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Para una genealoga de la anormalidad:

la teora de la degeneracin de Horel


Saoaa Csoxs
sstnsx
Analizamos aqu la teora de la degeneracin de Horel tal como lue delinida en su !a:aae as assosaeeo
as |a ssses |omaoa. puhlicado en .8y. Ese texto surge como una tentativa de dar respuesta a las dilicul-
tades con las que la naciente psiquiatra deha enlrentarse. A partir de ese momento. comenz a cons-
truirse ese suelo epistemolgico que posihilit la creacin y la posterior consolidacin de una psiquiatra
ampliada que. an hoy. parece ohcecada en clasilicar y patologizar los mas variados comportamientos.
La teora de la degeneracin crea un marco explicativo amplio de la enlermedad mental. en el interior del
cual desaparecen las harreras taxativas entre alienacin y degeneraciones menores. delinidas como des-
vos lsicos o morales del tipo primitivo. A partir de ese momento. la psiquiatra sale de los muros del
asilo para dedicarse a la gestin completa del espacio social.
Psss-csvs
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Legeneracin. Alienacin mental. Listoria de la psiquiatra. Foucault.
Psiquiatra ampliada.
Ixontccsx
El Hanual Liagnstico y Estadstico de 1rastornos Hentales (LSHI\). editado en cuarta
edicin en el ano de .qq. en sus 886 paginas. clasilica qy diagnsticos psiquiatricos.
La nueva edicin del LSHI\. en preparacin. multiplicara el nmero de diagnsticos
psiquiatricos de acuerdo a sntomas clnicos hastante amhiguos. supuestas etiologas y
nuevas terapeuticas. que pueden ser o no larmacolgicas. Ina inmensa literatura hoy
esta dedicada a estudiar los limites y las dilicultades de esa prolileracin de diagnsti-
cos que han posihilitado que casi todos nuestros sulrimientos puedan ser redelinidos
en terminos medicos (cl. Lorwitz. cc: Hoynihan 8 Cassels. cc6: Conrad. ccy).
Las lronteras entre lo normal y lo patolgico son cada vez mas mviles e inestahles: la
medicalizacin de conductas consideradas como socialmente indeseahles. hoy clasi-
licadas como anormales. se ha hanalizado y extendido a todos los dominios de nuestra
existencia. El LSHI\ incluye diversos tipos de demencia. desde la esquizolrenia y el
trastorno hipolar hasta trastornos de sueno. la depresin. la lohia social o hiperactivi-
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dad. pasando por diagnsticos extremamente amhiguos. tales como. la desorden
matematica" ma:|sma:ea| aseas (3...)" o la desorden de lectura" saao
aseas (3..cc)" (APA. .qq).
Para intentar comprender que es lo que permite agrupar en un mismo espacio
clasilicatorio diagnsticos tan diversos y heterogeneos como la esquizolrenia. la de-
presin y los mas virados desordenes de comportamiento. sera necesario ohservar las
condiciones histricas que permitieron la construccin de ese suelo epistemolgico.
en el interior de cual pudo surgir una psiquiatra ampliada relerida tanto a los delirios
como a las conductas cotidianas.
Se dira que esas clasilicaciones encuentran su legitimidad en los recientes avan-
ces de la neurociencia. en los nuevos aparatos de diagnstico por imagen como los s:
seao. tamhien se atrihuira el reluerzo y multiplicacin de esos diagnsticos a la indus-
tria larmaceutica. que esta dedicando cada vez mas atencin al inmenso negocio re-
presentado por los psicolarmacos. Sin emhargo. mi ohjetivo no es analizar aqu el
surgimiento y las controversias ocurridas en el amhito de las neurociencias o de la psi-
colarmacologa. sino comprender ese momento histrico en el que se produce una
nueva conliguracin epistemolgica. que permite que la psiquiatra se translorme en
un espacio de saher y de intervencin que es. al mismo tiempo. intra y extra asilar.
Loron (ccq) lormula algunas preguntas releridas a los trastornos de personalidad
que son relevantes para este estudio:
Cmo se construy esa idea segn la cual existe cierto tipo de locura o mejor
de :as:eoe que ya no se caracteriza por ideas delirantes. dilicultades de imagi-
nacin. sino por actos y comportamientos considerados socialmente aherrantes.
aunque la razn pueda ser considerada sana? Cmo surge esa ligura de la perso-
nalidad anormal que reagrupa todos los pequenos desvos de conducta de un in-
dividuo desde su inlancia. quien se va a ocupar de la reparacin. de la recupera-
cin para prevenir un peligro social? Cuestiones loucaultianas. sin duda (Loron.
ccq. p. ).
A partir de la puhlicacin del !a:aae as assosaeeo as |a ssses |omaoa de
Horel. en .8y. las imagenes de irracionalidad. peligro. delirio y alucinacin. asocia-
das en las mentes de los alienistas a las liguras del loco y de la locura. comenzaron a
vincularse con nuevos sujetos que. poco a poco. iran integrandose al saher psiquiatri-
co y a una pesada red de intervenciones correctivas: |es aoema|ss.
La medicalizacin de los anormales. a la que Hichel Foucault (.qqq) dedica el
curso del 6e||ss as aoes del ano .qy-.qy. no puede ser comprendida luera del marco
de la teora de la degeneracin". Ian Lacking (ccc) se reliere a esa teora como siendo
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un verdadero programa de investigacin". que concentr los esluerzos de medicos.
higienistas. juristas y psiquiatras en torno a una misma preocupacin: delinir y esta-
hlecer tanto los alcances como los limites de la idea de anormalidad y degeneracin".
Esa ohsesin por la degeneracin posihilit la aparicin y delinicin de nuevas y
variadas enlermedades mentales: desde las manas de persecucin. pasando por los
exhihicionismos y el alcoholismo. hasta la ninlomana o la cleptomana entre muchos
otros trastornos. En los 4oa|ss as |sos , msaeoa |sa| y en los 4oa|ss msaee-see|e-
ees. vemos multiplicarse los estudios sohre nuevas patologas de degeneracin. En el
primer caso. verilicamos que los estudios sohre la degeneracin se extienden hasta el
ano .q.q: en el segundo. encontramos un discurso algo mas critico ya en el ano .8q6.
aunque los estudios sohre degeneracin continan sucediendose hasta el ano .q6.
Estos textos relatan tipos diversos de locura de degeneracin". amplan el cuadro
nosolgico con la delinicin de nuevas enlermedades mentales vinculadas entre s a
partir de la teora de la degeneracin.
En los 4oa|ss msaee-see|eees del da .6 de junio de .8q6. aparece una crtica
a la teora de la degeneracin hastante amhigua dirigida a rescatar la importancia del
trahajo de Horel (.8y) y Hagnan (.8q3). como teora antropolgica y patogenica. pero
no como metodo nosolgico. El autor alirma:
Considero esta teora aplicahle a la patologa general y no a las que poseen carac-
teres especiales. Los mismos estigmas lsicos y psquicos pertenecen a todas las
locuras hereditarias en general y no a una sola. Son caractersticas comunes a la
gran lamilia de los degenerados y no a una especie o variedad particular. Hi opi-
nin sohre la teora de la degeneracin es que engloha en un gran cuadro las lor-
mas mas variadas de locura. Bepresenta. para m. como un inmenso oceano. sin
limites y sin londo en el cual vienen a desaparecer todas las variedades. todas
las especies. an las mejor estahlecidas. de enlermedad mental (Arnauld. .8q6.
p. 3y).
Para intentar delinir ese eesaoe omsose que aharca todas las enlermedades men-
tales y que permite situar en un mismo espacio terico y clasilicatorio. entre otras pa-
tologas. las alucinaciones. los delirios. el exhihicionismo y la persecucin. sera nece-
sario analizar el texto que da inicio a esas rellexiones tericas. He reliero al !a:aae as
assosaeeo as |a ssses |omaoa de Benedict August Horel. puhlicado en el ano .8y.
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I Es coxcsso ns nscsxscsx ns Hoss
La segunda mitad del siglo xsx parece haher estado marcada por el aumento creciente
de alienados internos en asilos y por un sentimiento de lracaso en relacin a las prome-
sas terapeuticas de la psiquiatra clasica (cl. Pinell. cc6. p. 3.). El tratamiento mo-
ral" de Pinel y Esquirol (cl. Ackerknecht. .q8) pareca insuliciente para resolver los
prohlemas de esa pohlacin. designada como alienada. que no dejaha de multiplicarse.
Por otra parte. existan grandes dilicultades para llegar a un consenso sohre el
mejor modo de estahlecer parametros de clasilicacin para las patologas mentales.
que pudieran llegar a ser tan conliahles como las clasilicaciones de patologas organi-
cas. construidas a partir de la localizacin de lesiones en el cuerpo. La clasilicacin
propuesta por Pinel parta de la idea de unicidad de la enlermedad mental. alirman-
do que la misma poda manilestarse de modos dilerentes. dando lugar a cuatro clases
lundamentales de alienacin: la mana. la melancola. el idiotismo y la demencia.
Siguiendo esa misma concepcin de enlermedad mental. Esquirol ampli el cuadro
nosolgico de alineaciones. dilerenciando: mana. lipemana. monomana. idiotismo
y demencia. Aunque esas eran las clasilicaciones mas utilizadas. en realidad se trataha
de dilerentes modos de aparicin de una misma patologa que era la alienacin men-
tal. En consecuencia. todas esas manilestaciones podan ser tratadas del mismo modo.
Ante una misma enlermedad se impona una misma terapeutica: el tratamiento moral
(cl. Lanteri-Laura. .qqq. p. .c3).
La teora de la degeneracin de Horel surge como una tentativa de dar respuesta
a esas dilicultades con las que la naciente psiquiatra deha enlrentarse. Fundamen-
talmente. el tratado de Horel se propone crear una clasilicacin crehle y consistente
de las patologas mentales. que no este hasada solamente en la dilerenciacin de sn-
tomas (generalmente muy similares unos a otros) o de manilestaciones corporales ex-
teriores (los estigmas que pueden llevar a clasilicaciones erradas). Horel pretenda
sustituir una clasilicacin sintomatica por una clasilicacin etiolgica de las enlerme-
dades mentales. Pues. como alirma una y otra vez en su tratado. solo cuando esten cla-
ramente determinadas las causas se podra crear una red clasilicatoria de nosologas y
una terapeutica o prolilactica apropiada para cada patologa. es a partir de esa red
causal explicativa que Horel crea el principio general de toda su ohra: los seres dege-
nerados lorman grupos y lamilias con elementos distintivos relacionados invariahle-
mente a las causas que los translormaron en eso que son: un desvo mrhido del tipo
normal de la humanidad" (Horel. .8y. p. y).
La preocupacin por la degeneracin de los organismos. por el desvo del tipo
originario de la especie. esta presente en el discurso de naturalistas como Bullon o
Lamarck. Esa concepcin de la degeneracin de las especies. propia de la historia na-
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tural. lue translormada a lin del siglo xvsss. cuando Cahanis (.8c) comenz a asociarla
con una nueva mirada medica. A partir de ese momento. la degeneracin pasara a ser
aplicada a modilicaciones indeseadas en los tejidos y rganos. articulandose. de ese
modo. el discurso de la anatomo-patologa con las teoras clasicas de los naturalistas.
En la historia natural del siglo xvsss. la idea de degeneracin remita casi exclu-
sivamente a la prohlematica de las razas y se vinculaha lundamentalmente con la cues-
tin climatica. Esa idea se mantendra durante gran parte del siglo xsx. como lo mues-
tran los trahajos de geograla medica de Boudin (.8y). Lasta all la prohlematica de la
degeneracin o de la variahilidad de las especies y las razas pareca encontrar en el
medio externo. particularmente en las consecuencias derivadas de un clima extremo.
una explicacin casi exclusiva de las causas de la degeneracin tanto de los animales
como de las razas humanas. La idea de pesimismo climatico". directamente asociada
a las empresas colonialistas. se mantendra inalterada por decadas reproduciendo. una
y otra vez. la idea dilundida por Boudin de una causa privilegiada de las patologas men-
tales y organicas. dilundidas en las regiones tropicales colonizadas por los europeos
hlancos. Esa idea permanecera mas o menos inalterada en el discurso de muchos me-
dicos pasteurianos enviados para las colonias de ultramar an a inicios del siglo xx.
En todos esos casos. a excepcin de Cahanis. la causa de la degeneracin deha
ser huscada en el medio externo. particularmente en los electos nocivos que el clima
trrido produca en los cuerpos de los individuos. ya sea por la creacin de razas dege-
neradas. o porque produca estados patolgicos (mentales o lsicos) en los europeos
hlancos. que no lograhan aclimatarse a un clima dilerente de aquel donde hahan naci-
do. Las consecuencias malsanas del clima trrido estahan vinculadas con una serie de
elementos asociados a las altas temperaturas: el melitismo del aire. los elluvios pal-
dicos. las intoxicaciones. la latiga crnica. Las degeneraciones se manilestahan en el
cuerpo por marcas exteriores como el color de piel. la altura. el tipo de cahello y por
marcas comportamentales como la pereza. la indolencia y las alienaciones mentales
que se agravahan con el tiempo de permanencia en los trpicos. En la medida en que se
reconoce una causa privilegiada para las degeneraciones. la terapeutica poda limitar-
se simplemente a la restitucin al clima de origen. a la disminucin del tiempo de per-
manencia de soldados y colonos en las colonias de clima trrido. el control de las hehi-
das alcohlicas y de la alimentacin. En los casos en los cuales la degeneracin de la
raza haha llegado a extremos irrecuperahles. solo restaha intentar rescatar a los des-
cendientes. si an no hahan sido seriamente alectados. La degeneracin se transmi-
ta de generacin en generacin mientras las condiciones climaticas se mantuvieran
adversas. camhiadas esas condiciones. el organismo recuperaha su estado natural.
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2 L csssvsccsx ssoscsc ns ss sxvsnsnnss nsxsss
Ese es el contexto en el que surge el !a:aae as assosaeeo de Horel donde se deliende
una posicin contraria. tanto a las ideas de los naturalistas que alirmahan una causa
climatica nica de los procesos de degeneracin. como a la psiquiatra de Pinel y Es-
quirol. quienes dilerenciahan los tipos de locura por relerencia a la sintomatologa y
no a la etiologa (cl. Ackerknecht. .q8).
Para Horel. que postula la existencia de una pluralidad de causas de la degenera-
cin. era preciso clasilicar las patologas en lamilias y grupos nosolgicos de acuerdo
con la causa predominante. Entonces se podra proponer una terapeutica adecuada.
en el caso de tratarse de degeneraciones reversihles. y se podra anticipar. por va de
acciones de prolilaxis y de higiene. la ocurrencia de padecimientos irreversihles.
Le igual modo. y aproximandose en este punto a Cahanis (que no es mencionado
en el tratado). Horel no comparte con los naturalistas la idea de que los signos exterio-
res. que estahlecen dilerencias entre las razas. puedan ser considerados como
indicadores de degeneracin de la especie. El color de piel. el tipo de cahello. o la altu-
ra no indican mas que variaciones del tipo normal que no tienen por que ser consi-
deradas patolgicas. Las variaciones entre razas humanas son dilerentes de las va-
riaciones degenerativas. mientras las razas pueden procrearse. esto es. son lertiles.
los individuos o lamilias que degeneraron estan condenados a la esterilidad despues
de cuatro generaciones.
As. aunque el clima pueda producir alteraciones en los organismos. esas altera-
ciones no son necesariamente patolgicas. esto es. no dehen ser necesariamente con-
sideradas como lormas degeneradas. El clima y los lenmenos asociados. ya sea el aire
meltico o las emanaciones paldicas. no son mas que una de las causas delimitadas
por Horel. Si recordamos la distincin de la higiene clasica estahlecida por Lalle entre
circunlusa" e ingesta" (cl. Jorland. cc6: Cartron. ccc. p. .3). veremos que Horel
no se limita a los elementos que clasicamente lorman parte de la higiene circunlusa"
la temperatura. el suelo pantanoso. el aire meltico. los espacios mal ventilados .
sino que dara cierta preeminencia a los elementos clasicamente releridos a la higiene
ingesta" a las intoxicaciones por plomo. a los alimentos ingeridos. a los electos noci-
vos de las drogas como el hachs o el opio. como lo indican los inlormes dejados por los
misionarios que hahitaron en China.
Pero. entre todas esas causas intoxicantes. existe una que aparece como una luerte
amenaza y que provoca las lormas de degeneracin mas graves y radicales. es la inges-
tin desmedida de alcohol cuyas consecuencias son analizadas en el tratado de Horel.
que se reliere tanto a las alteraciones que ocurren en el cuerpo de los individuos alco-
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hlicos. como a las alteraciones que surgiran en las generaciones sucesivas de lamilias
alectadas por ese mal. para detenerse. por lin. en las sociedades y puehlos condenados
a la degeneracin por ahuso de alcohol. Lestaca. en este ltimo caso. las consecuencias
irreversihles de lo que considera un puehlo sin luturo. por estar condenado a la mas
ahsoluta degeneracin: los hahitantes de Suecia.
Como vemos con el ejemplo del puehlo sueco. no es en luncin de las caracte-
rsticas lsicas de las dilerentes razas que puede designarse grados de degeneracin.
Por el contrario. para Horel. entre el estado intelectual de un hosquimano salvaje y el
del europeo mas avanzado de su civilizacin. hay menos delerencia que la que existe
entre el estado intelectual de ese mismo europeo y el de un ser degenerado" (Horel.
.8y. p. 6). El hosquimano es susceptihle de modilicacin y sus descendientes po-
dran inclusive llegar a translormarse en el tipo perlecto". por el contrario. un ser de-
generado solo podra tener alguna modilicacin relativa pero las inlluencias heredita-
rias latales tendran electos nocivos sohre los descendientes. Las generaciones luturas
se mantendran toda su vida como lo que en realidad son: un especimen de degenera-
cin de la especie humana. un ejemplo de desvo malsano del tipo normal de la huma-
nidad" (Horel. .8y. p. y).
Ligamos algunas pocas palahras sohre ese tipo normal de la humanidad". En
realidad. ese ser electivamente inexistente no es otra cosa que un postulado metal-
sico. Se trata del sujeto primitivo. creado por Lios. para perpetuar la especie humana
de manera siempre identica. Horel es heredero de ese pensamiento religioso que re-
cupera los mitos del genesis y del pecado original. y son esas ideas las que le permiten
delender la tesis de un tipo primitivo. que se constituye como e!a mass:a , ssomso as
|a esaeeo. 1odo desvo de esa ohra maestra representara inevitahlemente una degra-
dacin no solo lsica sino tamhien moral de la humanidad.
Ese espritu religioso se encuentra lado a lado con una mirada que pretende ser
cientlica y organicista. una mirada medica impregnada de los desarrollos de la ana-
tomo-patologa de su tiempo. si esta complementariedad es posihle se dehe a que.
segn alirma Patrice Pinell (cc6. p. 3.c). an los presupuestos que le permitieron
construir una aproximacin organicista a la enlermedad mental eran de orden metal-
sica. El mismo punto de vista religioso que lo llev a pensar a la locura como la cada
despues del pecado original. lo condujo. por relerencia a la idea de consustancialidad
entre alma y cuerpo. a tratar del mismo modo a todas las causas de la degeneracin
sean ellas lsicas o morales. sea que alecten al cuerpo o al alma.
!("
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3 Ctss x ssos ns nscsxscsx
Para Horel. los procesos de degeneracin slo pueden ser el resultado de inlluencias
mrhidas. de orden lsica o moral. que siempre responden a ciertas caractersticas
generales y a ciertas caractersticas especlicas. La causa general. que aparece necesa-
riamente en todos los casos. sea como elemento predisponente. sea como electo de
causas exteriores. es la transmisin hereditaria. La idea de herencia de Horel se dile-
rencia. como veremos mas tarde. tanto de las teoras clasicas existentes hasta el mo-
mento. que suponan una repeticin en los descendientes de las mismas conductas y
de los mismos delirios que aparecan en sus ancestrales. como de las teoras de los
alienistas que imaginahan una herencia dilusa donde la existencia de cualquier hecho
patolgico poda llevar a los descendientes al delirio o a la locura. como lo ejemplilica
Foucault (cc3) con la idea de cuerpo ampliado". La herencia es una de las causas. sin
duda la mas importante de degeneracin. aunque en la enumeracin de los procesos
causales ella aparezca mencionada en ltimo lugar.
Horel distingue las siguientes causas: (.) Legeneraciones por intoxicacin: el
incluye en este grupo la mayor parte de las causas climaticas destacadas por los natura-
listas. como el suelo pantanoso. las epidemias. los miasmas paldicos. el aire viciado.
siendo que entre todos esos lactores se destaca el ahuso de alcohol. () Legeneracio-
nes resultantes del medio social. como las producidas por actividades industriales. la
miseria y las prolesiones insaluhres. Horel se reliere aqu especlicamente al conjun-
to de circunstancias complejas que tiende a modilicar deslavorahlemente a las clases
pohres. claramente se reliere a la asociacin. que ha marcado todo el siglo xsx. entre
clases pohres y clases peligrosas. (3) Legeneraciones que resultan de una aleccin
mrhida anterior o de un temperamento malsano. El conjunto de degeneraciones pro-
ducidas por esta causa da lugar a todo ese grupo de enlermos que hahita en los hospi-
tales psiquiatricos: los que tienen delirios epilepticos. las histericas. los hipocon-
dracos. aquellos que poseen ideas delirantes. los manacos. los melanclicos. los que
sulren de paralisis general. los que padecen idiotismo e imhecilidad. En todos esos
casos. es preciso hahlar de una predisposicin hereditaria para que estas enlermeda-
des puedan aparecer.
Esta conlusa enumeracin de redes causales que se superponen contina con las
() degeneraciones derivadas de la inmoralidad. 1omando como punto de partida la
indisoluhle relacin entre lo lsico y lo moral. esta red causal se reliere especlicamente
a las degeneraciones lsicas que derivan de males morales. La vinculacin estrecha entre
alma y cuerpo impide que se pueda estudiar de modo ahstracto e independiente las
inlluencias morales e intelectuales. sin especilicar las consecuencias y translorma-
ciones que esos hechos puedan tener en los organismos alectados. Para Horel. nece-
!((
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sariamente existiran ciertas marcas en los cuerpos. ciertos estigmas que son. por as
decir. los trazos hiolgicos de la inmoralidad. En quinto lugar. Horel analiza las ()
degeneraciones que provienen de enlermedades congenitas o adquiridas en la inlan-
cia. Estas causas provocan padecimientos que aparecen en la inlancia como conse-
cuencia de un desarrollo delicitario del sistema nervioso que se maniliesta a edad tem-
prana. como en el caso de los retardos mentales y del idiotismo congenito. Esto puede
ocurrir por un delecto del cerehro. constitutivo o provocado por ingestin de sustan-
cias txicas del seno de la madre o como consecuencia de enlermedades como la tu-
herculosis o las convulsiones. En este grupo. Horel sita tamhien a los ciegos y sordo-
mudos. porque la privacin de un sentido lsico puede tener consecuencias latales para
el desarrollo moral.
Por lin. se relerira a las (6) degeneraciones que estan en relacin con las in-
lluencias hereditarias. Lestaca que esta es la causa mas general y universal. pues esta
presente. de algn modo. en todas las lormas de degeneracin. En relacin a las enler-
medades mentales. Horel sostiene que. despues de varias generaciones de alienados.
la degeneracin se translorma en incurahle. Por esa razn. el tratamiento moral dedi-
cado a la alienacin mental ha llevado a tantos y tantos lracasos. En palahras de Horel:
las condiciones de degeneracin. en las cuales se encuentran los herederos de
ciertas disposiciones organicas viciosas. no slo se revelan por caractersticas
exteriores laciles de descuhrir. como la haja estatura. la conlormacin delectuo-
sa de la caheza. el predominio de un temperamento malsano. las delormidades.
las anomalas organicas y la imposihilidad de reproducirse. sino an mas pro-
lundamente en las mas extranas aherraciones en el ejercicio de las lacultades in-
telectuales y de los sentimientos morales (Horel. .8y. p. 6).
Esas causas pueden alectar a los individuos. lamilias y pohlaciones de manera
mas o menos prolunda. Las degeneraciones pueden ser pasajeras o crnicas. depen-
diendo de si las causas que las provocaron son elmeras o permanentes. pueden ser
congenitas o adquiridas. completas o incompletas. susceptihles de cura o incurahles.
El cretinismo es considerado como la degeneracin por excelencia. los cretinos lor-
man una lamilia que se caracteriza por tener las mismas aptitudes intelectuales. las
mismas tendencias instintivas y las mismas caractersticas lsicas exteriores.
Esa intrincada red causal. conlusa y plagada de reiteraciones. lue. sin emhargo.
la estructura explicativa hasica que permiti que la teora de la degeneracin se man-
tuviera con algunas variaciones por mas de c anos. En esos anos. muchas de las causas
identilicadas por Horel. as como muchas categoras o lamilias de degenerados lueron
suhstituidas y ahandonadas. Sin emhargo. muchas de esas explicaciones permanecie-
!(!
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ron y se prolundizaron con los trahajos posteriores de Hagnan (.8q3). Los tericos de
la degeneracin que sucedieron a Horel aceptaron el postulado de Cahanis de la indi-
soluhle relacin entre lo lsico y lo moral. se mantuvieron lieles a la teora de la heren-
cia y huscaron en la anatomo-patologa cerehral explicaciones cada vez mas precisas
para la intuicin de Horel sohre el papel central que ejerce el sistema nervioso y el
cerehro en la degeneracin hereditaria. Por lin. las relerencias a los estigmas y al ea-
e|s: :,os. que podemos traducir como la maea :ea de los degenerados. se mantu-
vieron casi inalteradas durante todo el siglo xsx y parte del siglo xx.
4 Es cssso: sxs ss sn x ss ctsso
Ro es posihle analizar las causas de degeneracin sin ohservar el papel desempenado
por el cerehro y por el sistema nervioso en esa articulacin compleja que. para Horel.
existe entre la dimensin lsica y la dimensin moral o intelectual del homhre (cl.
Lanteri-Laura. .qqq).
El cerehro ocupa en esa estructura explicativa un papel articulador. Es. al mismo
tiempo. un elemento metalsico que permite vincular cuerpo y alma. y un elemento
organico cuyas lesiones pueden ser ohservadas en los cadaveres de los alienados. si-
guiendo rigurosos metodos de anatoma y patologa comparada. 0cupa. digamoslo
resumidamente. el mismo lugar que la glandula pineal ocupaha en Lescartes. una hi-
sagra entre dos mundos. uno extenso y uno pensante. Solo que aqu. la articulacin se
dara entre dos rdenes del ser: el intelectual o moral y el lsico u organico. Ro se trata
ni en Lescartes ni en Horel de un alma que. con el auxilio de la glandula pineal o del
cerehro. se translormara en una gua para el cuerpo. Al contrario. para Horel. el sis-
tema nervioso. y las lesiones cerehrales. son aquello que permite tejer una unidad in-
disoluhle y ahsoluta entre nuestros pensamientos o decisiones morales y nuestro or-
ganismo. esto es. entre nuestra alma y nuestro cuerpo.
Por esa razn. dara un gran destaque a lo que denomina de causas mixtas (cl.
Horel. .8y. p. ). causas que son al mismo tiempo lsicas y morales. Esto signilica
que es posihle identilicar tanto causas lsicas que tienen como electo alecciones mo-
rales. como inversamente. lactores intelectuales y morales que alectan determinados
rganos y tejidos y que tienen impacto directo en la creacin de dilerentes clases de
degeneracin. aqu se trata de degeneraciones lsicas que provienen de un mal mo-
ral" (Horel. .8y. p. ). Alirma que un gran nmero de ohservaciones rigurosas lo
han llevado a concluir que no solo es dilcil. sino imposihle estudiar separadamente
las causas exclusivamente morales y exclusivamente lsicas" (Horel. .8y. p. 6).
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Ino de los ejemplos privilegiados es el de los electos nocivos que producen la
miseria y las degradantes condiciones de vida de la sociedad industrial. que alteran
prolundamente los temperamentos y los organismos. Si ohservamos la inlluencia
desmoralizadora que ejerce la miseria. la lalta de instruccin. el ahuso de alcohol. el
exceso de enlermedades. la lalta de alimento. tendremos una idea de las circunstan-
cias complejas que tienden a modilicar de una manera deslavorahle los temperamen-
tos de la clase pohre" (Horel. .8y. p. .). Sin emhargo. Horel no acepta las teoras de
los economistas entonces dilundidas que hregahan por resolver los prohlemas deri-
vados de la miseria por la modilicacin de las condiciones materiales de existencia.
Su perspectiva de estudio. como insiste en alirmar. es la del medico y no la del econo-
mista. Esa concepcin ingenua supone un saher medico capaz de dar respuesta a los
prohlemas sociales. econmicos. morales. intelectuales y humanos. por relerencia a
explicaciones lundadas en lesiones organicas o en practicas medicas regeneradoras.
hasadas en intervenciones higienicas y moralizantes.
Los hechos sociales. los electos de miasmas paldicos o la ingestin de elemen-
tos txicos importan en la medida que dejan sus marcas en los organismos. produ-
ciendo las mas variadas degeneraciones. Si en relacin a las alienaciones mentales los
estudios clnicos de sus pacientes ya lo hahan llevado a concluir que los delirios epi-
lepticos. las manas. la histeria. las ideas delirantes. la melancola. y las paralisis ge-
nerales coinciden. en cada caso. con un mismo delicit luncional del organismo. ahora
podra ampliar esa misma rellexin para los temperamentos y los comportamientos
moralmente indeseados. Estos temperamentos extremos pueden aparecer como re-
sultado de un delicit luncional organico o como causa (indicada en tercer lugar) de un
tipo de degeneracin donde existen dislunciones organicas derivadas de un tempera-
mento malsano.
Becordemos que cuando Horel analiza las degeneraciones derivadas de la in-
moralidad. enumerada como la cuarta causa. no duda en alirmar que el cerehro es el
rgano del alma" (Horel. .8y. p. 6). Es por eso que las degeneraciones. sean ellas
causadas por hechos morales o lsicos. siempre tendran como relerencia alguna alte-
racin en el sistema nervioso o algn desorden cerehral. An en el interior de un dis-
curso luertemente religioso. Horel encuentra un lmite organico para las posihilida-
des espirituales:
1oda luerza. an la espiritual. esta limitada por este rgano (el cerehro). nada
puede ser hecho. nada puede ser producido. luera de las posihilidades delimita-
das por este instrumento. El alma puede tener conciencia de los limites impues-
tos por el cerehro pero no podra sohrepasarlos (Horel. .8y. p. y).
!($
Saoaa 6aeo
scssxs+ !udia. So Paulo. v. y. n. 3. p. -. ccq
El cerehro predispone a los individuos para determinadas actividades. pensa-
mientos o actos. Aunque no podamos realizarlos plenamente por dilicultades del me-
dio. nunca podremos superar los limites impuestos. En ciertos casos. esos limites se
evidencian en la inlancia. cuando al nacer los ninos poseen un cerehro incapaz de cum-
plir su luncin. sea por estar atroliado en su estructura ntima o porque la estructura
sea del craneo es demasiado pequena para posihilitar su desenvolvimiento posterior
(cl. Horel. .8y. p. 8). Esto limitara no solo el desenvolvimiento intelectual sino tam-
hien el desenvolvimiento moral y lsico. En otras oportunidades. las lesiones cere-
hrales no resultan evidentes en la inlancia y aparecen en la vida adulta como electo de
predisposiciones hereditarias o de lactores externos.
As. para Horel. como para Cahanis. aunque son retomadas algunas ideas
hipocraticas. existe una relacin directa entre los temperamentos y las lesiones cere-
hrales. Para la tradicin medica heredera de Lipcrates. un temperamento solo puede
considerarse enlermo cuando es excesivo. como es el caso del temperamento melan-
clico que puede translormarse en una patologa. En el caso de Horel. lo que determi-
na si un temperamento dehe ser considerado como una patologa o degeneracin es la
persistencia de la causa. Si esta ltima es elmera. producira patologas pasajeras y cu-
rahles. si es permanente. la patologa sera crnica e incurahle.
In temperamento es un conjunto de propiedades lisiolgicas y de aptitudes mo-
rales vinculadas directamente con el luncionamiento de los rganos. Existe una rela-
cin ntima y necesaria entre ciertos tipos de degeneracin y ciertas lesiones del siste-
ma nervioso que estan. a su vez. vinculadas a cierto tipo de temperamento patolgico.
Estos temperamentos se repiten en determinadas lamilias. creando degeneraciones
que se suceden en los descendientes. de modo que tal temperamento. tal actitud in-
telectual y moral. tal cualidad o delecto lsico. son caractersticos de ciertas lamilias y
an de ciertas razas" (Horel. .8y. p. 6). Lo que demuestra al mismo tiempo el carac-
ter anatmico. cerehral. de los temperamentos y su caracter hereditario.
5 Esscn x nssxcs nsssnss
Para Pinell. el punto luerte de la teora de Horel expuesta en el !a:aae de .8y. en
todo caso el punto de mayor interes para sus contemporaneos. es el tipo de vnculo que
estahlece entre desorden cerehral y transmisin hereditaria" (cc6. p. 3..). A di-
lerencia de Esquirol y Pinell. interesados en la herencia de patologas semejantes. la
preocupacin de Horel estara en la herencia disimilar" (Cartron. ccc. p. .3). Para
explicar la herencia como causa de degeneracin. Horel utiliza tres nociones lunda-
mentales: la saseseeo. las eaosas saseoso:ss y las eaosas as:smoao:ss. El pro-
!(%
P tx csxssocs ns s xonssnn: s sos ns s nscsxscsx ns Hoss
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ceso se inicia. como explica Pinell. con las eaosas saseoso:ss. esto es. con hechos
morales o lsicos que pueden provocar padecimientos mentales que. an siendo poco
graves. necesariamente seran transmitidos a los descendientes. Ellos tendran mayor
saseseeo para que se desencadene una enlermedad nerviosa ante la presencia de
una eaosa as:smoao:s. que puede ser interna o externa. lsica. social o moral. En pre-
sencia de esa causa. necesariamente se producira una enlermedad mental severa que
sera. a su vez. transmitida a los descendientes como una saseseeo hereditaria. Ese
proceso de degeneracin se manilestara de maneras dilerentes. aunque con gravedad
creciente. en las sucesivas generaciones.
La concepcin de Horel no es identica a las teoras clasicas de herencia por seme-
janza. porque lo que se repite no es la misma enlermedad sino ciclos de predisposicin
y manilestaciones patolgicas mas o menos previsihles pero siempre camhiantes.
El ejemplo que reaparece como tipo paradigmatico. como caso ejemplar de la
degeneracin en la ohra de Horel. es el alcoholismo. La primera parte del tratado de
Horel esta dedicada al analisis de los electos que el alcohol produce en los individuos.
lamilias y puehlos. Lira que el alcoholismo crnico es una enlermedad que permite
ohservar el desarrollo de diversas lesiones en el sistema nervioso. desde las que se
maniliestan como un simple temhlor. hasta las que producen paralisis general. El al-
coholismo puede producir el grado mas extremo de degradacin al que el homhre pue-
de llegar. en la medida que produce la aholicin completa de todos los sentimientos
morales. Lilerentes estudios anatmicos y patolgicos demostraron la inlluencia ne-
lasta de la intoxicacin por alcohol en el sistema nervioso. As. las lesiones cerehrales
evidenciadas por la ahertura de cadaveres de alcohlicos ponen en evidencia la grave-
dad de esa situacin y el lin prematuro al que estan condenados estos enlermos (cl.
Horel. .8y. p. 8c).
1anto con relacin al alcohol como al opio se puede concluir que: Las causas
mas activas de degeneracin de la especie humana son aquellas que atacan directa-
mente el cerehro. produciendo estados especiales y llevando peridicamente a quien
hace uso de estos agentes txicos a la condicin de locura momentanea" (Horel. .8y.
p. 33).
La transmisin hereditaria de padecimientos del sistema nervioso y de lesiones
cerehrales provoca alteraciones en el encelalo de los descendientes. produciendo en-
lermedades que se suceden con tal regularidad que parecen cumplir el ciclo latal de
grados dilerentes de degeneracin (cl. Horel. .8y. p. 33). Para Horel. el descen-
diente de un alcohlico no sera necesariamente un alcohlico. ni se repetiran las mis-
mas lesiones cerehrales. Puede ocurrir. por el contrario. como muestran las ohserva-
ciones clnicas de Horel. que la descendencia sea ahstemia y que las lesiones en el
sistema nervioso sean de un tipo dilerente. Los desvos del tipo normal de la humani-
!(&
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dad. que aparecen en las generaciones sucesivas. se revelan por signos interiores y
exteriores mucho mas alarmantes. con un dehilitamiento an mayor de las lacultades
mentales y morales" (Horel. .8y. p. 3). Se inicia as un ciclo de patologas que so-
hrevendran unas a las otras. Ino de los casos analizados muestra que la primera gene-
racin de alcohlicos. caracterizada por excesos. depravacin y inmoralidad lue
sucedida por una segunda generacin que padeca de ehriedad hereditaria. accesos
manacos y paralisis general: la tercera generacin. aunque se caracterizaha por la so-
hriedad. posea ideas persecutorias y homicidas: la cuarta llevaha las marcas del idio-
tismo. la estupidez y la lalta de inteligencia. estando condenada por su esterilidad a ser
el ltimo representante de esa lamilia (cl. Horel. .8y. p. .).
Esas historias patolgicas. propias de las lamilias de degenerados. llevan a Horel
a concluir que. para comprender los procesos de alienacin y degeneracin. no es posi-
hle limitar la ohservacin a las lesiones en los cadaveres. Entiende que sera necesario
ampliar los estudios anatomo-patolgicos con consideraciones sohre la predisposi-
cin hereditaria y las translormaciones cclicas que alectan a las dilerentes generacio-
nes. Para poner en evidencia la llamada herencia disimilar se dehera estudiar la histo-
ria de vida. o la historia patolgica. de cada una de las generaciones que pertenecen a
las dilerentes lamilias de degenerados. Solo as sera posihle identilicar clases y cate-
goras de degeneracin. para poder as estahlecer una clasilicacin conliahle. etiolgica
y no sintomatica. de las patologas mentales.
Pero. al mismo tiempo que las explicaciones etiolgicas permiten estahlecer cla-
ses de degeneracin de acuerdo a lesiones internas y a predisposiciones hereditarias.
ellas permiten crear categoras de individuos cuyas semejanzas externas pueden servir
como indicadores de dilerentes tipos de degeneracin. Horel llama a esas caractersti-
cas de eae|s: :os o s:ma:a. Son marcas o signos de degeneracin que caracterizan
a las dilerentes lamilias y grupos de degenerados. Los tericos de la degeneracin que
sucedieron a Horel. como Hagnan o Broca (.86y). relorzaron an mas la importancia
de los estigmas. En el !a:aae de .8y. aunque la relerencia a indicadores externos es
casi una constante. se alirma que es preciso no identilicar esas marcas con las verda-
deras causas. Horel alirma:
o insisto sohre ese punto. porque la ohservacin rigurosa de los hechos me ha
llevado a concluir que el desvo del tipo normal no consiste exclusivamente en las
dilerencias exteriores que son en apariencia tan importantes (p. 3y).
Los elementos distintivos no descansan solamente en las dilerencias exteriores.
sino en los desvos interiores que provienen del grado menor o mayor de perlec-
cin del sistema nervioso y de los aparatos sensitivos (p. y.).
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Huchas veces. los signos exteriores pueden crear conlusiones para el metodo
clasilicatorio. En ciertos casos. las dilerencias lsicas pueden llevar a agrupar como
perteneciendo a clases dilerentes individuos que poseen las mismas lesiones cerehra-
les y. en consecuencia. el mismo tipo de aleccin. En otros casos. la semejanza de es-
tigmas lsicos puede llevar a agrupar en una misma categora sujetos que padecen en-
lermedades dilerentes. Besumidamente. existen caracteres generales que pertenecen
a dilerentes categoras de seres degenerados. pero tamhien existen caracteres exte-
riores especiales que distinguen una variedad de degeneracin de otra" (Horel. .8y.
p. y.).
En los casos extremos. las marcas exteriores resultan mas evidentes como ocu-
rre con el cretinismo. Esa lorma extrema de degeneracin posee caractersticas pro-
pias que se maniliestan en la lorma de la caheza. la altura que no puede sohrepasar un
cierto lmite. un tipo particular de rostro. pero tamhien se maniliesta en las mismas
aptitudes intelectuales y en las mismas tendencias instintivas que son caractersticas
de esa am|a as assosaaes.
6 Lscsxscsx x sssxcsx nsxs
Besta estahlecer de cual modo Horel articulaha el territorio de las alineaciones men-
tales y de los delirios con ese espacio. extendido y de lronteras dilusas. que es el de las
lamilias alectadas por algn tipo de degeneracin. Para comprender esa relacin es
necesario recordar una alirmacin que se repite una y otra vez en el !a:aae: la aliena-
cin mental no es otra cosa que un estado avanzado de degeneracin (cl. Horel. .8y.
p. yy. 3. 3y). Horel se pregunta:
Que son los asilos de alienados sino la concentracin de las principales degene-
raciones de la especie humana? A partir del momento que un enlermo es coloca-
do en ese lugar con un certilicado de manaco. de lipemaniaco. de epileptico. de
demente con paralisis. de idiota o de imhecil. encontramos en la mayor parte de
los casos. sino en todos. el producto de una de las causas de degeneracin que
aqu nos ocupan (Horel. .8y. p. yy).
All es posihle apreciar los electos devastadores que el exceso de alcohol. la mi-
seria. las privaciones. las prolesiones insaluhres y las condiciones morales degrada-
das dejan en los cuerpos de los individuos y en su descendencia. Segn Horel. solo es
posihle comprender la existencia de esta masa enorme de seres incurahles conlina-
!!)
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dos en los asilos" (Horel. .8y. p. y8). si se entiende que ellos son el ltimo eslahn. el
mas degradado. de la cadena de degeneraciones que ha marcado a una lamilia.
La alienacin es el punto linal. muchas veces irreversihle. de la sucesin de de-
generaciones heredadas por lamilias alectadas de las mas diversas patologas. Para cada
uno de los hahitantes de los asilos. es posihle rastrear las causas predisponentes (por
ejemplo. un padre alcohlico) y las causas determinantes (miseria. degradacin mo-
ral). ohservar lesiones cerehrales (por necropsias) y relacionarlas con dilicultades in-
telectuales o morales. clasilicar a los enlermos de acuerdo al conjunto de causas que
provocaron las dilerentes patologas. identilicar marcas o estigmas lsicos semejantes
para cada clase. pero an as. dilcilmente sera posihle hahlar de cura o recuperacin.
Los asilos alhergan sujetos condenados.
Runca. desde el origen de esa institucin medica. lueron tantos los esluerzos
destinados a recuperar a los desdichados alienados. Cmo explicar ese estado
de cosas. cuando el nmero de curas ohtenidas esta lejos de responder a las leg-
timas esperanzas de los sahios y al progreso del sistema hospitalario? (Horel.
.8y. p. 3).
Para Horel. los alienistas se han negado a aceptar que la enlermedad mental no
puede ser curada. en la generalidad de los casos. por representar el punto linal al que
se llega despues de generaciones alectadas por degeneraciones lsicas y mentales. Para
el no se trata de permanecer en la trampa del asilo y la locura. se trata de encontrar
signos anunciadores de una locura por venir. de anticipar los delirios en los desvos de
comportamiento de aquellos que hoy presentan pequenas anormalidades. que s pue-
den ser tratadas.
Le ese modo. las estrategias terapeuticas propuestas por Horel deheran dile-
renciarse de las delendidas por los alienistas cuyas intervenciones se limitahan al
momento de la crisis manaca. delirante o melanclica que provoc el internamiento
psiquiatrico. En palahras de Horel:
Lesde que intente. ya hace algunos anos. salir del crculo estrecho creado por la
alienacin mental. desde que procure una va nueva en los estudios de las causas
que producen la degeneracin de la especie. incluida all la alienacin. no han
dejado de estar estos esluerzos sometidos a crticas y ohjeciones (Horel. .8y.
p. 3y).
Salir del estrecho crculo de la alienacin signilicaha inscrihir a la crisis de de-
mencia en un cuadro mayor que tiene su inicio. no solo en el momento del nacimiento.
!!*
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sino tamhien en la genealoga de las lamilias alectadas por las mas variadas anormali-
dades. Se inaugura as la psiquiatrizacin de las anomalas y los desvos de comporta-
miento. Aqu. el tratado de Horel adquiere una asomhrosa actualidad. Esa nueva psi-
quiatra propone la ampliacin de las categoras nosolgicas. que deheran pasar a
lormar parte de los asilos psiquiatricos y. al mismo tiempo. una psiquiatrizacin pre-
ventiva (llamada higiene moral) de las mas variadas conductas cotidianas.
Horel distingue dos tipos de alienados conlinados en los hospicios: aquellos que
padecen de degeneracin congenita. esto es. los idiotas. imheciles. y los que tienen
demencia con paralisis. y aquellos que son el resultado de una degeneracin consecu-
tiva o adquirida. esto es. los que padecen de mana. melancola. idiotismo. lipemana o
demencia. Aunque los alienistas aceptahan el encerramiento psiquiatrico de los pri-
meros. simplemente para protegerlos del ahandono. no identilican estos casos con
alienacin mental. Horel entiende que esa distincin es innecesaria y artilicial. Aun-
que los individuos que sulren de degeneracin congenita no padezcan de delirios y no
escuchen voces. representan. igual que los alienados. lormas extremas de degenera-
cin. Los retardados o idiotas dehen ser clasilicados como enlermos mentales junto
con aquellos que sulren de mana o lipemana. en consecuencia. el internamiento asi-
lar de estos enlermos dehe considerarse la mejor terapeutica.
Horel incluye tamhien otras patologas en el conjunto de enlermedades menta-
les que dehen llevar al internamiento psiquiatrico:
En la medida que la palahra degeneracin posee una acepcin amplia. extendien-
dose a todos los que por una u otra causa se alejan mas o menos del tipo normal
de la humanidad. de igual modo quiero aplicar a un mayor nmero de variedades
de enlermedad los henelicios de esas instituciones hospitalares. o no encuen-
tro ningn inconveniente para que los sordo-mudos y ciegos de nacimiento. cu-
yas enlermedades congenitas estan asociadas a causas degeneradoras de la espe-
cie. y cuyo estado intelectual. lsico y moral presenta anomalas especiales
(asociadas a esa deliciencia). sean admitidos en los mismos estahlecimientos que
los alienados. All esos desdichados se translormaran en miemhros tiles para la
sociedad (Horel. .8y. p. 6q).
A todas esas liguras les estaha destinada la terapeutica aplicada en los hospi-
cios. llamada de e|ars. La prolilaxis se reliere a los casos extremos de degenera-
cin. aquellos enlermos que dehen ser secuestrados en asilos. Aunque la elicacia de
esta institucin se mostr extremamente limitada como espacio de cura. tiene una uti-
lidad terapeutica para el entorno social del enlermo. permitiendo la realizacin de una
e|ars assos.a (cl. Horel. .8y. p. 6qc). El secuestro de individuos peligrosos o
!!"
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nocivos para los otros. que a dilerencia de los delincuentes padecen una enlermedad.
permite evitar danos a la lamilia y a la sociedad. Pero. los hospicios permiten tamhien
la realizacin de una e|ars s.so:.a. Pueden modilicar las condiciones intelec-
tuales. lsicas y morales de aquellos que. por motivos diversos. lueron separados del
resto de los homhres. Antes de reenviarlos a su medio social. la institucin dehe ar-
marlos. por as decir. contra ellos mismos con la linalidad de atenuar las reinciden-
cias" (Horel. .8y. p. 6q.).
Ademas de la prolilaxis hospitalaria. Horel identilica otras estrategias terapeu-
ticas. cada una de las cuales se destina a una variedad o tipo de degeneracin. Estas
estrategias son el tratamiento del estado agudo y el tratamiento moral.
El tratamiento del estado agudo no es otra cosa que la intervencin medica desti-
nada a resolver enlermedades lsicas derivadas de causas sociales o morales. La intoxi-
cacin alcohlica. el ahuso de narcticos. los alojamientos insaluhres. el aire meltico
modilican. como dijimos. el temperamento y se asocian a enlermedades agudas que pre-
cisan ser medicamente tratadas. An cuando los individuos no presenten signos de alie-
nacin mental. las enlermedades que padecen pueden alectar a las generaciones lutu-
ras produciendo degeneraciones en sus descendientes si no son dehidamente asistidos.
Entre las tres estrategias terapeuticas delinidas por Horel. la que parece ser mas
relevante es el tratamiento moral. y es justamente aqu que aparecen las mayores di-
lerencias con las intervenciones de los alienistas restringidas al espacio asilar. Aun-
que utiliza el mismo concepto empleado por la psiquiatra clasica de Pinel y Esquirol.
aqu se trata de intervenciones ahsolutamente dilerentes. Horel alirma: la palahra
tratamiento moral. que empleamos en nuestros asilos para delinir la accin que el
medico ejerce sohre una lraccin de degenerados. me parece una designacin leliz"
(Horel. .8y. p. 68). Se trata de la aplicacin de una serie de reglas de higiene moral
destinadas no solo a los alienados sino a las pohlaciones en general. es lo que denomi-
na mea|:aeeo as |as masas.
Entiende por tratamiento moral la aplicacin y propagacin de los deheres im-
puestos por una ley moral que es divina. lija e inmutahle. Alirma que la propagacin
de esa ley. su practica. su aplicacin a los individuos de acuerdo a su edad y grado de
inteligencia no es una luncin exclusivamente reservada para algunos homhres"
(Horel. .8y. p. 686). Ro deheran ser solamente los alienistas. los moralistas. los
magistrados. sino tamhien los padres de lamilia y cada uno de los miemhros de la co-
munidad los que deheran dilundir esa ley. sin emhargo. para que eso pueda realmente
ocurrir sera necesario que cada uno de ellos tuviera un prolundo conocimiento. no
solamente del corazn humano. sino tamhien un claro entendimiento de todas las
anomalas que. hajo la inlluencia de causas degenerantes. se producen en las condi-
ciones organicas e intelectuales del homhre" (Horel. .8y. p. 68y).
!!(
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Aunque la ley moral acompana a la humanidad desde su creacin. el conocimiento
metdico de la misma slo podra ser hecho a partir de una perspectiva medica. Es a
partir de la mirada del anatomista y del patlogo. conjuntamente con las ohservacio-
nes de los alienistas. que se podra precisar en que sentido el organismo del homhre y
las aptitudes lisiolgicas de las generaciones luturas pueden modilicarse por la apli-
cacin de higiene moral. El tratamiento moral implica una ampliacin ahsoluta y casi
indelinida de la ingerencia de la psiquiatra. a no se trata. como en el tratamiento del
estado agudo. de la cura de enlermedades derivadas de intoxicaciones. no se trata como
en la prolilaxis preventiva de moralizar a los alienados que se encuentran en el asilo. se
trata de una prolilaxis preventiva universal relerida a todo y cualquier sujeto que pueda
representar un desvo. por menor que este sea. del tipo primitivo de la humanidad.
Coxcstssx: ncs tx ssstss nsssn
La teora de la degeneracin inaugura un nuevo modo de ohservar y de analizar todo
ese conjunto de lenmenos lsicos y morales considerados como desvos en relacin al
tipo primitivo. entre ellos las enlermedades mentales. Esa teora tiene como ohjetivo
prioritario redelinir las clasilicaciones nosolgicas de las patologas mentales. sin res-
tringirlas al amhito exclusivo de las alineaciones o los delirios. Considera que las cla-
silicaciones de Pinel y Esquirol son insulicientes para dar cuenta de la amplitud del
lenmeno de las patologas morales y mentales. Sin emhargo. an distanciandose de la
psiquiatra clasica:
la teora de la degeneracin ha salvado a los alienistas que estahan huscando un
lundamento organicista capaz de asegurarles una legitimidad cientlica y social
para ejercer su trahajo. El proyecto del asilo haha lracasado. Las rdenes reli-
giosas que se hahan ocupado anteriormente de los hospitales cuestionahan la
gestin de los medicos y la competencia terica de los alienistas sohre la locura
(Serpa. cc6. p. .q).
La teora de la degeneracin olrece para los alienistas un lundamento organicista
que se reliere a lesiones cerehrales y a predisposiciones hereditarias. Permite tam-
hien extender los dominios de la psiquiatra mas alla de las lronteras del asilo. La iden-
tilicacin de redes causales y la clasilicacin etiolgica de las degeneraciones. inclui-
das las alienaciones mentales. ahre la posihilidad de detectar e interrumpir la sucesin
patolgica actuando directamente sohre los procesos causales de las alineaciones men-
tales. Esto signilica que Horel consigui transponer el ahismo que separaha a los
!!!
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alienistas del resto de la medicina. La aplicacin de la teora de la degeneracin a la
comprensin de la locura permiti las intervenciones de los alienistas luera de los
muros de asilo. teniendo por misin principal la de |so:a el tejido social y morali-
zar las masas" (Serpa. .q).
La aplicacin de la teora de la degeneracin a las enlermedades mentales lue la
estrategia discursiva que permiti que las mas variadas conductas y hechos pudieran
ingresar al amhito de la psiquiatra. Podemos decir que. a partir de ese momento. co-
menz a construirse ese suelo epistemolgico que posihilit la creacin y la posterior
consolidacin de una psiquiatra ampliada que an hoy parece ohcecada en clasilicar y
patologizar los mas variados comportamientos.
Si la teora de la degeneracin pudo mantenerse como relerencia privilegiada
del discurso psiquiatrico hasta inicios del siglo xx (cl. Foucault. .qqq). lue porque ella
permiti delinir los argumentos hasicos que dieron soporte terico a la psiquiatra
ampliada. La teora de la degeneracin crea un marco explicativo extenso de la enler-
medad mental en el interior del cual desaparecen las harreras taxativas entre la aliena-
cin y las degeneraciones menores (desvos lsicos o morales del tipo primitivo). Cada
caso de degeneracin. del mas leve al mas grave. es visto como resultado de causas l-
sicas (lesiones cerehrales). intelectuales. sociales y morales interrelacionadas. siendo
que la causa principal de las enlermedades mentales sera la predisposicin degenera-
tiva (mrhida) vinculada a la herencia patolgica. En ese marco terico el suceso de
la psiquiatra estara dado por la prevencin y la anticipacin de la locura y su espacio
de intervencin privilegiado estara luera de los muros del asilo. donde hahitan los ca-
sos irreversihles.
Aunque muchas de esas premisas lueron ahandonadas. an hoy persiste la idea
recurrente de que nuestros comportamientos y juicios morales. el modo como nos vin-
culamos con los otros y con nosotros mismos. esta indisoluhlemente vinculado a le-
siones o deliciencias que pueden ser localizadas en nuestro organismo. particularmente
en nuestro cerehro. conliriendose as una clara primaca al saher medico-psiquiatri-
co en la gestin de los asuntos humanos.
Saoaa Csoxs
Prolessora Associada do Lepartamento de Sade Phlica.
Iniversidade Federal de Santa Catarina.
Pesquisadora do Conselho Racional de Pesquisa Cientlica. CRPq. Brasil.
saoaaeaeo_osos:s.eem.!
!!#
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ssc
Lere we analyze Horel`s theory ol degeneration as it was presented in his !sa:ss e :|s assosa:eo e
|omao ssess. puhlished in .8y. 1his text originated as an attempt to answer dilliculties that had to he
laced hy the nascent psychiatry. Following it. there hegan to he constructed an epistemological ground
that made possihle the creation and the later consolidation ol an sr:soasa s,e|a:,. which still today
seems to he ohsessed ahout classilying the most varied hehaviors as pathologies. 1he theory ol degene-
ration creates a very wide explanatory lrame lor mental illness. in which the clear distinction hetween
alienation and minor degenerations disappears and hoth are understood as physical or moral detours ol
ao eoa| :,s. From this time on. psychiatry transcends the walls ol the asylum. to devote itsell to the
complete management ol the social space.
Ksxvons
!
Legeneration. Hental alienation. Listory ol the psychiatry. Foucault. Extended psychiatry.
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