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Livro 'O Capital no Sculo 21' revoluciona ideias sobre desigualdade

PAUL KRUGMAN
DO "NEW YORK TIMES"
26/04/2014 02h00
Thomas Piketty, professor na Escola de Economia de Paris, no um nome muito conhecido, ainda que isso possa mudar com a publicao em ingls de sua abrangente e magnfica
meditao sobre a desigualdade, "Capital in the Twenty-First Century". Mas sua influncia profunda. Tornou-se comum afirmar que estamos vivendo uma segunda Gilded Age [Era
Dourada] - ou, nas palavras de Piketty, uma segunda Belle poque -, definida pela incrvel ascenso do "1%". Mas essa afirmao s se tornou lugar comum graas ao trabalho de
Piketty. Ele e alguns colegas (especialmente Anthony Atkinson, de Oxford, e Emmanuel Saez, de Berkeley) so, especialmente, responsveis pelo desenvolvimento de tcnicas
estatsticas pioneiras que tornam possvel rastrear a concentrao de renda e de riqueza no passado distante - at o comeo do sculo 20, no Reino Unido e Estados Unidos, e at o final
do sculo 18 no caso da Frana.
O resultado foi uma revoluo em nossa compreenso sobre as tendncias da desigualdade em longo prazo. Antes dessa revoluo, a maioria das discusses sobre a disparidade
econmica mais ou menos desconsiderava os muito ricos. Alguns economistas (para no mencionar polticos) tentavam sufocar aos gritos qualquer meno desigualdade: "De todas as
tendncias prejudiciais a um estudo slido da Economia, a mais sedutora, e em minha opinio mais venenosa, tomar por foco as questes de distribuio", declarou Robert Lucas, da
Universidade de Chicago, o mais influente macroeconomista de sua gerao, em 2004. Mas mesmo aqueles que se dispunham a discutir a desigualdade se concentravam, em geral, na
disparidade entre os pobres da classe trabalhadora e as pessoas prsperas, mas no mencionavam os verdadeiramente ricos - o foco eram os formandos universitrios cuja renda
superava a de trabalhadores com nvel mais baixo de educao, ou a sorte comparativa dos 20% mais prsperos da populao ante os 80% menos afortunados, e no a rpida ascenso
da renda dos executivos e banqueiros.
Portanto, foi uma revelao quando Piketty e seus colegas demonstraram que as rendas do hoje famoso "1%", e de grupos ainda mais estreitos, na realidade representavam a histria
mais importante na ascenso da desigualdade. E essa descoberta surgiu acompanhada por uma segunda revelao: as menes a uma nova Gilded Age, que podiam parecer
hiperblicas, na verdade nada tinham de exagerado. Nos Estados Unidos, especialmente, a proporo da renda nacional reservada ao 1% mais rico da populao seguiu uma curva em
U. Antes da Primeira Guerra Mundial, o 1% mais rico detinha 20% da renda nacional, tanto nos Estados Unidos quanto no Reino Unido. Por volta de 1950, essa proporo havia sido
reduzida a menos da metade. Mas de 1980 para c a parcela reservada ao 1% disparou de novo - e nos Estados Unidos ela retornou ao ponto em que estava um sculo atrs.
Ainda assim, a elite econmica atual muito diferente da elite do sculo 19, no? Na poca, as grandes fortunas tendiam a ser hereditrias; a elite econmica atual no formada por
pessoas que conquistaram suas posies com base no mrito? Bem, Piketty nos diz que isso no to verdade quanto podemos imaginar, e que de qualquer forma esse estado de
coisas pode se provar no mais duradouro do que a sociedade de classe mdia que floresceu por uma gerao depois da Segunda Guerra Mundial. A grande ideia de "Capital in the
Twenty-First Century" no s a de que retornamos ao sculo 19 em termos de desigualdade de renda como a de que estamos no caminho de volta ao "capitalismo patrimonial", no qual
os grandes pncaros da economia so ocupados no por indivduos talentosos mas por dinastias familiares.
uma afirmao notvel - e precisamente por ser to notvel que ela precisa ser examinada de maneira crtica e cuidadosa. Antes que eu trate desse assunto, porm, permita-me
afirmar j de sada que Piketty escreveu um livro verdadeiramente soberbo. O trabalho combina grande abrangncia histrica - quando foi a ltima vez que voc ouviu um economista
invocar Jane Austen e Balzac? - com anlise minuciosa de dados. E ainda que Piketty zombe dos economistas, como profisso, por sua "paixo infantil pela matemtica", a base de sua
argumentao um tour de force de modelagem econmica, uma abordagem que integra a anlise do crescimento econmico da distribuio de renda e riqueza. Esse um livro que
mudar a maneira pela qual pensamos sobre a sociedade e pela qual concebemos a economia.
1. O que sabemos sobre a desigualdade econmica, e sobre os momentos especficos nos quais adquirimos conhecimento sobre ela? At que a revoluo de Piketty varresse o campo, a
maior parte do que sabamos sobre desigualdade de renda e riqueza vinha de pesquisas nas quais domiclios escolhidos aleatoriamente so convidados a preencher um questionrio, e
suas respostas so computadas a fim de produzir um retrato estatstico do todo. O padro internacional para essas pesquisas o levantamento anual conduzido pelo Servio de
Recenseamento dos Estados Unidos. O Federal Reserve (Fed, o banco central dos Estados Unidos) tambm conduz uma pesquisa trienal sobre a distribuio de riqueza.
As duas pesquisas so um guia essencial quanto mudana da forma da sociedade dos Estados Unidos. Entre outras coisas, elas apontam para uma virada dramtica no processo de
crescimento econmico norte-americano, iniciada por volta de 1980. Antes disso, famlias de todos os nveis viam suas rendas crescerem mais ou menos em linha com o ritmo de
crescimento da economia como um todo. Depois de 1980, porm, a parte do leo dos ganhos passou a caber ao topo da escala de renda, e as famlias na metade inferior ficaram muito
para trs.
Historicamente, outros pases no mostravam igual eficincia em rastrear quem fica com o que; mas a situao mudou ao longo do tempo, em larga medida devido ao Estudo de Renda
do Luxemburgo (do qual em breve farei parte). E a crescente disponibilidade de dados de pesquisa que podem ser comparados entre diferentes pases resultou em novas percepes
importantes. Sabemos agora, especialmente, tanto que os Estados Unidos tm uma distribuio de renda muito mais desigual que a das economias avanadas da Europa quanto que
boa parte dessa diferena pode ser atribuda diretamente a aes do governo. As naes europeias em geral tm rendas altamente desiguais como resultado das atividades de mercado,
como os Estados Unidos, ainda que talvez no na mesma extenso. Mas conduzem redistribuio muito maior por meio de taxas e transferncias do que os Estados Unidos fazem, o que
resulta em desigualdade muito menor em termos de renda disponvel.
No entanto, apesar de toda a sua utilidade, os dados dessas pesquisas tm limitaes importantes. Tendem a subestimar, ou desconsiderar de todo, a renda que cabe ao punhado de
indivduos que ocupam o verdadeiro topo da escala de renda. Tambm apresentam profundidade histrica limitada. Os dados de pesquisa norte-americanos, por exemplo, remontam a
apenas 1947.
a que entram Piketty e seus colegas, que se voltaram a uma fonte de dados inteiramente diferente: os registros tributrios. Essa ideia no novidade. De fato, as anlises iniciais de
distribuio de renda dependiam de dados tributrios, porque no havia muitos outros dados com que pudessem contar. Piketty e seus colaboradores, porm, encontraram maneiras de
combinar dados tributrios e outras fontes a fim de produzir informaes que complementam de maneira crucial os dados das pesquisas. E as estimativas baseadas nos impostos podem
recuar muito mais ao passado. Os Estados Unidos tm um imposto sobre a renda em vigor desde 1913; no Reino Unido, ele surgiu em 1909; a Frana, graas aos seus registros
elaborados de coleta de impostos sobre propriedades e aos seus histricos detalhados, tem dados sobre patrimnio que remontam ao final do sculo 18.
Explorar esses dados no fcil. Mas usando todos os truques da profisso, e alguns palpites bem informados, Piketty consegue produzir um sumrio da queda e ascenso da
desigualdade extrema ao longo dos ltimos 100 anos.
Como eu disse, descrever nossa era como uma nova Gilded Age ou Belle poque no simples hiprbole; a verdade pura e simples. Mas como foi que isso aconteceu?
Piketty lana um repto intelectual imediato, por meio do ttulo do seu livro: "Capital no Sculo 21". Economistas ainda podem falar assim?
No apenas a aluso evidente a Marx que torna o ttulo to surpreendente. Ao invocar o capital desde o comeo, Piketty abandona as discusses mais modernas sobre a desigualdade
e retorna a uma tradio mais antiga.
A suposio geral da maior parte dos pesquisadores sobre a desigualdade era a de que a renda auferida, em geral na forma de salrio, o aspecto mais importante, e que a renda
gerada pelo capital no nem importante e nem interessante. Piketty demonstra, porm, que mesmo hoje a receita do capital, e no a renda do trabalho, que predomina no topo da
distribuio de renda. Ele tambm demonstra que, no passado - durante a Belle poque europeia e, em menor escala, a Gilded Age norte-americana [perodo de grande expanso
econmica entre 1870 e 1900]- a propriedade desigual de ativos, e no o salrio desigual, foi o principal propulsor da disparidade de renda. E ele argumenta que estamos no caminho de
volta quela espcie de sociedade. E no se trata de especulao casual de sua parte. "Capital in the Twenty-First Century", afinal, um trabalho que respeita os princpios do empirismo,
e propelido por um arcabouo terico que busca unificar a discusso do crescimento econmico e da distribuio tanto de renda quanto de riqueza. Piketty basicamente v a histria
econmica como a histria de uma corrida entre a acumulao de capital e os demais fatores que propelem o crescimento, como o crescimento populacional e o progresso tecnolgico.
certo que essa uma corrida que no pode ter vencedor permanente. Em prazo muito longo, o estoque de capital e a renda total precisam crescer mais ou menos no mesmo ritmo.
Mas um lado ou outro pode permanecer dcadas ininterruptas em vantagem. Na vspera da Primeira Guerra Mundial, a Europa havia acumulado capital seis ou sete vezes maior que a
renda nacional de cada pas. Ao longo das quatro dcadas seguintes, porm, uma combinao de destruio fsica e de desvio de poupana para esforos de guerra reduziu essa
proporo metade. A acumulao de capital foi retomada depois da Segunda Guerra Mundial, mas o perodo registrou crescimento econmico espetacular - os "Trente Glorieuses", ou
"30 anos gloriosos". Por isso, a razo entre capital e renda permaneceu baixa. Desde os anos 70, porm, a desacelerao do crescimento implicou em alta na razo entre capital e renda,
de modo que o capital e a riqueza vm caminhando de volta aos nveis que detinham na Belle poque. E essa acumulao de capital, diz Piketty, terminar por recriar desigualdade ao
estilo da Belle poque, a menos que seja combatida por tributao progressiva.
Por qu? tudo uma questo de r vs. g - a taxa de retorno sobre o capital (r) versus o ritmo de crescimento econmico (g).
Quase todos os modelos econmicos nos dizem que, caso g caia - o que vem acontecendo desde os anos 70, um declnio que deve continuar devido ao crescimento menor da populao
em idade de trabalho e ao progresso tecnolgico mais lento -, r tambm cair. Mas Piketty assevera que r cair menos que g. Isso no tem necessariamente de ser verdade. Mas se for
suficientemente fcil substituir trabalhadores por mquinas - se, para usarmos o jargo tcnico, a elasticidade de substituio entre capital e trabalho for superior a um -, o crescimento
lento, e a alta consequente na razo entre capital e renda, de fato ampliaro a disparidade entre r e g. E Piketty argumenta que isso que os registros histricos provam acontecer.
Se ele estiver certo, uma consequncia imediata ser uma redistribuio da renda, dos trabalhadores para os detentores de capital. A sabedoria dominante foi sempre a de que no
precisvamos nos preocupar que isso acontecesse, e que as parcelas respectivas do capital e do trabalho na renda total se provam fortemente estveis ao longo do tempo. Em prazo
muito longo, porm, h prova de que isso no seja verdade. No Reino Unido, por exemplo, a parcela do capital na renda - quer em forma de lucros empresariais, dividendos, renda fixa ou
vendas de propriedades, por exemplo - caiu de cerca de cerca de 40% antes da Primeira Guerra Mundial para pouco mais de 20% em 1971, e de l para c recuperou cerca de metade
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do terreno perdido. Nos Estados Unidos, esse arco histrico menos claro, mas aqui tambm a redistribuio em favor do capital est em curso. especialmente importante apontar que
os lucros das empresas dispararam desde o comeo da crise financeira, enquanto os salrios - incluindo os salrios das pessoas com nvel mais elevado de educao - se estagnavam.
Uma parcela maior para o capital, por sua vez, eleva diretamente a desigualdade, porque a propriedade do capital sempre distribuda de modo mais desigual do que a renda do
trabalho. Mas os efeitos no se limitam a isso, porque, quando o ritmo de retorno sobre o capital excede fortemente o ritmo de crescimento econmico, "o passado tende a devorar o
futuro": a sociedade tende inexoravelmente a ser dominada pela riqueza hereditria.
Considere como esse processo transcorreu na Europa da Belle poque. Na poca, os proprietrios de capital podiam esperar retornos de 4% a 5% sobre seus investimentos, com
tributao mnima; enquanto isso o crescimento econmico era de apenas cerca de 1% ao ano. Assim, os indivduos ricos podiam facilmente reinvestir parte suficiente de sua renda para
garantir que sua riqueza, e com ela sua renda, crescesse mais rpido que a economia, o que reforava seu domnio econmico, e ao mesmo tempo gastar o suficiente para levar vidas de
grande luxo.
E o que acontecia quanto esses indivduos ricos morriam? Sua riqueza era legada aos seus herdeiros - uma vez mais, com tributao mnima. Dinheiro transferido gerao seguinte
respondia por entre 20% e 25% da renda anual; a maior proporo das riquezas - cerca de 90% - era herdada e no auferida com a renda do trabalho. E essa riqueza hereditria se
concentrava nas mos de minorias muito pequenas. Em 1910, o 1% mais rico da populao controlava 60% da riqueza da Frana; na Gr-Bretanha a proporo era de 70%.
No admira, portanto, que os romancistas do sculo 19 fossem obcecados por heranas. Piketty discute extensamente os conselhos do canalha Vautrin a Rastignac em "Pai Goriot", de
Balzac, que podem ser resumidos na afirmao de que nem mesmo a mais bem sucedida das carreiras poderia resultar em mais que uma frao da fortuna que Rastignac seria capaz de
adquirir de um golpe ao se casar com a filha de um homem rico. E a verdade que Vautrin estava certo: ser parte do 1% mais rico dos herdeiros do sculo 19 conferia a algum um
padro de vida cerca de 2,5 vezes superior ao que essa pessoa poderia atingir por meio de esforo que a conduzisse ao 1% mais bem pago dos trabalhadores.
Seria tentador dizer que a sociedade moderna em nada se parece com isso. Na realidade, porm, tanto a renda do capital quanto a riqueza hereditria, ainda que menos importantes do
que na Belle poque, continuam a ser poderosos propulsores da desigualdade - e sua importncia est crescendo. Na Frana, demonstra Piketty, a parcela hereditria da riqueza total
caiu acentuadamente na era das guerras e no ps-guerra; por volta de 1970, ela era de menos de 50%. Mas agora retornou aos 70% e continua a crescer.
Da mesma forma, houve primeiro queda e depois nova alta na importncia das heranas no que tange a fazer de algum parte da elite. O padro de vida do 1% de herdeiros mais ricos
caiu abaixo do 1% de trabalhadores mais bem pagos, entre 1910 e 1950, mas voltou a crescer depois de 1970. Ainda no estamos plenamente de volta ao padro de Rastignac, mas
uma vez mais se tornou mais valioso ter os pais certos (ou escolher os sogros certos ao casar) do que ter o emprego certo.
E isso pode ser apenas o comeo. As estimativas de Piketty sobre o r e g mundiais em longo prazo sugerem que a era da equalizao ficou no passado e que as condies so agora
propcias ao restabelecimento do capitalismo patrimonial.
Dado esse quadro, por que a riqueza hereditria desempenha papel to pequeno quanto de fato faz no discurso poltico moderno? Piketty sugere que as dimenses das fortunas
hereditrias, por serem to vastas, as tornam invisveis, de certa forma: "A riqueza to concentrada que um grande segmento da sociedade literalmente no tem conscincia de sua
existncia, de forma que algumas pessoas imaginam que pertena a entidades surreais ou misteriosas". um argumento muito bom. Mas certamente no constitui a explicao completa.
Pois o fato que o exemplo mais conspcuo de uma disparada na desigualdade no mundo moderno - a ascenso do 1% de muito ricos no mundo anglo-saxo, especialmente nos
Estados Unidos, no tem muito a ver com acmulo de capital, pelo menos por enquanto. Tem mais a ver com remunerao e renda salarial excepcionalmente altas.
"Capital in the Twenty-First Century", como espero ter deixado claro, um trabalho excelente. Em um momento no qual a concentrao de renda e riqueza nas mos de uns poucos
ressurgiu como questo poltica central, Piketty no oferece apenas documentao inestimvel sobre o que est acontecendo, e com profundidade histrica incomparvel. Tambm
oferece o que podemos descrever como uma teoria do campo unificado para a desigualdade, integrando crescimento econmico, a distribuio de renda entre o capital e o trabalho e a
distribuio de renda e riqueza entre os indivduos em um s arcabouo.
E no entanto h uma coisa que subtrai algum mrito a essa realizao - uma espcie de prestidigitao intelectual, se bem que ela no envolva nenhuma trapaa ou falsidade da parte de
Piketty. Mesmo assim, eis: O principal motivo para que houvesse necessidade de um livro como esse a ascenso no s do 1% mas do 1% dos Estados Unidos, especificamente. Mas
essa ascenso, como se pode verificar, aconteceu por motivos que no fazem parte do escopo da grande tese de Piketty.
Ele um economista bom e honesto demais, claro, para tentar enrolar com relao a fatos inconvenientes. "A desigualdade nos Estados Unidos em 2010", afirma, " quantitativamente
to extrema quanto na velha Europa da primeira dcada do sculo 20, mas a estrutura dessa desigualdade - muito claramente - distinta". De fato, o que vimos nos Estados Unidos e
estamos comeando a ver em outros lugares algo de "radicalmente novo": a ascenso dos "supersalrios".
O capital ainda importa. Nos escales mais elevados da sociedade, a renda do capital ainda excede a renda dos salrios e bonificaes. Piketty estima que a desigualdade aumentada da
renda do capital responda por cerca de um tero do aumento da desigualdade nos Estados Unidos. Mas a renda salarial no topo tambm disparou. Os salrios reais da maioria dos
trabalhadores dos Estados Unidos cresceram pouco, se alguma coisa, do comeo dos anos 70 para c, mas os salrios do 1% de trabalhadores mais bem pagos subiram em 165%, e os
do 0,1% mais bem pago em 362%. Se Rastignac estivesse vivo hoje, Vautrin talvez reconhecesse que ele poderia se sair to bem arrumando emprego como administrador de um fundo
de hedge quanto se arrumasse um casamento rico.
O que explica essa ascenso dramtica na desigualdade de renda, com a parte do leo dos ganhos reservada s pessoas no topo da escala? Alguns economistas dos Estados Unidos
sugerem que a tendncia seja propelida por mudanas na tecnologia. Em um famoso estudo publicado em 1981, intitulado "A Economia dos Superastros", Sherwin Rosen, economista de
Chicago, argumentava que a moderna tecnologia de comunicao, ao estender o alcance dos indivduos talentosos, criava mercados nos quais todas as recompensas cabiam aos
vencedores, mesmo que eles fossem apenas modestamente melhores naquilo que fazem do que rivais menos bem pagos.
Piketty no aceita essa teoria. Ele aponta que economistas conservadores adoram falar sobre os altos salrios de astros de uma ou outra ordem, como os de cinema ou do esporte, como
maneira de sugerir que as altas rendas so realmente merecidas. Mas esse tipo de pessoa forma uma frao muito pequena da elite da renda. O que encontramos, em lugar disso, so
principalmente executivos de uma ou outra ordem - pessoas cujo desempenho , de fato, muito difcil de avaliar ou de definir em termos de valor monetrio.
O que determina o valor de um presidente-executivo em uma grande companhia? Bem, existe um comit de remunerao, indicado pelo presidente-executivo mesmo. Na prtica,
argumenta Piketty, os executivos de alto nvel ditam sua remunerao, restringidos apenas pelas normas sociais e no por qualquer forma de disciplina de mercado. E ele atribui a
disparada nos salrios a uma eroso das normas sociais. Na prtica, ele atribui a disparada na renda salarial entre os mais bem pagos a foras sociais e polticas, e no estritamente
econmicas.
justo apontar que ele oferece uma possvel anlise econmica sobre essa mudana de normas, argumentando que a queda das alquotas tributrias para os ricos na verdade fez com
que a elite salarial ganhasse em ousadia. Quando um importante executivo retinha apenas uma pequena frao da renda que poderia receber violando as normas sociais e
estabelecendo para si mesmo um salrio muito alto, ele talvez decidisse que o oprbrio que sofreria no valeria a pena. Mas o corte drstico de sua alquota tributria pode levar uma
pessoa como essa a se comportar diferentemente. E quanto mais os titulares de supersalrios violarem as normas, mais essas normas mesmas mudaro.
H muito a elogiar nesse diagnstico, mas lhe falta claramente o rigor e a universidade da anlise de Piketty sobre a distribuio e retornos da riqueza. Alm disso, no acho que "Capital
in the Twenty-First Century" rebata adequadamente a crtica mais reveladora quanto hiptese sobre o poder dos executivos: a concentrao de rendas muito altas nas finanas, onde
possvel, em certa medida, avaliar desempenhos. No mencionei administradores de fundo de hedges irrefletidamente. Pessoas como eles so pagas com base em sua capacidade de
atrair clientes e obter retornos sobre seus investimentos. Pode-se questionar o valor social das finanas modernas, mas os Gordon Gekkos do mercado so claramente bons em alguma
coisa, e sua ascenso no pode ser atribuda apenas a relaes de poder, ainda que eu imagine que seja possvel argumentar que a disposio de se envolver em transaes financeiras
dbias, assim como a disposio de violar as normas sociais quanto aos salrios, incentivada pelos impostos baixos.
No geral, a explicao de Piketty sobre a alta na desigualdade salarial me parece convincente, ainda que o fato de que no inclua a desregulamentao no quadro analtico seja um
desapontamento significativo. Mas, como afirmei, a anlise dele quanto a isso carece do rigor de sua anlise sobre o capital, para no mencionar sua imensa e inspiradora elegncia
intelectual.
No entanto, no devemos exagerar em nossa reao a isso. Mesmo que a disparada na desigualdade norte-americana at o momento tenha sido propelida principalmente por renda
salarial, o capital ainda assim exerceu papel significativo. E de qualquer jeito, a histria no futuro deve se provar bastante diferente. A atual gerao de norte-americanos muito ricos pode
consistir em larga medida de executivos e no rentiers, ou seja, pessoas que vivem de capitais acumulados. Mas esses executivos tm herdeiros. E dentro de duas dcadas os Estados
Unidos podem ser uma sociedade dominada pelos rentiers, com desigualdade ainda maior do que a da Europa na Belle poque.
O que no significa que isso precise inevitavelmente acontecer.
H momentos em que Piketty parece oferecer uma viso determinista da Histria, sob a qual tudo deriva do ritmo de crescimento populacional e de progresso tecnolgico. N a realidade,
porm, "Capital in the Twenty-First Century" deixa claro que a poltica pblica pode fazer imensa diferena, que mesmo se as condies econmicas subjacentes apontarem para
desigualdade extrema, aquilo que Piketty define como "deriva em direo oligarquia" pode ser detido e at revertido, se o organismo poltico assim decidir.
O ponto chave que, quando fazemos a comparao crucial entre a taxa de retorno sobre a riqueza e a taxa de crescimento econmico, o que importa o retorno obtido pela riqueza
aps os impostos. Assim, uma estrutura de taxao progressiva - especialmente a tributao da riqueza e das heranas - pode se tornar uma fora poderosa de limitao da
desigualdade. Piketty conclui sua obra-prima, de fato, como um apelo por uma forma de tributao como essa. Infelizmente, a histria que ele mesmo cobre em seu livro no oferece
motivos para otimismo.
verdade que, por boa parte do sculo 20, uma forte tributao progressiva ajudou a reduzir a concentrao de renda e riqueza, e voc poderia imaginar que uma alta tributao para as
rendas mais elevadas seja o desfecho poltico natural quanto uma democracia precisa enfrentar desigualdades extremas. Mas Piketty rejeita essa concluso: o triunfo da tributao
progressiva durante o sculo 20, ele argumenta, foi apenas "o efmero produto do caos". Se no tivessem acontecido as guerras e os tumultos da moderna guerra dos 30 anos europeia,
ele sugere, nenhuma tendncia parecida teria surgido.
Como provas, ele oferece o exemplo da Terceira Repblica francesa [1870-1940]. A ideologia oficial da repblica era altamente igualitria. Mas a riqueza e a renda eram quase to
concentradas, os privilgios econmicos quase to dominados pelas heranas, quanto na monarquia constitucional britnica do lado de l do Canal da Mancha. E a poltica pblica quase
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nada fazia para se opor ao domnio econmico dos rentiers: os impostos sobre as heranas, especialmente, eram quase ridiculamente baixos.
Por que os cidados franceses, dotados do sufrgio universal, no votavam em polticos que assumissem o compromisso de enfrentar a classe dos rentiers? Bem, ento, como agora, a
riqueza comprava muita influncia - no apenas sobre a poltica, mas sobre o discurso pblico. O escritor norte-americano Upton Sinclair, em uma citao que se tornou famosa, disse
que " difcil fazer com que um homem compreenda alguma coisa quando seu salrio depende de que ele no a compreenda". Piketty, contemplando a histria de seu pas, chega a uma
observao semelhante: "A experincia da Frana na Belle poque prova, se que provas so necessrias, que nenhuma hipocrisia grande demais quando as elites econmicas e
financeiras se veem obrigadas a defender seus interesses".
O mesmo fenmeno visvel hoje. Na verdade, um aspecto curioso do cenrio norte-americano que a poltica da desigualdade parece estar caminhando at frente da realidade.
Como vimos, a essa altura as elites econmicas dos Estados Unidos ainda devem seu status principalmente aos salrios, e no renda do capital.
Mesmo assim, a retrica econmica conservadora j enfatiza e celebra o capital, de preferncia ao trabalho - os "criadores de empregos", no os trabalhadores.
Em 2012, Eric Cantor, lder da maioria republicana na Cmara dos Deputados, optou por celebrar o Dia do Trabalho - o Dia do Trabalho! - com uma mensagem no Twitter em honra dos
donos de empresas: "Hoje celebramos aqueles que assumiram riscos, trabalharam duro, construram um negcio e mereceram o sucesso que tm".
Talvez abalado pela reao adversa, ele teria supostamente sentido a necessidade de lembrar aos colegas de partido, em um evento posterior dos republicanos, que a maioria das
pessoas no dona de empresas - mas isso basta, em si, para mostrar at que ponto o Partido Republicano se identifica com o capital, virtualmente excluindo o trabalho.
E essa orientao favorvel ao capital tampouco apenas retrica. A carga tributria sobre os norte-americanos de alta renda vem caindo de forma generalizada desde os anos 70, mas
as maiores redues aconteceram nos impostos sobre a renda gerada pelo capital - o que inclui uma forte queda nos impostos das empresas, o que indiretamente beneficia seus
acionistas - e nos impostos sobre heranas. s vezes, parece que poro substancial de nossa classe poltica est trabalhando ativamente para restaurar o capitalismo patrimonial que
Piketty descreve. E se observarmos as fontes de doaes polticas, essa possibilidade parece muito menos absurda do que poderia ser.
Piketty conclui "Capital in the Twenty-First Century" com um chamado s armas - um apelo, especialmente, por impostos sobre a riqueza, se possvel em escala mundial, a fim de
restringir o crescente poder da riqueza hereditria. fcil ser cnico sobre as perspectivas de sucesso dessa empreitada. Mas certamente o magistral diagnstico de Piketty sobre a
situao em que estamos e a situao a que estamos nos encaminhando torna o xito consideravelmente mais provvel. Por isso, "Capital in the Twenty-First Century" um livro
extremamente importante em todas as frentes. Piketty transformou nosso discurso econmico; jamais voltaremos a falar sobre renda e desigualdade da maneira que fazamos.
Paul Krugman colunista do "New York Times" e professor de Economia e assuntos internacionais na Universidade de Princeton. Recebeu o Prmio Nobel de Economia em 2008.
Traduo de PAULO MIGLIACCI
"Capital in the Twenty-First Century"
AUTOR Thomas Piketty,
EDITORA Belknap Press/Harvard University Press,
QUANTO A partir de US$ 22 (685 pgs.)
Endereo da pgina:
http://www1.folha.uol.com.br/mercado/2014/04/1445830-livro-o-capital-no-seculo-21-revoluciona-ideias-sobre-desigualdade.shtml
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