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Empremptes en el temps. Fragments identitaris del carcter americ. Huellas en el tiempo.


Fotografa Latinoamericana en la Coleccin CEDODAL. Castelln, Universitat Jaume I, 2008,
pp. 9-12. (Hay versin en valenciano, espaol e ingls). D.L. GR. 1654/2008


HUELLAS EN EL TIEMPO. FRAGMENTOS IDENTITARIOS DEL SER
AMERICANO
Rodrigo Gutirrez Viuales
Universidad de Granada

Invitacin a mirar fotos rezaba la tarjeta con que la fotgrafa Grete Stern
citaba a su primera exposicin individual en 1943 en Buenos Aires, y no nos parece
mala idea robarle a ella la frase para convocar a esta muestra de una seleccin de
fotografas de la Coleccin CEDODAL. Mirar, en este caso, atendiendo a lo que
transmite un conjunto de imgenes que, si bien es absolutamente fragmentario respecto
de una realidad mucho ms verstil y amplia como es la americana, s puede concebirse
como una serie de mojones dispersos en un camino definido. Seales que, cada una
desde su lugar, nos hablan del ser americano, de la historia que le ampara y sobre la cual
construye su cotidianidad, sus tareas, su cultura, sus fiestas, su religiosidad, su sentido
del progreso e inclusive su recurrente postergacin.

Incidir en algo que es evidente, como es la valoracin de la fotografa como una
de las grandes artes en nuestro tiempo, ya es un lugar comn. Ms interesante resulta
plantearnos cules son algunas de las causas (mercantilismos al margen) de esa
seduccin con que ella acta sobre nuestra percepcin. Quiz la principal sea esa
capacidad de detener el tiempo, en un mundo donde la vertiginosidad de la existencia,
sumada a la omnipresencia de todo tipo de imgenes, las ms en movimiento, nos ha
vulnerado la capacidad de calmada reflexin. Y, ms aun, ha perjudicado la posibilidad
de dar continuidad al disfrute, superada por la incapacidad de asimilacin a travs de los
sentidos, de tanto que reciben sin parar. Parte del atractivo de la fotografa radica hoy,
pues, en ese congelamiento de la imagen: ya que no podemos detenernos, la foto lo hace
por nosotros y eso en definitiva tambin se erige en una va de escape hacia un cierto,
aorado y necesario inmovilismo.

La potencia emocional de la fotografa sienta sus bases, en buena medida, en esa
quietud a la que nos obliga la imagen solidificada, permitindonos en el silencio de su
contemplacin escudriar hasta el ltimo de sus rincones, en los que siempre aparecer
algo nuevo. La foto nos mostrar todo aquello que ella quiera, dependiendo, claro est,
de nuestra propia memoria personal y biogrfica, de nuestro mundo cultural, que es el
que dictar pautas y proveer de un carcter de unicidad a esas imgenes, al activar
mecanismos internos y, por lo general, escasamente epidrmicos.

Si una de las exigencias del arte es el dilogo entre obra y espectador, es
indudable que en la fotografa esa conexin se da de una manera especial y muy aguda,
gracias ciertamente al irresistible magnetismo de la imagen en sosiego. Aqu habra una
pauta incuestionable para la consideracin (que aun algunos le niegan, o le conceden a
regaadientes) a la fotografa como arte. En este espectro poco suele importar, como
sucede con tantas viejas pinturas, si el autor tiene nombre y apellido o si la foto
pertenece a la larga lista de annimos que pueblan las colecciones del gnero. En ellas a
veces hallamos la intencionalidad artstica, la bsqueda de ciertos encuadres muy
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estudiados, efectos lumnicos, cuidadas poses. Pero la fotografa como arte se construye
tambin bajo el ala de lo fortuito, de lo accidental, y es esa espontaneidad, ese acto
casual, un valor distintivo respecto de las otras manifestaciones artsticas. Y aqu es,
justamente, donde entra a jugar un papel relevante la mirada del espectador, su bagaje
cultural previo y su formacin esttica, sea de forma individual o como parte de un
colectivo, para convertir o comprender una imagen como expresin artstica. A veces
pueden pasar muchos aos hasta que esa transformacin se produzca.

A las fotografas reunidas en esta exposicin las hemos dividido en tres grandes
secciones: Escenarios de la cultura americana, Faenas rurales y Tareas urbanas.
Muestran aquellas gran flexibilidad, ya que hay fotos de una seccin que podran estar
en otra o viceversa, siendo as hilos conductores de un entendimiento global para estas
Huellas en el tiempo.

Entre las primeras, es decir esos escenarios de que se compone la variopinta e
inabarcable realidad cultural americana, hemos incluido un repertorio icnico en el que
los hitos de la historia del continente van jalonando la existencia del habitante
contemporneo, en especial lo que suponen las dos pocas pretritas por excelencia,
antes de la emancipacin, como son el mundo prehispnico y la poca de la colonia.
Fragmentos de las ruinas incaicas, as como templos y residencias virreinales, sirven de
teln de fondo al indgena, sea ya de Per, de Bolivia o de Mxico, y a los numerosos
expedicionarios que, desde el siglo XIX, surcaron el continente americano, quedando
inmersos en sus paisajes, consustanciados con sus culturas e inmortalizando, primero a
travs de leos, acuarelas y estampas, luego a travs de la lente, los paisajes, las
costumbres y la herencia arquitectnica que iban encontrando a su paso.

Los propios fotgrafos americanos, los pioneros en el cambio de siglo XIX al
XX, entre ellos Melitn Rodrguez en Colombia, Arturo Wood Boote en la Argentina,
Max Vargas, Manuel Mancilla o Martn Chambi en Per, o Luis D. Gismondi en
Bolivia, presentes todos en esta exposicin, iran abriendo paso y allanando un camino
esttico a quienes vendran despus, como otros artistas ilustres representados en la
muestra, tal el caso de Ursula Bernath, Luis Mrquez, Nacho Lpez, Esteban de Varona,
Bernice Kolko o Ruth Lechuga en Mxico, o Hans Mann y Montaa en la Argentina.
Artistas plsticos como Ral Anguiano, promotor y ejecutor de una de las expediciones
artsticas ms recordadas en el continente durante el siglo pasado, la llevada a cabo a
tierras lacandonas en 1949, o historiadores del arte como el espaol Enrique Marco
Dorta, aportaran desde un ojo entrenado aunque utilizando la mquina (que, desde
luego, no era su principal herramienta de trabajo, al menos no la ms trascendente) una
mirada certera sobre el paisaje rural y urbano, y sobre la poblacin india del continente.

La fascinacin de Anguiano por las tribus lacandonas, a las que inmortalizara
tambin a travs del dibujo y del pincel, nos retrata tambin a una suerte de arcadia,
perdida en el tiempo si nos atrevemos a mirar desde nuestra occidentalidad, aunque
aun persistente en varios aunque muy puntuales focos del continente, exacerbado en el
caso de los pueblos no contactados que cada tanto brotan a la luz en nuestros tiempos.
La organizacin de las comunidades indgenas, sus estructuras de poder, y, sobre todo,
su valoracin de la unidad familiar como clula madre, sigue marcando pautas sociales
aun vigentes en mbitos rurales y urbanos. La fotografa, a travs de la historia ms
reciente, ha sido la gran estampadora de la familia como conjunto, y de sus
componentes de forma individualizada. Suelen ser los lbumes familiares o las cajas
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donde celosamente los mayores han ido guardando y edificando la memoria de la
familia contenidas en las fotos, lo que ms se ha potenciado siempre como manera de
construir una tradicin a lo largo del tiempo y del paso de las generaciones. El recurso
primigenio y basamental para que cada eslabn de esa cadena pudiera perpetuarse como
descendencia y ascendencia de una historia comn, escrita fundamentalmente con
imgenes, cuya narracin habra de ser acompaada por la propia tradicin oral.

La mirada annima desde dentro, como as tambin el sorprendido ojo ajeno,
dej constancia del habitante americano, de la comunidad, de la familia, a lo largo de la
historia. Entre los factores que podramos signar como elementos de atraccin a la hora
de fotografiar lo americano, al margen de los paisajes y testimonios artsticos y
arquitectnicos, sobresalen los rostros y las indumentarias. Siempre son imanes para la
lente, lo mismo que escenas o situaciones que el forneo suele llamar surrealistas pero
que para un americano es simple y puro realismo. El diseo de las vestimentas y sus
vivos colores (aun cuando en estas fotografas debamos imaginar estos ltimos sobre
planos en blanco y negro) componen una de las pautas distintivas en la mayor parte de
aquellos pases, y continan siendo uno de los reclamos ms habituales para el visitante
en la actualidad. Todo esto es demostrativo de que aquel viejo recuerdo del artista
viajero, aun cuando la ampliada capacidad de conocimiento e informacin ha hecho
menguar en cierta manera parte del misterio y ese cierto miedo a lo desconocido que
sola poseer al voyageur antes de emprender su derrotero, siguen quedando ms que
resquicios para gozar de las mismas inquietudes y las mismas sorpresas que antao,
adems de ms vastas posibilidades de registro. Son estas las huellas que se suman en el
tiempo y que van acumulando testimonios vitales.

Dentro de esta exposicin uno de los ejes discursivos, como ya apuntamos, lo
supone el trabajo, centro de la cotidianidad americana, tanto en los mbitos rurales
como en los urbanos. Ambas vertientes centran la segunda y tercera seccin, aunque ya
se abre juego hacia ellas en el primer apartado de la muestra, encuadrando la memoria
en esos descansos de trabajadores de obras pblicas en la provincia argentina de
Misiones, y, ms al sur, reflejndose en esos gauchos tomando mate inmortalizados a
finales del XIX, en la plenitud de la pampa, a los que se sumar al final, yendo hacia el
norte, el grupo de mineros de Cananea (Mxico) sentados en torno a la mesa. El lado
ms amargo queda establecido con la foto del indgena huichol en el cepo, penalizado
por una falta en el trabajo o algn desliz que sus superiores consideraron oportunamente
como un delito, o el conjunto de espaldas mojadas en la ingrata e incierta espera para
poder emigrar, sentados delante de un letrero que les indica la imposibilidad de alcanzar
el sueo. La presencia de letreros en las fotografas ayudan a las imgenes en su tarea de
hablar por s solas, como es este caso, o el de la fotografa ubicada al final de la ltima
seccin, mostrando una huelga de trabajadores metalrgicos, tambin en Mxico.

La multiplicidad de testimonios laborales es, ya se ha apuntado, esencial en esta
muestra, donde ms all de la simple representacin grfica de esas actividades, se
trasciende hasta llegar a lo inmanente, a lo esencialmente espiritual. Esto queda
expresado en la imagen de los operarios, jornaleros y artesanos, que exhiben orgullosos
su escenario diario, y su produccin, ya sea eminentemente manual o concretada con la
ayuda de modernas maquinarias, seales del progreso. La creacin artesanal, una de las
seas de identidad de Amrica, los transportes que trazan un arco que va desde la
modesta carreta de campo al sofisticado tractor que trajeron los nuevos tiempos, o la
distribucin y venta en los mercados, marcan un derrotero vivencial que se ha
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mantenido en el tiempo. A ello acompaarn las transformaciones urbanas y las
edilicias, desde la concepcin de las mismas en los talleres de arquitectura hasta la
posterior tarea de los albailes.

Ms all de estas realidades, una presencia inmutable a lo largo del tiempo en la
cultura americana, con sus variaciones y adaptaciones, es indudablemente la
religiosidad en todas sus manifestaciones. Particularmente relevante en los mbitos
populares, transmitida de generacin en generacin, manteniendo vivas algunas
persistencias desde la poca prehispnica, fusionada con las pautas tradas desde el XVI
por los europeos, la expresin religiosa es otra de las imgenes atrayentes que el
icongrafo (sea a travs de la plstica, la fotografa u otros medios audiovisuales) pueda
hallar y sorprenderse en el continente americano. La fe de los excluidos, foto del
mexicano Nacho Lpez, es un decidido poema a esa fe inquebrantable de los pueblos de
Amrica, que se aferran a ella casi como nica esperanza, movidos por esa necesidad de
algo en lo que creer y amparados por la plegaria como motor exorcizador de las
penurias. Las largas peregrinaciones a los templos en los das de guardar y en los que no
lo son tambin, y la pervivencia de la evangelizacin al indgena en las poblaciones ms
alejadas sigue siendo moneda corriente en las sociedades americanas.

Y para conservar la memoria, all quedan, imperecederos, los testimonios
indelebles de la fotografa como vehculo del recuerdo, como medio para conjurar el
pasado, al decir de William Boyd, convirtindose en definitivas Huellas en el
tiempo.