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DE INDIOS Y TERRORISTAS:

Como el estado y las elites locales construyen el sujeto Mapuche en Chile


*








Patricia Richards
Associate Professor
Sociology & Womens Studies
University of Georgia
plr333@uga.edu


*
Este documento es una traduccin, con algunas modificaciones, del articulo Of Indians and Terrorists: How the
State and Local Elites Construct the Mapuche in Neoliberal Multicultural Chile, publicado en el Journal of Latin
American Studies (42, 5990) en 2010.

2

A menudo los medios internacionales presentan a Chile como un ejemplo exitoso de transicin
democrtica y pacfica sostenida por altas tasas de crecimiento econmico. Dicha
representacin no es del todo errada; sin embargo, la imagen externa del milagro chileno
esconde una realidad ms compleja caracterizada por la emergencia de conflictos sociales
producidos en gran medida por el mismo modelo poltico y econmico implementado por los
gobiernos democrticos. La IX Regin de la Araucana, el territorio ancestral del pueblo
Mapuche, es un ejemplo de esto. En los ltimos aos, comunidades Mapuche han chocado
con intereses privados y estatales por cuestiones de tierras y proyectos de infraestructura,
alcanzando en algunos casos un nivel de violencia que recuerdan los peores aos de la
dictadura. Presionado por la movilizacin del pueblo Mapuche, el estado chileno ha instituido
polticas multiculturales que tienden a reconocer algunos derechos indgenas y a promover la
diversidad dentro de la sociedad chilena. Sin embargo, al nivel local, las estructuras de racismo
no solo se niegan a desaparecer sino que en algunos casos aparecen con ms fuerza que
nunca.
Este artculo es parte de un proyecto ms amplio en el que examino como, en el
contexto multicultural neoliberal, distintos actores sociales utilizan nociones de raza y gnero
para conceptualizar formas de pertenencia y de nacionalidad. Conjuntamente investigo de que
manera las polticas nacionales y transnacionales son internalizadas, interpretadas y resistidas
a nivel local. En particular, estoy interesada en analizar por un lado como el multiculturalismo
neoliberal se produce en Chile, y, por el otro, cuales son los conceptos de raza, etnicidad y
nacin que circulan entre los sectores no indgenas involucrados en los conflictos de la IX
Regin. Buena parte de la literatura reciente argumenta que el multiculturalismo neoliberal es
una nueva forma de gobernabilidad centrada en la sujetizacin de un nuevo tipo de ciudadano.

3
En principio adhiero a esta nocin, pero subrayando que en este proceso las nuevas formas de
ciudadana no se imponen simplemente desde arriba sino que se reformulan de acuerdo a la
dinmica peculiar de la relaciones sociales locales. Por ende, para entender el estado actual de
las relaciones entre los Mapuche, el estado y la sociedad no-indgena, es necesario
comprender tanto la dimensin transnacional del proceso de produccin del discurso
multicultural neoliberal como las historias y los imaginarios sociales locales, los que no
necesariamente se inscriben dcilmente a la agenda global.
1
De hecho, las realidades locales,
enraizadas histricamente, pueden remoldar e incluso desafiar los procesos implementados
desde el estado y las fuerzas multinacionales.
En las pginas siguientes comenzar por trazar una sntesis histrica de los discursos
de la nacionalidad en Chile. En las dos secciones siguientes examinar el desarrollo de los
discursos y las prcticas del multiculturalismo neoliberal en Chile contemporneo en el contexto
de los conflictos recientes, enfocndome tanto en la Concertacin como en la derecha poltica y
la prensa escrita. Luego explorar como los colonos (entendido aqu como descendientes de
inmigrantes) y otras elites locales en la Araucana construyen discursivamente al pueblo
Mapuche, argumentando que mientras que esas construcciones contrastan en forma
significativa con el multiculturalismo neoliberal difundido a nivel nacional, en otros aspectos
tienden a reforzarlo. Finalmente, en la conclusin, discutir como este caso ayuda a
comprender el multiculturalismo neoliberal, prestando especial atencin a como los discursos

1
Este artculo se concentra en las respuestas de la elite a los conflictos. No debe entenderse por ello
que estos actores son los nicos involucrados en dar forma al discurso y polticas neoliberales y
multiculturales a nivel local. Otros actores, tales como miembros de organizaciones y comunidades
Mapuche y funcionarios locales, ofrecen su propia interpretacin y adaptacin al discurso multicultural.
Tales respuestas sern contempladas en mis prximos trabajos.

4
transnacionales se articulan con la historia, la cultura, y el poder poltico-econmico de base
local.
2


LA NACIN CHILENA Y EL PUEBLO MAPUCHE
La historia de las relaciones chileno-Mapuche comienza con la conquista espaola a mediados
del siglo XVI. Mientras que los conquistadores pudieron someter los pueblos indgenas del
Valle Central, no tuvieron la misma suerte con los Mapuche.
3
En cambio, los dos bandos
firmaron tratados (ms de treinta) por los cuales se estableca el ro Bio-Bio como lmite entre el
dominio espaol y el territorio Mapuche, un hecho excepcional en la historia de la dominacin
espaola en el continente. A diferencia de otros pueblos originarios americanos, los Mapuche
(o Araucanos, como fueron bautizados por los conquistadores) no eran para los espaoles ni
indios cristianos (los pueblos sometidos sujetos a tributo) ni indios bravos (aquellos pueblos
que, permaneciendo al margen del dominio espaol, eran objeto de continuas pacificaciones).
En cambio, los Mapuche haban obtenido de los espaoles el reconocimiento a su soberana
territorial, independencia y, si bien precariamente, a la paz.
Como sus pares latinoamericanos, los patriotas chilenos del perodo de la
independencia intentaron incorporar simblicamente los pueblos originarios para justificar su
rebelin contra la corona. Para los lderes criollos, 'el indio rebelde representaba el amor al
suelo patrio y a la irrenunciable libertad, altos valores que los haban impulsado a luchar
victoriosamente durante largos siglos contra los conquistadores hispnicos y contra el ejrcito

2
Mi anlisis est basado en entrevistas y trabajo de campo conducido en el Sur de Chile a lo largo de
aproximadamente tres aos desde 1999. Ms de ochenta entrevistas con lideres Mapuche, funcionarios
de gobierno y colonos fueron conducidas entre el 2004 y el 2007 en cuatro municipalidades que se
diferencian en componentes claves tales como la intensidad del conflicto intertnico, la presencia de
colonos de origen europeo, el grado de influencia poltica Mapuche y la presencia de forestales.
3
Serrano mantiene que tempranamente los pueblos de indios en el Valle Central se disolvieron en la
hacienda. En sus estudios de las instituciones sociales del siglo XIX, ella asegura no encontrar
referencias a grupos indgenas entre los campesinos del Valle Central ni referencias a otro lenguaje que
no sea el castellano. Sol Serrano, 'Foro: Identidad y Mestizaje,' in Revista Cultura No. 29 (2002), p. 47.

5
real. Arauco constitua, entonces, un ejemplo a seguir, una meta a alcanzar.'
4
Aun as, los
esfuerzos para incorporar los Mapuche simblicamente al proyecto revolucionario no
produjeron los resultados esperados. Al contrario, la mayora de los Mapuche se alinearon con
los espaoles, prefiriendo la seguridad de los tratados firmados a un futuro incierto con la elite
criolla de Santiago.
El estado chileno continu las relaciones fronterizas con los Mapuche hasta 1862. Para
1850 nuevos intereses econmicos y geopolticos, en combinacin con la lgica positivista y el
racismo cientfico, condujeron a un cambio notable en el discurso hacia los Mapuche.
5
El
gobierno y la prensa comenz a referirse a los Mapuche como a brbaros cuya conquista no
poda ser postergada. En 1859 El Mercurio argumentaba de los Mapuche que todo lo ha
gastado la naturaleza en desarrollar su cuerpo, mientras que su inteligencia ha quedado a la
par de los animales de rapia, y no es ms que una horda de fieras que es urjente encadenar
o destruir en el inters de la humanidad y en bien de la civilizacin.
6
Respaldado en este
discurso, el estado desat una guerra de exterminio rotulada Pacificacin de la Araucana, la
que se extendi hasta 1883. Tras la derrota final, los Mapuche sobrevivientes fueron relegados
a parcelas de tierra llamadas 'reducciones, un nombre ms que apropiado considerando que
las tierras reservadas a los Mapuche apenas llegaban a cubrir un 6.4% del territorio original.
7

Mucho de la tierra conquistada fue dada en colonizacin a inmigrantes europeos y chilenos, los
que desarrollaron cultivos para el mercado interno y externo. Pronto, a travs de prcticas tales
como compras encubiertas, manipulacin de deuda, ttulos de propiedad espurios y corrimiento

4
Fernando Casanueva, 'Indios malos en tierras buenas,' en J orge Pinto (ed.), Modernizacin,
inmigracin, y mundo indgena: Chile y la Araucana en el siglo XIX (Temuco 1998), p.58.
5
J orge Pinto, La formacin del estado y la nacin, y el pueblo mapuche: De la inclusin a la exclusin
(Santiago 2003).
6
Ibid, pp.154-155.
7
J os Aylwin, Indigenous People's Rights in Chile, Canadian Association for Latin American and
Caribbean Studies XXVIII Congress, (March 19-21, 1998). Los ttulos otorgados por la propiedad de las
reducciones se llaman 'ttulos de merced.'

6
de cercos, los colonos se apoderaron de buena parte de las ya escasas tierras Mapuche.
8

Hasta poca reciente los manuales escolares continuaban presentando la Pacificacin como un
triunfo de la civilizacin sobre el barbarismo, desdeando las perdidas en poblacin, tierra y
autonoma sufrida por el pueblo Mapuche.
9

Esta historia condicion la respuesta chilena al mito del mestizaje al cual adhiri la
mayora de los pases latinoamericanos durante la mayor parte del siglo XX. La celebracin de
la mezcla racial y cultural entre europeos, africanos y pueblos originarios, era en realidad un
instrumento asimilacionista que buscaba disolver las minoras tnicas dentro una ciudadana
nacional homognea.
10
Entretanto, las reclamos basados en identidades colectivas indgenas
aparecan como ilegtimos e incluso injustos para los otros ciudadanos. Una vez definidos como
ciudadanos, y sin que ese estatus le garantizara derechos individuales sustantivos, los
derechos indgenas colectivos, culturales y comunitarios quedaban efectivamente suprimidos.
El asimilacionismo chileno diverga en forma significativa de este patrn. En la primera mitad
del siglo XX, sectores nacionalistas de clase media se apropiaron de figuras del criollismo
literario y de los escritos de Nicols Palacio sobre la 'raza chilena' (1904) para definir la esencia
de la nacin.
11
Hacia la ultima parte de los aos treinta, la celebracin de los guerreros
araucanos del perodo de la conquista se incorpor a la currcula escolar como una forma de
promover una cierta identidad mestiza. Sin embargo, de acuerdo al historiador Barr-Melej, esta
ideologa estaba orientada principalmente a diluir el conflicto social en las ciudades y en los

8
Desde temprano, las comunidades e individuos Mapuche hicieron esfuerzos para recuperar sus tierras
ancestrales (muchas veces llamadas tierras antiguas) tanto como sus propiedades 'reducidas.'
9
Pinto, La formacin del estado y la nacin y el pueblo mapuche.
10
J effrey L. Gould, To Die in This Way: Nicaraguan Indians and the Myth of Mestizaje, 1880-1965
(Durham, NC 1998); Charles R. Hale, Does Multiculturalism Menace? Governance, Cultural Rights and
the Politics of Identity in Guatemala, Journal of Latin American Studies, Vol.34 (2002), pp.485-524.
11
Palacios argumenta que la raza chilena era una mezcla de races indgenas y visgodas, la cual l
consideraba superior a los espaoles contemporaneos. Patrick Barr-Melej, Reforming Chile: Cultural
Politics, Nationalism, and the Rise of the Middle Class (Chapel Hill, NC 2001).

7
centros mineros del norte.
12
En ningn caso esta ideologa buscaba integrar los sujetos
Mapuche que recin haban sido subyugados militarmente y despojado de sus tierras. Mientras
que este discurso incorporaba el araucano del perodo de la conquista en el imaginario nacional
y nacionalista, los Mapuche que haban sobrevivido a la pacificacin chilena quedaban
excluidos simblica y materialmente, sentndose as las bases de una poltica de negacin que
persistir a lo largo del siglo.
Puede decirse, por tanto, que la existencia histrica de la frontera entre Chile y la
Araucana condicion el discurso y la experiencia acerca de raza/etnicidad incluso mucho
despus de la Pacificacin. Al contrario del Valle Central, donde la idea de raza chilena
contemplaba y al mismo tiempo eluda la indigeneidad chilena,
13
la existencia de la frontera
promovi un visin dicotmica de las relaciones Mapuche-chilenas. Originalmente, el pueblo
Mapuche era el Otro permanente, el enemigo que amenazaba la integridad de la nacin
chilena. Ms tarde se convirtieron en el Otro interno, negado o mantenido aparte del resto de
los chilenos. La relegacin de los Mapuche a las reducciones pone de manifiesto su condicin
de otro; al mismo tiempo, el reclutamiento de inmigrantes europeos para colonizar el rea
supone un privilegio otorgado en base a pertenencia racial. A pesar que hacia principios del
siglo XX las imgenes del noble araucano haban sido incorporadas a los discursos de la
nacionalidad y que la intencin oficial era la de convertir al Mapuche en chileno corriente, en la
regin de la frontera la interaccin cotidiana entre Mapuche y colonos tenda a marginar a los

12
Ibid.
13
Illanes argumenta que mientras que la raza chilena no es considerada como 'blanca pura' la identidad
mestiza es hasta hoy tab y que el mestizo es negado tanto como el indio. Mara Anglica Illanes, Los
mitos de la diferencia y la narrativa historiogrfica chilena, en Sonia Montecino (ed.), Revisitando Chile:
Identidades, Mitos e Historias (Santiago 2003), pp.588-592; ver tambin: Maximiliano Salinas, Historia e
identidades desde el mestizaje, en Sonia Montecino (ed.), Revisitando Chile: Identidades (Santiago
2003), pp.554-61.

8
Mapuche y reforzar el discurso racista acerca de la inferioridad cultural y biolgica de estos
ltimos.
14

El nacionalismo mestizo sobre el que se apoyaron los movimientos populares
latinoamericanos del siglo XX no tuvo contrapartida en Chile. En los sesenta, la tendencia entre
los reformistas y revolucionarios chilenos fue privilegiar solidaridad de clase por sobre
etnicidad. Aun as, los Mapuche se beneficiaron con algunas polticas de este perodo,
particularmente con las sucesivas reformas agrarias de Alessandri, Frei y, principalmente,
Allende. 163 propiedades, un total de 152,000 hectreas, fueron expropiadas entre 1962 y
1973 en favor de comunidades Mapuche.
15
Aunque las expropiaciones no fueron encuadradas
en estos trminos, algunas de estas propiedades eran tierras ancestrales y otras eran parte de
los ttulos de merced. Mientras que los gobiernos de Allesandri y Frei trataban a la poblacin
rural Mapuche simplemente como campesinos chilenos, el gobierno de la Unin Popular hizo
un poco ms por reconocer la especificidad de los reclamos Mapuche. En 1972 el Congreso
aprob una versin modificada de un proyecto propuesto en 1970 por las organizaciones
indgenas. Esta ley fue la primera vez que los pueblos originarios fueron reconocidos como
existiendo fuera de sus tierras. La ley cre el Instituto de Desarrollo Indgena e incluy una
promesa de recuperar las tierras Mapuche que haban sido usurpadas durante la Pacificacin.
A pesar de las promesas contenidas en la ley de 1972, la administracin de Allende ha sido
criticada por haber forzado la propiedad colectiva de la tierra sobre las comunidades Mapuche
y por no avanzar en los derechos a la auto-determinacin y participacin de los pueblos
originarios.
16
De todos modos, todo se derrumb con el golpe militar del 1973.
17


14
Rolf Foerster, Sociedad mapuche y sociedad chilena: la deuda histrica, POLIS, Vol.1, No.2 (2001).
15
Martn Correa, Ral Molina y Nancy Yez, La Reforma Agraria y las Tierras Mapuches: Chile 1962-
1975 (Santiago 2005).
16
Aylwin, El acceso de los indgenas a la tierra en los ordenamientos jurdicos de Amrica Latina: Un
estudio de casos, CEPAL (Santiago 2001); COM, 'Propuesta de Organizaciones Territoriales.'

9
Despus, en una sorpresiva referencia al mesticismo, Pinochet llam a los Mapuche
'uno de los componentes esenciales de la formacin de nuestra nacionalidad.
18
Mientras tanto,
los numerosos Mapuche opuestos a la dictadura estaban siendo torturados, desaparecidos, o
empujados al exilio. Ms aun, el gobierno militar despoj a los Mapuche de la mayor parte de la
tierra que se les haba reintegrado durante la Reforma Agraria, asignando algunas de ellas a
productores locales y cediendo otras a corporaciones que las convertiran en plantaciones de
pino y eucalipto, sentando as las bases para la altamente lucrativa industria forestal. Al fin de
la contrareforma, las familias Mapuche solo retuvieron un 16% de las tierras recuperadas entre
1962 y 1973.
19
Adems, Pinochet decret una ley facilitando la divisin de las tierras de
comunidades y asest un duro golpe a la continuidad de la identidad Mapuche.
20
El proceso
de re-despojo durante la dictadura de Pinochet es el antecedente inmediato de los conflictos
entre comunidades Mapuche, colonos, forestales y el estado chileno que estudio en este
artculo.

EL MULTICULTURALISMO NEOLIBERAL EN CHILE CONTEMPORANEO
En muchos pases latinoamericanos el multiculturalismo neoliberal ha ido reemplazando al
mesticismo como discurso hegemnico de la nacionalidad.
21
El trmino multiculturalismo,

17
Comisin Asesora en Temas de Desarrollo Indgena, Informe (Santiago 1999); Coordinacin de
Organizaciones Mapuche (COM), Propuesta de Organizaciones Territoriales Mapuche al Estado de Chile
(Wall Mapu 2006).
18
Foerster, Sociedad mapuche y sociedad chilena.
19
Correa, Molina and Yez, La Reforma Agraria y las Tierras Mapuches. Florencia Mallon sugiere que
al no retornar todos los fundos a sus poseedores anteriores a la Reforma Agraria, el gobierno militar
pretenda enfatizar eficiencia econmica mientras que permitiendo retener sus tierras a algunos de los
beneficiados por la reforma poda dar cierta imagen de objetividad, aunque al mismo tiempo estaba
sentando las bases para intensificar en la regin la economa agroexportadora. Courage Tastes of Blood:
The Mapuche Community of Nicols Ailo and the Chilean State, 1906-2001 (Durham, NC 2005).
20
Aylwin, Indigenous People's Rights in Chile; Diane Haughney, Neoliberal Policies, Logging
Companies, and Mapuche Struggle for Autonomy in Chile, Latin American and Caribbean Ethnic Studies,
Vol.2, No.2 (2007), pp.141-60.
21
Charles R. Hale, Ms que un indio: Racial Ambivalence and Neoliberal Multiculturalism in Guatemala
(Santa Fe 2006); Nancy Grey Postero, Articulations and Fragmentations: Indigenous Politics in Bolivia,
en N.G. Postero and L. Zamosc (eds.), The Struggle for Indigenous Rights in Latin America, (Brighton

10
seala Grey Postero, puede hacer referencia a la composicin multitnica de un pas o grupo
social, pero ms a menudo el trmino se refiere a los esfuerzos de los gobiernos democrticos
liberales para aceptar o abrazar esas diferencias tnicas.
22
En un sentido, al adoptar el
discurso multicultural los estados estn implcitamente reconociendo el dao producido por las
polticas asimilacionistas asociadas al discurso del mestizaje.
23
Como Grey Postero sugiere, el
objetivo de las polticas multiculturales es remediar los males del pasado e incentivar la
participacin de los pueblos originarios. Sin embargo, los efectos de estas polticas tienden a la
asimilacin. De acuerdo con Hale, parte del problema es que el multiculturalismo no trata los
efectos de las jerarqua raciales inveteradas en la vida social. Es decir, que se reconoce la
diversidad tnica dejando intacta la distribucin desigual de poder encaramado en las
estructuras raciales. Por tanto, el multiculturalismo no desafa el dominio racial a nivel social, lo
que tiene implicaciones tanto en trminos de relaciones interpersonales como en las formas
institucionales de discriminacin.
Adems, el cambio hacia el multiculturalismo ha tomado lugar en el contexto de una
profunda reforma neoliberal caracterizada por el desarrollo de la exportacin, la desregulacin
comercial, la descentralizacin y la eliminacin de la universalidad de los servicios sociales. En
tal sentido, puede decirse que el multiculturalismo cumple la funcin de generar consensos en
apoyo al proyecto neoliberal. Dentro del multiculturalismo neoliberal se pueden reconocer la
existencia de los pueblos originarios y garantizar algunos derechos indgenas en tanto no
afecten los objetivos establecidos por el Estado en la economa global. A partir de estas
polticas los estados latinoamericanos comenzaron a hablar de diversidad cultural y tnica y

2004), pp.189-216; Rachel Sieder (ed.), Multiculturalism in Latin America: Indigenous Rights, Diversity
and Democracy (New York 2002).
22
Nancy Grey Postero, Now we are Citizens: Indigenous Politics in Postmulticultural Bolivia (Stanford
2007), p.13.
23
Hale, Ms que un indio.

11
hasta reconocer una cierta autonoma a los pueblos originarios y minoras. Sin embargo, las
demandas por una mayor redistribucin, autonoma territorial y autogestin son construidas
como contraproducentes para la sociedad multicultural.
24
La consecuencia es reconocimiento
cultural sin la redistribucin econmica y poltica que es necesaria para mayor igualdad social.
25

Como Grey Postero muestra para el caso boliviano, a pesar de la puesta en prctica de
polticas multiculturales, las reformas neoliberales de los aos ochenta y noventa reforzaron la
desigualdad tnica y racial, poniendo en evidencia el continuo monopolio de poder ejercido por
las clases dominantes y las corporaciones internacionales.
26
En otras palabras, como forma
de gobernancia, el neoliberalismo multicultural se interesa solo en problemas tnicos o
culturales sin prestar atencin al problema de la redistribucin. Mientras tanto, las demandas de
los pueblos originarios apuntan a un reconocimiento tanto cultural como socioeconmico.
Vale la pena mencionar que el neoliberalismo ha sido impulsado en gran parte por
entidades transnacionales como el Banco Mundial, el FMI y la OMC. En verdad, el contexto
neoliberal global antes que una suerte de esencia cosificada es un campo activo de
instituciones, agentes y discursos. Como J ackson hace notar, los 'globalizadores' que trabajan
para estas instituciones son quienes establecen la agenda de gobernancia global
condicionando las polticas internas de los estados latinoamericanos.
27
En forma creciente, el
neoliberalismo viene siendo acompaado por un mandato multicultural transnacional. As, la
ONU, el BID, el Banco Mundial y otras agencias multilaterales de desarrollo hoy requieren la
consulta y participacin de indgenas en sus protocolos internos, extendiendo este

24
Hale, Does Multiculturalism Menace; Patricia Richards, Pobladoras, Indgenas, and the State
(Rutgers, NJ 2004).
25
Hale, Ms que un indio.
26
Now we are Citizens, p.4
27
J effrey T. J ackson, The Globalizers: Development Workers in Action (Baltimore 2005).

12
requerimiento a los recipientes de los proyectos financiados por ellos.
28
Este multiculturalismo
intenta generar consenso entre los ciudadanos hacia las polticas neoliberales. Al mismo
tiempo, el adoptar polticas multiculturales es igualmente importante para aquellos pases que
quieren pulir su reputacin internacional, adaptndose a las normas de gobernancia global.
29

Aunque el estado chileno, as como su economa, son relativamente fuertes en
comparacin con otros pases latinoamericanos, sus polticas tambin han sido influenciadas
por la agenda de la poderosos organismos multilaterales. De hecho, el multiculturalismo
neoliberal es la forma prevalente de gobernancia en Chile contemporneo, donde, de acuerdo
con el censo de 2002, los Mapuche representan 4.6% de la poblacin (y cerca de 26% de la
poblacin en su territorio ancestral.) En esta seccin examino los contornos adoptados por el
multiculturalismo neoliberal en Chile.
30
Mi argumento es que mientras que el multiculturalismo
neoliberal es un conjunto de prcticas y discursos originado en el mbito transnacional, la
forma especfica que ha seguido en Chile responde tanto a las particularidades histricas del
pas como a las demandas formuladas por el movimiento Mapuche desde el retorno a la
democracia.
Alrededor de 1975, cuando los llamados Chicago Boys convencieron a Pinochet de
adoptar su versin extrema de libremercadismo y antiestatismo, el rgimen comenz el proceso

28
Alison Brysk, Acting Globally: Indian Rights and International Politics in Latin America, en D.L. Van
Cott (ed.), Indigenous Peoples and Democracy in Latin America (New York 1994), pp.29-54; Shelton H.
Davis, Indigenous Peoples, Poverty and Participatory Development: The Experience of the World Bank
in Latin America, en R. Sieder (ed.), Multiculturalism in Latin America, pp.227-51.
29
Richards, Pobladoras, Indgenas, and the State.
30
In Chile, el trmino multicultural solo comenz a popularizarse bajo Bachelet. Antes haba ganado
prominencia el concepto de interculturalidad, especialmente en referencia a educacin y salud. Aqu,
cuando hago referencia a multiculturismo neoliberal, estoy hablando de las polticas indgenas que ha
acompaado los discursos que han venido expandindose desde el retorno de la democracia. Postero
diferencia entre interculturaliad como proceso interactivo de influencia mutua entre los lo poseedores de
cultura y lengua diferentes y multiculturalismo como 'reconocimiento y respeto a muchas culturas. En
Chile, los dos trminos conllevan significados mltiples y con frecuencia son utilizados en forma
intercambiable, como hace Hale, asi los uso yo en este trabajo. Hale, Ms que un indio; Postero, Now we
are Citizens, p.13.

13
de reforma neoliberal que fue al mismo tiempo la primera y la ms radical de las reformas
Latinoamericanas.
31
Con la transicin, la Concertacin mantuvo el modelo econmico
inaugurado por Pinochet por lo que el neoliberalismo continu informando las polticas de la
democracia. No solo los Mapuche, sino todos los ciudadanos chilenos se han visto afectados
por la gobernancia neoliberal. Por ejemplo, en la Araucana, como en otras partes, el
neoliberalismo ha conllevado un aumento en produccin agropecuaria de exportacin y ms
competencia con productos importados ms baratos. Estas tendencias afectaron tanto las
comunidades Mapuche como a los pequeos y medianos productores agrcolas no-indgenas.
El deseo de aumentar las exportaciones tambin ha llevado al estado a promover la industria
forestal, cuyas consecuencias describir en detalle ms adelante. Por tanto, los goles
estratgicos del estado democrtico chileno se compatibilizaron cmodamente con la agenda
neoliberal global.
La forma especfica de neoliberalismo multicultural en Chile llev a reformular la relacin
histrica entre el Estado chileno y los Mapuche, induciendo al primero a responder a aquellas
demandas Mapuche que no se opusieran con el modelo econmico.
32
El contexto histrico
descrito ms arriba - la presencia de la frontera, el confinamiento de la poblacin Mapuche en
reducciones incluso cuando 'el noble araucano' era incorporado simblicamente en el discurso
nacionalista, y la conviccin de que lo indgena era irrelevante al presente del pas -
contribuyeron a una situacin que hizo que los polticos en Chile democrtico, especialmente
en un principio, se mostraron reticentes en avanzar polticas tendientes al reconocimiento. El

31
Peter Winn (ed.) Victims of the Chilean Miracle: Workers and Neoliberalism in the Pinochet Era, 1973-
2002 (Durham, NC 2004), p.25.
32
Aunque un anlisis detallado est aqu fuera de mi alcance, la solidaridad con los Mapuche es una
parte importante de la historia. Organizaciones y comunidades Mapuche han, en varios puntos de su
historia, recibido el apoyo de academicos chilenos, ONGs, la iglesia catlica, organizaciones solidarias
fundadas por Mapuche en el exilio, organizaciones internacionales de derechos humanos rights, y la
prensa Mapuche.

14
carcter especfico del conflicto en el Sur as como el tradicional centralismo de la poltica
chilena contribuyeron a conformar la versin chilena de multiculturalismo neoliberal. Esto
explica en parte que Chile, el primer pas latinoamericano en abrazar el neoliberalismo, fuese
uno de los ltimos en aceptar el multiculturalismo.
La resistencia Mapuche durante la dictadura gener esperanzas que los reclamos
seran atendidos una vez recuperada la democracia. En 1993, el Congreso pas una nueva ley
indgena que contemplaba mecanismos para la proteccin y expansin de los derechos a la
tierra y el agua y cre la Corporacin Nacional de Desarrollo Indgena (CONADI) para
administrar esas polticas. La ley estipulaba que la tierra indgena no poda ser enajenada a
terceros no-indgenas. Estableca tambin un fondo para proveer subsidios a comunidades
interesadas en incrementar sus propiedades y financiar la compra directa de propiedades en
conflicto. Debe destacarse que la ley reconoca como tierras indgenas solo aquellas que
haban sido asignadas a las comunidades luego de la pacificacin evitando as pronunciarse
sobre los derechos a las tierras antiguas.
33
A pesar de la nueva ley, visiones encontradas
acerca de la identidad nacional y las metas de desarrollo seguan marcando el tono de las
relaciones entre los Mapuche, el estado y otros actores sociales. Estos conflictos han sido
exacerbados por el hecho que el estado chileno continua siendo sumamente centralizado, lo
que reduce las posibilidades de los Mapuche de gozar de cierta autonoma indgena asociada
con la descentralizacin en otros pases.
34

El estatus privilegiado del desarrollo neoliberal por sobre los derechos indgenas son la
raz de esos conflictos. Por ejemplo, se han localizado basurales y se han trazado autopistas
por sobre tierras de comunidades. El estado tambin promovi la construccin de la represa

33
Federacin Internacional de Derechos Humanos, La otra transicin chilena: Derechos del pueblo
mapuche, poltica penal y protesta social en un estado democrtico. (4-2006).
34
Ver Hale, Ms que un indio.

15
hidroelctrica Ralco, forzando el desalojo de comunidades Pehuenches y anegando sitios
sagrados. Ms an, compaas forestales nacionales y extranjeras, aprovechando fuertes
subsidios del gobierno de Pinochet, se apoderaron de gran parte del territorio ancestral
Mapuche y hoy son dueas de tres veces ms territorio que las comunidades.
35
La
Concertacin mantuvo los subsidios favoreciendo as a la crisis ambiental que afecta a las
comunidades Mapuche. Plantaciones de eucaliptos y pinos erosionan el suelo y absorben
nutrientes, comprometiendo fuertemente la agricultura familiar. Durante los meses de verano el
gobierno debe transportar agua a las comunidades afectadas por la desertificacin provocada
por las forestales. Estas plantaciones han sido el principal blanco de la protesta Mapuche,
incluyendo ocupaciones, sabotaje de equipos e incendios intencionales. Activistas Mapuche
has sido acusados de cometer incendios no solo contra las forestales sino tambin contra
fundos de colonos. Mientras que un nmero pequeo de comunidades han sido involucradas
en las formas ms extremas de protestas (2.4%), sus demandas son compartidas por la
mayora de comunidades.
36

Los gobiernos de Frei y Lagos respondieron al recrudecimiento de los conflictos con la
estrategia del garrote y la zanahoria. Por un lado, estos gobiernos expandieron las polticas que
buscaban satisfacer las demandas Mapuche. El discurso oficial presentaba las demandas
Mapuche ante todo como problemas de pobreza.
37
Al mismo tiempo, se rehusaba a atender
reclamos tales como territorio autnomo, auto-gobierno y representacin colectiva. Este
enfoque est claramente relacionado con la tendencia histrica de la centro-izquierda chilena
de ver los problemas Mapuche en trminos socioeconmicos antes que tnicos, reduciendo las
soluciones a diseos desarrollistas tales como fondos de tierras, planes de vivienda y

35
J ose Aylwin, El acceso de los indgenas a la tierra.'
36
Human Rights Watch y Observatorio de Derechos de los Pueblos Indgenas, Undue Process:
Terrorism Trials, Military Courts, and the Mapuche in Southern Chile (2004).
37
Pobladoras, Indgenas, and the State.

16
programas educacionales y de entrenamiento. En cierto sentido, la versin chilena de
multiculturalismo, particularmente en su primera etapa, se diferencia de otros casos
latinoamericanos por privilegiar redistribucin sobre reconocimiento. Sin embargo, estas
polticas eran apenas paliatorias y no representaban una verdadera redistribucin de poder.
Con el paso del tiempo, las polticas indgenas han tendido a prestar ms atencin a la
cultura y la diversidad, aproximndose as a la tendencia multiculturalista en la regin. Muchas
de estas polticas reflejan valores neoliberales, enfatizando el acceso de individuos indgenas al
mercado ms que el reconocimiento de estatus de pueblo soberano.
38
A travs de CONADI y
de los municipios, el Estado comenz a auspiciar programas para comercializar aspectos de la
cultura Mapuche en el mercado global. Ejemplos de esto son proyectos de etnoturismo y
comercializacin de produccin artesanal. En este sentido, dentro de la multiculturalismo
neoliberal, la cultura Mapuche se convierte en un suerte de denominacin de origen plausible
de mercantilizacin. De hecho, un empleado municipal cuyo trabajo consiste en promocionar
artesanas regionales en Europa me comentaba que 'la cultura' le presta a los productos
Mapuche una ventaja competitiva dado que culturas que en el pasado haban sido denigradas
o atacadas han adquirido hoy un gran valor de mercado.
39
Aqu se ve como los valores
neoliberales que subyacen en las polticas sociales chilenas toman un significado especial
cuando se aplican a la poltica indgena.
El ejemplo emblemtico de esta actitud por parte de la Concertacin fue la creacin del
programa de desarrollo Orgenes.' Este programa fue creado en 2001 por medio de un crdito
del Banco Mundial por 140 millones de dlares, en medio del punto lgido de los conflictos. Los
fondos de Orgenes se destinaron a proyectos relacionados con la salud, la educacin y el

38
Estas politicas reflejan la orientacin general de la poltica social chilena: ayudar a los individuos y
comunidades a acceder al Mercado. Vernica Schild, Neo-liberalism's New Gendered Market Citizens:
The 'Civilizing' Dimension of Social Programmes in Chile, Citizenship Studies, Vol.4, No.3 (2000), p.286.
39
Entrevista con la autora, 25-7-05.

17
fortalecimiento comunitario e institucional. El programa fue diseado y puesto en
funcionamiento sin la menor consulta con las personas que buscaba beneficiar. Los lderes
indgenas vieron en este programa una estratagema para pacificar los conflictos tapando los
problemas con dinero. El mismo slogan del programa - Mira el futuro desde tu orgen- parece
alentar a los pueblos originarios a mantener sus tradiciones olvidndose de los reclamos del
presente.
La actitud de la Concertacin tambin puede observarse en los avatares de la Comisin
de Verdad Histrica y Nuevo Trato establecida por el presidente Lagos a comienzos de 2001. A
esta Comisin se le encomend escribir un informe histrico sobre los pueblos originarios en
Chile y proponer polticas que contribuiran a un nuevo trato entre el estado y la sociedad
chilena y los pueblos originarios.
40
La comisin produjo el informe en octubre de 2003 y en abril
del ao siguiente Lagos anunci las medidas que tomara en consecuencia. Fuera de proponer
la ratificacin urgente de la Convencin 169 de la OIT, la que reconoce algunos derechos
indgenas importantes, Lagos no tom en cuenta ninguna de las recomendaciones puntuales
que la Comisin hizo en referencia al reconocimiento de los derechos de los pueblos
originarios, la demarcacin de territorio y los derechos a los recursos naturales. Tampoco tom
en cuenta la recomendacin de establecer una representacin indgena en el Congreso y en
los gobiernos regionales y municipales. En cambio, se enfoc en reforzar la ley existente y
programas de desarrollo con identidad en las reas de educacin y produccin, as como la
restitucin de derechos a tierras y aguas. Al fin y al cabo, las medidas de Lagos se limitaron a
reforzar programas ya existentes administrados por CONADI y Orgenes e hizo muy poco por

40
J ose Aylwin, La poltica del nuevo trato: Antecedentes, alcances y limitaciones, en J . Aylwin and N.
Yez (eds.), El gobierno de Lagos, los pueblos indgenas y el 'nuevo trato': Las paradojas de la
democracia chilena (Santiago 2007), pp.29-58.

18
responder a las demandas que en primer lugar encendieron las protestas Mapuche.
41
Esto
pone en evidencia la persistencia de sectores dentro de la Concertacin que insisten que el
problema Mapuche se limita a un problema de pobreza que debe ser atendido con polticas
paliatorias.
Para muchos crticos, el neoliberalismo multicultural se limita a un reconocimiento
formal con poca sustancia en trminos de redistribucin, en Chile, sin embargo, el
reconocimiento es unos de los aspectos ms limitados de esta ideologa. Aunque las polticas
de la Concentracin reconocen la cultura Mapuche, sus programas tienden a ser de alcance
limitado y enfocados a integrar a los Mapuche en la sociedad chilena en su conjunto. Un
ejemplo de esto son los programas de educacin intercultural que estn dirigidos slo a los
Mapuche. Adems, la retrica dominante tiende a folclorizar a los Mapuche como parte del
pasado chileno, ms que de su presente, y contener las demandas por derechos culturales a
un reconocimiento permisible de la diversidad. De hecho, Chile se mantiene a la rezaga de los
pases latinoamericanos en trminos de reconocimiento formal de los derechos indgenas. A
pesar de intentos reiterados, Chile an no ha reconocido formalmente al pueblo Mapuche, y
solo recientemente ha refrendado la resolucin OIT169.
Este patrn ha cambiado un tanto bajo la presidente actual Michelle Bachelet. Mientras
que su gobierno contina promoviendo Orgenes, el fondo de tierras y otras planes de
desarrollo establecidos por las administraciones anteriores Chile vot en 2007 en favor de la
Declaracin de los Derechos de los Pueblos Indgenas en la ONU y finalmente, en 2008,
ratific la OIT169.
42
Adems, en abril de 2008, el gobierno de Bachelet emiti un documento

41
Ibid.
42
El proceso de ratificacin fue controvertido. A comienzos de 2008, el Senado aprob la Convencin
169 de la OIT con la adicin de una declaracin interpretativa limitando su alcance. Ante la protesta de
organizaciones indgenas Bachelet esper varios meses para ratificar la Convencin. Cuando el decreto
oficial fue promulgado en Octubre de 2008, la declaracin interpretativa haba desaparecido.

19
llamado Reconocer: Pacto Social por la Multiculturalidad, el cual resume los planes para la
poltica indgena de su administracin. El documento reconoce la persistencia de la pobreza
indgena y las demandas insatisfechas, bosquejando un plan de accin relacionado al sistema
poltico, los derechos, las instituciones, el desarrollo, la multiculturalidad y la diversidad. Las
propuestas ms novedosas son las que instan a la participacin de indgenas en el Congreso
Nacional as como en los consejos regionales y municipales. Tambin se considera la
institucionalizacin del derecho a participacin, la construccin de una poltica multicultural,
publicacin del informe de Verdad Histrica y el pasaje de una ley antidiscriminacin. Sin
embargo, el documento carece de medidas especficas para hacer efectivas las propuestas.
Mientras que esos pasos ponen a Chile en sintona con el neoliberalismo multicultural a nivel
transnacional, todava es muy pronto para decir si se vern cambios significativos. Cabe
mencionar que en marzo de 2008 el Senado comenz nuevamente a debatir el reconocimiento
constitucional de los pueblos originarios. Sin embargo, el proyecto de declaracin, promovido
por senadores de la derecha, es extremadamente problemtico. Refirindose a la nacin
chilena como una, indivisible y multicultural, reconoce la existencia de pueblos originarios pero
deja en claro que sus comunidades, organizaciones y miembros- no el pueblo en si- son los
recipientes de los derechos, mientras que insiste que la forma de vida indgena no puede
contradecir la ley chilena.
43


TERRORISTAS E INDIOS: EL MULTICULTURALISMO NEOLIBERAL Y LOS CONFLICTOS
Hale ve una confluencia de neoliberalismo y multiculturalismo en la creacin de sujetos que se
autogobiernan de acuerdo con la lgica del capitalismo globalizado.
44
Un sujeto creado por

43
Reconocimiento Constitucional de pueblos indgenas es engaoso, azkintuwe.org, 10-3-2009.
Alberto Espina, discutido ms abajo, es uno de los senadores promoviendo el proyecto.
44
Charles R. Hale. Rethinking Indigenous Politics in the Era of the Indio Permitido, NACLA Report on
the Americas, Vol.38, No.2 (2004), p.17.

20
medio de esta lgica es el 'indio permitido.'
45
Hale hace notar que el neoliberalismo
multicultural construye dialcticamente una forma diferente de ser indio: la gobernancia
activamente crea y recompensa al indio permitido mientras que condena al Otro a espacios
racializados de pobreza y exclusin social.
46
El indio permitido y su Otro, que Hale nombra el
indio insurrecto, son las nuevas versiones del indio bueno y el indio malo.
47
Mientras el indio
permitido abraza polticas integracionistas y participa sin cuestionar en programas de gobierno,
el insurrecto desafa activamente los principios del neoliberalismo multicultural persiguiendo el
reconocimiento de sus derechos ancestrales y la redistribucin de poder y recursos. Las
posiciones de estos sujetos permiten al Estado condicionar el comportamiento indgena. Las
comunidades e individuos que no adhieren al modelo de indio permitido son marginadas o,
peor aun, reprimidas por el gobierno. Por supuesto, este modelo dualista no llega a capturar el
amplio espectro de comportamientos y actitudes de los miembros de pueblos originarios pero
en este carcter dicotmico reside parte de su poder: individuos o comunidades que buscan la
inclusin sin abandonar sus reclamos ancestrales caminan sobre una delgada lnea entre
aceptacin y marginalizacin.
48

En Chile, la dicotoma permitido/insurrecto informa en gran medida las respuestas del
Estado a los conflictos en la Araucana.
49
Las polticas indgenas mencionadas ms arriba
describen al tipo de sujeto indgena permitido en Chile: Aquellos Mapuche que aceptan el lugar
que se les asigna en la versin light de diversidad chilena y en la construccin folclrica de la

45
El termino 'indio permitido' fue acuado por Silvia Rivera Cusicanqui como explican Charles R. Hale y
Rosamel Millaman, 'Cultural Agency and Political Struggle in the Era of the Indio Permitido,' en Cultural
Agency in the Americas, D. Sommer (ed.) (Durham, NC 2006).
46
Hale, Rethinking Indigenous Politics, p.19.
47
Hale, Ms que un indio.
48
Yun-J oo Park and Patricia Richards, Negotiating Neoliberal Multiculturalism: Mapuche Workers in the
Chilean State, Social Forces, Vol.85 No.3 (2007), pp.1319-39.
49
Neoliberalism tambin implica la construcin de un nuevo sujeto chileno que no es comparable al Indio
Permitido or Insurrecto. See J ulia Paley, Marketing Democracy (Berkeley 2001) and Richards,
Pobladoras, Indgenas, and the State por los comportamientos especficos y atributos que se espera
exiban los ciudadanos chilenos exitosos en el contexto de la democracia neoliberal.

21
histrica nacional, que no demandan ms que lo que el estado les da con sus programas de
desarrollo, y que activamente promueven esas polticas. El indio permitido tambin sirve como
contracara del insurrecto, prescribiendo lo que este ltimo debera ser y anulando la posibilidad
de poder adoptar aspectos de ambos, por ejemplo, participando en actividades culturales
promovidas por el gobierno y, al mismo tiempo, apoyando la agenda autonomista.
50
La
construccin de los Mapuche como permitido o insurrectos es consistente con la
caracterizacin que Robinson hace del rol perifrico asignado a los estados neoliberales, es
decir la de mantener el orden social a instancias del capital global. En este orden, si los sujetos
no consienten con los planes paliativos que les ofrece el Estado, deben estar preparados para
enfrentar la coercin directa.
51
As, en todas aquellas ocasiones en que los Mapuche no se
conformaron con el arquetipo autorizado, la Concertacin respondi con polticas punitivas.
Ante las ocupaciones de tierra, los incendios, y otras formas de protesta, el gobierno no
solamente etiquet a los Mapuche de insurrectos sino tambin de terroristas.
El gobierno de la Concertacin tiende a referirse a los conflictos como incidentes
aislados, pero la administracin de Lagos fue ms all, caratulando las causas contra los
Mapuche como casos de terrorismo. Bajo su gobierno, unos doscientos Mapuche fueron
arrestados, de los cuales 31 fueron acusados bajo la legislacin antiterrorista establecida
durante la dictadura. La mayora de los acusados de terrorismo pertenecieron a la
Coordinadora Arauco Malleco (CAM), organizacin que busca establecer control territorial
como medio para alcanzar el objetivo ltimo de reconstruir la Nacin Mapuche, por lo que
entiende la ocupacin de las tierras disputadas como un hecho de carcter permanente antes

50
Patricia Richards, Bravas, permitidas, obsoletas: Mapuche women in the Chilean print media, Gender
& Society, Vol. 21 (2007), pp.553-78.
51
William I. Robinson, Social Theory and Globalization: The Rise of a Transnational State, Theory and
Society, Vol. 30 (2001), pp.157-200.

22
que simblico.
52
La construccin de estos militantes como terroristas conlleva serias
repercusiones legales. La ley antiterrorista permite a las autoridades detener sospechosos en
forma indefinida sin necesidad de formular cargos, dndole libertad a los fiscales para usar
escuchas secretas y convocar a testigos protegidos sobre los cuales las defensas no tienen
acceso. Adems, las sentencias bajo la ley antiterrorista son sustancialmente mayores que los
que el cdigo civil establece por delitos similares. En realidad, la mayora de los crmenes de
que los individuos Mapuche han sido acusados han sido contra la propiedad, especialmente
incendio intencional, lo que no califica como terrorismo de acuerdo con los tratados
internacionales.
53
Estos artificios legales esconden el juego poltico detrs del uso de la ley: La
administracin de Lagos insisti repetidamente que los conflictos eran temas a resolverse en
los juzgados, sin embargo el gobierno ha dado va libre a una operacin de inteligencia
denominada Operacin Paciencia para substanciar los cargos contra el CAM. Se esperaba
que Bachelet, quien haba prometido durante la campaa que su gobierno no aplicara la ley
antiterrorista, terminara con esta poltica. Sin embargo, al menos cuatro individuos han sido
acusados de terrorismo durante su presidencia.
54

La aplicacin de la cartula de terrorista tambin ha producido el efecto de legitimizar la
violencia de estado. Los conflictos han sido acompaados por razzias contra comunidades
Mapuche en las cuales, como est documentado, la polica hizo uso de mtodos violentos y de
violaciones contra los derechos humanos. Dos jvenes Mapuche, Alex Lemus en 2002 y Matas
Catrileo en 2008, fueron muertos por disparos policiales mientras tomaban parte de
manifestaciones. El oficial culpable en el primer caso nunca fue sancionado; el otro caso est

52
HRW & ODPI, Undue Process, p.18.
53
HRW & ODPI, Undue Process.
54
El Ministerio Pblico de la Araucana present cargos de terrorismo contra tres individuos en
noviembre de 2008 y febrero de 2009. El Ministerio del Interior present cargos similares contra un
cuarto individuo en febrero de 2009.

23
en proceso. En octubre de 2007, Patricia Troncoso, una de los miembros del CAM en prisin
preventiva, se declar en huelga de hambre en demanda por mejores condiciones de detencin
para ella y sus colegas. El gobierno respondi con intransigencia, pero con la ayuda de
organismos de derechos humanos, del Relator Especial de la ONU para los Derechos
Indgenas y de la prensa Mapuche, su historia recibi atencin internacional y muestras de
solidaridad desde todas partes del mundo. El gobierno finalmente cedi a las peticiones pero
no antes de cumplirse 112 das de huelga y estando Troncoso ya en peligro de muerte.
La Concertacin no es, sin embargo, la nica fuerza que da forma al multiculturalismo
neoliberal desde arriba en Chile. Para una idea completa es necesario explorar la visin
promovida por la derecha poltica y los medios. La derecha poltica en Chile tiende a rechazar
los reclamos Mapuche por territorio, mientras que al mismo tiempo critica a la Concertacin por
su fracaso en contener los conflictos. Por ejemplo, Libertad y Desarrollo, un think tank
conservador que public extensamente sobre los conflictos, vena tildando de ataques
terroristas las recuperaciones de tierras desde 1999. En Septiembre del 2001 luego del ataque
terrorista en Estados Unidos, public un ensayo lamentando los ataques en el cual mencionaba
la cuestin indgena como un foco de riesgo dentro de Chile que deba atenderse en un
contexto global. De esa manera estaba colocando discursivamente el atentado terrorista en
EEUU y el activismo Mapuche en un plano de igualdad.
55
El uso del trmino terrorismo para
describir reclamos de tierras Mapuche refleja el flujo discursivo global y demuestra, junto con
otros casos en Latinoamrica, como las minoras que pasan a la resistencia directa son
caratuladas como terroristas para justificar la represin del estado contra ellos.
Otras reacciones derechistas hacen eco de esta teora sobre terrorismo. En 2002, la
comisin de Constitucin, Legislacin, J usticia y Reglamento del Senado produjo un extenso

55
LYD, Facing the Terrorism of the 21
st
Century, (14-9-2001).

24
reporte sobre el conflicto Mapuche. El reporte fue iniciado por el senador Alberto Espina, quien
argumentaba que los Mapuche estaban amenazando la integridad fsica y la forma de vida de
los agricultores, campesinos y transportistas forestales, al mismo tiempo que buscan
constituirse en estado nacional autnomo. Otro reporte caratul de terrorismo ciberntico a
ciertas sitios de internet que supuestamente instaban a los Mapuche a la violencia.
56
Entre los
sitios listados se incluan las de organizaciones acadmicas y de derechos humanos e
indgenas. En general, la derecha representa los reclamos Mapuche como ilegtimos y
peligrosos, una tendencia tambin presente en la prensa escrita chilena. 'Alerta en Arauco por
temor a ola de violencia mapuche,' La Intifada Mapuche: Se Agrava el Levantamiento
Indgena,' Mapuches Amenazan,' y Comunidades indgenas en pie de guerra. Un artculo
sea con alarma: La lea seca est ah y los fsforos dispuestos para que el incendio del
conflicto indgena termine por convertirse en un pequeo Chiapas.
57
Aunque el discurso de
terrorismo es predominante en los medios y la derecha, la versin del Mapuche autorizado
tambin tiene su lugar. La derecha es extremadamente crtica de la poltica de tierras de la
Concertacin, acusndola de atar los Mapuche a la tierra en vez de promover la idea de que
es posible ser un Mapuche sin tierra. Por ejemplo, Armando Torres, un funcionario
universitario y miembro de un partido de la derecha, niega que la tierra sea un aspecto central
de la identidad Mapuche, argumentando que antes de la pacificacin ellos eran cazadores-
recolectores, no agricultores. Este tipo de razonamiento, que he odo una y otra vez,
claramente busca negar el derecho de los Mapuche a la tierra. Llamativamente, esta lgica
combina el derecho a la tierra con la propiedad privada, lo que no solo defiende los intereses

56
Este documento fue escrito por un grupo de abogados, encabezado por Espina, para la Oficina de
Fiscalizacin contra el Delito (la cual fue fundada por un grupo de municipalidades), y publicitada por El
Mercurio en 22-12-2002.
57
El Sur, 1/10/2000; El Mercurio, 4/2/2001; El Austral, 6/2/2001; El Austral, 9/11/2001. La cita
comparando la Araucana con Chiapas es de La Intifada Mapuche.

25
de la elite sino que tambin apuntala la ideologa neoliberal. Por una parte los derechistas
aluden a la educacin como vehculo de asimilacin para los Mapuche, pero por el otro critican
el rol del estado en subvencionar proyectos indgenas con el argumento de que ello discrimina
contra los no-Mapuche. Torres explica:
Yo creo que hay que aumentar considerablemente los niveles educacionales y quizs
dentro de esa poltica educacional, generar elementos de mantencin de la cultura.
Pero la nica forma de sacarlos de la pobreza es capacitarlos para competir en igualdad
de oportunidades. Tu no puedes pensar que Chile, el Estado de Chile, va a mantener
un grupo tnico permanentemente subsidiado. Eso no es posible, porque o si no, va a
terminar igual que las reservaciones indgenas en Norteamrica que est esperando
que les llegue el dinero o el casino, el alcohol, la, la, la, la. Ese modelo no es posible.
58

Para Torres, mantener la cultura Mapuche es algo meramente secundario; el objetivo principal,
en cambio, es promover la competencia en igualdad de oportunidades. Esta supuesta
igualdad de oportunidades refuerza ideas neoliberales de libertad de eleccin y
responsabilidad personal mientras que desestima hasta que punto las estructuras de poder y
el legado histrico de la desigualdad constrien las posibilidades de xito individual. Muchos
derechistas tambin oponen el reconocimiento constitucional, citando el lema un pas, un
pueblo. La visin derechista de los derechos indgenas contrasta con la de la Concertacin.
(Sin embargo los efectos de su visin asimilacionista y las polticas multiculturales de la
Concertacin suelen ser semejantes.)
Ciertamente, la construccin del Mapuche como terrorista tom forma bajo el amparo de
la guerra global contra el terrorismo declarada por los Estados Unidos en 2001. Muchos de los

58
Entrevista con la autora, 4-7-2005. Los nombres de todos los entrevistados son seudnimos. Figueroa
y Luchsinger aparecen con sus nombres verdaderos, ya que sus palabras en este trabajo son tomadas
de artculos noticieros.

26
pasos dados por la Concertacin, incluso todos esos casos donde se aplic la ley antiterrorista,
tuvieron lugar luego de los ataques en EEUU del 11 de septiembre de 2001, y pueden leerse
como parte de un contexto general en el cual el apelativo terrorista es utilizado para ilegitimizar
los sujetos subalternos, de manera similar a que el trmino comunista era utilizado durante la
Guerra Fra. Aplica as a Chile lo sealado por Human Rights Watch que: Los Estados Unidos
ha llevado una campaa contra el terrorismo que desafortunadamente se ha convertido en una
cobertura para los gobiernos que quieren desviar la atencin de sus polticas de mano dura
aplicada al tratamiento de disidentes internos.
59
Ms aun, circul un rumor que los Estados
Unidos impusieron el control del activismo Mapuche como una precondicin para la aprobacin
del tratado de libre comercio con Chile en 2003. Ms interesante que la verdacidad del rumor
son sus verdaderos efectos.
60
El rumor es ilustrativo de cmo los atentados del 11 de
septiembre de 2001 hacen posible utilizar una ley antiterrorista contra los Mapuche sin generar
una oposicin moral substancial entre la poblacin chilena no-indgena. Por supuesto, la
construccin de los Mapuche como terroristas est tambin facilitada por la representaciones
del pasado en los Mapuche eran caratulados como un amenaza contra la nacin.
Mientras que el neoliberalismo multicultural representa un cambio de poltica indgena
con respecto al pasado, pocos lderes y comunidades mapuche han expresado estar
satisfechos con este paradigma. Ello es as por un nmero de razones, entre ellas, el fracaso
de la Concertacin en sancionar el reconocimiento constitucional al pueblo Mapuche, y, hasta
fecha reciente, en ratificar la OIT169. Tambin es debido al estatus privilegiado que los
intereses econmicos reciben por sobre los derechos de los pueblos originarios y la
criminalizacin de las demandas por territorio ancestral. Construcciones de los Mapuche como

59
Human Rights Watch, Chile: Mapuches Convicted of Terrorism (2004), hrw.org/English/docs/
2004/08/23/chile9257_txt.htm
60
Begoa Aretxaga, Playing Terrorist: Ghastly Plots and the Ghostly State, Journal of Spanish Cultural
Studies, Vol.1, No.1 (2000), pp.43-58.

27
permitidoss o como insurrectos aparecen como dos polos opuestos pero, en definitiva, uno
sostiene al otro. Las autoridades enfatizan el rol que los Mapuche podran jugar en incrementar
la diversidad en la sociedad chilena, pero al mismo tiempo le bajan el tono a los reclamos por el
reconocimiento de sus derechos colectivos, culturales, territoriales y a la autodeterminacin,
particularmente cuando estos son percibidos en violacin a las metas de desarrollo nacional y
en contra de los derechos de las compaas forestales y las elites locales. De esta manera, el
multiculturalismo neoliberal toma forma especfica de acuerdo con las particularidades de la
historia Chilena y las relaciones sociales contemporneas.

LAS ELITES LOCALES EN LA ARAUCANIA Y EL MULTICULTURALISMO NEOLIBERAL
Cmo construyen los grupos dominantes a los Mapuche en este contexto? La
informacin obtenida en encuestas de opinin sobre los Mapuche es contradictoria. Por un
lado, encuestas realizadas en reas urbanas alejadas de la zona de conflicto tienden a indicar
un apoyo hacia los reclamos histricos.
61
Por otro lado, otros estudios muestran aprobacin del
uso de mano dura contra los activistas Mapuche.
62
Ms an, estudios recientes sugieren que
muchos chilenos, especialmente aquellos que residen en el territorio ancestral Mapuche,
conservan la creencia que los Mapuche son flojos, violentos, borrachos, incivilizados y
primitivos.
63
Se debe notar, sin embargo, que la visin negativa de los Mapuche no es
universal, tal como se puso en evidencia en el apoyo dado a Patricia Troncoso en los ltimos
das de su huelga de hambre. Ms aun, en aos recientes han surgido en el sur un nmero de

61
Instituto de Estudios Polticos, Encuesta IDEP, (J unio 2003), www.unab.cl/idep
62
Libertad y Desarrollo en La Tercera, Conflicto mapuche: 69% cree que el gobierno debe endurecer
medidas contra activistas (6-3-2002).
63
Mara Eugenia Merino, Rosamel Millaman, Daniel Quilaqueo and Mauricio Pilleux, Perspectiva
Interpretativa del Conflicto entre Mapuches y No Mapuches sobre la Base del Prejuicio y Discriminacin
tnica, Persona y Sociedad, Vol.18, No.1 (2004), pp.111-27.

28
coaliciones multitnicas que se enfocan en problemas concernientes tanto a Mapuche como a
chilenos.
En esta seccin exploro no solo la visin y actitudes de las elites locales ante el
creciente activismo Mapuche y los conflictos sociales, sino tambin ante nuevas ideas de
ciudadana y multiculturalismo que llegan desde las polticas pblicas, el discurso poltico y los
medios. En las secciones anteriores he demostrado que a pesar de su origen transnacional, el
multiculturalismo neoliberal adopt en Chile un contenido especfico condicionado por las
particularidades histricas y sociales del pas. De aqu en adelante me concentrar en mostrar
en como los hbitos, conocimientos y relaciones sociales a nivel local son esenciales para
entender como el multiculturalismo neoliberal es interpretado y aplicado en Chile.
Las ideas y prcticas de las elites locales en la Regin de la Araucana no guardan
afinidad con el multiculturalismo neoliberal proclamado por el gobierno. Al contrario, las elites
locales tienden a resistir esas polticas activamente. Discursos de raza, clase y gnero
fuertemente enraizados en la experiencia cotidiana local obligan a revisar los anlisis que
explican al multiculturalismo neoliberal simplemente como un proceso de imposicin discursiva
desde arriba. Los sujetos de este anlisis incluyen a colonos que han sido el blanco de
recuperaciones de tierra as como de incendios supuestamente iniciados por Mapuches, y
tambin a otros lderes tales como abogados, polticos, empresarios e historiadores locales.
Algunos de ellos no son solo actores polticos de relevancia local sino que tambin a nivel
regional y nacional. Otros, como muchos colonos, tienen mucha menos influencia a nivel
regional de la que alguna vez gozaron, pero, en virtud de sus apellidos, la historia de sus
familias y el haberse visto envuelto directamente en los conflictos, proyectan una influencia
significativa sobre la opinin publica local.

29
Las elites locales en zonas de conflicto no adhieren simplemente a la dicotoma
permitido/insurrecto cuando discuten los Mapuche. En cambio en sus narrativas pueden
observarse tres aspectos que no se excluyen mutuamente sino que se ubican a lo largo de un
continuo que oscila entre el reconocimiento y el no-reconocimiento. En primer lugar, las elites
locales reconocen a los Mapuche como terroristas, coincidiendo e incluso alimentando el
aspecto punitivo del multiculturalismo neoliberal chileno. Pero, al calor de los conflictos, las
elites locales rechazan enrgicamente el multiculturalismo, reavivando ideas perimidas de
racismo y jerarqua local. Un segundo grupo de narrativas niegan o trivializan la mera
existencia de los Mapuche, rehusando reconocer la identidad colectiva de estos. La tercer
narrativa conlleva una idea general de que para sobrevivir los Mapuche deben renunciar a su
cultura y sus tierras. Esta narrativa reconoce la existencia de los Mapuche, pero sugiere que la
solucin a los conflictos implica abandonar el pasado Mapuche a favor de un futuro chileno.
Esta narrativa es incluso ms asimilacionista que el discurso multicultural promovido desde el
estado (aunque puede argumentarse que las dos versiones tienen efectos concomitantes).
Aunque las tres narrativas son contradictorias entre si no se excluyen mutuamente. Las
contradicciones en la forma en que las elites locales hablan de los Mapuche ponen en
manifiesto la compleja interaccin entre el discurso multicultural que llega desde el poder
central, la memoria selectiva de las elites locales con respecto a la relaciones chileno-Mapuche
en el pasado, y las ansiedades de la elite con respecto al futuro.
64
Estas narrativas se
cimientan en una profunda deshumanizacin de los Mapuche y en la negacin del estatus de
estos como sujetos de la sociedad. El conjunto de estos discursos ponen en evidencia la
pervivencia de formaciones socio-histricas locales que se resisten a desaparecer a pesar de

64
En su discusin sobre memoria contensiosa, Stern observa que 'recuerdos selectivos son 'formas de
dar signficado y obtener legitimidad a la experiencia humana.'

Steve J . Stern, Remembering Pinochet's
Chile (Durham, NC 2004), p.xxvii.

30
los esfuerzos oficiales por promover el multiculturalismo. As es que las estructuras locales de
racismo son partes integrales de la manera en que el multiculturalismo neoliberal se configura
en Chile contemporneo. Mientras que ciertas polticas y programas neoliberales responden a
algunas de las demandas de los Mapuche, las subjetividades generadas por el
multiculturalismo se moldean con estructuras y discursos de clase y raza preexistente.
Casi la mayora de las elite locales que entrevist usan la palabra terrorista a menudo
cuando describen a los Mapuche. Tal es el caso de Daniel Hauri, descendiente de colonos
europeos, quien esta acusado de posesin ilegal de tierras Mapuche. En los ltimos aos,
incendios presumiblemente intencionales destruyeron varias propiedades suyas. Hauri sindica
a los activistas Mapuche como culpables, apelando en su discurso a los trminos de terrorismo
y derechos humanos:
Si necesitan, reglenle todo lo que quieran, pero reglenle lo que es de ellos, lo que le
corresponde al Estado regalar. Pero no hagan una expropiacin encubierta hacia
nosotros de ir a aterrorizarnos para quitarnos nuestras cosas. [...] Todas las cosas se
pueden hacer, pero con respeto y respetando los derechos humanos, que tanto salen
todos los das a la palestra. Los derechos humanos, los derechos humanos y nosotros
no hemos tenido ni medio derecho humano, eso es lo que ms duele.
65

El uso del concepto de derechos humanos demuestra la cooptacin de un discurso usualmente
asociado con la izquierda en Chile. Esto es particularmente incongruente desde que muchos
terratenientes locales financiaban los grupos paramilitares que contribuyeron al derrocamiento
de Allende y fueron co-responsables de la violaciones subsecuentes de los derechos humanos.
Tambin es interesante el uso del termino expropiacin, que nos conduce a la reforma agraria.
De hecho, Hauri, que junto a sus pares se opuso a la reforma agraria, cita esta referencia

65
Entrevista con la autora; 6-7-2005.

31
histrica como origen de los problemas en la regin. Sin intencin de minimizar el sufrimiento
causado por los incendios, la falta de reflexin de Hauri sobre el hecho que sus tierras fueron
expropiadas a los Mapuche y entregadas a sus abuelos Europeos es un muestra irnica de
memoria selectiva.
Etiquetar a los Mapuche como terroristas es una construccin discursiva que busca
deshumanizarlos, movilizando la oposicin contra ellos tanto a nivel local como nacional. De
hecho, un terrateniente con conexiones nacionales, Agustn Figueroa, abogado y ministro de
agricultura en el gobierno de Aylwin, fue quien por primera vez present un caso por terrorismo
ante la justicia por un incendio que destruy una casa y 60 de las 1.800 hectreas de su fundo.
Elite locales tambin fueron reclutadas por el senador Espina para componer el informe ya
citado, uno de los elementos principales en el proceso de criminalizacin de las luchas
Mapuche. La misma construccin de los Mapuche como terrorista trae ingratas reminiscencias
histricas. En primer lugar, fue Pinochet quien, con el objeto de perseguir a la resistencia a su
dictadura, dise la ley antiterrorista empleada ahora por la Concertacin para perseguir a los
Mapuche. Coincidentemente, en varias oportunidades los colonos anunciaron a los medios su
decisin de crear sus propias brigadas de defensa-esencialmente organizaciones paramilitares-
para defender sus propiedades. En Enero de 2008, el comando Trizano anunci su
reactivacin en respuesta a nueva ola de violencia. El grupo toma el nombre del capitn
Hernn Trizano, a quien se sindica como defensor de los colonos a fines del siglo XIX y es
recordado por su tratamiento brutal de los Mapuche. La decisin de usar el nombre de Trizano
puede leerse como una reconstruccin simblica del asalto colonial primigenio.
Mientras que la construccin de los Mapuche como terroristas por las elites locales sin
duda contribuy a la aplicacin de la ley antiterrorista, las dos categoras siguientes reflejan su
resistencia a los valores multiculturales. La primera corresponde a un complejo grupo de

32
narrativas que de diferentes formas tienden a deshumanizar a los Mapuche, minimizando,
denegando, o trivializando su existencia. Algunos de los entrevistados simplemente aseguran
que el nmero de los Mapuche siembre fue minsculo, y por lo tanto su reclamo por la tierra no
tiene fundamento. Por ejemplo, Simn Baum, un viejo comerciante y terrateniente, manifest su
irritacin por el inters acadmico y social por los Mapuche. Me cont una historia acerca de un
profesor que conoci en los aos cincuenta, quien tambin haba insistido en conversar acerca
de los Mapuche. Un amigo de Baum le pregunt al profesor porque no se haba enfocado en
Per, donde la poblacin indgena era mayor. La pregunta gener cierta tirantez con el
profesor, quien no la consider legtima. Por el contrario Baum s la considero relevante como
me repiti a mi: Son apenas el diez por ciento de la poblacin aqu.
66
Este fue el pensamiento
final que Baum me dej: Porqu preocuparse por los Mapuche si son un sector insignificante
de la poblacin? Posiblemente pensaba que si l poda convencer a gente como yo de lo
racional de su posicin, dejaramos de prestar atencin a los Mapuche y el problema
simplemente dejara de existir.
Otros individuos se hacen eco de esta visin. Gastn Muoz, un militar retirado convertido
en historiador local, insiste que la zona de los conflictos no estaban habitadas antes del arribo
de los colonos: [Eso] me huele ms a mito, como que me huele ms a leyenda, la verdad es
que sta zona estaba ocupada por familias de origen mapuche, pero [...] la cantidad no, no era
numerosa. Por otro lado sugiere que los Mapuche hicieron poco o nada para luchar contra la
Pacificacin. Muoz asegura que l ha tenido una discrepancia con los Mapuche, que el
Estado haba concedido ttulos de merced 'para dejarlos tranquilos,'lo que no significa que los
colonos y chilenos que vinieron a residir en esas reas hayan tomado las tierras de los
Mapuche, porque: 'en el fondo nunca ellos fueron dueos de estas tierras, sino que solamente

66
Notas de campo, 29-6-2005.

33
vivan en forma aislada.'
67
Estas palabras, como las de Baum, reflejan el deseo de eliminar los
Mapuche del imaginario social, permitiendo a las elites pensar en la tierra como de derecho
propio. Este imaginario es, en fin, el legado de la conquista y colonizacin de la regin
emprendido en el ultimo cuarto del siglo XIX.
En otras ocasiones los entrevistados reconocen la existencia de los Mapuche pero
negndose a aceptar el trasfondo histrico de los conflictos. De hecho, muchos colonos se
muestran sorprendidos ante la emergencia de estos conflictos. En su recoleccin, el pasado
era un tiempo de feliz coexistencia entre colonos y Mapuche, tiempos a los que ellos anhelaran
regresar. Hernn Rohrer, hijo de una pareja que dice haber sufrido un atentado en su
propiedad, lo expresa de esta manera: Esta situacin como est, est produciendo [...] un
rechazo hacia el pueblo indgena. [...] Pero antiguamente todos compartamos y no tenamos
ningn problema, ramos iguales.
68
Otros sugieren que los conflictos son solo una cosa
reciente; en el pasado habra habido problemas menores entre vecinos pero nada que hiciera
sugerir la presente animosidad.
La nocin de similitud entre colonos y Mapuche se repiti frecuentemente en las
entrevistas. Por ejemplo, en una conversacin informal con un grupo de elites locales, una
mujer exclam: Siempre hemos sido iguales, y de repente ellos dicen "somos diferentes!"'
69
La
frecuencia en que comentarios como este aparecen en el transcurso de mi trabajo de campo
pone de manifiesto un miedo colectivo a lo que significara en trminos materiales el
reconocimiento de la cultura y derechos Mapuche, as como un deseo de que todo pudiera
simplemente desaparecer barrindolo debajo de la alfombra. En definitiva, la asercin de
similitud implica un nmero de cosas: que no existe base histrica que justifique la animosidad

67
Entrevista con la autora, 10-5-2006.
68
Entrevista con la autora, 10-7-2005.
69
Notas de campo, 10-7-2005.

34
de los Mapuche contra los colonos; que las demandas de tierra son ilegtimas; que los
Mapuche nunca fueron culturalmente diferentes ni tratados injustamente, y, finalmente, que
aquellos que hoy se hayan haciendo reclamos por tierras y derechos no son en realidad
verdaderos Mapuche.
A veces, la afirmacin de similitud termin contradicindose en el seno de la misma
entrevista. Por ejemplo, preguntado sobre relaciones interculturales en el pasado el morador
local euro-chileno Billy Montoya presenta un cuadro idlico de relaciones armnicas, imbuidas
sin embargo en desigualdad, jerarqua y diferencia. Montoya insiste que las relaciones entre
Mapuche y no-Mapuche no han cambiado mucho en el transcurso del tiempo porque siempre
los unos y los otros han vivido mezclados. Sin embargo l resiente que sus trabajadores
Mapuche lo llamen de tu en vez de usted.
70
Aunque no todas las elites locales coinciden en la
asercin de similitud, es importante notar el rol que le cabe en esta construccin al poder, es
decir a la capacidad de ser el sujeto del orden social antes que ser su objeto. Las elites locales
pueden insistir e incluso creer en que la mezcla en esta regin tendi a la igualdad entre
Mapuche y colonos, tanto Europeos como chilenos, pero, como un entrevistado Mapuche
apunt, los Mapuche viven la experiencia de la mezcla entendida en trminos biolgicos o
socioculturales- en forma marcadamente diferente. Para ellos, esta mezcla forma la base del
despojo y la discriminacin.
Contrastando con la nocin de similitud, algunos colonos tambin recuerdan con afecto
aquellos tiempos paternalistas cuando ellos ayudaban a los Mapuche, por ejemplo,
alcanzando a alguien al hospital, instruyndoles en los rudimentos de limpieza personal, incluso
prestndole dinero aun sabiendo que nunca lo iban a recobrar. Helga Stein se explaya en tal
sentido diciendo que su familia nunca haba tenido ningn tipo de conflicto con sus vecinos

70
Notas de campo, 25-7-2006.

35
Mapuche, y que de hecho: Mi padre les ense a cultivar la tierra.
71
En este caso, se
reconoce la existencia de los Mapuche, pero al mismo tiempo se provee evidencia, conveniente
al caso, de la superioridad y benevolencia de los colonos europeos. La referencia a los buenos
viejos tiempos genera una visin alternativa de la historia con respecto al discurso de los
Mapuche nunca existieron discutido ms arriba. Sin embargo, incluso a travs de esas
historias de benevolencia, los colonos y chilenos dueos de fundos no hacen ms que resaltar
su accin civilizadora en la regin. Esta nocin se resume en el dicho que o una y otra vez:
Cuando mi familia vino aqu no haba nada! Todo lo que ve aqu lo hicimos nosotros.
72
Este
giro discursivo refleja la fantasa de terra nullius (tierra vacante) que J ohn Cash describe para
el caso de la colonizacin de Australia.
73
Cash sugiere que esta fantasa colectiva involucra la
condensacin de memorias reprimidas y experiencias de conquista, violencia y apropiacin
dentro de un modo especfico de pensar, sentir y relacionarse que eclipsa los reclamos de
reconocimiento del otro indgena. Este autor argumenta que esta fantasa se halla en el centro
del nacionalismo australiano y sigue siendo el principio organizador de las relaciones entre
ciudadanos indgenas y no-indgenas dentro del discurso y las practicas de la nacionalidad. Yo
observo un patrn similar en Chile, donde la fantasa de la tierra vacante sigue impactando
tanto en los discursos y prcticas del estado como en la memoria selectiva y los deseos de las
elites locales.
En particular, los conflictos del pasado con los Mapuche son a menudo eliminados de la
memoria colectiva de las elites, lo que contribuye a su minimizacin del trasfondo histrico de

71
Entrevista con la autora, 29-7-2005.
72
Mientras que esta es una tpica historia de colono, algunas fuentes indican que existi algn tipo de
colaboracin entre los Mapuche y los colonos europeos. Ver Sergio Caniuqueo, Siglo XX en Gulumapu:
De la Fragmentacin del Wallmapu a la Unidad Nacional Mapuche, 1880-1978, en P. Marimn, S.
Caniuqueo, J . Millaln, and R. Levil (eds.), Escucha, Winka! (Santiago 2006), pp.129-217.
73
J ohn Cash, The political/cultural unconscious and the process of reconciliation, Postcolonial Studies,
Vol.7, No.2 (2004), pp.165-75.

36
los conflictos actuales. Pocos recuerdan que muchos fundos en el rea fueron expropiados a
favor de los Mapuche durante la reforma agraria y retornados a los colonos o vendido a precio
de oferta a las forestales bajo Pinochet. Otros incluso explican que los problemas comenzaron
con las reformas agrarias durante los aos sesenta, que crearon en los Mapuche la idea que la
ocupacin de fundos era un prctica aceptable. Pero la eliminacin de memorias de conflictos
pasados lleva a muchos a culpar a gente de afuera por los conflictos actuales. Cuando se les
pide que den ejemplos concretos de interferencia fornea mencionan la teologa de la
liberacin que plant semillas de sedicin en los aos sesenta y setenta, a los Mapuche
educados en el exilio, y, especialmente, a las ONGs europeas con sus bolsillos repletos y
conciencias sucias. Aqu es donde lo global, se poner en juego en las mentes de las elites
locales, y es percibido como amenaza. Ellos ven el fortalecimiento Mapuche como resultado de
sus conexiones globales, que por ende resienten. Por tanto, su insistencia en la idea de
similitud y en la ausencia de conflictos en el pasado debe entenderse como un esfuerzo para
mantener su privilegio local frente a un escenario transnacional en plena transformacin.
De hecho, los colonos y otras elites locales se enfrentan hoy a una forma de
librecambismo que parece destinado a marginarlos y revertir su poder local en irrelevante. La
importacin de trigo y productos lcteos baratos ha afectado duramente los ingresos de
pequeos y medianos productores de la regin (muchos colonos pertenecen a la segunda
categora). En este sentido, una alianza entre Mapuche y colonos para defender sus productos
y su forma de vida sera una opcin lgica como forma de proteccin contra las polticas
agropecuarias neoliberales. Pero las ideas racistas enraizadas en la regin hacen imposible
para una mayora de colonos identificar sus intereses con los de sus vecinos Mapuche,
eligiendo en cambio alinearse con la elite conservadora a nivel nacional y seguir haciendo
ejercicio de su poder del modo que les fuera posible. De aqu que el multiculturalismo aparezca

37
como amenaza, demostrando, por otro lado, el carcter mutuamente constituyente de las
ideologas raciales y del sistema econmico: conjuntamente estos dos factores crean y
sostienen la aguda situacin que se vive en la regin.
Otra narrativa que circula entre las elites locales trivializa a los Mapuche, negndose a
reconocer su cultura. Interrogado acerca de su pensamiento con respecto a las nuevas
polticas interculturales Simn Baum respondi:
Qu cultura? Yo me pregunto, qu cultura?! Hablan de cultura. Cultura para m
implica ciertos conocimientos bsicos. De qu? Ya por empezar las cosas ms
antiguas, una creencia religiosa. Los primeros pueblos, una de las primeras cosas que
manifestaron fue [...] sospechar de que haba algo ms grande arriba [...] [Los mapuche]
no tenan prcticamente creencias religiosas. Ahora qu podan defender? Cultura?
Idioma? Ahora estn apareciendo medicamentos mapuches. Esos son trucos para
mantenerlos.
74

En contra de la opinin de funcionarios estatales cuyas polticas ha buscado integrar aspectos
de la cultura Mapuche en las reas de salud y educacin, e incluso auspician celebraciones del
We Tripantu, muchas elites locales sostienen que los Mapuche estn inventando ahora esas
tradiciones. Estas elites ven como manipulativo que los Mapuche estn recuperando lenguaje,
redescubriendo palabras, o celebrando ceremonias cuando antes no lo hacan. Desde el punto
de vista reaccionario, realmente importa definir la ausencia de cultura Mapuche: si los Mapuche
son los mismo que los dems chilenos porqu merecen ahora tener derechos como pueblo?
En cierta manera, las narrativas de minimizacin, similitud y diferencia operan
simultneamente y se refuerzan entre si. Por un lado, en el pasado todos eran iguales y vivan
en armona. Por el otro, los Mapuche eran histricamente diferentes al punto que estos

74
Entrevista con la autora, 29-6-2005.

38
necesitaron ser civilizados y educados por los colonos. En los dos casos esta realidad es una
construccin de las elites locales, pero es tambin la realidad sobre la que se construye la
comprensin de los conflictos contemporneos. Por tanto, desde el punto de vista de la elite,
los reclamos por tierras y el activismo Mapuche son vistos como ilegtimos porque carecen de
fundamentos histricos. Y en cierto sentido, esto mismo es lo que hace que el movimiento
Mapuche contemporneo sea tan temido: tratados por tanto tiempo como objetos de consumo
(de su territorio y mano de obra), los Mapuche suben ahora al escenario social adoptando el
papel de sujetos que demandan ser tomados en cuenta. El discurso multiculturalista, por tanto,
aparece como sospechoso en la medida en que parece facilitar estos comportamientos al
legitimar la existencia de los Mapuche.
Existen tambin, especialmente en municipios donde el conflicto ha sido menor,
versiones alternativas a las narrativas abiertamente reaccionarias. Por el ejemplo el hijo de una
conocida familia colona-chilena discrepa con la nocin que los Mapuche y chilenos siempre han
vivido en armona. Por el contrario, l argumenta que muchas veces los chilenos y colonos han
tomado ventaja y explotado a los Mapuche. Como concejal local l ve en el multiculturalismo
una oportunidad, notando que si su ciudad puede llegar a ser conocido fuera de la regin ser
por cobijar poblacin Mapuche.
75
Por ello, aboga por el desarrollo del etnoturismo como una
posibilidad de atraer el turismo europeo. Aunque esta visin puede ser una excepcin, su
presencia estara indicando una reaccin alternativa entre elites locales.
En contraposicin tanto a la construccin del Mapuche como terrorista y a las narrativas
de negacin/trivializacin, una tercer tema dominante se enfoca en el futuro de los Mapuche.
Muchos colonos toman cuidado en recordar que los Mapuche envueltos en acciones violentas y
tomas de tierras son una minora probablemente incitada por forneos, resaltando que la

75
Entrevista con la autora, 27-4-2006.

39
mayora de los Mapuche son buenos. Sin embargo, estos mismos colonos sugieren que los
Mapuche necesitan cambiar para subsistir. La solucin que proponen es la de la integracin.
Dicen que los Mapuche debera recibir ms educacin y ser tan chilenos como cualquier otro.
Nadie los detiene en ser Mapuche y pobres, argumentan, y, como los polticos derechistas
mencionados anteriormente, afirman que es un gran error asumir que para poder ser Mapuche
se necesita de tierra.
Como las narrativas de trivializacin esta visin de integracin expone resistencia al
multiculturalismo, proponiendo lisa y llanamente la asimilacin. Agustn Figueroa sugiere que
es necesario reciclar una parte muy importante de la poblacin mapuche e incorporarla a la
vida activa y productiva del pas.
76
Esto se lograra principalmente por medio de la educacin,
a lo que agrega: En cuanto a las personas no reciclables, hay que pensar en alguna forma de
subsidio de subsistencia, que no haga tan agudo el problema. Enfocndose en educacin, y
ltimamente en integracin, Figueroa desestima los reclamos de tierras Mapuche.
Comprensiblemente, muchos Mapuche y sus aliados encuentran la nocin de Figueroa de que
los Mapuche deben reciclarse como ofensiva. Al fin de cuentas, reciclar es algo que se hace
con objetos que se descartan y se vuelven a utilizar como algo diferente, lo cual no aplica a
personas. Figueroa aboga por reformularlos a los Mauche como ciudadanos productivos que
colaboren para mantener la posicin de Chile en la economa global. Su uso del lenguaje refleja
en que medida los Mapuche continan siendo vistos como un problema a resolver, como
objetos sub-humanos y descartables.
Otros miembros de la elite incluso se cuestionan si los Mapuche pueden llegar a
rehabilitarse. El colono J orge Luchsinger explica porque en su opinin retornar la tierra a los
Mapuche es un tarea destinado al fracaso: El indio no ha trabajado nunca. El Mapuche es un

76
Eduardo Moraga Vsquez, Figueroa a contraluz, Revista el Campo (Mercurio supl.) (2003).

40
depredador, vive de lo que aporta la naturaleza, no tiene capacidad intelectual, no tiene
voluntad, no tiene medios econmicos, no tiene insumos. No tiene nada.
77
Si no trabajan, de
acuerdo con Luchsinger, no tienen derechos a la tierra. Carol Nagengast hace notar que el
discurso del trabajo histricamente ha sido un instrumento efectivo de control estatal, un
instrumento por el cual ciertos sectores de la sociedad han sido privados de aspectos
esenciales de su humanidad por el accionar de otros.
78
De hecho, el concepto de trabajo o
laboriosidad informa los esfuerzos de muchos miembros de la elite por deslegitimizar las
demandas Mapuche por tierras y otras reparaciones histricas. Quizs la asercin ms repetida
en mis entrevistas es la que los Mapuche dejan la tierra botada, lo que es tomado como
prueba del fracaso de la poltica de restauracin de tierras. Otros colonos llegan incluso ms
lejos: Todo lo destruyen, lo que les dan
79
Cuando le coment a una misionera que ha vivido
por varias dcadas en un pequea localidad en la Araucana (en una regin alejada del centro
de los conflictos) que yo pensaba que el avance de las forestales y la privacin de agua a las
comunidades Mapuche era extremamente injusto ella respondi: S, pero tambin debes
cambiar su flojera.
80
Daniel Hauri asegura que lo que hizo a los Mapuches flojos fueron las
polticas de la Concertacin.
81
Martin Rahm, un abogado y poltico local dice oponerse a accin
afirmativa y las leyes indgenas porque solo beneficiara a lderes que que viven de ser
dirigentes' y son super injustas precisamente para la gente emprendedora, para los Mapuches
buenos, para los Mapuches trabajadores y para los Mapuches que quiere salir adelante, que
son evidentemente la mayora.
82
Evidentemente, las demandas de tierra de los Mapuche y los

77
Patricio Corvaln, Los das de furia de J orge Luchsinger, Qu Pasa (18-6-2005), p.17.
78
Carol Nagengast, Violence, Terror, and the Crisis of the State, Annual Review of Anthropology, Vol.23
(1994), p.123.
79
Entrevista con la autora, 10-7-2005.
80
Notas de campo, 25-7-2006.
81
Entrevista con la autora, 6-7-2005.
82
Entrevista con la autora, 29-6-2005.

41
programas especiales son construidas como la anttesis del trabajo duro y de poner la vista en
el futuro.
Los terratenientes y las elites locales se aferran a su visin del orden social negndose
a interpretar los reclamos Mapuche como algo que no sea invenciones revisionistas o
conspiraciones izquierdistas. Esta visin sugiere que el argumento de que los discursos de raza
son formas de justificacin del sistema socio-econmico corriente no es enteramente
satisfactoria. En vez, los discursos raciales que dan forma a decisiones polticas tanto como a
la memoria selectiva y las relaciones sociales cotidianas en el Sur chileno estn firmemente
enraizadas en una historia de depredacin econmica y poltica. Esta historia difiere en gran
medida con respecto a la economa globalizada de hoy. Pero los discursos acerca de raza y
etnicidad formados en dicha historia hace posible las condiciones econmicas que las
comunidades Mapuche enfrentan el da de hoy. La visin de las elites locales son, por tanto
cruciales para comprender la subordinacin permanente de los Mapuche en Chile. Las historias
contadas por los miembros de esta elite se usan para evitar una discusin sobre las profundas
desigualdades estructurales que histricamente les ha beneficiado en perjuicio de los mapuche
(reflejando tambin la fantasa de la tierra vacante propagadas en las historias oficiales de la
regin desde mucho tiempo atrs).
Por un lado, a travs de sus conexiones con polticos regionales y nacionales, las elites
locales han contribuido a dar forma a fuerzas punitivas asociadas con el multiculturalismo
neoliberal. Esta historia de negacin y minimizacin de los Mapuche permite que esto ocurra
sin encontrar mayor resistencia pblica. Por otro lado, las narrativas de trivializacin y
asimilacin quizs no tengan efecto en el contenido oficial del multiculturalismo, por el contrario
lo rechazan de plano. En este sentido, el multiculturalismo representa una ruptura con la
tradicin de ignorar la existencia de los pueblos originarios en Chile. Esto es lo que las elites

42
locales estn luchando en contra. A travs de su rechazo al reconocimiento y colaborando en
construir algunos Mapuche como terroristas, las elites locales contribuyen a moldear la forma
especfica adoptada por el multiculturalismo neoliberal en Chile.

IMAGINAR LA NACION MULTICULTURAL Y SUS IMPLICANCIAS
Los resultados de mi investigacin sugieren que para poder entender el neoliberalismo
multicultural es necesario examinar el proceso social en que este se construye. Dicho proceso
puede variar de un contexto nacional al otro, por lo que se hace necesario examinar no
solamente al nivel macro. Examinando las perspectivas de actores locales demuestra que la
transicin a un modelo multicultural neoliberal presenta facetas variadas y que a veces es
confrontado. Tambin muestra que la forma adoptada del multiculturalismo neoliberal es el
resultado de la historia particular de cada lugar. Declarar simplemente que la nacin se define
ahora como multicultural y neoliberal no es suficiente; necesitamos mirar los procesos
especficos en que esta forma de gobernabilidad emerge como tal para entender sus
implicaciones. Las interacciones y actitudes a nivel local son afectadas por procesos y
discursos tanto a nivel nacional como transnacional, pero la forma en que el multiculturalismo
neoliberal se entiende y practica a nivel local depende en gran parte de las historias, actitudes y
relaciones desarrolladas a nivel local. Entender el neoliberalismo multicultural depende de
examinar estos tres niveles: el local, el nacional y el transnacional, discerniendo la forma en
que las fuerzas sociales a cada uno de esos niveles interacta, refuerzan y se apartan uno del
otro.
83
Claramente, no solo el estado participa en el proceso de formacin de los sujetos. Otras

83
Similarmente, Lynn Horton argumenta que el multiculturalismo es un proceso de arriba hacia abajo que
hace avanzar posiciones neoliberales, y un proceso de abajo hacia arriba que lo confronta. Estos
procesos interactan en forma compleja, mediado por experiencias nacionales y locales. Contesting
State Multiculturalisms: Indigenous Land Struggles in Eastern Panama, Journal of Latin American
Studies, Vol.38 (2006), p.847.

43
fuerzas sociales tambin participan, incluyendo las elites y los medios locales. En gran medida,
la construccin de los Mapuche como terroristas deviene de la construccin del chileno como
vctima. Construir los Mapuche como terroristas permite al estado, a las elites locales y a las
forestales ignorar el racismo del presente y del pasado y eludir el hecho que ellos estn en
posesin tierras Mapuche obtenidas por medios espurios. Construir los Mapuche como
terroristas permite al estado eludir los problemas que muchos creen legtimos como son la
preservacin o recuperacin del territorio, la biodiversidad y la cosmovisin Mapuche. De esta
forma el estado criminaliza problemas que merecen un verdadero debate nacional y una
solucin poltica. Definir los Mapuche como o permitidos o terroristas provee la justificacin
ideolgica para el desarrollo de los objetivos nacionales de desarrollo neoliberal. A nivel local,
las elites locales utilizan historias contradictorias, sostenidas en nociones de (no)
reconocimiento, para justificar su intento de conservar intacta su dominacin social y poltica y
evitar as contemplar la legitimidad de los reclamos Mapuche, denegando, al mismo tiempo, su
consenso por el proyecto multicultural.
En su discusin acerca de la posibilidad de reparaciones para los aborgenes
australianos, Cash hace notar la necesidad de un cambio psicolgico as como tambin de una
transformacin en los imaginarios sociales o ideologas que han dado una forma particular, y
por ende apoyo, a identidades sociales especficas tanto sea aquellas del sujeto nacional o de
sujeto a reconciliar.
84
En el caso chileno la transformacin tiene que ocurrir tanto al nivel del
discurso y las prcticas que determinan la nacionalidad chilena en el mundo contemporneo -
claramente impregnadas de multiculturalismo neoliberal- como al nivel local, todava
condicionado por el legado del colonialismo interno. Espero haber demostrado en el transcurso
de este artculo en que medida los dos niveles son problemticos. El neoliberalismo

84
Cash, The political/cultural unconscious, p.167.

44
multicultural en Chile esta condicionado por prioridades nacionales y transnacionales en el
contexto de la economa global, as como por los procesos socio-histricos particulares a Chile.
Esta es una forma de gobernancia que articula con las experiencias cotidianas de la gente a
nivel local. Hasta aqu, el multiculturalismo neoliberal no ha hecho mucho por cambiar las
jerarquas raciales dominantes en el Sur chileno, y de hecho, las reformas multiculturales no
han sido directamente orientadas a transformar las subjetividades de las elite locales. Esto
difcilmente pueda sorprender dado que la racionalidad detrs del multiculturalismo neoliberal
no es tanto la de cambiar las jerarquas raciales como la de crear sujetos indgenas auto-
gobernados que no se contrapongan a los objetivos polticos y econmicos del estado. La falta
de atencin en las elites locales hace difcil generar consenso por el programa multicultural (por
ms limitado que este sea) as como la falta de respuesta oficial a los reclamos Mapuche por
autodeterminacin y territorio hace muy difcil alcanzar algn tipo de reconciliacin y
reparacin. Las elites locales resisten el discurso multicultural, a veces en forma virulenta,
basndose en sus propias memorias y entendimiento de las relaciones sociales en la regin. Lo
hacen como una forma de mantener su posicin en lo alto de la jerarqua social local, posicin
que se haya amenazada tanto por la globalizacin neoliberal como los cambios en los
discursos sobre etnicidad y raza. Quizs ms importante, las elites locales producen discursos
y memorias que contribuyen a la forma distintiva que el multiculturalismo toma en Chile,
particularmente en sus aspectos punitivos. El caso de la Araucana demuestra que
desacuerdos culturales persistentes,
85
con importantes consecuencias materiales, continan
limitando las posibilidades de cambio social. Queda por verse si las nuevas polticas iniciadas
por Bachelet o la crisis econmica mundial conducirn a un cambio en este escenario.

85
El concepto de 'acuerdos culturales' viene de Craig Calhoun, Imagining Solidarity: Cosmopolitanism,
Constitutional Patriotism, and the Public Sphere, Public Culture, Vol.14, No.1 (2002), p.147-71.