Anda di halaman 1dari 4

Arma qumica

Las armas qumicas son armas que utilizan las propiedades txicas de sustancias qumicas para matar,
herir o incapacitar al enemigo. El armamento qumico se diferencia de las armas convencionales o
armas nucleares porque sus efectos destructivos no se deben principalmente a una fuerza explosiva. El
uso ofensivo de organismos vivientes (como el Bacillus anthracis, agente responsable del carbunco) es
generalmente caracterizado como arma biolgica, ms que como arma qumica; los productos txicos
producidos por organismos vivos (p. ej., toxinas como la toxina botulnica, ricina o saxitoxina) son
considerados armas qumicas. Segn la Convencin sobre Armas Qumicas de 1993, se considera arma
qumica a cualquier sustancia qumica txica, sin importar su origen, con la excepcin de que sean
utilizados con propsitos permitidos.
Las armas qumicas estn clasificadas como armas de destruccin masiva por las Organizacin de las
Naciones Unidas y su produccin y almacenamiento est proscrita por ya mencionada convencin de
1993.
Tipos de armas qumicas
Aproximadamente 70 productos qumicos diferentes han sido utilizados o almacenados como agentes
de armas qumicas durante el siglo XX. Segn la Convencin, las sustancias que son suficientemente
txicas como para ser usadas como armas qumicas estn divididas en tres grupos segn su objetivo y
tratamiento:
Grupo 1 No tienen prcticamente ningn uso legtimo (si existe alguno). Solo son utilizadas para
investigacin o con objetivos mdicos, farmacuticos o defensivos (Ej. prueba de sensores de armas
qumica o trajes de proteccin). Entre estas sustancias se encuentran los agentes nerviosos, la ricina,
lewisita y el gas mostaza. Cualquier produccin de ms de 100 g debe ser notificada a la Organizacin
para la Prohibicin de Armas Qumicas y ningn pas puede tener almacenada ms que una tonelada
de estos qumicos.
Grupo 2 - Estas sustancias no cuentan con usos industriales a gran escala, pero pueden aplicarse con
efectos considerables a pequea escala. Algunas de ellas son el dimetil metilfosfonato, precursor del
gas sarn pero que es tambin utilizado como material no inflamable, y el Tiodiglicol, el que es
precursor qumico utilizado para la fabricacin de gas mostaza pero que tambin es ampliamente
usado como solvente en tintas.
Grupo 3 Sustancia que tienen usos industriales importantes a gran escala. Entre ellas se encuentran el
fosgeno y la cloropicrina. Ambos han sido utilizados como armas qumicas pero el fosgeno es un
componente importante para la fabricacin de plsticos y la cloropicrina es usada como pesticida. Se
debe informar de cualquier planta que produzca ms de 30 t al ao y puede ser inspeccionada por la
Organizacin para la Prohibicin de Armas Qumicas.

Gas venenoso en la Primera Guerra Mundial
Un ataque con gas venenoso usando cilindros de gas durante la Primera Guerra Mundial.
El uso de gas venenoso en la Primera Guerra Mundial fue una importante innovacin militar. Los gases
utilizados iban desde el gas lacrimgeno a agentes incapacitantes como el gas mostaza y agentes
letales como el fosgeno. Esta guerra qumica fue uno de los principales elementos de la primera guerra
global y tambin de la primera guerra total del siglo XX.
1914, gas lacrimgeno
Los primeros usos de agentes qumicos como armas fueron en forma de irritante lacrimgeno, en lugar
de venenos letales o incapacitantes. Aunque generalmente se cree que los gases se utilizaron por
primera vez en la Primera Guerra Mundial, hay informaciones de que los espartanos utilizaron gas
sulfuroso en el siglo V a. C.
Cronologa de las tecnologas en armamento qumico

Agentes Diseminacin Proteccin Deteccin
1900s
Cloro
Chloropicrin
Fosgenos
Mostaza
Dispersado por el viento

Olor
1910s Lewisita Granadas qumicas
Mscaras de gas
Ropa impregnada con
aceite o resina

1920s

Proyectiles con
fragmentacin
Ropas CC-2

1930s
Agentes nerviosos serie
G
Bombardeo areo

Ampollas detectoras
del agente
Papel con cambio de
color
1940s

Cabezas de guerra qumica
en Misiles
Depsitos de aerosol
Ungento protector
(mostaza)
Proteccin colectiva
Mscaras de gas con filtros

1950s

1960s
Agentes nerviosos serie
V
Aerodinmica
Mscaras de gas con
suministro de agua
Alarmas de gas
nervioso
1970s

1980s

Municin binaria
Mscaras de gas mejoradas
(mejor proteccin, ajuste y
comodidad)
Deteccin por lser
1990s
Agentes
nerviosos Novichok
Municin binaria, aerosol
Imposible protegerse con
mscara de gas
Indetectables

Durante la Primera Guerra Mundial, los franceses fueron los primeros en emplear gas, utilizando
granadas rellenas de gas lacrimgeno (bromuro de xililo) en agosto de 1914. Alemania respondi con la
misma moneda en octubre de 1914, disparando obuses de fragmentacin llenos de agentes qumicos
irritantes contra las posiciones francesas en Neuve Chapelle, aunque la concentracin lograda era tan
pequea que apenas se percibi.
1917, gas mostaza
El gas ms infame y efectivo de la Primera Guerra Mundial fue el gas mostaza, un vesicante introducido
por los alemanes en julio de 1917 antes de la Tercera Batalla de Ypres. Conocido por los britnicos
como HS (o Hun Stuff), el gas mostaza no pretenda ser un agente letal (aunque lo era en altas dosis),
sino que estaba diseado para acosar e incapacitar al enemigo y contaminar el campo de batalla. Se
disparaba dentro de proyectiles de artillera, y era ms pesado que el aire. Se posaba en el suelo en
forma de un lquido parecido al jerez, y se evaporaba lentamente sin necesidad de luz solar.

1915, gases ms mortferos

Las deficiencias del cloro quedaron superadas con la introduccin del fosgeno, utilizado inicialmente
por los franceses bajo la direccin del qumico francs Victor Grignard en 1915. Poco despus, los
alemanes, bajo la direccin del qumico alemn Fritz Haber, lo aadieron en pequeas cantidades al
cloro para aumentar la toxicidad de ste.

El fosgeno era un agente letal muy potente, ms mortfero que el cloro. Tena una desventaja potencial:
los sntomas derivados de la exposicin al gas tardaban 24 horas o ms en manifestarse, lo que haca
que las vctimas podan seguir combatiendo en un principio, pero significaba que las tropas
aparentemente sanas, estaran incapacitadas por los efectos del gas al da siguiente.
A veces se utilizaba fosgeno solamente, por ser difcil de detectar, incoloro y con un olor comparable al
"heno enmohecido". Sin embargo, es mucho ms denso que el aire, y por eso sola mezclarse con un
volumen igual de cloro, que con su menor densidad ayudaba a diseminarlo.1 Los aliados llamaban a
esta combinacin Estrella Blanca, por las marcas pintadas en las cpsulas que contenan la mezcla.

Durante el primer ataque de cloro/fosgeno combinado de los alemanes, lanzado contra las tropas
britnicas en Nieltje, cerca de Ypres, Blgica, el 19 de diciembre de 1915, se liberaron 88 toneladas de
gas envasadas en cilindros, causando 1.069 bajas y 120 muertes.1 En enero de 1916, los britnicos
aadieron hexametilentetramina a la mezcla qumica del filtro de sus mscaras de gas como
contramedida para el fosgeno.