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Qu causa el calentamiento global?

R:
El bixido de carbono y otros contaminantes del aire se acumulan en la atmsfera
formando una capa cada vez ms gruesa, atrapando el calor del sol y causando el
calentamiento del planeta. La principal fuente de contaminacin por la emisin de bixido
de carbono son las plantas de generacin de energa a base de carbn, pues emiten 2,500
millones de toneladas al ao. La segunda causa principal, son los automviles, emiten casi
1,500 millones de toneladas de CO2 al ao.

Las buenas noticias son: en la actualidad existen tecnologas que permiten que los
automviles funcionen de una forma ms limpia y quemen menos gasolina, tambin hay
tecnologas que posibilitan modernizar las plantas generadoras de energa y generar
electricidad a partir de fuentes no contaminantes. Tomar estas medidas y adems reducir
el consumo elctrico mediante el uso eficiente de energa pueden ayudar a corregir el
problema y prevenir el continuo deterioro. El problema consiste en asegurarnos que estas
soluciones se pongan en prctica.
P:
Se est realmente calentando la Tierra?
R:
S. Aunque las temperaturas locales fluctan de manera natural, en los ltimos 50 aos los
registros demuestran que la temperatura mundial promedio ha aumentado al ritmo ms
rpido de la historia. Adems, los expertos piensan que esta tendencia se est acelerando:
los tres aos ms calurosos que se han registrado ocurrieron a partir de 1998. Los
cientficos dicen que si no se revierten las emisiones que causan el calentamiento global, a
finales del siglo las temperaturas promedio en EE.UU. podran aumentar de 3 a 9 grados.
P:
Estn las temperaturas ms clidas causando efectos dainos?
R:
El calentamiento global ya est causando daos en muchas partes de los Estados Unidos.
En 2002, Arizona y Oregon sufrieron las peores temporadas de incendios arrasadores en
la historia. El mismo ao, la sequa provoc severas tormentas de polvo en Montana,
Colorado y Kansas, y las inundaciones causaron daos millonarios de dlares en Texas,
Montana y Dakota del Norte. Desde principios de la dcada de 1950, la acumulacin de
nieve ha disminuido un 60% y las temporadas invernales se han acortado en algunas
reas de la Cordillera Cascade en Oregon y Washington.

Por supuesto que los impactos del calentamiento global no se limitan a los Estados Unidos.
En el ao 2003, olas de calor extremo causaron ms de 20,000 muertes en Europa y ms
de 1,500 muertes en la India. Adems, el rea del casco polar rtico esta disminuyendo a
un ritmo de 9% cada dcada, hecho que los cientficos consideran como un signo
alarmante de los futuros eventos.
P:
Hay realmente una causa por la cual preocuparnos seriamente?
R:
S. El calentamiento global es un fenmeno complejo y sus impactos a gran escala son
difciles de predecir con certeza. Sin embargo, cada ao los cientficos tienen ms
informacin sobre la forma en que el calentamiento global est afectando al planeta y
muchos de ellos concuerdan en que es probable que algunas consecuencias ocurran si
continan las tendencias actuales. Entre otras:


El derretimiento de glaciares, el derretimiento temprano de la nieve y las sequas
severas causarn mayor escasez de agua en el Oeste de los Estados Unidos.
El aumento en los niveles del mar producir inundaciones costeras en el litoral del
Este, en Florida y en otras reas como el Golfo de Mxico.
Los bosques, las granjas y las ciudades enfrentarn nuevas plagas problemticas y
ms enfermedades transmitidas por mosquitos.
El trastorno de hbitats como los arrecifes de coral y las praderas alpinas podran
llevar a la extincin muchas especies vegetales y animales.
P:
Podra el calentamiento global desencadenar una catstrofe repentina?
R:
Recientemente, investigadores e inclusive el Departamento de la Defensa de EE.UU. han
estudiado la posibilidad de un abrupto cambio climatolgico en el cual el gradual
calentamiento global desencadena un cambio repentino en el clima de la Tierra, causando
que algunas partes del mundo se calienten o enfren notablemente en el transcurso de
unos cuantos aos.

En febrero de 2004, consultores del Pentgono redactaron un informe estableciendo los
posibles impactos de un abrupto cambio climatolgico en la seguridad nacional. En el peor
de los casos, concluy el estudio, el calentamiento global podra convertir en inhabitables
grandes reas del mundo y causar enorme escasez de alimentos y agua, produciendo
emigraciones masivas y guerras.

Aunque este prospecto sigue siendo muy especulativo, ya se estn observando -- y
sintiendo -- muchos de los efectos del calentamiento global. La idea de que se puedan
producir dichos cambios extremos subraya la necesidad urgente de empezar a eliminar la
contaminacin que causa el calentamiento global.
P:
Qu pas es el principal causante del calentamiento global?
R:
Los Estados Unidos. Aunque los estadounidenses solamente representamos el 4% de la
poblacin mundial, producimos el 25% de la contaminacin por emisin de bixido de
carbono debido a la combustin de combustibles fsiles, superando en mayor grado a las
emisiones de cualquier otro pas. De hecho, los Estados Unidos emite ms bixido de
carbono que la China, la India y el Japn juntos. Es evidente que los Estados Unidos debe
asumir el liderazgo en la resolucin del problema; y como principal desarrollador de nuevas
tecnologas en el mundo, estamos en una posicin privilegiada para hacerlo, ya que
tenemos los conocimientos y la experiencia.
P:
Cmo podemos disminuir la contaminacin que causa el calentamiento global?
R:
Es sencillo: Reduciendo la contaminacin de los vehculos y las plantas generadoras de
energa. Debemos generalizar de inmediato el uso de las tecnologas existentes para
fabricar automviles ms limpios y generadores de energa elctrica ms modernos.
Podemos empezar a usar fuentes renovables de energa como la elica, la solar y la
geotrmica. Adems, podemos fabricar equipos ms eficientes y conservar energa.
P:
Por qu en la actualidad el uso de estas tecnologas no est generalizado?
R:
Porque, aunque existen las tecnologas, lo que no existe es la voluntad poltica y
empresarial de generalizar su uso. Muchas compaas en la industria automotriz y
energtica presionan a la Casa Blanca y al Congreso para detener o retrasar nuevas leyes
o reglamentos y para dejar de hacer cumplir los reglamentos existentes, que produciran
estos cambios. Desde el requisito de los convertidores catalticos, hasta la mejora del
rendimiento del combustible con mayor kilometraje por litro, las compaas automotrices
han rechazado hasta las medidas ms leves de proteccin de la salud pblica y el medio
ambiente. Para lograr avances, el pueblo estadounidense tendr que exigirlo.
P:
Necesitamos nuevas leyes que exijan a la industria disminuir las emisiones de
contaminacin que causan el calentamiento global?
R:
S, la administracin de Bush est promoviendo una iniciativa mediante la cual las
compaas energticas deben disminuir sus emisiones a la atmsfera, pero solamente si
ellas deciden hacerlo. Sin embargo, como se ha demostrado en los ltimos 10 aos, los
programas voluntarios no detienen el aumento en las emisiones. Las propuestas de poner
un lmite a las emisiones de bixido de carbono y otros contaminantes que atrapan el calor
de las principales fuentes emisoras de los Estados Unidos, las plantas generadoras de
energa, las instalaciones industriales y los combustibles para el transporte, estn
obteniendo cada vez ms apoyo en el Congreso.

Hacer ms estrictos los requisitos de eficiencia para los aparatos elctricos tambin
ayudar a reducir la contaminacin. Un ejemplo es la norma de reduccin del 30% que ya
se requiere para los sistemas centrales de aire acondicionado y de calefaccin, un logro de
la era de Clinton que evitar la emisin de 51 millones de toneladas mtricas de carbono,
el equivalente a sacar 34 millones de automviles de las calles durante un ao. La nueva
regla sobrevivi un esfuerzo por la administracin de Bush de debilitarla cuando un tribunal
federal apoy una coalicin liderada por la NRDC y revirti la reduccin de la
administracin en enero de 2004.
P:
Es posible disminuir la contaminacin de las plantas generadoras de energa y an
as contar con suficiente electricidad?
R:
S. Primero, debemos usar aparatos y equipos ms eficientes en nuestros hogares y
oficinas para reducir nuestras necesidades de electricidad. Tambin paulatinamente
podemos sustituir las anticuadas plantas generadoras de energa a carbn que generan la
mayor parte de nuestra electricidad y reemplazarlas con plantas ms limpias. Tambin
podemos utilizar ms fuentes renovables de energa como el viento y el sol. Algunos
estados estn avanzando en esa direccin: California ha exigido a sus principales
compaas de servicios pblicos obtener el 20% de su energa elctrica de fuentes
renovables para el ao 2017, y Nueva York se ha comprometido a obligar a las compaas
generadoras de energa a surtir en el estado un 25% de la electricidad de fuentes
renovables para el ao de 2013.
P:
Cmo podemos disminuir la contaminacin causada por los automviles?
R:
Ya contamos con tecnologas de costo eficiente para reducir la contaminacin que produce
el calentamiento global proveniente de los automviles y vehculos de transporte ligero de
todos los tamaos. No existe una razn que nos lleve a esperar que los vehculos de
celdas de combustible de hidrgeno resolvern el problema en el futuro. Los motores
hbridos de gasolina y electricidad pueden disminuir en un tercio o ms la contaminacin
que en la actualidad causa el calentamiento global: Varias compaas de automviles ya
tienen automviles hbridos tipo sedn, SUVs y camionetas en el mercado.

Pero los fabricantes de automviles deberan estar haciendo mucho ms: Han usado una
laguna legal para hacer los vehculos SUV con un menor rendimiento eficiente de
combustible de lo que en realidad podran ser; la popularidad de esos vehculos ha
generado un aumento del 25% en la contaminacin por emisin de bixido de carbono
desde principios de la dcada de 1990. Eliminar esa laguna legal y exigir que los vehculos
SUV, minivans y camionetas pick-up sean tan eficientes como los automviles, para el ao
2010, eliminara 120 millones de toneladas de contaminantes por emisin de bixido de
carbono cada ao. Si los fabricantes de automviles usasen la tecnologa que tienen ahora
mismo para aumentar las normas de ahorro de combustible para los autos nuevos y
camiones ligeros a un rendimiento combinado de 17 kilmetros por litro, la contaminacin
por emisin de bixido de carbono disminuira gradualmente en ms de 650 millones de
toneladas al ao a medida que estos vehculos remplazaran modelos ms antiguos.

Si desea informacin adicional sobre vehculos hbridos vea Valores Hbridos.
P:
Qu puedo hacer yo para ayudar a luchar contra el calentamiento global?
R:
Hay muchas medidas simples que usted puede tomar ahora mismo para disminuir la
contaminacin que causa el calentamiento global. Haga de la conservacin de energa(en
ingls) parte de su rutina diaria. Cada vez que usted elige un foco de luz fluorescente en
lugar de uno incandescente, por ejemplo, disminuye su cuenta de luz y evita que ms de
300 kilos de bixido de carbono sean emitidos al aire durante la vida til del foco. Al elegir
un refrigerador con la etiqueta Energy Star, lo cual indica que utiliza por lo menos 15%
menos energa del requisito federal, en lugar de un modelo con uso menos eficiente de
energa, puede reducir la contaminacin con bixido de carbono cerca de una
tonelada. nase al NRDC (en ingls) en nuestra campaa contra el calentamiento global.
ltima revisin 3/3/2008