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AS LIGAS CAMPONESAS NA PARABA


UM RELATO A PARTIR DA MEMRIA DOS SEUS PROTAGONISTAS
IVAN TARGINO
EMILIA MOREIRA
MARILDA MENEZES
R E S U M O O trabalho objetiva recuperar a histria das ligas camponesas na
Paraba a partir de relatos de seus protagonistas. Os depoimentos foram colhidos
por ocasio do Seminrio Memrias Camponesas: as Ligas Camponesas na Paraba.
Foram tambm utilizadas entrevistas realizadas pela irm Tonny van Ham. A
pesquisa bibliogrca de carter acadmico e memorialista foi, tambm, utilizada.
O texto ressalta que este foi o movimento campons mais importante da histria
da Paraba e que teve importncia fundamental nas transformaes ocorridas na
organizao social e econmica na regio da Zona da Mata paraibana.
P A L A V R A S - C H A V E Ligas camponesas; Zona da Mata paraibana;
movimentos sociais agrrios; histria social do campesinato.
A B S T R A C T The article aims to retrieve the history of peasant league in the
State of Paraba using the narratives of its leaders and participants. The narratives
were collected during the Meeting Peasant Memories: the Peasant League in the State
of Paraba. Interviews done by sister Tonny van Ham were also used as sources in
the article. The bibliographical research was both academic and memories accounts.
The article enphasize that this was the most important peasant movement in the
history of State of Paraba and has a central importante in the transformations
of the social and economic organization of Zona da Mata region in the State of
Paraba.
K E Y W O R D S Peasant league; paraibana Zona da Mata region; agrarian
social movements; social history of the peasantry.
INTRODUO
A dcada de 1950 marca um perodo de transio tanto na
sociedade brasileira quanto na nordestina e na paraibana. As
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transformaes na organizao econmica, social e poltica
tero repercusses signicativas nos diferentes nveis federativos.
nesse contexto de mudanas que nasce e se consolida o
movimento das ligas camponesas. Este artigo tem como objetivo
registrar alguns aspectos da memria desse movimento, tendo
como foco o caso da Paraba. Para isso nos fundamentamos,
principalmente, na memria oral dos 25 participantes do
Seminrio Memrias Camponesas: as Ligas Camponesas na
Paraba, realizado em Joo Pessoa, nos dias 28 e 29 de abril de
2006,
1
e nos relatos colhidos por Van Ham
2
(2006). Alm disso,
utilizamos outras fontes secundrias e trabalhos acadmicos.
Os participantes do seminrio tiveram diversos envolvimentos
com as ligas camponesas: ex-lideranas das ligas, familiares,
advogados, mdicos, estudantes, prossionais da imprensa,
deputados estaduais, delegado de polcia, juiz de direito.
A memria oral dos que vivenciaram as ligas camponesas
tem um sentido poltico ao manter viva e transmitir para as
geraes seguintes a experincia daquele importante movimento
social agrrio. No entanto, contar sobre o passado no signica
reproduzi-lo assim como ele foi, pois as pessoas reelaboram,
ressignicam o passado a partir do presente. Como nos ensina
Halbwachs (1990), a lembrana individual acionada como
resultado de uma inuncia da situao presente.
O lembrar no viver mais uma vez no inconsciente,
mas um ato de reconstruo do que foi vivido no passado,
utilizando elementos do hoje, tais como imagens e ideias. A
lembrana construda a partir das prticas sociais e representaes
do presente. Quando lembramos, porque os outros ou a situao
presente nos fazem lembrar. Lembrar no reviver, refazer,
reconstruir, repensar com imagens e ideias de hoje as experincias
do passado. Os historiadores brasileiros que utilizam a fonte
oral rearmam essa perspectiva. Segundo Ferreira: o passado
reconstrudo segundo as necessidades do presente, chamando
a ateno para os usos polticos do passado (1996, p. 16). Assim,
1 Esse seminrio integrou
o projeto Memrias
Camponesas e Cultura
Popular, coordenado
pelo professor Moacir
Palmeira. Alm dos
autores deste artigo,
o seminrio foi
coordenado por Genaro
Ieno (UFPB), Belarmino
Mariano Neto (UEPB),
irm Antonia M. van
Ham (CPT) e Valdir
Porfrio. Os relatos feitos
durante o encontro esto
publicados em Moreira
(2011). No texto, esse
trabalho ser citado
como SMC (Seminrio
Memrias Camponesas).
2 Antonia van Ham
uma religiosa holandesa
que chegou ao Brasil
em 1972. Integrou a
Comisso Pastoral da
Terra da Arquidiocese da
Paraba e foi motivada a
entender a importncia
do movimento
campons. Levada por
essa curiosidade, realizou
inmeras entrevistas
com lideranas do
movimento, mas,
sobretudo, com pessoas
do povo. Parte dessas
entrevistas est publicada
em Van Ham (2006).
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registrar a memria das ligas camponesas , tambm, um ato
poltico do presente.
A represso poltica ao movimento das ligas camponesas se
expressou em assassinatos, perseguies, prises, mas tambm
se difundiu em sentimentos de medo e imaginrio de terror nas
populaes do campo e da cidade. Isso, a nosso ver, levou ao
silenciamento da memria das ligas camponesas, seja pelos que
participaram diretamente, seja por outros que vivenciaram a
repercusso pblica dos acontecimentos.
Alguns autores que analisam a memria de pessoas
que vivenciaram experincias traumticas como as guerras
enfatizam que, muitas vezes, essas experincias so indizveis,
sendo o silncio a sua forma de expresso. Tal o caso dos
campos de concentrao estudados por Michel Pollak (1989,
1992), em que o silncio e o esquecimento no so falhas da
memria, mas antes formas de expresso de uma memria
traumtica. H, no silncio, o objetivo de salvaguardar o passado
vivido, rearmando o sentimento de pertencimento a certo
grupo social, bem como de proteo da identidade individual
e familiar. As lembranas escondidas no silncio so protegidas
por estruturas de comunicaes informais, que a sociedade
englobante no percebe. Tambm o fato de no encontrar escuta,
ser exposto a mal-entendidos e a punies contribui para o no
dito e para o esquecimento.
As reexes metodolgicas sobre o trabalho da memria
nos ensinam que o silncio no signica esquecimento, falta de
memria, mas antes expressa a impossibilidade de dizer, narrar
sobre determinados fatos e eventos devido ao contexto poltico
de violncia e represso, ou porque foram vivenciados como um
trauma ou sofrimento (BURKE, 1995; POLLAK, 1989, 1992).
Dos envolvidos com as ligas camponesas, muitos tiveram que
silenciar para sobreviver, ou seja, para garantir a sua prpria
vida; para outros, o silncio foi a estratgia de conviver com o
trauma que para eles era impossvel de ser traduzido em palavras.
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Alm disso, a memria tambm foi silenciada pela represso,
pelo controle e eliminao de vestgios da memria, como
os documentos escritos, notcias de jornal, fotos etc. Tal foi o
caso do desaparecimento da documentao que identicou os
mandantes do assassinato de Joo Pedro Teixeira, lder das Ligas
Camponesas de Sap.
Ao utilizarmos as narrativas daqueles que estiveram
envolvidos com as ligas camponesas, no buscamos a verdade
dos fatos e dos eventos relacionados s ligas camponesas, mas
as vises e interpretaes das pessoas que estiveram envolvidas
nos acontecimentos. A memria das pessoas est circunscrita
em suas subjetividades e posies sociais e polticas (AUGRAS,
1997, p. 32-33).
Assim, entendemos que as memrias das ligas camponesas
que utilizaremos neste artigo no expressam a totalidade dos
fatos, mas elas so seletivas: aquele que narra sobre o passado,
seleciona alguns aspectos e silencia sobre outros. preciso,
portanto, estar atento para o que dito e no dito ou at para o
que no dizvel.
Estruturamos o artigo em cinco sees. A primeira trata
do ambiente socioeconmico da Zona da Mata na dcada
de 1950. A segunda aborda o surgimento da Liga de Sap e a
difuso do movimento. A terceira relata as estratgias de ao e
a organizao das ligas. A quarta traa um painel da represso
s ligas camponesas. Na ltima seo do texto, so feitas as
consideraes nais. Essa estruturao, bem como os fragmentos
que selecionamos, resulta das nossas lentes interpretativas e
no pretende ser uma narrativa homognea nem tampouco
totalizadora das experincias de diversos atores sociais que
participaram ou tiveram envolvimentos polticos de diversos
nveis com as ligas camponesas do estado da Paraba.
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O AMBIENTE SOCIOECONMICO DA ZONA DA MATA NA
DCADA DE 1950
O espao agrrio da Zona da Mata paraibana, a partir da
colonizao, foi estruturado com base no monoplio fundirio,
na monocultura canavieira e na explorao do trabalho. Essas
trs caractersticas permaneceram praticamente intocadas at
a metade do sculo XX. Apenas com a Abolio, o trabalho
escravo foi substitudo pelo trabalho dos moradores. Como
todas as terras da Zona da Mata j estavam apropriadas e a
Abolio no foi acompanhada da distribuio de terras como
pretendiam alguns abolicionistas, a mo de obra escrava no
teve alternativa seno permanecer como moradores de seus
antigos senhores (ANDRADE, 1986). Com efeito, a mo de obra
utilizada nos engenhos e nas usinas era formada principalmente
por trabalhadores moradores.
Embora formalmente livres, os moradores mantinham
dependncia econmica, social e poltica em relao aos
proprietrios. Estavam subordinados a uma extrema explorao
da sua fora de trabalho, bem como de todos os familiares. Tal
relao determinava o quadro de extrema pobreza em que vivia
a maioria da populao da Zona da Mata, denunciada por Josu
de Castro (2001). O relato de Jos Arnbio, participante das
ligas camponesas de Mamanguape, mostra como essa relao de
sujeio foi vivenciada no seu cotidiano e no de sua famlia:
Comecei a trabalhar com 10 anos de idade, no era
porque eu quisesse trabalhar, era porque eu era obrigado a
trabalhar pela fazenda. A hora de pegar era o dia amanhecer
e anoitecer; anoiteceu, era a hora de largar. Um sofrimento.
O tempo de estudar a gente no tinha, porque era obrigado,
eu, meu pai e meus irmos, tudo a trabalhar; trabalhava
minhas irms tambm na fazenda. Chegou 8, 10 anos de
idade, tinha que trabalhar na fazenda, porque era obrigado.
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Alm disso, ainda tinha uma diria que a gente pagava,
tinha a histria de um cambo, que isso a ningum
recebia dinheiro. O dinheiro que a gente recebia dos dias
que trabalhava eram muito pouco para a gente comprar o
sustento e ainda tinha mais o barraco para a gente comprar.
Aquilo ali a gente no tinha direito de plantar um p de
fruta, no tinha direito de plantar uma cana, nada disso a
gente tinha direito. Agora, a fazenda tinha cana, tinha fruta,
mas a gente no tinha direito; se pegasse numa fruta, era
expulso da casa e, alm disso, o pai era chamado a ateno,
e o pai da gente perdia a morada. Um bicho que quisesse
criar, tinha que pagar, ainda, para a fazenda. Meu pai tinha
um roado de macaxeira, trabalhava ali, nas horas do dia de
domingo, nas noites de lua; nas noites de lua, ele trabalhava
para plantar uma macaxeira, uma ruma de batata e vinha
o vigia, sempre acompanhava dois vigias, com ordem da
fazenda para arrancar aquela batata novinha; plantou, ele
arrancava. A gente tinha direito de plantar nada. [...] A
gente trabalhava em um tempo que era a mesma coisa de ser
escravo. O engenho fabricava mel e cachaa, ningum tinha
direito de comer o mel nem acar, tinha o vigia. Alm disso,
a casa que a gente morava era uma casinha de palha, de um
lado se avistava o outro. No sei se algum aqui conhece a
porta de vara; a porta da casa da gente era a porta de vara. A
casa era coberta de palha. O gado da fazenda, de noite, no
tempo da crise, comia a palha da casa da gente e deixava a
gente... amanhecia o dia, a parte da palha que o gado comia,
que era palha de cana, e no outro dia, amanheceu o dia, a
gente era obrigado a ir para a fazenda trabalhar, chovendo
ou fazendo sol. Tinha dia de eu sair de casa chovendo e
chegar chovendo, se chegasse e tivesse um bom cobertor,
tivesse tudo de bom, mas nada disso a gente tinha (relato
no SMC).
Quatro aspectos nos parecem importantes no relato de Jos
Arnbio. Primeiro, a iniciao no trabalho enquanto criana, 10
anos de idade, dicultando a escolarizao; segundo, o trabalho
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da famlia, em que os lhos, pai e me estavam submetidos s
regras da relao de morada e sujeio do cambo; terceiro,
a existncia do barraco, que era uma espcie de mercearia,
tambm chamada de bodega ou venda, de propriedade do patro
ou dono da terra. Os moradores eram obrigados a comprar as
mercadorias que no produziam, como querosene, fsforo
e outras no barraco, o que, muitas vezes, congurava uma
servido por dvida, pois eles sempre estavam devendo ao patro,
no podendo sair da propriedade enquanto permanecesse o
endividamento. O quarto aspecto sobre a proibio de plantar
culturas permanentes, como fruteiras, cana, para evitar que os
moradores tivessem direitos de indenizao em caso de sada da
propriedade.
A relao de morada tambm se caracterizava por uma
relao de dominao personalizada, em que atos de ameaa,
amedrontamento e represso eram frequentes. Assim, atos de
insubordinao no eram tolerados. A represso poderia vir
sob a forma de expulso sumria da terra ou castigos em graus
diversos, sendo alguns de tamanha crueldade, que poderiam
levar morte, como relata Assis Lemos:
Nas usinas da Paraba, no sei se os antigos companheiros
se lembram, quando o trabalhador cometia algum erro
um erro para o usineiro, no um erro para o campons ,
ele era colocado dentro de um tanque dgua, um tanque
cheio dgua, botava o campons com gua at o pescoo,
trancava o tanque e o camarada podia ser condenado a um
dia, a dois, a trs para car com a gua at o pescoo. Se o
campons no resistisse e se afogasse, morresse, no tinha
problema, abria o tanque, tirava o cadver e enterrava. Era
isso o que acontecia na Paraba. Era uma violncia, uma
coisa tremenda (relato no SMC).
A relao de dominao do morador tambm ressaltada
por dona Maria do Carmo de Aquino, que foi secretria das ligas
camponesas da Paraba. O seu relato tem a marca da sua posio
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de mulher e lembra que a violncia tambm atingia os valores
morais da famlia, pois os patres tinham relaes sexuais com
as lhas dos camponeses e muitos se orgulhavam de deorar as
jovens, ou seja, serem os primeiros a terem relao sexual com
as jovens:
Antes do surgimento das ligas camponesas, os camponeses
no tinham nenhuma conscincia dos seus direitos e se
submetiam a todas as formas de explorao do latifndio,
o cambo, a sujeio, o furto da vara, o vale do barraco
e, ainda mais, a honra das suas jovens lhas. Conheci um
fazendeiro que aos sbados organizava um baile no armazm,
obrigava todas as lhas dos fazendeiros participarem e
tinha um dos membros da famlia que dizia o seguinte: Eu
tenho 107 casos de honra. Somente com o surgimento das
ligas que os camponeses se conscientizaram e foram luta
(relato no SMC).
Observamos que Maria de Aquino diz: os camponeses no
tinham nenhuma conscincia dos seus direitos e se submetiam a
todas as formas de explorao do latifndio.
A viso de que os camponeses no tinham conscincia
coerente com a sua argumentao de que eles s se conscientiza-
ram com o surgimento das ligas. Assim, ela evidencia que as ligas
permitiram a formao de conscincia para os camponeses.
Gostaramos de questionar a viso de que os camponeses
no tinham conscincia. Preferimos pensar que eles tinham
conscincia da sua condio de explorao, no entanto, em
um contexto de represso e extrema violncia, tinham poucas
alternativas de resistncia aberta, de enfrentamento direto
com os patres. A intensidade do crescimento quantitativo dos
participantes e a expanso geogrca e poltica das ligas podem
tambm ser entendidas como a expresso de uma conscincia da
explorao j presente entre os camponeses, que, at ento, no
havia tido a oportunidade de se expressar pblica e coletivamente.
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Foi exatamente para lutar contra esse quadro dantesco de
sofrimento e de explorao que as ligas camponesas surgiram
e se consolidaram no Nordeste, a partir de janeiro de 1955,
com a fundao da Sociedade de Agricultura e de Criao dos
Plantadores de Pernambuco, no Engenho Galileia, situado no
municpio pernambucano de Vitria de Santo Anto (JULIO,
2009). Com o desenrolar da luta que vo se consolidar as
grandes bandeiras do movimento: a luta contra a elevao do
foro, a luta contra o cambo, a luta contra os salrios aviltantes,
a luta pela reforma agrria.
O SURGIMENTO DA LIGA DE SAP E A DIFUSO DO MOVIMENTO
A primeira liga fundada na Paraba foi a de Sap, a partir da
liderana de Joo Pedro Teixeira,
3
de acordo com Elizabeth
Teixeira:
4
Eu quero dizer para os companheiros e companheiras que
Joo Pedro Teixeira, na Paraba, foi quem comeou a luta do
campo, no municpio de Sap. [...] Quando chegamos em
Barra de Anta, eu ainda no tinha nem conhecimento de
que Joo Pedro j tinha aquele esprito de luta. Joo Pedro
andava nos engenhos Anta, Melancia, Sapucaia, que cava
mais prximo a nossa casa, tomando conhecimento como
aqueles trabalhadores daqueles engenhos sobreviviam,
daquelas fazendas, e viu uma situao difcil. Ele chegava
em casa e falava para mim que a vida do trabalhador do
campo, dos engenhos, das fazendas to difcil, que chegava
o momento de muitos pais verem seus lhinhos morrer
de fome. Ento, ele convidava aqueles trabalhadores para
virem at a nossa casa, conversar com ele, do Engenho Anta,
do Engenho Melancia, do Engenho Sapucaia, Engenho
Mara e de outras fazendas. Conversavam com ele, e chegou
o momento dele fundar a Liga Camponesa em Sap, que foi
fundada por Joo Pedro Teixeira em 58 (relato no SMC).
3 Pedro Teixeira nasceu
em 4 de maro de 1918,
em Guarabira (PB).
rfo de pai, morto
em questo de terra,
mudou-se para Esprito
Santo, onde morou com
um tio que era capataz
de uma fazenda. No
concordando com o
tratamento dado pelo
tio aos trabalhadores,
deixou o engenho e foi
para o municpio de
Sap, onde conheceu e
se casou com Elizabeth
Teixeira. O sogro, um
pequeno proprietrio,
no concordava com
o casamento. Pedro
Teixeira foi morar
em Recife e logo em
seguida em Jaboato,
onde trabalhou em
uma pedreira. Foi a
que teve os primeiros
contatos com o Partido
Comunista. Fundou o
Sindicato dos Operrios
das Pedreiras, tendo
sido o seu primeiro
presidente. Em virtude
de seu envolvimento
com a organizao
dos trabalhadores, foi
despedido e voltou para
Sap a convite de um
cunhado, pois a famlia
estava passando por
necessidades em Recife.
Foi quando comeou
o seu envolvimento
com a organizao
das ligas camponesas
(CONSULTA POPULAR,
2002)
4 Esposa de Joo Pedro
Teixeira, ela assumiu a
Presidncia da Liga de
Sap aps o assassinato
de Joo Pedro. Para um
melhor conhecimento
da vida de Elizabeth
Teixeira, veja Bandeira,
Miele e Godoy (1997).
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Podemos perguntar as razes que levaram ao surgimento das
ligas em Sap. Do ponto de vista das razes objetivas, a situao
acima descrita j delineou o quadro geral, que conrmado
pelo testemunho do ento vigrio da cidade, monsenhor Odilon
Pedrosa:
O movimento das ligas camponesas, na Paraba, aqui
surgiu. Sap tornou-se o quartel general do movimento.
A situao em parte da regio da vrzea, a condio de
maior conglomerado industrial do estado, a existncia de
latifndios, a monocultura da cana-de-acar faziam com
que Sap apresentasse vantagens para sediar o movimento
que visava, nos seus planos, libertao dos trabalhadores
rurais. O povo unido e gritando na praa pblica assustava a
burguesia e os grandes proprietrios da terra [...]. Ningum,
em s conscincia, poderia pr em dvida a existncia de
sementes de justia das demandas. Pelejavam por uma
causa justa. Intentava-se corrigir uma situao de misria.
Trabalhadores rurais sofriam aperturas. Mal remunerados,
moradia precria, sem terra para plantar. Sem instrumentos
legais que os alentassem com a esperana de dias mais
seguros e tranquilos (apud VAN HAM, 2006, p. 339).
Quanto s razes subjetivas, a presena de Joo Pedro
Teixeira foi fundamental. O seu contato com o Partido Comunista,
quando de seu trabalho em pedreiras em Recife e Jaboato (PE),
deu-lhe as ferramentas para a construo da conscincia dos
problemas sociais, bem como as ferramentas e as articulaes
necessrias para o processo de organizao dos trabalhadores
rurais. Ainda nas palavras insuspeitas do monsenhor Odilon
Pedrosa:
O chefe natural das ligas era Joo Pedro, em mangas de
camisa e chinelas nos ps, o lder mais autntico, homem de
classe, passado por sindicatos da categoria. Sentia na carne
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o problema que desesperava os irmos. [...] Em tudo isso
[referia-se situao concreta dos trabalhadores], o que
faltava para a exploso era algum que acendesse o estopim.
F-lo Joo Pedro e o fogaru se alastrou (apud VAN HAM,
2006, p. 339-340).
O monsenhor Odilon Pedrosa evidencia, em sua fala, que
os trabalhadores tinham conscincia da sua situao social
e viviam em ponto de exploso. Assim, Joo Pedro no levou,
propriamente, a conscincia aos trabalhadores, mas sentia na
carne o problema dos irmos e essa sensibilidade e perspiccia
poltica zeram com que ele acendesse o estopim, alastrando o
fogaru. Assim, ele se tornou uma liderana. Conseguiu traduzir
os sentimentos, palavras e aes dos camponeses paraibanos,
que, at ento, estavam silenciados e impossibilitados de se
expressarem coletivamente e de modo pblico. Talvez, a revolta
dos camponeses contra as condies injustas de trabalho se
expressasse atravs do que James Scott chama de prticas
cotidianas de resistncia (SCOTT, 1985, 2002; MENEZES, 2002).
As ligas camponesas representaram a exploso pblica
daquela revolta j existente em estado latente entre os campone-
ses. Ao lado de Joo Pedro Teixeira, no trabalho de organizao
e de propagao do movimento, estavam as guras de Pedro
Incio de Arajo,
5
Alfredo Nascimento
6
e Joo Alfredo Dias.
7
Alm desse grupo central da liderana, outras guras tambm
se destacaram no processo de convencimento dos agricultores.
Como se depreende do depoimento de Elizabeth Teixeira,
acima transcrito, o trabalho de convencimento dos trabalhadores
comeou por contatos pessoais atravs de conversas, de visitas
s fazendas e de agrupamentos informais, em que se procurava
discutir a condio de explorao a que estavam submetidos os
trabalhadores rurais de Sap.
De acordo com a irm Tonny, como desdobramento desses
encontros pessoais ocorreu, em 1955,
8
a primeira reunio dos
5 Ficou conhecido como
Pedro Fazendeiro, pois
adotou a estratgia
de vender tecido
(localmente tambm
denominado de fazenda)
pelos stios como forma
de manter contato com
os camponeses sem
levantar suspeita dos
proprietrios.
6 De acordo com Assis
Lemos, Alfredo do
Nascimento residia no
Engenho Miriri e tinha
uma grande capacidade
de liderana, de modo
que conseguiu trazer
para as ligas todos os
moradores do engenho.
7 Conhecido por Nego
Fuba em virtude da sua
cor e do cabelo enca-
rapinhado. Sapateiro
de prosso, era o
orador das ligas pela
sua facilidade de
comunicao com as
massas.
8 Existe divergncia
sobre a data dessa
reunio. Segundo
Elizabeth Teixeira, essa
reunio teria ocorrido
em 1956 (BANDEIRA,
MIELE e GODOY, 1997,
p. 62).
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camponeses de Sap na casa do prprio Joo Pedro Teixeira.
Nessa reunio j estavam presentes Pedro Incio de Arajo e
Joo Alfredo Dias (Nego Fuba). A reao dos fazendeiros no se
fez esperar:
Joo Pedro foi preso no dia seguinte e espancado, mas
tudo continuou... Reunies-relmpagos nas fazendas, nas
feiras e na sapataria de Nego Fuba, em Sap. O movimento
crescia, atraindo gente grada da cidade como: o agrnomo
Assis Lemos, dentistas, advogados, etc. Faziam-se comcios
relmpagos nas feiras e nas periferias, mostrando a realidade
cruel e como agir (CONSULTA POPULAR, 2002, p. 45-46).
A realizao de encontros com grupos de trabalhadores foi
a forma encontrada para discutir a realidade, formar quadros e
convencer os camponeses da importncia e da necessidade da
organizao. A esse respeito testemunha Elias Quirino:
Em Sap as reunies eram muito visadas. A gente saa e ia ter
aquele encontro na casa de um companheiro. S a gente era
quem sabia. [...] A gente se deslocava e tinha aquela reunio.
[...] A gente marcava um dia para visitar um campons
numa zona rural e convidava outros. E assim a gente ia
fazendo o movimento at que ele cresceu (apud VAN HAM,
2006, p. 53).
A estratgia dos comcios-relmpago, particularmente nas
feiras, foi largamente utilizada para fazer a propaganda das
ligas, como ressalta Assis Lemos: Iniciamos a luta subindo nos
tamboretes, nas feiras das cidades do interior, para exatamente
convidar os camponeses para ingressarem nas suas ligas. Isso
comeou de forma muito simples e terminou com uma grandeza
extraordinria (relato no SMC).
Foram trs anos de realizao desse trabalho de
convencimento e de conscientizao dos trabalhadores.
9
S em
9 A organizao do
espao agrrio de
Sap apresentava
caractersticas bem
peculiares. Na parte
norte do municpio,
predominava as grandes
propriedades, com forte
presena da cana-de-
acar. Essa poro do
territrio tinha a sua
dinmica comandada
pelos interesses da
Usina Santa Helena,
pertencente famlia
Ribeiro Coutinho.
Algumas fazendas
situadas no centro-
oeste do municpio
comearam a se dedicar
lavoura do abacaxi
e do fumo ainda na
dcada de 1950. Ao sul
do municpio, havia
o predomnio de
pequenas propriedades
voltadas para as
lavouras alimentares,
com destaque para a
mandioca e o inhame.
Pode-se armar que
no municpio havia
trs grandes grupos
de trabalhadores:
1) os moradores dos
engenhos e das usinas,
2) os moradores das
fazendas de abacaxi e de
fumo, 3) os pequenos
proprietrios rurais
na poro do sul
do municpio, onde
residia o sogro de Joo
Pedro Teixeira, que
mantiveram uma relao
de desconana com as
ligas, pois temiam que
estas tomassem as suas
terras.
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fevereiro de 1958 que foi fundada a Liga Camponesa de Sap, sob
a denominao de Associao dos Lavradores e Trabalhadores
Agrcolas de Sap, com registro em cartrio (LEMOS, 2008).
A sua criao trouxe um rastro de esperana e de alegria para
o povo. A gura de Joo Pedro Teixeira conseguia mobilizar e
despertar os trabalhadores:
Ele via a fome do povo. Ele j sabia que o povo era sofrido,
como ele era sofrido. Ento, ele sabia que se unisse, se
organizasse... Ele dizia: Povo unido no mais ser vendido.
Outra coisa, ele militava. Dentro de Sap, ele enchia isso
cheio de gente, de gente atrs dele. Era festa, fogos, ciranda,
zabumba batendo... Era alegria muito grande (depoimento
de Severino Guilhermino de Souza, apud VAN HAM, 2006,
p. 370).
A Liga Camponesa de Sap iria ser o centro de todo o
movimento campons na Paraba, disseminando-se rapidamente
por outros municpios da Zona da Mata e do agreste. Sap se
constituiu no centro de irradiao do movimento na Paraba. A
partir da foram sendo criadas ligas em outros municpios do
estado. A esse respeito escreve Lemos:
Aps a fundao da Liga Camponesa de Sap, outras se
organizaram tais como: Alhandra, Areia, Mamanguape, Rio
Tinto, Guarabira, Mari, Itabaiana, Alagoa Grande, Oitizeiro,
Esprito Santo, Mulungu, Alagoinha, Belm, Caiara, Pedras
de Fogo, Campina Grande e Santa Rita [...]. Destacaram-
se na liderana das Ligas Camponesas Paraibanas: Elias
Quirino, em Alhandra; Manoel de Deus, Vigarinho (Jos de
Oliveira Ramos) e Pedro Dantas, em Mamanguape; Maria
do Carmo Aquino e Chico do Baita, em Guarabira; Antonio
Galdino, em Mari; Joo Francisco e Manoel Porfrio, em
Oitizeiro; Geraldo Camilo, em Mulungu; Luis Macedo, em
Alagoinha e Joo Pedro Teixeira, Joo Alfredo Dias, Pedro
Fazendeiro, Ivan Figueiredo, Alfredo Nascimento, Elizabeth
Teixeira e Joo Severino Gomes, em Sap (2008, p. 61-62).
9 6
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O rpido crescimento do movimento campons levou
necessidade de criao da Federao dos Lavradores e
Trabalhadores Agrcolas da Paraba, ocorrida no dia 25 de
novembro de 1961. A entidade cou conhecida como Federao
das Ligas Camponesas da Paraba. A Diretoria eleita era composta
por Francisco de Assis Lemos presidente , Joo Pedro Teixei-
ra vice-presidente , Antonio Dantas secretrio e Leonardo
Leal tesoureiro (LEMOS, 2008, p. 62).
ESTRATGIAS DE AO E A ORGANIZAO DAS LIGAS
Com a criao das ligas, era preciso construir estratgias de ao
que dessem sustentao ao movimento. Dentre elas podem ser
destacadas:
1) A realizao de comcios e passeatas. Essa estratgia constituiu
uma arma importante para atrair os trabalhadores rurais
para as ligas, bem como propiciava oportunidades para
esclarecer os objetivos do movimento e exercer presso
sobre o poder pblico e sobre os proprietrios de terra. O
relato a seguir ilustra a importncia dos comcios e a forma
de convocao: a qualquer hora do dia ou da noite que a
liga precisasse convocar os camponeses, era s soltar os trs
foguetes, e os outros iam soltando e o campons parava o
que estivesse fazendo e se dirigia para a sede da liga (relato
de Assis Lemos no SMC).
Dentre os comcios realizados, merece destaque os que
tiveram lugar na cidade de Joo Pessoa, nos dias 1
o
de maio
e 29 de julho de 1962, por ocasio das comemoraes do Dia
do Trabalho e da visita de Joo Goulart ao estado. Nessa
ltima data, estima-se que mais de 40 mil pessoas estiveram
presentes ao evento (LEMOS, 2008; BENEVIDES, 1985).
Assis Lemos descreve a realizao desses comcios:
9 7
R U R I S | V O L U M E 5 , N M E R O 1 | M A R O 2 0 1 1
Vocs no imaginam, quando se marcava uma concentrao,
como houve em 1
o
de maio, com a vinda do presidente
Joo Goulart Paraba, quantos milhares e milhares de
camponeses que vinham do interior e enchiam a Lagoa, o
Ponto dos Cem Ris etc., era uma quantidade imensa de
camponeses que vinham do campo e, em troca, a populao
dos bairros pobres de Joo Pessoa tambm se deslocava
de onde estivesse e vinha participar, se juntar com os
camponeses, nas suas demonstraes e nas suas lutas (relato
de Assis Lemos no SMC).
2) O apoio aos trabalhadores ameaados de expulso das
propriedades. Esta foi uma deliberao importante para
dar sustentao ao movimento. Com efeito, o avano do
movimento campons levou os patres a expulsarem os
seus moradores, sobretudo os que eram liados s ligas.
A expulso era acompanhada da destruio do plantio e
da derrubada do casebre. Inicialmente, esses casos eram
encaminhados Justia. Dada a morosidade da Justia,
foi tomada a deciso de responder na hora: juntava-se um
grupo de trabalhadores para impedir a expulso, refazer o
plantio e reconstruir as casas (LEMOS, 2008). Dessa forma,
o campons sentia-se amparado. O depoimento de Neide
Arajo, lha de Pedro Fazendeiro, rearma essa forma de
organizao:
Recordo tambm das perseguies, quando ele estava
no campo [referia-se ao seu pai], s vezes trabalhando,
plantando roado para sobrevivncia da famlia ou ajudando
outros companheiros, que a lavoura tinha sido arrancada e
ele ia com um grupo de camponeses e replantava a lavoura
daquele campons, e a polcia ia, comandada pelo Coronel
Luiz de Barros, e prendia meu pai (relato no SMC).
3) A luta contra o cambo. Esta foi certamente a bandeira
mais importante nos primeiros anos de atuao das ligas
9 8
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camponesas. O combate ao cambo seguiu duas frentes de
luta. Primeira, a organizao de passeatas que se dirigiam
s propriedades onde havia essa forma de trabalho, para
negociar com os proprietrios a sua extino, conforme o
depoimento abaixo:
Ento, os camponeses foram se convencendo disso
e nesse boletim que vocs esto na mo [est se referindo
ao flder do encontro que reproduz uma fotograa
dos camponeses andando em direo a uma fazenda],
esses camponeses andando no campo, eram os camponeses
das ligas que estavam organizados para irem de fazenda
em fazenda acabar com o cambo. Saa aquele grupo de
campons, ia fazenda, cercava a casa do dono da terra e ia
negociar para, a partir daquele instante, acabar com o trabalho
gratuito na propriedade (relato de Assis Lemos no SMC).
Segunda, a promoo de negociaes com a presena de
representantes de proprietrios, de membros das ligas e do
governo estadual, com o objetivo de pr m prtica do cambo:
Assim foi se conseguindo uma vitria atrs da outra, at
que houve uma reunio, em Joo Pessoa, entre um grupo
de proprietrios e as ligas camponesas, onde o governo
conseguiu um acordo, que a partir daquele dia estava
acabando com o cambo na Paraba. Quem conseguiu
isso? Que grande vitria foi essa? As ligas camponesas
(relato de Assis Lemos no SMC).
4) A assistncia jurdica aos camponeses. Essa assistncia foi
importante para o movimento adquirir a conana dos
trabalhadores. At a criao das ligas, os camponeses no
tinham conscincia dos seus direitos, conforme depoimento
anteriormente citado de Maria Aquino. A ausncia de direitos
tambm foi expressa por Jos Arnbio: Antes da liga a gente
trabalhava no regime de escravo, a gente no tinha direito, a
9 9
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gente s tinha direito a trabalhar e a sobrevivncia era muito
pouca, era o tipo mesmo de escravo. Depois da liga, foi que
trouxe toda liberdade para a gente (relato no SMC).
As ligas passaram a prestar assistncia jurdica aos
trabalhadores rurais. Essa no foi uma tarefa simples. Alm da
inexistncia de uma legislao especca e do pequeno nmero
de advogados que se pronticavam a defender os trabalhadores
rurais, havia tambm a orientao poltico-ideolgica do aparato
judicirio e policial nitidamente favorvel aristocracia rural. O
depoimento de Oflia Amorim explicita as vrias dimenses da
questo:
Busca de brechas na lei para defender a posse do campons:

como seria o trabalho de um advogado num processo de
luta tipicamente dentro da contradio capital e trabalho,
com o Cdigo Civil que protegia a propriedade como direito
absoluto? Como ns faramos isso? E como trabalharamos
tambm, diante das agresses que os camponeses e aqueles
que se dedicavam ao trabalho, junto a eles, sofriam
diariamente? [...]. Dizem que a lei sempre tem brechas [...].
E uma dessas brechas era exatamente a questo da posse,
que no nosso Direito, como era no Cdigo Civil anterior,
de 1916, e no atual, a posse mais importante at do que a
propriedade, e ela independe de documentos (depoimento
no SMC).
Defesa dos direitos trabalhistas:
Alm dessa atuao, ns comeamos a tambm defender
os direitos trabalhistas. At ento, [...] os camponeses no
tinham o menor direito, mesmo quando ele era empregado
[...], ou seja, ele no tinha jornada de trabalho, ele no
tinha frias, no tinha aviso prvio. Naquela poca ainda
no tinha sido votado o 13
o
, que foi uma grande conquista
1 0 0
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do trabalhador brasileiro, mas durante o governo de
Joo Goulart. Ento, ns tambm comeamos a atuar na
Justia do Trabalho. [...] Ento, quando entrou a primeira
reclamao contra um senhor de engenho, de Areia, ele
[...] deu a deciso favorvel ao campons. Quer dizer, pela
primeira vez havia sido questionada a relao de trabalho
sem os direitos assegurados ao trabalhador (depoimento de
Oflia Amorim no SMC).
Proteo do campons contra as agresses fsicas:
Agora, alm desse trabalho, tambm na rea trabalhista,
havia a parte criminal. lgico que ns estvamos, ali,
na defesa dos que fossem agredidos, dos que fossem
espancados e a questo era um pouco mais complicada,
porque essa primeira fase do processo criminal se d
nas delegacias de polcia e naquele tempo, na Paraba, s
havia delegacia de polcia nas grandes cidades, na maioria
era comissariado de polcia, e esses comissariados estavam
nas mos de cabo da polcia, no mximo de sargento, quer
dizer, de pessoas que achavam que tinham o poder de vida
e de morte sobre os camponeses (depoimento de Oflia
Amorim no SMC).
5) A disponibilizao de servios de sade. O acesso da populao
rural aos servios de sade era praticamente inexistente. Da
a importncia que teve a instalao de oito postos do Samdu
10

em vrios municpios do estado, principalmente naqueles
de maior atuao das ligas camponesas. A instalao dos
postos do Samdu foi uma demonstrao do poder poltico
que as ligas tinham adquirido. Todas as nomeaes foram
indicaes do movimento campons:
Bem, a experincia do Samdu foi muito interessante. Uma
particularidade j foi descrita por Assis Lemos, o fato
de ter um servio organizado a partir de um movimento
10 O Servio de
Assistncia Mdica
Domiciliar de Urgncia
(Samdu) foi criado no
segundo governo Vargas
e cou restrito aos
principais polos urbanos
do pas.
1 0 1
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popular, e o prprio movimento popular tendo o papel
de decidir quem deveria ser os participantes, o quadro, a
equipe desse servio. [...] Eu creio que esses servios foram,
de certa forma, um prottipo de alguma coisa que se faz,
hoje, em grande parte do mundo, que uma tentativa de
democratizar a sade (relato de Malaquias Batista no SMC).
6) O combate ao analfabetismo. Essa forma de luta passou a ser
uma necessidade premente a partir do momento em que o
movimento decidiu participar do processo eleitoral. Como,
na poca, a maior parte da populao rural era analfabeta, esse
fato constitua um forte impedimento para uma utilizao
efetiva do processo eleitoral como um instrumento de luta.
Essa necessidade cou mais fortemente evidenciada aps a
eleio de 1962, quando o candidato das ligas camponesas
(Ivan Figueiredo) Prefeitura de Sap perdeu a eleio por
pequena margem de votos para o candidato dos usineiros.
Naquela poca, a maioria da populao paraibana estava
no campo, eram camponeses, mas, naquela poca, o
voto, s quem votava era o alfabetizado. Os camponeses
eram analfabetos, ento no tinham como votar e, alm
disso, companheiros, aqueles camponeses que por acaso
soubessem assinar o nome e tirassem o ttulo de eleitor,
no dia da eleio o chefe poltico, o usineiro, o dono de
engenho, o que fosse, pegava os seus camponeses, aqueles
eleitores, botava em cima de um caminho, levava para a
cidade e cava perto da seo eleitoral. [...] E, assim, a la
dos eleitores que vinham do campo votava dessa forma, o
primeiro votava em branco e os outros tinham que trazer
a cdula em branco para ele botar o nome dos candidatos,
botava na cdula e votava, e assim ganhavam as eleies.
[...] Como que um candidato campons, apoiado pelos
camponeses, podia ter votos dessa forma? (relato de Assis
Lemos no SMC).
1 0 2
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Para superar essa diculdade, o movimento campons
contou com o apoio da Campanha de Educao Popular (Ceplar).
Apesar de criada em 1962 por um grupo de universitrios ligados
Juventude Universitria Catlica, a Ceplar s passa a ter uma
atuao na rea rural do estado em 1963, com a instalao de
ncleos de alfabetizao de adultos em Sap, Rio Tinto e Mari
(PORTO e LAJE, 1995; LEMOS, 2008).
E, pelo fato de que grande parte dos camponeses no sabia
ler nem escrever, surgiu em Joo Pessoa uma organizao
chamada Ceplar, que usava o mtodo Paulo Freire para
alfabetizar os camponeses. Essas companheiras, como a
Isa Guerra, a Oflia e tantas outras, passaram a treinar, a
ensinar as lhas dos camponeses, para que elas, noite, nas
fazendas, pudessem alfabetizar os seus pais (relato de Assis
Lemos no SMC).
7) A luta pela reforma agrria. Essa luta esteve presente no
iderio das ligas desde o seu incio, como se pode depreender
das palavras de Elizabeth Teixeira:
Joo Pedro, no dia a dia, na luta da liga camponesa, do
movimento do campo por uma reforma agrria, ele dizia
para mim: Vo tirar a minha vida, minha lha, mas a
reforma agrria vai ser implantada em nosso pas para que
a vida do homem do campo melhore, para que eles tenham
o direito de criar os seus lhos e no ver morrer de fome e
tambm ter o direito de botar numa escola (relato no SMC).
Esse objetivo foi ganhando maior dimenso e se cons-
tituindo, explicitamente, no principal objetivo das ligas
camponesas, na medida em que o movimento foi crescendo e se
consolidando. Terra para os homens sem terra era um objetivo
central das ligas (AUED, 1986). Com efeito, a dinmica do
movimento foi levando tomada de posies mais e mais radicais.
1 0 3
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De fato, em 1962, Francisco Julio vai promover a radicalizao
do movimento, adotando os slogans: Reforma Agrria na lei ou
na marra e Reforma Agrria ou revoluo (AZEVEDO, 1982;
LEMOS, 2008). Essa radicalizao repercute tambm na Paraba,
passando Elizabeth Teixeira e Antonio Dantas a integrarem a
corrente liderada por Julio. interessante observar como em
vrios depoimentos colhidos por Van Ham ca destacada a
diferena na conduo da Liga de Sap entre Joo Pedro Teixeira
e Elizabeth Teixeira: Mas, quando houve a morte de Joo Pedro
Teixeira, veio a revolta. Com Elisabeth [...]. S que esquentou
a luta, porque a era mais duro, a prtica dela e os outros que
acompanhavam (depoimento de Severino Guilhermino de
Souza, apud VAN HAM, 2006, p. 368).
A luta pela reforma agrria teve uma resposta do governo
federal com a assinatura do decreto n. 53.700, de 13/3/1964, que
declarava ser de interesse social para ns de desapropriao as
reas rurais que ladeiam os eixos rodovirios federais, os leitos
das ferrovias nacionais, e as terras beneciadas ou recuperadas
por investimentos exclusivos da Unio em obras de irrigao,
drenagem e audagem, atualmente inexploradas ou exploradas
contrariamente funo social da propriedade, e d outras
providncias. Esse decreto, contudo, no teve efeitos concretos
em virtude da ecloso do golpe militar de 1964, do qual ele foi
um dos detonadores.
8) A luta pelos direitos trabalhistas e pela sindicalizao. Tambm
constava da pauta de reivindicaes dos trabalhadores
rurais os direitos trabalhistas e a sindicalizao. Essas
bandeiras foram contempladas com a promulgao do
Estatuto do Trabalhador Rural (lei n. 4.214, de 1963) e com
a portaria do ministro Almino Afonso, que regulamentou
a criao dos sindicatos rurais. Convm lembrar que a
criao dos sindicatos rurais passou a ser uma estratgia
das ligas camponesas para fortalecer a sua legalidade.
11

11 A fundao de
sindicatos tambm
passou a ser feita por
iniciativa do Partido
Comunista Brasileiro e
por alguns padres. Com
isso, o Partido Comunista
pretendia consolidar
a sua participao no
movimento campons
em oposio ao grupo
de Julio (AZEVEDO,
1982; LEMOS, 2008;
BENEVIDES, 1985). A
Igreja catlica tambm
pretendia assegurar a sua
inuncia, tendo sido
criados vrios sindicatos
a exemplo dos de Solnea,
Araruna, Areia, Campina
Grande. Sobre a posio
da Igreja, Elizabeth
arma: Naquele
tempo a gente foi
muito perseguido pela
Igreja. A gente achava
isso terrvel. A Igreja
nos combatendo e nos
acusando de comunistas.
Os sindicatos que foram
fundados na regio
era com o objetivo de
combater as ligas [...], a
Igreja perseguiu muito
as ligas, em todo canto.
Com exceo de alguns
poucos padres, eles
eram contra a gente
(BANDEIRA, MIELE e
GODOY, 1997).
1 0 4
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Foram transformadas em sindicatos as ligas de Sap, Mari,
Itabaiana, Alhandra, Mamanguape e Rio Tinto (LEMOS,
2008).
9) A procura de apoios externos. Este foi um mecanismo
fundamental para dar sustentao ao movimento. Dentre
esses apoios, alm das articulaes j mencionadas (PCB,
Julio, advogados, Ceplar etc.), podem ser mencionados:
A Associao Paraibana de Imprensa (API), que
desempenhou um papel importante na sustentao da luta
camponesa. Ela se fez porta-voz do movimento, uma vez que
os dirigentes da API ocupavam postos de mando na Rdio
Tabajara e no jornal A Unio, rgos ociais de comunicao
do governo estadual. Esses meios de comunicao foram
utilizados largamente para veicular os fatos e denunciar as
violncias praticadas contra os dirigentes das ligas, como
se pode apreender do depoimento prestado por Adalberto
Barreto:
Companheiros, a Associao Paraibana de Imprensa teve
ligaes muito profundas com o movimento campons,
que hoje relembramos, e no somente com o movimento
campons. A API se fez o ponto de encontro e o palco
para os movimentos sociais que eclodiram naquela poca,
em nosso estado. [...] Se Pedro Fazendeiro tinha alguma
truculncia no campo a denunciar, era na API que se
fazia ouvir; [...] A projeo que a API ganhou, naquele
momento, como porta-voz de camponeses, de estudantes,
de trabalhadores urbanos e intelectuais, teve naturalmente
suas causas para ser o que foi. [...] A causa mais importante:
seus dirigentes e aliados exerciam grande inuncia no
aparelho de comunicao do governo Pedro Gondim. [...]
O jornal A Unio e a Rdio Tabajara eram ento os veculos
de informao mais inuentes do estado (relato no SMC).
1 0 5
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O movimento estudantil tambm se fez presente no arco de
apoio que foi construdo, como consequncia da identidade
da viso que os dois movimentos tinham a respeito da
problemtica nacional, como lembra Antonio Arroxelas,
ento presidente da Unio Estadual dos Estudantes:
Um timo relacionamento com as ligas camponesas
partia at de ter, como presidente da Federao das Ligas
Camponesas, o nosso grande e fraterno amigo Francisco
de Assis Lemos, e as ligas eram revolucionrias; as ligas
apresentavam aquela mesma ideia que ns, estudantes,
tnhamos a partir da Revoluo Cubana, quando Cuba deu
uma demonstrao ao mundo que poderia naturalmente se
chegar ao poder (depoimento no SMC).
O movimento sindical urbano, tambm, participou
do conjunto das alianas estabelecidas para apoiar o
movimento campons. Participaram dessa articulao
o CGT, a Federao dos Trabalhadores da Indstria da
Paraba, o Sindicato dos Bancrios da Paraba, o Sindicato
dos Ferrovirios, dentre outros. Essas entidades formaram
um comit de apoio s ligas, cuja primeira atuao foi a
organizao do comcio em Rio Tinto.
Foi isso que levou o CGT a participar do movimento
campons nos dias 29 e 30 de abril. Foi feita, ento, a
comisso organizadora, reuniu-se na sede da Federao
dos Trabalhadores da Indstria da Paraba [...], mas a fase
principal desse encontro era exatamente levar o movimento
sindical urbano para apoiar as ligas camponesas. Esse
foi o esprito da realizao do primeiro encontro dos
trabalhadores em Rio Tinto, e surtiu grande efeito. [...] Mas
o que importante que o movimento sindical urbano se
associou ao movimento das ligas camponesas (depoimento
de Luiz Hugo Guimares no SMC).
1 0 6
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A realizao de mutires nas cidades foi outro mecanismo
utilizado pelas ligas para conquistar o apoio das populaes
pobres das cidades. Aos domingos, organizavam-se
mutires para realizar trabalhos em benefcio da populao
dos bairros, como construir e consertar casas:
No tempo das ligas, [...] os camponeses, todos os domingos,
saam de Alhandra, Sap, Santa Rita, Mamanguape,
Guarabira e de qualquer uma das ligas e vinham para Joo
Pessoa [...]. Eles vinham para c, cortavam as folhas de
coqueiro, cobriam as casas da populao da cidade. Ento,
o campons, mesmo na pobreza, sem ter um tosto no
bolso, vinha para fazer um servio para a populao pobre
da cidade. Em troca queriam o qu? Queriam o apoio da
populao para a sua luta, para a luta pela reforma agrria
(depoimento de Assis Lemos no SMC).
A REPRESSO S LIGAS CAMPONESAS
Na medida em que as ligas camponesas se expandiam e revelavam
o seu poder de mobilizao, foi se organizando tambm a reao
do latifndio. Com efeito, o poder dos senhores de terra que
permaneceu praticamente intocado desde o incio da colonizao
no podia assistir passivamente a essa crescente contestao
ordem secularmente estabelecida. Era preciso acabar com as
ligas! As tentativas de eliminar as ligas assumiram diferentes
feies, indo desde o convencimento no mbito familiar at a
represso generalizada quando do golpe militar de 1964.
A REPRESSO ANTES DE 1964
As tentativas de eliminar as ligas assumiram diferentes nuanas
e manifestaes, podendo ser destacadas:
1 0 7
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1) Represso no seio da famlia de Elizabeth Teixeira. As
primeiras manifestaes de contestao ao movimento
surgiram no seio da famlia de Elizabeth Teixeira. Seu pai,
que se posicionou contrariamente ao casamento da lha com
Joo Pedro Teixeira, volta a pressionar quando v crescer o
movimento de camponeses em torno da sua casa, mesmo
antes da fundao da Liga de Sap. Segundo Elizabeth
Teixeira, em novembro de 1956, no dia seguinte primeira
reunio ocorrida em casa entre Joo Pedro Teixeira e alguns
camponeses, seu pai foi reclamar e dizer que, se soubesse
que ontem ia ter uma reunio comunista aqui, eu e meus
amigos tinha vindo acabar com ela no pau (BANDEIRA,
MIELE e GODOY, 1997, p. 63).
2) Represso aos camponeses. Inicialmente a reao dos
proprietrios de terra ao movimento campons expressava-
se pela proibio aos seus moradores, foreiros, parceiros
de no se liarem s ligas. Como essa presso no surtiu o
efeito esperado, ao descobrirem que os moradores tinham
a carteira das ligas, os proprietrios passaram a destruir
os roados, a expuls-los das propriedades e a derrubar as
suas casas.
12
So muitas as aes de expulso de moradores
relatadas (VAN HAM, 2006, p. 135, 139, 386-387). A reao
dos proprietrios que, no incio, se dava informalmente,
passou a ser formalmente articulada com a fundao da
Associao dos Proprietrios Rurais da Paraba, em 26 de
abril de 1962. Severino Ramos descreve esse ambiente de
confrontao nos seguintes termos:
Deste modo acentuaram-se as derrubadas dos casebres
dos moradores das fazendas, agora no mais por capangas
ou sicrios de aluguel, porm pelos prprios fazendeiros
que empreendiam frequentes incurses noturnas a m
de expulsarem, pela fora, elementos que consideravam
12 Foi em uma dessas
aes que foi assassinado
Rubens Rgis, tesoureiro
da Associao dos
Proprietrios Rurais
da Paraba. Segundo
relatado por Ramos,
em 13 de fevereiro de
1963, um grupo de
proprietrios dirige-
se de noite Fazenda
Jucuri, no municpio
de Sap, para despejar
um morador. Ao
chegar, o grupo retirou
o campons de dentro
de casa, amarrando-o a
uma rvore. Comearam
ento a preparar a
operao arrasto, que
consistia em amarrar
uma corda numa das
vigas mais fracas da
casa e puxar atrelada
traseira de um jipe ou
de uma caminhoneta.
No momento que ia
comear a operao, os
integrantes do grupo
ouviram barulho numa
casa prxima, apa-
rentemente desocupada.
Rubens Rgis [...]
decidiu ir vericar do
que se tratava. Quando
transps o terreiro
recebeu um tiro de
fuzil que arrebentou-
lhe o trax, caindo
mortalmente ferido
(RAMOS, 1989, p. 128).
1 0 8
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indesejveis por estarem ligados s Ligas Camponesas
ou serem delas simpatizantes. A prtica repetida dessas
demolies chegou quase a transformar-se numa rotina,
uma espcie de hobby, uma diverso (1989, p. 127).
No processo de represso, os proprietrios contavam com a
cumplicidade da polcia, que disponibilizava a mo de obra para
fazer o trabalho sujo nas fazendas, conforme se pode apreender
do depoimento abaixo:
Os proprietrios de terras queriam um empregado para
administrar propriedades. [...] Procuravam chefes de
polcia ou secretrios de segurana pblica e solicitavam
dessas autoridades um empregado bom, daqueles que eram
capazes de pegar pobres trabalhadores e rasgarem vivos
e comerem cru. [...] E a polcia cumprindo ordem dos
proprietrios de terras, derrubando casas, impedindo as
atividades dos que, arriscando a vida, reagindo, no trabalho
de suas atividades (depoimento de Jos Hermnio Dionsio,
apud VAN HAM, 2006, p. 260).
Os casos mais evidentes dessa cumplicidade foram
a contratao do sargento reformado Manoel Pereira da
Silva, conhecido como Capa de Ao ou Peito de Ao, como
administrador da Fazenda Miriri, onde teve grande atuao
o campons Alfredo Nascimento a misso do sargento-
administrador era expulsar da fazenda os moradores que fossem
associados s ligas; em um confronto Capa de Ao matou Alfredo
Nascimento e acabou sendo morto com golpes de foice pelos
camponeses (LEMOS, 2008, p. 52; VAN HAM, 2006, p. 132;
RAMOS, 1989, p. 32) ; e a contratao do soldado Chiquinho e
do cabo Antonio Alexandre por Aguinaldo Veloso Borges, para
assassinar Joo Pedro Teixeira, como ser visto adiante (RAMOS,
1989; LEMOS, 2008).
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3) Represso s lideranas das ligas camponesas. Essa forma
de represso foi uma constante durante todo o perodo de
existncia do movimento, assumindo as mais diferentes
modalidades: tentativa de cooptao, agresses fsicas,
prises e assassinato de vrias lideranas, como ser visto
a seguir:
No tocante cooptao, existem alguns relatos que
armam ter o usineiro Renato Ribeiro Coutinho oferecido
dinheiro e terras a Joo Pedro Teixeira para ele abandonar
as ligas (VAN HAM, 2006, p. 152, 300), com o mesmo teor
do citado abaixo:
Eu no vi nem ouvi no, mas se diz que Dr. Renato o
mandou chamar para ele acabar com o negcio destas Ligas.
A ele disse: [...] Eu prometi aos companheiros da Liga e eu
vou at o m, nesta luta. Vou at o m. A, Renato Ribeiro
disse: , pra acabar com isso, o terreno, l, eu mando
passar o papel e o terreno seu; o stio, se desvanecer. E ele:
No, eu prometi que ia at a morte, nessa luta. A ele disse:
Acaba com isso, que eu dou logo esse terreno pra voc; passo
agora o terreno pra voc; a escritura, para a terra car pra
voc (depoimento de Manoel Henrique Dantas, apud VAN
HAM, 2006, p. 300).
As prises de lideranas foram um instrumento de
intimidao frequentemente utilizado. Elas estiveram
presentes desde a primeira reunio realizada na casa de
Joo Pedro, em novembro de 1956, conforme anteriormente
narrado, e foram realizadas de forma sistemtica durante
todo o perodo de vigncia do movimento. Na poca, os
delegados de polcia eram efetivamente subordinados
vontade dos chefes polticos locais, vale dizer dos
grandes proprietrios. Caso no cumprissem as ordens
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recebidas, eram sumariamente transferidos. Desse modo,
as prises arbitrrias das lideranas revelavam a utilizao
subordinada do poder policial aos interesses do grupo
social dominante. O relato de uma das prises sofridas
por Elizabeth Teixeira evidencia saciedade essa ttica de
amedrontamento e intimidao:
Chegou o momento de dois carros policiais chegarem at a
minha casa, me chamaram e zeram duas las de soldados,
o tenente cou l e eu na caminhada, um atirava de um lado,
outro de outro, outro de outro, quando eu cheguei l, os ps
cobertos de terra, eu disse: Tenente, isso mais uma prova
de covardia. No mataram Joo Pedro de emboscada? No
botaram uma emboscada e tiraram a vida de Joo Pedro? E
por que no tiram a minha? Fazem isso. Tantos disparos de
tiros! Foram muitos que a vizinhana, at muitos vizinhos
pensavam que eu tinha sido assassinada, todos da minha
residncia, eu com todos os meus lhos, por conta da
quantidade de tiro que foi disparado (relato de Elizabeth
Teixeira no SMC).
No bastava prender, era preciso humilhar como forma de
promover o desmonte da estrutura psicolgica do detento e de
seus familiares. Neide Arajo, lha de Pedro Fazendeiro, revela
alguns desses momentos que marcaram a sua histria de criana
e de adolescente:
Recordo que um dia, quando eu sa do colgio [...] e quando
cheguei na porta da minha casa, no caminho de casa, vi meu
pai passar em cima de um caminho. Eu no sei o que eles
iam levando, se era um homem ou o maior bandido, como
eles classicavam. No sei o que eles iam levando. O certo
que meu pai ia escoltado em cima de um caminho, leira
de soldados, aqueles caminhes que tinham os bancos
em cima, as leiras de soldados de um lado e do outro, e
meu pai no meio deles [...]. Me lembro de uma vez que ele
foi preso, o coronel Luiz de Barros tinha uma sede muito
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grande nele, deu-lhe uma tapa na cara e falou na minha
av, que, no caso, seria me do meu pai; e meu pai disse:
Coronel, em cara de homem no se bate. E ele bateu. Ento,
essas so as recordaes que eu tenho antes do golpe militar
de 64 (relato no SMC).
Para instaurar mais ainda o medo entre os camponeses,
foi instalado um quartel da polcia em Sap, sob o comando do
coronel Luiz de Barros, de triste memria. Era a manifestao
mais evidente da subordinao do poder poltico e policial aos
ditames da oligarquia aucareira. Porm a represso no era
executada apenas pela polcia. O Exrcito tambm participou
ativamente desse processo, vasculhando residncias, scalizando
estradas, prendendo lideranas, sob o manto de estar realizando
operao de treinamento (LEMOS, 2008, p. 79-82; RAMOS,
1989, p. 73-80). O depoimento de Elias Quirino, presidente da
Liga Camponesa de Alhandra, ilustra o clima de intimidao
criado tanto pela polcia quanto pelo Exrcito:
Eu fui muito perseguido tanto pela polcia como pelo
Exrcito. Minha casa foi frequentada muitas vezes, muitas
vezes varejada. Minha senhora estava de resguardo, quando
uma vez um capito da polcia chegou com diversos soldados
e invadiu a minha casa, e eu vi a hora de perder a minha
esposa, mas falei para o delegado que, se minha esposa
morresse, eu o responsabilizaria. Ele retirou-se, felizmente.
Ela estava com 24 horas de resguardo (relato no SMC).
As agresses fsicas e assassinatos de lideranas e de
camponeses foram outros mecanismos utilizados pelos
proprietrios na sua determinao de acabar pela fora com o
movimento. Esto registrados os atentados sofridos por Assis
Lemos, presidente das ligas camponesas da Paraba, em Areia
(maio de 1962) e em Itabaiana (setembro de 1962). No atentado
de Itabaiana, Pedro Fazendeiro tambm foi agredido (LEMOS,
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2008, p. 109; RAMOS, 1989, p. 123). Ainda em 1961, Pedro
Fazendeiro, tambm, sofreu um atentado na cidade de Sap,
sendo atingido por trs tiros. Nessa escalada de agresses, Assis
Lemos registra o espancamento de camponeses no Engenho
Corredor, Fazenda Mara, e na Liga do Marinho (LEMOS, 2008,
p. 52). As intimidaes e os atentados no foram sucientes para
impedir o avano do movimento campons. Fazia-se urgente
e imperioso eliminar os sublevadores da ordem latifundiria
secular. O primeiro a tombar foi Alfredo Nascimento, lder
campons da Fazenda Miriri, em 14 de maro de 1961,
assassinado pelo sargento reformado Capa de Ao, contratado
como capataz da fazenda. Os camponeses, revoltados com o
assassinato que tinham presenciado, atacaram Capa de Ao
e cortaram ele miudinho (VAN HAM, 2006, p. 137). Como
essas aes no surtiram o efeito esperado, o chamado Grupo
da Vrzea
13
decidiu pela eliminao de Joo Pedro Teixeira. O
assassinato do lder campons (2/4/1962), conforme apurado
pelo inqurito policial, foi encomendado pelo usineiro
Aguinaldo Veloso Borges.
14
No entanto, a morte do lder no
arrefeceu o movimento. Ao contrrio, fortaleceu-o. Ao assumir
a liderana da Liga de Sap, Elizabeth Teixeira imprimiu uma
aliana mais agressiva ao movimento, tendo em vista a sua
aproximao com o grupo de Julio. A escalada dos conitos
tem a sua manifestao mais marcante na chamada Tragdia de
Mari, em janeiro de 1964. Nesse conito foi assassinado Antonio
Galdino da Silva, presidente do Sindicato dos Trabalhadores
Rurais de Mari, dois agricultores, o gerente da Usina So Joo,
dois sargentos responsveis pela segurana das usinas, trs
administradores e soldados, num total de 14 pessoas (RAMOS,
1989). Esse conito, s vsperas do golpe de 1964, acirra ainda
mais os nimos. Em resposta, o governo do estado manda instalar
um quartel da polcia em Sap, comandado pelo coronel Luiz de
Barros, que utilizou de toda energia para reprimir a rebeldia
dos trabalhadores do campo (depoimento de Luiz de Barros,
13 O chamado Grupo da
Vrzea era formado pelos
grandes proprietrios
situados ao longo do rio
Paraba, que detinham
no apenas o poder
econmico regional,
como tambm forte
inuncia poltica, com
vrios representantes na
Assembleia Legislativa
e na Cmara dos
Deputados.
14 Uma descrio
detalhada do assassinato
de Joo Pedro Teixeira
e das repercusses deste
pode ser encontrada
em Lemos (2008) e em
Ramos (1989).
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apud BENEVIDES, 1985, p. 123). Ele foi pea fundamental na
represso aps a derrubada do governo Goulart e a instalao da
ditadura militar no pas.
A REPRESSO APS O GOLPE

O golpe militar restabeleceu a ordem latifundiria. Foi
desencadeada uma represso ferrenha ao movimento campons.
As principais lideranas foram presas: Assis Lemos, Elizabeth
Teixeira, Pedro Fazendeiro, Joo Alfredo Dias, Oflia Amorim,
Antonio Fernandes (prefeito e dirigente da Liga de Rio Tinto) e
tantos outros, que direta ou indiretamente estavam envolvidos
com as ligas camponesas (LEMOS, 2008; RAMOS, 1989;
BENEVIDES, 1985; MACHADO, 1991). priso, seguiram-se a
cassao dos direitos polticos (Assis Lemos deputado estadual,
Antonio Fernandes prefeito de Rio Tinto, Geraldo Camilo
prefeito de Mulungu), a fuga/clandestinidade (Elizabeth Teixeira,
Ivan Figueiredo) e o assassinato (Pedro Fazendeiro e Nego Fuba,
cujos corpos carbonizados foram deixados na margem de uma
estrada do atual municpio de Alcantil, logo depois de ter sido
anunciada a sada deles da priso).
O clima de perseguio no se restringiu apenas s
lideranas e seus familiares. Foi instalado um clima de terror
contra as bases do movimento e, mais do que isso, contra os
camponeses de uma forma geral, como atestam os depoimentos
abaixo:
Eu estava na feirinha de Guarabira e, quando eu cheguei em
casa, j tinha um amigo meu me esperando para a gente sair
fora porque, se fosse preso e passasse em Sap, no saa vivo,
porque l em Sap a situao era difcil (relato de Antonio
Francisco de Carvalho no SMC).
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J foi depois da revolta num sabe; essa revoluo de 64.
A foi que houve essa consequncia, que ningum tinha
sossego, porque, pra comear, as casas que eu estava
falando, que foram construdas, a poltica vinha pra que
os moradores [...], obrigar os moradores daqui, desativar
as casa que tinham sido construdas [...]. A ento nessa
poca, foi a poca que todo mundo correu [...]. E essa luta
foi na derrubada da Liga Camponesa, quando os ditadores
chegaram; tinha o tenente Luiz de Barros, em Sap e ele
autorizava esse pessoal pra fazer isso tudo. E todo mundo
tinha muito medo (VAN HAM, 2006, p. 319-311).
O terror disseminou-se entre os camponeses, prin-
cipalmente em Sap, centro de difuso das ligas camponesas na
Paraba, de forma que durante muito tempo ningum ousava falar
no movimento. Como escreve Van Ham, l a perseguio foi
tanta e continuou por longos tempos, de modo que nem to cedo
os camponeses se atreveriam (2006, p. 18). O silncio imposto
pelo medo no calou apenas as bocas. Esmaeceu a memria.
Desmobilizou os braos. Desacreditou a esperana. Mas at
quando? Foi preciso que o jugo extenuante do capital canavieiro,
amparado e impulsionado pelo estado atravs do Pr-lcool,
impusesse a intensicao da explorao do trabalho, para que
a indignao do campesinato voltasse a se manifestar sob a
forma de resistncias localizadas, sustentadas pela atuao das
novas formas assumidas pelos movimentos sociais, a exemplo da
Comisso Pastoral da Terra e do Movimento dos Trabalhadores
sem Terra.
CONSIDERAES FINAIS
De toda essa luta, o que restou alm de mais algumas pginas
escritas com luta, suor e sangue na histria secular de explorao
do campons paraibano? Para alm das conquistas imediatas
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(m do cambo, conquistas trabalhistas consubstanciadas
no Estatuto do Trabalhador Rural, implantao de poltica
de sade, legislao da reforma agrria etc.), o resultado mais
expressivo do movimento campons foi, sem sombra de dvidas,
o questionamento do poder discriminatrio do latifndio.
Pela primeira vez a Paraba assistiu a uma mobilizao sem
precedentes, capaz de contestar de forma organizada o poder
de mando da aristocracia canavieira. O jogo de foras resultou
favorvel ao capital, mas a ssura na estrutura de poder foi
instalada. Apesar da permanncia da dominao do capital, o
espao agrrio nas suas estruturas polticas, econmicas e sociais
resultou modicado, ressurgindo, de uma forma ou de outra,
em novos embates e em algumas conquistas. Anal, um mrtir
no se enterra, se planta. No campo semeado, novas margaridas
nasceram. A luta das ligas se projetou no tempo e conquistou
novos espaos e novas formas de permanncia do campesinato.
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povo falar. Joo Pessoa: Ideia, 2006.
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IVAN TARGINO Professor do Departamento de Economia e do Programa de Ps-
Graduao em Economia da UFPB, <ivantargino@bol.com.br>.
EMILIA MOREIRA Professora do Departamento de Geocincias e do Programa de
Ps-Graduao em Geografia da UFPB, <erodat@hotmail.com>.
MARILDA MENEZES Professora da Unidade Acadmica de Cincias Sociais da UFCG,
<menezesmarilda@gmail.com>.