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HISTORIA

La historia del biogs se puede fijar en unos 5.000 aos atrs. El uso de desechos
y los recursos renovables para el suministro de energa no son conceptos nuevos,
pues ya eran conocidos y utilizados mucho tiempo antes del nacimiento de
Cristo. Los inicios del biogs se han fijado en base a hechos que dicen que,
alrededor de 3000 aos a. C. los sumerios ya practicaban la limpieza anaerobia
de los residuos (Deublein y Steinhauser, 2008). Tambin hay datos que estn
basados en el relato del viaje de Marco Polo a China (catai) (1278-1295) en el
libro Divisament du monde, conocido como el El Libro de las Maravillas del
Mundo, en el que se describen unos tanques cubiertos en donde se almacenaban
las aguas residuales en la antigua China, pero no est claro si capturaban el gas o
si le daban alguna utilidad, en este libro menciona que el hecho, est
mencionado en la literatura china del tercer milenio a. C. Otras fuentes citan
como primer uso del biogas el calentamiento del agua de los baos pblicos en
Asiria, cerca del siglo X a. C.
En el siglo XVI en Persia, existe constancia escrita hacerca del biogas (Brakel,
1980; Lusk, 1998). En los tiempos modernos existe la disputa entre dos ciudades
para la determinacin de quin ostenta el honor de poseer el primer digestor
anaerobio para biogas de la era moderna, ya que la primera unidad de digestin
anaerobia para la obtencin de biogas a partir de aguas resuduales fue construida
en la India en 1859, en el asilo-hospital de leprosos de Matunga, cerca de
Mumbai(antes de 1995 se llamaba Bombay) en la India (Sathianathan, 1975;
Deublein y Steinhauser, 2008), esta planta purificaba las aguas residuales y
provea de luz y energa al hospital en caso de emergencias; hay tambin
constancia de la construccin de un digestor en la ciudad de Otago en Nueva
Zelanda, casi veinte aos antes, hacia 1840.
La primera anotacin cientfica sobre el biogs se atribuye a Jan Baptista Van
Helmont, en la primera mitad del siglo XVII (1630), quin determin que de la
descomposicin de la materia orgnica se obtenan unos gases que eran
inflamables. Otros autores atribuyen a Shirley o Shierley en 1667 el
descubrimiento del biogs o del gas de los pantanos, identificndolo como el
causante de los denominados fuegos fatuos, aunque parece ser que Shirley se
bas en las conclusiones que escribi van Helmont, con anterioridad
(Santhianathan, 1975). Unos aos ms tarde, en 1682 R. Boyle y su asistente
Denis Papin predijeron la posibilidad de obtener un gas a partir de residuos
animales y vegetales en descomposicin (Pine, 1971). Unos aos ms tarde, ya en
el siglo XVIII, concretamente en 1728 Stephen Hales publica su obra Vegetable
Staticks sobre esta materia.
En el Nuevo Continente, en 1764, Benjamn Franklin describi que el biogs pudo
ser el causante que se prendiera fuego una gran superficie de un brumoso lago
poco profundo en New Jersey. De esto inform a Joseph Priestly en Inglaterra,
quin public en 1790 sus propias experiencias con el denominado aire
inflamable (Titjen, 1975).
El 14 de noviembre de 1776, el cientfico italiano Alejandro Volta, publica en una
carta Aria inflammabile native delle Paludi , que en el lago Como, se forma un
gas que es explosivo cuando se agitan los sedimentos, y adems concluy que
haba una correlacin directa entre la cantidad de material orgnico en
descomposicin, en el fondo de la masa de agua y la cantidad de gas inflamable y
que el principal compuesto del gas natural (gas de los pantanos) era el metano
(Stafford y Hawkes, 1980). La importancia de estos resultados se reconoci
totalmente por la comunidad cientfica de la poca, lo que queda reflejado por
el hecho que su carta se tradujo al alemn slo dos aos despus de su aparicin.
En 1804, John Dalton describe la estructura qumica del metano y lo asocia con
el biogs.
En 1806, William Henry dedujo la identidad probable del gas de los pantanos.
En 1808 Humphry Davy, qumico ingls, produce gas metano en un laboratorio
con estircol de ganado. Se toma este acontecimiento como el inicio de la
investigacin en biogs. Labor que continua, en parte, su alumno y luego clebre
fsico ingls Faraday (nacido en el condado de Surrey), realizando algunos
experimentos con el gas de los pantanos y el hidrocarburo identificado como
parte de l.
Es en 1821 cuando Avogadro elucida por primera vez la estructura qumica final
del metano (CH 4).
En la segunda mitad del siglo XIX, se comenz en Francia una investigacin en
profundidad, ms sistemtica y cientfica para comprender mejor el proceso de
la fermentacin anaerobia. El objetivo era simplemente suprimir el mal olor
emitido por los conjuntos de aguas residuales. Durante sus experimentos, los
investigadores descubrieron algunos de los microorganismos que hoy se conocen
como esenciales para el proceso de fermentacin.
En 1856, Reiset encontr que el CH4 se libera al descomponer el estircol
amontonado y propuso que este proceso se estudiara para ayudar a explicar la
descomposicin del material orgnico en general.
La primera aplicacin de la digestin anaerobia para el tratamiento de agua de
alcantarillado no es hasta 1860 con el desarrollo de una cmara de aire
hermtica simple por Mouras en Francia (McCarty, 2001).
A comienzos de 1866, Antoine Bchamp, bilogo francs, (del que fue alumno
Pasteur) fue uno de los primeros en demostrar, concluyentemente, que la
formacin de metano era un proceso biolgico. Aunque otros autores, atribuyen
este hecho a un compaero suyo llamado Tappeiner.
Posteriormente en 1868, Bchamp fue quin identific que una poblacin mixta
de microorganismos converta el etanol en metano, y que algunos de los
productos finales formados durante el proceso de fermentacin dependan del
sustrato.
En 1875, Propoff agreg, por primera vez, materiales celulsicos a lodos fluviales
(fangos), con fines de fermentacin y pudo producir hidrgeno y metano, pero
slo bajo condiciones anaerobias. Y descubri que la formacin de biogs slo se
produca en anaerobiosis, asimismo estudi la influencia de la temperatura en la
formacin de metano. El encontr que los sedimentos de los ros podan formar
biogs a temperaturas tan bajas como 6C. Con temperatura creciente hasta 50C
la produccin de gas era estimulada.
En 1876, Herter inform que el acetato encontrado en el agua residual forma
cantidades estequiomtricas de metano y dixido de carbono en cantidades
iguales.
Louis Pasteur intent en 1884 producir biogs a partir del estircol de caballo
recogido de las calles de Pars. En ese mismo ao, junto con su alumno Ulysse
Gayon o Gavon obtuvo 100 litros de biogs por metro cbico de estircol gas al
mezclar estircol y agua a 35C, sin la presencia de oxgeno. En ese mismo ao,
otro investigador francs llamado Pastnier present ante la Academia de Ciencias
de Francia el primer trabajo sobre la produccin de metano a partir de residuos
de granjas.
El cientfico ruso Omelianski, en 1886, realiz la comprobacin de la formacin
de metano con el estircol de vaca.
En el ao 1887, el cientfico Hoppe-Seyler pudo comprobar la formacin de
metano a partir del acetato.
En 1890 Donald Cameron dise una gran fosa sptica para la ciudad inglesa de
Exeter y unos aos despus aliment la red de alumbrado pblico con el gas
obtenido (1895-96).
En 1894, en la presentacin de los trabajos de Gayon sobre este tema, Pasteur
consider que la fermentacin deba ser investigada ms a fondo, apuntando que
este gas poda ser utilizado para iluminacin y calefaccin. De hecho Pasteur
afirm que la proporcin de produccin de biogs obtenida por sus experiencias
poda ser suficiente para cubrir los requisitos de energa para la iluminacin de
las calles de Pars. Pero la propuesta para mejorar la iluminacin callejera de
Pars con la fermentacin del estircol de los caballos,, de los numerosos taxis,
fue tomada a broma por el peridico Le Figaro y no se ejecutaron los trabajos.
La aplicacin de las fuentes de energa renovable comienza aqu su andadura.
Entre 1895-96, en la poblacin de Exeter (RU) las lmparas del alumbrado
pblico comenzaron a ser alimentadas por el gas recolectado de los digestores
que fermentaban los lodos de su alcantarillado. Constituyendo esto, el primer
uso dado al gas metano obtenido por fermentacin (Mc Cabe y Eckenfelder,
1957).
El investigador ruso Omeliansky (1895-7), continuando los trabajos de Propoff,
inocul unos frascos que contenan limo de ro con una solucin inorgnica y
celulosa como nica fuente de energa, y demostr de esta forma que la
fermentacin de la celulosa haba tenido lugar en un corto tiempo con la
formacin de cido y gas (Waskman y Skinner, 1925).
A finales del siglo XIX fue demostrada la presencia de microorganismos
involucrados en el proceso de fermentacin metnica (Barker, 1956). En estos
finales del siglo XIX se construyen en el sur de China las primeras plantas de
biogs, tal y como se conocen actualmente.
En 1906, Shngen acumul acetato en un proceso de dos etapas. Encontr que el
metano se forma a partir de tres materiales bsicos: el formato, el hidrgeno y
el dixido de carbono. En ese mismo ao, el tcnico Imhoff comenz la
construccin de unidades de tratamiento anaerbico de aguas residuales en el
Ruhr, Alemania. El instal el llamado tanque Imhoff con espacios separados
para la sedimentacin y la digestin. El tiempo de residencia del bio-desecho fue
de 60 das.
En 1907, en la colonia de leprosos cerca de Mumbai (India) comenz a operar un
motor utilizando el gas del lodo. Est claro que era una pequea instalacin y
que no llev a ningn tipo de desarrollo extenso en ese momento (Greeley y
Velzy, 1936).
En Europa, los primeros digestores para obtener biogs a partir de residuos
orgnicos se instalan en Gran Bretaa en 1911.
En 1914, los holandeses intentaron producir biogs de los residuos de la
fabricacin de tablero de paja. Esto fue en Indonesia, cuando todava era las
Indias holandesas.
Entre 1914 y 1921, Imhoff y Blunk patentaron numerosos procedimientos como
los intercambiadores de calor con doble membrana, la adicin de agua caliente
al lodo fresco, el calentamiento del contenido del digestor por vapor o por la
inyeccin del biogs caliente, entre otros.
Hacia 1921, en Birmingham (Inglaterra) se instal el primer motor para utilizar el
gas de lodos de 25 HP. Y tuvo tanto xito que en 1927 de instal un motor de 150
HP, otro en 1928 y dos motores ms de 400 HP en 1930, en la misma ciudad
(Greeley y Velzy, 1936).
En Alemania se vendi el primer gas metano a la red pblica de gas en 1923
(Deublein y Steinhauser, 2008).Tambin en ese mismo ao, Khouvine aisl de las
heces humanas un bacilo anaerobio capaz de descomponer activamente la
celulosa. Pero todava segua sin demostrarse si los organismos aislados por
Omeliansky y Khouvine jugaran algn papel en la descomposicin de la celulosa
en los suelos normales (Waksman y Skinner, 1925).
A pesar de que el tanque Imhoff trabajando a temperatura ambiente todava
daba buenos resultados, la salida de los primeros digestores continuamente
calentados, en 1926 en Essen (Roediger, 1955), indicaron el comienzo de la
digestin industrial a alta temperatura (mesoflica o termoflica).
Con motivo de la II Guerra Mundial se desarrollaron en Alemania un gran nmero
de instalaciones de digestin anaerobia con el fin de potenciar nuevas fuentes de
energa, y aunque la tecnologa se extendi al resto de Europa Occidental,
cuando cesaron las condiciones de escasez de combustibles slo quedaron
funcionando algunos pocos digestores en Alemania y Francia.
Alrededor de los aos cuarenta del siglo pasado, en los Estados Unidos, se emplea
el trmino de digestin anaerbica como una parte del tratamiento de las
aguas residuales, generando metano que es utilizado para generar electricidad
para las propias plantas de depuracin.
Despus de la II Guerra Mundial se construyeron cerca de 40 digestores, en
Europa, pero su desarrollo se fren por lo bajos precios de los combustibles
fsiles. Despus de esta Gran Guerra la generacin de biogas se extendi y se
desarroll en diversos pases, tales como: Sudfrica, Rodesia, Kenia, Uganda,
Rusia, Australia, Italia, Corea, Taiwan, Japn, Israel, Estados Unidos, India y
Filipinas..
En el norte de frica, en la zona francesa, entre 1940-1951 se ha reportado los
enormes esfuerzos realizados para la construccin de los llamados digestores de
metano. El diseo y prototipos fueron desarrollados por G. Ducellier y por M.
Isman, desde 1937.
En 1951 se comienza el desarrollo del biogs en Alemania por diversos equipos tal
y como resume Tietjen en su trabajo (1975).
En 1954, Ross, en Richmond (USA), inform sobre el proceso de digestin de
residuos comunales con lodo. Al parecer una instalacin cerrada estaba
funcionando digiriendo los residuos en Chicago (USA).
En 1957, un inventor ingls llamado Bates, modifica su coche para hacerlo
funcionar con biogs, consiguiendo que siga funcionando durante 17 aos ms.
Durante los aos de la dcada de los 60 se impuls notablemente la tecnologa de
produccin de biogs a partir del estircol de bovino en la India, con el doble
objetivo del aprovechamiento energtico y el mantenimiento de las propiedades
fertilizantes del digerido (Campos, 2001).
En 1965, Chung Po de Taiwan, public los diseos para los digestores
fermentadores de tamao familiar y el uso posterior del lodo para fertilizar y
cultivar Chlorella.
La segunda oleada de construcciones de digestores tuvo lugar en los aos 70 del
pasado siglo, a raz de la Crisis del Petrleo. Pero su desarrollo se fren por la
escasa produccin de metano y el elevado coste de las instalaciones a finales de
los 80, agravando el problema la cada de los precios del petrleo.
En 1984, se construy la primera planta centralizada de biogs en Dinamarca. Y
se comenz un ambicioso proyecto de demostracin desarrollado conjuntamente
por el Ministerio de Agricultura y el de Medioambiente dans, en un esfuerzo por
demostrar el potencial de las grandes plantas como productoras de energa
elctrica.
Con la nueva legislacin elctrica de los aos 90, en Alemania, se produjo una
nueva oleada de construccin de digestores, que todava se mantiene gracias al
pago por kWh producido, que es mejorada con la nueva ley de energas
renovables. Al final de los aos noventa del pasado siglo, se construyeron y se
implementaron numerosas plantas para el tratamiento mecnico-biolgico de las
basuras. La tecnologa estaba basada en procesos anaerobios con algn
compostaje aerobio. El proceso anaerobio se demostr ser ventajoso ya que
permiti proporcionar bastante energa para la propia planta.
INTRODUCCIN
La situacin actual mundial respecto al tema energtico, muestra un panorama
de cambio en cuanto a la utilizacin de energas tradicionales optando por las
energas de carcter renovable. A nivel mundial la utilizacin de las tecnologas
renovables en los ltimos aos ha ido aumentando considerablemente, debido a
que las energas renovables son amigables con el medio ambiente, su existencia
no se agota con su utilizacin ya que vuelven a su estado original y/o se
regeneran; contrario a las desventajas que los combustibles fsiles presentan,
encarecindose con el tiempo adems de agotarse y la contaminacin que estos
causan al medio ambiente.
Debido a esto, se ha observado apertura respecto a la implementacin de este
tipo de tecnologas en las comunidades rurales de la zona de los Tuxtlas. En
nuestro pas, desde alrededor varios aos ya exista previo conocimiento del
tema, pero no as la asesora tcnica, ni el incentivo de implementacin por
parte del gobierno, instituciones privadas u organizaciones afines al tema. Con el
paso de los aos se ha observado un aumento en el desarrollo de este tipo de
tecnologas renovables, como lo es en este caso la generacin de biogs a
travs de materia orgnica biodegradable.
Mediante la utilizacin de materia orgnica biodegradable dentro de la cual se
encuentran: excretas de cerdo, vacas, gallinas, residuos vegetales, aguas
residuales; se reduce significativamente la contaminacin de suelos, mantos
acuferos, ros, por vertidos de las mismas, as como la contaminacin del aire
causado por las emisiones de los gases producto de la descomposicin de esta
materia orgnica, la proliferacin de enfermedades, entre otros. Asimismo se
obtiene una serie de beneficios tales como la generacin de un combustible rico
en metano, el cual posee caractersticas ptimas para su utilizacin, bajo costo
de produccin e implementacin, bajos costos de operacin y una baja inversin
inicial.
En el presente trabajo se requiere demostrar el aprovechamiento energtico que
se puede obtener del biogs, mediante la optimizacin de biodigestor, en los
cuales el uso del biogs est orientada a la generacin de energa elctrica y a la
coccin de alimentos respectivamente. Tambin tiene como objetivo de
incentivar a la poblacin y en general al uso y aprovechamiento energtico que
brinda la gran cantidad de materia biodegradable que se produce a diario,
principalmente en las zonas rurales, para el caso de excretas de vaca y de cerdo,
asimismo en las urbes en donde tambin se producen desechos orgnicos y
vegetales, de los cuales se puede obtener biogs a partir de su degradacin por
medio de la implementacin de digestores. Demostrndose que es un proyecto
econmicamente rentable, cuando se elabora de manera sistemtica, con la
asesora adecuada y de los cuales se obtiene un beneficio econmico de impacto
directo, ya que se evita el uso de combustibles convencionales como el gas
propano o lea.
Desde el punto de vista econmico, la construccin de un digestor ofrece
muchsimas ventajas econmicas, esto debido a su bajo costo operacional y al
gran nmero de ahorros energticos que este produce a travs del tiempo de
vida estipulado.
Se plantea que las excretas de cerdo poseen un mayor potencial de generacin
respecto a las excretas producidas por ganado vacuno. Esto se debe a las
cualidades del estircol porcino, ya que estas se encuentran conformadas de
materia mucho ms homognea debido al proceso de digestin rpido y a la
alimentacin del animal. Adems de esto, las excretas porcinas son menos
sensibles a cambios externos. El estircol de ganado vacuno por otro lado, se
encuentra conformado en su mayora por fibra muy digerida debido al proceso de
digestin del animal, y por su naturaleza es ms susceptible a los cambios.