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Escritura e invencin en la escuela

Espacios para la lectura


Primera edicin, 2013
Alvarado, Maite
Escritura e invencin en la escuela / Maite Alvarado ; con prlogo
de Yaki Setton. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Fondo de
Cultura Econmica, 2013.
351 p. ; 21x14 cm. - (Espacios para la lectura)
ISBN 978-987-719-000-7
1. Educacin. 2. Literatura Infantil. I. Setton, Yaki, prlog.
CDD 371.1
Distribucin mundial
Vieta de portada: Hernn Morfese
Edicin: Diego Manzano y Mariana Rey
Formacin: Hernn Morfese
D.R. 2013, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, S.A.
El Salvador 5665; C1414BQE Buenos Aires, Argentina
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Carretera Picacho Ajusco 227; 14738 Mxico D.F.
ISBN: 978-987-719-000-7
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Prohibida su reproduccin total o parcial por cualquier
medio de impresin o digital, en forma idntica, extractada
o modifcada, en espaol o en cualquier otro idioma,
sin autorizacin expresa de la editorial.
Se termin de imprimir en noviembre de 2013
en los Talleres Grfcos Nuevo Ofset, Viel 1444,
Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina.
La edicin consta de 3.000 ejemplares.
Impreso en Argentina - Printed in Argentina
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Escritura e invencin
en la escuela

Maite Alvarado
Seleccin y prlogo de
Yaki Setton
Fondo de Cultura
Econmica

Como fuente primaria de informacin, instrumento bsico de comu-


nicacion y herramienta indispensable para participar socialmente o
construir subjetividades, la palabra escrita ocupa un papel central en
el mundo contemporneo. Sin embargo, la refexin sobre la lectura y
escritura generalmente est reservada al mbito de la didctica o de la
investigacin universitaria.
La coleccin Espacios para la lectura quiere tender un puente
entre el campo pedaggico y la investigacin multidisciplinaria ac-
tual en materia de cultura escrita, para que maestros y otros profe-
sionales dedicados a la formacin de lectores perciban las imbrica-
ciones de su tarea en el tejido social y, simultneamente, para que los
investigadores se acerquen a campos relacionados con el suyo desde
otra perspectiva.
Pero en congruencia con el planteamiento de la centralidad que
ocupa la palabra escrita en nuestra cultura tambin pretende
abrir un espacio en donde el pblico en general pueda acercarse a las
cuestiones relacionadas con la lectura, la escritura y la formacin de
usuarios activos de la lengua escrita.
Espacios para la lectura es pues un lugar de confuencia de
distintos intereses y perspectivas y un espacio para hacer pblicas
realidades que no deben permanecer solo en el inters de unos cuan-
tos. Es, tambin, una apuesta abierta en favor de la palabra.

7
ndice
La coleccin amarilla, Yaki Setton . . . . . . . . . . . . . . . 9
Primera parte. Enseanza de la escritura
i. Enfoques en la enseanza de la escritura . . . . . . . . . . . . 31
ii. La escritura en la institucin escolar,
con Gloria Pampillo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
iii. De la composicin tema al taller de escritura . . . . . . . 105
iv. Tomar distancia. La escritura en la escuela como forma
de conocimiento, con Daniel Feldman . . . . . . . . . . . . . 123
v. De la expresin a la produccin.
La escritura en la escuela secundaria . . . . . . . . . . . . . . 143
vi. Escritura e invencin en la escuela . . . . . . . . . . . . . . . 153
vii. Imgenes del escritor y de la escritura
en el aprendizaje de lo escrito, con Yaki Setton . . . . . . . . . 163
viii. La escritura en la universidad.
Repetir o transformar, con Marina Corts . . . . . . . . . . . 175
ix. La resolucin de problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
x. Leer y escribir. Textos y apuntes de una capacitacin . . . . . 195
xi. Enseanza de la escritura y paradojas de la pedagoga . . . . . 211
Apndice 1. Inditos
1. El estilo y la voz. Refexiones sobre el taller de escritura
en el nivel universitario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
2. Sin libros, no se aprende . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
Segunda parte. Literatura de nios e infancia
xii. El tesoro de la juventud, con Elena Massat . . . . . . . . . . . 249
xiii. Los dobleces de un gnero, con Ruth Kaufman y Elena Massat . 273
xiv. Prlogo a Incluso los nios, con Horacio Guido . . . . . . . 287
xv. Lean che! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
8
xvi. La crtica de literatura infantil . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
xvii. La historia secreta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
Apndice 2. Reseas
1. Contra verdes y amarillos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
2. Linneo en una historia de amor y misterio . . . . . . . . . . . 327
3. Una de ciencia fccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
4. Lo nico del mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
5. La piedra que se quera rascar . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
6. Los Cretinos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
7. Blancanieves y Rosarroja, y otros . . . . . . . . . . . . . . . . 336
8. Ruedamares, pirata de la mar brava . . . . . . . . . . . . . . 338
9. La aldovranda en el mercado . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
10. El ratn que quera comerse la luna . . . . . . . . . . . . . . 341
11. Infantiles: adaptar, iluminar, educar . . . . . . . . . . . . . . 343
12. Amores que matan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348
13. Harry Potter y el prisionero de Azkaban . . . . . . . . . . . . 351
PRIMERA PARTE
ENSEANZA DE LA ESCRITURA
31
I. Enfoques en la enseanza de la escritura
*
*
Este ensayo se public en Maite Alvarado (comp.), Entrelneas, Buenos Aires, Ma-
nantial, 2001.
Introduccin
La escritura es una tecnologa cuyo dominio requiere un en-
trenamiento especializado y costoso. La institucin encargada
de llevar a cabo ese entrenamiento ha sido, desde su origen, la
escuela. En ella, los nios tienen la oportunidad de entrar en
contacto con textos escritos y desarrollar las habilidades ne-
cesarias para comprenderlos y producirlos. A travs de la en-
seanza de la lectura y la escritura, la escuela ha ejercido, his-
tricamente, una labor de disciplinamiento y fijacin de
normas y valores, a la vez que ha propiciado los modos de re-
fexin y elaboracin de conocimiento que permiten el acceso
a la ciencia y la teora. Esos modos de produccin del conoci-
miento estn estrechamente vinculados al carcter diferido,
distanciado y controlado de la comunicacin escrita, que fa-
vorece la objetivacin del discurso y su manipulacin. Por eso,
el entrenamiento en la elaboracin de textos escritos de cierta
complejidad, que demandan procesos de composicin, ha si-
do, desde siempre, tarea de la escuela.
En distintas culturas y en diferentes momentos histricos,
la escuela selecciona y valora habilidades discursivas y cogni-
tivas diversas a travs de las prcticas que promueve. Tanto
esas prcticas como el discurso que las funda, las prescribe y
32
las describe constituyen valiosos objetos de anlisis para acce-
der a las representaciones que la sociedad y las instituciones
han construido de s mismas y de sus funciones en el trans-
curso de la historia.
El presente artculo estar dedicado a revisar distintas pro-
puestas para trabajar la escritura en la escuela. Comenzaremos
con un repaso histrico para luego detenernos en los aportes
ms signifcativos de las dos ltimas dcadas. En esta recorri-
da se privilegiarn las propuestas destinadas a docentes, ya que
es all donde se confguran las grandes lneas que se plasman
en enfoques para la enseanza. Dada la difcultad que entraa
reconstruir las prcticas de aula, nos mantendremos dentro de
los lmites del discurso acerca de esas prcticas y procuraremos
describir cmo se redefne la escritura a la luz de las tenden-
cias tericas que hegemonizan el campo durante el perodo.
1. La enseanza de la escritura: sus dominios
Histricamente, la enseanza de la escritura abarcaba diver-
sos dominios: ortografa, caligrafa, composicin. Pero se re-
servaba el nombre escritura para el segundo de ellos. Ense-
ar a escribir era ensear a dibujar las letras y, en esa tarea, el
ejercicio de copia era lo central. La importancia que se conce-
da a ese entrenamiento hasta mediados del siglo pasado co-
menz a declinar junto con otras prcticas escolares basadas
en la imposicin de modelos, destinadas a uniformar la pro-
duccin de los nios y ms atentas a los resultados fnales que
al proceso que conduce a ellos. En esa declinacin, fueron de-
cisivas las tendencias pedaggicas progresistas, respetuosas de
la diversidad y la pluralidad de perspectivas, que fueron ga-
nando terreno en el discurso didctico desde las primeras d-
cadas del siglo y posteriormente alcanzaron las aulas, en un
33
proceso lento pero frme, que se extendi durante todo el siglo
xx. As, aspectos como la prolijidad en la presentacin de los
trabajos escritos de los alumnos fueron perdiendo peso pro-
gresivamente en la valoracin de los docentes, para dar paso a
otros, como la creatividad o la originalidad en la resolucin de
las tareas escolares. El desplazamiento de la preocupacin por
la caligrafa de los nios est emparentado tambin con el avan-
ce de las nuevas tecnologas de la palabra (mquina de escri-
bir, computadora) y la consiguiente prdida de valor de las ha-
bilidades propias de una representacin ms artesanal de la
escritura.
La ortografa, por su parte, siempre tuvo un espacio propio
de enseanza, independiente de la composicin, ya que se los
consideraba dominios distintos, si bien ambos relacionados
con el escribir. La obsesin ortogrfca impide, todava, acla-
rar y delimitar los fnes propios de la composicin, dice Jos
D. Forgione en 1931,
1
y se lamenta de que esa obsesin sea la
que gua casi exclusivamente la correccin y la evaluacin que
los maestros hacen de las composiciones de los nios. Luego
afrma: La cultura tcnica de la ortografa, que reclama ejer-
citaciones especiales, es asunto separable de la composicin.
2
La enseanza de la ortografa, ms vinculada a la gramti-
ca, pas del enfoque inductivo tradicional, que propona un
camino desde las reglas hacia los casos, a travs de ejercicios
de aplicacin que culminaban en el dictado, a un enfoque de-
ductivo, para los primeros grados de la escuela primaria, que
va de los casos a la regla, en un camino inferencial e integra-
dor de distintos niveles de la lengua. En efecto, al aprendizaje
memorstico y repetitivo asociado a la arbitrariedad del siste-
ma ortogrfco, se opone un aprendizaje razonado, que busca
1
J. D. Forgione, Cmo se ensea la composicin, Buenos Aires, Kapelusz, 1931.
2
Ibid., p. 43.
34
compensar esa arbitrariedad derivando la atencin hacia las
regularidades morfolgicas y los parentescos semnticos que
la ortografa acompaa o revela. Se trata de una forma de en-
carar la enseanza de la ortografa que se ha extendido en las
ltimas dcadas, con el avance de una perspectiva constructi-
vista en la didctica del rea.
En cuanto al dominio de la composicin, ser el objeto de
refexin y revisin del presente artculo. No obstante, se ha-
cen necesarias algunas aclaraciones iniciales. En primer lugar,
ser preciso delimitar el sentido del trmino composicin tal
como ser utilizado en las pginas que siguen; en segundo lu-
gar, haremos lo propio en relacin con el trmino escritura.
2. La polisemia del trmino composicin
El trmino composicin remite, por una parte, a una accin,
la de componer o juntar varias cosas para formar un todo
que se expresa.
3
Su aplicacin al campo de la lengua es, por
consiguiente, directa: composicin es la accin de reunir
pensamientos expresados con palabras;
4
en un sentido amplio,
incluira la generacin de las ideas o los pensamientos y la elec-
cin de las palabras para expresarlos. Dado que esta accin pue-
de ser considerada fruto de un conocimiento y objeto de ense-
anza, tambin se designa con el trmino composicin el
arte respectivo; por esta va, se convierte en asignatura esco-
lar. Por ltimo, el trmino composicin se aplica tambin al
efecto de componer; as lo entiende Mara Moliner, quien en
la segunda acepcin lo defne como cosa compuesta.
5
La com-
3
M. Moliner, Diccionario de uso del espaol, Madrid, Gredos, 1991, p. 697.
4
R. Ragucci, El habla de mi tierra, Buenos Aires, Imprenta y Librera del Colegio Po IX,
1931, p. 465.
5
M. Moliner, op. cit., p. 698.
35
posicin sera, entonces, el todo que resulta de la reunin de
las partes: el texto escrito.
En nuestro pas, el nombre composicin aplicado al ejer-
cicio escolar de escritura viene del siglo xix y recorre el siglo xx
(aunque su predominio corresponde a la primera mitad, ya
que en la segunda empieza a compartir el espacio con otras
denominaciones: redaccin, expresin escrita). El trmino se
corresponde con la concepcin de la escritura como proceso
retrico, que comprende las operaciones de invencin, dispo-
sicin y elocucin.
Por otra parte, en las ltimas dcadas, el trmino composi-
cin ha sido retomado en trabajos de investigacin provenien-
tes del campo de la psicologa cognitiva. En efecto, estas inves-
tigaciones designan el proceso cognitivo de produccin escrita
como composicin y la defnen como una interaccin de
subprocesos recursivos (planifcacin, redaccin y revisin)
que dan por resultado un texto.
Las distintas acepciones del trmino que acabamos de rese-
ar estn relacionadas y sern retomadas en este artculo.
3. Algunas precisiones acerca del trmino escritura
Si bien, como ya se indic, la palabra escritura se ha usado,
histricamente, para referir al diseo de las letras y a la ense-
anza de la caligrafa, en la dcada de 1980 comenz a usr-
sela en remplazo de composicin y de redaccin. El trmi-
no perdi, entonces, su connotacin artesanal, y la prctica
que designaba asumi algunas caractersticas que la diferen-
ciaron, a su vez, de la composicin en el sentido tradicional.
Heredada de las corrientes tericas que, en las dcadas ante-
riores, haban revolucionado el campo de las ciencias sociales
y la crtica literaria en Francia (estructuralismo y postestruc-
36
turalismo), la palabra escritura, en su nueva acepcin, llega
al discurso pedaggico a travs del taller de escritura. Se rei-
vindicaba, en esas propuestas, el trabajo con la lengua a travs
de la escritura; pero no se trataba ya de un trabajo sistemti-
co, vinculado a una metodologa de enseanza, sino de una
exploracin ms libre y ldica de los recursos lingsticos.
El auge del taller de escritura concluy con la dcada de 1980,
pero el trmino escritura ya haba sido resignifcado. En la
dcada siguiente, y hasta nuestros das, continu siendo utili-
zado para designar un conjunto amplio de prcticas de pro-
duccin de textos escritos. Cuando decimos enseanza de la
escritura, por lo tanto, nos estamos refriendo a ese sentido
ampliado del trmino, que en algunos casos equivale a com-
posicin y en otros se limita al terreno de la redaccin o bien
recupera sus connotaciones ldicas para centrarse en la expe-
rimentacin y la manipulacin del lenguaje escrito con fnes
creativos.
Propuestas anteriores a 1970
En este apartado se presentarn algunas lneas o enfoques
representativos de la pedagoga de la escritura en nuestro
pas hasta la dcada de 1970. La mayora de estos enfoques
o propuestas siguieron vigentes mucho tiempo despus de
su publicacin original, como lo atestiguan las sucesivas edi-
ciones de los libros respectivos. En algunos casos, esa in-
fuencia llega hasta nuestros das; en otros, se trata de pro-
puestas que fueron abandonadas en algn momento pero se
las ha vuelto a releer hoy a la luz de las nuevas tendencias en
la didctica de la lengua. Por su parte, un alto porcentaje de
docentes actualmente en actividad en distintos niveles del
sistema educativo ha tenido contacto con alguna de ellas en
37
su escolaridad primaria o secundaria, o en su formacin. Se
trata, por lo tanto, de enfoques o modos de pensar y encarar
la enseanza de la escritura que, ms all de su antigedad,
siguen operando, directa o indirectamente, en las prcticas
de aula.
1. Retrica y composicin
Los griegos entendan por retrica el arte de hablar en pbli-
co, es decir, de saber utilizar la palabra en distintos contextos
y para hacer distintas cosas. Era el arte de la oratoria, el arte de
argumentar, de infuir en el auditorio a travs de la palabra.
Ese arte era objeto de enseanza. Los maestros de retrica en-
seaban a sus discpulos a elaborar discursos efcaces para dis-
tintas situaciones, a travs de un mtodo que constaba de cin-
co operaciones o etapas: 1) la inventio, que es la etapa de
bsqueda de los argumentos o las pruebas que se van a utili-
zar en el discurso; 2) la dispositio, que consiste en ordenar esas
pruebas o esos argumentos teniendo en cuenta la estructura
del discurso oratorio y el poder persuasivo de aquellos; 3) la
elocutio, que corresponde a la puesta en palabras; es aqu don-
de se recurre al adorno de las fguras; 4) la memoria o memo-
rizacin del discurso para ser pronunciado luego oralmente,
y 5) la actio, que es la representacin del discurso frente al au-
ditorio; en esta etapa eran importantes los recursos tomados
de la praxis teatral.
En todas las etapas del proceso retrico, era fundamental la
representacin que el orador tena de su auditorio, as como
el conocimiento de la causa acerca de la cual argumentara y
los objetivos que persegua con el discurso. Estos conocimien-
tos determinaban la seleccin de los argumentos, su disposi-
cin en el discurso y la eleccin de las palabras con las que se
38
lo pronunciara, y los gestos que lo acompaaran. Esta con-
ciencia discursiva es una marca fuerte de la antigua retrica,
que se fue perdiendo a medida que esta abandon el terreno
de la oratoria para ocuparse del discurso escrito, y principal-
mente de la literatura.
Aplicada a la elaboracin del discurso escrito, la retrica se
redujo, en principio, a las operaciones de invencin, disposi-
cin y elocucin, ya que la memorizacin y la actuacin co-
rrespondan a la elaboracin del discurso oral. Con el paso de
los siglos, sin embargo, fue la elocucin el aspecto de la ret-
rica que ms sobrevivi, bajo la forma de inventarios de fgu-
ras. La enseanza de las fguras retricas era, hasta no hace
muchos aos, parte de la educacin literaria que ofreca la es-
cuela secundaria. Esta persistencia de la retrica en el aparato
escolar contrariaba las tendencias que, desde el romanticismo
en adelante, manifestaron su rechazo a la reduccin que aque-
lla operaba sobre el discurso literario y sobre el proceso de crea-
cin. Para comprender ese rechazo y la aceptacin que el mo-
delo retrico tuvo, en cambio, en la pedagoga tradicional e
incluso en algunas versiones de la escuela activa, es necesario
hacer referencia al carcter prescriptivo de la retrica y al peso
que esta conceda a los temas, las expresiones y las fguras de
probada efcacia, es decir, a los recursos avalados por el uso o
la tradicin. La originalidad, para la retrica, no era conside-
rada un valor en la misma medida que lo era para los movi-
mientos que, a partir del romanticismo, impusieron su impron-
ta en el terreno de la creacin literaria y artstica. La escuela
tradicional, por su parte, menos atenta a desarrollar las poten-
cialidades creativas de los alumnos que a instruirlos moral e
intelectualmente, vio en la retrica un mtodo especialmente
apto para llevar adelante esa tarea en el dominio de la compo-
sicin, aun cuando, para hacerlo, debi adaptar el modelo a sus
necesidades.
39
En El habla de mi tierra, Rodolfo Ragucci
6
describa as el
proceso de composicin:
La composicin exige tres operaciones, a saber:
1) Buscar y elegir los pensamientos, lo cual llmase invencin.
2) Ordenarlos convenientemente, esto es, la disposicin.
3) Expresarlos con las palabras y formas oportunas, lo que se
denomina elocucin.
Ral Castagnino, por su parte, en su libro Observaciones me-
todolgicas sobre la enseanza de la composicin, de 1969, agre-
ga una distincin entre composicin y redaccin:
La tarea de composicin, asimilada a un arte de pensar, entraa
el proceso retrico de invencin, disposicin y elocucin; mien-
tras que redaccin es, simplemente, el ejercicio de poner por es-
crito el material recogido en el acto de invencin, elaborado y
ordenado en el de disposicin.
7
Se vincula, de esta manera, la composicin a una tarea de ela-
boracin mental o intelectual, en tanto la puesta en palabras a
travs de la escritura correspondera a la redaccin. Castagni-
no lo aclara en estos trminos: Es igualmente absurdo conje-
turar que el componer nicamente se realiza por escrito. Ca-
da vez que hablamos, ha habido in mente previo trabajo de
composicin.
8
La mayor parte de los mtodos para la enseanza de la com-
posicin en la escuela primaria hasta la dcada de 1960 son
adaptaciones del modelo retrico a los requerimientos peda-
6
R. Ragucci, op. cit., p. 465.
7
R. Castagnino, Observaciones metodolgicas sobre la enseanza de la composicin, Bue-
nos Aires, Huemul, 1969, p. 18.
8
Ibid., p. 19.
40
ggicos de la poca. Esa adaptacin, por lo general, mantiene
la secuencia en etapas, til para organizar la tarea escolar y que
se ajusta a la exigencia de mtodo que imper en la escuela
tradicional y, con matices, hasta no hace mucho tiempo, como
principio organizador del trabajo en el aula. Se sacrifca, en
cambio, la orientacin discursiva que caracterizaba a la ret-
rica antigua: puesto que el docente es el nico destinatario de
los textos que se componen en la escuela, el problema retrico
que supone la adecuacin del discurso a auditorios y objetivos
diversos se desdibuja. Esta reduccin, a su vez, confere a los
productos de la prctica de composicin rasgos genricos. Des-
de este punto de vista, la composicin puede ser defnida co-
mo un gnero de circulacin restringida al mbito escolar (y,
ms especfcamente, al aula), que incluye y transforma otros
gneros (cartas, esquelas, relatos). Esta transformacin de ob-
jetos discursivos en objetos escolares desvincula a aquellos de
su contexto de uso habitual y simplifca el proceso de escritu-
ra con el objeto de facilitar la enseanza.
Por supuesto que, como toda prctica y todo gnero discur-
sivo, la composicin escolar no es un sistema fjo, sino que se
ha ido modifcando histricamente sobre la base de requeri-
mientos sociales, pedaggicos y del campo cientfco.
En el contexto del debate entre la pedagoga tradicional y la
escuela nueva, que alcanza su punto ms alto en nuestro pas
durante las dcadas de 1930 y 1940, algunos defensores de las
ideas ms progresistas siguen proponiendo una retrica adap-
tada a la enseanza de la composicin. En los aos siguientes,
no obstante, los escolanovistas ms radicales abjurarn del
mtodo retrico en nombre de la libertad creadora del nio y
propugnarn el remplazo de la composicin por la libre ex-
presin. Estas ideas traducen, en trminos pedaggicos, la
ruptura con la tradicin retrica que el romanticismo haba
iniciado a fnes del siglo xviii. Junto a esta pedagoga ms pro-
41
gresista y moderna, subsisti, no obstante, un enfoque ms
conservador. Incluso las propuestas que se autodefnan como
activas incluan ejercicios de composicin inspirados en
aquella tradicin. Dentro de lo que se denominaba gneros
escolares (epistolar, descriptivo, narrativo, biogrfco), el des-
criptivo constitua un enclave del enfoque retrico en la ense-
anza de la composicin; por esta razn, nos detendremos en
l, ya que constituye un ejemplo que condensa las caracters-
ticas de esa matriz pedaggica.
En tanto la descripcin aparece directamente vinculada a la
observacin, favorece el disciplinamiento de los sentidos, a los
que inevitablemente apela por su orientacin hacia el mundo
sensible y hacia el objeto, a la vez que pone en juego la capaci-
dad de analizar o descomponer la totalidad en elementos, pro-
piedades y aspectos. En este sentido, un buen ejemplo es la
utilizacin de lminas como recurso. En un artculo publica-
do en El Monitor de la Educacin Comn (emec) de julio de
1920, Juan B. Ardizzone defne la descripcin de lminas co-
mo uno de los gneros ms importantes que se usan en la es-
cuela. En efecto, son numerosos los libros de la poca,
destinados a docentes y alumnos, que incluyen lminas para
describir. La lmina es un sustituto de la escena real y presen-
ta la ventaja de que por su carcter fjo permite al docente
ordenar ms fcilmente la observacin. En general, se trata
de lminas que admiten relacin con temas curriculares o de
enseanza moral, imgenes fuertemente codifcadas en su
sentido simblico o sus connotaciones. Y si alguna duda pu-
diera caber, las preguntas que las acompaaban disipaban
cualquier sombra de incertidumbre acerca de los sentidos
admitidos. Los cuestionarios que acompaaban las lminas
guiaban tanto la descripcin como la interpretacin, ayu-
dando a elegir el nivel de percepcin adecuado, a acomodar
la mirada y la inteleccin.
42
En Tesoro del idioma, cuya sexta edicin es de 1943, Luis
Gorosito Heredia incluye una lmina que muestra el frente de
la catedral de Crdoba. La gua que la acompaa dice:
Observe el frontis triangular, las dos puertas, los nichos. El Cris-
to colocado sobre el tmpano. La torre del campanario. La cpu-
la. Describa la edifcacin circundante, particularmente la de la
izquierda, que le quita no poca belleza a la catedral. Observe el
trnsito. Compare lo pequeos que resultan los transentes ante
la mole venerable.
Como se puede apreciar, la orientacin que se impone a la mi-
rada se eleva desde el frontis y las puertas hacia la cpula, pa-
sando por el tmpano y el campanario; para describir el entor-
no, en cambio, la atencin se dirige hacia la parte inferior de
la imagen. En este descenso, se orienta la observacin hacia el
contraste (la belleza de la catedral en oposicin a los edifcios
que la circundan, la pequeez de los transentes en relacin
con la mole venerable). El orden de las consignas colabora,
as, con el establecimiento de la correspondencia entre lo ma-
terial y lo espiritual que el adjetivo venerable propicia. Por
ltimo, la gua sirve para introducir trminos del campo de la
arquitectura, con lo que se promueve la ampliacin del voca-
bulario de los nios.
Pero la utilizacin de cuestionarios como parte de la pre-
sentacin de los temas no se limitaba al trabajo con lminas,
sino que era un recurso habitual en la preparacin de la des-
cripcin en general. En consonancia con los principios peda-
ggicos que prescriban un orden para la enseanza que va de
lo concreto a lo abstracto y en grados de difcultad creciente,
los cuestionarios evolucionaban de la descripcin fsica o sen-
sorial hacia el campo de lo afectivo, para concluir con la eva-
luacin moral:
43
Cmo es mi reloj? Forma, tamao, color. Metal de las tapas.
Partes del reloj.
Para qu me servir el reloj? Puntualidad. Hacer las cosas a
su debido tiempo.
Este es el cuestionario que propone Jos D. Forgione como
presentacin del tema de composicin Mi reloj de bolsillo
(1931). Por su parte, en emec de julio de 1928, se propone la
siguiente gua para trabajar la descripcin de la aguja:
1) Lugar donde se guarda, 2) objeto a que se destina, 3) personas
que la usan, 4) forma, tamao, partes, historia, 5) sentimientos que
despierta.
En la columna de Explicaciones que acompaa al cuestiona-
rio, se consigna, en relacin con el punto 5: La aguja es
smbolo de trabajo y laboriosidad, de orden y de recato en la mu-
jer. En el orden de las preguntas o los tems del cuestionario, se
percibe, tambin aqu, una intencin inductiva y una orienta-
cin ejemplar o moral que es propia de la pedagoga tradicional.
El disciplinamiento de la observacin hacia el que tiende esta
retrica primaria tiene como correlato, por otra parte, la deno-
minacin de lo que se ve, es decir, el desarrollo de una nomen-
clatura cuya fnalidad es la de ampliar y enriquecer el vocabula-
rio de los nios. La prctica de la descripcin se vinculaba, as,
a la enseanza del vocabulario, y el ejercicio de descripcin, en
muchas propuestas didcticas de la poca, era precedido de lis-
tas de palabras relacionadas semnticamente con el objeto:
Libro
Libro, obra, volumen, ejemplar, edicin, tirada; encuadernado
en tela, en rstica, encartonado; abrochado, cosido.
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Tapa, punteras, lomo; portada, cubierta.
Ilustraciones, fguras, lminas, grabados, bicromas, tricro-
mas, dibujos, estampas, adornos, diseos, guardas.
Hojas, pginas, ttulos, subttulos, captulos, prrafos, trozos,
fragmentos, transcripcin, adaptacin.
Impreso, manuscrito, letras de molde, ilustrado en negro y
colores.
Este vocabulario es parte de la extensa lista de palabras rela-
cionadas con el tema de composicin El libro que propone
Forgione.
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La concepcin tradicional de la composicin, que subsuma
el ejercicio intelectual en una moral, comienza a fsurarse a
medida que el impulso modernizador y el espritu romntico
de la escuela nueva se hacen sentir con ms fuerza. A medida
que esta lnea se profundice, se tender a suprimir los cuestio-
narios-gua (a los que se considerar una imposicin que coar-
ta la libertad expresiva del nio) y a remplazar los temas abs-
tractos o generales por temas ms concretos (por lo menos, en
su formulacin): no la madre o el libro, sino mi mam o
mi libro de lectura. Y, como correlato de esta particulariza-
cin, disminuir la posibilidad de utilizar la descripcin para
transmitir valores. Podemos decir, entonces, que entre las d-
cadas de 1920 y 1970 el discurso referido a la enseanza de la
escritura experiment un cambio progresivo, que lo alej gra-
dualmente del modelo retrico dominante en la escuela tradi-
cional y lo fue acercando a las pedagogas de la expresin y de
la creacin. En ese lapso coexisten enfoques distintos, ms
vincu lados a la pedagoga tradicional o ms progresistas, dua-
lidad que se repite en el interior de muchas propuestas entre
9
J. D. Forgione, op. cit., pp. 113 y 114.
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lo que se declara y lo que se prescribe. Debemos tener en cuen-
ta, a su vez, que la prctica escolar es ms lenta para asimilar
los cambios, ms conservadora que el discurso pedaggico,
razn por la cual es raro encontrar huellas de ese proceso, por
ejemplo, en los cuadernos de clase. No obstante, es posible
apreciar, durante esas dcadas, una preocupacin creciente por
los procesos de aprendizaje y por el desarrollo afectivo e inte-
lectual de los nios, as como una consideracin cada vez ma-
yor a la diversidad en sentido amplio.
2. Cultivar la expresin de los nios
En 1938, la editorial Kapelusz publica La enseanza de la len-
gua. Contribucin experimental, de Martha Salotti y Carolina
Tobar Garca. Esa primera edicin lleva un prlogo de Rosa-
rio Vera Pealoza, quien en ese momento era directora del
Museo Argentino para la Escuela; all, en el marco de un pro-
grama en el que maestros de distintas partes del pas exponan
sus experiencias, las autoras de La enseanza de la lengua pre-
sentaron el mtodo que dio origen al libro. Representante de
una corriente crtica del normalismo de principios de siglo,
Rosario Vera Pealoza adhiri muy tempranamente a los pos-
tulados de la escuela activa; de all el entusiasmo con el que
celebra la salida de este nuevo libro, que modifca sustan-
cialmente el proceso seguido, hasta ahora, en la enseanza de
la lengua.
En qu consiste la novedad del mtodo? En primer lugar,
la fundamentacin terica que contiene, inusual para la po-
ca. Si bien la propuesta parte de la experiencia y se presenta
como tal (Contribucin experimental es el subttulo), las au-
toras rastrearon en las teoras lingsticas y psicolgicas del
momento la conformacin de sus observaciones, como se