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STUDIOS

CASIONALES
ENTRO
DE
INVESTIGACIONES
SOCIOJURDICAS
tJ
La ciudadana multicultural
y la poltica del reconocimiento
Daniel Bonilla
EDICIONES UNIANDES
Facultad de Derecho
Contenido
Presentacin 7
I. Introduccin 9
II. Etica de la autenticidad, poltica del reconocimiento y liberalismo:
la mirada de Charles Taylor 14
1. El individualismo y el sentimiento de declive cultural 14
2. El individualismo: sus caractersticas bsicas y las crticas
fundamentales 15
3. Horizontes ineludibles 19
4. La poltica del1econocimiento 22
5. El reconocimiento y sus consecuencias en la rbita poltica 23
6. La poltica del reconocimiento igualitario, el principio de la
dignidad universal, el principio de la diferencia y el liberalismo 25
7. La poltica del reconocimiento y elmulticulturalismo 28
8. Algunas aproximaciones crticas 30
III. Will Kymlicka y los derechos diferenciados de grupo 34
1. Algunas precisiones en tomo a la palabra multiculturalismo / 36
2. Las minoras nacionales y los grupos tnicos 36
3. Estados multinacionales y Estados politnicos 37
4. Los derechos diferenciados en funcin del grupo 38
5. Protecciones externas y restricciones internas 40
6. La confusin entre derechos colectivos y derechos
diferenciados en funcin del grupo 40
7. Los derechos diferenciados en funcin del gmpo y el liberalismo 42
8. Los derechos diferenciados en funcin del grupo y la justicia 45
La igualdad 46
Pactos o acuerdos histricos 48
La diversidad cultural 49
9. Los Estados, los derechos diferenciados en funcin de gmpo
y el liberalismo 50
10. La tolerancia y el liberalismo 51
11. Algunas aproximaciones crticas 54
TV. Estudio de caso
57
1. Hechos
57
2. Anlisis de los hechos: preguntas y respuestas 58
A. La comunidad arlwaca y la clasificacin de las minoras
culturales de Kymlicka 58
B. Los conflictos 60
c. La solucin a los conflictos 61
a) La legitimidad de las restricciones internas 61
- Primera hiptesis 61
- Segunda hiptesis 64
- Tercera hiptesis 66
- Cuarta hiptesis 66
- Quinta hiptesis 67
b)
El derecho de autogobiemo y la expulsin del pastor blanco 67
e) Las minoras nacionales y la intervencin de terceros
en sus asuntos 68
d) Los jueces, la comunidad arhuaca y la fusin
de horizontes de perspectivas 69
3. La sentencia de la Corte Constitucional 70
La estructura bsica de la sentencia SU-510 de 1998 71
A. Ties problemas jurdicos 71
B. Las pruebas: sntesis y anlisis 71
c. La solucin de los problemas jurdicos 72
a) La doctrina de la Corte Constitucional 72
b) Primer problema jurdico: legitimitad de la imposicin
de lmites a la libertad religiosa de los indgenas
evanglicos por parte de las autoridades arhuacas 74
e) Segundo problema jurdico: de los delitos y las penas 74
(i)
El delito de apostasa, la violacin de usos y
costumbres tradicionales y la severidad de las
penas impuestas 75
(ii) Las prcticas religiosas restringidas:
proselitizacin y culto ptblico 76
(iii) Distribucin de bienes y recursos 76
D. Tercer problema jurdico: la expulsin del pastor y el lmite
a la libertad religiosa de los no indgenas 77
4. Anlisis crtico 77
A. Marco terico de la estructura de la sentencia 77
B. La actitud hacia el otro 80
c. La unificacin de la doctrina constitucional 81
D. El primer problema jurdico 84
E. El segundo problema jurdico 86
F. El tercer problema jurdico 88
G. El salvamento de voto del Magistrado Remando Herrera 89
Presentacin
Como elemento fundamental para el fortalecimiento de sus reas estratgicas de investiga-
cill, el CIJUS ha ampliado el propsito inicial de los Docume11tos Ocasionales como espacio de
difusin de las i11vestigaciones realizadas en el Centro, para incluir los trabajos de investiga-
cin individual o grupal realizados por miembros de la Facultad de Derecho que por su contri-
bucin al debate terico de un tema y su relevancia acadmica, resultaban compatibles con los
intereses del CIJUS.
El presente Documwto Ocasional tiene como fin contribuir a
los problemas y retos quep!'f!Se]z tfl eLrecouocimiento de Colombia como Est.ado.plurit7_1fQ y
multicultural. Aun cuando este carcter cobija tanto a las comunidades ind enas como a otras
CO_!!.Iltnidades lu icasrlos.lextos_cons1iJJJcia11ales:.riendelJ .
Las relaciones entre el y visiones del mundo de las
nidades i114ige11as en ColottzQig,.JJs como las naturales tensio11es intertnicas e i11tratnicas que
esta concepcin de Estado implica, no han encontra.ciQ_Slljiciente.l:espuesta.mlos.texto!?Jggg]Es
que desarrollan los w la matericz. Ha
titucional, a travs de cerca de trei1zta fallos de tutela y constitucionalidad,lE!l!:!!Jw !_XJ!1!E.cf2.
derechos reconQCi.dos_a_..los_J11Leblos_il1digwas 11 el alcaJJ:f_e_deJa
proteccin constitucional. El derecho a la integridad tnica y cultural, el derecho a la supervi-
. venca, a la prese:vaci11de su hbitat natural, a la propiedad colectiva sobre la tierra ocupada
por la comunidad, el derecho de autodeterminacin poltica y el derecho a administrar justicia
en su territorio, so11 algunos de los derechos fundamentales reconocidos a las comunidades
indgenas como grupo.
A raz de WJJLdeJos..casos .. de.tutelCL.I11l5_djfJJil.es y estimulantes presentados ante la Corte
Constitucional en sus diez mios de existencia, en el cual se encontraban en (Onflicto la lif;.ert!!f!
df conciencia individual y los derechos de las a determinarse J2.0r su
sobre las implicaciones de organizar zm estado
y analizada a la luz de los parmetros que propo11e la filosofa poltica
actual.
El documento de Daniel Bonilla, aborda la problemtica del multiculturalisnzo a partir de
zm marco terico que toma como punto de partida las .lZ!.'EJJllestas de dos a_cadmicos ms
111]2J!J1autes.eHe_?f!_lt;J_l!!_l, como son Will Kymlicka- _def.de]Jilem:ia liberal -JLCharle.s.Ia.y.[Qr-
Una vez aclaradas las principales tesis y sus implicaciones, el profesor
Bonilla hace w1 interesante ejercicio de anlisis de la sentencia SU-510 de 1998 a la luz de estas
dos visiones. -----------
I. Introduccin
A lo largo del siglo XX hemos presen-
ciado un intenso proceso.-deiractura y re-_

Los lmites polticos, econmicos, socia-
les, religiosos y geogrficos que en otras
pocas aislaban de manera ms o menos
precisa a las diversas comunidades cul-
turales, se han venido resquebrajando,
haciendo que el entrecrnzg_mie_l}to
del D,l:tg}do, propias de
cada una de estas comunidades, se_!:QI1-
en_E!l fe,v_Ql!l_E;?!l;2
tro tiempo, caracterstico de los estados
La dinmica y las ne-
cesidadesCiercap'italismo, !as guerras, la
pobreza, las facilidadespara transportar-
se-slvando.fCiTmente--Io_s_olJsfcws
geogrficos, los gobiernos autoritanos,
DuE:.s-
tro tiempo se caracterice por una profun-
da mov1lldad de los
han de- :
__ hibridad.Jl._culhl.rll--}'.JE.
roviveocia de mltiples visiones cultu-
rales en un
1ic. _________ _
Sin embargo, el que este fenmeno
haya asumido una dinmica vertiginosa
en el siglo XX no significa que sea nue-
vo. En de la poca
modernacpor no ir ms atr;E;n la histo-
ria ele- Occidente, evidencia un-intenso

cruzamient()_!!sualmente se ha origina-
do y se na desarrollado a partir de
----
enfrentamientos v..iolento..s, pero tambin
lo ha hecho la

Como consecuencia de
este fenmeno
son hoy culturalmente diversos. En los
lS4 ex!sten"enla"acfualidad
habitan 5.000 grupos tnicos que se co-
munican a travs de idiomas pertenecien-
tes a 600 grupos lingsticos
1
Los pases
en donde todos los ciudadanos hablan un)
solo lenguaje y pertenecen a la misma co- .1
munidad tnica son la excepcid. \
Ahora bien, este entrecruzamiento cul-
tural frecuentemente__gen_era efectos po-
__ sitivos. El encuentro de diversas formas
de interpretar el mundo, de abordar la
relacin con el "otro", consigo mismo y
con la naturaleza, permite un ensancha-
miento de los horizontes de comprensin
que enriquece la vida de las comunida-
des y de los individuos que las compo-
nen; este ensanchamiento permite que los
sujetos se acerquen al mundo disponien-
do de mayores herramientas, tericas y
prcticas, para interpretarlo y para ex-
traer de l los elementos necesarios para
su supervivencia y bienestar.
pero, as mism.Qla...c..Qnvivencia de di-
versas culturas es tambin motivo de se-
En_p.fi!Iler lugr,-estyf
_ie_de_terrnliiarcr.iteriruqiru::ala-a:IStil2u-
.ciD de los en la co-
munidad teniendo en cuenta las dismiles
necesidades de cada una de estas visio-
nes del mundo. :fu} segundo lugar, el del
papel que debe jugar el Estc@o . .enJ.Qii}p,

tercero, el de determinar cules de los in-

1. Will Kymlicka, La Ciudadana Multiwltural, Paidos, Barcelona, 1996, p. 13.
2. Islandia, Corea del Norte y Corea del Sur son frecuentemente mencionadas como ejemplos excep-
cionales de pases culturalmente homogneos.
La ciudadana multicultural y la poltica del rec01zacimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS DICIEMBRE DE 1999
iexeses de las diversas culturas resultan
pro-
l.lmvs .del orderiamieilto
dico. En ltimo trmino, y subyaciendo
a todos-l()sproblemas mencionados,- se
encuentra la dificultad de conciliar lo uno
con lo alverso, deconvivir reconociendo

fll1jo 1l_:!Je_es.a diferencia p:JJ_ecie tener sp-
bre lo_'_??t11ltO$Ins .. bsicos para la .. con-
vivencia . . __ ,...___ ,
Los __ y__las...oportunidades
queabre elmulticulturalismo son parte
esencial de la realidad conti-
nente. Los problemas son de diversa n-
dole: desde las tensiones_p.ol.ticQ _:?ocia:
Canad en treJa proyin:-
pr_oYincias anglop(l!-
lantes por los deseos de inciep_en9:en_cia
de la primera, las profundos con-
flictos de tierms vivici.a.s entre las comu-
nidades indgenas del amazonas brasile-
_<:>ye1Jistadokderal de este pas, pa-
sando por las dificultades entre las co-
municiAfiesJ_!lS:lgenas y el Estado central
gl]._C:oJon_1bia debido a lacontinua tensin
tradicin.
Tambin son diversas las oportunidades.
La hib__riciac!nculturalque caracteriza al
continente americano ha
creaci<?n.de ol::ll:i:l_l? ilitisticas (li tesarj-sJ _pic:-
musicales, principalmente)que
han renovado el panorama de las artes
en e_LmuTI_do; es rta de
fuerzas que dinamfza-efsistma poltico de
y
es, o ftle_eLagentere!lQ\T_agor.cielasecono-
Iriias de pases comoArgentiuay.Brasil.
Dentro de esta dinmica, Colombia se
ubica en una posicin semejante en mu-
chos aspectos a la de los dems pases.
Desde su nacimiento, __11uestro pas ha
sido construido a partir de tres tradicio-
que se han entrecruzado a
lo largo de los siglos: la indgena, la ne-
. gra y laetu:opea No obstante, el plura-
-lismo culhtral que nos constituye ha sido
o ciesvalorizado _Q_Qr _la tradici<?n
_quepor mltiples y complejas razones
que se entremezclan y la
colonia espacl01aincapacidad de crear
una identidad propia, la utilizacin de he-
rramientas jurdicas para desestimular la
permanencia de tradiciones opuestas o pa-
ralelas a las mayoritarias, p.ej.) se convir-
ti y permanece hoy como hegemnica: la
"blanca", la europea, la occidental.
1991 con la promulgacin de
nueva Constitucin_se reconoci for-
malmente el carcterplgritnico y pluri-
pas .C()JllO un valor y-
no CO!l1<) tmddecto, y slo de.sdegnton-
cef han hecho algunos eE>fl1erzos coor-
dinados para rescatar para todos los co-
lombianos el patrimonio cultural de las
comunidades indgenas y.negilf> que ha-
bitan el territorio nacionaP . .fu;te_recono-
cimiento se ha convert-
una que ha facilitado
1.9s prO<::esoider.eivindiclcin de las cul-
turas hasta ho_y valoradas, as como
la de sus derechos _<:liferenciados
enJl1ndn de
miem-
brosque las componen. Pero tambin ha
planteado gra.rldes retosal a las
corriiiriidades minoritarias y al ciudada-
no comn de la cultura hegemnica. Re-
tos que se incrementan
Constitucin, adems del reconocimien-
3. Esto no quiere decir que con anterioridad a 1991 algunos acadmicos y activistas no hayan desa-
rrollado esfuerzos valiosos por estudiar y revindicar las culh1ras negras e indgenas en Colombia. El
trabajo, por ejemplo, de N in a Friedeman y Jaime Arocha en relacin con las culturas negras y el trabajo
de historia social de Jaime Jaramillo Uribe son aportes muy valiosos para la comprensin y promocin
de las culturas minoritarias en nuestro pas.
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiwfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS -DICIEMBRE DE 1999
to de que Colombia _es paspluricultu-
ral, una amplia garnade derechos
para las comunidades min,odtarias
(J..illgsticos, educativos, territoriales, etc.)
que pareceran privilegiar la posicin de que
stas deben gozar de un alto nivel de auto-
noma, mientras que, por otra parte, procla-
ma que Colombia es una repblica unitaria.
Los anteriores hechos son fuente de ml-
tiples preguntas: Qu significa realmente
que la Carta Constitucional gue so-
mos un pas pluricultural teniendo en cuen-
ta que nos encontrarnos en 1111 E1')tagQ_ social
de derecho, democrtico y que
busca la igualdad materialde-todosJoiaii-
dadanos? Qu
nmicas y sociales trae
las comunidades minoritarias eL anterior
hecho? Cules los criterios que
guen la relacin entre _el Estado central y
las mencionadas culturas? Cul es el gra-
do de autonoma
comunidades? Cul elg!l_cl-. .
vencin legtima del
vida de las culturas no hegem.n:.as.?
Qujmplicaciones tiene2ara el sistema
educativo nacional, si se tieneencuenta
que este es uno de los principales veh-
culos para la transmisin de tradiciones
y para la superviviencia de las mismas?
Qtl_ conecu.encitiene_J2raeLsistema
judicial de la "blanca" el que se
reconozcala posibilidad de quelasauto-
ridades de culturas min<:n:itarias
funciones jurisdiccionales . de. su
mbito territorial?
Las causas de lo citados problemas ya-
cen no slo en la nueva estructura jurdico
poltica (que reiterarnos, no hace sino reco-
nocer en este plano la realidad que ha cons-
tituido a nuestro pas desde su origen) sino
tambin en las diversas tensiones que de
hecho determinan las relaciones entre las di-
versas culturas que componen a Colombia.
As mismo surgen y se desarrollan debido
a la falta de herramientas conce2tuales, de
modelos teric:Q?! ..
dn acadmica, .91:1E:'.Perrnitan por un lado
comprender lo que ha sido, es
Tacoilvivenda cte&versasCultuTas.en nues-
' ' " ' ' ''U' ' '' ''
el otro, nutran las discusiQ:-
g1:1e.en l9s mbnQs (legislati-
vo, ejecutivo, judicial, comunitario, etc.) pre-
tend_gn dar..respuesta. a.las ....
puestas y a las otras muchas que pueden
brotar de la compleja ralidad indicada.
Este ltimo punto merece especial aten-
cin en tanto que constitu-
cional en materia de pluriculturalidad, los
fenmenos sociales, Y.E:'f.C>!lJ1J<:Qs
que dinarniza, 'lU.t=.e>figilla,
vienen siel1cl()COJ:IlprendidQS a la luz <:fE:'pa-
l.digrnas- desuetos y conceptos.hQy .. pqco
:ffies(
de nacin, soberana, unidad nacional, etc.).
es necesario, se
valores que la Carta
poltica.ITnptilsa, crear.oaproXli11"arseane-
vos paradigmas"inle!pretatl.vos quE:'_
en
f!:mica y poltica denuE.'strQpas_uQtorgt,In

prenderla y transformarla. Estos instrumen-
tos tencos poddan abrir horizontes que
perrnifu!'!Il..l:!_l11r a las instancias
ciel y dE.' la .f:?Q_ciedac;LciviJ,
nes dismiles a las ciic:tac;is.porJa tradicin,
frntealos desafos reseadost._y
solucic)n coherente a losmismosatravs.del-
ti
. 4
empo.
4. Vale la pena resaltar que un elemento fundamental en la elaboracin de este nuevo modelo ha de
ser el de su cfug.IS.in.canJ.as comunidades afectadas,j_as gue debedan.pm:tigg.a.r.!-..I)to en el nivel de la
en el de la toma de decisiones. Es claro, que slo as se hara real el prop-
sito constitucional del respeto por la diferencia. Una aproximacin distinta implicara que de hecho la
cultura hegemnica siga siendo hegemnica, en tanto habilitada para definir cules son las diferencias
relevantes y cul ha de ser la forma de protegerlas.
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
Desafortunadamente en Colombia no
se_ hJ:l
de la filosofa poltica y el
. _ _9_portunidades que impone el
gue este
existe _ertel resto de
Latinoamric:a un modelo filosfico o
legal que pudiera servir de m!JCO para
la comprensin de los mencionados fe-
nmenos. Dados estos vacos tericos
tal vez sea til acercarnos crtiCamente
a las propuestas
multiculturalismo se han desarrollado
en el mbito norteamericano, esfeCit-'
camente en Des-
de su fundacin, el Estado canadiense
ha tenido que afrontar diversos retos
polticos, jurdicos y sociales derivados
de la pluriculturalidad y la pluti-
etnicidad que lo conformcf?J Dichos
nmenos han sido causa directa de la
-:------,---
U!}_a
reflexiD_filo.fica gue pretende d_9.r
elementos para su adecuada comp_.t:,en-
.. -----
si___IlL_as como r-ara-Ta- creaci<JJ:u:luA:_

que de ellos se deri-
van.
En este escrito
un la
lombiana en l!!'!teria multicultural y
- ...
gue 1i-
!o-sofa han
para la
e
Es_te_
interpretativo ser desarrollado en dos
partes. En la primera se analizaran
crticamente los hilos conductores que
guan y estructuran las perspectivas
que defienden los filsofos canadienses
Charles Taylor y Will Kymlicka. Los
cuerpos tericos que estos autores de-
fienden son, tal vez, los ms fuertes y
completos que aparecen en el panora-
ma de la filosofa poltica norteameri-
cana contempornea. El primero, par-
tiendo del horizonte comunitarista:Tn-
tenta explicar el origen, caracterstiCa
y consecuenCias de la poHtica cierreco-
nocimiento,-as como preci'sar'efn1ode-
lo que p<:)dra
mQver di!e-
culturales. El segundo intenta
crear una teora liberal que logre equi-
librar los. derechos humanos,- irre-
la
qlie-peitene-ce, yIos
CTiiaos--enTtii1cii1 g g!!!PQ, aqulLos
que la satisfaccin de las
exigencias y refvln-dicacfones
-oi"1_as culturales quencrpueanaooi-
darse a partir de las categoras propias
o de las categoras derivadas de los de-
rechos individuales.
En la segunda parte se har un estu-
dio de caso que permitir evidenciar la
utilidad de las categoras defendidas
por Taylor y Kymlicka para la compren-
sin y solucin de algunos de los con-
flictos que nacen a partir de la pluri-
etnicidad y pluriculturalidad que cons-
tituyen a Colombia. En concreto se ana-
lizar la sentencia SU-510 emitida por
la Corte Constitucional colombiana en
septiembre 18 de 1998. El examen de
este caso se desarrollar en dos seccio-
nes. En la primera se expondrn las
posibles soluciones al conflicto que
subyace a la mencionada sentencia. En
la segunda se estudiar crticamente la
decisin a la que lleg la Corte Consti-
tucional, as como los argumentos que
la justifican. En estas dos secciones las
5.
nas, una provincia francf.ona: Quebec, una amplia comunidad _d_e_
ples agrupaciones de inmigrantes provementes aezoaSla-clismiles como Asia y L_ltin()lmrica.
-- ,_' "''' '"'"'-'' '"'''
La 'ciudadalla multicultural y la poltica del recollocimiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
herramientas tericas desarrolladas-por
Kymlicka y Taylor servirn como prin-
cipales instrumentos de anlisis
6

En sntesis, podramos decir que con
este escrito se pretende establecer un di-
- logo intercultural. Un dilogo g_ue tiene
visiones
de K ymlicka y TlY!Qr y algunos aspectos
delas dinmicasque desarrolla el multi-
-e:t1Hl.milismo en 'Cfiscu-
sion;mediada por el autor de
bu:;;;_ determinar cules de los instru-
, mentas conceptuales que estos pensado-
res defiencfen-podrasr'"-' tiles para
comprender; interpretar
tensiones. que
mlt!J:Jles culturas en nuestro pals:lJe
igual forma, 'es fe
tribuir a la discusin pblica y acadmi-
ca sobre estos temas en Colombia, as
como al desarrollo de visiones tericas
que tengan en cuenta las particulares ca-
ractersticas de su realidad.
6. La exposicin y crtica de las propuestas tericas de Kymlicka y Taylor que se har en este texto
intenta no slo proporcionar algunas herramientas para la comprensin y solucin de conflictos
interculturales en Colombia. Tiene tambin como objetivo contribuir modestamente a la difusin y
debate del trabajo de los dos autores mencionados. Por esta razn se presentarn las ideas, que en
nuestra interpretacin, constituyen el ncleo central de las perspectivas de los dos filsofos canadien-
ses, as stas no tengan una relacin directa con el caso que luego se analizar o con otros posibles
conflictos inteculturales en nuestro pas.
La ciudadana multiwltural y la poltica del rec01zocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
II. Etica deJa. autenticidad, poltica del
reconoctmtento y liberalismo: .
la mirada de Charles Taylor
acpite tiene como objetivo anali-
zar la estructura bsica de las interpreta-
ciones que defiende Charles Ta:ylor sobre
la poltica del multiculturalismo as como
las consecuencias que sta genera en el
plano poltico de las comunidades. De
igual forma se busca hacer explcito el
hilo argumentativo que le permite cons-
truir y sustentar al filsofo canadiense
tales posiciones. Con el fin de concretar
este ltimo objetivo, se har una concisa
sntesis del individualismo, de las crti-
cas que se le hacen a sus formas degra-
dadas y de la defensa que hace Taylor de
esta perspectiva moral, cuando es inter-
pretado como ideal de la autenticidad.
Del mismo modo, se evidenciar cmo
para Taylor este ideal est estrechamen-
te relacionado con la construccin de la
identidad de los seres humanos y cmo,
tambin para el autor, sta se construye
dialgicamente (nunca monolgicamen-
te) en el marco constituido por los hori-
zontes de perspectivas que determinan
a cada sujeto. Posteriormente, se mostra-
r cmo para Taylor el reconocimiento,
no reconocimiento o falso reconocimien-
to del otro, es vital para el ser humano y
cmo este fenmeno tiene consecuencias
importantes en el plano poltico de una
comunidad y en el de los modelos teri-
cos que han de guiar la conducta de los
individuos en esta rbita.
El individualismo y el
sentimiento de declive
culturaF
No son pocos los hombres de finales del
siglo XX que experimentan cierto grado de
malestar cuando se enfrentan, viven o ana-
lizan algunas facetas de la cultura moder-
na. En efecto, determinadas mistas que com-
ponen la experiencia de la modernidad son
interpretadas por muchos individuos de
nuestros das como claras muestras de de-
clive culhtral. Atmque no hay acuerdo so-
bre cundo comenz este proceso de dete-
rioro (despus de la Segunda Guerra M un-
dial?, desde los primeros a:f.os del siglo XVI?)
Hoy existe mediano consenso sobre el naci-
miento y desarrollo del proceso mismd.
Para Charles Taylor la sensacin de des-
censo cultural que pem1ea la cotidianeidad
de muchos hombres de nuestros das es cau-
sada, principalmente, por tres fenmenos:
el individualismo, la razn instrumental y
las consecuencias que estos dos factores tie-
nen en el plano poltico de las sociedades
contemporneas. Estos puntos no son los
nicos que componen la dinmica que mu-
chos experimentan como decadencia cultu-
ral, pero son tal vez algtmos de los que de-
terminan su estructura y algunos de los que
generan mayor inquietud entre los filso-
fos morales y polticos contemporneos
9

7. Las reflexiones que se desarrollan en ese acpite tienen como fuente principal las siguientes obras
de. Charles Taylor: Fuentes del yo, Editorial Paidos, Barcelona, 1996; Etica de la aute11 ticidad, Editorial
Barcelona, 1994; Multiwlturalismo y poltica del recol!ocimiento, Fondo de Cultura Econmica
Mex1co, 1993. '
8. Charles Taylor, Etica de la aute11ficidad, Editorial Paidos, Barcelona, 1994, p. 36.
9. Ibdem.
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 19gg
Estos tres tpicos, desde la.perspec-
tiva de Taylor, han sido profusamente
estudiados y discutidos en diversos
mbitos acadmicos y sociales gene-
rando la sensacin de que se conocen
en profundidad. Mas el complejo en-
tramado de ideas y discusiones que
gira en torno a ellos oscurece muchos
de sus elementos estructurantes. Este
hecho ha generado un desfiguramien-
to de sus lmites y posibilidades que
resulta perjudicial para comprenderlos
y determinar las consecuencias, posi-
tivas o negativas, que tienen para los
seres humanos. Es por ello que para
Taylor vale la pena analizarlos nueva-
mente, tratando de iluminar algunos
aspectos que han sido marginados o
distorsionados por anteriores interpre-
taciones e intentar una nueva que los
muestre en toda su complejidad y ri-
queza.
Dado el objetivo que nos hemos
planteado en este acpite, la razn ins-
trumental y las consecuencias que tie-
nen este fenmeno y el del individua-
lismo en el plano poltico de las comu-
nidades, se abordarn brevemente a
travs de notas de pie de pgina o co-
mentarios puntuales. Por el contrario,
el individualismo ser analizado am-
pliamente de manera que podamos
evidenciar el camino conceptual que
gua y sustenta las posiciones que
Taylor defiende en torno a la poltica
del multiculturalismo, as como sus
consecuencias en la rbita poltica de
las comunidades contemporneas.
10. Ibdem, p. 38.
11. Ibdem, p. 67.
2. El individualismo:
sus caractersticas bsi-
cas y las crticas funda-
mentales
El in<!_i vid ualismo es
Taylor e-trmnsgenricos como la
posibilidad que tienen todos-los seres
humanos de elegir su proyectode-buen
vivir. Esta postura se fundamenta en un
profundo escepticismo que determina la
imposibilidad de argumentar racional-
mente en materia moral y que exige que
cada sujeto busque su realizacin inten-
tando ser fiel a s mismo
10

Como fenmeno cultural el individua-
lism-o puede ser anai.z-ado desde dos
perspectivas. La primera busca eviden-
ciar sus lmites, contradicciones y fallas,
as como explicitar los vacos que gene-
ran las formas degradadas en las que ha
devenido. La segunda tiene como objeti-
vo reinterpretar el mencionado fenme-
no buscando sus componentes fuertes,
esto es, buscando aquellos elementos que
pueden aportar elementos para la com-
prensin de algunos aspectos de la reali-
dad contempornea y para guiar a los
individuos por sus intrincados caminos.
Analizando el individualismo desde
la primera perspectiva, muchos crticos
de la modernidad, incluyendo a Taylor,
consideran que ste ha devenido en for-
mas degradadas que crean sujetos cen-
trados en s mismos, alejados de cual-
quier compromiso con el otro, con su co-
munidad o con la naturaleza
11
Se trata
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
pues de una perspectiva que ha creado
una cultura narcisista que determina que
los seres humanos asuman una relacin
instrumental con todo aquello que no los
constih1ye, que vean en el otro o en la na-
turaleza meros instrumentos para la con-
secucin de fines que han sido elegidos
a utnomamente
12

De esta forma el individualismo de-
genera en un relativismo acomodaticio en
el que cada individuo elige sus propios
valores y asume que es imposible argu-
mentar racionalmente sobre ellos. Se tra-
ta, pues, de na perspectiva moral
autoindulgente que legitima el resultado
de cualquier eleccin que haga el sujeto
sobre su proyecto de buen viVIr,
trivializando as la reflexin y el debate
moral. Es talla trivializacin a la que con-
ducen las formas degradadas del indivi-
dualismo, que ellas mismas llevan a su
autoanulacin. En efecto, los individuos,
ante la angustia y la inseguridad que cau-
sa el no tener un horizonte moral cierto,
acuden cada vez ms a supuestos exper-
tos (guas espirituales, lderes de sectas
polticas o religiosas, etc.) que puedan
guiarlos por el camino moral adecuado
13

Algunas otras de las objeciones que se
oponen a las formas degradadas de indi-
vidualismo estn dirigidas a las conse-
cuencias que stas traen para la prctica
12. Este punto entronca con el segundo sntoma que muchos hombres de hoy perciben como smbo-
lo de declive cultural: la razn instrumental. Este tipo de razonamiento es definido por Taylor como
aquel tipo de reflexin que busca encontrar el medio ms eficiente para la conquista de un fin previa-
mente determinado. Se trata pues, de encontrar la mejor relacin costo-beneficio entre los medios dis-
ponibles y el objetivo que se persigue. Ver Ibdem, pp. 40-44 y 121-134. No hay duda que este tipo de
razonamiento es til en ciertos mbitos y ciertas materias; la cuestin, para los crticos de este fenme-
no tpico de la modernidad, es que ha tomado tanta fuerza que amenaza con apoderarse de todas las
facetas de la vida humana. Es as como ciertas decisiones que deberan tomarse con base en otros
criterios, como las relacionadas con la proteccin de la nahtraleza o las que buscan distribuir recursos
escasos entre los individuos que conforman una comunidad, lo son en trminos costo- beneficio, ha-
ciendo que ciertos fines independientes que guan nuestras vidas se vean opacados o marginados por
la bsqueda de mayor rendimiento.
Las consecuencias que esta razn instrumental tiene en la rbita poltica son, para muchos,
preocupantes.Para Taylor, la sociedad tecnolgica-industrial, as como el urea de prestigio que cubre
a la ciencia y a la tecnologa ejercen una presin muy fuerte sobre gobernantes y ciudadanos para que
el clculo costo-beneficio sea el nico criterio a partir del cual se toman las decisiones que determinan
la configuracin de los asuntos polticos de la sociedad.
La potencia que ha alcanzado este tipo de racionalidad est directamente relacionada con la desapa-
ricin de los viejos rdenes morales que otorgaban una explicacin para el orden de la sociedad y de la
naturaleza. Cuando stos son suprimidos, dando paso al individualismo, la estruchtra de la sociedad
y el destino de la misma pueden reinterpretarse teniendo en cuenta nicamente la felicidad o el bien-
estar de los individuos. Para Taylor, es claro que la hegemona de la razn instrumental en nuestras
comnidades es un factor que empobrece las vidas de las mismas, as como las de los ciudadanos que
las componen. El imperio de este tipo de razonamiento cierra mltiples caminos para redirigirlas, para
reinterpretarlas y por tanto comprenderlas de manera diversa. Ahora bien, aunque los anteriores he-
chos innegablemente componen la dinmica de nuestras comunidades, Taylor considera excesivos los
anlisis que indican que stos construyen una jaula de hierro en la que nos hallamos encerrados y de la
que no podemos escapar; o de la cual slo podremos huir una vez se haya eliminado la estruchtra
capitalista de nuestra economa y las formas estatales que nos rigen. Taylor considera que no estamos
absolutamente condicionados por los mecanismos impersonales guiados por la racionalidad instru-
mental y que tiene sentido preguntarse por cules son los fines de nuestra vida individual y comunita-
ria y si stos deben ser materializados a partir del esquema medio-fin. Sobre este tema ver Ibdem, pp.
40-47 y 121 -134 y 135-146.
13. Ibdem, p. 51.
La ciudadalla multicultral y la poltica del recoocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
poltica de las comunidades. Para sus cr-
ticos, los sujetos que estn inmersos en
la cultura-m:a!vid:uaista cor.Cb-en la r-
bita pofiticade-manera puramente ins-
trumenta1. Se interesan en la prctica
poltica de su sociedad no porque estn
convencidos de la importancia de hacer
parte del debate que determinar el fu-
turo de su comunidad, sino porque cons-
tituye el espacio en el que se hace posi-
ble la consecucin de ciertos bienes ne-
cesarios para la materializacin del pro-
yecto de vida de cada uno. As se abre la
posibilidad de que surjan tiranas blan-
das, gobiernos paternalistas en los cua-
les al sujeto no le preocupa nada distinto
a que el Estado le otorgue los suficientes
bienes para el desarrollo de la perspecti-
va moral que ha escogido
14
Los indivi-
duos entonces, empiezan a padecer lo
que Taylor llama un encerramiento de co-
razones. Se convierten en seres inmunes
a las exigencias de la ciudadana, la soli-
daridad y la historia
15

Ahora bien, para Taylor las crticas
antes expuestas iluminan puntos del in-
dividualismo que pocos consideraran
plausibles y que la mayora intentara
neutralizar. Aunque tambin cree que con
ellas se oscurece el fuerte ideal que es-
conden las formas distorsionadas del in-
dividualismo: el ser fieles a nosotros mis-
14. Ibdem, p.44.
mos
16
Esto es lo que el autor llama, ana-
lizando el individualismo desde la se-
gunda perspectiva sealada, "el ideal de
la autenticidad". Este ideal es definido
como la construccin de un modo de vida
superior o mejor a partir de lo que cada
uno debera desear. Es decir, que esta ti-
ca de la autenticidad exige y defiende que
las personas tengan como reto y derecho
el definir autnomamente lo que ha de
ser su proyecto de buen vivir, hacia don-
de han de dirigir sus esfuerzos de
autoconstruccin
17

Por otra parte, el ideal antes expuesto,
puede hacerse ms slido si distinguimos
entre el acto de elegir un proyecto de
buen vivir y el contenido del mismo. El
hecho de que valoremos la eleccin au-
tnoma de la perspectiva de buena vida,
no implica que el contenido de la misma
ha de tener en cuenta nicamente los in-
tereses egostas del sujeto que decide. De
esta forma no hay razn alguna para que
los contenidos del proyecto de buen vi-
vir no tengan en cuenta las exigencias que
genera la convivencia con otros hombres
y con la naturaleza
18
Esta distincin per-
mite contrastar las potencialidades que
el ideal de la autenticidad posee y las for-
mas distorsionadas del individualismo
que confunden los dos elementos men-
cionados y que conducen a los sujetos
15. Taylor considera que el mejor antdoto contra estas formas paternalistas de Estado radica en la
construccin de una vigorosa cultura poltica que valore la participacin de los ciudadanos en los
debates sobre el futuro de su comunidad y que est atenta a evitar la sensacin de impotencia y de
aislamiento que genera el que el gobierno tome decisiones sin consultar a sus ciudadanos
16. El ideal fuerte del individualismo es oscurecido no slo por las crticas que se hacen a sus formas
degradadas (que impiden acceder al ideal mismo) sino por el profundo relativismo moral en el que
stas se sustentan. Este relativismo, as como el escepticismo que lo funda, impiden la discusin
argumentativa entorno al ideal, mantenindolo en la sombra.
17. Ibdem, p. 51.
18. Ibdem, p. 51.
La ciudadalla multicultural y la poltica del reconocmiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
hacia proyectos de vida radicalmente
egostas, desentendidos de todo aquello
que no se relaciona directamente con sus
ms estrechos intereses. De esta manera
se puede evidenciar cmo el trabajo de
Taylor se dirige hacia una reinterpreta-
cin del individualismo, par rescatarlo
de visiones que lo empobrecen y que lo
conducen hacia formas pervertidas
19

Ahora bien, aunque el ideal de la au-
tenticidad es defendido por casi todos los
ordenamientos jurdicos occidentales
20
,
las posiciones en torno a l son dismiles.
Algunos tericos lo consideran como uno
de los mayores logros de la modernidad,
al que pocos estaran dispuestos a renun-
ciar; otros lo consideran valioso aunque
inconcluso, en tanto su materializacin
est limitada estruchualmente por facto-
res que determinan nuestra realidad
como el sistema econmico imperante y
la concepcin patriarcal de la familia;
otros ms fijan una posicin ambigua
frente al mencionado ideal en tanto se
impone cuando los rdenes morales tra-
dicionales quedan al margen. Para estos
ltimos crticos, si bien los antiguos ho-
rizontes morales limitaban en ciertos as-
pectos al ser humano, en otros lo alimen-
, ' .
taban e 'impulsaban de manera notable.
En efecto, tales estructuras morales le
proporcionaban al individuo una inter-
pretacin ordenada del universo, en don-
de se indicaba su 'posicin, la de los otros
hombres y las reglas, lmites y virtudes
de la dinmica social. Es as como para
estos crticos el ideal de la autenticidad
implica la prdida de la dimensin h ~
roica de la vida presente en esquemas
morales pasados. El extravo de un valor
superior al hombre por el cual vale la
pena luchar y morir es considerado por
muchos un costo inmenso que contrasta
cori "los pequeos y vulgares placeres
que se buscan en pocas democrticas",
placeres que estn centrados casi exclu-
sivamente en la satisfaccin inmediata de
los deseos del individuo.
Taylor, sin embargo, considera que es-
tas ltimas crticas no comprenden ade-
cuadamente la fuerza moral que respal-
da al ideal de autorrealizacin. Es claro
que en nuestros das existe cierta laxitud
moral, pero es evidente tambin que sta
no es exclusiva de la modernidad o ms
especficamente de los ltimos aos del
siglo XX. Taylor cree que si se hacen ex-
plcitos los antecedentes directos
21
del
19. De igual forma en la labor acadmica de Taylor se evidencia cierto afn moralizador que busca
alertar a los sujetos inmersos en la cultura del individualismo de los riesgos que corren, al no darle a
sta una interpretacin fuerte, de caer en trivializaciones de la misma que estrecharan ineludiblemente
sus vidas. Ver Carlos Thiebaut, Recuperar la moral: la filosofa de Charles Taylor, (introduccin) en
Ibdem, pp. 11 - 23.
20. El ideal de la autenticidad es defendido en la mayora de los ordenamientos jurdicos occidenta-
les a partir de la consagracin de derechos como el libre desarrollo de la personalidad, la libertad de
conciencia, la libre expresin, etc.
2L Taylor considera como antecedentes indirectos de la tica de la autenticidad al individualismo
no comprometido de Descartes y al individualismo poltico defendido por Locke. En el primero la
exigencia es que cada persona piense por s misma de manera autoresponsable y en el segundo se trata
de hacer a la persona y a su voluntad anteriores a las obligaciones sociales. Ver Charles Taylor,Fuentes
delyo, Editorial Paidos, Barcelona, 1996, pp. 159 -173 y 175-192. Son antecedentes indirectos, pues
aunque la tica de la autenticidad se nutre de ellos tambin los crtica. Cuestiona la racionalidad no
comprometida de la perspectiva cartesiana y el atomismo que no reconoce lazos con la comunidad de
la posicin de Locke.
La ciudadmza multcultural y la poltica del reco11ocime11fo _
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
ideal de .la autenticidad ste podr hacer-
se aun ms fuerte y responder a los crti-
cos que lo objetan. aorando un pasado,
supuestamente, ms atractivo. s t ~ ejer-
cicio le permitir adems al autor cana-
diense evidenciar la fuerza moral que
respalda nociones como la de autorreali-
zacin y algunas de las ms importantes
razones por las cuales los hombres de hoy
se ven compelidos a actuar de conformi-
dad con las directrices del ideal en cues-
tin.
El primero que articula el ideal de la
autenticidad. es Rousseau. En efecto, el
filsofo suizo es el primer pensador que
da forma al ideal moral escondido tras
las nacientes formas de individualismo
que determinaban los lmites de la cul-
tura europea del siglo XVIIP. El punto
de partida de Rousseau es la hiptesis de
que los seres humanos estn dotados de
un sentido inhlitivo de lo que es bueno o
malo. Cada ser humano posee una voz
interior que ha de seguir para actuar de
conformidad con la moral, voz que cada
uno ha de interpretar para construir su
propia perspectiva de buen vivir. Por lo
tanto, para comprender qu es el bien y
qu el mal, es necesario adelantar un pro-
ceso de introspeccin que lleve a estable-
cer contacto con la voz de la naturaleza
que est anclada en el interior de cada
individuo, voz interior a la cual Rousseau
llama el sentido de la existencia
23
El apor-
te de Rousseau es importante, pues por
primera vez en la modernidad estar en
contacto con nuestros sentimientos mo-
rales adquiere significado independien-
te y crucial. ~ e convierte en algo que he-
mos de alcanzar si queremos ser verda-
deros seres humanos.
Ahora bien, si con Rousseau se articu-
la el germen de la tica de la autentici-
dad con Herc:Ier sta crece y se desarro-
lla. Para este pensador alemn cada ser
humano posee una interioridad que lo
diferencia de los otros hombres, interio-
ridad que ha de seguir para ser fiel a s
mismo y realizarse como individuo. Con
esto nace la idea, novedosa para la mo-
dernidad, de que cada ser humano po-
see una profundidad interna en la que se
halla la fuente de la moralidad y a la cual
hay que apelar para encontrar el m,odelo
de buen vivir que ha de seguirse. As, las
diferencias entre los hombres adquieren
relevancia moral exigiendo que la fideli-
dad frente a s mismo implique la fideli-
dad a la propia originalidad
24
Las re-
flexiones de Herder frente a este tema,
claramente condicionadas por la perspec-
tiva romntica en la que se hallaba inmer-
so, se extienden tambin a los pueblos.
Cada pueblo tiene su propia forma de ser,
a la cual ha de profesar fidelidad y se-
gn la cual ha de comprender y guiar sus
destinos. He aqu la semilla de los nacio-
nalismos contemporneos.
3. Horizontes ineludibles
Como ha sido expuesto, el ideal de la
autenticidad defiende el derecho que te-
22. Charles Taylor, Elmrtltiwlturalismo lf la poltica del reconocimiento, F.C.E:, Mxico, 1992, pp. 48-49.
De igual forma ver tica de la autenticidad:Ibdem, pp. 61-65.
23. El principal contendor de este sentido intuitivo de la moral es el utilitarismo, especialmente
aquel que tiene relacin con los clculos prudenciales que permitiran la consecucin del reino de los
cielos y por tanto evitaran el castigo divino. Ver Ibdem, p. 61.
24. Multiculturalismo y poltica del reconocimiento, Ibdem, pp. 49-51.
La ciltdadalla multicultuml y la poltica del recollocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
nen los individuos a definir .utnorria-
menf-su proyectode-buen
mando este proceso de de-
finicin no exige que el. contenido de la
decisin incluya nicamente los intere-
ses egostas de los sujetos. Se hace claro
entonces que dentro de los requerimien-.
tos que hace la autenticidad no est la>
exclusin de las exigencias que la solida-
ridad, la ciudadana y la historia hacen a
los seres humanos. Si analizamos atenta.:
mente las anteriores afirmaciones podre-
mos ver que el ideal de la autenticidad
est estrechamente relacionado con el
proceso de construccin de la identidad
individual. En efecto, cuando estamos
definiendo nuestro proyecto de buen vi-
vir estamos definiendo lo que somos y
tratarnos de dar respuesta a las pregun:..
tas de dnde venimos? y hacia dnde
vamos?
25
Para muchas personas inmersas en la
cultura individualista, an entendida
como ideal de la autenticidad, esta din-
mica de autoconstruccin debe y puede
ser materializada de manera aislada por
cada sujeto. Esta interpretacin monol-
gica del proceso de construccin de la
identidad individual busca neutralizar la
influencia de agentes externos en las de-
cisiones que debe tomar cada sujeto so-
bre la materia en cuestin. Es as como se
busca que el individuo decida libremen-
te su proyecto de buen vivir y por tanto
cmo se autodefine y cules son sus me-
tas y esperanzas.
Para Taylor la anterior interpretacin
de lo que puede y debe ser el proceso de
construccin de la identidad individual
es poco plausible, puesto que subestima
el carcter dialgico de la vida humana
y olvida el hecho de que el horizonte de
perspectivas que determina a los seres
hrilanos condiciona ineludiblemente las
decisiones que cada uno asume consigo
mismo. Este horizonte de perspectivas
constituye el marco dentro del cual es
posible la eleccin, marco que si bien in-
cluye ciertas opciones, excluye otras, pro-
porcionando los parmetros de significa-
cin que permiten determinar cules co-
sas valen, cules no y cules tienen poco
valor. Si no se acepta la existencia de cier-
to entramado de circunstancias que le
indican al sujeto qu es valioso y qu no
lo es, inevitablemente se cae en un
relativismo blando que acenta el valor
de la eleccin misma. Este relativismo
legitima el contenido de la eleccin en
tanto que es fruto del libre arbitrio del
sujeto, desconociendo que las cosas no
son significativas nicamente porque un
individuo lo determine. Si as fuera nin-
guna alternativa sera significativa ya que
todas lo seran. No existira un criterio
independiente del acto de elegir que per-
mitiera evaluar el valor moral del conte-
nido de lo seleccionado.
Esta compleja estructura de valores,
sentimientos, intuiciones e ideas consti-
tuye pues el espacio a partir del cual nos
construimos. No podemos escapar de sus
redes ya que es a partir de sus vectores
que desde nuestra infancia nos compren-
demos y comprendemos el mundo. Aho-
ra bien, aunque estamos constituidos por
este entretejido de creencias y conviccio-
nes, es posible distanciarse parcialmente
de l, cuestionarlo y en ocasiones cruzar
sus lmites y ampliar sus parmetros.
Para Taylor, comprender adecuadamen-
te el papel que juega el horizonte de pers-
pectivas en el que estamos inmersos, y
dentro de l, el lugar que ocupa el otro
25. Taylor define la identidad como el proceso de autoconstruccin que plantea respuestas a las
preguntas quines somos? y de dnde venimos?. Ver Etica de la autenticidad, Ibdem, pp. 70 y 67-76.
La ciudada11a multiwltuml y la poltica del recollocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
en la construccin de la identidad resul-
ta crucial. El pensador canadiense consi-
dera que es a travs de este marco de re-
ferencias como nace la posibilidad de
convertirnos en seres humanos plenos.
En efecto, es en este plano de fuerzas en
donde adquirimos los lenguajes
26
que nos
permiten y por tan-
to, definir una identidad.
nicamente a partir del lenguaje es
que somos capaces de dar razn de lo que
somos y ste se adquiere a partir del ho-
rizonte de perspectivas que nos condicio-
na, especficamente a travs del contacto
con el otro, del estrecho lazo que nos une
con lo que Taylor llama los "otros signi-
ficativos". Muchos autores acompaa-
ran a Taylor hasta este punto. Sin duda
diversos tericos y ciudadanos recono-
cen el enorme ascendiente que tiene el
marco de referencias en el que nos mo-
vemos en el proceso de autodefinicin
individual. Mas paso seguido a esta con-
cesin, recomiendan a los seres humanos
enfilar todos sus esfuerzos hacia la
minimizacin de los efectos de tales
condicionamientos. Es decir, aconsejan a
los individuos fijar como idea regulativa
la interpretacin monolgica de la cons-
truccin de la identidad
27
.
Taylor argumenta que la anterior po-
sicin no tiene en cuenta que el proceso
de construccin de la identidad es un
proceso continuo de. creacin y destruc-
cin. En efecto, durante el desarrollo de
ste el individuo defiende interpretacio-
nes sobre s mismo que cuestiona de
manera constante y que en ocasiones
intercambia o complementa con unas
nuevas. En esta dinmica incesante, el
contacto con el otro resulta fundamental
pues su reconocimiento, no reconoci-
miento o falso reconocimiento, determi-
na la interpretacin que el individuo tie-
ne sobre s mismo y por tanto, segn sea
el caso, su deseo de transformarla o afir-
marla28. De esta manera, dice Taylor, "el
que yo descubra mi propia identidad no
significa que yo la haya elaborado en el
aislamiento, sino que la he negociado por
medio del dilogo, en parte abierto, en
parte interno, con los dems"
29
. Quienes
defienden el ideal monolgico en esta
instancia, segn Taylor, tampoco tienen
en cuenta que en la mayora de los casos,
sino en todos, la definicin del proyecto
de buen vivir incluye ciertos valores que
slo pueden ser vivenciados a travs del
contacto con el otro
30
Es decir, mucho de
lo que somos y queremos ser est nti-
mamente ligado y condicionado por el
encuentro y convivencia con otros seres
humanos
31
Marginarlos de este proceso
significa abrir espacios para ver frustra-
das las propias expectativas y metas.
26. Taylor entiende el vocablo lenguaje en un sentido amplio que incluye lenguajes corporales,
gestuales, artsticos, etc. Ver Ibdem, p. 68.
27. Ibdem, pp. 69 -70.
28. De esta forma el contacto con el otro es una relacin que no se puede descartar de manera absoluta
a pesar de los deseos y esfuerzos del sujeto. Taylor considera que ni siquiera el ermitao o el artista
solitario es capaz de lograr la anulacin total del carcter dialgico de la vida. El primero, mantiene como
interlocutor a la divinidad y el segundo, a los potenciales espectadores de su obra. Ver Ibdem, p.70
29. Multiculturalismo y poltica del reconocimiento, Ibdem, p. 55.
30. Etica de la autenticidad, Ibdem, p. 70
31. En palabras del autor "nuestra comprensin de qu es una buena vida puede transformarse por
medio del disfrute en comn con las personas que amamos ... algunos bienes se nos hacen accesibles
solamente a travs del disfrute comn". Etica de la autenticidad, Ibdem, p. 70.
La ciudadn11a mllltiwltural y la poltica del recollocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
be esta forma el horizonte de perspec-
tivas que envuelve a las personas, y den-
tro de l la presencia del otro, son a la
vez un hecho ineludible que las determi-
na y un fenmeno que genera exigencias
normativas para quienes desean asumir
el individualismo como ideal de la au-
tenticidad.
4. La poltica del
reconocimiento
En el acpite anterior se expuso de
manera breve cmo el ideal de la auten-
ticidad, y por tanto el proceso de cons-
truccin de 1a identidad est determina.:.
do por la mirada del otro. De esta o r m ~
la elaboracin de las respuestas a las pre-
guntas: qu soy, de dnde vengo y hacia
dnde voy no se desarrolla de manera
aislada, solipsista. Por el contrario, este
proceso se desenvuelve dialgicamente,
en estrecha pugna con el otro. Es as como
el ideal de la autenticidad involucra la
idea de reconocimiento. Esta idea parte
de una hiptesis fundamental esbozada
en el anterior acpite: el reconocimien-
to, no reconocimiento o falso reconoci-
miento del otro determina de manera
notable la forma en la que me compren-
do. As entonces el reconocimiento no
es una cortesa que el otro me hace sino
una necesidad humana vital cuya au-
sencia puede generarme un dao in-
menso32.
La articulacin de esta idea nace, se-
gri el anlisis de Taylor, cuando se eli-
minan las estructuras jerrquicas de la
sociedad que dan base aJ honor. En el
antiguo rgimen lo que el sjeto es, su
identidad, depende del lugar que ocupa
en el esquema social y el honor que se
deriva de tal posicin. La identidad en-
tonces, se deriva socialmente y depende
de las desigualdades que constituyen a
la comunidad. En efecto, para que unos
tengan honor es menester que otros no
lo tengan. Si todas las personas fueran
igualmente honorables, la idea de honor
y su valor moral perderan sentidd
3
.
Lo anterior no significa que la relevan-
cia que tiene el reconocimiento del otro
en la construccin de la identidad surja
con el ideal de la autenticidad; significa
simplemente que en otras pocas este fe-
nmeno no era un problema, pues la
identidad, como se dijo anteriormente,
era socialmente derivada a partir de ca-
tegoras incuestionadas. Lo que nace con
la modernidad, nos dice Taylor, es la idea
de que el reconocimiento puede fracasar;
la idea de que el otro puede negarme ese
reconocimiento
34
.
Como resultado del declive del honor
como categora moral en el antiguo rgi-
men, en la modernidad, adems de la
idea de reconocimiento y en estrecho
nexo con sta, surge el concepto de dig-
nidad igualitaria que hoy conocemos y
aceptamos de manera amplia
35
. La hip-
tesis fundamental de la cual parte este
concepto es que todas las personas son
32. Muchas de las exigencias que hacen hoy algunas corrientes feministas y muchos activistas de los
derechos de las minoras tnicas centran sus argumentos en esta idea del reconocimiento. Ver a este
respecto Multiculhtralismo y poltica del reconocimiento, Ibdem, pp. 43-44.
33. Ibdem, pp. 45 -46 y Etica de la autenticidad, Ibdem, pp. 79-80.
34. Ibdem, pp 81-82.
35. Multiculturalismo y poltica del reconocimiento, Ibdem, pp. 59-60.
La ciudada11a multiculturaj y la poltica del reconocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS DICIEMBRE DE 1999
dignas en tanto personas; es decir, en tan-
to que pertenecen a la especie humana.
De esta manera los hombres se recono-
cen esencialmente iguales en la medida
en que son individuos del mismo gne-
ro: el humano. La difusin y aceptacin
de la perspectiva de la dignidad inheren-
te a todo sujeto tiene consecuencias im-
portantes en el mbito privado y en el
pblico. En este ltimo plano, por ejem-
plo, tal perspectiva es la que permite fun-
damentar e implementar la democracia
en la Europa del siglo XVIII. En efecto,
esta idea es la nica compatible con el
procedimiento poltico anotado, pues
permite fundamentar el que todos los in-
dividuos, en tanto que se reconocen
igualmente dignos, participen equitativa-
mente en los procesos de torna de deci-
siones que se relacionan con el destino
de su cornunidad
36

5. El reconoci1niento y sus
consecuencias en la
rbita poltica
Corno se puede evidenciar a partir de
los argumentos expuestos en el anterior
acpite, la idea de reconocimiento tiene
importantes consecuencias para el plano
poltico y para el plano individual. En la
medida en que en el anterior aparte hici-
mos referencia a las consecuencias que
la mencionada idea tiene en el plano indi-
vidual (a travs de las reflexiones en tomo
a la identidad y al papel que el otro juega
en su construccin), en este aparte tratare-
mos de evidenciar cules son los efectos
que esta idea tiene en la rbita pblica.
36. Ibdem, p. 46.
37. Ibdem, pp. 43-45.
La idea de que la identidad se cons-
truye en lucha con el otro y no a partir de
estructuras sociales predefinidas ha de-
terminado el nacimiento, en el plano so-
cial, de lo que Taylor denomina la polti-
ca del reconocimiento igualitario. Esta
poltica, que juega un papel importante
en las sociedades contemporneas, no E;S
slo uno de los principales fundamentos
del sistema democrtico, sino que es una
herramienta clave para evidenciar cmo
reconocer falsamente a un individuo, (o
grupo de individuos) o no reconocerlo,
puede constituirse en una forma de opre-
sin37. En efecto, la continua indiferencia-
o la mirada negativa del otro, puede lle-
var a que el sujeto pierda su autoestirna
y por tanto, se interprete corno un ser
humano con poco valor, corno un ser in-
ferior en relacin con quien lo evala.-
Este hecho, por ejemplo, es enfatizado
por algunas corrientes feministas, y cons-
tantemente debatido por autores preocu-
pados por ternas relacionados con la
rnulticulturalidad. stos y aqullas con-
sideran que el no reconocimiento o falso
reconocirnietdel-que-son objeto las
mujeres y las minoras tnicas por parte
de la cultura blanca -patriarcal hegem-
nica, les ha causado graves daos a estos
grupos. Las primeras, por ejemplo,
autointepretndose corno objetos sexuales
y las segundas corno culturas menores.
Ahora bien, si continuarnos con el an-
lisis de la poltica del reconocimiento
igualitario (que nace en el plano social a
partir de la idea genrica del reconoci-
miento) podremos ver cmo sta da lu-
gar a otras consecuencias importantes
para el plano poltico de las comunida-
des occidentales.
La cudadmza mlllticultltral y la poltica del recoHocimiCilto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE.DE 1999
La reformulacin de la manera en que
se concibe la identidad individual y la
perspectiva de la digi:lidaci_lgualitaria, las
dos en relacin COl1 la-Idea del reconoci-
miento, han producido dos principios
polticos distintos pero interrelacionados
ql.te dlnainizan la rbita pblica: el prin-
cipio de la dignidad universal y el prin-
clpiode la diferencia
38
El primero es pro-
ducto del trnsito, al que hicimos refe-
rencia anteriormente, del honor como
valor fundamental en el antiguo rgimen,
a la dignidad igualitaria en la moderni-
dad. Este principio defiende la igualdad
fundamental de todos los ciudadanos,
por lo que les otorga los mismos ttulos y
derechos. Es as como este postulado tie-
ne como consecuencia prctica primor-
dial la concesin de iguales derechos po-
lticos y civiles a todos los individuos que
componen la polis. Desaparece as la di-
ferenciacin antes existente entre ciuda-
danos de primera categora y ciudadanos
de segunda categora. El segundo, que
nace como una derivacin de la transfor-
macin de la manera como se interpreta
la identidad individual, defiende la ca-
pacidad que tienen todos los seres huma-
nos de construir la suya, as como el pro-
ducto efectivo de la dinamizacin de esta
potencia
39

Es as como el principio de la digni-
dad universal defiende lo que es comn
a todos los ciudadanos, mientras que la
- poltica de la diferencia pide proteccin
sobre una base universalista, a lo que es
_original en cada uno de los hombres. De
esta forma, mientras el segundo princi-
38. Ibdem, pp. 59-60.
39. Ibdem, p. 60.
40. Ibdem, pp. 61-62.
41. Ibdem, pp. 62-64.
pio exige que se reconozca la especifici-
dad, lo que diferencia a cada sujeto o
pueblo, el primero reclama lo que todos
lOs hombres compartimos, lo que tras-
ciende la heterogeneidad "aparente" de
lo humano. A travs del anterior argu-
mento podemos ver cmo el principio de
la diferencia nace de una interpretacin
del principio de dignidad niversal. A
pesar de que el segndo es fuente origi-
naria del primero (en cuanto a la igual-
dad fundamental de los hombres), ste
entra en tensin con aqul pues exige que
s reconozca aquello que no es univer-
salmente compartido: las diferencias que
configuran la identidad de los hombres
y de los pueblos
40
En concordancia con
lo anteriormente expuesto, los dos prin-
cipios fijan uria posicin dismil frente a
la manera como ha de evitarse la discri-
minacin poltica. As, mientras el prin-
cipio de dignidad universal indica que
para proteger la igualdad entre los ciu-
dadanos hay que ser ciego a las distin-
ciones; el principio de la diferencia
redefine la discriminacin, indicando que
sta aparece cuando no se toman en cuen-
ta las desemejanzas entre los hombres
para tomar decisiones en la rbita polti-
ca41.
Si analizamos la relacin entre el prin-
cipio de igualdad que nos indica que ha
de darse trato igual a los casos iguales y
trato diverso a los casos diversos, y las
dos polticas que venimos exponiendo,
podremos ver ms claramente sus
disimilitudes. Por un lado, la poltica de
la dignidad universal exige que se apli-
La ciudadalla mlllticultuml y la poltica del recollocimieHto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 399
que la primera parte. del principio de
igualdad. Esto en tanto que en el mbito
poltico la igualdad fundamental de los
hombres anula cualquier diferencia rele-
vante que permita concluir. que se est
frente a un ~ s o que exija un trato dife-:-.
rencial. Por otro lado, el principio de la
diferencia reclama la aplicacin en pri-
mera instancia de la segunda parte del
mencionado postulado, pues la diversi-
dad humana, que es la regla, implica un
trato diferencial para cada caso.
En ciertas ocasiones, cgmo excepcin,
la poltica de la dignidad universal exige
que se tengan en cuenta las diferencias
para tomar decisiones en el mbito p-
Q_lico. Tales exigencias estn destinadas
a neutralizar las desigualdades que se
presentan en las comunidades a travs
de cierto tipo de decisiones polticas. Es-
tas medidas, generalmente conocidas
como formas de discriminacin positiva
o accin afirmativa, tienen por objetivo
anular las injusticias que afectan a cier-
tos grupos marginados de la sociedad
(desigualdades que impiden que estos
grupos lleven una vida realmente digna),
para inmediatamente volver a las formas
polticas ciegas a la diferencia que per-
miten proteger la igualdad fundamental
de los seres humanos.
Los anteriores argumentos, dice Taylor,
"parecen bastante convincentes ah don-
de su base fctica es slida; sin embargo
no justifican algunas de las medidas que
hoy se piden en nombre de la diferen-
cia"42. En efecto, si lo que se quiere es pro.:
teger e impulsar lo original de cada ser o
grupo humano, alternativas como las
anteriores resultan intiles, pues toman
en cuenta la diferencia para neutralizar-
42. Ibdem, p. 63.
43. Ibdem, pp. 84-85.
la y prontamente volver a la igualdad
abstracta que defiende el principio de la
dignidad universal.
Es as como el principi de la diferen- ~
da es acusado por el de la dignidad uni-
versal de violar el postulado de no dis-
criminacin, mientras el primero acusa
al segundo de ser un. agente homogene{.:.
zador que subesti:ma la importancia que
tiene la diversidad y que busca introdu-
cir en un molde uniformador a la varie-
dad humana.
6. La poltica del reconoci-
1niento igualitario, el
principio de la dignidad.
universal, el principio
de la diferencia y el
libera 1 is1no
Histricamente la poltica de la digni-
dad universal ha derivado en una forma
de liberalismo que el principio de la di-
ferencia cuestiona por homogeneizante:
el liberalismo rocedimental
43
Este tipo
de liberalismo defien e e raccionarnien-
to de la rbita privada y la rbita pblica
como medida necesaria para proteger el
valor de la tolerancia y la igual dignidad
de todos los hombres. Esta discontinui-
dad entre moral y poltica permite que el
Estado sea neutral frente a sus ciudada-
nos y los trate con igual consideracin y
respeto. Por el contrario, si el Estado asu-
me como propio un especfico proyecto
de buen vivir, los ciudadanos que no lo
comparten se vern afectados negativa-
mente al no tener las mismas posibilida-
des para escoger y materializar un pro-
La ciudadalla multicultural y la poltica del recollocimiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS DICIEMBRE DE 1999
yeeto de vida distinto al oficial
44
.As, este
tl.po de liberalismo desconfa de las me-
tas colectivas que pretenden proteger e
impulsar a travs del gobierno una cul-
tura o visin de vida particular.
Pra evitar el desequilibrio antes ano-
tado, el Estado en el liberalismo de la
neutralidad es ciego a los distintos pro-
yectos de buen vivir de sus ciudadanos
y busca, a travs de la igualacin de ttu-
los y derechos, que a todos ellos se les
garantice la posibilidad de escoger, ma-
terializar y cambiar sus perspectivas vi-
tales. Ahora bien, este tipo de liberalis-
mo tambin trae consecuencias para el
control de constitucionalidad, pues exi-
ge que el conjunto de derechos que est
en cabeza de todos los ciudadanos sea in-
terpretado por los jueces sin tener en
cunta el contexto cultural y los proyec-
tos de vida de los individuos implicados.
Es as como la aplicacin de los derechos
ciudadanos no puede guiarse por las
metas colectivas de un grupo especfico
de la comunidad, as ste sea el grupo
mayoritario de la misma
45

Taylor considera que las acusaciones
que se le hacen al liberalismo procedi-
mental desde la poltica de la diferencia
son acertadas. Para Taylor este modelo
poltico subvalora la diversidad huma-
na en tanto rio acoge la posibilidad, de-
seada en muchas sociedades (como la
quebequense), de que las comunidades
polticas se organicen de manera que per-
sigan una meta colectiva, que promue-
van travs del Estado la supervivencia
y desarrollo de una cultura.
Pero al mismo tiempo que defiende las
anteriores objeciones, Taylor se pregun-
ta si la poltica de la dignidad universal
ha de devenir siempre en un modelo li-
beral como el anotado. El mencionado
pensador responde negativamente a este
cuestionamiento, pues cree que es posi-
ble interpretar el liberalismo de manera
que respete el principio de la diferencia,
que permita perseguir metas colectivas
a travs del Estado sin que se atente con-
tra la poltica de la dignidad universal.
Esta interpretacin, que podramos lla-
mar liberalismo sustancial, defiende la
continuidad entre moral y poltica siem-
pre y cuando se respeten los derechos
fundamentales de los individuos que no
compartan la visin de buen vivir que es
impulsada por el Estado. Taylor conside-
ra que este modelo es til cuando para la
comunidad y su gobierno es axiomtico
que la supervivencia y florecimiento de
la cultura tradicional se constituya en un
bien
46
En estos casos la comunidad pol-
tica no es neutral frente a los diversos
proyectos de buen vivir de sus ciudada-
nos pues trata activamente que uno de
ellos, el tradicional, no slo sobreviva
sino que se proyecte hacia el futuro. As,
se legitima y se promueve que los jueces,
legisladores y gobernantes tengan en
cuenta los objetivos colectivos cuando
44. Este tipo de liberalismo se sustenta en la idea kantiana de que la dignidad humana consiste en
gran medida en la autonoma para determinar una buena vida por s mismo. Esta capacidad sera
irrespetada si el Estado jerarquiza alguna de las posibles alternativas de buen vivir sobre las otras, a
travs de su apoyo.
De esta forma en el liberalismo de la neutralidad cada hombre tiene la posibilidad de elegir un
determinado proyecto de bien vivir, pero tambin reconoce el compromiso de tratar a sus conciudada-
nos en forma equitativa e igualitaria, cualquiera que sea la perspectiva moral que defienda.
45. Multiculturalismo y poltica del reconocimiento, Ibdem, pp. 90-91
46. Ibdem, pp. 88-89.
La cudada11a multicultural y la poltica del recoocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
desarrollan sus labores, permitiendo que
en los procesos de control de constitucio-
nalidad, en la creacin de las leyes y en
la ejecucin de las mismas tales objetivos
generen consecuencias.
De esta forma el liberalismo sustancial
considera que una comunidad poltica se
puede organizar en torno a un proyecto
de buen vivir determinado sin que esto
redunde en la marginacin y discrimina-
cin de quienes no lo comparten y sin que
derive en un atentado contra su digni-
dad. Esto pues, a todos los ciudadanos,
sin excepcin, se les garantiza una carta
de derechos fundamentales que nunca
pueden ser violados. As, en una socie-
dad que adopte el liberalismo sustancial
hay que distinguir entre las libertades
esenciales que nunca podran ser viola-
das, de aquellas inmunidades y privile-
gios que en ocasiones, cuando entren en
conflicto con la poltica publica, pueden
ser restringidas. En palabras de Taylor
"este modelo de liberalismo est dispues-
to a sopesar la importancia de ciertas for-
ma de trato uniforme contra la importan-
cia de la supervivencia cultural y optan
a veces en favor de esta ltima"
4
i.
De esta manera, Taylor considera que
una sociedad con poderosas proyectos
colectivos puede ser liberal, siempre y
cuando est en capacidad de garantizar
la diversidad y los derechos fundamen-
tales de las minoras. No hay duda de que
durante la implementacin y vida de un
modelo como el del liberalismo sustan-
cial habra grandes dificultades y en oca-
siones se presentaran arbitrariedades.
Pero stas y aqullas no seran mayores
47. Ibdem, p. 91.
48. Ibdem, p. 89.
49. Ibdem, pp. 91-93.
50. Ibdem, p. 94.
a las que tendran otra interpretaciones
del liberalismo en las que se privilegia la
igualdad frente a la libertad o se preten-
de lograr un equilibrio entre las dos
8
De
esta forma eL liberalismo sustancial, en
tanto defiende la continuidad entre mo-
ral y poltica, reconoce que no es un mo-
delo neutral, imparcial y ahistrico en el
que pueden convivir todas las culturas.
La interpretacin del liberalismo que de-
fiende Taylor se autodefine como un
modelo poltico que nace determinado
por una serie de condicionamientos es-
pacio-temporales que le impiden presen-
tarse como una perspectiva que puede
incluir a todas las culturas y que puede
implementarse en todas ellas. Este .libe-
ralismo sustancial reconoce que sus ra,..
ces se hunden en la tradicin cristiana
occidental por oposicin al liberalismo
procedimental que se presenta como una
alternativa poltica neutral que es capaz
de acoger dentro de sus lmites todas la
culturas y que es oponible a cualquier
individuo racional como la mejor alter-
nativa para comprender y desarrollar una
comunidad poltica
49
No obstante el re-
conocimiento de su perspectividad,...el
reto para el liberalismo sustancial es
grande: "enfrentarse al sentido de mar-
ginacin que sienten los individuos que
no comparten la visin impulsada por el
Estado sin co'mprometer su principios
polticos fundamentales"
50
As, mientras
por un lado promueve la continuidad
entre moral y poltica, por el otro se en-
frenta a la creciente diversidad tnica y
cultural de la sociedades contempor-
neas.
La ciudada11a multicultural y la poltica del recoHocimiCilto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
7. La poltica del'
reconocimiento. y el
1nulticulturalisnto
En el anterior ac pite se expuso cmo
la poltica del reconocimiento dio lugar
a la poltica de la dignidad igualitaria. De
igual modo se rese cmo sta, histri-
camente, desemboca en un liberalismo
procedimental que resulta intolerante
frente a la diferencia, en tanto es refrac-
tario a impulsar metas colectivas a tra-
vs del Estado y exige que los derechos
en cabeza de los individuos sean inter-
pretados sin tener en cuenta tales metas.
Tambin se seal cmo para Taylor exis-
te una interpretacin del liberalismo, el
liberalismo sustancial, que acepta la de-
fensa de una perspectiva cultural a tra-
vs del Estado y que acepta que en cier-
tos casos se ponderen las metas colecti-
vas frente a algunos derechos no funda-
mentales en cabeza de los individuos y
se les d prioridad a las primeras.
Ahora bien, si en el anterior aparte se
"trataba de saber si la supervivencia cul-
tural sera reconocida como meta legti-
ma, si los objetivos colectivos se tolera-
ran como consideraciones legtimas en
e1 control de constitucionalidad o para
otros propsitos de la poltica social"
51
,
en ste analizaremos cul es la relacin
entre poltica de reconocimiento y mul-
ticulturalismo.
r Como fue indicado anteriormente, la
. poltica del reconocimiento genera en el
plano social el principio de la diferencia.
51. Ibdem p. 94.
Este principio, que en primera instancia
defiende la potencialidad de cada hom-
bre y cada cultura para definir su identi-
dad, se h'a ampliado hasta proteger la
consecuencia material de esa definicin.
'Es decir, se ha ampliado hasta el punto
en 'que exige el respeto igualitario para
todos los individuos y las culturas que
de hecho se han desarrollado. Esta exi-
gencia, en el plano intercultural, se opo-
ne por tanto a cualquier forma de impe-
rialismo, a cualquier posicin que defien-
da la superioridad natural o la imposi-
cin de una cultura sobre otras. Es por
esta razn que 1-poljY,ca
cuestiona de manera radical la supuesta
hegemona de la cultura blanca occiden-
tal frente a culturas de otras latitudes o a
culturas minoritarias que conviven con
ella. De igual modo evidencia el grave
dao que el no reconocimiento o falso
reconocimiento histrico de aqulla so-
bre stas ha producido en su autocom-
prensin52.
De esta forma la poltica del reconoci-
miento y el principio de la diferencia exi-
gen que se reconozca el igual valor de
todas las culturas. Pero cul puede ser
el sentido de esta exigencia? Para Taylor
significa que todas las culturas que han
alentado a sociedades enteras durante un
perodo notable tienen algo importante
que decir a todos los hombres
53
Ahora
bien, la anterior afirmacin es slo una
hiptesis inicial de la que se parte para
acercarse a culturas diferentes de la pro-
pia, para aproximarse al estudio de otras
culturas. Esta afirmacin no puede ser
52. De igual manera la poltica de la diferencia denuncia que si hay alguna razn por _la _cual las
sociedades multiculturales pueden entrar a vivir serios conflictos es por la falta de reconoctmtento de
igual valor entre los grupos que la conforman.
53. Como se puede ver esta premisa descarta etapas breves de una cultura relevante (etapas de
decadencia por ejemplo) y fragmentos culturales de una sociedad Ibdem, p. 98.
La ciudadana miltiwltural y la poltica del recmwcimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
una proposicin categrica que defien-
de de antemano el igual valor efectivo de
todas las culturas existentes. Tal evalua-
cin sera una concesin y no una mues-
tra de verdadero respeto en tanto se ha-
ra a partir de las propias categoras,. sin
conocer realmente a las otras culturas, sin
conocer qu es lo que ellas consideran
valioso
54

En efecto, para comprender cul es el
aporte que la otra culturall.aceilahisto-
ria humana es necesario- que que se
acerca a ella ample elhorizonte-desde el
cual interpreta, de forma que compren-
da realmente lo qu es valioso para sta.
Es necesario entonces, que se d umi-ru-
sin de horizontes de interpretacin que
permita acercarse a la manera como el
otro interpreta el mundo y que de lugar
al desarrollo de nuevos vocabularios para
expresar los contrastes entre las cultu-
- ras
55
De esta forma "en caso de encon-
trar apoyo sustantivo a la suposicin ini-
cial (igual valor de todas las culturas),
ser sobre la base del entendimiento de
lo que constituye un valor para el otro"
56
y no desde lo que el que se
considera importante. Si se evala desde
esta ltima perspectiva, estaram()S_ no
slo frente una muestra de condescen-
dencia sino de etnocentrismo: se aclama-
ra al otro por ser como yo. Lo que exi-
gen la poltica del reconocimiento y la
poltica de la diferencia es que "haya au-
tnticos juicios de valor que se apliquen
54. Ibdem p. 98
55. Ibdem, pp. 99-100.
56. Ibdem, p. 99.
57. Ibdem, p. 101.
58. Ibdem, p. 106.
59. Ibdem, p. 106.
a las costumbres y creaciones de cultu-
ras diversas"
57
fundan1entados en un es-
tudio juicioso y un acercamiento compro-
metido a los horizontes desde los cuales
stas se autocomprenden. Es as como
para Taylor es plausible exigir que los in-
dividuos se acerquen a las otras culturas
presuponiendo el igual valor de todas
ellas. Pero no considera plausible que se
exija de antemano la conclusin de que to-
das las culturas tienen un gran valor o tie-
nen un valor real igual a todas las dems.
Es claro para Taylor que la hiptesis
de la cual se parte es conflictiva, pero a
su vez considera que es razonable pen-
sar que las culturas que le han dado sen-
tido a millones de hombres diversos,
durante un largo perodo, tienen algo
relevante que decir al resto de culturas y
de individuos. Negar a priori tal suposi-
cin no podra ser explicado sino como
fruto de una inmensa arrogancia
etnocentrista
58
Taylor no est seguro de
que la presuposicin de igual valor pue-
da ser exigida como un derecho. Mas tal
cosa no le preocupa pues cree que el pro-
blema puede enfocarse de manera diver-
sa a travs de la pregunta es esa lama-
nera como debemos aoroximarnos a los
.
otros? Es decir, puede asumirse como
una fuerte exigencia normativa que ha de
guiar nuestra relacin con los individuos
y culturas distintos?
59
Es as como la in:-
qtl_e hace Taylor de la polti-
ca de la diferencia y de ra -poltica del re-
La ci11dadmza mllltcltltllral y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
conocimiento ei1 el mbito. intercultural
exige"no juic'ios perentorios e inautnti-
cas de valor sino disposicin
para abrirnos al gnero de estudio cultu-
ral comparativo que desplace nuestros
horizontes hasta lograr la fusin con
otros ... y ante todo exige que se admita
que an nos encontramos muy lejos de
ese horizonte ltimo desde el cual el va-
lr relativo de diversas culturas puede
evidenciarse"
60

8 ... Algunas aproximaciones
crticas
El trabajo filosfico de Taylor consti-
tuye un aporte importante para la com-
prensin y anlisis' del fenmeno
multicultural de las sociedades contem-
porneas. De igal forma es un contri-
bucin notable para la transformacin de
actitudes e instituciones que impiden la
convivencia pacfica y justa de diversas
comunidades dentro de un mismo Esta-
do. En efecto, las reflexiones que Taylor
presenta sobre el origen y transformacin
de la identidad moderna, sobre la cons-
socio-lingstica de la moral, so-
bre los orge.es histricos y las exigen-
cias de la poltica del reconocimiento en
los mbitos privado y pblico y sobre las
caractersticas de la moralidad en las so-
ciedades desarrolladas contemporneas,
resultan fundamentales para comprender
algunos de los problemas centrales rela-
cionados 'con la diversidad cultural y
para remover algunos de los obstculos
que impiden su florecimiento. As, el ras-
treo que hace Taylor de las fuentes de la
identidad moderna y de los orgenes de
la poltica del reconocimiento nos otorga
importantes elementos para comprender
60. Ibdem, p. 107.
. .
poi q la poltiCa del multicultUralismo
es un discurso comn entre muchos hom-
bres y culturas de finales del siglo XX.
La denuncia que hace sobre la discrimi-
nacin de que son objeto las culturas mi-
noritarias a partir del no reconocimiento
o falso reconocimiento que reciben de la
cultura blanca-occidental hegemnica,
abre espacios para confrontarla y bata-
llar por su abolicin. Del mismo modo,
la invitacin que hace el pensador cana-
diense a abrirnos hacia el otro, tratando
de ampliar nuestros horizontes de com-
prensin, es tambin un elemento impor-
tante para acercarse a la riqueza y a los
conflictos que genera el fenmeno
multicultural en nuestras sociedades. Su
incitacin a que tomemos en serio al otro
y respetemos la diferencia como una pos-
tura que se genera en juicios de valor que
nacen del acercamiento concreto a ste,
no como mera condescendencia, resulta
igualmente fuerte y atractiva.
Pero a pesar de todas sus virtudes, en
nuestro parecer la perspectiva que de-
fiende Taylor en torno a la diversidad
cultural tiene algunas debilidades que
disminuyen su poder explicativo y trans-
formador de la realidad. En primera ins-
tancia, y desde una perspectiva prctica,
consideramos que las categoras que
Taylor ofrece son insuficientes para com-
prender aspectos fundamentales de la
diversidad cultural de las sociedades
contemporneas, as como para dar so-
lucin a problemas y tensiones centrales
que surgen de sta. As, preguntas cen-
trales para entender la dinmicas del
multiculturalismo contemporneo no
encuentran respuesta en el cuerpo teri-
co que Taylor defiende. Preguntas como,
cules son los intereses de las minoras
culturales que deberan ser reconocidos
por el Estado como legtimos? Son los
La ciudada11a nwltcultural y la poltica del recollocimiell.to
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
derechos individuales suficientes_para
proteger los intereses de las minoras cul-
turales? Si no lo son, qu otros derechqs
podran otorgrseles para lograr ese -fin?
cmo se justificaran estos derechos? son
ignoradas o tangencialmente
das por las reflexiones de Taylor. .
De igual forma, los modelos liberales
que el filsofo canadiense expone, libe-
ralismo sustancial y liberalismo procedi-
mental, no dan respuesta a las necesida-
des y exigencias de muchas de las mino-
ras que hoy existen, ni a las tensiones que
afectan a muchos de los Estados multi-
culturales. El liberalismo procedimental,
como Taylor mismo lo reconoce, es una
perspectiva poltica poco sensible a la
diversidad cultural. El principio deneu-
tralidad del Estado frente a la cultura y a
la etnicidad que este modelo defiende, as
como la idea que este principio implica
que las actuaciones del Estado deben ser
ciegas a las diferencias culturales, impi-
de que las necesidades y reivindicacio-
nes de las minoras culturales sean torna-
das en cuenta por el Estado. De esta for-
ma el liberalismo procedimental viola el
principio de igualdad de diversas formas.
En primera instancia, da trato igual a ca-
sos dismiles. a la igualdad de
todas no deber_sigiillicar_:W1
trato <i_el_:Es-
tado, sino la creaci(m p_a_ra
acoinodarJ-sdiferencias culturales de
una mane!a justa. El p_riJ.!QJJ_iQ de _
dad no sql() se__yjgla cuando se da un tra-
to desigual a casos similares
do-casos trato
desigucil5e esta-forma el
proce-dimental viola la segunda parte del
principio de igualdad al no reconocer que
las diversas culturas tienen necesidades
y exigencias dismiles y que por tanto re-
quieren ser satisfechas de manera dife-
rente. Mas sta no es la nica forma en
que el liberalismo procedimental viola el
mencionado principio. Tambin lo hace
cuando ignora que el Estado inevitable-
mente ha de tomar decisiones en donde
la cultura juega un papel deterrilinante.
Cuestiones como el reconocimiento de
lenguas oficiales, la creacin de limites
internos y los poderes que se concede a
cada uno de los entes creados, la deter-
minacin de los contenidos de los pro-
gramas de las escuelas pblicas, por
ejemplo, exigen que el Estado asuma una
posicin frente a las diversas culturas que
habitan su territorio. De sta forma los
principios de neutralidad del Estado
frente a las diversas culturas y de sepa-
racin del Estado y la cultura resultan
simplemente imposibles de cumplir. De
igual manera, un Estado que no recono-
ce este hecho y que continua defendien-
do los principios anotados no slo pre-
senta una contradiccin entre los princi-
pios que acepta lo deberan guiar y. su
actuar, sino que seguramente estar fa-
voreciendo a la cultura mayoritaria a tra-
vs de las decisiones que toma, y por tan-
to, discriminando a sus minoras. En una
sociedad democrtica, la mayora tiene
el poder para hacer or su voz y para de-
termtnar el curso de las acciones estata-
les. De esta forma, las culturas minorita-
rias muy posiblemente seran discrimi-
nadas en las decisiones que inevitable-
mente debe tomar el Estadp en relacin
con cultura y etnicidad.
El liberalismo sustantivo puede ser
ms sensible a la diferencia que el libera-
lismo sustancial, pero sus lmites en re-
lacin con la acomodacin justa de las di-
ferencias culturales no tardan en apare-
cer. Si bien este modelo acepta que se
defienda una meta colectiva a travs del
Estado, ste slo puede ser aplicado en
comunidades (como la quebequense) que
aceptan y promuevan los derechos indi-
viduales liberales. Es importante recor-
dar que en este modelo poltico, el Esta-
do est legitimado para dar prioridad a
las metas colectivas de sus ciudadanos
slo frente a privilegios e inmunidades
en cabeza de los ciudadanos, nunca frente
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
a sus d e r e h ~ s fundamentales. Pero qu
pasa cpando la cultura hegemnica den-
tro de un Estado multkultural es iliberal
y quiere p.;oteger y promover su cultura
a travs del Estado? Qu pasa cuando
una comunidad minoritaria iliberal, al
interior de un Estado liberal, busca pro-
teger su cultura a travs de sus formas
de gobierno? Ninguna de estas pregun-
tas puede ser respondida a travs de las
herramientas que provee el liberalismo
sustantivo.
Parece pues que los dos modelos libe-
rales expuestos slo pueden acomodar
culturas mi1oritarias que aceptan sus
valores. Los dos modelos dedaran tener
como objetivo acomodar las diferencias
culturales pero terminan excluyendo to-
dos aquellas visiones que no aceptan sus
principios centrales. No es sta una m-
nima victoria, si se tiene en cuenta que el
objetivo inicial era dar respuesta a las
distintas culturas que hoy existen y no
slo a aquellas que aceptan los principios
liberales? As como en la Europa del si-
glo XVIII los modelos de tolerancia reli-
giosa fueron tolerantes slo frente a las
distintas variantes del cristianismd
1
, los
dos modelos polticos mencionados son
slo tolerantes de las perspectivas cultu-
rales que defienden alguna variante del
liberalismo. Si en el primer caso musul-
manes y judos no eran tolerados, en el
segundo las culturas iliberales no lo son.
El segundo punto crtico hace referen-
cia al carcter liberal del modelo defen-
dido por Taylor. Es el liberalismo sus-
tancial realmente un modelo liberal?
Puede llamarse liberal un modelo que
considera legtimo perseguir metas colec-
tivas a travs del Estado, si en este pro-
ceso respeta los derechos fundamentales
de las minoras culturales? La respuesta
a estas dos preguntas creemos debe ser
negativa: Desde nuestra perspectiva este
modelo viola el principio de igualdad,
central para el liberalismo, desde dos
perspectivas: como principio de igual
consideracin y respeto y como igualdad
formal y substantiva. En relacin con el
primer caso, parecera que se crea una di-
ferenciacin injusta entre los ciudadanos.
Existiran por un lado los ciudadanos de
primera categora, aquellos que compar-
ten la meta colectiva que el Estado pro-
mueve, y por el otro, los ciudadanos de
segunda categora, aquellos que no com-
parten tal meta. Aunque todos gozaran
de los mismos derechos fundamentales,
los primeros adquiriran por lo menos
uno ms, el que su cultura sea privile-
giada frente a derechos e inmunidades
de los segundos. Por qu es legtimo que
el Estado promueva la cultura de lama-
yora y no haga lo mismo con la cultura
de las minoras? No garantiza esto la
lenta pero segura desintegracin de las
culturas minoritarias? Por qu no pen-
sar en un modelo en el que el Estado de-
fienda de manera imparcial las culturas
que lo habitan? El que el Estado privile-
gie una cultura sobre la otras, as respete
los derechos fundamentales de todos los
ciudadanos, no resulta un hecho insigni-
.ficante. Si como Taylor mismo lo ha indi-
cado la cultura juega un papel fundamen-
tal para la configuracion de la identidad
individual y para el ejercicio de la liber-
tad, resulta bastante problemtico que el
Estado otorgue un estatus secundario a
los miembros de las culturas minorita-
rias. El no reconocimiento igualitario de
stas por parte del Estado seguramente
se constituir en una forma de opresin
individual y colectiva.
Los individuos de las culturas minori-
tarias se vern negativamente afectados
en tanto su cultura, aquella que provee
61. Vase por ejemplo J. J. Rousseau, Cartas sobre la Tolera11cia.
La ci11dadmza multicllltural y la poltica del recollocimiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
el horizonte de perspectivas dentro del
cual deciden su proyecto de buen vivir,
ser considerado secundario por el Esta-
do y por los miembros de la mayora. El
espectro de circunstancias que da senti-
do a la manera como se autocomprenden
no ser asumido con igual consideracin
y respeto por el Estado, generndose as
efectos negativos para su autoestima. Las
comunidades se vern tambin afectadas.
Las posibilidades de que como colectivi-
dades se sientan excluidas del mbito
pblico son, altas; y con la exclusin apa-
recen las tensiones y la desconfianza que
impiden la creacin de los lazos de soli-
daridad necesarios para la realizacin de
proyectos colectivos. De igual forma, sur-
ge la apata frente el debate pblico y
frente a la participacin en la esfera pol-
tica de la comunidad.
La violacin de la igualdad formal y
substantiva por parte del liberalismo sus-
tantivo es simplemente una consecuen-
cia resultante del irrespeto al principio de
igual consideracin de todas las culturas
por parte del Estado, anotado en el p-
rrafo anterior. Pra quese haga efectivo
el deseo de la comunidad mayoritaria de
proteger su cultura es necesario que las
autoridades estatales (los jueces y los
miembros del poder legislativo y ejecu-
tivo) utilicen esta meta colectiva para
determinar o interpretar sus decisiones.
De esta forma, las leyes, las sentencias y
las actuaciones administrativas intenta-
rn promover, cuando sea pertinente, la
cultura mayoritaria. Esto traer como
consecuencia la desigualdad de las comu-
nidades minoritarias frente al derecho
(igualdad formal) que producir necesa-
riamente una desigualdad material cuan-
do ste sea aplicado.
La ciudadana mllltcltltural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
III. Will Kymlicka y los derechos diferenciados
de grupo. . . .
Desde 1989, con la publicacin de
Lberalism, Commwzitt mzd Cultzm!'
2
, Will
K ymlicka ha venido contribuyendo de
manera constante y rigurosa al dbate
acadmico sobre los retos y problmas
que impone a las sociedades contempo-
rneas su carcter pluricultural. En
de sus ltimos libros, La Ciudadana
Mitlticultural
63
, Kymlicka expone de ma-
nera detallada y sistemtica sus interpre-
taciones sobre este tema. El objetivo prin-
cipal de este libro es presentar respues-
tas moralmente defendibles y poltica-
mente viables a los desafos ms impor-
uites que impone la pluriculturlidad y
la plurietnicidad que configuran a los
estados contemporneos
64
Aunque para
K ymlicka en este campo no todos los con-
flictos sean solubles ni las respuestas a
las exigencias y reivindicaciones de las
minoras culturales unvocas, este pen-
sador considera necesario hacer un an-
lisis ms detallado de lo que hasta ahora
se ha hecho de los elementos y dinmi-
cas que lo caracterizan y generan. Del
mismo modo considera importante-irl-
tentar dar forma a una teoflliberal que
plantee alternativas de solucin para las
tensiones que estos hechos originan, ad-
virtiendo siempre la necesidad de tener
en cuenta las circunstancias particulares
que ni.arier cfue-puedan
ser afrontadas satisfactoriamente. De
igual forma, esta perspectiva liberal en
torno a la plurietnicidad y la pluricultu-
ralidad debe despejar cantinas para que
las oporturtidades que estos fenmenos
abren para el enriquecimiento dela vida
individual y comunitaria sean adecuada-
mente aprovechados.
Paradjicamente, dada la multiplici-
dad de culturas que han compuesto a los
Estados occidentales a travs de toda su
historia, el esfuerzo de Kymlicka por
crear una teora liberal sobre esta mate-
ria es relativamente aislado. En efecto,
la filosofa poltica occidental se ha ocu-
pado poco de este tema debido a que,
en general, ha tenido como referente
para sus reflexiones una comunidad que
es tnica, cultural y lingsticamente ho-
mognea. Es decir que los diversos au-
tores han construido sus modelos y han
desarrollado sus lneas argumentales a
partir de una idealizacin de la polis grie-
ga: una comunidad compuesta por in-
dividuos cuyas diferencias son acceso-
rias comparadas con los elementos cul-
turales, tnicos y lingsticos que les son
comunes.
62. Wll Kymlicka, Liberalism, Commzmity and Culture, Oxford University Press, Cambridge, 1989.
63.Will Kymlicka, La Ciudadana Multicultura/, Editorial Paidos, Barcelona, 1996. Con posterioridad
a este texto, Kymlicka ha publicado tres nuevos libros relacionados con las dinmicas del multicultura-
lismo contemporneo. Finding our way: rethinking ethnocultural relations in Canad, Oxford University
Press, New York, 1998; States, nations and cultures, Assen: Van Gorcum, 1997; y Ethnicity and group
rights, New York: New York University Press, 1997, (editado junto con Ian Shapiro).
64. En la actualidad existen 184 Estados independientes que contienen mas de 600 grupos de len-
guas vivas y 5000 grupos tnicos. De esta forma, en el mundo contemporneo los Estados cultural y
tnicamente homogneos son la excepcin.
La ciudadalla multicultural y la poltica del recoHocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
Este supuesto transversal a la tradicin
de la filosofa poltica occidental ha tra-
do como consecuencia una negacin, o
al menos un intento de marginacin de
la diferencia que ha devenido en medi-
das gubernamentales que han pretendi-
do su anulacin (a travs de la elimina-
cin fsica o la asimilacin coercitiva) o
su proteccin interesada a travs de tra-
fados internacionales-que han sido slo
una excusa para la intervencin arbitra-
ria en otros pases
65

Es slo hasta la segunda mitad del si-
glo XX, luego de la barbarie de la segun-
da guerra mundial, que prospera en Oc-
cidente un intento generalizado por pro-
teger los de los grupos minori-
Esta proteccin (que se da tanto
- en el plano terico como en el material)
se construye a partir de la extensin de
- ' los derechos humanos a las culturas mi-
noritarias, es decir, a pro-
teccin indirecta de sus derechos a tra-
ve-s de la salvaguarda de cada uno de los
individuos que las constituyen
66

Sin embargo, hoy es claro que los de-
rechos humanos no son suficientes para
responder adecuadamente a todas las
exigencias y reivindicaciones de las mi-
noras culturales. Tpicos conflictivos
como la elaboracin de las circunscrip-
ciones electorales, la relacin entre pre-
supuesto pblico y enseanza bilinge,
el contenido de los programas escolares,
las lenguas que se consideran oficiales en
un Estado etc., no pueden ser abordados
satisfactoriamente a partir de los dere-
chos humanos y sus categoras. Sin duda
los derechos humanos y la teora que los
-desarrolla e interpreta hacen referencia a
las materias en los que se circunscriben
los mencionados tpicos: la participacin
poltica, la educacin y los derechos
lingsticos. De esta forma se dira, por
ejemplo, que cada individuo tiene dere-
cho a votar, que todos los ciudadanos tie-
nen derecho a la educacin y a comuni-
carse en la lengua de su preferencia, pero
muy_ poco o pada tendran que apqrtar
para el manejo, de los temasmenciona-
dos en el prrafo anterior. Estas materias
requieren de instrumentos difer:entes que
permitan su adecuada comprensin y
manejo tales como los derechos diferen-
Ciados en funcin de grupo. Estos dere-
chos, autogobierne, especiales de repre-
sentacin y politnicos, son otorgados a
los individuos en virtud de su pertenen-
cia a un grupo cultural determinado y
pretenden ser una herramienta para la
consecucin de un justo equilibrio entre
las diferentes minoras nacionales y gru-
pos tnicos que pueden componer a un
Estado y la cultura hegemnica.
65. Los ejemplos de negacin, marginacin, anulacin o proteccin interesada de las diferencias
culturales proliferan en la historia de occidente. Pinsese, a ttulo de ilustracin, en el asesinato masivo
de musulmanes en Bosnia, el aniquilamiento del pueblo Kurdo en Turqua e Irak y el Tratado entre la
Alemania nazi y Polonia para proteger a las minoras culturales polacas y alemanas que habitaban en
cada uno estos pases. Este tratado no fue otra cosa que la patente de corso para la invasin nazi a
Polonia, ya que aquellos alegaron la violacin del tratado por parte de sta para justificar su accin.
66. Esta alternativa de proteccin de las culturas minoritarias tiene como modelo la experiencia
europea en relacin con la separacin Iglesia y Estado que en el siglo XV sirvi como instrumento para
dar fin a las guerras religiosas que la ensangrentaban. En efecto, para evitar que el Estado tuviera una
religin oficial, con el peligro de que las otras confesiones fueran discriminadas, se separo Estado y
religin y se garantiz la libertad de cultos de todos los ciudadanos a travs de derechos que quedaron
en cabeza de cada unos de ellos.
La ciudada11a multiculturnl y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
1. Algu1ias precisiones en
tonto a la palabra mul-
ticulturalis1no
Antes de adentrarse en las caracters-
ticas y consecuencias de los derechos di-
ferenciados en funcin del grupo,
K yrnlicka hace ciertas precisiones en tor-
no al significado de la palabra multicul-
concepto deriilosofo cana-
. diense esta palabra es comnmente uti-
lizada para hacer referencia a grupos con
caractersticas, necesidades y exigencias
muy dismiles: homosexuales, mujeres,
discapacitados y minoras tnico-cultu-
rales, as corno para nombrar fenmenos
complejos relacionados con la civiliza-
cin moderna. Este uso ambiguo y vago
del vocablo rnuiHculturalisrno es conse-
fieri.den diversos intereses y que poseen
prcticas, hbitos y reglas particulares.
Mientras que si la palabra multicultura-
lismo se utiliza apelando al segundo sen-
tido, ningn Estado puede ser conside-
rado multicultural, en tanto la cultura mo-
derna, urbana y secular es patrimonio
comn de la mayor parte, sino de todos,
los Estados contemporneos.
En concepto de Kyrnlicka la impreci-
sin en el uso de la palabra multicultum-
lismo es problemtico en tanto no permi-
te distinguir los diversos grupos sociales
y culturales, sus necesidades y sus exi-
gencias. Por tal razn el filsofo cana-
diense propone un uso operativo del
mencionado vocablo que tenga corno
nico referente a los minoras tnico-cul-
turales
6
i.
cuencia:, seii.ala K yrnlicka, de la cornple- _ ..
del Es as corno en ntinoraS nacionales
ocasiOnes este terrnmo es usado _,
nombrar las costumbres o eletlzos de grJl- Y los grupos etntcos
pos o asociq.ciones y en otros momentos
tiene corno referente la civilizacin mo-
derna, urbana y secular.
De esta forma, si el vocablo multiwl-
turalismo se utiliza apelando al primer
sentido de la palabra cultura, la conse-
cuencia que se genera es que todos los
Estados puedan ser considerados rnulti-
culturales, en tanto que en prcticamen-
te todas las organizaciones estatales con-
temporneas existen mltiples grupos y
asociaciones (p. ej. feministas, grupos
para la defensa de los derechos de los
homosexuales, sindicatos, etc.) que de-
A pesar de que el significado del voca-
blo multiwlturalismo ha sido precisado,
dejando corno nico referente a las mi-
noras culturales, K yrnlicka considera
necesario establecer algunas distinciones
al interior de esta categora de manera
que se puedan aprehender los diversos
tipos de grupos tnico-culturales, as
corno sus particulares intereses y reivin-
dicaciones. K ymlicka propone corno cri-
terio para la distincin de los diversos
tipos de minoras culturales que existen
en los Estados contemporneos la mane-
67. Para Kymlicka las exigencias y necesidades de los gntpos minoritarios diferentes a los minoras
culturales (movimientos feministas, movimientos en favor de los derechos de los homosexuales, etc.)
son tan importantes como las reivindicaciones que hacen estas ltimas. La satisfaccin de sus requeri-
mientos de igualdad es un requisito necesario para la creacin de una sociedad justa. La cuestin es
que no diferenciar a los diversos grupos minoritarios (incluyndolos a todos bajo el mismo vocablo:
multiculturalismo) trae como consecuencia su homogeneizacin, anulndose as las caracteristicas que
los definen y no pem1itiendo aprehender, y por tanto atender adecuadamente, sus verdaderos intereses.
La ciudada11a multcultural y la poltica del reconocmellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
ra como stas se han ligado a la organi-
zaCin poltica global as como las rela-
ciones que desean con sta.
Aplicando el anterior criterio _pode- .
mos encontrar __ gQ.QjiQ_os de minoras
grupos tnicos y las mi-
noras nacionales. Los primeros son
aquellos que estn p.or
inmigrantes voluntanos. EnprmcipiO,
estos grupos pretenden incorporarse a
la sociedad hegemnica aunque reivin-
dican espacios para expresar y promo-
ver sin discriminaciones sus tradiciones
culturales. Del mismo modo, en gene-
ral,se asocian en colectividades evanes-
centes y flexibles para la defensa de sus
intereses. Los segundos est11 confor-
mados por grupos de individuos que
habitan un territorio ancestral (existen-
te antes de la creacin del estado glo- .
bal), que conforman una comunidad\
histrica con una lengua y una cultura
comunes y que son ms o menos com-\
pletos institucionalmente. Estos gru- .
pos, en principio, desean mantenerse
como comunidades distintas a la hege-
mnica y por tanto, reivindican dere-.
chos de autogobierno.
68
Las anteriores categoras, reconoce
Kymlicka, no son leyes naturales ca-
paces de albergar a todos los
culturales minoritarios existentes. Sm
embargo, resultan tiles para distin-
guir dos tipos de grupos culturales
que tier,en una presencia ms o me-
nos fuerte en la mayor parte de las or-
ganizaciones polticas actuales.
3. Estados multinacionales
y Estados politnicos
Las dos formas de pluralismo cultural
resefiacias--en e1 anterior aparte traen
con1o consecuenCia el surgimiento de dos
nuevas categoras: los estados multina-
cionales y los estados politnicos: Los
primeros son aquellos que estn consti-
tuidos por ms de una nacin. Su forma-
cin puede ser voluntaria, a travs del
consenso entre las naciones que lo confi-
guran, o involuntario, a partir de la con-
quista militar de alguna(s) nacin( es) por
parte de otra(s). Blgica es un ejemplo de
la primera forma de creacin del Estado
multinacional, mientras Per puede serlo
del segundo tipo . .Los segundos, los Es-
tados politnicos, son aquellos que acep-
tan de manera amplia la inmigracin de
individuos de culturas diferentes a la
hegemnica y que permiten expresar,
promover y proyectar sus diferentes le-
gados culturales. Estados Unidos y
nad son buenos ejemplos de este tipo
de organizaciones polticas.
Es importante anotar que la _g1ayor
parte de los Estados actuales son a la
p-olitnicos y multinacionales. Colombia
es un ejemplo de esta bivalencia. Por un
lado, la habitan diversas comunidades
indgenas (Paeces, Kogi, Sibundoy, etc.)
que claramente se incluyen en la
ra minoras nacionales; por el otro, resi-
den en su territorio algunas colonias de
inmigrantes (como las de individuos pro-
68. Es importante tener en cuenta que los lmites entre las minoras nacion_ale_s y los gmpos tn.icos
son flexibles. Aunque es poco probable que suceda en la actualidad un grupo etmco puede convertirse,
con el paso del tiempo, en una minora nacional.
La ciudada11a multcultural y la poltica del reconocmellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
venientes del oriente en la costa
atlntica) que pueden quedar cobijados
poi la categora grupos tnicos. Adems,
es habitada por raizales en la isla de San
Andrs y por comunidades negras en la
costa pacfica y en la atlntica (palenques)
que no pueden clasificarse a partir de las
herramientas tericas antes mencionadas
dadas las particulares caractersticas que
determinaron su inicial pertenencia al
Estado colombiano y a la manera como
se ha venido desarrollando la dinmica
cultural de sus comunidades
69


Los derechos diferencia-
, dos en funcin del grupo
En tanto que la mayora de los Esta-
dos contemporneos son multinaciona-
les o politnicos 6 multinacionales y
polit-nicos, es claro que los
estos fenmenos generan y el debate en
torno a las diversas formas de afrontar-
los, hacen parte (o por lo menos deberan
serlo) de la dinmica poltica, jurdica y
social del mundo actual. Es as como hoy
en da se discuten mltiples alternativas
tericas, provenientes de los ms
disimiles horizontes, que defienden di-
versos instrumentos para dar respuesta
a los menciona<;ios desafos.
La propuesta de K ymlicka, como lo-
habamos mencionado anteriormente,
tiene como elemento fundamental la idea
de que los Estados democrticos deben
responder a los retos que la pluricultu-
ralidad impone reconociendo y defen-
diendo, adems de los derechos funda-
mentales de los individuos, una serie de
derechos especiales para los grupos t-
nico-culturales minritarios. Estos dere-
chos tienen como objetivo preservar el
horizonte cultural que otorga sentido a
la libertad individual y a su ejercicio, as
como hacer posible la pertenencia a su
grupo cultural -considerado un bien
fundamental para la construccin de la
identidad de muchos individuos- y pro-
mover la desaparicin de las desigualda-
des que afectan a las minoras cultura-
lesi0.
En efecto, Kymlicka considera que
para garantizar que la supervivencia y
florecimiento de estos grupos no depen-
da de la voluntad de las mayoras y como
una forma de aliviar las tensiones de los
conflictos tnico-culturales, el Estado ha
de defender lo que l llama los derechos
diferenciados en funcin de grupd
1
Den-
tro de los mencionados derechos elfil-
sofo canadiense distingue tres categoras:
los derechos politnicos, los especiales de
representacin y los de autogobiernon.
69. Las negras en Colombia estn conformadas por individuos descendientes de es-
clavos trados durante la colonia de diferentes zonas del continente africano. Aunque en la actualidad
poseen una cultura hbrida diferente a la hegemnica (conformada por fragmentos culturales blancos,
indgenas y de las diferentes tradiciones de sus ancestros) y reivindican espacios para su promocin y
expresin, estas colectividades no pueden ser considerados gmpos tnicos ya que esta categora slo
puede ser encamada, por definicin, por inmigrantes voluntarios y sus descendientes; tampoco po-
dran ser considerados como minoras nacionales, aunque desde hace varios siglos habitan las mismas
zonas, detentan una propiedad colectiva sobre las mismas, son una comunidad con una cultura y una
lengua comunes y son ms o menos completos institucionalmente, en tanto no habitan un territorio
que les pertenezca con anterioridad a la creacin del Estado colombiano.
70. La Ciudadana Multicultural, Ibdem, pp. 46- 55.
71. Ibdem, p. 18.
72. Ibdem, pp. 46 -55 y 104- 106 y 61 -62.
La ciudada11a multicultural y la poltica del reco11ocimiellto .
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
Tales derechos tienen en cuenta la dife-
renciacin antes seal-acraentl:'e grupos
-tnicos que dan lugar a los estados
politnicos y las minoras nacionales que
g-eneran estados rnultinacionales
73

Los derechos politnicos son aplica-
bles fundamentalmente a grupos de
inmigrantes, a grupos tnico religiosos
y a minoras sin territorio y tienen corno
propsito permitir y proteger el que es-
tos grupos expresen de manera libre su
cultura, sin que este hecho se constitu-
ya en un obstculo para que puedan te-
ner xito en la sociedad
diferencia de las acciones afirmativas,
los derechos politnicos son "a tem-
porales" en tanto tienen corno objetivo
la proteccin y promocin de la diferen-
cia y no su anulacin. Es decir que no se
caracterizan por fijar un perodo para su
aplicacin, pues en principio han de ser
reconocidos y aplicados mientras exis-
tan grupos tnicos interesados en pro-
mocionar y proteger su cultura. Esta ca-
tegora de derechos diferenciados en
funcin del grupo incluye, entre otros,
derechos contra la discriminacin, dere-
cho a conseguir financiacin estatal y
proteccin legal para la realizacin de
prcticas culturales y el derecho a exi-
gir una educacin que incluya el legado
de las culturas minoritarias y sus len-
guas74.
Los derechos de representacin tie-
nen corno objetivo garantizar la partici-
pacin equitativa de los gmpos tnicos
y de las naciones en los procesos polti-
cos y en los organismos o entes de re-
presentacin poltica. Es as corno este
73. Ibdem, pp. 26-46.
74. Ibdem, pp. 52-53.
75. Ibdem, pp. 53-55.
76. Ibdem, pp. 47-52.
tipo de derechos tiene corno fin princi-
pal asegurar que la voz de las minoras
culturales sea oda en las instancias
decisorias de la sociedad hegemnica. El
supuesto fctico qu'e subyace y funda=---
rnenta los derechos especiales de repre-
sentacin es que el proceso poltico en
la mayora de los estados contempor-
neos no es realmente representativo en
tanto est dominado por hombres, blan-
cos, de clase media, no discapacitados:)
De igual forma se reconoce que las me-
didas para que los partidos polticos
sean ms inclusivos y las que buscan
depurar el sistema de representacin
proporcional no son suficientes para
garantizar la efectiva participacin po-
ltica de las minoras culturales. Esta
categora de derechos incluye medi-
das corno la reorganizacin de las cir-
cunscripciones electorales de manera
que ciertos grupos se conviertan en
mayora en determinadas zonas. Esto
se logra asignando una cuota fija de cu-
pos para las minoras culturales en
congresos o asarnbleas
75
.
Los derechos de autogobierno estn
restringidos a las naciones (en tanto los
grupos tnicos buscan incorporarse a la
comunidad hegemnica) y pretenden
impulsar y proteger algn tipo de auto-
noma poltica y jurisdiccin territorial "'-
para asegurar el pleno desarrollo de sus 1\
culturas y la defensa de los intereses de
los individuos que las cornponen
76
Con
este objetivo en mente se busca trasla-
dar competencias a una unidad poltica
controlada por una especfica minora
nacional.
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS DICIEMBRE DE 1999
5. Protecciones externas y
restricciones internas
Es as como los derechos diferencia-
dos buscan la proteccin de las
ras culturales frente a la cultura hege-
mnica. Mas para K ymlicka, estos dere-
chos no son absolutos; por el contrario,
deben estar siempre limitados por los
principios de libertad individual, demo-
"'\- erada y justicia social. Es por esta razn
que el filsofo canadiense distingue en-
tre dos tipos de reivindicaciones que
hacen o podran hacer las minoras cul-
turales para proteger la estabilidad de
sus comunidades: las restricciones inter-
_nas y las protecciones externas.
- . La categora tiene como obje-
tivo re1vmdicar la posibilidad de que una
minora cultural tome medidas para neu-
" tralizar el disenso en su interior, de ma-
nera que se asegure la pureza de la tradi-
cin y la solidaridad y cohesin del gru-
po. De esta forma las restricciones inter-
nas hacen referencia a los lmites y res-
tricciones que se pueden fijar cada una
de las minoras para obstaculizar las ac-
ciones destinadas a cuestionar y transfor-
mar la culh1ra ancestral
77
Dichas reivin-
dicaciones estn directamente relaciona-
das con la posibilidad de implementar
medidas para el recorte de las libertades
y de los derechos polticos bsicos de los
disidentes dentro de una minora. La se-
gunda categora hace referencia a las re-
laciones entre los diversas minoras cul-
turales y a la relacin entre stas y la cul-
tura dominante. Las protecciones exter-
nas fromueven la justicia intergrupal y
persiguen la proteccin de la identidad
y existencia de cada una de las minoras
limitando el impacto de las decisiones
77. Ibdem, pp. 58-71.
econmicas, p.ej.) tomadas en
mstanc1as de la cultura hegemnica. \
Una poltica liberal del multicultura- "
lis m o, desde la perspectiva de K ymlicka,
deber promover el reconocimiento de
derechos diferenciados que fomenten la
equidad entre los diversos grupos y los
protejan de los ataques de la cultura he-
gemnica; pero no deber implementar
derechos que promuevan las restriccio-
nes internas. Este ltimo argumento se
fundamenta en el profundo compromi-
so que para el pensador canadiense tie-
ne el liberalismo con la libertad, entendi-
da sta como el derecho que deben tener
los individuos para elegir su pro-
piO proyecto de buen vivir, as como para
cuestionarlo y transformarlo. La nica
excepcin a este principio se presenta
cuando se comprueba que la minora cul-
tural desaparecer si no se implementan
determinadas restricciones internas. Ta-
les medidas debern ser siempre tempo-
rales y respetar el principio de igualdad
y dignidad de las personas. Estos ltimos
puntos sern profundizados en los prxi-
mos acpites.
6. La confusin entre
derechos colectivos y
derechos diferenciados
en funcin del grupo
Es importante precisar cmo para
K ymlicka los derechos diferenciados en
.hincin de grupo no deben identifbrrse
con los derechos colectivos, como ocurre
en ocasiones en el debate pblico y en
mucha de la bibliografa sobre el tema.
En efecto, para el pensador canadiense
La ciudada11a multiculturaJ y la poltica del.recoocmiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 199.9
del conjunto de los individuos que la com-
ponen, ni si el individuo tiene prioridad
sobre. la comunidad o no. Lo fundamen-
tal es explicar por qu es una cuestin de
justicia que los miembros de algunos gru-
pos culturales minoritarios deban tener
ciertos derechos y ohos ciudadanos o gru-
pos no. De igual forma la prioridad. o no
de la comunidad sobre el individuo po-.
dra explicar por qu son plausibles o re-.
prochables las restricciones internas, pero
no podra explicar la viabilidad o no de
las protecciones externas.
7. Los derechos diferencia-
dos en funcin del grupo
y el liberalismo
La defensa de los derechos diferencia-
dos en funcin del grupo por parte del
liberalismo parece, en primera instancia,
contradictorio con los principios bsicos
que defiende esta corriente poltico-filo-
sfica. En efecto, si tenemos en cuenta
que el principal compromiso de la demo-
cracia liberal es con la libertad y la igual-
dad de todos sus ciudadanos, y si ade-
ms atendemos a la reaccin liberal fren-.
te al modelo feudal (que otorgaba derechos
a los individuos dependiendo de su perte-
nencia a un grupo determinado) parece
haber una tensin problemtica entre los
mencionados derechos y el liberalismo.
Es as como podra pensarse que los
derechos diferenciados en funcin de
grupo pueden defenderse de manera ms
dara y sistemtica desde una perspecti-
va comunitarista que se preocupa ms
por el esta tus de los grupos que por el de
los individuos, que entiende a las perso-
80. Ibdem, pp. 57.
nas como meros portadores de identida-
d ~ s y objetivos grupales y que no le otor-
ga tanta relevancia como el liberalismo a
la igualdad y la libertad de los indivi-
d u o s ~ 0 Aunque esta idea parece tener un
slido fundamento, Kymlicka considera
que no es acertada .Y que los derechos
diferenciados en funcin del grupo son
plenamente compatibles con los princi-
pios fundantes del liberalismo: la liber-
tad y la igualdad.
El filsofo canadiense co.nsidera que
para poder evidenciar los argumentos
que justifican la afirmacin anterior es
necesario acudir a las races del liberalis-
mo, a la fuente de la cual se nutren las
diversas variantes que componen a esta
perspectiva poltica y filosfic. Para
K ymlicka, dicha fuente tendra como cen-
tro la defensa de la libertad individual,
libertad que histricamente se ha enten-
dido como el derecho que deben tener
todos las personas para escoger un pro-
yecto de buen vivir, as como para cues-
tionarlo, transformarlo o abandonarlo:
Mas la libertad que tiene el sujeto de ele-
gir un proyecto de vida, as como su eva-
luacin, no se desarrolla en abstracto, de
manera aislada, solipsista. Por el contra-
rio, sta se ejerce dentro de una cultura
societal, es decir, inmerso en un conjun-
t de tradiciones, memorias y valores
compartidos que se encarnan y reprodu-
cen en instituciones y prcticas comunes
(educacin, arte, ritos, etc.)g
1
Dicha cul-
tura societal proporciona a sus miembros
el espectro de opciones vitales, as como
una valoracin y una jerarquizacin de
stas, en el marco de las cuales el indivi-
duo elige. De esta forma si el liberalismo
quiere proteger la libertad individual debe
proteger las culturas societales de la de-
81. Ntese como en este aspecto las propuestas de Kymlicka y Taylor coinciden.
La ciudadana multwltural y la poltica del reconocmc11to
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
gradacin o de la decadencia estructural,
proteccin que tiene corno principal he-
rramienta a los derechos diferenciados en
funcin del grupo.
En sntesis, podramos decir que la ca-
pacidad de los individuos para hacer
elecciones significativas est directamen-
te relacionado con el acceso de stas a una
cultura societal. Ahora bien, aunque se
acepte la tesis anterior cabe preguntarse
por qu los miembros de una minora
nacional necesitan acceder a su propia
cultura. Por qu no dejar que las cultu--}c
ras minoritarias se desintegren en tanto se ,
garantice que sus miembros tengan acceso /
a la culhrra de la sociedad hegernnica?S
2
>
Por qu se debe proteger a las cultura?
minoritarias, si es posible ayudar a sus in-Ji
tegrantes a incorporarse a otra cultura?
La respuesta a las anteriores pregun-
tas no es fcil en tanto debe aceptarse que
es fcticarnente posible que los indivi-
duos que pertenecen a una cultura sal-
gan de ella y se incorporen plenamente a
otra. Los inmigrantes y los individuos
cosmopolitas son un vivo ejemplo de esta
alternativa. Sin embargo, aunque es po-:-
sible lograr la plena integracin en otra
cultura, no es posible ocultar que para la
mayora de los individuos este proceso
resulta doloroso y difcil. De esta forma,
es legtimo preguntarse si es exigible a
las personas que paguen los costos que
implica su integracin a un nueva cultu-
ra83. K yrnlicka considera e que no lo es,
pues cree que el acceso a la cultura de
cada uno es algo que presumiblemente
la gente querr, cualquiera sea su proyec-
to de buen vivir.
Mas esta ltima afirmacin hace sur..:
gir nuevas preguntas Por qu el acceso
a la cultura de cada uno es algo que
presumiblemente se querr? Por qu los
nexos con un conjunto de tradiciones y
con una lengua resultan tan relevantes
para las personas? Las respuestas a las
preguntas anteriores son de diversa n-
dole, aunque en general se complemen-
tan entre s. La primera indica que la len-
gua y la cultura son fundamentales para
el bienestar de las personas en tanto les
otorga el abanico de posibilidades sobre
las cuales escogen su proyecto de vida y,
por tanto, el marco que le da significado
y valor al mismo. Abandonar la propia
cultura significa entonces, abandonar el
marco de sigificacin que permite a las
personas autocomprenderse. De esta for-
ma, la desintegracin de una cultura re-
duce notablemente las posibilidades para
que los proyectos vitales de sus miem-
bros continen siendo atractivos y satis-
factorios y que stos tengan verdaderas
posibilidades de materializacin
84

82. Los costos que implica la materializacin de esta opcin podran ser sufragados por el gobierno
de la comunidad mayoritaria. De esta forma se podran implementar proyectos educativos de manera
que los individuos pertenecientes a las minoras culturales conozcan la historia, la lengua y las tradi-
ciones de la cultura mayoritaria, y as, su incorporacin a sta sea menos difcil.
83. Kymlicka considera que tal exigencia es similar a la de hacer votos de pobreza perpetuos: aun-
que algunos individuos los hagan, el liberalismo considera que el deseo de poseer recursos que supe-
ren la estricta supervivencia es tan normal que razonablemente no se puede esperar que la gente pres-
cinda de stos.
84. As, para los indgenas guambianos, por ejemplo, cultivar la tierra y rendirle culto a la naturaleza
resulta un proyecto de vida valioso. Si su comunidad se desintegra y sus miembros se incorporan a la
cultura mayoritaria, urbana y catlica, su opcin vital ser considerada poco importante y sus posibi-
lidades de xito y de autostisfaccion se vern reducidas notablemente.
La ciudadal!a multicultural y la poltica del rec01wcimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
La segunda respuesta apunta hacia el
hecho de que la pertenencia cultural aa-
de a las acciones de las personas un sig-
nificado adicional en tanto stas se con-
vierten en actos _que hacen parte de una
cadena de esfuerzos mediante la cual se
genera y regenera su cultura. Esdecir, el
individuo siente que con sus acciones
hace parte de tu;1 proceso ininterrumpi-
do mediante el cual su cultur nace y se
transforma, proyectndose infinitamen-
te hacia el futuro. Este sentimiento per-
mite a su vez que el individuo se perciba
trascendiendo su mortalidad en tanto se
siente parte de una dinmica histrico-
cultural que se pierde en el pasado y se
precipita hacia el futuro. La tercera sea-
la que la comprensin mutua derivada
de la identidad cultural comn facilita y
fomenta los lazos de solidaridad entre las
per$onas, as como las posibilidades de
construir proyectos colectivos y de au-
mentar y consolidar la participacin en
la discusin y solucin de los problemas
cmunitarios. La cuarta y ltima respues-
ta hace referencia a la necesidad de que
los padres sean capaces de transmitir una
tradicin cultural a sus hijos para que sea
posible la construccin de puentes
intergeneracionales
85

Los anteriores argumentos nos otorgan
slidos elementos para comprender las
razones por las cuales la pertenencia a
una cultura resulta tan importante para
la mayora de las personas. Sin embargo,
85. Ibdem.
par K ymlicka, el hecho fundamental
que-se desprende de esta reflexin es que
el vnculo entre los individuos y su cul-
tura es estrecho y que no hay razn para
preocuparse por ello.
Ahora bien, tal hecho genera nuevas
preguntas que el liberalismo ha de res-
ponder: Este estrecho nexo entre indi-
viduo y cultura no limita la libertad de
las personas? Qu pasa con la libertad
de eleccin de los sujetos que con tanto
ahnco defiende el liberalismo? No se-
ra ms coherente con los postulados li-
berales defender la necesidad de que los
vnculos entre cultura e individuo se
rompan (o por lo menos se hagan ms
flexibles y porosos) de manera que las
opciones para elegir que ste tiene se
amplen o se modifiquen? Kymlicka cree
que la repuesta a esta ltima pregunta es_
negativa: Este pensador considera que la
libertad que los liberales defienden es la
de escoger entre las opciones que otorga
la cultura societal a la que se pertenece,
as como la libertad de cuestionar las tra-
diciones ancestrales y definir cules frag-
mentos de stas han de proyectarse ha-
cia el futuro y cules han de quedar en el
olvido.
Es as como la libertad liberal no es la
de trascender la propia historia y la pro-
pia cultura sino la de desarrollarse libre-
mente al interior de la misma, teniendo
la posibilidad de revisar y transformar su
fines ltimos
86
Nuevas ideas y expe-
86. En este mbito se desarrolla otro de los captulos del debate liberal-comunitarista. Autores como
Michael Sandel sealan que es errneo considerar, como lo hace el liberalismo, que es posible revisar
todos nuestros fines. Algunos de stos son constitutivos de nuestra identidad, definen quin soy, por lo
que no tiene sentido decir que no han de mantenerse y de valorarse positivamente. En respuesta a esta
rplica, autores como Dworkin consideran que aunque resulte difcil y doloroso es plenamente posible
(y en ocasiones necesario) revisar nuestros fines ltimos. Nuevas experiencias y nuevas ideas pueden
revelarle al individuo que las opciones vitales escogidas son errneas parcial o totalmente y que por
tanto han de ser reemplazadas. Para profundizar en este tema ver Dworkin Ronald, La Comunidad
Liberal, Bogot, Siglo del Hombre Editores- Uniandes, 1996 y San del Micha eL Liberalism and tlze limits of
justice, Cambridge, Cambridge University Press, 1982.
La cdadana multfculfw:al y la poltic,k delrccol!ento.
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
riendas, modernas interpretaciones
de las ideas aceptadas y de los hechos
conocidos pueden revelarle al indi-
viduo que stos son errneos y, por
tanto, hacer necesaria su revisin y
transformacin. Negarle al
estas ltimas alternativas (revisin y '
transformacin de sus tradiciones
culturales) y por tanto aceptar las
restricciones internas, es ir en clara
contrava del principio de libertad
defendido por el liberalismo.
As, para Kymlicka, el ideal libe-
ral est configurado por una socie-
dad de individuos libres e iguales, en
la que el trmino sociedad es enten-
dido como la propia cultura, enlaque
el sentido de la libertad y de la igual-
dad que se valora es el que se desa-
rrolla en sta y en la que los indivi-
duos estn dispuestos a renunciar a
una mayor libertad e igualdad para
asegurar la supervivencia de su na-
cin. De igual forma estos argumen-
tos explican parcialmente por qu
para Kymlicka es excepcionalmente
posible que dentro de una minora
cultural se implementen restricciones
internas. Como lo dijimos anterior-
mente, K ymlicka considera que este
tipo de medidas nicamente puede
ser aceptada por el liberalismo si se
comprueba que de no hacerlo la mi-
nora cultural desaparecera. Si esto
ltimo sucediera los costos para los
miembros de la minora que siguen
aceptando las tradiciones ancestrales
seran excesivamente altos: todos
aquellos relacionados con la imposi-
bilidad de dinamizar el nexo entre
libertad y propia cultura. Adems, la
desaparicin de una minora cultu-
ral constituye una prdida inmensa
que debe tratar de evitarse para ga-
rantizarla riqueza y la diversidad cul-
tural de cualquier Estado.
Los derechos
diferenciados en funcin
del grupo y la justicia
En el ac pite anterior se expusieron los
argumentos por los cuales para K ymlicka
resulta fundamental acceder a una cul-
tura societal para el ejercicio de la liber-
tad individual, as como las razones por
las cuales resulta legtimo el inters que
tiene la mayora de las personas en pre-
servar vnculos estrechos con su cultura.
En este acpite, y desde una perspectiva
de justicia liberal amplia, se presentar
la justificacin de la existencia de dere-
chos diferenciados en funcin del grupo
como mecanismo necesario para la pro-
teccin del vnculo de las minoras nacio-
nales y los grupos tnicos con su cultura.
Dados los diversos intereses existen-
tes en una sociedad multicultural y la
escasez de recursos que caracteriza a la
realidad humana, cualquier decisin que
el Estado tome en f0rr10 a la proteccin
de las minoras genera costos para la cul-.
tura mayoritaria. Por esta razn, resulta
fundamental preguntarse cundo y cmo
puede el liberalismo justificar los dere-
chos diferenciados en funcin del grupo.
Tradicionalmente el liberalismo ha indi-
cado que la pertenencia cultural ha de
protegerse a travs de los derechos co-
munes de ciudadana y no a travs de
derechos diferenciados en funcin de
grupo. ha
sostenido-que1os derechos polticos y ci-
viles (asociacin, consciencia y culto, por
son suficientes para conservar
la diversidad cultural y para proteger el
inters que tienen los ciudadanos en
mantener vnculos estrechos con su cul-
tura. Estos derechos abren la posibilidad
para que el ciudadano se integre, perma-
nezca o salga de cualquier grupo o aso-
ciacin. De esta forma cada individuo de-
cidir cul grupo cultural merece su apo-
La ciudadana multiwltural y la poltica del reconocimiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
yo y cul no. Si el Estado protegiera acti-
vamente alguno de los grupos h1icos o
minoras nacionales existentes en su te-
rritorio, estara atentando contra el prin-
cipio de igual consideracin y respeto
que el mismo debe a todos sus ciudada-
nos y culturas, principio que ocupa un
lugar central en el cuerpo terico li-
beralismo. Este principio entonces, exi-
ge la separacin entre Estado y emicidad.
La proteccin del Estado a una de sus
minoras -cufturales resulta injusta, cree
esta versin del liberalismo, en tanto sub-
vencionara las preferencias de ciertas
personas a expensas de las dems; resul-
ta adems una medida innecesaria en
tanto un estilo de vida valioso no tendra
dificultades para atraer miembros que lo
promovieran y defendieran. Por ello
puede decirse que la mencionada corrien-
te poltico-filosfica tradicionalmente ha
defendido la idea de que el Estado debe
mantener una omisin bien intenciona-
da frente a los diversos grupos micos y
minoras nacionales que habitan su terri-
torio. El Estado debe entonces permitir
que las fuerzas del mercado cultural ac-
ten y que por tanto los miembros de
cada uno de las mencionadas comunida-
des decidan el futuro de sus costumbres
y tradiciones. Los ciudadanos deben ser
los encargados de decidir si la cultura a
la que pertenecen merece proyectarse
hacia el futuro tal como existe en el pre-
sente, si ha de transformarse o si ha de
dejarse en el olvido.
K ymlicka considera que la anterior
perspectiva es errnea e incoherente. El
filsofo canadiense indica que es impo-
sible que el Estado deje de tomar una
posicin frente a las diversas culturas que
existen en su territorio. Las decisiones
qe ste toma sobre temas como la len-
gua (lenguajes oficiales, p. ej.), las fron-
teras internas y los poderes que cada una
de las entidades creadas debe poseer, las
festividades pblicas y los smbolos es-
tatales, el contenido de los programas de
educacin pblica, las polticas de inmi-
gracin implican reconocer, acomodar y
apoyar necesidades e identidades de gru-
pos mic.os y nacionales. Cada una de las
medidas que el Estado implemente so-
bre estos temas estar expresando el va-
lor que tiene para el Estado las diversas
comunidades culturales. De esta forma,
la omisin bien intencionada que defien-
den algunos liberales resulta imposible
de realizar.
Ahora bien, si reconocemos el hecho
de que el Estado no es ni puede ser neu-
tral frente a las diversas culturas y que
en una sociedad democrtica la cultura
mayoritaria hace prevalecer sus puntos
de vista, podremos fcilmente ver por
qu se afirma que las minoras cultura-
les se encuentran en una situacim_ de
desventaja. Es por ello que K ymlicka con-
sidera que ciertos derechos diferenciados
en funcin del grupo no son slo compa-
tibles con la justicia liberal sino que son
exigidos por ella. Estos derechos permi-
tiran neutralizar las desventajas mencio-
nadas. Mas cmo se justifica la imple-
mentacin de estos derechos desde una
perspectiva de justicia liberal? Kymlicka
considera que existen tres tipos de argu-
mentos que justifican la adopcin de ta-
les derechos desde el punto de vista in-
dicado: la igualdad, los pactos histri:ps
y la diversidad.
La igualdad
El terico canadiense considera que los
derect105-diferenciados en funcin de
grupo son Imprescindibles ara ase urar
-que o os os cm adanos sean tratados
de manera igualitaria por el Estado, en-
tedlea:o por Igualdactno un trato ho-
mogneo que anule la diversidad, s1o
l adecuada acomodacin de las dife_r.en-
cias. Los derechos diferenciados eliminan
la-s....,d'e-s-:-igu-a'l'd;-a-.d .... e_s_g_e_n_e-ra-d'a_s_m,_
_t_e por e o cu tural. En efecto, en
La ciudada11a 11lllltcultw;al y la poUtica del recollocimiento.
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
muchas ocasiones las minoras naciona-
lesseven afectadas por Ias decisimes
econrr:cas, polticas y sociales toma
la mayora. Los derechos diferenciados
en funcin del grupo mitigan la vulnera-
bilidad de las minoras frente a tales me-
didas. As, los derechos especiales de re-
presentacin permiten que las minoras
nacionales puedan participar en el pro-
ceso de toma de decisiones que se desa-
rrolla en las instancias del gobierno cen-
tral o federal; los derechos de autogo-
bierno permiten que las minoras nacio-
nales decidan, sin intervenciones indebi-
das de la cultura mayoritaria, los desti-
nos de su comunidad. Los derechos
politnicos permiten que los grupos
tnicos expresen su cultura sin temor a
discriminacin alguna y sin temor a que
sus posibilidades de xito en la cultura
mayoritaria se vean reducidas.
De igual forma, derechos diferen-
ciados en funcin del grupocompen-
saniaS medidas tomadas por el Estado
e"fi1vorle la cultura mayoritaria (len-
gt.iaSficiales, contenido de los progra-
mas escolares, determinacin de las
fronteras internas, inmigracin, etc.) y
permiten gue las rninoras tengan ras
ifsmas
qiie-esfa::-A.ntes que crear desiguaida-
deS,' como creen los defensores de la
omisin bienintencionada, este tipo de
derechos elimina desigualdades exis-
tentes. Abren la posibilidad de que las
minoras nacionales, SI aslo desean,
puedan mantenerse como culturas di-
ferentes y que los grupos tnicos pue-
dan manifestar su legado cultural sin
temor a ser marginados o discrimina-
dos87.
De esta forma, la defensa de los dere-
chos diferenciados en funcin de grupo
es coherente con la teora liberal. Para el
liberalismo es importante corregir las
desigualdades fortuitas, mucho ms si
stas crean efectos profundos, omni-
abarcantes y estn presentes desde el
nacimiento. Del mismo modo que el li-
beralismo defiende las acciones afirma-
tivas como medidas temporales para
neutralizar las desigualdades econmi-
cas, sociales y polticas de algunos indi-
viduos de la sociedad mayoritaria, esta
corriente puede y debe defender los de-
rechos diferenciados para: neutralizar las
desventajas causadas por el libre juego
de las fuerzas de la demanda y la oferta
culturales. Ms an, si es claro que el Es-
tado no es ni puede ser neutral frente a
las diversas culturas que existen en su
territorio, los derechos diferenciados no
hacen otra cosa que igualar las cargas y
exigir que todas las culturas existentes y
los miembros que las componen, sean tra-
tados con igual consideracin y respeto.
87. En tanto los grupos tnicos estn interesados en integrarse a la cultura mayoritaria, en primera
instancia parecera que los derechos comunes de ciudadana seran suficientes para lograr este objeti-
vo. Mas existen ciertos casos en donde los derechos diferenciados en funcin de grupo son necesarios
para proteger reivindicaciones justas de estos grupos. Adems de la posibilidad de expresar libremen-
te su cultura, pinsese por ejemplo en las demandas para que se incluyan dentro de las festividades
oficialmente reconocidas, fechas relevantes para las comunidades tnicos (dado que stas generalmen-
te reconocen slo la historia o la religin de la cultura mayoritaria); o el deseo de que se implementen
algunas variaciones en el diseo de la semana laboral (en el caso que est diseada a la luz de las
exigencias de la confesin de la culh1ra mayoritaria); o la exencin de requerimientos en materia de
uniformes o indumentaria en cuerpos como el ejrcito o la polica (puesto que no tienen en cuenta las
exigencias que en este mbito hacen algunas confesiones a sus miembros). Es as como podra decirse
que los grupos tnicos estaran interesados en que los derechos diferenciados protegieran la posibili-
dad de manifestar libremente su culh1ra y a la vez que hubiera algn tipo de manifestacin simblica
por parte del Estado del valor que le concede a la polietnicidad.
La ciudada11a multicultural y la poltica del recollocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
Ahora bien, el hecho de que el libera-
lismo defienda los derechos diferencia-
dos en funcindel grupo no implica que
ste rechace totalmente el mercado cul-
tural. Para Kymlicka una vez las cultu-
ras societales de las minoras nacionales
son protegidas por los derechos de
autogobiernp y por los derechos especia-
les de representacin y los grupos tnicos
ven protegido su derecho a manifestar su
legado cultural, el mercado cultural en-
trara a jugar un papel importante en la
determinacin del carcter de cada cul-
hua. Si el Estado interviniese nuevamen-
te en ese punto, en principio, estara sub-
vencionando injustificadamente las pre-
ferencias de ciertas personas. Ahora bien,-
nohay duda de que la implementacin
de estos derechos implica costos para los
miembros de la cultura mayoritaria (l- .
mites al derecho a circular libremente o
fijar residencia en territorio de las mino-
ras nacionales, lmites a la explotacin
de los recursos naturales situados en es-
tas reas, por ejemplo), mas estos costos
son mucho menores que los que tendran
1
que asumir las minoras culturales si su;
cultura desaparece o si no la pueden
presar sin temor a ser discriminados. )
En suma, podemos decir entonces que
el alcance legtimo de los derechos dife-
renciados est determinado por dos va-
riables: la primera, que exista_ una des-
ventaja como consecuencia de la perte-
nencia a una determinada cultura; la se-
gunda, que los derechos implementados
sirvan para corregir dicha desventaja. De
esta forma, el liberalismo no considera-
ra legtima la implementacin de dere-
chos diferenciados en la Surfrica del
apartlzeid. En este caso una minora cul-
tural poderosa est oprimiendo a una
inayora culhual dbil. Los derechos di-
ferenciados en favor de la minora blan-
ca no estaran destinados a neutralizar
desventaja sino a preservar y aumen-
tar' su poder frente a la mayora negra.
-Pactos o acuerdos histricos
_El segundo argumento que sirve para
jtJ,stificar los derechos diferenciados en
funcin de grupo desde una perspectiva
de justicia liberal es el del respeto a los
pactos con acuerdos histricos que los
contienen. Muchos liberales argumentan
que en hist-
ricos entre una cultura mayorit_!ia y ti_Tia
mmor.anacional o un gru}20 tnico__t. o
erltre-dos culturas que deciden
eaerncwn, stos I1ailaesei:llm1rados. El
conteniao de estos pactos, que en lrn-a:

yora de los casos incluye derecnos uue-
funcin del g__r.tP.o, aelermi-
na las condiciones, principios y reglas
de guiar la viCJ.aoelaS CQJI!J111i-
dacles -coiratantes. Respetar estas con-
aiCicnesyex1girsucump1tmiento signi-
fica honrar el derechoae-autodeterrina-
y --respetar las
ex}2ectativas que el trataCl.()]i<i"creado
entre los miembrosde-stas..
Alrededor del mundo existe un nme-
ro importante de pactos de este tipo (el
reciente tratado entre los Inuit y el go-
bierno canadiense sobre autogobierno y
el tratado de Waitangi entre los Maor y
el gobierno de Nueva Zelandias
8
, son slo
dos ejemplos) y sus efectos en muchas
ocasiones son iguales a los generados por
los derechos diferenciados que se justifi-
can a partir del principio de igualdad li-
88. Aunqm,; este tratado entre los jefes Maori y los colonos britnicos fue declarado nulo en 1877,
hoy "ha resurgido", dice Kymlicka, "como uno de los documentos legales y polticos centrales del
momento". La Ciudada11a Multiwltural, p. 165.
La ciudadana multicu!fitral y la poltica del _
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
beral. Mas, qu sucede, se pregunta
K ymlicka, cuando estos pactos no exis-
ten, sus trminos son injustos, fueron fir-
mados por ignorancia o bajo amenai:a,
hay conflicto sobre su significado o no
satisfacen ms las necesidades y
dicaciones de las minoras? Para
K ymlicka en estos casos la respuesta se-
ra volver al principio de igualdad ex-
puesto en la seccin anterior. Este dara
luces sobre cmo interpretar los pasajes
oscuros, permitira cuestionar las acuer-
dos injustos o anticuados o abrira el ca-
mino para su revisin o repudio.
De esta manera decir que el
argumento aqu reseado es un argu-
mento histrico que exige el respeto a los
t!"nnos bajo los cuales dos o ms pue-
blos deciden asociarse y no un argumen-
tonormativo (como el de la igualdad) que
ingica cmo debera el Estado tratar a sus
minoras. De igual manera podra indi-
carse que es un argumento parcial que
ha de complementarse con el de la igual-
dad para justificar adecuadamente los
derechos diferenciados en funcin del
grupo.
La diversidad cultural
El tercer argumento para justificar, des-
de una perspectiva de justicia liberal, los
derechos diferenciados en funcin del
grupo es aquel que apela a los efectos
positivos que tiene la diversidad cultu-
ral para el enriquecimiento de'lasopcio-
nesculhtrales a disposiCin de los indi-
. viduos. En tanto el liberalismo conside-
vali()s;. en-erinter1ora:eia5CUI tu-
ras exista
vitales, de estilos de vida, es razonable
que tambin_
dad adicional que es consecuencia de la
existencia dedos'omas-cufhirasen un
Estado: EicreCirrtiento de os-recursos cul-
para los indiviauos
tendra dos consecuencias positivas. La
""---
---
, primera, asumiendo una perspectiva cua-
. si-esttica, sera hacer al mundo ms
atractivo, ms interesante; abrira la po-
\, sibilidad de que los individuos se
\acercasen a mundos nuevos y descono-
(
bdos. La segunda sera la posibilidad de
disponer de modelos de organizacin
social alternativos que podran contribuir
la solucin de problemas entre las dis-
\tintas comunidades. .
El argumento de la diversidad, indica
K ymlicka, puede resultar atractivo por-
que apela a los intereses (no al sentido
de justicia) de los miembros de la cultu-
ra mayoritaria. Estos individuos recono-
ceran que la defensa de los derechos di-
ferenciados conlleva la satisfaccin de
algunos de sus intereses. Kymlicka cree
que este argumento tiene alguna fuerza,
pero al mismo tiempo considera que no
hay que darle demasiada importanCia.
Las debilidades de este argumento pue-
den ser vistas si atendemos a las siguien-
tes cuatro razones. Primero, los motivos
que llevan a defender la diversidad
intracultural no son los mismos que lle-
van a valorar la diversidad intercultural.
Mientras que la defensa de la diversidad
intracultural busca crear ms opciones
para el individuo, ampliando as su m-
bito de eleccin, la defensa de la diversi-
dad interculhual busca proteger a las mi-
noras nacionales de interferencias inde:-
bidas de la sociedad mayoritaria. Ade-
ms, la decisin de cambiar de estilo de
vida es cualitativamente distinta de la
decisin de cambiar de cultura. Mientras
que esta ltima decisin implica un cam-
bio de perspectiva a travs un proceso
que resulta penoso para la mayora de
personas, la segunda decisin implica un
cambio del mismo hrizonte de perspec-
tivas que no necesariamente resulta do-
loroso.
Segundo, los beneficios de la existen-
cia de diversas culturas en un Estado, su-
perficiales y vagos, no compensan los
sacrificios que miembros de la cultura
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OC:ASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
mayoritaria tendran que hacer cuando,
por ejemplo, se reduce su libertad de cir-
culacin o se les impide la explotacin
de recursos naturales en los territorios de
las 'como consecuenda de la
aplicacin de derechos diferenciados.
Tercero, si lo que se busca es acrecentar
la C?tntidad de recursos culturales dispo-
nibles en un Estado es posible encontrar
medidas menos costosas que la imple-
mentacin de derechos diferenciados
en funcin del grupo (como el aumen-
to de la inmigracin, p. ej.). Cuarto, el
valor de la diversidad parecera justifi-
car que se obligue a las minoras a man-
tener su. cultura, violentando as el pos-
tulado liberal de que los sujetos tienen
derecho a decidir sus opciones de vida,
as con1o a revisarlas y transformarlas.
De esta forma, indica K ymlicka, tal vez
es mucho ms productivo interpretar la
diversidad cultural como un subproduc-
to positivo de los derechos diferenciados
en funcin del grupo. Si bien es cierto que
es poco probable que las culturas mayo-
ritarias acepten los derechos diferencia-
dos si no tienen ningn efecto beneficio-
so para ellas, tambin es cierto que es
poco probable que los defiendan si no
consideran que es justo hacerlo.
9. Los Estados, los
derechos diferenciados
en funcin del grupo
y elliberalis1no
K ymlicka considera que es necesario
cuestionar el supuestq de que quienes
defienden los derechos diferenciados en
funcin del grupo son quienes deben so-
portar la carga de la prueba. Algunos de
estos derechos constituyen un supuesto
lgico de la prctica liberal existente y por
tanto quienes cuestionan la posibilidad
de defender este tipo de derechos debe-
ran ser quienes argumenten su implau-
slbilidad o incompatibilidad con los pos-
tulados delliberalismo. En efecto, lama-
yora de tericos que defienden esta co-
rriente poltic-filosfica aceptan que el
mundo est y estar compuesto por Es-
tados separados. De igual manera acep-
tan que estos entes son los encargados de
determinar quin puede cruzar sus fron-
teras y quin cumple los requisitos para
ser ciudadano. Mas Kymlicka piensa que
estas consideraciones slo pueden defen-
derse si se aceptan los mismos valores
que justifican los derechos diferenciados
en funcin del grupo.
La mayora de tericos defienden el li-
beralismo apelando a la igualdad de to-
dos los individuos y por tanto al igual
respeto que merecen todas las personas.
La consecuencia de estos principios de-
bera ser la que todos los sujetos tuvie-
ran derecho a participar de la vida pol-
tica de cualquier Estado y a explotar los
recursos naturales que se encuentran en
su territorio. Mas para la mayora de los
tericos liberales estos derechos se reser-
van slo para los ciudadanos, y no todos
los individuos pueden acceder a la ciu-
dadana. De esta forma el liberalismo nie-
ga a algunos individuos el goce de cier-
tos derechos simplemente porque no han
nacido dentro del grupo adecuado. Si no
se quiere aceptar la idea de un gobierno
global o la existencia de un Estado de
fronteras abiertas, los liberales han de
aceptar que la ciudadana es un derecho
diferenciado en funcin del grupo. El sal-
to injustificado que muchos liberales dan
entre el individuo y el ciudadano slo
puede ser explicado a partir de la perte-
nencia grupal y los derechos que sta
puede y debe generar para los indivi-
duos.
De esta manera, K ymlicka seala, que
el liberalismo asume implcitamente que
las personas pertenecen a culturas sacie-
tales y que stas son el horizonte de com-
prensin desde el cual los individuos
ejercen su libertad. De esta forma los Es-
La ciudadana multicultllJ;al y la poltica det _
ESTUDIOS OCASIONALES CIJS - DICIEMBRE DE 1999
tados existen no solo para proteger los
derechos individuales sino tambin para
la proteccin de las culturas a las que
pertenecen los sujetos. Es decir, que la
base de la teora y la prctica liberal su:-
ponen el mismo tipo de argumentacin.
que sirve para justificar los derechos di-
ferenciados en funcin del grupo.
10. La tolerancia
y el liberalismo
En los apartes anteriores hemos visto
cmo el liberalismo acepta los derechos
diferenciados en ftmcin del grupo como
una forma de satisfacer algunas de las
necesidades, de las exigencias y de las
reivindicaciones de los grupos ticos y
de las minoras nacionales en tanto son
una herramienta que permite la protec-
cin de sus culturas y por tanto, la pro-
teccin de la posibilidad de que sus
miembros hagan w1a eleccin informa-
da de sus proyectos de vida. De igual for-
ma hemos indicado que el liberalismo
acepta y promueve los derechos diferen-
ciados en funcin del grupo como un ins-
trumento encaminado hacia la bsque-
da de la justicia entre los diversos gru-
pos que conforman un Estado, pero no
acepta, en principio, la posibilidad de que
sean usados como un mecanismo para la
anulacin del disenso interno. Para
K ymlicka el liberalismo debe defender y
promover las protecciones externas pero
no (salvo las anotadas excepciones) las
restricciones internas.
Esta ltima afirmacin hace que sur-
jan nuevos y difciles cuestionamientos
para el liberalismo. Si se reconoce que en
muchos de los Estados contemporneos
existen minoras culturales iliberales que
89. La Ciudada11a Multiwltuml, Ibdem, p. 213.
no incluyen dentro de sus tradiciones de-
rechos que promuevan la libertad indi-
vidual y si adems se acepta que en mu-
chas de estas minOras culturales de he-
cho se toman medidas encaminadas a li-
mitar de man'era notable la libertad de
sus miembros, no resulta sectario por
parte del liberalismo promover la elimi-
nacin de las restricciones internas? no
resulta una mnima victoria para la de-
fensa de la pluralidad cultural l.nclur a
los derechos diferenciados en ftmcin del
grupo en el cuerpo terico del liberalis-
mo? qu sucede con las minoras nacio-
nales que quieren rechazar al liberalismo
y organizar su vida societaria a partir de
sus tradiciones? no es esoparte de lo que
las hace diferentes? no es la insistencia
en el respeto de los derechos individua-
les una nueva versin del antiguo
etnocentrismo? no es intolerable forzar a
una minora nacional o a una secta religiosa
pacficas a que guen sus vidas comunita-.
ras a partir de los principios liberales?S
9
Las anteriores preguntas resultan es-
pecialmente difciles de responder para
el liberalismo, en tanto todas tienen como
supuesto que esta corriente poltico-filo-
sfica, al no aceptar las restricciones in-
ternas, est entrando en contradiccin
con uno sus principios bsicos: la tole-
rancia. De esta forma se podra afirmar
que la propuesta de K ymlicka no es real
o completamente liberal.
Como respuesta a los anteriores
cuestionamientos el filsofo canadiense
nos indica que efectivamente el fomento
de la libertad individual parece conlle-
var sentimientos de intolerancia hacia los
iliberales, pero que este hecho no hace
que su propuesta deje de ser liberal.
K ymlicka ftmdamenta este argumento en
la conviccin de que la tolerancia en el
La ciudadana multicultural y !apoltica del recollocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS -DICIEMBRE DE 1999
liberalismo ha implicado histricamente
la libertad de conciencia individual, cues-
tin que abiertamente con la pro-
teccin o la.promocin de las restriccio-
nes internas. En efecto, aJJnque el libera-:
lismo nace como una extensin de la to-
lerancia religiosa que buscaba dar fin a
las guerras evropeas del siglo XV (toleran-
cia que puede interpretarse de manera que
acepte las restricciones internas)
90
, para
Kymlicka aquella tolerancia ha devenido
histricamente en libertad de escoger un
culto, .de cuestionarlo y de abandonarlo.
Por tanto, la tolerancia religiosa se ha con-
vertido en el derecho a escoger una con-
fesin pero tambin a convertirse en un
hereje o en un apstata
91

En conclusin podramos decir, con
Kymlicka, que "histricamente los libe-
rales.han suscrito una nocin muy espe-
cifica de tolerancia, la que implica la li-
bertad de conciencia individual y no la
libertad de culto colectivo. La tolerancia
liberal protege el derecho de los indivi-
duos a discrepar de su grupo, as como
el derecho de los grupos a no ser perse-
guidos por el Estado. Limita el poder de
los grupos iliberales a la hora de restrin-
gir la libertad de sus propios miembros,
as como el poder de los Estados iliberales
de restringir el culto colectivo" .
92
De esta forma, para K ymlicka, su teo-
ra es plenamente coherente con los prin-
cipios liberales de tolerancia y libertad
aunque rechace las restriccio-
nes internas. Mas una vez aceptada la
plausibilidad de la anterior tesis surge
una nueva duda: cmo 'lm
Estado liberal a las minoras iliberales?
Kynlicka c;ee qu12 para
cuadamente esta pregunta es necesario
distinguir dos niveles. El primero sera
aquel puramente terico en el que se pre-
tende establecer cules son los elemen-
tos que deberan constituir una teora li-
beral sobre el multiculturalismo, cules
son los derechos de las minoras que son
coherentes con los principios liberales. En
esta mbito una teora liberal sera per-
fecta si acepta los derechos diferenciados
en funcin del grupo que promueven las
protecciones externas y al mismo tiem-
po cuestiona y desestimula los que pro-
mueven las restricciones internas.
El segundo nivel sera aquel terico -
prctico en el que surge la pregunta de si
es legtimo que los liberales impongan
sus principios a las minoras culturales
que no los aceptan. Es decir si es defen-
dible que en la dinmica poltica y jur-
dica de una comunidad concreta, en la
que la cultura mayoritaria defiende una
perspectiva liberal como la expuesta, las
minoras sean obligadas a transformar
sus vidas y a guiarse a partir de los prin-
cipios liberales. K ymlicka considera que
la comunidad liberal, en principio, no po-
dra imponer su perspectiva a las mino-
90. Existen algunas formas de tolerancia religiosa que defienden el derecho de cada comunidad
cultural para organizarse internamente de la manera que considere adecuada, no importa si tal organi-
zacin est en contrava de los principios liberales. El sistema de los Millet del imperio otomano es un
buen ejemplo de este tipo de tolerancia.
91. En la actualidad existe un rico debate sobre el papel y el valor que juegan los principios de la
tolerancia y de la libertad en el liberalismo. Es as como algunos autores consideran que el valor funda-
mental de esta corriente es la tolerancia, mientras que otros creen que es la libertad individual. Tal
debate es el que se viene dando entre el liberalismo kantiano y el del modus t>iJelldi, entre el liberalismo
ilustrado y el reformista y el comprehensivo y el poltico.
92. La Ciudadana Multicultural, Ibdem, p. 218.
La ciudada11a multiwltuml y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
ras no liberales (o a un tercer pas no.li-
beral)93 pues cualquier intento de hacer-
lo sera una agresin o una forma total-
mente cuestionable de paternalismo.
Adems, tal resolucin no tendra ningn
xito, pues como la historia lo ha demos'-
trado, las reformas resultan inestables y
transitorias si las instituciones liberales
no han sido interiorizadas por los miem-
bros de las culturas minoritarias o de
terceros pases
94
La situacin ideal es que
en un Estado multinacional las relacio-
nes entre las minoras culturales y lama-
yora deberan regirse a travs de nego-
ciaciones pacficas. "Esto significa sentr
bases de acuerdo, teniendo en cuenta que
las bases ms seguras son las que se de-
rivan de la coincidencia en torno a prin:..
cipios fundami:mtales"
95
.
Pero si el intento de llegar a acuerdos
bsicos entre las naciones que componen
un Estado fracasa, K ymlicka considera
que la acomodacin mutua debe susten-
tarse en bases distintas a la imposicin
de la mayora sobre la minora, como son
las del modus vivendi. Es decir, que cada
una de las comunidades puede regular
sus dinmicas internas de la manera que
considere adecuada, no importa si este
proceso incluye la violacin de principios
liberales. En estos casos los individuos
que estn comprometidos con el libera-
lismo no tienen una opcin distinta para
manifestar pacficamente su disconformi-
dad con las injusticias que se cometen
dentro de la m1nora cultural y a intentar
tomar medidas de disuasin que enca-
minen a tales comunidades hacia ellibe-
ralismo96.
Sin embargo, la posicin expuesta en
el prrafo anterior no implica que la im-
posibilidad de que el Estado liberal in-
tervenga sea absoluta. En efecto,
1
K ymlicka considera que en el caso de las
II11noras--ai1ttirales, el Estado central o
ei:Estado federal para
intervenir si en aquella hay una violacin
flagrante y sistemtica de los derechos
humanos (esclavitud, genocidio, tortura
o expulsiones masivas). Para los casos en
los que no es claro si la intervencin del
Estado es legtima o no, K ymlicka pro-
pone algunos criterios que ayudaran a
tomar una decisin al respecto: el grado
de consenso existente en la comunidad
sobre la legitimidad de restringir los de-
rechos individuales; la existencia de
acuerdos histricos entre el Estado ma-
yor y la minora cultural; la posibilidad
que tienen los disidentes de abandonar
la comunidad si as lo desean y la grave-
dad de las violaciones de los derechos
dentro de la minora.
93. Para Kymlicka no es legtimo diferenciar entre una minora cultural iliberal de un pas y un tercer
pas no liberal. Los dos son comunidades polticas distintas con dered1os de autogobierno.
94. Como ejemplo de la imposicin de las instituciones liberales por parte de la cultura hegemnica
y su posterior fracaso, vase la experiencia vivida durante este siglo por los pases africanos y sus
conquistadores europeos.
95. La Ciudada11a Multiwltural, Ibdem, p. 231.
96. Kymlicka considera legiimo que los Estados liberales tomen medidas disuasoras, de corte eco-
nmico por ejemplo, para intentar liberalizar a las minoras culturales o a los terceros pases iliberales,
aunque reconoce que los lmites entre tales medidas y la coercin en ocasiones no son muy claros. El
pensador canadiense ejemplifica este argumento con las exigencias de los Estados Unidos a Mxico, en
el marco de las negociaciones del tratado de libre comercio, para que ste controle la violacin de los
derechos humanos de sus agentes estatales.
La ciudada11a multcultural y la poltica del recollocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
1
1
11.Algunas
aproximaciones crticas
En nuestro concepto, la propuesta de
K ymlicka provee un nmero importante
de herramientas que permiten compren-
der y enfrentar los retos y problemas que
surgen de la polietnicidad y multinacio-
nalidad de las sociedades contempor-
neas. Sus categoras descriptivas (mino-
ras nacionales, grupos tnicos, estados
multinacionales y politnicos, restriccio-
nes internas y protecciones externas)
sistematizan de manera plausible las ca-
ractersticas e intereses de las culturas
minoritarias. De igual modo, estas cate-
goras ofrecen un mapa preciso de las
relaciones que la mayora de las mino-
ras culturales tienen o quisieran tener
con las culturas hegemnicas. Los tres
derechos diferenciados en funcin del
grupo que K ymlicka presenta son instru-
mentos importantes para la defensa de
las reivindicaciones histricas de las mi-
noras nacionales y los grupos tnicos.
Estos derechos sintetizan y dan respues-
ta a algunas de las ms importantes exi-
gencias que han hecho y hacen las cultu-
ras minoritarias. Su interpretacin de la
relacin entre libertad y cultura abre nue-
vas posibilidades para la comprensin de
la tradicin liberal, nuevas posibilidades
en las que el liberalismo resulta una pers-
pectiva filosfico-poltica ms sensible a
las exigencias y necesidades de la cultu-
ra y la comunidad. Igualmente importan-
te es su justificacin de los derechos di-
ferenciados en funcin del grupo a par-
tir del principio de igualdad. Este argu-
mento evidencia que el principio de neu-
tralidad del Estado frente a la cultura y la
etnicidad, ampliamente aceptado en nues-
tros das, es imposible de cumplir. De igual
forma explicita la necesidad de que los Es-
tados reconozcan los derechos diferencia-
dos en funcin del grupo para eliminar la
discriminacin sistemtica de la que han
sido vctima las culturas minoritarias.
.No obstante, pese a su poder explica-
tivo y normativo, en ltima instancia, la
te.ora de Kymlicka resulta insuficiente
para acomodar la diferencia. En nuestro
pa,reer, el espacio que abre la perspecti-
va liberal que defiende el filsofo cana-
diense resulta muy estrecho para dar ca-
bida a la inmensa diversidad cultural de
nuestros das. En el corazn de este pro-
blema subyace la idea central al modelo
que defiende K ymlicka, segn la cual el
liberalismo debe promover las proteccio-
nes externas pero no debe aceptar las res-
tricciones. internas. Es decir, que el libe-
ralismo ha de impulsar las medidas que
protejan a las minoras culturales de las
decisiones que tomen las diferentes ins-
tituciones de la comunidad mayoritaria,
pero no debe aceptar que stas restrinjan
los derechos bsicos de sus miembros con
el fin de proteger la integridad de su cul-
tura. En la raz de este argumento se en-
cuentra la idea de que los horizontes cul-
turales slo son (o deberan ser) de inte-
rs para los individuos en tanto horizon-
tes de perspectivas que permiten el ejer-
cicio de la libertad. La cuestin es que
para muchas culturas este no es el caso.
La cultura es fuente de autoridad, indica
lo que los individuos deberan hacer y es
valorada en si misma y no como la
precondicin para la libertad. Es cierto
que K ymlicka distingue entre una teora
liberal perfecta y su imposicin a las mi-
?
noras. Pero, qu tan til es una teora
liberal perfecta que intenta acomodar la :
diversidad cultural si slo es capaz de
satisfacer las demandas de los grupos
culturales que aceptan sus valores? /
De igual modo nos resulta problem-
tico la actitud militante, casi evange-
lizadora, que Kymlicka exige a los indi-
viduos y a los Estados liberales respecto
de las commdades y a los individuos
que no lo son. En el plano internacional
los Estados liberales, as como sus
miembros, debern intentar transfor-
mar dichos Estados iliberales. En el pla-
La ciudada11a multicultural y la poltica del reconpcimiellfo .
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
no domstico, stos, as como sus
miembros, deben intentar liberalizar a
sus minoras. Kymlicka indica que
para lograr estos fines el liberalismo
no puede hacer uso de medidas coer-
citivas, pero tambin indica que exis-
ten medidas disuasoras que pueden
ser utilizadas para lograr los cometi-
dos propuestos. Al respecto dice
K ymlicka " ... una cosa es imponer el li-
beralismo mediante la coercin y otra
muy distinta ofrecer diversos incenti-
vos en favor de las reformas liberales.
Esto se aprecia claramente en el con-
texto internacional. Por ejemplo, el
deseo de antiguos pases de entrar en
la Unin Europea ha propiciado que
las democracias occidentales puedan
ejercer su influencia para impulsar re-
formas liberales en la antigua Europa
Oriental. La pertenencia a la Unin
Europea es un poderoso incentivo para
la reforma liberal, sin que esto supon-
ga coercin alguna. De igual manera,
muchas personas piensan que las ne-
gociaciones del Tratado de Libre Co-
mercio de los pases norteamericanos
ofrecieron la oportunidad de presionar
al gobierno mexicano para que mejo-
rase su respeto a los derechos huma-
nos. El deseo mexicano de concluir un
acuerdo de libre comercio continental
proporcion cierta influencia a Estados
Unidas y Canad para impulsar refor-
mas liberales en Mxico. Obviamente
una nacin mayoritaria tiene muchas
oportunidades anlogas para estimu-
lar a las minoras nacionales a que li-
beralicen sus constituciones internas
sin necesidad de coaccionarlas"
97
Mas
la diferencia entre medidas disuasoras
y medidas coercitivas nos parece poco
clara. Como se puede evidenciar a par-
97. La Ciudadmza Multicultural, p. 232.
tir de los ejemplos que Kymlicka pre-
senta en la cita anterior los lmites en-
tre violencia y persuasin son difusos.
Pueden considerarse medidas per-
suasivas las presiones econmicas que
ejercen los gobiernos de los pases de-
sarrollados sobre los pases del tercer
mundo para conseguir su liberaliza-
cin? Pueden considerarse medidas
disuasor as aquellas que limitan el apo-
yo econmico del Estado a las mino-
ras nacionales con el fin de que acep-
ten los valores liberales? Es claro para
nosotros que los liberales tienen el de-
recho y el deber de manifestarse p-
blicamente en contra de las acciones
que consideran injustas. Es tambin
claro que stos tienen el derecho y el
deber de promover la creacin de es-
pacios en el mbito nacional e inter-
nacional (as como la utilizacin de los
existentes) en los que se debatan las ac-
ciones de los Estados y de las minoras
que atenten contra los valores libera-
les. Pero una cosa es el compromiso
con el cuestionamiento y la discusin
abierta y comprometida de las ideas y
acciones iliberales de otras culturas y
Estados y otra muy diferente intentar
cambiarlas a travs de medidas toma-
das desde posiciones de poder relati-
vas o absolutas.
De igual forma, desde nuestra pers-
pectiva resulta problemtico el hecho
de que los derechos diferenciados en
funcin del grupo propuestos por
K ymlicka sean identificados y llenados
de contenido sin que se mencione si-
quiera la participacin de los indivi-
duos y las comunidades a las que van
a afectar. Si bien es cierto que los de-
rechos que Kymlicka propone para
proteger los intereses de las minoras
La ciudadaa multicultural y la poltica del reconocimiwto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
nacionales y los grupos tnicos satis-
facen muchas de sus reivindicaciones
histricas, su articulacin e interpre-
tacin nace de los que Kymlicka consi-
dera son. los intereses y necesidades de
stas. La voz de las minoras culturales
poca:; veces se hace presente a lo largo
de la exposicin de su teora. Las voz de
las,minoras culturales debe ser oda-. Los
Estados, los ciudadanos y 1os filsofos
deben estar atentos a las opiniones sobre
cules derechos satisfaran sus intereses
y cules deben de ser las interpretacio-
nes de los mismos. Aunque esta exigen-
cia no es incompatible con las perspecti-
vas que defiende K ymlicka, su silencio
sobre el tema resulta notable.
La ciudadmza multiwltw;al y la polfica dd reco1wcmicm.to . _
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
TV. Estudio de caso
1. Hechos
Desde hace aproximadamente cuaren-
ta aos se estableci en la Sierra Neva-
da de Santa Marta la Iglesia Pentecostal
Unida de Colombia -IPUC- mediante la
fundacin del corregimiento de Sabana
de Jordn.
A partir del establecimiento de la IPUC
en la Sierra Nevada de Santa Marta un
grupo significativo de indgenas arhua-
cos se ha convertido a la religin evan-
glica, incluso algunos de ellos se han
formado como pastores.
En 1991 se construy un templo evan-
glico dentro del resguardo arhuaco y
bajo el liderazgo de un pastor "blanco",
sin el consentimiento de las autoridades
tradicionales indgenas.
Desde la llegada de la IPUC a la Sie-
rra Nevada de Santa Marta, algunos de
sus miembros ("blancos" e indgenas)
han sido afectados negativamente por
acciones cometidas por autoridades tra-
dicionales indgenas. Ejemplos de di-
chas acciones son: prohibicin de reali-
zar los ritos propios de la religin evan-
glica bajo amenaza de detencin, el
decomiso de textos bblicos y la deten-
cin de pastores indgenas por el slo
hecho de profesar una religin distinta
a la tradicional.
En 1998 las acciones cometidas por las
autoridades tradicionales arhuacas en
contra de los indgenas evanglicos au-
mentaron. La expulsin de la zona y pro-
hibicin del reingreso del pastor "blan-
co" que ayud en la construccin del tem-
plo; la clausura y sellamiento del templo
fundado por el pastor "occidental" y el
sometimiento a castigos fsicos de ind-
genas evanglicos, el uno por defender
al pastor quien iba a ser detenido y el otro
por permitir que sus cuatro hijos perte-
necieran a la iglesia pentecostal, son al-
gunos de los ejemplos de ese incremento.
Las autoridades tradicionales arhua-
cas indican que las acciones que han
afectado negativamente a algunos
miembros de la IPUC estn destinadas
a castigar conductas ilcitas en la comu-
nidad como el robo y la desobediencia a
las decisiones de las autoridades.
El pastor "blanco", junto con un n-
mero considerable de indgenas evang-
licos, recurre a las autoridades compe-
tentes de la sociedad hegemnica en
Valledupar (Defensora del pueblo,
Personera Municipal y Oficina de Asun-
tos Indgenas) para denunciar los abu-
sos cometidos por parte de las autori-
dades indgenas, as como para encon-
trar una alternativa que permita la con-
vivencia armnica entre los dos grupos.
Como consecuencia de este hecho se
llev a cabo una reunin en la que par-
ticiparon indgenas miembros de la
IPUC, autoridades adscritas al departa-
mento del Cesar y autoridades tradicio-
nales arhuacas. En dicha reunin no se
lleg a ningn acuerdo en razn a que
las autoridades tradicionales arhuacas
consideran que las actividades de la
IPUC atentan contra las costumbres, tra-
diciones y jerarquas que definen la
identidad de la comunidad arhuaca y
que permiten su desarrollo y proyeccin
como cultura distinta a la hegemnica
98

9 ~ Dicho argumento es fruto del acuerdo al que llegaron las comunidades Arhuaca, Kogi y Arzaria
en diversas asambleas generales en las que se discuti el papel que juegan las comunidadesque profe-
san cultos distintos al tradicional en la descomposicin o desarrollo de las culturas ancestrales.
La ciudadana multcultural y la poltica del recollocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
Sin embargo, las autoridades tradiciona-
les indgenas propusieron, ante las de-
nuncias de arbitrariedades hechas por la
Iglesia Pentecostal en su contra, un cese
de toda actividad religiosa por parte de
esta agrupacin hasta tanto una instan-
cia judicial de la sociedad hegemnica se
prom:.mcie sobre el conflicto.
El representante de la IPUC y 31ind-
genas arhuacos interpusieron accin de
tutela en contra de las autoridades de la
comunidad indgena arhuaca.
2. Anlisis de los ltechos:
preguntas y respuestas
A. La comunidad arhuaca y la
clasificacin de las mtno-
ras culturales de Kyntlicka
La primera pregunta que debemos ha-
cer es la siguiente: Que tipo de minora
cultural es la comunidad arhuaca? La res-
puesta a esta pregunta nos permitir pre-
cisar la manera como esta comunidad
entr a hacer parte del Estado colombia-
no, la relacin que busca mantener con
ste, as como precisar algunas de sus
necesidades y reivindicaciones.
En nuestro concepto no habra ningu-
na dificultad en calificar a los indgenas
arhuacos como una minora nacional.
Esta comunidad cumple claramente con
todos los elementos necesarios para po-
der ser incluida en la mencionada cate-
gora. En primera instancia, habitan un
territorio ancestral. El territorio arhuaco
est situado la Sierra Nevada de San-
ta Marta, al norte de Colombia,
especficamente en la vertiente sur de este
macizo montaoso (departamentos del
Cesar y deL Magdalena). Este territorio
es actualmente un resguardo de propie-
dad colectiva de la comunidad y ha sido
habitado por sta desde tiempos
prehispnicos.
En segunda instancia, es una comuni-
dad histrica con una tradicin cultural
y una lengua comunes y posee unas se-
rie de instihtciones que guan su dinmi-
ca cultural. En efecto, los arhuaco, Ijka o
Ika, son una comunidad que pertenece a
la familia lingstica chibcha, que segn
algunos estudios arqueolgicos y
antropolgicos desciende de la comuni-
dad Tairona (ya extinguida) y que posee
una rica tradicin cultural que cuenta con
una organizacin poltica, econmica y
social particular y con una religin, una
arquitectura y unas expresiones artsti-
cas propias
99
. ,
caracte]j.J::a por. tenex.unaorganizaci{m
pol:ffiCa teocrtica que prii)C:i-
pafautordad alma m a (el que es tambin
liderreligioso, mdico y juez) y_.fQ_l}}Q>
principal institucin a los cabildos;un sis-
tema _de produccin agrcOla
I:ft explotacin de tierras ubicadas en
terentes p1sos trmiCos; una estruc.!Y&
soCial basad eh linajes,
sofisticada cosmovsin que tiene CQI110
deraadp_ncipl a!Mt111lt1Seukltu y en la
cardinales desempe-an
un papel explicativ9 hmdamentaLDe
iguaforma, poseen una arquitectura y
99. Sobre la cultura Arhuaco vase Gerardo Reichel-Dolmatoft Los lka. Sierm Nevada de Santa Marta,
Notas Etnogrficas 1946-1966, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1991; Gerardo Reichei-
Dolmatoff, Contactos t Cambios Culturales en/a Sierra NePada de Smzta Marta, en Gerardo y Alicia Reichei-
Dolmatoff, Estudios Antropolgicos, Bogot, Colcultura, 1977; Carlos Alberto Uribe, La Gran Sociedad
Indgena de la Serm Nevada de Santa Marta en los Contextos Nacimzal y Regional, en Francois Correa, (ed.)
Encrucijadas de Colombia Amerindia, Santa Fe de Bogot, ICAN, 1993; Vivencia Torres Mrquez Los
l11dgenas Arhuacos y la "Vida de la Civilizacin", Bogot, Amrica Latina, 1978.
La cudada11a multicultural y la poltica del reconocimiellfo, _
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
unas expresiones artsticas distintivas
que-tienen como prmc1pa es mantesta=-
ciones la construccin de casas
lares de ceramiCiity
los- tejid.s106:- -- - - - -
- .Aunque desde la con uista espaola
la comuni ad arhuaca ha tenido inten-
sos contactos
nColoirilJia_y_ha incorporado
_ ..
naP01L!:lunca
diferencia y s11. .dt=
como una sociedad ciistinta. Claro ejem-
plo de este hecho es el caso que aqu nos
ocupa. Tambin lo son las duras afirma-
ciones y reivindicaciones de esta comu-
nidad que se plasman en documentos
como el mensaje de las comunidades in-
dgenas de la Sierra nevada de Santa
Marta ante el III Congreso nacional de
usuarios campesinos (1974) y el discurso
pronunciado por Liberato Crespo, gober-
nador de los arhuacos, ante los trabaja-
dores de Fabricato en 1974.
En estos documentos podemos encon-
trar claras expresiones de los indgenas
arhuacos en los que se evidencia su de-
seo de reivindicar la cultura ancestral y
de cuestionar el actuar de la sociedad he-
gemnica. Ejemplos de estas expresiones
son los siguientes:
"Nosotros hemos visto siempre que
hay dos alumbradores, el sol y la luna,
que alumbran igual a todos los que vivi-
mos en este mundo. Pero hace siglos que
el espaol lleg desconociendo la comu-
nidad y el derecho del indgena; dicien-
do que fue l quien invent la Ley, el go-
bierno y que su religin y sus costum-
bres son las buenas. Pero la verdad de-
bernos buscarla ms hondo ....... La ver-
dad es que los indgenas sufrimos por
nuestros enemigos, que han buscado aca-
barnos diciendo que ramos salvajes, que
no tenamos nada, siendo que tenamos
todo: nuestros propios gobiernos, nues-
tras propias leyes, nuestras propias cos-
tumbres y religiones; y tambin es ver-
dad que antes estbamos mejor, porque
no vivamos dominados por distinta so-
ciedad, sino de acuerdo con la misma
comunidad indgena".
" ..... Otra claridad es que nosotros co-
nocernos todos los problemas que sufri-
mos y que nosotros mismos somos quie-
nes debernos resolverlos y no el Gobier-
no con sus grandes empleados que no
conocen nada de esto y no los pueden
resolver." ....... "El progreso y el desarro-
llo del que hablan los politiqueros signi-
fica darle entrada a los que quieren la
destruccin de nuestros valores cultura-
100. Aunque sin duda los elementos aqu expuestos slo dan una visin superficial de la cultura
arhuaca, resultan suficientes para sustentar el punto en discusin: que la comunidad arhuaca puede
ser considerada una minora nacional. La informacin reseada tiene como fuente a Reichei-Dolmatoff
G., Los Ika, Centro Editorial Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1991 y Chavez Alvaro y De
Francisco Luca, Los Ijca, Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1977.
Para profundizar en este tema vase, Chavez Alvaro, Economa, manufacturas y vivienda de los
Ijka, Ccuta, Imprenta departamentat 1966; Lucena ManueL Informes preliminares sobre la religin
de los Ijka, en Revista colombiana de antropologa, vol. XIV, Bogot, 1966-69,- Torres Vicencio, Los
indgenas arhuacos y "la vida de la civilizacin", Editorial Amrica Latina y Editora Guadalupe, Bogo-
t, 1978.
101. Los arhuacos han incorporado diversos elementos de la cultura hegemnica a la tradicional.
Entre otros podramos mencionar los siguientes: mtodos de produccin agrcola, herramientas para
el campo y utensilios domsticos y en algunas zonas la incorporacin de manera ms o menos profun-
da de ciertos componentes de la religin catlica.
La ciudadalla multicultural y la poltica del recollocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
les, nuestra ideologa, nuestra religin
original, desintegrarnos, ,crearnos pensa-
mientos de ambicin y de autodestruir
nuestras riquezas tradicionales"
10
2.

con

derada.un_n;unoria.nacional. Se trata efe
-- C()-111unidad con una lengui-y
cultura particulares, hal:>_i!l .
rio ances(rat p()seen tma de insti-
tuciones que regtllan la vida de sus
miembros y desean seguir siendo una
comunidad distinta a la hegemniCl
103

B. Los conflictos
En este segundo punto la pregunta que
debemos responder
de los reseados p_uede
cisar la existencia de algn tipo de con-
flfdo jurdko-=_E9fitico dentro deJa niino-
ra sta_yJa.c.ul-
tura
Una vez se estudian los hechos no es
difcil concluir que de ellos se despren-
den fgng"amen_tles.:-e-1
_primero es intragrupal y tiene que ver
con la limit_c:in
dades tradicionales de la libertad de cul-
delos
ii1ui11Cfl4jEhuaca a la
C:<J!()mbia.
Q{chs ..
t:n la
de ala cultura tradicional
arhul_<_:A_Q_esu ciesintegrac;:in:
--El segundo problema es intergrgpal y
tiene que ver con la expulsin _
_ blanco del resguardo indgena, Ta probi-
tan-
to, de que ejerzaen
esta zona su labor evangelizadora. Es as
como a un miembro de la cultura hege-
mnica,las autoridades
una impiden que en
sulih'ertad de clto
(que incluye no

102. Mensaje de las comunidades indgenas de la Sierra nevada de Santa Marta al III Congreso
nacional de usuarios campesinos (1974) y discurso pronunciado por Liberato Crespo, gobernador de
los arhuaco, ante los trabajadores de Fabricato en 1974, en Chavez Alvaro y De Francisco Luca, Los
!jea, Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1977, pp. 87-97.
103. Afortunadamente, la mayor parte de las reivindicaciones de autonoma hechas desde tiempos
inmemoriales por los arhuaco y las otras mltiples minoras nacionales que componen a Colombia
fueron al fin odas por los constituyentes que crearon a la Collstitucill. Poltica de 1991. En esta Consti-
tucin se recmwce y protege el carcter .. multitnico y. pluricuJtura!de Colombia (artculo 6), as como
mltiples derechos diferenciados en funcin del gmpo. Tal vez algunos de los ms importantes sean
los siguientes: el artculo 10gue reconoce el carcter oficial de los diale.ctos y lenguas de las minoras
l:rl_iS, en la enseanza que se_imparte a las comunidad_es_c:on
tradiciones Jingsticas.propias; CJ.t!e recono_c:_("!_ inemiJlrgab}e.
las tierras de resguardo y las tierras comunales de los gmpos tnicos; el artculo 68
que consagra minoritarias a una educacin quefespete y desarrolle
t_isl. cuLt1.1.rl; eJi!J!<:t!lo 70 qtte reconoce la igualdad entre todas las culturas; los artculos 171 y 176
que gl_:_antlzanJa P-ilrticipacin especial deJa minoras tnicas en la Cmara de Representantes y el
el especial indgena; el 286 y el 330 que reconocen a
entidades territoriales )'les otorgan autonoma para el gobierno deJos
mismos.
La ciudadmza multicultural y la poltica del. recollocimie11fo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
C. La solucin ,a los conflictos
a) La legitimidad de las
restricciones internas
En este ac pit debemos afrontar y dar
respuesta a la siguiente pregunta: son o
no legtimas _las

dcionales arhuacas?
104
Las dos primeras
respuestas que se exponen a continuacin
tienen como principal base terica la teo-
ra liberal sobre el multiculturalismo de-
fendida por Will K ymlicka. La tercera tie-
ne como sustento el liberalismo del mo-
dus vivendi; la cuarta una visin clsica
del liberalismo procedimental y la quin-
ta la propuesta que sobre el multicultu-
ralismo defiende Charles Taylor.
- P1'ime1'a hiptesis
La prime_r(lhiptesis_quepodra plan-
tea.rse.para dar respuesta a la pregunta
anterior nos indica, restricciones
internas Sonleghnas como ejercicio-del
derecho de autogobierno de la cultura
arhuaca, si se puede probar que la co-
munidad en cuestin efectivamente co-
_rre el peligro de desintegrarse si sus au-
toridades tradicionales no limitan la ex-
pansin del culto que profesa la Iglesia
Pentecostal Unida de Colombia entre
sus miembros.
De igual forma, la vial:l.ilidad de esta
hiptesis tiene como supuesto que es
posble probar que un nmero notable de
indgenas arhuacos desea proteger su
cultura tradicional. Es decir, que el inten-
to de proteger Ja yida socital arhuaca
en'el'=genuno-mteres-d
un nirnero considerable de sus iem-
-lJrosde que su'rutura sobreviva y no por
de
mlfltener sus privilegios, o pr la impo-
sibilidad de que un grupo se
adapte a las nuevas condiciones histri-
cas que afectan a su comunidad.
m:gumentoque
_esta . .biptesis es de que no es justo que -
los miembros de la comunidad arhuaca
que siguen aceptando las cultura tradi-
cional asuman los inmensos costos de
incorporarse a la cultura hegemnica de
manera involuntaria. Tales costos se ge-
neran por el estrecho lazo que existe en-
tre el individuo, el ejercicio de su liber-
tad y su propia cultura. En efecto, la len-
gllaY la.tr_adicin.cult:ural son fundiiil1ei1-
talef> par:a el p.e_I:son_s el}
tanto les otorga el abanico de posibilda:
des sobre las cuales escogen su proyecto
de vda y, por tanto, el marco eme le da
yylQXlLrnis_m(): Qeesta for-
masTa culturatradi_cionalarhuaca desa-
parece:sus rniembros.vernnotablemen:
te reducidas sus oportunidades.v:itales,_
stas se harn menos atractivas y tendrn
menores posibilidades de xito.
Dejgual manera, sLel pueblo arhuaco
se ve en1a necesidad dejnJegrarse a_ta
cultura mayoritaria, sus miembros ten-
drn que enfrentar serias dificultades con
la evaluacin y estima.de.su:; identida-
104. El anlisis que haremos de este primer problema enfatizar en la manera como una Corte de
ltima instancia podra darle solucin. A partir del estudio de cinco hiptesis analizaremos la relacin
entre la decisin de las autoridades indgenas de restringir la libertad religiosa de los indgenas protes-
tantes, la Constitucion y la autoridad encargada de su guarda y proteccin. Aunque en primera instan-
cia el conflicto aparece por las tensiones entre una minora cultural y una minora relgiosa en su inte-
rior, posteriormente ste se desplaza hacia las relaciones entre la minora cultural y la cultura hegem-
nica. En este segundo momento del conflicto, el problema radica en los principios y valores que debe-
ran regular las relaciones interculturales en Colombia y en el grado de autonoma que tienen (o debe-
ran tener) las minoras culturales para decidir los conflictos que surgen dentro de su comunidad.
La ciudadana nwlticultural y la poltica del reconocimiellto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBREDE 1999
des, en tanto su cultura, que es un :r:efe-
;eilJ<= il}eludible plra lacol}struccin de
Taidentidad perso11al, desaparec:
ao. As, si el horizonte sobre el cual el
indgena gene.ra y regenera su identidad
se diluye, ste no tendr elementos para
su autoidentificacin y para la valoracin
positiva de su proyecto vital. m _anterior
problern; se agudiza cuando reconoce-
rnos que histricamente en Colombia la
cultura hegemnica ha infravalorado y
discrin1inado las culturas indgenas y
cuando al mismo tiempo recon<:Jcernos
que la interpretacin que hace el indivi-
duo de s mismo est estrechamente re-
lacionada con la valoracin que hagan
los otros de su cultura. De esta fo.rrna,
es muy posible que las opciones vita-
les del os indgenas arhuacos no tengan
mayor valor en el contexto de la cultu-
ra mayoritaria .
Otros de los costos que tendran que
asumir los indgenas arhuacos si los frag-
mentos de su cultura se disgregan, estn
relacionados. con la imposibilidad de
transmitir a sus hijos una tradicin cul-
tural y, por tanto, con la imposibilidad
de crear vnculos intergeneracionales y
de sentirse parte de un proceso
"atemporal" de creacin y recreacin de
una cultura que engrandece a los
partcipes. Del ll'lismo.modo, la desapa-
ricin de la cultura arhuaca posiblemen-
te traera como consecuencia el aisla-
miento social de sus anteriores n1iembros
ya que loslazos de solidaridad y los
yectos comunes entre stos y entre los
miembros de la sociedad mayoritaria y
los anteriormente arhwicos seran ms
difciles de construir. !,a comprensin
mutua derivada de la identidad cultural
compartida es tal
talque facilita y fomenta los lazos de fra:-
ternidad entre las personas, as como el fac-
tor qt1e posibilita la construccin de pro-
yectos colectivosy elmotargue aumeta-
y consolida la participacin en la discusin
y solucin de los problemas comunitarios.
l argumento qu sustenta la
hiptesis antes reseada est relaciona-
do con la defensa de un valor fundamen-
tal para los estados pluritnicos: la diver-
sidad cultural. En nuestro concepto, una
sociedad culturalmente diversa es espe-
cialmente valiosa en la medida en que
enriquece la vida de todos sus miembros
al permitirles entrar en contacto con pers-
pectivas vitales diferentes, con interpre-
taciones del mundo distintas que pueden
ampliar sus horizontes de conocimiento.
De esta forma, la desaparicin de una
minora nacional es un fenmeno que se
debe tratar de evitar en tanto afecta ne-
gativamente la calidad de vida de los
miembros de la comunidad global, em-
pobrece su experiencia y disminuye sus
recursos culturales.
Mientras el primer argumento que sus-
tenta esta hiptesis es un argumento de
justicia que quiere evitar que los miem-
bros de una minora nacional asuman los
altos costos que implica su integracin
involuntaria a la sociedad hegemnica,
el segundo es un argumento subsidiario
que protege el inters de la mayora de
tener un horizonte cultural diverso. En
sntesis, podramos decir que los anterio-
res argumentos permiten sustentar la te-
sis de que la tensin que se genera en el
caso en cuestin entre la diversidad
grupal y la diversidad intragrupal se
debe resolver en favor de la primera. Bajo
las circunstancias anotadas se privilegia
la proteccin de la minora nacional
como un todo y, por tanto, la diversi-
dad grupal de Colombia frente a la di-
versidad al interior de la minora na-
cional.
Este argumento resulta razonable si
tenemos en cuenta que la cultura societal
arhuaca es teocntrica. De esta manera si
se cuestiona su religin no slo se cues-
tiona un fragmento de su cultura sino que
se pone en duda la totalidad de su en-
samblaje social. S se cuestiona la autori-
dad religiosa del Mama, al mismo tiem-
La ciudadrma multicultural y la poltica de.l rec01wcimie1to
ESTUDIOS OCASIONALES CJJUS DICIEMBRE DE 1999
po se cuestiona su poder poltico y judi-
cial, lo que trae como consecuencia el
derrumbamiento del esquema comunita-
rio y el resquebrajamiento de la cosmo-
visin que lo sustenta.
Ahora bien, que en esta hiptesis se
considere legtimo que las autoridades
tradicionales indgenas implementen res-
tricciones internas para impedir que su
cultura tradicional desaparezca, no sig-
nifica que se considere legtimo que s-
tas impongan a sus miembros cualquier
tipo de medidas para lograr el fin anota-
do. En principio, las autoridades tradi-
cionales no podran imponer restriccio-
nes que atenten contra el principio de
igualdad y contra la dignidad de los di-
sidentes. Tampoco podran poner en
prctica restricciones o lmites que no
hagan parte de sus usos y costumbres y
que hagan ms onerosa la situacin de
los indgenas discrepantes. Las autorida-
des indgenas excepcionalmente podran
implementar medidas ajenas a su cultu-
ra cuando demuestren que es totalmente
necesario para evitar la desintegracin de
la comunidad o que resultan menos one-
rosas para los disidentes y que no hay un
instrumento igualmente til dentro de la
tradicin. Los anteriores criterios buscan
evitar que las autoridades tradicionales
abusen de sus derechos e impongan car-
gas desproporcionadas a los miembros
disidentes de la cultura ancestral.
La plausibilidad de esta primera hip-
tesis aumentara si es posible precisar que
los indgenas evanglicos tienen efecti-
vamente la posibilidad de salir de su co-
munidad y de incorporarse a la sociedad
hegemnica de manera ms o menos flui-
da. Tal alternativa parte del supuesto de
que los indgenas que profesan la religin
evanglica han dejado de ser verdaderos
indgenas arhuacos y, por tanto, pueden
fcilmente acoplarse y tener xito en la
dinmica de la comunidad mayoritaria.
De esta forma si tales individuos no es-
tn ya de hecho incorporados a la cultu-
ra de la mayora, hacerlo no' les implica-.
ra mayores costos.
Finalmente, para que el argumento de
la "salida" resulte sustentable, 1a comu-
nidad tradicional deber entregar a los
disidentes los recursos bsicos para que
su incorporacin a la cultura mayorita-
ria tenga un mnimo xito. Adems de
no hacer excesivamente onerosa la sali-
da de los indgenas evanglicos, el de-
ber de proveer estos bienes se funda-
menta en la necesidad de compensar los
aportes que tales indgenas han hecho
para que la economa comunitaria
arhuaca florezca, as como el esfuerzo y
el dinero que han invertido en las tie-
rras "individuales" que tendran que
abandonar
105
Estos medios econmicos
podran ser por ejemplo, l equivalente
al valor de su trabajo comunitario o al
de las mejoras que han hecho a las par-
celas de su "propiedad".
Es importante precisar, para terminar
con la exposicin de esta primera hip-
tesis, que la defensa de la legitimidad de
las restricciones internas en este caso y
por tanto de la proteccin de la minora
cultural arhuaca se fundamenta en el re-
conocimiento del valor que tiene la deci-
sin consciente de los miembros de sta
de salvaguardar su tradicin y no en una
perspectiva paternalista de un observa-
dor externo que quiere mantener aisla-
dos y puros a los indgenas.
105. Es importante tener en cuenta que el resguardo es de propiedad colectiva de la comunidad. Por
tanto, los indgenas que abandonan su cultura societal no pueden vender la(s) parcela(s) que trabaja-
ron individual o familiarmente.
La ciudada11a nwlticultural y la poltica del recOitocimiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
cietales, de las minoras en tanto tales
sino corno una herramienta para prote-
ger y promover indirectamente a la liber-
tad individual. Para la mencionada ver.:.
tiente del liberalismo, dados los supues-
tos fcticos antes expuestos, no hay ra-
zn para que alguno de los indgenas ar-
huacos vea restringida su libertad de es-
coger un proyecto de buen vivir, de cues-
tionarlo y de transformarlo.
El segundo argumento que fortalece
el razonamiento de la hiptesis que ve-
nirnos exponiendo va di_rigido a cuestio-
nar el concepto de la identidad personal
que parece subyacer a la primera alter-
nativa de solucin del caso en cuestin.
En apariencia la identidad personl es
comprendida en la argumentacin que
gua a la primera hiptesis corno un fe-
nmeno monoltico y atemporal. Es de-
cir, corno una construccin lineal y esta-
ble que slo tiene una cara, aunque com-
puesta por diversos elementos. De esta
forma la identidad de un individuo pa-
rece no admitir contradicciones ni pare-
ce admitir la incorporacin de nuevos
elementos. Es as corno los anteriores con-
ceptos permiten decir que la identidad
del pueblo arhuaco ha sido, es y ser una
y slo una. Incorporar elementos extra-
os a esa identidad implica su transfor-
macin absoluta.
En esta segunda lnea de argumenta-
cin se considera problemtico el concep-
to de identidad antes expuesto en tanto
que no tiene en cuenta los procesos rea-
les a travs de los cuales se construye la
identidad individual y colectiva. En esta
segunda lnea de argumentacin se con-
sidera que stas son un constructo en
constante cambio que est compuesto por
diversas facetas que en ocasiones se com-
plementan pero que en ocasiones tam-
bin se contradicen. Es decir, que el yo es
una armazn hbrido y en constante de-
venir compuesto por diversos fragmen-
tos. En la actUalidad este constante pro-
ceso de generacin y regeneracin de la
identidad individual y colectiva se ve
agudizado a partir de la intensidad y la
facilidad con la que se realizan los ms
diversos intercambios entre personas y
grupos de diferentes tradiciones: Afirmar
hoy en da que existe una identidad cul-
tural absolutamente pura es notablemen-
te problemtico. Corno tambin lo es afir-
mar que la cultura arhuaco ha sido y es
una entidad monoltica que no ha incor-
porado elementos de otras tradiciones
culturales. Contraejemplo de este argu-
mento es la existencia de indgenas
arhuaco catlicos. Por qu, entonces, no
podran existir indgenas arhuaco evan-
glicos, si de hecho existen indgenas ar-
huacos catlicos?
Una mirada retrospectiva a la historia
de la relacin entre los arhuaco y la s ~
ciedad mayoritaria puede darnos algu-
nas claves para analizar desde otra pers-
pectiva los supuestos fcticos que sostie-
nen a la argumentacin de la segunda
hiptesis. En efecto, si reconocernos que
la religin catlica fue impuesta a la co-
munidad indgena arhuaco a travs de
la violenta labor evangelizadora que ini-
ciaron los misioneros capuchinos en los
primeros aos de este siglo
106
y si adems
evidenciarnos que en tal poca la men-
cionada comunidad indgena no dispo-
na de recursos jurdicos o de medios
fcticos suficientes para oponerse a la
mencionada intervencin, podramos ra-
106. Es importante precisar que los intercambios entre los arhuacos y la Iglesia Catlica se inician
mucho antes de la llegada de las misiones capuchinas a la Sierra nevada deSanta Marta. Sin embargo,
parece ser que el trabajo pastoral de esta comunidad religiosa es el que hace que los arhuaco verdade-
ramente conozcan al catolicismo y lo incorporen a sus vidas.
La ciudadal!a multiwltural y la poltica del recmzocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
zonablemente concluir que la aceptacin
e incorporacin del catolicismo en su la
cultura era un hecho ineludible.
De igual forma, si reconocemos que en
la actualidad los indgenasarhuaco dis-
ponen de mltiples y fuertes instrumen-
tos ju.rdicos par la proteccin de su tra-
dicin; si aceptamos que el giro que se le
da en la Constitucin de 1991 al tema de
la ha generado un .in-
tenso proc_eso de autoreflexin, revalora-
cin y reconstruccin de las tradiciones
entre comunidades indgenas; si ade-
ms aceptamos que hoy en da las comu-
nidades indgenas estn mejor organiza-
das y cnocen mejor los problemas que
puede causar el intercambio con el mun-
do podran-los concluir con
razon que, dado que las condiciones han
cambiad, es co:rhprensible y plausible la
oposicin de los iuhuacos para que la la-
bor evangelizadora de la IPUC contine.
- Tercera hiptesis
La tercera hiptesis que podra plan-
tearse para dar solticin al caso en cues-
tin nos indica que las restricciones in-
ternas impuestas por las autoridades de
la comunidad arhuaco son legtimas. Esta-
hiptesis se fundamenta en una vertien-
te del liberalismo, generalmente conoci-
da como liberalismo del modus vivendi,
que consi.dera que la tolerancia es su prin-
cipio fundamental y que ste debe ser
interpretado como respeto a la diversi-
dad grupal y no coni.olibertad de con-
ciericia107. De esta forma en la jerarqua-de
los valores de la mencionada vertiente li-
beral ia tolerancia se privilegia frente a la
libertad
As, quienes defienden esta visin del
liberalismo estiman que tina consecuencia
necesaria de la valoracin positiva de la li-
bertad individual o grupal es que la elec-
cin que resulta del ejercicio de sta sea
respetada por los otros individuos o gru-
pos108. Tomarse en serio la libertad y, por
tanto, la diversidad implica asumir un pro-
fundo compromiso con la tolerancia. Es por
ello que los autores que siguen esta corrien-
te del liberalismo consideran fundamental
para el respeto de la diversidad cultural el
reconocimiento del derecho a que los dfe-
rentes grupos que conforman un Estado
organicen su vida comunitaria de acuerdo
con las tradiciones que los constituyen. El
nico limite a este derecho estara fijado por
los derechos de los otros gmpos culhua-
les. De esta manera, los gmpos iliberales
que no afectan negativamente los dered1os
de los gmpos culturales con los que convi-
ven han de ser reconocidos y respetados.
Para el liberalismo del modus vivendi la
comunidad arhuaca estara legitimada
para regular su vida comunitaria a partir
de los principios y valores tradicionales, sin
importar si stos implican la violacin de
dered1os y libertades liberales. De igual for-
ma esta corriente terica considera que es
potestad legtima de la comunidad indge-
na proteger la integridad de su culhua a
travs de las medidas que considere nece-
sarias, no importa c.l sea la amenaza, cual
sea la intensidad de la misma o si se trata
de acciones meramente preventivas.
- Cuarta hiptesis
La cuarta hiptesis que podra desa-
rrollarse para dar solucin a este caso es
una variacin de la segunda. Esta posi-
107. Recurdese que K ymlicka considera que la tolerancia liberal histricamente ha sido interpreta-
da como libertad de conciencia.
108. Vase por ejemplo Kukathas Chandras, Are tlzere any wltural rglzts?, Poltica/ Tlzeory 20/1, 1992,
pp. 105-139 y Cultural rgltts agan: a rejoinder lo Kymlicka, Poltica/ Thcory 20/4, 1992, pp. 674-680_
La ciudadmtQ multiclfJn;a] y _
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS -'DICIEMBRE DE"1'999'
ble respuesta seala que las restricciones
internas impuestas por la tradicin ar-
huacos son ilegtimas, pero fundamenta
esta afirmacin en argumentos diferen-
tes de aquellos que sustentan la segunda
hiptesis. Desde este cuarto punto de vis-.
talos derechos individuales son triunfos
de los sujetos frente a los Estados y las
comunidades. Basndose en una forma
tradicional de comprender los postulados
liberales, quienes defienden esta hipte-
sis indican que los derechos de los indi-
viduos deben prevalecer siempre sobre
los derechos de la comunidad. De igual
manera indican que las comunidades son
creadas por los individuos y estn al ser,.
vicio de sus intereses y por tales razones
los sujetos tienen el derecho de cuestio-
narlas y de transformarlas parcial o to-
talmente. Los individuos son quienes tie-
nen el derecho de decidir qu fragmen-
tos de su cultura merecen preservarse y
cules han de olvidarse. Una posicin
contraria sera aquella que hace de la cul-
tura y de la comunidad fetiches y que
pretende aislarlas y protegerlas como pie-
zas de museo
109

- Quinta hiptesis
La quinta hiptesis con la que se po-
dra dar solucin a este conflicto seala
tambin que las restricciones internas
impuestas a los indgenas evanglicos
son ilegtimas. Las razones que funda-
mentan esta perspectiva hacen uso del
modelo liberal defendido por Taylor, li-
beralismo sustantivo, para sustentar sus
argumentos. Sera legtimo que el Esta-
do defendiera una meta colectiva, como
la defensa de una perspectiva cultural,
siempre y cuando se respeten los dere-
chos fundamentales de las minoras que
habitan su territorio. De esta forma, el li-
beralismo sustantivo ofrece una visin
distinta a la del liberalismo procedimen-
tal que promueve la neutralidad del Es-
tado frente aJas diversas culturas y por
tanto, la separacin radical de,l Estado, la
cultura y la etnicidad. En relacin con el
caso que se viene analizando, quienes
defienden el liberalismo sustantivo indi-
caran que las medidas tomadas por las
autoridades indgenas para proteger su
cultura no son aceptables en tanto vio-
lan derechos fundamentales de los ind-
genas evanglicos, su libertad de cultos
y de consciencia. Es importante hacer
nfasis en que para esta perspectiva no
resulta problemtico que la comunidad
arhuaca use los medios que provee su
estructura de gobierno para proteger y
promover su cultura. Lo que resulta cues-
tionable es que algunas de las medidas
tomadas por las autoridades de la comu-
nidad indgena para lograr tal fin violen-
ten los derechos bsicos de los indgenas
evanglicos. Las autoridades indgenas
slo podran privilegiar la meta colecti-
va de proteccin de su cultura frente a
privilegios e inmunidades en cabeza.de
los disidentes.
b) El derecho de autogobiemo y
la expulsin del pastor blanco
La pregunta que debemos responder en
este aparte es la siguiente: eslegtimo o
no que las autoridades de la minora na-
cional arhuacos expulsen de su territorio
a un miembro de la sociedad hegemni-
ca (el pastor blanco) que lo habita sin su
consentimiento?
109. Sobre este tema, pero desde una perspectiva distinta a la del liberalismo procedimental, vase
el argumento que presenta Roberto Unger en Democracy Ralized, Verso, New York, 1998, pp. 229-235 y
252-260.
La ciudada11a nwlticultural y la poltica del recollocimiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJS- DICIEMBRE DE 1999
' ' .
En nuestro concepto es legtimo que las
autoridades tradicionales cie una mino-
ra nacional tomen una decisin como la
anotada. No importa sea la labor o
la misin qu el mier.n,.bro de la sociedad
mayoritaria est cumpliendo; el derecho
de autgobiern que en principio detenta
la mil).ora la habilita para tomar tal de-
cisin. si este _derecho de autogobierno
no existiera, la'minora nacional no ten-=
dr'a la efectiva posibilidad de regir sus
destinos de manera que los intereses de
sus miembros y de la comunidad como
un todo se vieran promovidos y prote-
gidos. .
Si cualquier miembro de la comunidad
mayoritaria pudiera asentarse en el terri-
torio de una mino-ra nacional sin el
consentimiento de sus autoridades y es-
tuviera legitimado para actuar en ste de
acuer,do a sus propias reglas, la autono-
ma que se le reconoce a las minoras na-
cionales para modelar el camino de su
cultura se vera completamente desvir'-
tuado. No habra diferencia entre el he-
cho reseado y el que ciudadanos extran-
jeros entrran a un Estado, se domicilia-
ran en l y guiaran su actuar a partir de
las reglas y valores en los que creen
110
De
esta forma, la decisin de las autorida-
des arhuacs de expulsar al pastor blan-
co es plenamente legtima.U
1
' e) L'as niinoras nacionales y la
intervencin de terceros en sus
asuntos
La pregunta que tenemos que contes-
tar en este aparte es la siguiente: Es le-
gtimo o no que instancias judiciales de
la sociedad hegemnica colombiana Ouz-
gados, Tribtmales y Corte Constitucional)
intervengan a travs de sus decisiones
para resolver el conflicto en cuestin?
En nuestro concepto es legtimo que
instancias judiciales de la sociedad hege-
mnica colombiana intervengan en este
caso. En primera instancia, porque la mi-
nora nacional arhuaca, de hecho, hace
parte del Estado colombiano y por tal
razn se le reconocen derechos y se le
imponen obligaciones. Dentro de estas
ltimas se incluyen el respeto a la Cons-
titucin Poltica y a las instancias encar-
gadas de velar por su acatamiento.
En segunda instancia, porque la mino-
ra arhuacos histricamente ha aceptado
y reivindicado su pertenencia al Estado
colombiano. En efecto, aunque la comu-
nidad mencionada siempre ha defendi-
do su autonoma frente a la sociedad he-
gemnica, al mismo tiempo siempre se
ha reconocido parte de la organizacin
poltica global. Mltiples ejemplos de
este ltimo hecho pueden ser encontra-
110. que e1 este contexto, y en el grado de abstraccin que estamos argumentado, no
habra diferencia entre un tercer pas y una minora nacional en cuanto al derecho de autogobiemo que
debe reconocrcele a cada uno.
111. Podra pensarse que la expulsin del pastor "blanco" es un hecho ilegtimo en la medida en que
hace imposible para los indgenas evanglicos el ejercicio de su libertad de culto. En efecto, resulta
razonable pensar que si tales indgenas no tienen un gua que les conduzca a travs de los ritos de su
confesin (que por ejemplo les ayude en la lectura e interpretacin de la biblia, que tenga conciencia de
la.organizacin de su Iglesia, etc.) no podrn continuar con su culto.
Este argumento se desvirta cuando se evidencia que existen algunos indgenas qe se han prepa-
rado como pastores. De esta forma la expulsin del pastor blanco no afecta la posibilidad de que los
miembros de la comunidad arhuaco que profesan el evangelio continen con su prctica religiosa.
La ciudada11a multiwltural y layoltica del reconocimiwto _ . ,
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
dos a lo largo de este siglo: participacin
poltica partidista, participacin. en el
presupuesto nacional y departamental,
uso de los servicios pblicos de salud y
educacin, etc.
En tercera instancia, porque las auto-
ridades tradicionales indgenas decidie-
ron no tomar medida alguna en torno .al
conflicto en cuestin mientras las instan-
cias judiciales competentes de la socie-
dad hegemnica no se pronunciasen so-
bre el conflicto. Tal decisin es un claro
ejemplo del reconocimiento de las instan-
cias judiciales de la sociedad hegemni:-
ca por parte de la minora arhuaca.
En cuarta instancia, porque no existe
ningn acuerdo histrico que exima a la
minora nacional arhuaca del cumpli-
miento de la Constitucin colombiana o
de algunos de sus apartes.
Es importante precisar, para terminar,
que la intervencin de las instancias ju-
diciales de la sociedad hegemnica en los
asuntos internos de las minoras nacio-
nales no es a priori legtima. Considera-
mos que la legitimidad de cada caso ha
de ser analizada individualmente, tenien-
do en cuenta que la Constitucin de 1991
cre la jurisdiccin especial indgena y
que una intervencin indebida de las ins-
tancias judiciales de la mayora hara
nugatorio el derecho de autogobierno
que debe tener, y tiene en Colombia, toda
minora nacional.
d) Los jueces, la comunidad
arlzuaca y la fusin de
horizontes de perspectivas
Es importante hacer nfasis en que
cualquiera que sea la decisin que se con-
sidere plausible para la solucin de los
conflictos anotados, a sta debe llegarse
luego de un proceso de apertura a la di-
ferencia por parte de los jueces. Los jue-
ces han de reconocer que. se encuentran
inmersos en un horizonte de perspecti-
vas que determina sus interpretaciones
de la realidd. Por esta razn, si qqieren
realmente respetar y reconocer al otro,
han de esforzarse por entender las visio-
nes. culturales de las partes en los con-
flictos que deberi resolver, en este caso,
la comunidad arhuaco. Los jueces ten-
drn que estar dispuestos a fundir sus ho-
rizontes de comprensin con aquellos
que condicionan la mirada del otro. Esta
es la nica manera en que podran com-
prender las intenciones, los valores y los
intereses que estn tras las de
los miembros de otras culturas. No ha-
cerlo sera juzgar al otro a partir de los
propios valores y criterios, una actih1d
que claramente atenta contra el principio
de igual reconocimiento de todas las cul-
turas y contra el principio de respeto a la
diversidad cultural que sta implica. Esto
no quiere decir que los jueces deben asu-
mir o calificar como valiosas las distin-
tas perspectivas valorativas que encuen-
tran en su acercamiento al otro. Significa
slo que deben las razones
y .el contexto que motiva a los miembros
de las otras culturas a actuar de la mane-
ra en que lo hacen. Las culturas indge-
nas, como la arhuaca, han nutrido la vida
de miles de personas a travs de varios
siglos. Se trata de sociedades complejas
con estructuras econmicas, polticas y
sociales ricas que han sobrevivido a si-
glos de discriminacin y violencia. Asu-
mir que sus miembros actan motiva-
dos por intereses poco valiosos y que
por tanto no merecen conocerse, sera
slo consecuencia de una inmensa arro-
gancia etnocentrista. Una arrogancia
que justificara la imposicin de las pro-
pias interpretaciones del mundo al otro,
al diferente.
Para lograr acercarse a las visiones del
mundo que constituyen a las otras cul-
turas, los jueces pueden hacer uso de di-
versas herramientas. Tal vez las ms ti-
les, aunque no las nicas, seran las ins-
pecciones judiciales, los peritazgos
La ciudadma llllt[tiwltuml y la polUica del reconocimiellto
ESTUDI<?S. 9CASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
antropolgicos o el acercamiento a la li-
teratura que desde distintas disciplinas
pueda existir sobre aqulls. El primer
mecanismo les permitira conocer direc-
tamente la-s particularidades del conflic-
to as como las interpretaciones que de
ste tienen los miembros de las comuni-
~ e s minoritarias. El segundo les per-
mitira acceder a la interpretacin que tie-
nen diversos antroplogos sobre las tra-
diciones y costumbres de las comunida-
des minoritarias, as como a la interpre-
tacin que stos defienden sobre el con-
flicto en que aquellas se hallan involu-
cradas. El tercero les permitira acercar-
se de manera sistemtica y relativamen-
te rpida a las interpretaciones que de-
fienden expertos, en saberes distintos al
antropolgico, sobre las tradiciones de las
comunidades minoritarias y sobre los
problemas en que stas pudieran estar
envueltas. Dada la complejidad de los
conflictos interculhuales sera tambin de
utilidad que las cortes solicitaran el apo-
yo de profesionales distintos a los
antroplogos, que aunque no conocieran
las tradiciones ae las culhlras parte en los
conflictos, conocieran de los distintos te-
mas relacionados con la diversidad cul-
tural. As, las cortes podran invitar a so-
cilogos, filsofos, lingistas, etc. para
que contribuyeran desde sus saberes a la
solucin de los conflictos. Mas es impor-
tante hacer nfasis en que la cultura mi-
noritaria, sus miembros y autoridades,
son quienes deben ser los principales
interlocutores en este proceso de acerca-
miento al otro por parte de los jueces.
Ellos son quienes mejor conocen su cul-
tura, ellos son los intrpretes que con
mayor autoridad podran exponer lastra-
diciones y valores que estructuran su vi-
sin del mundo. Si bien el apoyo de ex-
pertos de la cultura mayoritaria es til,
resulta secundario frente a los aportes
que podra hacer la comunidad a este
proceso de conocimiento de su cultura
por parte de los jueces.
Para finalizar esta reflexin nos pare-
ce importante hacer un llamado para que
las instancias gubernamentales; especial-
mente las judiciales, hagan esfuerzos
para que sus decisiones sean conocidas
por las culhuas minoritarias. Para que
estas comunidades reconozcan su legiti-
midad, es fundamental que puedan
comprender adecuadamente los argu-
mentos que las sustentan. Si esto no ocu-
rre, tales decisiones se transformarn en
nuevos factores de violencia y no en
agentes para la materializacin de la jus-
ticia y el dilogo intra e intercultural. Es
por tanto de gran importancia que las
distintas decisiones que afectan a las
culturas minoritarias sean traducidas a
sus lenguajes tradicionales. De igual for-
ma es importante que se abran espacios
de dilogo intercultural en los que las
autoridades expliquen los fundamentos
y el sentido de sus acciones y decisio-
nes y en los que las comunidades ind-
genas puedan expresar sus interpreta-
ciones sobre las mismas.
3. La sentencia de la Corte
Constitucional
En la sentencia SU-510 de 1998la Cor-
te Constitucional resolvi el conflicto que
aqu se ha venido estudiando. A conti-
nuacin haremos un anlisis de la deci-
sin a la que lleg este tribunal as como
de los argumentos que utiliza para justi-
ficarla. Para lograr los objetivos mencio-
nados esta seccin ser dividida en dos
partes. En la primera expondremos la
estructura bsica de la sentencia. La ex-
posicin de esta estructura se har de la
manera ms precisa y esquemtica posi-
ble para tratar de extraer los elementos
esenciales de una sentencia que resulta
innecesariamente larga -aproximada-
mente 120 pginas-, reiterativa y en oca-
siones poco clara en la exposicin de los
argumentos. En la segunda, estudiare-
La ciudadma multictilt111:al y la poltica del reconocimimto. __
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE1999
mos crticamente sus lneas argumenta-
tivas bsicas, as como las soluciones de
los conflictos a las que stas conducen.
La estructura bsica de la
sentencia SU-510 de 1998
La parte motiva de la sentencia pue-
de dividirse en tres partes fundamenta-
les. En la primera, la Corte expone los
problemas jurdicos que cree debe resol-
ver para dar solucin al caso. En la se-
gunda, el tribunal constitucional sinte-
tiza y analiza las pruebas que determi-
n era necesario practicar para afrontar
adecuadamente las complejidades del
conflicto en cuestin. En la tercera, la
Corte da respuesta a los problemas jur-
dicos planteados a la luz de los elemen-
tos probatorios recogidos:
A. TIes problemas jurdicos
La Corte considera que del anlisis de
los hechos pueden deducirse tres proble-
mas jurdicos. Primero, decidir si las au-
toridades de la -comunidad arhuaca es-
tn legitimadas por la Constitucin para
restringir la libertad de cultos de sus
miembros con el fin de proteger la inte-
gridad de su cultura. Segundo, si la res-
puesta al anterior problema es afirmati-
va, determinar si las medidas impuestas
por las autoridades arhuacas para restrin-
gir la libertad de cultos de la minora
evanglica estn autorizadas por laCar-
ta Poltica. Tercero, definir si las autori-
dades de la comunidad arhuaca pueden
legtimamente impedir el acceso a terri-
torio indgena de congregaciones religio-
sas ajenas a sus tradiciones con el fin de
impedir que stas expandan su credo
dentro de la cultura minoritaria.
B. Las pmebas: sntesis y anlisis
La Corte practic una serie de pruebas
con el fin de adquirir mayores y ms con-
cretos elementos de juicio para la solu-
cin de los problemas jurdicos anotados.
Con el fin de determinar los efectos de
las actividades de la Iglesia Pentecostal
Unida de Colombia en la cultura tradi-
cional arhuaca, conocer detalladamente
las posiciones de las partes en conflicto y
disponer de la opinin de expertos en
distintas disciplinas sobre los problemas
y tensiones presentes en este caso, la Cor-
te pruebas. En pri-
mera instancia s_slicit a expertos en la
cie las ac-

Sli9$QS de __ los temas relacionados con la
sliversidad cultural para_ que aportaraJ.:!-
mediante documento escrito interpre-
.taciones qgreJQ$
el caso en cuestin.
-cia, solicit a las autoridades delacomu-
-nid ad. arhJla e:?. Y.'-la
<le la rpuc que mediante documentos
escritos sus posiciones frente
a los hecllQs y problemas que originaron
el conflicto. En tercera )' ltima instan-
_sia, la Corte practic una ju-
dicial para conocer de primera mano las
del conflicto
directamente a las autoridades de la co-
munidad
,evanglicos y a los miembros no
nas _de la mencionada Iglesia.
Como consecuencia ciel anlisis de las
pruebas recogidas la que
1- estru.ctura1undamen.tal dera-cultra
arhuacaes incQmptible con los vai)res
gefendidos por la Iglesia La
Corte presenta los siguientes
ment()s_para.fundamentarlaanteriorafii;::.--
_ macin. la medida en-que la
cultura arT1Uaca es una cultura teocn-
La ciudadana multicultural y la poltica del
ESTUDIOS. OCASIONALES CIJUS DE 1999
la que
lcoy familiar estn ntimamente
cionados, un cambio de credo religioso
entre sus r1ieri1liros i.rnpfica una transfor-
macin radical de la estrud:ura poltica
dela normas que re-
-gulan la vida individual y familiar y de
las autoridades llamadas a hacerlas cum-
plir. Segundo, el carcter individualista
<fe los Y?lores_gefendidos por la IPUC
est en contraposicin conla visin co-
lectivista de la cultura arhuaca. Tercero,
los usos y costumbres queJaJPUC re-
chaza (uso del poporo, los pagameritos,
la confesin con el mamo, etc.) hacen
-p-arte central de la cultura Su
implica l.ctiestiona--
del ncleo esencial de ll perspecti:-:
va del mundo de esta cultura minoritaria.
C. La solucin de_ los
problemas jurdicos
En ste aparte sintetizaremos las deci-
siones a las que llega la Corte sobre los
problemas jurdicos anotados, as corno
los argumentos que sta utiliza para jus-
tificarlas. Estos argumentos surgen de la
interpretacin que hace la Corte de los
artculos de la Constitucin que conside-
ra aplicables al caso, del anlisis de la
doctrina desarrollada por la Corte en ca-
sos anteriores relacionados con la diver-
sidad cultural y del estudio de las prue-
bas recogidas a lo largo del proceso.
a) La doctriua de la Corte Co1tstitucio11al:
Antes de dar respuesta a los tres pro-
blemas jurdicos anotados, la Corte hace
una sntesis de la doctrina que ha desa-
rrollado sobre ternas relacionados con la
diversidad cultural. Es importante recor-
dar que la sentencia aqu analizada es una
sentencia de unificacin. Es decir, que la
Corte tiene la intencin de dar unidad a
los criterios dispares que sus distintas
salas de tutela han emitido sobre el terna.
La Corte empieza esta tarea de sntesis
de su doctrina enunciando los artculos
constitucionales que protegen la d{vefsi-
dlcicultural (, 7,8, 9, 10, 58, 63, 68J_ZW
n, 171, 176, 330).
- hace referencia a losdis-
tintos principios que ha construido a par-
tir de la interpretacin de las normas
constitucionales sobre diversidad culhl-
ral. En primera instancia, se'.ala que la
Constitucin consagra elderecho a que
losmdividuos escojan libremente su
yecto de buen vivir, lo revisen y trans-
formen. Del mismo modo, re_f()J1QCe)_a
posibilidad de que en este proceso los
1nCfFviduos pertenezcan simultneamen-
-te a diversosgrupos y decidan cul es el
grado de lealtad hacia cada uno de ellos.
- La Constitucin, dice la Corte, ha canee-
o OO '''''> ,,,,, ,j, ,>, ,'- Mh>> '"'"
bid o la ciudadana. (los deberes y dere-
chos que sta exige y otorga en relacin
con la comunidad poltica) de una rna-
neragenexal,}1asindola corripatibfe con
otros lazos comunitarios n1s_densos. En
segunda instancia, la Corte reconoce que
las comunidades. dado . que
habitan un territorio ancestral y pqseei!
lJna tradicin. cultural ele
una serie de derechos de lasque no son
titulares el resto de los ciudadanos. de
Estos derechos, dentro de los
cuales sobresale el de autogobierne, pre-
tenden proteger las culturas indgenas y
promover su florecimiento. De esta for-
.. ma, las comunidades indgenas poseen
dos ttulos de pertenencia. originarios:
_uno al Estado colombiano y otro a. su co.-
p.unidad _tradicional. En tercera instan-
cia, laCortehace nfasis e!1.ql1e la Cons-
,titudnoimponea los miembros de las
comunidades indgenas el deber de vi-
. vir dentro de sus culturas. Ll_<::onsJiJl:l-
cin slo garantiza gue esta opcin e.)(is-
h como una alternativa. real para los
miembros de stas. En cuarta instancia,
determina que los principios constitucio-
La ciudadallamulticultural y la poltica del recollocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
nales sobre diversidad cultural no son
meras declaraciones retricas sin valor
jurdico real. La Corte considera que es-
tos principios han producido y deben
producir efectos jurdicos concretos a tra-
vs de su utilizacin como criterios para
la interpretacin de la Constitucin y las
leyes. De igual forma indica que estos
principios son una proyeccin del carc-
ter democrtico, participativoy pluralista
del Estado colombiano, de la idea de que
la justicia resulta un ideal incompleto si
no hace eco de las reivindicaciones de las
minoras culturales y de "la aceptacin
(por parte de la Constitucin) de la dife-
rencia ligada a la aceptacin de la multi-
plicidad de formas de vida y sistemas de
comprensin del mundo diferentes de los
de la cultura Occidental
112
". En quinta
instancia, la Corte indica que el ejerdcio
del autogobierno indgena y las tensio-
nes que ste genera han de ser guiadas
por el criterio de maximizacin de la au-
tonoma y minimizacin de las restriccio-
nes. Slo de esta manera, indica el tribu-
nal, pueden las comunidades indgenas
hacer efectivo el derecho a determinar su
destino. En sexta instancia, la Corte rei-
tera que las comunidades indgenas son
sujetos de derechos distintos a los miem-
bros que las componen. Como tales go-
zan del derecho a la vida (supervivencia
de la cultura), del derecho a la integri-
dad tnica y cultural, del derecho a la
propiedad colectiva de sus tierras y del
derecho a participar en las decisiones re-
lacionadas con la explotacin de recur-
sos naturales en sus territorios. En spti-
ma instancia, seala que lps lmites cons-
titucionales a la diversidacf cultural es-
carcter unita-
rio <:iel Estado colombiano (artculo 1
C.P.), as como por el deber de las comu-
112. SU-510, p. 48.
nidades cie respetar la CoJ:lSti-
Jj.iCon.yJa ley .. ejercen.sus
res judiciales y de autogobierno (artcu-
los 246 y 330). En octava instancia, la
Corte reconoce que los derechos que la
Constitucin otorga a las minoras cul-
turales tambin estn en tensin con los
derechos fundamentales consagrados
por la misma. Mientras que los primeros
reconocen la diversidad de perspectivas
morales, los segundos exigen la protec-
cin de la perspectiva moral que les
subyace. En novena instancia, la Corte
determina que es menester lograr un ba-
lance entre los mencionados derechos sin
que los poderes judiciales y de autogo-
bierno otorgados a las comunidades in-
dgenas se conviertan en simples decla-
raciones retricas. Para lograr este obje-
tivo el tribunal propone que los princi-!
pios y derechos sob-ied!Versid.acrciiltu-1
ral prevalezcan en toda.ocasin en don-
de no exista un inters constitucional de l
mayor jerarqua. De igualmodo, indica \.
que los lmites a tales derechos aque-
llos que surgen cuando las autoridades
indgenas violan aquello "que resulta in-
tolerable por atentar contra los bienes
ms preciados del hombre". Tales bienes
seran la vida, la libertad. -entendida'
como la
integridad p_ersoriat
<:iel.JQftUil.-.y la legalicild .
de losprocedimientos y de laspef1.Ei La
Corte presenta los _ci,()s
mentos 'para justific.ar J\imposicin ge
ll autog()b,ier-
indgenas: :prime-
ro, porque aparecen consa&radosen todos
los fratacis. Clederchos.hl.irnanoscon.o
dernos mfangibles;y segundo, pQrque
sobre un verdadero conE;ensg
Estos derechos, considera la
La ciudadana multcultural y la poltica del recollocimmto
E.STUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
Corte, son el mnimo de mnimos nece::;_a-
_rio pariTic<?.vTvenCia_-Jadfica y. jm;tg.
_entre los individuos y las clturas. En d-
cima instancia, la Corte amplia los lmites
a los poderes j'urisdkcionales y. de .auto-
gobierno otorg!cios a las comunidades
ii1dgenas indicando que stas. debe11
evitar la realizacin de actos que violen
el nlcleo esencial de los derechos fun-
damentales. De igual forma seala que
las comunidades que onserven en ma-
yor grado su cultura tradicional debe-
rn gozar de un mayor grado de auto-
noma.
b) Primer problema jurdico: Legitimi-
dad de la imposicin de lmites a la liber-
tad religiosa de los i11dge11as eva11glicos
por parte de las autoridades arltuacas.
La Corte considera que las autorida-
des de la comunidad arhuaca estn en
principio legitimadas por la Constitucin
para restringir la libertad de cultos de los
ii1dgenas evarl.glicOs con el fin de pro:.
teger su cultura. Para fundamentar esta
decisin la Corte utiliza los siguientes
argumentos. Primero, la comunidad
arhuaca es una minora cultural a la que
la Constitucin reconoce elderecho a go-
bemarse segn sus usos y costumbres, el
derecho a ejercer poderes jurisdicciona-
les y el derecho a mantener la integridad
de sus tradicines. Segundo, corno ya fue
idicado en el anlisis probatorio, las ac-
tividades de la IPUC amenazan grave-
mente la integridad cultural de la comu-
nidad arhuaca. La escasa secularizacin
113. SU-510 p. 51.
114. SU-510, pp. 53-55.
115. SU-510, pp. 52 y 53.
de la cultura de esta comunidad, as como
su carcter teocntrico hacen que las ten-
siones entre sus tradiciones y los dogmas
de la IPUC sean imposibles de elirninarl
13

Tercero, si se analizan desde un punto de
vista interno las actividades de las auto-
ridades indgenas destinadas a restringir
la libertad de cultos de algunos de sus
miembros se podr ver que stas "corres-
ponden estrictamente a su lgica culht-
ral"114. Sus acciones estn destinadas a
conjurar el desequilibrio del mundo cau-
sado por el incumplimiento por parte de
los indgenas evanglicos de la ley de
origen y por su negativa a la realizacin
de los ritos tradicionales (pagarnentos,
trabajo comunitario, confesin ante el
mamo, etc.). Cuarto, el carcter te o cn-
trico de la cultura arhuaca y el derecho
que la Constitucin le otorga a autogo-
bernarse de conformidad con esta pers-
pectiva, hacen imposible que se le exija a
las autoridades indgenas que garanticen
en su territorio la prctica de cultos dis-
tintos al tradicional. Hacerlo sera exigirle
a la minora arhuaca que organice su vida
colectiva a partir de valores ajenos a su
visin del mundo, as corno exigirle que
abra las puertas para su destruccin
115
Al
igual que a las rdenes religiosas de la
cultura mayoritaria, a la cultura arhuaca
se le ha de garantizar la posibilidad de
que rija sus destinos segn sus valores y
principios. "La correcta interpretacin
del principio de diversidad tnica y cul-
tural de la nacin colombiana, (y los de-
rechos que de l se originan) impide(n)
asignar a las autoridades de un grupo
indgena portador de arraigadas creen-
La ciudad(liza multcultu_ral y la poltica del reco1wcime1zto .
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
das religiosas la tarea de obrar como r-
gano garante de la apertura religiosa de
la respectiva comunidad"
116

e) Segundo problema jurdico:
de los delitos y de las penas
(i) El delito de apostasa, la violacin
de los usos y costumbres tradicionales y
la severidad de las penas impuestas
- El delito de apostasa: la Corte con-
sidera que no es legtimo que las autori-
dades arhuacas castiguen a algunos de
sus miembros por el mero hecho de que
abandonen la cosmovisin tradicional y
adopten una nueva. El tribunal argumen-
ta que la creencia en una visin del mun-
do diferente no amenaza gravemente la
supervivencia de la cultura y s atenta
contra el ncleo esencial de la libertad de
cultos. De igual forma, indica que este
ncleo esencial se confunde en este caso
con la libertad de conciencia y que sta
ha de entenderse como la posibilidad de
escoger libremente una confesin religio-
sa. Al respecto dice la Corte "la diferen-
cia cultural autoriza la existencia de co-
munidades indgenas estructuradas so-
bre la base de una nica visin espiritual.
Sin embargo, el respeto a la dignidad de
la persona humana, hace incompatible
que se apele a la diferencia cultural para
someter de un modo totalitario las con-
ciencias de los miembros"
117

- La violacin de los usos y las cos-
tumbres tradicionales: la Corte Constitu-
cional indica que aunque las autoridades
arhuacas no pueden sancionar a sus
116. SU-510, p. 53.
117. SU-510/98, p. 57.
118. SU-510/98, p. 57.
miembros por el delito de apostasa, s
pueden hacerlo si stos violan alguna de
las reglas sociales tradicionales como con-
secuencia de su incompatibilidad con la
nueva visin del mundo que han adop-
tado. "La interdiccin de perseguir al di-
sidente por el mero hecho de serlo, no
implica que ste adquiera un ttulo vli-
do para dejar de cumplir las reglas de la
vida comunitaria que todos deben aca-
tar en razn de su condicin de miem-
bros de la comunidad"
118

- Severidad de las penas impuestas:
el tribunal constitucional considera que
en el proceso no existe prueba de que los
indgenas evanglicos, como ellos alegan,
reciban penas ms severas que otros
miembros de la comunidad o de que sean
vctimas de tratos crueles y degradantes.
A pesar de esto, la Corte recuerda que en
casos anteriores ha sealado los lmites a
la capacidad pw1itiva de las autoridades
indgenas. En relacin con este tema, el
tribunal ha indicado que si bien las pe-
nas y las sanciones pueden ser e t e r m i ~
nadas por las comunidades stas deben
hacerlo respetando el principio del debi-
do proceso. Este principio ha de interpre-
tarse en clave cultural, es decir, ha de
entenderse como el respeto a los mto-
dos comunitarios tradicionales para el
juzgamiento y la determinacin de las
penas. De igual forma, la Corte recuerda
que es doctrina constitucional que las
autoridades indgenas no puedan impo-
ner castigos desproporcionados o inti-
les o que impliquen grave dao para la
integridad fsica y mental de las vctimas.
En ultima instancia, indica que la consti-
tucionalidad de cada una. de las penas
La cudadaHa multicultural y la poltica delrecolwcmiellfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
impuestas por las comunidades indge-
as debe ser analizada segn las caracte-
rsticas de su cultur, las.'caractedsticas
de la vcma (edad, genero, etc.), la du-
racin de la pena y los efectos que tenga
sobre la integridad fsica y mental de la
vctima.
(ii) Las prcticas religiosas restri11gi-
das: proselitizadn y culto ptblico
La Corte considera legtimo que las
autoridades indgenas impidan la
proselitizacin de cultos diferentes al tra-
dicional, as como la n:ializacin de ritos
colectivos por parte de los indgenas
evanglicos. El tribunal constitudonal
considera que estas medidas estn auto-
rizadas porel derecho de los indgenas a
preservar su religiny por el principio a
la diversidad culhual que le permite a las
comunidades decidir el grado de contacto
que desean con el mundo exterior. La Cor-
t argumenta que el territorio arhuaco est
estrechamente ligado con la visin
teocntrica del mundo que sta defiende,
aquel "es el espacio de su prctica religio-
sa y sirve de evocacin espiritual constan-
te a sus miembros"
119
Por esta razn, el te-
rritorio arhuaco no puede considerarse
como tm espacio pblico en donde se de-
beran debatir las virtudesy debilidades de
las diversas religiones existntes. "El ingre-
so de nuevos dioses, definitivamente noti-
fica a los arhuacos el inicio de la profana-
cin de sus smbolos sagrados"
120
De igual
modo, la proselitizacin y manifestacin
pblica de cultos distintos al tradicional
chocan con su deseo de preservar su cul-
tura. La primera actividad est destinada
a convertir a los indgenas a :religiones dis-
119. SU-510/98, p. 60.
120. SU-510/98, p. 60.
tintas a la tradicional; la segund, violenta
los valores y smbolos de su visin religio-
sa. De este modo la comunidad est legiti-
mada. para restringirlas-n1anifestaciones
externas de religiones distintas a la tradi-
cional como tma forma de mantener la pro-
pia y, por tanto, de proteger su cultura. Este
es el costo, dice la Corte, que los indgenas
evanglicos tienen que asumir por hacer
parte de una comtmidad que se cohesiona
alrededor de una visin religiosa del mun-
do. Para finalizar la Corte indiea que a pe-
sar de lo anteriormente dicho, las autori-
dades arhuacas no pueden restringir la sa-
lida del resguardo de los indgenas evan-
glicos para que practiquen sus ritos reli-
giosos en zonas distintas al mismo.
(iii) Distribuci1t de bieues y recursos
Frente a la denuncia por parte de los in-
dgenas evanglicos de que son discrimi-
nados por las autoridades tradicionales
cuando stos distribuyen los recursos es-
casos de la comunidad, la Corte construye
la siguiente respuesta. Las autoridades de
las comunidades indgenas, dado el prin-
cipio de autogobiemo del que gozan, tie-
nen el derecho a distribuir autnomamen-
te los bienes y recursos existentes en el res-
guardo. De igual forma indica la Corte que
no encuentra reprochable que en cumpli-
miento de este derecho las autoridades tra-
dicionales tengan en cuenta la identidad
cultural de sus miembros. Mas, si se reco-
noce que los indgenas evanglicos otorgan
un 10% de sus ingresos, el derecho a la "pri-
micia" (el derecho a la primera cra de cada
animal y el primer huevo de cada ave) y
todos los otros bienes que ocasionalmente
consideren pertinentes, a las autoridades
La ciudadalla multicultwal y lapolUica del
ESTUDIOS OCASIONALES CJUS- DICEMBRE DE 1999
de la IPUC, con esta actitud los indgenas
evanglicos estn poniendo fuera del res-
guardo bienes que son valiosos para el sis-
tema econmico de la comunidad. No hay
razn, pues, para que los indgenas tradi-
cionales no traten de manera diferenciada
a los que mantienen los frutos de las tie-
rras de propiedad colectiva dentro de la co-
munidad y a los que no los mantienen de-
bido a que paga impuestos a tma autori-
dad religiosa distinta a la tradicional. Los
nicos lmites a este derecho son la prohi-
bicin de que los bienes de los indgenas
evanglicos sean confiscados y la exigen-
cia de que los dems recursos existentes se
distribuyan de manera equitativa, segn
los usos y costumbres de la comunidad, en-
tre el resto de los miembros de la minora.
D. Tercer problema jurdico: La
expulsin del pastor y el lmite a
la libertad religiosa de los no
indgenas
La Corte considera que las autorida-
des mcHgenas estn legitimadas por la
Constitucin para prohibir la entrada a
su territorio de individuos ajenos a suco-
munidad, a pesar de que ello limite la li-
bertad religiosa de estos ltimos. La Cor-
te indica que
los SQbre el resgt1ardo
'es un fundamental que los hace
acreedores a todas las prerrogativas que
otorga el articulo 669 del Cdigo Civil a
quienes son titulares del derecho gene-
ral de propiedad. A este derecho de pro-
piedad colectiva de
iigJQgQJ:>ierno,gue le otorga
a las autoridades indgenas para decicUr
los asuntos que se desarrollen. en.su . .te-
tritorio .. La comunidad indgena es la que
debe deddirquin puede y quin no pue-
de entrar.al resguardo, dependiendo de
cul sea el grado de contacte) con el m un-
.. dO exterior que desee manten e:>! Es claro
para la Corte que los dos mencionados
derechos imponen restricciones sobre los
de los individuos no indgenas (circula-
cin, libertad de cultos, etc.). Mas sin es-
tas restricciones las comurudades ind-
genas simplemente no podran promo-
ver y proteger su cultura y decidir autno-
mamente los destinos de su colectividad.
4. Anlisis crtico:
El anlisis crtico de la sentencia esta-
r dividido en siete apartes. En la prime-
ra estudiaremos el marco terico que
subyace en la parte motiva y a la. deci-
sin de la Corte. En la segunda analiza-
remos la actjh1d hacia la diferencia que
permea la argumentacin del tribunal
constitucional. En la tercera, comentare-
mos la labor unificadora de la doctrina
que desarrolla la Corte en esta senten-
cia. En la cuarta, quinta y sexta presen-
taremos algunos comentarios sobre la ar-
gumentacin que utiliza la Corte para
fundamentar las respuestas a los tres pro-
blemas jurdicos que se plantea, y cuan-
do sea pertinente, tambin algunas cor-
tas referencias a las posiciones que los
magistrados Vladimiro Naranjo y Jos
Gregorio Hernndez fijan en sus salva-
mentos de votos. En la sptima, haremos
un breve comentario sobre el salvamen-
to de voto del Magistrado Hernando
Herrera.
A. El mateo tetico que estructura
la sentencia
La sentencia de la Cm:te Constitucio-
nal est claramente enmarcada dentro de
la teora liberal que sobre el multicultu-
ralismo defiende Will K ymlicka. Las de-
cisiones a las que llega la Corte corres-
ponden a la hiptesis nmero uno ex-
La ciudada11a multiwltural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS DICIEMBRE DE 1999
puesta en la seccin anterior.
121
Los pasos
que la Corte da para construir sus argu-
mentos hacen uso de las categoras des-
criptivas que K ymlicka presenta. La Cor-
te empieza su argumentacin indicando
que la Constitucin de 1991 se estructura
en torno a la idea de que los individuos
tienen el derecho a escoger libremente sus
proyectos de buen vivir, as como a revi-
sarlos y transformarlos. De igual, forma
indica la Corte que la Constitucin garan-
tiza que en este proceso de eleccin de pro-
yectos vitales los individuos puedan per-
manecer y vincularse simultneamente a
diversos grupos o colectividades, sin que
esto afecte su vinculacin con la comuni-
dad poltica. Es decir, que la Corte inicia
su reflexin sobre el caso indicando que
la Constitucin de 1991 es tma constitu-
cin liberal que defiende como principio
primero la libertad individual (y no la to-
lerancia o la igualdad, por en. Del mismo
modo, indica que esta constitucin libe-
ral distingue entre el mbito privado y el
pblico y que este hecho permite que el
individuo mant"nga al mismo tiempo vn-
culos con la comunidad poltica y vncu-
los ms densos con otro tipo de comuni-
dades ms estrechas. El paso siguiente que
da la Corte es reconocer el carcter de mi-
nora nacional de la comunidad indgena
arhuaca. La Corte seala que esta comu-
nidad posee tm esta tus especial dado que
habita un territorio ancestral, posee una
cultura y una lengua propias y desea man-
tenerse como una comunidad distinta a
la mayoritaria. Luego, la Corte argumen-
ta que por este motivo la Constitucin le
otorga una serie de derechos especiales,
de los que no son titulares los dems ciu-
dadanos. Estos derechos tienen por obje-
to proteger su intereses y cultura. En sn-
121. Vase p. 70 de este texto.
tesis, podemos decir entonces, que la pri-
mera fase de la argumentacin de la Cor-
te sigue los siguientes pasos. Primero, de-
clarar el carcter liberal de la Constitucin,
segundo, reconocer que los arhuacos son
una minora nacional y tercero, enfatizar
que la Constitucin reconoce una serie de
derechos diferenciados en funcin del gru-
po para proteger a sta y otras minoras
culhuales.
El paso siguiente que da la Corte es
determinar los problemas jurdicos que
estn presentes en el caso. Estos tambin
son articulados a partir de la teora de
Kymlicka. En el primer problema jurdi-
co, la pregunta que se hace la Corte es si
la Constitucin autoriza las restricciones
internas dentro de una minora nacional
con el fin de proteger la supervivencia
de su cultura. En el segundo problema
jurdico, se pregunta por los lmites que
las minoras nacionales deben respetar
cuando imponen tales medidas. En el ter-
cer problema jurdico, el tribunal se cues-
tiona por el carcter y las fronteras de los
derechos de autogobierno de las mino-
ras nacionales cuando stos entran en
tensin con los derechos de los miembros
de otras culturas. Es claro pues que el
primer problema jurdico es central para
la resolucin del caso. Si ste es respon-
dido de manera negativa, el segundo re-
sulta irrelevante, pues ninguna restric-
cin cabra y el tercero adquiere un ma-
tiz distinto, pues se podra pensar que el
derecho de cultos de la minora evang-
lica estara estrechamente vinculado con
las actividades de la IPUC en territorio
indgena. Por esta razn gran parte de la
sentencia se dedica a analizar el grado de
afectacin que tienen los dogmas de la
IPUC en la cultura Arhuaco. A la argu-
La cudada12a multiwltuml y la poltica del reconocmel!to
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBF!E DE 1999
mentacin explcita de la Corte, en rela-
cin con este primer problema jurdico,
subyace la idea defendida por K ymlicka
de que en principio el liberalismo no pue-
de aceptar las restricciones internas, sal-
vo, claro est, que se pueda comprobar
que la cultura de la minora nacional de-
saparecera si stas no se implementan.
Cuando el tribunal concluye que los prin-
cipios y valores cristianos que profesa la
Iglesia pentecostal amenazan la supervi-
vencia de la cultura arhuaca, claramente
abre el camino para situar el caso dentro
de la excepcin que propone K ymlicka a
la prohibicin para que se implementen
restricciones internas. Desde una pers-
pectiva constitucional, la Corte justifica
la imposicin de este tipo de medidas en
el principio de diversidad cultural, as
como en los derechos de autogobierno de
la minora arhuaca. Mas en este punto la
argumentacin de la Corte pierde clari-
dad y solidez en tanto no indica los mo-
tivos por los cuales el proceso de ponde-
racin entre los anteriores dos derechos
y la libertad de cultos de la minora debe
concluir con la prevalecencia de aqullos.
La Corte nicamente indica que sta debe
ser la solucin al caso dada la importan-
cia que tiene la cultura arhuaca para sus
miembros. Mas no explica por qu sera
injusto, desde la perspectiva de la Cons-
titucin, el que la cultura arhuaca desapa-
reciera si a sus miembros se les garantiza
el acceso libre a otra cultura. El eslabn
que hace falta en la argumentacin de la
Corte es aquel que explica por qu el ac-
ceso a la propia cultura resulta fundamen-
tal, tan fundamental que su proteccin
permite la restriccin de derechos y liber-
tades bsicas de otros individuos. De esta
forma, la Corte evade uno de los pasos
de la argumentacin de K ymlicka que tan
fielmente vena desarrollando. Desafor-
tunadamente este es uno de los pasos
fundamentales en la argumentacin de la
teora del filsofo canadiense y su margi-
namiento de la reflexin del tribunal cons-
titucional hace que este pierda una de sus
principales piezas justificadoras.
En sntesis podemos decir entonces,
que la Corte responde afirmativamente
al primer problema jurdico, en tanto
comprueba que la supervivencia de la
cultura arhuaca se encuentra en peligro
debido a las actividades de la IPUC y,
por tanto, que este conflicto se encua-
dra dentro de la nica excepcin que
Kymlicka defiende para el principio de
que el liberalismo no debe aceptar las
restricciones internas.
Luego de responder afirmativamente
al primer problema jurdico la Corte pro-
cede a contestar los otros dos. En este
proceso el tribunal se gua tambin por
el marco terico ofrecido por K ymlicka.
En el segundo problema, argumentan-
do que las restricciones internas que las
autoridades arhuacas imponen a los in-
dgenas evanglicos no pueden violen-
tar la dignidad humana, y en el tercero,
apelando al autogobierno como aquel
derecho diferenciado en funcin de gru'"
po que permite que las minoras nacio-
nales determinen el destino de sus co-
munidades.
Cabe preguntarse si es plausible que
la Corte gue sus reflexiones a partir de
la visin que K ymlicka defiende sobre las
relaciones inter e intra culturales. Desde
nuestra perspectiva esta pregunta tiene
dos respuestas: una positiva y otra nega-
tiva. Por un lado las categoras descripti-
vas que el filsofo canadiense defiende
resultan tiles para sistematizar y com-
prender los distintos aspectos que hacen
parte de ste y cualquiera de los otros
casos que sobre el tema de la diversidad
cultural pudieran presentrse en Colom-
bia. Categoras como minoras naciona-
les y grupos tnicos, Estado multinacio-
nal y Estado politnico, derechos
diferenciados en funcin del grupo y res-
tricciones internas y protecciones exter-
nas, resultan realmente tiles para com-
prender muchas de las facetas que
La ciudadana multiculturaltla poltica del reconocimiento
ESTUDIOS CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
crnponen a la realidad rnulticulttiral en
Colombia. Las dos primeras permiten en-
tender las caractersticas bsicas de las
mltiples comunidades indgenas que
existen en nuestro pas; as como las de
los pocos y difusos grupos de inmi-
grantes que aqu existen. Las dos segun-
das permiten identificar y comprender
una de las caractersticas centrales del
Estado colombiano, esto es, su carcter
multitnico y multinacional. La tercera,
otorga elementos para la comprensin de
los variados derechos que la Constitucin
de 1991 otorga a las minoras culturales.
Las dos ltimas categoras permiten pun-
tualizar e interpretar las medidas que
rnuchs de las comunidades indgenas
utilizan hoy para proteger la estabilidad
de su culhua. Por otro lado, cabe pregun-
tarse si la visin normativa que la teora
de Kymlicka desarrolla es plausible para
la defensa de la diversidad cultural en
Colombia. Vale la pena cuestionarse si la
Constitucin exige que los derechos di-
ferenciados en funcin del grupo que
consagra sean interpretados como herra-
mientas que pueden ser utilizadas ni-
camente para promover las protecciones
externas, o excepcionalmente, cuando se
compruebe que la supervivencia de una
minora nacional se encuentra amenaza-
da, neutralizar el disenso a su interior.
Creemos que la respuesta a esta ltima
pregunta debe ser negativa. Desde nues-
tra perspectiva, las tensiones entre di-
versidad cultural y unidad cultural en
la Constitucin pueden resolverse de
manera distinta a la mera imposicin de
la totalidad de los valores liberales a las
comunidades minoritarias. Fundamen-
tar esta idea nos desviara de los objeti-
vos que nos hemos propuesto en este
aparte, mas en la cuarta seccin de esta
reflexin crtica (anlisis del primer pro-
blema jurdico) presentaremos los argu-
mentos que considerarnos la sustentan.
Si bien el marco terico que da estructu-
ra a la reflexin de la Corte es el defendido
por K ymlicka, las especificidades de la ar-
glimentacin que sta utiliza para resolver
cada uno de los tres problemas jurdicos
mencionados se originan en su interpreta-
cin de las normas constitucionales sobre
diversidad culhtral y en la aplicacin de la
doctrina que sobre este tema desarroll en
casos anteriores. A continuacin haremos
un anlisis de esta argumentacin.
B. La actitud ltacia el otro
Es irnprtante :resaltar la manera cau-
telosa, respetuosa y abierta como la Cor-
te se acerca a la cultura arhuaca. Desde
el inicio de su argumentacin el tribunal
constitucional reconoce el carcter
perspectivo de sus interpretaciones y
decide de manera explcita acercarse a los
horizontes de comprensin que determi-
nan a los indgenas arhuacos
122
Quiere
pues la Corte entender los criterios y va-
122. Al respecto dice la Corte" ... en aquellos eventos en los cuales resulta fundamental efectuar una
ponderacin entre el derecho a la diversidad tnica y culhtral y algn otro valor, principio o derecho
constitucional, se hace necesario entablar una especie de dilogo o intelocucin -directa o indirecta-
entre el juez constih!cional y la comunidad o comunidades cuya identidad tnica y cultural podra
resultar afectada en razn del fallo que debe proferirse. La funcin de una actividad como la mencio-
nada, persigue la ampliacin de la propia realidad cultur.C)l del juez y del horizonte constitucional a
partir del cual habr de adoptar su decisin, con el e tizos y la cosmovisin propios del gmpo o grupos
humanos que alegan la eficacia de su derecho a la diversidad tnica y culh!ral. A juicio de la Corte, slo
mediante una fusin como la mencionada se hace posible la adopcin de un fallo constitucional inscri-
to dentro del verdadero reconocimiento y respeto de las diferencias culh!rales y, por ende, dentro del
valor consagrado en la Collsfifucin Poltica". SU-510/98, p. 15 (pie de pgina omitido)
La ciudada11a mrilticultural y la poltica del reco1ocimie1lfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
lores que motivan las acciones de las au-:-
toridades tradicionales de la comunidad
indgena antes de entrar a decidir el caso ..
El deseo de materializar este objetivo lle-
va a que el tribunal solicite a la comuni-
dad indgena que le comunique de ma-
nera amplia su interpretacin del conflic-
to, a que practique una inspeccin judi-.
cial en territorio arhuaco y a que solicite
el apoyo de antroplogos expertos en la
cultura de esta comunidad. Resulta tam-
bin notable que la Corte vincule a pro-
fesionales en temas relacionados con la
diversidad cultural, no antroplogos,
para que contribuyan con sus saberes a
la comprensin y solucin del conflicto
123

La Corte reconoce pues la complejidad
de los problemas que enfrenta y decide
acudir a miembros de la comunidad aca-
dmica y a las instituciones pblicas re-
lacionadas con el tema para que aporten
elementos de juicio que permitan el an-
lisis de los distintos niveles que los com-
ponen. Vale la pena tambin resaltar la
actitud "casustica" con la que la Corte
asume el anlisis del conflicto arhuaco.
Si bien reconoce que ha de aplicar el mar-
co constitucional y la doctrina que sobre
la diversidad cultural ha construido en
casos precedentes, tambin reconoce que
sta y aqul han de aplicarse teniendo en
cuenta las particularidades del caso. No
hay pues para la Corte reglas precisas y
rgidas que puedan dar solucin a todos
los conflictos sobre la diversidad cultural.
El juez debe mirar hacia el cielo de los
principios, los valores y las reglas consti-
tucionales, pero tambin debe mirar ha-
cia el horizonte terrenal de las vidas con-
cretas de las personas y grupos envueltos
en los conflictos.
C. La wzificaci1t de la doctrina
constitucional .
Las sentencias del tipo SU, sentencias de
unificacin, tienen como cometido bsico
dar unidad a la doctrina dispar que sobre
un tema especfico han proferido las
distintas salas de tutela de la Corte
Constitucional. Desde nuestra perspectiva,
en este caso, la Corte no logra este objetivo
unificador de la jurisprudencia. El tribunal
simplemente enuncia de manera
desordenada los ms importantes criterios
doctrinales desarrollados en casos
anteriores, mas no hace un anlisis
concienzudo de la manera como los
distintos principios y criterios que ha
construido se relacionan entre s, como
stos se complementan o entran en
tensin
124
La Corte intent.a pues hacer
coherente una doctrina constitucional
contradictoria a partir de su simple
reiteracin. Mas el tribunal constitucional
en este caso no slo no resuelve las
contradicciones de su doctrina sino que
adiciona nuevos principios y criterios que
las agudizan .. La Corte deja en tensin los
siguientes principios. En primera instancia,
el principio segn el cual los derechos de
autogobiemo y jurisdiccional de que gozan
las comunidades indgenas deben ser
ejercidos con la mxima autonoma y las
mnimas restricciones
125
y el principio
segn el cual las autoridades indgenas
deben respetar el ncleo central de todos los
123. Sobre este tema vase SU-510 /98, pp. 15, 54-55 y notas de pie de pgina 6 y 7.
124. SU-510 /98, pp. 46-51.
125. T-254/94 y SU-510/98.
La ciudada11a multiwltural y la poltica del recoHocimieHfo
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS DICIEMBRE DE 1999
derechos fundamentales liberales
126
. En
segunda instancia, quedan en contrapo-
sicin este ltimo principio')' aquel que
impone como lmites de los citados dere-
chos de las minoras ncionales slo aque-
llos valores que hacen parte de un con-
senso intercultural: vida, prohibicin de
la tortura y la esclavitud y legalidad de
los. derechos y de las penas (este ltimo
entendido en clave cultural)
12
i; igualmen-
te quedan en tensin el principio segn el
cual las comunidades indgenas y los in-
dividuos que son miembros de stas no
tienen la obligacin de preservar su cul-
tura128 y el principio segn el cual el Esta-
do debe reconocer un mayor grado de
autonoma alas comunidades que conser-
ven su cultura tradicional de manera ms
pura
129
'. Tampoco es analizada la contra-
posicin entre el reconocimiento y acep-
tacin constitucional de la diferencia (jtm-
to con la aceptacin de la multiplicidad
de visiones morales que stas implican)
130
,
el principio segn el cual el Estado no
puede imponer una visin cultural a las
minoras que habitan su territorio
131
y
aquel principio segn el cual las cultu-
126. T-254/94 y
127. T-349/96.
128. SU-510 /98.
129. T-254/94 y SU-510/98.
130. T-380/93 C-104/95.
131. T-523 /97.
132. T-188/93, T-342/94y SU-039/97.
133. T-428/92, T-496/96, SU-510/98.
134. C-058/94.
135. T-349/96 y
136. T-254/94ySU-510/98. /
ras minoritarias han de actuar respetan-
do siempre el ncleo central de todos los
derechos fundamentales liberales. No es
tampoco estudiado el conflicto entre el
principio que indica que la diversidad
tnica y culh1ral constituye una proyec-
cin del carcter democrtico, participa-
tivo y pluralista del Estado
132
, de la bs-
queda de justicia que impone la Consti-
tucin a los entes gubernamentales
133
y
la idea segn la cual, cuando se protege
la diversidad cultural se protegen los in-
tereses de las minoras nacionales o los
intereses de la sociedad como un todo a
tener acceso a un horizonte rico en re-
cursos culturales
134
Por ltimo, queda
sin analizar la tensin entre el principio
de que slo con un alto grado de auto-
noma es posible la supervivencia cul-
turaP35 y aquel que indica que las mino-
ras indgenas han de respetar el ncleo
bsico de los derechos fundamentales
136
.
El conflicto entre los anteriores princi-
pios es slo el efecto de la tensin gene-
ral entre unidad y diversidad cultural
que existe en la Constitucin. Esta ten-
sin, que est en la base de la Carta Pol-
La ciudadalla multiculfural y la poltica del reco11ocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
tica, tiene origen en tres tipos de conflic-
tos. El primero es aquel entre la declara-
cin constitucional de que Colombia es
un Estado unitario
137
y el principio de
autogobierno concedido a las minoras
nacionales
138
El segundo, es aquel que
existe entre los poderes jurisdiccionales
concedidos a las minoras nacionales
1
3
9
y
el principio de que estos poderes estn
limitados por la Constitucin y la ley. El
tercero, es aquel que existe entre el reco-
nocimiento y la aceptacin constitucio-
nal de la igual dignidad de todas las cul-
turas (y por tanto de sus diversas pers-
pectivas morales) y la Carta de Derechos
Fundamentales de la Constitucin, de
corte claramente liberal. Ahora bien, que
estos conflictos sean analticamente
distinguibles no quiere decir que en la
practica lo sean. En los conflictos intra e
interculturales que de hecho se presen-
tan, los tres conflictos anotados se
entrecruzan. En nuestra perspectiva, la
doctrina dispar de la Corte es slo una
consecuencia de las diversas posiciones
que existen sobre como solucionar los tres
conflictos mencionados. Desde posicio-
nes radicales que vacan de contenido el
principio de la diversidad cultural y de
los derechos que de l se derivan al de-
fender la universalidad y atemporalidad
de los derechos humanos
140
, hasta posi-
ciones que intentan un balance entre los
principios en tensin a partir de los va-
137. Artculo 1 de la Collstitucill Poltica.
138. Artculo 330 de la C01zstitucill Poltica.
139. Artculo 246 de la C01zstituci1l Poltica.
lores sobre los que se cree hay un con-
senso interculturaP
4
1, pasando por posi-
ciones intermedias que indican que los
lmites a los derechos de las minoras es-
tn fijados por el ncleo esencial de los
derechos fundamentales
142
La textura
abierta de las normas constitucionales
relacionadas con los tres conflictos sea-
lados, el valor simblico y material que
tienen los valores en tensin y las diver-
sas interpretaciones que sobre el carc-
ter liberal de la Constitucin sostienen los
distintos magistrados, han conducido a
que la Corte no tenga una doctrina cohe-
rente sobre el tema. Las soluciones de los
casos dependen entonces de la manera
como las visiones polticas y morales que
defienden cada uno de los jueces deter-
minan el contenido de las normas y prin-
cipios constitucionales y la manera como
estas interpretaciones condicionan el re-
sultado al que se llega al ponderar los
valores en tensin.
En sntesis se puede decir que en la
sentencia aqu analizada la Corte perdi
la oportunidad de crear un cuerpo doc-
trinal coherente que pudiera ayudar a las
otras autoridades gubernamentales, a las
comunidades minoritarias y a los ciuda-
danos de la cultura mayoritaria a com-
prender de una manera consistente algu-
nas de las dinmicas del fenmeno
multicultural en Colombia, as como a
determinar los criterios normativos que
140. Vase por ejemplo el salvamento de voto del Magistrado Vladimiro Naranjo a la Sentencia SU-
510/98.
141. Vanse las sentencias T-496/96 y T-349 /96 de autora del Magistrado Carlos Gaviria.
142. Vase la sentencia T-254/94, Magistrado ponente Eduardo Cifuentes Mui.oz.
La ciudadana mtdtcultural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
deberan guiar su actuar respecto 'de s-
tas. Pero adems, perdi la oportunidad
de depurar para s misma sU doctrina y
de fijar Tos 'principios que en adelante
deberan haber guiado su actuar. Cmo,
nos preguntarnos, se resolver el siguien-
te caso sobre diversidad cultural que asu..:
rna la Corte? No creernos que haya una
respuesta segura a este cuestionarniento.
D. El primer problema jurdico
Como ya se anot, 1-._(orte considera
que los indgenas tradicionales arhuacos
estn legitimados por la Constitucin
para proteger la integridad de su cultu-
ra. Compartirnos plenamente la decisin
de la Corte a ste respecto. Pero :ri.os pa-
rece que la fundnentacin que susten-
ta esta decisin resulta insuficiente y pro-
blemtica. El tribunal indica que el dere-
cho de autogobierno del que son titula-
res las comunidades indgenas, las leg-
tima para proteger la integridad de su
culhtra frente a las amenazas que presen-
tan para sta los valores cristianos. La ar-
gumentacin de la Corte implica enton-
ces que en caso de que la supervivencia
de la cultura no est en juego, las autori-
dades indgenas no podran implementar
actividades que vulneraran los derechos
bsicos de sus minoras. Creemos que
esta argumentacin no es convincente. El
derecho de autogobierno, el principio de
igua1 dignidad de todas las culturas y el
principio que reconoce la diversidad cul-
tural en Colombia determinan el derecho
a que las minoras nacionales decidan los
destinos de su comunidad guiados por
sus usos y costumbres, los cuales en oca-
siones pueden ser iliberales. En estos ca-
sos no consideramos que la respuesta sea
143. T-496/96 y T-349 /96.
la imposicin sobre las minoras de los
derechos fundamentales liberales o de su
ncleo esencial. Esto en nuestro parecer
implicara afirmar que la Constitucin
acepta y reconoce no la igualdad y dig-
nidad de todas las culturas existentes en
nuestro pas, sino la igualdad y dignidad
de todas las culturas liberales que lo habi-
tan. Desde nuestra perspectiva los dere-
chos fundamentales que la Carta consa-
gra son un triunfo valioso para la liber-
tad -y la igualdad de los colombianos y
estamos comprometidos con su materia-
lizacin y convencidos de su importan-'
cia para la creacin de una sociedad ms
justa. Pero esto no significa que los cita-
dos derechos y valores puedan ser im-
puestos por el Estado a las minoras na-
cionales que defienden una visin del
mundo distinta o que ste deba utilizar
los recursos a su disposicin para la libe-
ralizacin sutil de tales comunidades.
Una salida interesante a este dilema es
aquella que se defiende en algunas de las
sentencias de la Corte
143
, segn la cual los
lmites a los derechos de autogobierno y
jurisdiccionales de las minorasnaciona-
les no pueden ser sino los valores sobre
los que existe un consenso intercultural:
vida, prohibicin de la tortura y la escla-
vitud y debido proceso. El problema con
esta posicin es que presume el consen-
timiento de las minoras sobre los valo-
res mencionados. Su voz no es realmen-
te oda, es supuesta. No creemos que exis-
ta duda alguna de que las comunidades
indgenas histricamente han aceptado y
aceptan hoy estos valores mnimos (o que
deberan hacerlo), pero que se presuma
su consentimiento resulta cuestionable.
Durante siglos estas culturas han sido
humilladas, discriminadas y marginadas
de la discusin pblica. Es hora ya de que
La ciudadmza niulticultural y la poltica delreconocimie11to
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBRE DE 1999
ellas mismas, y no otros, expresen cules
son las visiones del mundo en las que
creen. De igual forma, es hora que pue-
dan discutir en igualdad de condiciones
con la cultura mayoritaria los valores
que han de regir las relaciones
interculturales y los lmites que deben
tener sus poderes de autogobierno
144
El
hecho de que dos indgenas hayan par-
ticipado en el proceso constituyente no
puede considerarse un argumento sufi-
ciente para decir que todas las comuni-
dades indgenas aceptan o siquiera en-
tienden los valores y derechos consagra-
dos en la Constitucin. Es necesario pues
que se abran espacios en lo nacional en
los que las minoras discutan y explici-
ten sus posiciones frente a estos temas.
Podra pensarse, por ejemplo, en una con-
vencin nacional en la que las distintas
minoras nacionales discutieran entre s
y con la cultura mayoritalia los temas que
aqu se han analizado. Claro, la creacin
de esta convencin o de cualquier otro
mecanismo para propiciar el debate
intercultural, no es labor de las cortes.
Pero mientras este encuentro entre las di-
versas culturas que habitan a Colombia
se materializa, tal vez ese mnimo de m-
nimos intercultural que la Corte ha pre-
sumido, resulta la mejor alternativa exis-
tente para solucionar la tensin entre uni-
dad y diversidad cultural en la Constitu-
cin. Si tomamos en serio a la libertad, a
la diferencia que su aplicacin genera y
al valor de la tolerancia, este debe ser el
camino que debera seguirse.
Es importante hacer nfasis en que la
posicin que aqu se no est
motivada por un inters patemalista en
la defensa .de las culturas minoritarias.
Las reflexiones expuestas parten de la
base de que las comunidades quieren
mantener sus tradiciones y costumbres
o que quieren transformarlas slo a un
ritmo determinado. Creemos que la cul-
tura no es un fetiche que ha de ser ado-
rado o que las visiones del mundo han
de ser guardadas en cpsulas especiales
para su observacin y anlisis. Creemos
tambin que la hibridacin y el :cambip
cultural son procesos valiosos que enri-
quecen a las culturas y a los individuos
que las. componen y que los miembros
de las propias culturas son quienes tie-
nen el derecho a determinar su presente
y su futuro
145

Para finalizar este punto quisiramos
hacer una breve referencia al salvamen-
to de voto del magistrado Vladimiro
Naranjo. Para el magistrado Naranjo las
restricciones internas impuestas por los
indgenas tradicionales a lo indgenas
evanglicos. son inconstitucionales. El
argumento central que usa para funda-
mentar su posicin es que los derechos
humanos, dentro de los cuales se encuen-
tran la libertad de cultos y de conciencia,
son universales y por tanto tienen apli-
cacin en todo tiempo y lugar. Al respec-
to dice el Magistrado Naranjo " ... estas
libertades dimanan de la condicin racio-
144. No hay tampoco duda para nosotros que las comunidades indgenas tienen derechos pero
tambin deberes frente a la comunidad poltica colombiana.
145. Un punto que la Corte no toc y que resulta de gran importancia es el porqu los indgenas
tradicionales no consideran una amenaza para su cultura la existencia de indgenas catlicos dentro de
su comunidad. No hacen parte estos indgenas de la misma tradicin cristiana a la que pertenecen los
indgenas pentecostales? Por qu aceptar a los indgenas catlicos y no a los pentecostales? Para una
posible respuesta a estas preguntas vanse pp. 75 y 76 de este documento.
La multicultuml y la poltica del recol!ocimieHto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
nal y por lo tanto libre del hombre y de
su tendencia a lo trascendente. El hom""
bre es un ser que se domina a s mismo
por medio de la razn, lo que implica su
capacidad de autodeterminacin. Por eso
la libertad de conciencia, quiz el ms
trascendental derecho humano despus
del derecho a la vida por su relacin di-
recta con el atributo esencial de la racio-
nalidad, es intrnsecamente igual en to-
dos los tiempos y en todo contexto so-
cio-cultural. Y por ello mismo, su ejerci-
cio no puede implicar limitaciones en
aras de la proteccin de otros bienes,
como los rasgos peculiares de una espe-
cfica cultura"
146
De igual forma indica
el magistrado que los mencionados de..,
rechos, en tanto hacen parte de la esen-
cia del hombre, tienen siempre prioridad
sobre cualquier otro derecho, como la
proteccin a la cultura, con el que pudie-
ran entrar en conflicto en un caso deter-
minado. As, "los rasgos de las culturas
determinadas son un valor; pero no un
valor que dimane de la esencia misma del
hombre. La libertad de autodetermina-
cin, en cambio, s lo es. El hombre es li-
bre, porque es persona. Por ello la pro-
teccin de la libertad de conciencia debe
prevalecer sobre la de cualquier otro va-
lor cultural"
147
Desde nuestra perspecti-
va esta posicin resulta problemtica. Por
un lado, universaliza los valores histri-
cos de una tradicin especifica: el libera-
lismo. Lo que el magistrado llama la esen-
cia del hombre es slo la caracterstica del
ser humano que la tradicin liberal occi-
dental ha priorizado. No todas las cultu-
ras comparten esta opinin o no compar-
ten las consecuencias que se supone esta
caracterstica debe generar: una serie de
derechos y libertades para su proteccin
y desarrollo, con prioridad sobre cual-
quier otro valor. De hecho, en este caso,
la cultura arhuaca no lo hace. Por el otro,
la posiCin expuesta en el salvamento de
voto, vaca de contenido los principios de
igual valor y dignidad de todas las cul-
turas, el principio de diversidad cultural
y los derechos de autogobierno que de
stos se derivan. Qu sentido tienen es-
tos derechos si todas las culturas han de
aceptar los valores del liberalismo para
ejercerlos? Parece entonces que las mino-
ras culturales que quieran gozar de los
mencionados derechos debern transfor-
marse de manera que se autodefinan pri-
mero corno liberales y luego corno cultu-
ras con una tradicin diferente a sta. As,
la cultura arhuaca debera tranformarse
en la cultura liberal-arhuaca.
E. El segtt1ldo problema jurdico
--- --
Como fue mencionado con anteriori-
dad, la .Corte decidi que las autorida-
des no pueden indgenas
. disidentes por el simple hecho de cam-
biar de perspectiva religiosa, aunque s
puedan hacerlo si las acciones de estos
individuos, motivadas por el nuevo cre-
do que profesan, violan las reglas im-
puestas por los usos y costumbres tradi-
cionales. La Corte fundamenta esta deci-
sin indicando que el de
la libertad religiosl que ha de entender-
se como libertad de consciencia, es intan-
gible y por tanto constituye un lmite
accionar de las autoridades indgenas. En
nuestro concepto la argumentacin de la
Corte resulta a la vez plausible y proble-
146. SU-510 /98 Salvamento de Voto del Magistrado Vladimiro Naranjo.
147. SU-510/98 Salvamento de Voto del Magistrado Vladimiro Naranjo.
j La ciudada11a uiulticulturaly la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS - DICIEMBREDE 1999
mtica. Por un lado, la decisin de la Cor-
te resulta plausible en tanto permite que
las autoridades indgenas ejerzan de ma-
nera amplia el derecho de autogobiemo
y el derecho a proteger la integridad de
su cultura. Igualmente resulta plausible
al proteger el fuero interno de los ind-
genas evanglicos. Este, de ningn modo
amenaza la supervivencia de la cultura
tradicional arhuaca. Por otro lado, resul-
ta problemtica en tanto no toca un tema
fundamental para resolver las tensiones
presentes en este caso, aquel de las rela-'
dones intergeneracionales. En comuni-
dades tan pequeas como la arhuaca el
problema de la supervivencia de la cul-
tura no es slo un problema presente,
tambin es un problema futuro. Si las
nuevas generaciones de individuos no
aceptan y promueven la cultura tradicio-
nal sta desaparecer. Por esta razn, el
tipo de educacin que reciban los nios
resulta de especial inters. La Corte evi-
ta tocar este punto cuando indica que los
indgenas tradicionales aceptan el culto
individual y familiar de visiones religio-
sas distintas a la tradicional y aceptan que
aquellos que profesan estas visiones edu-
quen a sus hijos en ellas. Pero en la sen-
tencia slo en una ocasin la Corte cita a
un indgena tradicional afirmando lo an-
terior148, mientras que las citas en las que
indgenas evanglicos y tradicionales se-
alan que el problema es la existencia
misma de personas que profesan un cul-
to distinto al tradicional son mltiples y
claras
149
. Ahora, si el problema es la exis-
tencia misma de indgenas evanglicos
dentro de la comunidad, es plausible de-
ducir que tambin lo es el que stos edu-
quen a sus hijos en un culto distinto al
148. SU-510/98, p. 13.
149. SU-510/98, pp. 2, 4, 7:.
tradicional. Este problema, pues, no es
resuelto o siquiera analizado en la sen-
tencia.
Tambin resulta problemtica la inter-
pretacin que hace la Corte del ncleo
esencial de la libertad de cultos como li-
bertad de conciencia, ms concretamen-
te como libertad de escoger una religin.
La Corte considera que dentro del ncleo
esencial de la libertad de cultos no se in-
cluye el derecho a actuar de conformidad
con los principios y valores de la opcin
religiosa escogida. Puede ser que para los
efectos de este caso tal interpretacin sea
til (aunque poco plausible), aunque no
lo es, ni lo debera ser, para otros casos.
La cuestin es que la Corte est definien-
do el ncleo esencial de la libertad de
cultos, aquel centro intangible de la mis-
ma, que ha de ser siempre respetado. Por
tanto, parecera que ste reducidsimo
ncleo esencial de la libertad religiosa es
el que debera defender la Corte en casos
subsiguientes. No hay duda de que el tri-
bunal tendr problemas para ser conse-
cuente con esta definicin del ncleo
esencial de la libertad de cultos.
Por ltimo, quisiramos hacer una bre-
ve referencia a la manera como la Corte
decide las otras aristas que componen
este segundo problema jurdico. Desde
nuestra perspectiva las soluciones que el
tribunal da a las denuncias segn las cua-
les los indgenas. tradicionales imponen
penas ms severas a los indgenas evan-
glicos, a las denuncias sobre la
inconstitucionalidad de la prohibicin de
la proselitizacin y el culto colectivo y a
los reclamos por la distribucin injusta
de recursos por parte de las autoridades
tradicionales, resultan, desde nuestro
La ciudadana multicultural y la poltica del reconocimiwto
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS DICIEMBRE DE 1999
punto de vista, acertadas. En todas ellas
la Corte protege el derecho de autogo-
bierno de la minora arhuaca. En el pri-
mer caso, indiCa que la comunidad ha de
aplicar de manera consecuente sus usos
y costumbres cuando castiga a sus miem-
bros y que el nico lmite a su potestad
punitiva son los valores mnimos a los
que nos hemos referido continuamente
en este texto. En el segundo caso indica
que el carcter religioso de la comunidad
arhuaca, el derecho a decidir su propio
destino y el derecho a proteger su cultu-
ra, la autorizan para que neutralice la di-
fusin de credos distintos al tradicional,
as como para que prohiba la realizacin
de ritos pblicos de otras confesiones en
su territorio. En el tercer caso, seala que
la distribucin de recursos por parte de
las autoridades tradicionales es una po-
testad derivada del derecho que la comu-
nidad tiene para decidir sus asuntos in-
ternos de manera coherente con las exi-
gencias derivadas de sus usos y costum-
bres.
F. El tercer problema jurdico
La Corte decidi en este punto que la
propiedad colectiva sobre su territorio y
el derecho de autogobierno del que go-
zan las autoridades indgenas, las auto-
riza para decidir quin entra y quin sale
del derechos imponen cier-
tas restricciones sobre algunos de los de-
--recll.os de los ciudadanos no miembros
de la minora nacional (circulacin y re-
ligin, entendido ste ltimo como posi-
bilidad de difundir
Compartimos plenamente esta decisin
y la argumentacin que la sustenta. Sin
inteiJ?se_tados como l:t
Corte lo hace, el derecho g_ells minortt?
nacionales a decidir su
mente se anulara. ,
El magistrado Jos Gregario Hemndez
disiente de la anterior posicin. En su sal-
vamento de voto parcial, el mencionado
magistrado afirma que aunque est de
acuerdo con las decisiones que la Corte
toma en relacin con la proteccin de la
libertad de consciencia de los indgenas
evanglicos y con la proteccin de la di-
versidad cultural y la propiedad colecti-
va de los resguardos, no lo est con la
decisin de no tutelar el derecho a la li-
bertad de cultos de los miembros no in-
dgenas de la IPUC. Esa posicin es fun-
damentada en los siguiente argumentos.
Primero, en el artculo 19 de la Constitu-
cin que garantiza la libertad de cultos,
la difusin de las mismos y la igualdad
ante la ley de todas las confesiones. Se-
gundo, en el artculo 13 de la Constitu-
cin que prohibe la discriminacin por
motivos religiosos. Tercero, en que la li-
bertad de consciencia de los indgenas,
como seres libres y racionales que son,
tiene como precondicin para su ejerci-
cio la existencia de diversas opciones
frente a las cuales puedan escoger. De
esta forma, para proteger la libertad de
consciencia de los indgenas es necesa-
rio proteger el derecho que tienen los
miembros de la IPUC para difundir su
credo en todo el territorio nacional. Esta
posicin nos parece contradictoria. No
vemos cmo es posible afirmar al mismo
tiempo que las comunidades gozan de
todos los derechos comunes de propie-
dad sobre su territorio y que tienen ade-
ms el derecho a autogobernarse y luego
mantener que estn obligadas a dejar
entrar en su tierra miembros de rdenes
religiosas de la cultura mayoritaria para
que conviertan a los miembros de la co-
munidad. La consecuencia necesaria de
este argumento sera que todos los ciu-
dadanos, no slo los indgenas, estaran
obligados a dejar entrar en sus propie-
dades a miembros de rdenes religiosas
para que stos difundieran su credo y no
se les violentara su libertad religiosa. El
argumento parece poco plausible. Qu
podra diferenciar el territorio arhuaco de
La ciudadmza multwltural y la poltica del rec;onocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999
cualquier otro bien inmueble en lo rele-
vante a este caso? Si se defienden los ar-
gumentos expresados en el salvamento
de voto, no tendra entonces que conce-
derse que las rdenes religiosas de la cul-
tura mayoritaria estaran obligadas a
aceptar que dentro de sus propiedades,
miembros de otros cultos realizarn la-
bores evangelizadoras? De igual forma
el salvamento de voto olvida que la li-
bertad de consciencia de los individuos
tambin implica la libertad de decidir los
contornos del horizonte cultural sobre el
que sta se ejerce. Desde nuestra perspec-
tiva, resulta contradictorio que para pro-
teger la libertad de consciencia de los in-
dgenas se obligue a stos a aceptar en
su territorio a predicadores de otras reli-
giones y a or mensajes que no conside-
ran de inters.
G. El salvame11to de voto del
Magistrado Remando Herrera
El salvamento de voto del magistrado
Herrera merece especial atencin dada su
pobreza argumentativa. En tres prrafos,
el mencionado magistrado indica su des-
acuerdo parcial con la posicin mayori-
taria. El problema es que no es posible
conocer cul es la parte de la sentencia
que acepta y cul es la que controvierte.
Tampoco es posible conocer cules son
los motivos por los que est en desacuer-
do con la parte de la sentencia que su-
puestamente no comparte. El salvamen-
to de voto nicamente reproduce la par-
te ms general y obvia de los conflictos
que subyacen a la sentencia que aqu se
analiza; aquella que indica que hay una
temin entre el principio de la diversi-
dad cultural y la libertad de cultos y de
consciencia y la que indica que hay una
tensin entre los poderes jurisdicciona-
les de las minoras y sus limites constitu-
cionales y legales. No es, pues, este sal-
vamento de voto un ejemplo de claridad
y profundidad argumentativa. Tampoco
lo es, del que creemos debe ser el nivel
de la discusin pblica sobre temas de
tanta trascendencia para el pas. A conti-
nuacin reproducimos el texto total del
mencionado documento.
"Me permito manifestar que mi disen-
timiento parcial de la providencia de la
referencia obedece a que a mi juicio con
dicha decisin se desconocieron los pre-
ceptos constitucionales relacionados con
la libertad de cultos a que tiene derecho
toda persona, al igual que la libertad de
conciencia y a no ser molestado por ra-
zn de sus convicciones o creencias, ni
obligado a actuar contra su conciencia
(artculos 18 y 19 de la C.P.).
"Si bien es cierto que de conformidad
con el artculo 246 de la Carta Poltica,
las autoridades de los pueblos indgenas
podrn ejercer funciones jurisdiccionales
dentro de su mbito territorial, con suje-
cin a sus propias normas y procedimien-
tos, ello est limitado por la Constitucin
y las leyes de la Repblica que estable-
cen claramente los derechos de las per-
sonas sin consideracin a razones de
sexo, raza, religin, opinin poltica o fi-
losfica.
"Al no tenerse en cuenta estos princi-
pios constitucionales, considero que la
decisin de negar la tutela no guarda re-
lacin con los preceptos mencionados"
150

150. Salvamento de voto del Magistrado Hernando Herrera a la sentencia SU-510/98.
La ciudadana multiwltural y la poltica del reconocimiento
ESTUDIOS OCASIONALES CIJUS- DICIEMBRE DE 1999