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El universo discursivo en el cual se crece

Paul Goodman
A pesar de nuestra tecnologa del exceso, nuestra paz civil (?) y tantas
oportunidades educativas y culturales, es difcil para un nio norteamericano madurar
hacia la independencia, encontrar su identidad, conservar su curiosidad e iniciativa y
adquirir una actitud cientfica, hbitos acadmicos, energa productiva y un lenguaje
potico.
Desgraciadamente, la filosofa envolvente a la que se habitan los nios
conforme crecen es la ortodoxia de una mquina social que no se interesa por las
personas, especialmente por los jvenes, salvo para el dominio y el ensanchamiento
de s misma.
Qu pasa, entonces, cuando con un pasado impersonal y estereotipado, el
nio se convierte en adolescente: tmido y demasiado consciente de s mismo,
sexualmente hambriento y enamoradizo, buscando su identidad, metafsico, con su
fe religiosa sacudida o en proceso de conversin religiosa, reviviendo su complejo de
Edipo, intentando liberarse del hogar, con ambiciones grandiosas, definiendo una
vocacin, ansioso por ser til como ser humano? Cuando menos en las comunidades
simples la comunicacin racional se rompe y se tiene el recurso de los ritos de
iniciacin.
La visin del mundo del norteamericano es peor que inadecuada: es
irrelevante y rutinaria; los adolescentes estn espiritualmente; abandonados. Se
aslan porque no se les toma seriamente. La mquina social no requiere ni desea
que la juventud encuentre su identidad y vocacin; se interesa solamente por la
aptitud. No desea una nueva iniciativa, sino la conformidad. Nuestra ortodoxia no
tolera la metafsica. Con frecuencia se tratan los problemas religiosos como
psicticos; ciegamente rompen el orden urbano y la programacin escolar. Muchas
de las carreras existentes -casi todas- no sirven a la humanidad; no es por ello que
se desarrollan los .negocios o se apilan las bombas. Es asombroso que el idealismo
tenga tan poco prestigio.
La situacin sexual del adolescente es particularmente ambigua. Nos
encontramos en una fase de transicin de la revolucin sexual y existe una ruptura
de la represin y tambin una menor inhibicin del comportamiento sexual. Sin
embargo, ni en los patrones de la economa, del alojamiento o de la familia, existe
respuesta alguna para las costumbres alteradas. Todo lo contrario, los aos de
enseanza hasta parecen prolongarse, especialmente para aquellos estudiantes de
la clase media que acuden a las universidades en donde las administraciones se
consideran a s mismas como sustitutos de los padres. La ideologa higinico-mental
oficial tiene poca relacin con las imgenes tormentosas y las demandas imperativas
del amor adolescente. En las escuelas elementales y de segunda enseanza no
existen, oficialmente, los factores sexuales. Sin embargo, un adolescente debe ser
sexual o, si no, hay alarma.
La vergenza, la timidez, el desconcierto (la incapacidad para expresar o
revelar nuestras necesidades y sentimientos a los otros) es universal entre los
adolescentes. Sin embargo, en nuestra sociedad es un punto especialmente
problemtico. El desconcierto contiene o contendr hostilidad hacia aquellos que no
le hagan caso o que lo rebajen a uno y tambin desesperacin por la futilidad de
tratar de darse a entender. No existe un lenguaje comn y relevante para los hechos
privados que hierven en uno: es pattico escuchar a los adolescentes que usan el
lenguaje de la televisin, de los consejeros matrimoniales o del cine! inevitablemente,
la hostilidad silenciosa se refleja como denigracin de s mismo. Un adolescente deja
de creer en el derecho de sus propios deseos y muy pronto duda de su existencia.
Ante l, sus exigencias de rebelda no parecen tener bases, carecen de madurez y
son ridculas.
Para disminuir el desconcierto, cuando se corta la comunicacin con el adulto,
se desarrolla una creciente y exagerada "subcultura" adolescente con su jerga,
modelos, autores e ideologa. Pero distingamos primero entre una "subcultura" y una
"subsociedad".
Una intensa subsociedad joven es comn en casi todas las culturas. En
nuestra cultura, el inters en la exploracin sexual, la danza, la msica excitante, el
atletismo, los coches, las carreras, los clubes y los atuendos distintivos de dichas
organizaciones, las conversaciones jactanciosas, parecen naturales a la juventud, as
como muchos de los intereses de los adultos le son irrelevantes y aburridos.
Tambin, el compartir secretos (frecuentemente misteriosos aun para ellos mismos)
es en todas partes un poderoso lazo de unin entre los adolescentes y, desde luego,
no permiten que nadie tenga acceso a ellos. Los recintos de jvenes de algunas
comunidades primitivas, institucionalizan todo esto de mejor manera que nuestros
propios internados y universidades, los cuales estn demasiado plagados de
reglamentos tutoriales.
Sin embargo, el desarrollo de una subsociedad tal en una subcultura completa
no es normal, sino reactivo. Significa que la cultura adulta es hostil a los intereses
adolescentes o que al menos no es de fiar; los padres no son "personas" y no
consideran a sus hijos como tales; los jvenes estn excluidos de las actividades de
los adultos, las cuales, pudieran ser interesantes y por otra parte, no vale la pena que
los jvenes se integren a las actividades adultas en el momento en que estn listos
para ellas. Por el contrario, los adultos estn dispuestos a explotar a los jvenes y a
presionados para que cursen carreras intrnsecamente aburridas, sin tener en cuenta
el tiempo adecuado o la eleccin individual de cada uno de ellos.
Normalmente no hay una "cultura joven" y una "cultura adulta", sino que la
juventud es el periodo de crecimiento para integrarse a una cultura nica. A pesar de
ello, en nuestro medio la juventud se siente casi marginada, o al menos manipulada.
As, pues, tiene sus secretos, su propia jerga y todo un cmulo de sabotajes y
defensa contra la cultura adulta.
Pero entonces, como la vida intelectual de los jvenes -con su inexperiencia y
aislamiento respecto de la economa y cultura adulta- es poco consistente, sus
intereses juveniles se dirigen a las modas, a la idolatra de los locutores de msica
disco, al pandillerismo polticamente organizado y sus guerras, a la literatura barata,
a las drogas y el licor, actividades todas ellas animadas por la energa juvenil; todas
ellas, adems, hbilmente promovidas por adultos.
El mercado dedicado a los adolescentes asciende a ms de 10 billones de
dlares al ao en chaquetas, radios porttiles, artculos deportivos, peinados,
bicicleta carros de juniors. Sobra decirlo, pero este tipo de desarrollo secundario es
sencillamente una traba en el espritu juvenil. Adems de frvolo y arbitrario, resulta
ser tambin desesperadamente conservador y ejerce una tremenda presin de
chantaje contra los in conformes y rebeldes, o contra los que ignoran lo que est de
moda. Dichos jvenes nunca sern populares. Y, sean adolescentes o adultos, es
difcil hacerles entender cualquier razonamiento o que ellos, a su vez, se comuniquen
razonablemente. Por supuesto, no hay oportunidad posible para disentir inteligen-
temente de la filosofa oficial y del rgimen de vida tradicional. As tambin, y en
especial dentro de la clase media, los adultos en regresin usan y promueven
cualquier idiotez adolescente.
Para los adolescentes, el dilogo con los contenidos educativos, con las
ciencias naturales y la historia, es tan pobre como con el maestro. Las universidades
ya no se interesan en estas cosas, son de escaso inters doctoral. Al estudiante se le
transmite la doctrina vigente y se le prepara para que la repita con toda precisin. Y
todava, probando su masculinidad y desarrollando un trabajo arduo, el estudiante
piensa que el propsito de un curso es "dominar el tema".
En el conflicto con el mundo adulto, -el joven- necesariamente sufre un
aplastante fracaso. Hay varios modos de sobrevivirlo. Algunos se rinden y se
someten completamente; unos cuantos, incluso, se vuelven ms papistas que, el
Papa (pero stos frecuentemente resultan ser psicpatas o delincuentes de la clase
media). Otros racionalizan; regresarn al campo de batalla ms tarde, cuando estn
"mejor preparados", "la cuestin ms importante en la vida es casarse y mantener a
una familia normal"; ellos se atarn a los sentimientos y a lo que les es significativo
para poder proteger a sus propias familias o sus asuntos personales. El fin de la vida
puede resumirse, para muchos, en ganar 50 mil dlares al ao.
La psicologa de la introyeccin es evidente: una vez derrotados, se identifican
con lo que los ha conquistado para llenar el vaco de una u otra forma. Una vez que
se han identificado con esta nueva forma, se sienten fuertes dentro de ella y la
defienden bajo cualquier racionalizacin.
El simulacro es una filosofa alternativa que se ha recomendado a algunos
adolescentes mayores. Un simulador amortigua el golpe que ejerce la sociedad
sobre l, al asumir, deliberadamente, los papeles que le convienen dentro del
sistema dominante -incluyendo al bajo mundo para poderlo manipular y controlar
para su beneficio o, por lo menos, para estar a salvo. El defecto que conlleva esta
idea (es el argumento de "Trasmaco, en La Repblica, de Platn) es que el
simulador no puede arriesgarse a un descuido, ni siquiera a perder la conciencia de
s mismo. Debe de ir en ventaja en cada jugada. As, no puede crecer amando o
creyendo cualquier cosa que valga la pena, y se agota a s mismo en los negocios, al
mismo tiempo que los desprecia, lo que aumenta su cinismo y su desestimacin.
Pero el simulacro proporciona una satisfaccin de mando y de victoria que disfraza el
pnico a la falta de poder, a la pasividad y a la debilidad. Es una filosofa de
vigilancia crnica segn la cual la comunicacin inevitablemente consiste en el
camuflaje y el secreto, el "llevada calmada" o el hacer firmas para llevar siempre la
delantera.