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Sumrio
Prlogo: O mundo em nossos pratos, 7
1 Parte: Princpios
Estrelas trituradas, 27
Acabando com a guerra, 33
Nunca subestime a tendncia de fugir, 41
No se trata do peso. Na verdade, no tem nada a ver sequer
com comida, 54
Alm do que est avariado, 67
Reensinando a graa, 80
2 Parte: Prticas
Tigres na mente, 91
Casada com o espanto, 108
De respirao a respirao, 119
O GPS da Quinta Dimenso, 125
3
a
Parte: Comendo
Aqueles que se divertem e aqueles que no se divertem, 141
Se o amor pudesse falar, 155
Sendo sundaes com calda de chocolate quente, 162
O mantra "Que merda!", 175
Eplogo: Voc, 186

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Prlogo
O mundo em
nossos pratos
Oitenta mulheres famintas esto sentadas
em um crculo com tigelas de sopa fria de tomate com legumes;
esto me encarando com raiva, furiosas. hora do almoo no
terceiro dia do retiro. Durante essas meditaes dirias antes da
refeio, cada uma das mulheres se aproxima da mesa do buf,
fica na fila para ser servida, ocupa seu lugar no crculo e espera
at que todas estejam sentadas para comer. O processo
dolorosamente lento em mdia quinze minutos ,
principalmente se a comida sua droga.
Apesar de o retiro estar indo bem e de muitas pessoas
terem tido insights muito significativos, neste momento,
ningum se importa: ningum quer saber de avanos
impressionantes nem se tem de perder 40 quilos ou se Deus
existe. Querem ficar sozinhas com suas comidas, ponto.

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Querem que eu pegue minhas ideias extravagantes sobre a
ligao entre espiritualidade e alimentao emocional e
desaparea! Uma coisa ter conscincia da comida no salo de
meditao, e outra bem diferente estar na sala de jantar,
controlando-se para no dar uma mordida sequer at que o
grupo inteiro tenha sido servido. Eu tambm havia pedido que
fizessem silncio absoluto, por isso no havia risadinhas ou
conversinhas para distrair a ateno da fome ou da falta dela,
uma vez que nem todo mundo est com fome.
O retiro baseado em uma filosofia que desenvolvi nos
ltimos 30 anos: a de que nossa relao com a comida um
microcosmo exato da nossa relao com a prpria vida.
Acredito que somos expresses ambulantes das nossas
convices mais profundas; tudo aquilo em que acreditamos a
respeito de amor, medo, transformao e Deus revela-se no
como, quando e o que comemos. Ao ingerirmos barras e mais
barras de chocolates quando no estamos com fome, estamos
extravasando um mundo de esperana ou de desespero, de f ou
de dvida, de amor ou de medo. Se estivermos interessadas em
descobrir aquilo em que realmente acreditamos no o que
achamos ou dizemos, mas aquilo que nossas almas esto
convencidas de que seja a verdade fundamental sobre a vida e a
vida aps a morte , no precisamos ir alm da comida em
nossos pratos. Deus no est apenas nos detalhes; Deus tambm
est nos muffins, nas batatas fritas e na sopa de tomate com
legumes. Deus qualquer que seja a maneira como O
definimos est em nossos pratos.
E por isso que eu e oitenta mulheres estamos sentadas
em crculo com uma tigela de sopa fria nas mos. Olho ao redor
da sala. Nas paredes, fotos de flores close-ups gigantescos da

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ptala de uma dlia vermelha, a ponta dourada de uma rosa
branca. Um buqu de palmas-de-santa-rita espalha-se com tanta
extravagncia sobre uma mesa lateral que parece estar se
exibindo. Ento, comeo a reparar no rosto de minhas alunas.
Marjorie, uma psicloga na casa dos 50, est brincando com a
colher e no me olha nos olhos. Uma ginasta de 22 anos
chamada Patrcia est usando malha preta e um top cor de
limo. Seu corpo pequenino parece um pssaro de origami
sentado na almofada delicado e perfeitamente ereto. Em seu
prato, um pouco de brotos e salada, nada mais. Olho para a
direita e vejo Anna, cirurgi da cidade do Mxico, mordendo
um dos lbios e batendo impacientemente com o garfo no prato.
Vejo trs fatias de po com grandes pedaos de manteiga e um
pouco de salada, nada de sopa ou legumes. Sua comida diz:
"Dane-se, Geneen, eu no tenho de entrar nesse jogo ridculo.
Vou fazer a maior farra assim que tiver uma oportunidade.".
Aceno com a cabea como se lhe dissesse: Sim, entendo como
difcil desacelerar.". Olho rapidamente para o resto da sala, para
os rostos, para os pratos. O ar est carregado de resistncia a
essa meditao alimentar, e como sou eu quem faz as regras,
tambm sou o alvo da fria. Ficar entre as pessoas e sua comida
como ficar na frente de um trem que avana em alta
velocidade; o ato de frear um comportamento compulsivo no
recebido exatamente com alegria.
Algum quer dizer alguma coisa antes de
comearmos? eu pergunto.
Ento, abenoada seja a nossa comida e tudo o que a
tornou possvel. A chuva, o Sol, as pessoas que a cultivaram, as
que a trouxeram at aqui e as que a serviram.

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Posso ouvir Amanda, que est sentada minha direita,
respirando profundamente enquanto ouve a orao. Do outro
lado da sala. Zoe balana a cabea como se dissesse: "Est
certo. A terra, o Sol, a chuva. Fico feliz que estejam aqui.".
Nem todas, porm, se sentem agradecidas por terem de esperar
mais um segundo para comer. Louisa, com seu agasalho de
corrida vermelho, suspira e geme um imperceptvel "Pelo amor
de Deus, podemos pular essa parte?". Ela olha para mim como
se estivesse prestes a me matar. Humanamente, claro, e com o
mnimo de sofrimento, mas me matar mesmo assim.
Agora, quero que prestem ateno ao que colocaram
no prato. eu digo. Observem se estavam com fome ao
escolher a comida. Se no estavam fisicamente com fome,
observem se havia outro tipo de fome presente. E, olhando para
seus pratos, decidam o que querem comer primeiro,
experimentem. Sintam o sabor da comida na boca. o que
vocs esperavam sentir? o que vocs queriam?
Trs, quatro minutos se passam durante a sinfonia de
sons de mastigao. Percebo que zzy, uma francesa muito alta,
est olhando pela janela e parece ter-se esquecido de que
estamos comendo. A maioria, no entanto, est segurando o
prato na altura da boca, para poder comer mais depressa.
Laurie, 32 anos, CEO de uma empresa de seguros de
Boston, levanta a mo:
Eu no estou sentindo fome, mas quero sentir. Quero
comer.
Por qu? eu pergunto.
Porque a comida parece boa e est aqui. o melhor
conforto que posso ter neste momento. E que mal h em querer
sentir algum conforto com a comida?

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Nenhum. Comida uma coisa boa e conforto tambm
bom. S que, quando voc no est com fome e quer conforto,
a comida apenas um paliativo; por que no encarar o
desconforto diretamente?
muito difcil enfrentar as coisas diretamente, muito
doloroso, ento, pelo menos tenho a comida. ela responde.
Ento, voc deduz que o melhor que pode conseguir da
vida uma sopa fria de legumes?
Quando ela volta a falar, sua voz est trmula.
o nico conforto verdadeiro que eu tenho e no vou
abrir mo disso.
Uma lgrima escorre por seu rosto, treme sobre o lbio
superior. Cabeas acenam em concordncia. Uma onda de
murmrios percorre o circulo.
Laurie diz:
As coisas que fazemos aqui, como esperar em silencio
at que todo mundo tenha se servido, lembram-me de como era
jantar com minha famlia. Minha me bebia, meu pai ficava
furioso e ningum falava. Era horrvel!
O que voc sentia nessas ocasies?
Eu me sentia sozinha, pssima, como se tivesse
nascido na famlia errada. Queria fugir, mas no tinha para onde
ir. Sentia-me presa em uma armadilha. E isso parece a mesma
coisa. Como se todas vocs estivessem loucas e eu estivesse
presa aqui, com um bando de malucas.
Mais cabeas acenando. Mais sussurros. Uma australiana
me desafia com o olhar, com seu cabelo preto comprido at a
cintura raspando na beirada do prato de sopa. Imagino que ela
esteja pensando que Laurie est certa e que poderia chegar ao
aeroporto em 15 minutos.

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Justamente aqui, porm, justamente agora, no centro
dessa ferida fui abandonada e trada por quem e pelo que
realmente importava e o que restou foi a comida que est a
ligao entre o alimento e Deus: marcando o momento em que
desistimos de ns mesmas, da mudana, da vida; mostrando o
local em que sentimos medo; revelando os sentimentos que no
nos permitimos sentir, mantendo, assim, nossas vidas
contradas, secas, murchas. Nesse local isolado, basta um
pequeno passo para chegar concluso de que Deus em que
a compaixo, a capacidade de recuperao e o amor existem
nos abandonou, nos traiu, ou uma verso sobrenatural de
nossos pais. Nossa prtica nos retiros, ao lidar com esse
desespero, no a de tentar forar a vontade ou despertar a f,
mas mostrar curiosidade e delicadeza ao lidar com o cinismo,
com a desesperana, coma raiva.
Pergunto a Laurie se ela consegue abrir espao para a
parte dela que se sente presa e solitria. Ela diz que no, no
consegue. Ela diz que s quer comer.
Pergunto se est disposta a considerar a possibilidade de
que isso no tenha nada ver com comida. Ela diz que no, no
consegue.
Est olhando para mim com uma expresso determinada
que diz: "fique fora disso. Se manda. No estou interessada.".
Seus olhos se estreitam, a boca est cerrada, os braos cruzados
na frente do peito.
Parece que no h ar circulando na sala. As pessoas
pararam de respirar: esto olhando para mim, esperando.
Estou pensando eu digo e me pergunto por que
vocs fazem tanta questo de me isolar. Parece que uma parte
de vocs tem uma inclinao para o isolamento, talvez at para
a destruio.
Agora, sim. Consegui atrair sua ateno. Ela abaixa a

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colher, que estava segurando no meio do ar, e me encara.
Voc desistiu? eu pergunto.
uma pergunta arriscada, porque toca diretamente no
desespero, mas eu a fao assim mesmo, pois ela est lutando
comigo h dias e estou preocupada com a possibilidade de ela
deixar o retiro num estado de negao inflexvel.
Quando foi que a determinao de no acreditar em
nada se instalou? continuo.
Ela inspira profundamente. Fica sentada sem falar por
alguns minutos.
Olho ao redor da sala. Suzanne, me de trs filhos, est
chorando. Victoria, uma psiquiatra de Michigan, est olhando,
esperando, atenta ao que est acontecendo.
Sinto vontade de morrer desde que tinha dez anos.
Laurie diz, em voz baixa.
Voc consegue abrir espao para a criana de 10
anos? eu pergunto. A que no via uma sada para a
situao desesperadora em que se encontrava? Calmamente,
veja se consegue sentir essa dor.
Laurie acena com a cabea.
Acho que consigo. diz.
Peo a ela que faa isso no para confortar sua "criana
interior". Eu no acredito em criana interior. Acredito que
existem locais congelados em ns mesmos bolsas no
digeridas de dor que precisam ser reconhecidos e aceitos para
podermos entrar em contato com o que nunca havia sido
tocado. Apesar de o trabalho que fazemos no retiro ser
entendido como teraputico, no terapia. Ao contrrio da
terapia, no visa recuperao da autoestima, constituda
conforme o nosso passado. O trabalho que fazemos no retiro
pretende revelar o que est alm. Nossa personalidade e suas

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defesas, uma das quais nossa relao emocionalmente
carregada com a comida, tm ligao direta com nossa
espiritualidade. So as migalhas de po que nos guiam de volta
para casa.
Laurie diz:
Eu no sei o que aconteceu, mas de repente perdi a
vontade de comer.
Eu digo:
Parece que h alguma coisa ainda melhor do que a
comida: tocar aquilo que voc considera intocvel.
Ela concorda com a cabea e sorri pela primeira vez em
trs dias.
A vida no parece to ruim neste momento. Dizer em
voz alta como eu achava tudo to ruim quando eu tinha dez
anos faz com que no parea to ruim agora. Acho que o que
acontece que consigo sentir a criana de 10 anos e quanto era
grande sua tristeza sem me transformar totalmente nela. Isso
bom.
O simples fato de que sua dor pode ser tocada significa
que nem tudo est perdido, que ainda h alguma esperana.
Aceno com a cabea e pergunto a ela se ainda quer continuar
conversando comigo. Ela diz:
Acho que por enquanto basta.
Peo s pessoas para pegarem seus talheres e
experimentarem mais um pouco percebendo o que querem
comer, qual o sabor, qual a sensao.
Alguns minutos depois, Nell, aluna do retiro h sete
anos, levanta a mo. Eu no estou mais com fome, mas de
repente percebi que estou com medo de largar a comida.
Por qu?

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Porque... e comea a chorar porque percebo que
estou inteira... E que voc ficar zangada comigo se souber.
Porque eu ficaria zangada com voc?
Porque voc veria quem realmente sou e no gostaria.
E o que eu veria?
Vitalidade. Muita energia. Determinao. Fora.
Uau! E porque eu no gostaria disso?
Eu no precisaria de voc. E voc seria ameaada por
isso.
E por quem voc me toma? Por algum que voc
conhece que se sentiu ameaada pelo fato de voc ser uma
pessoa to incrvel?
Nell comea a rir.
Oi, me. ela diz.
A sala tomada pelas risadas.
Ela era to deprimida. Nell diz. E se eu fosse
apenas eu mesma, isso era demais para ela. Eu precisava baixar
a bola, precisava estar to mal quanto ela, seno ela me
rejeitaria e isso era algo inaceitvel.
O que est acontecendo no seu corpo, Nell?
Parece uma fonte de cor. ela diz. como se eu
fosse um arco-ris com tons vivos de vermelho, verde, dourado,
preto irradiando no meu peito, dos meus braos, das minhas
pernas...
Ok, vamos parar aqui por um minuto...
Olho ao redor da sala. Anna, que queria me mandar
merda, est chorando. Camille, que parecia entediada desde o
inicio do retiro, parece profundamente absorvida pelo que est
acontecendo. A ateno do grupo se fixa no que Nell est
dizendo sobre a necessidade de ficar mal. Elas conseguem se
identificar com a crena de que, se continuarem feridas sero

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amadas.
Olho para Nell e digo:
Quando voc para e se permite sentir o que esto lhe
oferecendo, nunca o que voc pensou que seria. Voc vai do
medo fonte de cor em trs minutos...
Nell diz:
como se este lugar calmo e tranquilo estivesse
esperando pela minha volta, como se estivesse aqui durante
toda a minha vida, como se fosse mais eu do que qualquer outra
coisa.
E ento Nell fica em p e olha ao redor da sala. Empurra
a cadeira para o lado e avisa:
Escutem, garotas, EU NO ESTOU MAL!!!!
Mais risadas. Ento, Nell continua:
Esse processo espantoso. Primeiro, tive de lidar com
a coisa da comida. Realmente tive de parar de usar a comida
para me consolar, do contrrio, me sentiria muito louca e no
havia tempo para a questo espiritual. Ento, quando minha
necessidade de comer diminuiu, tive de me permitir sentir a
sensao de estar mal. Isso foi difcil. Essa foi a parte em que
precisei acreditar no que voc estava dizendo, Geneen. Que a
minha resistncia dor era pior do que a dor. Realmente, sentir
que no estou mal no consigo explicar como . como fazer
parte de algo sagrado; como dizer que as coisas boas no so s
para os outros, so para mim tambm. Sou eu!
Como j est quase na hora de comear a prxima sesso
no grande salo, peo s pessoas que examinem seu nvel de
fome, que o avaliem em uma escala de 1 a 10 com 1 sendo
muita fome e 10 satisfao total e que comam de acordo com
isso.
Ns nos encontraremos no salo de meditao em
trinta minutos. eu digo, ficando em p.

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Quando estou prestes a sair pela porta, Marie, uma
advogada de Minnepolis, agarra meu brao e diz: Preciso
dizer uma coisa para o grupo. Tudo bem?
Concordo com a cabea, preparando-me para o que vir.
Marie tem se mostrado ctica desde o incio do retiro. Durante
as sesses, ela fica sentada olhando para mim como se dissesse:
"Prove, querida. Prove que essa coisa de comida significa algo
mais do que catar a minha boca.". Depois de cada palestra que
eu dava, ela me desafiava, me provocava; ontem, ela me disse
que estava arrependida de ter vindo. "Isto s mais uma
MOPOC. Estou cansada disso tudo. S quero perder peso e
acabar logo com isso."
O que significa MOPOC? perguntei.
Outra maldita oportunidade de crescimento. Marie
respondeu.
Quase morri de tanto rir.
Desculpe por estar rindo, mas acho que no bem
isso. Talvez voc descubra que este retiro pode abrir
perspectivas que voc jamais imaginou.
Duvido. ela respondeu e se afastou, com o rabo de
cavalo ruivo balanando, enquanto seu corpo desaparecia de
vista.
Agora, na sala de jantar, Marie me conta:
Ocorreu-me que tudo aquilo em que acreditamos em
relao s nossas vidas est bem aqui. O mundo todo est nestes
pratos.
Amm, irm. eu digo. Antes de atravessar a porta,
eu me inclino na direo de Marie e digo baixinho: Vamos
falar de MOPOCS.
No caminho para a sala de meditao, mais uma vez me
dou conta de que todo o retiro poderia ser feito na sala de jantar,
j que aquilo em que acreditamos em relao comida e ao

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comer um reflexo de nossas crenas. Assim que a comida
aparece, os sentimentos surgem. E assim que os sentimentos
surgem, existe um reconhecimento inevitvel da violncia e do
sofrimento autoimpostos que alimentam qualquer obsesso. E
junto com esse reconhecimento vem a disposio de nos
envolvermos e de desfazermos o sofrimento em vez de
permanecermos prisioneiros dele. O primoroso paradoxo desse
envolvimento est no fato de que, ao darmos espao para esse
sofrimento, ele se dissolve. O peso desaparece fcil e
naturalmente. E sem a dor autoimposta e as histrias sobre o
que errado, o que sobra o que estava l antes de eles
surgirem: nossa ligao com o que tem significado e com o que
consideramos sagrado.
Em 1978, liderei meu primeiro grupo para comedores
compulsivos. No primeiro encontro, eu estava 20 quilos acima
do meu peso e, devido a um malentendido com um cabeleireiro
amigo que fizera uma permanente, estava com o cabelo todo
encaracolado.
Alguns meses antes, prestes a me matar depois de ter
engordado 36 quilos em dois meses, tomei uma deciso radical
e decidi parar de fazer dieta e comer o que o meu corpo
quisesse. Desde a adolescncia, vivia ganhando e perdendo mil
quilos. Fiquei viciada em anfetaminas por quatro anos e em
laxantes por dois anos. Tinha vomitado, jejuado e tentado todas
as dietas possveis e imaginveis a do Dr. Atkins, a de Uvas
e Nozes, a dos Vigilantes do Peso, dentre outras tantas. Tinha
me tornado anorxica passei quase dois anos pesando 36
quilos e obesa. A maior parte do tempo, obesa. Meu

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guarda-roupa estava cheio, com calas, vestidos e blusas de oito
numeraes diferentes. Enlouquecida com a autoaverso e a
vergonha, eu vacilava entre o desejo de autodestruio e o de
consertar tudo com a promessa de perder 30 quilos em apenas
um ms.
Naquele primeiro grupo, eu estava comendo o que meu
corpo queria j h alguns meses. Tinha perdido alguns quilos
um grande feito para algum que acreditava que morreria
fazendo dieta e estava comeando a perceber que a relao
com a comida havia afetado todos os aspectos da minha vida.
As mulheres que no saram correndo e gritando quando
perceberam que a mulher gorda de cabelo encaracolado era
sem brincadeira a lder do grupo, continuaram a se encontrar
semanalmente comigo durante dois anos. At publicar meu
primeiro livro, Alimentando o corao faminto, em 1982, e
comear a dar palestras em vrios estados dos Estados Unidos,
trabalhei com centenas de mulheres. Mulheres que juravam ter
de trancar a comida no armrio da cozinha e esconder a chave,
de repente, conseguiam comer apenas a poro de algo uma
tigela, um pedao, uma mordida. Mulheres que nunca tinham
conseguido perder peso, de repente, comearam a perceber que
as roupas estavam largas.
Um ano depois de ter parado de fazer dieta, cheguei ao
meu peso natural, que mantenho h trs dcadas. Mais do que o
novo tamanho, porm o que me encantava era a leveza; embora
eu no entendesse a ligao entre saber lidar com a comida e
saber identificar a fome por coisas menos tangveis (descanso,
contato, significado). A relao com a comida tornou-se a lente
por meio da qual comecei a ver praticamente tudo.

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O mestre zen Shunryu Suzuki Roshi afirmava que o
entendimento estava em seguir uma coisa at o fim. Logo
percebi que, se eu seguisse at o mago (o impulso de comer
quando eu no estava com fome), eu descobriria tudo aquilo em
que acredita sobre o amor, a vida e a morte. E isso ir atrs da
relao com a comida at o fim descreve como passei os
ltimos 30 anos.
Quando me ofereci para liderar o primeiro retiro de seis
dias, em maio de 1999, era para ser um evento nico. Eu queria
reunir as duas maiores paixes da minha vida: meu trabalho
com a alimentao e meus anos de prtica espiritual. Eu
meditava desde 1974, vivi em ashrams e mosteiros e estava
estudando o Caminho do Diamante, uma escola no
confessional que usava a psicologia como ponte para a
espiritualidade. Ainda me encolhia quando ouvia a palavra
"Deus" e a palavra "espiritual" evocava uma viso de santidade
e austeridade que no combinavam isso at um eufemismo
com minha coleo de suteres e botas coloridas. Eu ainda
tinha bilhes de momentos neurticos por dia, mas tambm
tinha mais momentos de contentamento e liberdade do que
jamais imaginara ser possvel para uma ex-gorda do Queens. Eu
queria que todos soubessem o que eu sabia e que tivessem o que
eu tinha.
Ainda assim, fiquei atnita com o que aconteceu.
No foram as histrias sobre compulso, dieta, jejum ou
cirurgias que eu ouvi; no foram as histrias sobre abuso ou
trauma. Eu j havia escutado a maioria. No. O que me chocou
foi que, depois de anos trabalhando com a compulso por
comida, eu vinha tratando a questo como um problema

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psicolgico e fsico e, apesar de serem as duas coisas, percebi
imediatamente que era tambm porta de entrada para um
universo interior fascinante.
As alunas queriam voltar; queriam fazer tudo de novo.
Elas me lembram da tarde em que vi um eclipse total do Sol em
Antgua. Meu marido e eu estvamos na praia com dezenas de
outras pessoas, usando culos escuros de plstico para nossos
olhos no serem atingidos pelos raios solares. Vimos a Lua
encobrir o Sol completamente. E ficamos sem fala na escurido
encantada. Enquanto a luz voltava lentamente, algum gritou
para a Lua:
De novo! Faa isso de novo!
Como tnhamos uma vantagem sobre a Lua podamos
fazer aquilo de novo , ns o fizemos. E ainda o fazemos.
Enquanto dava aulas nos retiros, aprendi que cada um de
ns tem uma viso bsica da realidade e de Deus e que a
colocamos em prtica em nosso relacionamento com nossos
familiares, com nossos amigos, com nossa comida. No importa
se acreditamos em um Deus, em muitos Deuses ou em Deus
nenhum. Qualquer um que respire, pense e viva tem crenas a
respeito de Deus. E como nossa relao com nossas mes
nosso primeiro modelo pr-verbal para uma existncia em que
nos sentimos aceitos ou rejeitados, amados ou abandonados,
muitos de ns fundimos o relacionamento com nossa me ao
conceito de Deus.
No importa se temos conscincia dessas primeiras
experincias ou mesmo se acreditamos em modelos pr-verbais:
nossas vidas dirias, do mundano ao sublime, das nossas
atitudes num congestionamento nossa reao diante da morte
de algum que amamos, so expresses retratos das
nossas crenas mais profundas.

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Para descobrir no que voc realmente acredita. preste
ateno ao seu modo de agir e ao que voc faz quando as coisas
no funcionam do jeito que voc acha que deveriam. Preste
ateno ao que voc d valor. Preste ateno a em como e em
que voc gasta seu tempo, seu dinheiro. E preste ateno
maneira como voc come.
Voc ir descobrir rapidamente se acredita que o mundo
um lugar hostil e se voc precisa ter o controle do universo
imediato para que as coisas caminhem tranquilamente. Voc ir
descobrir se acredita que no h o suficiente ao redor e se pegar
mais do que precisa necessrio para a sobrevivncia. Voc ir
descobrir se acredita que ficar quieto insuportvel, se ficar
sozinho significa ser solitrio. Se ter certos sentimentos pode
significar ser destrudo. Se ser vulnervel para fracotes ou
abrir-se para o amor um grande erro. E voc ir descobrir
como voc usa a comida para expressar cada uma dessas
crenas profundas.
Os retiros agora so realizados duas vezes por ano e
muitas daquelas primeiras alunas, tendo trabalhado seu
doloroso modo de alimentar-se e tendo perdido peso, continuam
retornando para como elas dizem voltarem-se para dentro
de si mesmas.
As introdues (ou, neste caso, os prlogos) devem dizer
para que foi escrito o livro e por que ele deve ser lido. No acho
que seja a melhor pessoa para responder a essas perguntas
porque, para mim, cada pessoa inventa uma forma de lidar com
a comida e por isso todos deveriam ler este livro. Todas as
pessoas que comem, todas as pessoas que querem saber por que
no conseguem parar de comer, todas as pessoas que querem

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usar aquilo de que mais desejam livrar-se (seus vcios,
sentimentos desconfortveis, crenas inquestionveis sobre suas
prprias limitaes) para chegar ao que mais desejam ter (paz
impertubvel, alegria diria e sensao de conforto com o
corpo, mente e corao) deveriam ler este livro. E tambm
quem j pensou sobre o significado da vida e/ou j questionou
Deus ou se sentiu abandonado por Ele.
Ser que isso inclui todos os seres vivos? Provavelmente.
Como j disse, porm, no sou objetiva nesses assuntos, depois
de ter passado dois teros da minha vida atnita, s voltas com
minha relao com a comida.
Aqui, agora, est praticamente tudo o que sei sobre como
usar a alimentao para nos livrarmos do sofrimento, sobre a
desmistificao da perda de peso e sobre a presena luminosa
do que tantos chamam Deus.

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Estrelas trituradas
Ontem noite sonhei que meu corpo era
Feito de estrelas trituradas e espao negro assim como tudo
o que eu via ou tocava. Para quem costuma sonhar que um
assassino serial entrou em sua casa, acordar em um corpo feito
de estrelas em uma casa de estrelas era algo incomum.
Desde que fiz amor com um homem casado no closet de
minha me, embaixo do casaco de peles da minha av, e pouco
tempo depois viajei para a ndia, onde no toquei em bebida ou
homens por seis meses, eu me sentia como se fosse duas
pessoas: Uma que desistiria de tudo para descobrir o mundo
alm das aparncias, e outra que gostava de sexo e de
problemas e que queria ter mais dinheiro e no Deus.
E por falar nisso...

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Na minha famlia, era algo mais respeitvel roubar
dinheiro dos pobres (fato pelo qual meu pai foi condenado e
preso) e colar nas provas de Cincia (mas s quando eu no
sabia as respostas) do que mencionar, falar ou ter qualquer
relacionamento com algum que acreditasse em Deus. Quando
eu tinha 11 anos depois de passar um ano rezando todas as
noites para ter um cabelo mais volumoso e arrumar um
namorado e, principalmente, para que meus pais parassem de
gritar um com o outro, e sem ter obtido resultado algum, eu
desisti de Deus. Por isso vocs podem imaginar a contrariedade
dos meus pais quando, durante a tal viagem para a ndia, eu
escrevi para casa e disse que tinha certeza de que havia
encontrado a encarnao do Santo Pai.
Ouvi falar de Deus em duas situaes: assistindo ao
filme "Os Dez Mandamentos", com Chariton Heston, e na aula
de Estudos Sociais, porque Janey Delahumy ficava escrevendo
cartas para Ele. Eu vi o que Deus fez com aqueles egpcios e
tinha certeza de que Ele poderia ensinar algumas coisinhas aos
meus pais. E quando Janey descreveu um Deus que lia suas
cartas e atendia a suas preces, comecei a rezar tambm, mas no
tive coragem de escrever. Anos depois, no livro Cartas de
crianas para Deus, uma menina chamada Charlene escreveu:
"Querido Deus, eu amo minha famlia, mas fico me
perguntando se voc tentou outras pessoas antes de me mandar
pra eles.".
Eu no gostava de rezar. No gostava de ajoelhar e falar
com o ar; era como suplicar por um amor que eu j sabia que
no poderia ter. Quando minhas preces no foram atendidas,
senti vergonha por ter acreditado que poderia ter sido salva e
decidi que Deus havia visto algo irrecupervel em minhas

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clulase que eu estava por minha prpria conta.
Aos 11 anos, sentia como se um nervo estivesse exposto,
como se o fato de eu ocupar um espao na mesa de frmica
vermelha fosse o motivo do dio que havia entre meus pais e a
violncia de um contra o outro. Eles atiravam coisas, saam de
casa, permaneciam longe durante horas ou dias. Minha me
lembrava uma Sophia Loren loura, meu irmo parecia ter sado
de uma srie de televiso, mas eu tinha um rosto redondo,
cabelo sem jeito e quadris largos que mais pareciam um piano.
Nem o garoto mais feio da turma iria me tirar para danar no
baile de formatura.
Entra a comida.
A viso de uma bola de marshmallow deixava o mundo
mais colorido. Eu saboreava cada mordida, deixava desmanchar
na boca; com cobertura de chocolate ou de coco. Depois de
comer quatro ou seis, achava que meu cabelo tinha cachos
bonitos, minhas pernas eram mais compridas e meus pais
trocavam olhares amorosos durante os piqueniques no Lago
George, onde comamos sanduches de salada de ovo com po
sem casca. Eu me voltei para a comida da mesma maneira que
muitas pessoas se voltam para Deus: era a possibilidade de
suspirar em xtase, sentir-me no cu, prova concreta de que o
alvio para a dor da vida cotidiana era possvel.
Ento passava. A embalagem ficava vazia, os pedacinhos
de coco, presos nos meus dentes; e assim eu me convencia de
que a razo para eu no ter pais que assistiam aos desfiles de
mos dadas estava no fato de eu ser gorda. Comecei a fazer
regime no mesmo ano em que passei a comer compulsivamente.
O regime dava-me um objetivo. Comer compulsivamente
representava um para a tentativa incessante de ser outra pessoa.

30
Durante quase duas dcadas, o sofrimento que eu sentia
em relao a tudo o casamento de meus pais, a morte de um
namorado, meu rosto redondo expressou-se na minha
relao com a comida. Comer em excesso era a minha maneira
de punir-me e de envergonhar-me; cada vez que ganhava peso,
cada vez que descumpria uma dieta, eu provava a mim mesma
que meu maior medo era verdadeiro: eu era pattica,
amaldioada e no merecia viver. Eu poderia ter expressado
esse desespero por meio de drogas, lcool ou crimes, mas
preferi o chocolate.
Fazer dieta era como rezar: um lamento choroso para
quem estivesse ouvindo. Sei que sou gorda. Sei que sou feia.
Sei que sou indisciplinada, mas eu tento. Veja com que
violncia eu me privo, me limito, me castigo. Certamente, deve
haver uma recompensa para aqueles que sabem como so
horrveis.
E como eu expressava meu desespero com os regimes e a
compulso por comida, quando no estava fazendo regime ou
comendo compulsivamente, tinha a sensao de estar
cometendo uma heresia. Era como se estivesse quebrando um
voto que no deveria ser quebrado jamais. Era como dizer:
"Voc estava errado. Deus. Voc estava errada, mame. Eu
mereo ser salva!" E assim, ao decidir que no iria mais pactuar
com a crena em minha prpria degradao, algo que eu nunca
teria imaginado me mostrou: a presena da beleza, a
conscincia da compaixo e o conhecimento inequvoco de que
havia um lugar para mim.
Eu no tinha um nome para essa beleza. Eu no
acreditava em Deus ou em experincias msticas, mas no havia
como negar que eu estava tendo a experincia direta de algo
inominvel, maior do que minha mente, minha infncia, minhas
histrias do que era certo e errado. At hoje, a nica

31
explicao que tenho para isso supor que meu sofrimento
havia chegado a um ponto |crtico de desespero: ou me matava
ou uma maneira completamente diferente de viver me seria
revelada. E, apesar de entender que em muitos casos, o
sofrimento humano no leva revelao, em meu caso, por
algum motivo, isso aconteceu.
Depois dessa abertura inicial, foram anos de
questionamento das velhas crenas, anos de buscas cientficas e
espirituais para abrir caminho para um entendimento maior da
presena que a maioria das pessoas chama de Deus, mas foi a
dor da minha relao com a comida que abriu essa porta.
Eu acredito no Deus que a maioria das pessoas chama de
Deus?
No. Eu no acredito naquele que vive no cu, naquele
que sabe todas as coisas e que atende a todas as preces. Eu no
acredito no Deus de cabelo branco comprido e viso de raio X,
que favorece algumas pessoas, alguns pases, algumas religies
e no outras, mas acredito no mundo alm das aparncias e
tambm que existe muita coisa que no podemos ver ou tocar. E
acredito porque vivi essa experincia inmeras vezes que
o mundo alm das aparncias to real quanto uma cadeira, um
cachorro, um bule.
E acredito no amor. E na beleza. E acredito que todas as
pessoas tem algo que acham bonito e que amam de verdade. O
cheiro do cabelo de um filho, o silncio da floresta, o sorriso da
pessoa amada. Seu pas, sua religio, sua famlia. E acredito
que, se voc mantm fiel a esse amor, se voc comea com o
que acha mais bonito e segue o perfume dessa coisa at sua
essncia, perceber uma presena intangvel, uma faixa de
silncio que deixar essa coisa amada visvel como a abertura
no cu que revela a presena da Lua.

32
No acredito no Deus que a maioria das pessoas chamam
de Deus, mas sei que a nica definio de Deus que faz sentido
a que usa a vida humana e seu sofrimento exatamente o
que acreditamos que precisamos esconder ou consertar como
um caminho para o centro do prprio amor. E por isso que a
relao com a comida uma entrada perfeita.
Apesar de perceber que algumas pessoas consideram a
palavra "Deus" explosiva e potencialmente desagregadora,
enquanto outras tm um relacionamento profundamente
satisfatrio com ela, usa neste livro porque evoca uma vastido
misteriosa que no conseguimos penetrar com nossas mentes,
embora possamos apreend-la atravs do silncio ou da poesia
ou simplesmente sentindo o que est sempre aqui.
E como colocar Deus e comida lado a lado causa um
rudo na mente os dois parecem ter to pouco em comum
quanto computadores de titnio e rosas vermelhas , todas as
suas crenas em relao a Deus e comida podem desaparecer.
E no espao oriundo do nao-saber, talvez voc descubra o que
eu vivi diretamente: que entender a relao com a comida um
caminho direto para voltar para casa depois de anos no exlio.
Talvez essa casa seja o verdadeiro significado de Deus.

33
Acabando
Com a guerra
Na primeira manh dos meus retiros, digo
s minhas alunas que a grande beno de suas vidas a relao
tm com a comida. Elas me olham com cara de espanto, mas
essa proporo parece to favorvel que se dispem a ouvir o
que tenho a dizer. Ento, digo que no iremos resolver seus
problemas de relacionamento com comida; na verdade, ns
iremos atravessar a porta de seus problemas alimentares e ver o
que est por trs. Em vez de usar a comida para evitar o
desconforto, vamos aprender a tolerar o que consideram
intolervel.
Elas ficam olhando para mim. Fazem caretas.
Cochicham uma com as outras.
Por que algum em s conscincia acreditaria que tolerar
o intolervel um esforo digno?

34
A confuso comea.
Ento, porque parece que isso o que eu fao, falo da
luta, do sofrimento, da parte terrvel da minha histria. Nas
ltimas dcadas, descobri que o inferno pessoal, relatado em
momentos de tenso e hostilidade, consegue dissolver a
amargura. Descrevo os anos em que ganhava e perdia peso, em
que me odiava, em que era uma suicida. Depois, falo da deciso
de no fazer mais regime, de comer tudo o que desejasse.
Contei essa histria durante muitos anos, mas s
recentemente compreendi que a parte radical no foi a de ter
decidido parar de fazer regime, mas a de ter decidido parar de
tentar me consertar. Parei de lutar comigo mesma, parei de me
culpar pelo meu peso, de culpar minha me, meu namorado. E
como os regimes eram a tentativa mais evidente no sentido de
me consertar, parei com eles tambm. Eu no me importava
mais com o fato de estar to gorda que s cabia em um vestido
quando chegava o vero, eu havia atingido o limite e descobri
que tinha duas escolhas: ou parava com os regimes ou me
matava.
A maioria das minhas alunas no consegue imaginar mu
mundo sem dieta. mais fcil imaginar as pessoas voltando do
mundo dos mortos, ou Brad Pitt pedindo-as em casamento, do
que se imaginar desistindo da luta com seu corpo. Algumas
amizades foram construdas sobre a compaixo em torno dos
quilos que precisam perder e o jeans muito apertado e a dieta da
moda. Elas se entendem odiando-se. Tentando perder aqueles
10 quilos, 20 quilos sem jamais conseguir. O nunca-
conseguir-perder-alguns-quilos necessrio para que elas se

35
entendam. A guerra permanente com a comida e com o
tamanho do corpo importante para serem amadas. So como
Ssifo,* empurrando a pedra at o alto da montanha e quase
conseguindo chegar l, sem nunca chegar.
O bom de ser Ssifo que voc tem um trabalho
predeterminado. Voc sempre ter o que fazer. Enquanto estiver
se esforando e tentando fazer algo que no pode ser feito, voc
sabe quem : algum com problemas de peso que est dando
duro para emagrecer. Voc no se sentir perdida ou impotente
porque sempre ter um objetivo que jamais ser alcanado.
Num estudo realizado pela Universidade da Califrnia
(UCLA), em abril de 2007, sobre a eficcia das dietas, os
pesquisadores descobriram que um dos melhores indicadores de
que a pessoa teria ganhado peso era o fato de ter perdido peso
com uma dieta em algum momento nos anos que precederam o
incio do estudo. Entre aqueles que foram seguidos por menos
de dois anos, 83% recuperaram mais peso do que haviam
perdido. Outro estudo mostrou que as pessoas que viviam
fazendo dietas estavam piores do que as pessoas que no as
faziam.
Piores. Falhar construir no jogo do peso. No h como
jogar e ganhar.
Leio esses estudos para minhas alunas nos retiros. Digo:
"Se vocs estivessem doentes e o mdico sugerisse uma cura
que as deixasse PIORES, vocs o seguiriam assim mesmo?".
Espero que elas me digam no e que percebam que sofreram
*Personagem da Mitologia Grega

36
uma lavagem cerebral da indstria de dietas que movimenta 50
bilhes de dlares ao ano.
Mas pelo menos uma pessoa diz: "No consegui
entender mais nada depois que voc falou do vestido no
vero...". Algum concorda com a cabea. A sensao geral na
sala a de que elas preferiam ficar cegas ou paralticas a usar
um vestido com elstico na cintura em pleno vero. Se for
preciso declarar guerra total a si mesmas para no ficarem
gordas, se for preciso continuar culpando a si mesmas e a suas
mes e seus parceiros por sua relao com a comida, se a
autoestima fica abalada cada vez que no conseguem manter o
regime, bem, e da? Toda guerra tem seus efeitos colaterais.
Durante os primeiros dias de um retiro, as pessoas esto
convencidas de que tenho a resposta para o enigma de suas
vidas. Elas realmente acreditam que existe alguma coisa que
acabar com seus problemas de peso, resolvendo, assim, o que
elas no conseguem colocar em palavras: como serem elas
mesmas? Viver suas vidas, com suas famlias, com suas mentes.
O que ter diabetes e depender de insulina ou ter uma amiga
que acabou de ser diagnosticada com cncer de mama? Elas
percebem que a perda de peso no ir curar o cncer de sua
amiga, mas a promessa da perda de peso ir permitir que vivam
num pedao mgico da terra onde tudo administrvel.
Uma mulher me disse que no era perder peso o que ela
desejava, mas sentir-se magra e elegante, como se no estivesse
carregando peso desnecessrio. Ento ela me contou, de
passagem, que o amor da sua vida havia morrido alguns anos
atrs e Que o outro homem com quem ela se envolvera havia

37
morrido de ataque cardaco havia trs semanas. Mas o que ela
realmente precisava, ela disse, era sentir-se magra e elegante.
"Realmente preciso disso.", disse.
Quando lhe perguntei como se sentia com a perda de
duas pessoas que amava num espao de poucos anos, ela disse
apenas:
As pessoas sempre me deixam. Sempre me
abandonam.
Sempre?
Sim, Sempre. ela disse
Quando questionei sua crena no "sempre", quando lhe
perguntei sobre sua sensao de abandono, ela disse:
No posso sentir essas coisas. No vou aguentar.
Aquilo de que eu preciso me sentir magra e elegante. A vou
poder lidar com tudo isso.
Em sua cabea, ficar magra significava ficar forte o
bastante para lidar com os sentimentos perturbadores que ela
no queria sentir, como desgosto, perda e solido.
Se meu corpo estiver em forma o que nunca
aconteceu e talvez nunca acontea , ento, poderei sentir o
que no consigo sentir agora. Se conseguir dar um jeito em mim
para no ser mais eu mesma, ento tudo ficar bem. Meus
sentimentos sero administrveis. concluiu.
Uma aluna me disse:
Se eu parar de tentar emagrecer, vou comer tanto, que
acabarei ocupando dois lugares no avio. Ou ento estarei to
perdida que vou ser capaz de virar moradora de rua, daquelas
que dormem nos degraus da igreja.
E, apesar de no ter nenhuma dvida de que o uso da
relao comida como um microcosmo para os nossos

38
sentimentos em relao ao fato de estarmos vivos realmente
leva perda de peso vi isso milhares de vezes , a maioria
das pessoas ainda reluta em parar de fazer regime e desistir da
guerra.
Trecho de um artigo do The Christian Science Monitor:*
Tantas garotas perfeitas foram criadas sem qualquer
religio organizada... E a maioria de ns conhece a
espiritualidade apenas em celebraes obrigatrias nos
feriados... Combine nossa falta de busca espiritual com
nosso excesso de treino em ambio. E voc ter uma
gerao de meninas sem Deus e sem espiritualidade,
criadas sem o senso da prpria divindade. Nosso valor no
mundo sempre foi relacionado nossa aparncia... E no
ao incrvel milagre da nossa simples existncia.
Combine a profunda ineficincia das dietas com a falta
de inclinao espiritual e teremos geraes de mulheres
malucas, vorazes, com averso a si mesmas. Ficamos to
obcecadas pela ideia de nos livrarmos da nossa obsesso, do
nosso sofrimento e da sua mensagem inerente, que deixamos de
encontrar partes de ns mesmas embaixo de tudo isso. Melhorar
nossa aparncia, porm, no a mesma coisa que nos
assumirmos. A verdadeira riqueza da obsesso est na
tranqilidade inefvel, na integridade irrefutvel encontrada
quando nos viramos para sua fonte.
* Disponvel em: http://www.csmonitor.com

39
Como todo mundo nesta cultura maluca de dietas em que
vivemos, minhas alunas odeiam a idia de largar as furiosas
tentativas de mudar a si mesmas. Sabem que alguma coisa no
est certa nas suas vidas e, por no estarem no peso ideal,
acreditam que a comida o problema e que a dieta o resolver.
Quando sugiro que como tentar consertar algo que no est
quebrado, uma onda de ansiedade percorre a sala.
Elas perguntam:
Como voc pode dizer que no h nada de errado
quando no consigo entrar nas minhas roupas? Quando meu
marido no me toca porque estou muito gorda? Quando fico
sem flego depois de subir as escadas? Voc no est vendo
que h alguma coisa terrivelmente errada?
E digo:
Sim, h alguma coisa errada, mas no a perda de
peso que ir resolver. (Como a maioria delas j foi magra pelo
menos uma, duas ou dezenas de vezes, elas j sabem disso, mas
esquecem) As inmeras tentativas de emagrecimento afastam
voc cada vez mais do que realmente poderia por um fim ao seu
sofrimento: voltar a ter contato com quem voc realmente .
Sua verdadeira natureza. Sua essncia.
Braos cruzados, mandbulas fechadas. As coisas etreas
de natureza verdadeira podem esperar at que elas fiquem
magras, se que existem.
Pergunto:
Vocs conseguem lembrar-se de uma poca, talvez na
juventude, quando a vida era suficiente por si mesma? Quando
vocs eram suficientes no por causa da aparncia ou do que
faziam, mas apenas porque as coisas eram do jeito que tinham
de ser? No havia nada de errado. Quando estavam tristes,

40
vocs choravam e depois, pronto, passava. Vocs voltavam a
um sentimento fundamental de positividade, de compaixo,
pelo simples fato de estarem vivas. E se vocs conseguissem
viver daquele jeito agora? E se a relao de vocs com a comida
fosse a porta de entrada para isso?
No filme "O Paciente Ingls", o autor Michael Ondaatje
escreve:
Um homem no deserto pode reter a ausncia em suas mos
em concha sabendo que algo que o alimenta mais do que
a gua. H uma planta (no deserto) cujo ncleo, se algum
o arrancar, substitudo por um fluido contendo ervas.
Todas as manhs, a pessoa pode beber o lquido na
quantidade de um corao ausente.
A alimentao emocional uma tentativa de evitar a
ausncia (de amor, de conforto, de saber o que fazer) quando
nos encontramos no deserto de um determinado momento,
sentimento ou situao.
Durante o processo de resistncia ao vazio, no ato de
darmos as costas para os nossos sentimentos, ao tentarmos
perder os mesmos 10, 20 ou 30 quilos repetidamente,
ignoramos o que poderia nos transformar. Quando, porm,
abrimos os braos para o que mais queremos evitar,
despertamos em ns o que no histria, o que no est preso
no passado, o que no uma velha imagem de ns mesmos.
Despertamos a prpria divindade.
E, ao fazer isso, conseguimos reter o vazio, velhas
feridas, o medo em nossas mos e contemplar nossos coraes,
que nos fazem tanta falta.

41
Nunca subestime
a tendncia de fugir
Era primavera de 1982... Eu estava em
Um telefone pago tentando desesperadamente alugar um
helicptero para conseguir ir embora do retiro budista
silencioso de dez dias ao qual tinha acabado de chegar. Havia
voltado da ndia alguns anos antes e estava tentando encontrar
um caminho espiritual que no inclusse um maluco que se
considerasse a encarnao de Deus. Kate, minha terapeuta,
havia insistido para que eu me inscrevesse no retiro, mas
esqueceu de falar que eu teria de passar 15 horas por dia
meditando e eu tambm me esqueci de perguntar. Kate
tambm no me contou que eu no poderia falar ou olhar nos
olhos de ningum. Senti vontade de mat-la e, apesar de saber
que crimes passionais tm graves consequncias, essas me
pareciam infinitamente prefervel a passar dez dias de cabea
baixa em silncio.

42
O sujeito do telefone me perguntou onde eu estava.
No meio do deserto, no Joshua Tree Statc Park.
respondi.
No existem helipontos nesse local, minha senhora, e
mesmo que houvesse, ficaria muito, muito caro!
Estvamos no segundo dia do retiro e eu estava com a
sensao de que iria enlouquecer. Na noite anterior, no
silencioso salo de meditao, tive vises, imaginando que
ficava em p e tomava uma ducha. Tomava uma ducha como
uma pessoa com Sndrome de Tourette*. Eu realmente
precisava ir embora.
Tentei pensar em alternativas para o aluguel do
helicptero pedir carona, andar, suplicar. Nenhuma delas era
vivel. Eu no conhecia nenhuma das 150 pessoas do retiro e
estava convencida de que era um culto de zumbis budistas
caminhando lentamente em estupor meditativo. -Meu quarto
com 15 mulheres e um banheiroestava superlotado e, apesar
de ser adepta da no violncia, eu estava prestes a atacar a
primeira que roncasse perto da minha cama, acert-la na cabea
com um cacto enorme.
Passar dez dias grudada em minha prpria mente era
como ficar presa em uma cela apertada com uma louca sem ter
como escapar.
O sujeito do alugue! de helicpteros me disse que o
aluguel custaria 2.500 dlares, e como o salrio que eu recebia
para fazer sanduches de abacate com queijo em uma
lanchonete de Santa Cruz era de apenas 600 dlares por ms,
sair do retiro pelo cu era algo fora de cogitao.
* Sndrome de Tourette uma desordem neurolgica ou neuroqumica
caracterizada por tiques involuntrios, reaes rpidas, movimentos repentinos
(espasmos) ou vocalizaes que ocorrem repetidamente da mesma maneira.

43
A monja budista Pema Chodron escreveu: "Nunca
subestime sua tendncia de fugir.". Digo isso s minhas alunas
na primeira noite dos retiros. Elas riem e pensam: "Eu? Eu no
vou fugir. Esse negcio com comida me derrubou de tal
maneira que farei qualquer coisa QUALQUER COISA para
resolver o problema.".
Na primeira noite, elas esto cansadas demais por causa
da viagem, muitas atravessaram o pas ou cruzaram um oceano.
No segundo dia, porem, j esto fazendo planos para voltar para
casa. Ou decidem que esto entediadas e que no encontraram
nenhuma informao nova. Muitas vezes decidem que usar a
comida no assim to ruim e ficam imaginando se no
melhor pegar o dinheiro de volta e fazer um cruzeiro.
Eu conto a elas a histria do helicptero. Digo que comer
por questes emocionais uma maneira de sair de ns mesmas
quando as coisas ficam difceis, quando no queremos perceber
o que est acontecendo. Comer por questes emocionais uma
maneira de nos distanciarmos das coisas da forma como esto
quando no esto da maneira que queremos que estejam. Digo-
lhes que acabar com a obsesso com comida tem a ver com a
capacidade de viver o presente, de no nos afastarmos. Digo-
lhes que no precisam escolher entre perder peso e fazer isso.
Perder peso a parte fcil; todas as vezes que voc presta
ateno sua fome e percebe quando est satisfeita, voc perde
peso. Tambm digo a elas, porm, que comer por questes
emocionais basicamente uma recusa a estar completamente
viva. No importa qual seja o nosso peso, aquelas que comem
por questes emocionais so anorxicas na alma. Ns nos
recusamos a ingerir o que nos sustenta e vivemos uma vida de
privaes. E quando no conseguimos aguentar mais, ns nos
descontrolamos.

44
A maneira como conseguimos fazer tudo isso nos
trancando nos abandonando centenas de vezes por dia.
Isso, no entanto, no toca o sbito entendimento e o
pnico subsequente de que elas realmente no querem sentar
no centro de suas prprias vidas. Uma coisa dizer que voc
quer parar de usar a comida para entorpecer-se. Sentir-se
pssima com tamanho do seu corpo. Sentir como se estivesse se
matando com fritas e X-burgueres duplos. Outra diminuir o
ritmo, perguntar a si mesma o que realmente est acontecendo
quando voc quer comer se no est com fome, observar como
voc engole trs muffins antes de perceber que est comendo.
Isso ir longe demais. Existe algo na aceitao da beleza frgil
e imprevisvel desta vida que simplesmente demais. Assim,
no instante em que comeam a sentir ou a pensar em algo
desconfortvel, elas querem abandonar o barco.
Existem muitas maneiras de fugir. Saindo pela porta,
alugando um helicptero, fazendo milhares de coisas diferentes
para esquecer a dor: pensando em outra coisa, culpando sua
me, culpando outra pessoa, arrumando uma briga,
comparando-se com outras pessoas, sonhando com a vida no
futuro, lembrando da vida no passado, nunca se envolvendo
completamente. Comendo. Passar a vida tentando perder peso.
Renunciando interminvel luta com a comida para no ter de
mergulhar no sentido de tudo, Ou descobrir quem voc, o que
podem ser suas relaes sem o drama da comida.
Permanecer onde voc est para sentir o que tem dentro
de voc o primeiro passo para acabar com a obsesso pela
comida. E apesar de parecer que tudo o que queremos

45
acabar com a obsesso, na verdade, queremos mant-la. E por
boas razes.
A obsesso d s pessoas algo para fazer alm de ter o
corao machucado por acontecimentos que o abalam. Como
ver o filho ficar doente? Como viver enquanto o cnjuge
morre? Como ficar com os pais enquanto eles envelhecem,
usam fraldas, esquecem o prprio nome? A obsesso d s
pessoas uma passagem de avio para deixar um determinado
tipo de desgosto. D-lhes uma viagem de helicptero para fora
do deserto. Cria um mundo paralelo, um holograma de
emoes, paixes, reviravoltas de tirar o flego. D a voc a
iluso de sentir tudo sem ficar vulnervel a qualquer coisa. No
drama da obsesso, voc a estrela, coestrela, diretora,
produtora. Outras pessoas, at mesmo seus filhos, so apenas
coadjuvantes. Figuras de papelo.
Quando voc enlouquece com alguma compulso, por
exemplo, voc fica to concentrada em colocar a comida na sua
boca que deixa o filho no carro, como fez uma das minhas
alunas, e esquece que a criana ficou l. Existe uma loucura na
obsesso, sim, mas seu valor est no fato de afastar voc da
loucura da vida. Especialmente agora, quando estamos perto de
destruir ns mesmos e o meio ambiente.
No fugir isto , ficar acordada sem estar embriagada
por comida, lcool, trabalho, sexo, dinheiro, drogas, fama ou
em negao (da crise em que realmente estamos) fazer
muitas perguntas.
Eu costumava pensar (bem, s vezes ainda penso) que,
quanto menos aparacesse, menos dor sentiria quando perdesse

46
tudo. Quando as pessoas que eu amava morressem. Quando as
coisas desmoronassem. s vexes, fico chocada. Penso: "Queria
que meu marido, Matt, morresse de uma vez e acabasse logo
com isso.". Em meus momentos de maior regresso (isto , ao
ver os acontecinentos pelos olhos de uma criana), vivo entre o
medo da fatalidade e o desejo, entre a preocupao de que Matt
pode morrer todas as vezes que atravessa a porta e o
convencimento de que ficarei aliviada caso isso acontea.
Esse o tipo de pensamento que se transformou em
obsesso pela comida 30 anos atrs. a crena, mesmo que
inconsciente, de que eu no conseguiria lidar, no conseguiria
tolerar, no tinha a casca grossa o bastante ou o corao
suficientemente determinado para suportar o que estava minha
frente sem que eu me fragmentasse. O que outra maneira de
dizer que a obsesso uma maneira de organizar nossas vidas
de forma que no tenhamos de lidar com a parte difcil, ou seja,
aquela parte que acontece entre os 22 anos e a morre. Apesar de
perceber que nem tudo difcil e que algumas pessoas meu
marido e talvez outras duas ou trs no enxergam as coisas
desse jeito, aqueles que comem por razes emocionais no
seriam obcecadas por comidas se acreditassem que a vida
tolervel sem ela.
O problema que no a vida presente que intolervel.
A dor que estamos evitando j ocorreu. Estamos vivendo ao
contrrio.
No que no haja dor no momento presente. Todos os
dias eu recebo cartas de pessoas que esto vivendo mais um dia.
Esta manh recebi uma carta de uma de minhas alunas que me
contou que sua me fez o cabelo na quinta, como sempre fazia,

47
e na sexta estava delirando completamente, a ponto de precisar
ser internada em uma instituio psiquitrica. Ela disse: Meu
pai est arrasado. Eles esto casados h 6o anos. E no tenho
ideia de como vou conseguir enfrentar tudo isso."
A resposta para "no tenho ideia de como vou enfrentar
tudo isso" , permitir-se chorar, erguer-se, sentir como se o seu
corao tivesse sido esmagado por uma pedra. Sente-se com seu
pai, oua suas queixas, procure a ajuda de amigos. E perceber
que no fim de cada dia ainda est viva. E perceber que, quando
no usa comida para trancar-se, para sair do seu corpo, voc se
sente mais viva. Que sentir algo, mesmo que seja dor,
diferente do que voc pensou que seria. Que, quando voc no
se afasta de si mesma, vive uma vida diferente. Uma vida que
inclui vulnerabilidade, ternura e fragilidade e que isso tudo,
quando passa, torna-a mais verde, mais ampla, repleta de
entusiasmo.
medida que entramos no modo de sobrevivncia eu
no consigo sentir isso, eu no vou sentir isso, di demais, vai
me matar , entramos na pele de bebs, velhas formas, um eu
familiar. As crianas pequenas, aquelas que esto aprendendo a
andar, usam o corpo como mediador para a dor da perda, do
abandono ou das surras; no existe diferena entre a dor fsica e
a dor emocional. Se a dor muito intensa e as defesas muito
fracas, a criana se torna psictica e/ou morre. Para salvar sua
vida, a criana desenvolve defesas que lhe permitam sair de
uma situao que ela no pode deixar fisicamente, desligando
suas emoes ou se voltando para algo que a acalma. Se
contudo, como adultos, ainda acreditamos que essa dor ir nos
matar, estamos enxergando pelos olhos do eu frgil que fomos
um dia e confiando na defesa que desenvolvemos: a fuga. As
obsesses so uma maneira de sairmos antes de sermos

48
abandonados por acreditarmos que a dor de ficarmos nos
matar.
A pessoa que seria morta, porm, o "eu" em "a dor
grande e eu sou pequena" uma ideia, uma lembrana, uma
imagem de voc mesma deixada pela infncia. Voc j se sentia
destruda. Isso foi naquela poca. Voc nunca mais ser to
pequena. Voc no depende de outra pessoa, no precisa do
apoio ou do amor de algum para continuar respirando.
Para ficar, preciso ter conscincia do desejo de fugir,
das histrias que voc est contando para si mesma sobre a
necessidade de fugir. Ficar significa reconhecer que, quando
voc quer fugir, est vivendo no passado. Voc est sendo
algum que no existe mais. Ficar significa curiosidade em
relao a quem voc realmente quando no se considera um
amontoado de lembranas. Quando voc no supe sua
existncia a partir da repetio do que aconteceu com voc,
quando voc no se considerava a garota que sua
me/pai/irmo/professora/namorado no viu ou adora. Quando
voc consegue sentir-se diretamente, imediatamente, sem
preconceito... Quem voc?
Quando voc fica, passa a questionar o que nunca
questionou: a pessoa que voc considera que . Que no seu
passado, seus hbitos, suas compulses. Qualquer coisa torna-
se, ento, possvel. At mesmo viver com uma dor
impressionante.
Quando receio que Matt morra ao sair pela porta, tenho
medo de no sobreviver sem ele. Quando desejo que ele morra
para acabar logo com tudo, porque quero parar com a dor de
antecipar essa dor. Enquanto acreditar que essa dor maior do

49
que eu, enquanto definir que estar aberta estar vulnervel
aniquilao, acredito em uma imagem de mim mesma: que sou
algum que pode- ser aniquilada. E quando acredito nisso, fujo
de todas as situaes envolvendo-me em vrias atividades que
mexem com minha cabea ou deixam meu corpo entorpecido,
ou me fecho, ou saio pela porta para me afastar da dor que
ameaa me destruir que qualquer situao que envolva
outro ser humano ou cujo resultado no posso controlar. Vivo
uma existncia autista.
Est, porm acontecendo outra coisa: a recusa em aceitar
e em viver a vida como ela . As coisas como elas so. As
pessoas envelhecem, adoecem e morrem. Ou morrem
subitamente. Ou sua morte se arrasta para sempre. Tenho uma
amiga que est morrendo uma morte dolorosa com um cncer
sseo. Oito amigas morreram de cncer no seio. Os ursos
polares esto morrendo. As abelhas esto desaparecendo. Os
oceanos esto secando. H uma parte de mim que quer o
dinheiro de volta e quer dizer: "No era isso o que eu queria.
No gosto da maneira como isso est funcionando e no quero
ter parte nisso.".
Stephen Levine, professor de budismo, diz que o inferno
quere estar em um lugar diferente daquele em que voc est.
Estar em um lugar e querer estar em outro. Estar
constantemente agitado outra palavra para no aceitao
em relao ao inevitvel. Estar em uma relao com algum e
se recusar a se render a esse amor por no querer entregar-se a
algo que poder perder.
Isso o que se costuma chamar de viver no inferno:
recusar-se a amar por querer que o fim do jogo seja diferente.
Querer que a vida seja diferente. Isso tambm se chama ir
embora sem ir. Morrer antes que eu morra. como se uma

50
parte de mim se recusasse de tal forma a sofrer por amor que
sofro antes. Outro nome para esse padro? Obsesso.
Uma das primeiras coisas que acontecem em um retiro
algumas alunas brigarem comigo nos horrios de encontro.
Vejo isso como a descida inicial definio de inferno [de
Stephen Levine]: "Estou aqui, mas gostaria de no estar. Deve
haver um jeito mais fcil. Quero meu dinheiro de volta. No
gosto das regras deste jogo.".
O verdadeiro "no gosto", porm, : "No gosto de ter
esta obsesso com comida e no quero fazer o que preciso
fazer para lidar com ela. Eu achava que queria, mas agora que
estou aqui mudei de ideia. Prefiro fazer outra dieta, prefiro
fingir que tudo tem a ver com fora de vontade e comer as
coisas certas. Prefiro perder peso mais umas mil vezes a me ver
como realmente sou. Trabalhas para ter conscincia de mim
mesma. Conhecer-me. Descobrir aquilo em que realmente
acredito em relao vida, ao amor e a Deus.".
O desejo de deixar o retiro uma expresso do desejo de
deixar a prpria obsesso, fingir que um problema menor que
pode ser consertado em poucas semanas com pequenos ajustes
nos exerccios e no controle das pores. uma maneira de
dizer: "Esta no minha vida, este no o meu problema. No
h sentido para mim aqui.".
Com o passar dos dias, no entanto, o vrtice do retiro
fica mais forte e, se elas no forem embora, alguma coisa
acontecer. Elas desistem da luta porque tomam conscincia de
algo que nunca imaginaram que pudesse existir: algo que est
alm da dor. Que a dor atravessa.
Uma aluna me disse que esperou trs anos para vir a um
retiro, at seus filhos terem idade suficiente para que ela

51
pudesse ficar longe durante cinco dias consecutivos. Quando,
porm, finalmente chegou, sentiu vontade de voltar
imediatamente. Minimizou o que estava acontecendo, dizendo a
si mesma que nada de novo estava sendo ensinado. Ela
telefonou para a companhia area para marcar a passagem de
volta para casa. Pensou em pegar um trem. Em alugar um carro
e atravessar o pas.
Ela escreve:
No segundo dia, eu j estava entediada com o que
estava acontecendo aqui. Pensei: "Eu j sei de tudo isso,
esse negcio bsico. No preciso estar aqui e no vou
tirar nada disso.". Eu queria ir embora. Ento percebi que o
aborrecimento na verdade era resistncia a estar comigo
mesma. Ao ver isso, eu me abri. Percebi subitamente que
essa atitude de quem est entediada permeia minha. Essa
mania de minimizar-me me mantm gravitando em torno
das partes espirituais que so fceis e acessveis e que me
causam bem-estar. Mantm-me protegida do que no sei.
No h mistrio no aborrecimento. Nenhuma emoo da
descoberta. Nenhuma vida verdadeira.
A prtica de me trazer de volta para o momento
presente em vez de ficar gravitando em torno da minha
cabea no algo fcil. Eu trabalho tanto para vencer em
minha carreira que me sinto no direito de querer uma
espiritualidade fcil, conveniente, tranquila. Espiritualidade
que faz com que eu me sinta melhor instantaneamente. Eu
senti, porm, uma mudana aqui ao ver que a prtica
consistente da alimentao, da respirao, da presena em
todos os momentos o meu verdadeiro trabalho. Isso o
que a vida pode ser. Vejo o compromisso que terei de
assumir ficando e entendo que no o mesmo trabalho

52
doloroso que passo tanto tempo fazendo. Vejo que esse
trabalho requer humildade e disposio para voltar a mim
mesma, sempre e sempre. Manter-me interessada no que
est realmente aqui sem a cobertura do meu passado.
Depois, porm, de experimentar o que parece ser minha
paisagem interior e de ter percebido que no um campo
minado que tudo administrvel e de fato adorvel e
merecedor de amor , no quero voltar maneira como eu
vivia antes.
Para ficar, voc tem de acreditar que h algo que valha a
pena e depois tem de continuar trazendo voc de volta. O
vislumbre inicial de encantamento, de amor, de possibilidade,
de expanso se transforma em compromisso de voltar, trazer
voc de volta aps cada fuga.
Vi outro dia uma entrevista de Stephen Levine e de sua
esposa h 30 anos, Ondrea. Conheci Stephen em um jantar em
Santa Cruz em 1978, quando ele era jovem e enrgico (e eu
tambm). Ele comandava oficinas sobre morte, viajava para
todos os lugares, fazia palestras para auditrios com 500
pessoas ou mais. Agora, est to frgil que no consegue andar
ou dar um soco com as mos. Ondrea est com leucemia e tem
crises convulsivas. Eles disseram que no tinham medo de
morrer:
"Gostaria de que ele/ela morresse primeiro para no
ter de morrer sozinha(o) quando eu no estiver mais aqui.",
ambos afirmaram.
"Uau!", pensei envergonhada. Isso um pouco diferente
do meu desejo maluco de que Matt morra para eu poder superar

53
a dor de ficar imaginando sua morte. Eles querem que o outro
morra primeiro, querem sentir a dor de ter ficado para que o
parceiro seja poupado dessa mesma dor. Isso o oposto da
fuga. caminhar direto em direo dor com o entendimento
de que h coisas piores na vida do que um corao partido. De
que existe algo alm, capaz de saturar qualquer dor. Algo que
retm a dor, que maior do que ela. E no h luta com a dor ou
com o que a satura.
Percebo, ento, quanto e com o que ainda luto: no
apenas com a morte e a perda. J fiz 50 anos e, apesar de saber
que no sou assim to velha, j no consigo ler o rtulo dos
produtos da mercearia sem os culos. Outro dia comprei uma
barra de chocolate com pimenta em vez de caf. Ofensa grave.
Percebo que fazer o trabalho sempre uma possibilidade, mas
eu me sentiria como se estivesse usando uma mscara. Lutar
contra o inevitvel. Fugir da gravidade. Digo que acredito em
algo mais profundo, algo que no morre e, s vezes, chamo esse
algo de Deus, mas de vez em quando esqueo o que sei e sinto
vontade de fugir de novo.
Em algum momento, hora de parar de brigar com a
morte, com a maneira como so as coisas, e perceber que comer
por razes emocionais no nada mais do que fugir de
situaes como as relatadas acima; a obsesso ir cessar quando
parar de fugir. Nesse momento, nossa resposta talvez seja como
disse Catherine Ingram* quando algum perguntou a ela como
conseguia suportar a dor profunda: "Eu vivo entre pessoas de
corao partido. Elas permitem.".
*Autora do best seller Passionate Presence experiencing the seven qualities of
awakened aware.

54
No se trata do peso.
Na verdade, no tem
nada a ver sequer
com comida
Alguns anos atrs, recebi uma carta de
algum com uma faixa dos Vigilantes do Peso que dizia:
PERDI QUATRO QUILOS. Logo abaixo dessa frase, escreveu: "E
ainda me sinto uma droga!".
Ns pensamos que nos sentimos pssimas por causa do
peso. E como as Juntas e os joelhos doem e no conseguimos
caminhar trs quarteires sem perder o flego, provvel que
estejamos pssimas fisicamente. Se, porm, passamos os
ltimos cinco, 20, 50 anos obcecadas com os mesmos cinco ou
dez quilos, h mais alguma coisa errada. Algo que no tem nada
a ver com peso.
Minha amiga Sally foi a um casamento na Finlndia
alguns anos atrs e encontrou uma prima distante que estava
furiosa comigo. A prima disse que havia lido meus livros,

55
seguido minha abordagem e engordado 45 quilos. Ela me
considerava uma charlat, uma impostora, uma pessoa
desprezvel. Eu no a culpava. Se eu engordasse 45 quilos
acreditando que estava seguindo conselhos de um especialista,
tambm iria querer estrangul-lo. Humanamente, claro, e com
o mnimo possvel de dor. Mesmo assim, estrangul-lo. Afinal,
foram 45 quilos! Minha resposta para a prima de Sally foi dizer,
da maneira mais gentil possvele com a segurana de
milhares de quilmetros de distncia entre ns, que eu
percebia que ela achava que estivesse me ouvindo, mas eu no
defendo que se deva comer por razes emocionais. E engordar
45 quilos significa isso.
A maioria das pessoas fica to feliz em ler e ouvir
algum cuja abordagem no centrada na perda de peso, que
toma isso como uma licena para comer sem qualquer restrio.
"A-h!", elas dizem. Finalmente, algum entende que no tem
nada a ver com peso. Nunca teve nada a ver com peso. No tem
nada a ver sequer com comida. "timo", dizem, "vamos comer.
Muito. No precisamos parar."
A verdade que no tem nada a ver com peso. Nunca
teve nada a ver com peso. Quando se descobrir uma plula que
permita s pessoas comerem o que quiserem sem engordar, os
sentimentos e as situaes que tentaram evitar com comida
ainda estaro l e elas encontraro outras maneiras inventivas
de se anestesiar. No filme "O feitio do Tempo" quando percebe
que no vai engordar mesmo que coma milhares de tortas, Bill
Murray come como se no houvesse amanh (pois, no filme,
no havia). O desafio, porm, se dissipou assim que ele
percebeu que poderia ter tanta comida quanto quisesse sem as
consequncias habituais. Quando no existe o desafio, tudo o
que sobra um pedao de torta. E quando voc termina a

56
torta, aquilo que no tinha nada a ver com a torta mas que a
levou at ela ainda est l.
No ltimo ano, recebi cartas ou trabalhei com alunas que
tinham:
Hipotecado suas casas para pagar por cirurgias
gstricas e depois recuperaram o peso que haviam perdido;
Emprestado dinheiro uma boa quantia de algum
parente para fazer uma lipoaspirao para depois descobrir que
ainda odiavam suas coxas;
Perdido 40 quilos e estavam to decepcionadas com o
fato de isso no ter resolvido as coisas que recuperaram os
quilos perdidos. E mais.
No tem nada a ver com o peso. Se descobrissem uma
droga que lhe permitisse comer o que voc quisesse sem
engordar, voc encontraria outras maneiras mais criativas de
continuar ignorando suas crenas fundamentais. Ou voc sente
vontade de acordar ou sente vontade de dormir. Ou quer viver
ou quer morrer.
No tem nada a ver com peso, mas tambm no que
no tenha nada a ver com peso.
Porque a realidade do peso e suas consequncias fsicas
no podem ser negadas. Algumas das pessoas que participam
dos meus retiros no conseguem sentar-se confortavelmente em
uma cadeira. Elas no conseguem subir por um caminho com
pequena inclinao sem sentir dor. Os mdicos dizem que
correm risco de morrer a menos que percam peso. Precisam
fazer cirurgias nos joelhos, nos quadris, cirurgias gstricas. A
presso sobre o corao, os rins e as juntas demais para que o

57
corpo possa funcionar corretamente. Por isso tem a ver com o
peso medida que o peso atrapalha as funes mais bsicas,
impedindo que faam coisas, que se mexam, que sintam.
A realidade da epidemia de obesidade 75% dos
americanos esto acima do peso tem recebido ampla
cobertura da imprensa. As interminveis estatsticas, as novas
drogas que esto sendo descobertas, a possibilidade de um gene
da obesidade tudo isso est ligado questo do peso.
Ningum discorda do fato de que estar 40 quilos acima do peso
fisicamente desafiador.
Ainda assim, a questo que no importa se a pessoa
pesa 70 ou 150 quilos se ela come mesmo que no esteja
com fome, est usando a comida como droga. Est lidando com
tdio, doenas e perdas, dor, vazio, solido, rejeio. A comida
apenas o intermedirio, o meio para chegar a um fim. Para
alterar as emoes, para deix-la entorpecida, para criar um
problema secundrio quando o problema original fica muito
desconfortvel, para morrer lentamente em vez de enfrentar a
vida atrapalhada, surpreendentemente curta. Acontece que o
meio para chegar a esse fim a comida, mas poderia ser o
lcool, o trabalho, o sexo, ou crack e herona. Surfar na internei
ou falar ao telefone.
Por uma infinidade de motivos, porm, ns no
entendemos completamente por que (gentica, temperamento,
meio ambiente) aqueles que comem compulsivamente escolhem
a comida. No por causa do gosto. No por causa da textura
ou da cor. Queremos quantidade, volume. Precisamos de muito
para ficarmos inconscientes. Para apagar o que est
acontecendo. A inconscincia que importante, no a comida.
s vezes, as pessoas dizem: Mas eu gosto do sabor da
comida. Na verdade, eu adoro o sabor! No estou tendo uma

58
relao ntima, no estou sendo tocada regularmente, no estou
sendo massageada. A comida meu nico prazer. Por que no
pode ser simples assim? Como demais porque gosto do sabor.
Mas...
Quando voc gosta de alguma coisa, presta ateno a ela.
Quando gosta de algo de verdade , dedica algum tempo a
isso. Voc sente vontade de estar presente o tempo todo.
A compulso por comida no leva a esse sentimento.
Voc come e engole e sente um mal estar to grande que no
consegue pensar em outra coisa alm do fato de estar cheia. Isso
no amor; isso sofrimento.
O peso um subproduto. O peso o que acontece
quando voc usa a comida para nivelar sua vida. Mesmo com
juntas doloridas no tem nada a ver com a comida. Mesmo com
artrite, diabetes, presso alta. Tem a ver com a vontade de
nivelar sua vida. Tem a ver com o fato de voc ter desistido sem
dizer isso. Tem a ver com sua crena de que no possvel
viver de outra forma e voc est usando a comida para por
isso para fora sem ter de admitir.
Hoje de manh, recebi esta carta:
Cada vez que tento seguir o que voc diz, fico com
medo e ento volto para a segurana do mtodo dos
Vigilantes do Peso. E todas as vezes que tento marcar
alguns pontos acabo voltando uma semana depois e entro
numa espiral de compulso.
Minha principal preocupao que no sei como
resolver as deficincias no resto da minha vida. Trabalho
em um escritrio de advocacia bastante respeitado de Nova
York. Tudo indica que vou chegar a algum lugar e ser
algum algum dia, mas por enquanto tenho muito a

59
aprender e muitas tarefas menores e preciso revisar
documentos e nunca consigo mergulhar de verdade em
nada. Consigo administrar a vontade de comer durante o
dia, mas noite volto pra casa, insatisfeita, e devoro tudo.
Eu consigo ver a ligao entre esse vazio e meus
hbitos alimentares. Seus livros captam isso perfeitamente.
E eu s preciso encarar minha frustrao com o trabalho e
minha carreira em vez de desviar a ateno com comida.
Eu s no sei como lidar com isso porque preciso ficar
nesse emprego mais oito meses, no mnimo (para conseguir
meu bnus) e provavelmente mais um ano depois disso, at
meu namorado terminar um trabalho e ns podermos nos
mudar para outro lugar. Intelectualmente, eu consigo
aceitar esse trabalho como um passo a mais em minha
carreira, mas no dia a dia s pioram as coisas.
Acho que estou escrevendo isso mais para deter a
compulso, porm, mesmo com essa clareza, no tenho
certeza de que conseguirei prestar ateno ao que como se
esse emprego continuar a roubar minha energia.
Ento, o que faz uma garota destinada a ser algum no
meio tempo sentir que no algum especial? Como enfrentar o
que ela no quer enfrentar sem comer? Esse o verdadeiro
dilema. "Eu no quero estar onde estou e por isso como para
no 'piorar' as coisas. Como posso no sentir as coisas
piorarem sem comer para me sentir melhor?"
Vamos imaginar que ela continue a comer. Todas as
noites, ela vai para casa e come compulsivamente. Em pouco
tempo, vai engordar, depois engordar mais. Talvez engorde
tanto que suas juntas comecem a doer, as costas tambm, a
presso sobre os joelhos se tornar dolorosa e insuportvel.

60
Em vez de preocupar-se com o fato de no ser ningum, ela
comear a se preocupar com a cirurgia que ter de fazer nos
joelhos. Entrou para as fileiras dos obesos e comea a achar que
seu problema o peso. Se ao menos conseguisse emagrecer, seu
corpo funcionaria bem (isso talvez seja verdade) e ela seria feliz
(isso no verdade). Seu problema, porm, no tem nada a ver
com a comida que ela consome. O problema dela, apesar de
acabar se tornando o excesso de peso, no o peso. que ela
no sabe ningum nunca a ensinou como "enfrentar" sua
"deficincia". O vazio. A insatisfao.
Vejo quatro possibilidades. A primeira continuar
fazendo o que ela est fazendo. Essa a alternativa que a
maioria de nos faz a maior parte do tempo. Presas a um dilema,
um paradoxo "Preciso ficar aqui, mas no quero."; "Ficar
aqui me deixa infeliz."; "Ficando infeliz, eu como." ,
normalmente exageramos a vontade de comer por questes
emocionais e dizemos que esse o problema. A falta de fora
de vontade, a compulso noturna, nosso tamanho cada vez
maior. E apesar de acabar tornando-se um problema que
realmente precisa ser cuidado, um problema que fabricamos
para no termos de lidar com o desconhecido.
A sua segunda alternativa sair do emprego e encontrar
algo que ela queira fazer. Uma escolha mais difcil,
principalmente se a sua paixo ser advogada, o que, no
comeo, exige que realize tarefas que no a entusiasmam.
A sua terceira alternativa aquela com a qual est
lutando desatar o n do que ela chama de "deficincia".
Desmistificar o vazio do qual ela foge noite aps noite. Se as
sensaes noturnas no fossem to assustadoras, no haveria
necessidade de buscar uma droga para entorpec-las.
Deficincia. Vazio. So apenas palavras, nomes que
evocam pensamentos assustadores. E, tanto os pensamentos

61
quanto as sensaes baseiam-se em sua ideia do que deveria
estar acontecendo, que no : "Eu deveria ser algum especial e
aqui estou eu realizando trabalhos menores e revisando os
documentos para outras pessoas. No foi com isso que eu
sonhei. Nunca vou chegar a nada. Estou desperdiando minha
vida. E se as coisas ficarem assim para sempre? E se meus
sonhos forem apenas bolhas de sabo? Eu devia saber que isso
iria acontecer. Eu deveria ter escutado a minha professora do
primrio quando ela disse que eu nunca seria nada. Ah, eu me
sinto to vazia! Eu me sinto como se fosse deficiente, como se
tivesse algum problema, como se no fosse suficiente. Preciso
comer.".
Falar em deficincia parece terrvel, mas ? Qual
realmente a sensao? como um grande buraco no estmago?
No peito? como se tudo tivesse desmoronado e ela estivesse
agarrando-se beira de um grande abismo para no cair? Se ela
parar de tentar se agarrar e cair, o que ir acontecer? (Lembre
que essas imagens esto na cabea dela. Ela no est se
agarrando beira de um abismo, provavelmente est sentada
em uma cadeira. A verdade que ela no cairia em lugar algum
caso se soltasse). O vazio a experincia do espao ou outra
coisa? Se o espao e ela sente isso diretamente no corpo
, ela poderia perceber se existe algo realmente assustador ou se
apenas uma histria que est contando a si mesma.
Existe um universo a ser descoberto entre "estou me
sentindo vazia" e buscar a comida para fazer com que essa
sensao desaparea. O problema do Peso e o fato de parecer
que se trata do peso previsvel. Sabemos o que fazer
quando temos esse problema: castigar-nos, causar algum mal a
ns mesmas, comer menos donuts. Ficar com o vazio, porm,

62
entrar, dar-lhe as boas vindas, us-lo para nos conhecermos
melhor, conseguir distinguir as histrias que contamos a ns
mesmas das verdadeiras histrias isso radical. (Para uma
explicao detalhada de como fazer isso, veja o captulo sobre
Investigao.)
Imagine-se no se assustando com nenhum sentimento.
Imagine-se sabendo que nada ir destru-la. Que voc est alm
de qualquer sentimento, qualquer sensao. Maior. Mais vasta.
Nenhuma razo para usar drogas porque qualquer coisa que a
droga possa fazer nada quando comparada a quem voc sabe
que . Com o que voc pode saber, entender, viver, ficando
apenas com o que se apresenta a voc na forma dos sentimentos
que voc tem quando chega em casa noite vinda do trabalho.
A quarta alternativa: aceitar a situao. Abandonando a
resistncia em fazer trabalho pesado. Entendendo que assim
as coisas esto agora e mantendo-se vigilante para prender sua
ateno no momento presente.
A aceitao representa o desafio bsico da alimentao
emocional. O motivo por que no tem nada a ver com peso.
Porque as pessoas perdem quatro quilos e ainda se sentem uma
droga,
A falta de aceitao e a infelicidade da advogada so
sinnimas. Ela pressupe confia totalmente nisso que, ao
tornar-se Algum Especial, no ir mais sentir-se em
desvantagem e no ser mais assombrada pelo vazio. Eu
tambm pensei assim. Milhes de vezes. a cano Quando Eu
Emagrecer... (mudar de Emprego..., Comear um
Relacionamento..,. Terminar o Relacionamento ... Tiver
Dinheiro...). o velho refro Se Ao Menos. Chama-se adiar sua
vida e sua capacidade de ser feliz para uma data futura, quando
ento, ah, ento, voc finalmente ter o que deseja e a vida ser
boa. Eu poderia escrever um livro (hn... acho que j escrevi)

63
a respeito de todas as histrias que ouvi de pessoas que
perderam peso e continuavam a sentirem-se pssimas. Que
conseguiram o que achavam que queriam e ainda assim a
felicidade lhes escapava. Porque sim, eu sei que isso um
clich, mas um clich porque verdade a felicidade ou a
infelicidade so funes do que voc tem da sua aparncia ou
do que voc alcana. No sinto orgulho em dizer que j me
senti pssima em qualquer lugar, com qualquer coisa, com
qualquer pessoa. J me senti absolutamente infeliz no meio de
milhares de girassis em um campo no sul da Frana em
meados de junho. J me senti absolutamente infeliz pesando 45
quilos e usando calas tamanho 34. E j me senti feliz usando
tamanho 56, sentada com meu pai moribundo e sendo
telefonista.
No tem nada a ver com o peso. No tem nada a ver com
o objetivo. No tem nada a ver com Ser Magra ou Ser Algum
Especial ou Chegar l. Isso fantasia da nossa cabea e est
toda no futuro, um futuro que nunca chega. Porque quando voc
atingir seus objetivos, eles sero atingidos no momento certo. E
no momento certo, voc ainda ser voc, fazendo as mesmas
coisas que faz agora. Voc vai se levantar. Caminhar. Fazer o
canal do dente. Abrir a porta da geladeira. Dormir. Sentir-se
feliz. Sentir-se arrasada. Sentir-se solitria. Sentir-se amada. Ir
envelhecer. Morrer.
No , porem, que NO se trate de peso, porque se voc
usar a comida como droga, e continuar se enganando com o
Problema de peso, logo vai precisar cuidar do seu peso para
poder se levantar, caminhar, abrir portas, dormir, sentir-se feliz,
sentir-se arrasada, sentir-se amada, ficar velha, morrer com
ateno, sinceridade, presena. Se voc continuar martelando
em outro problema e ignorar o frescor da prpria vida, tudo o
que vai conseguir ver o que estiver martelando. Voc no

64
pode ignorar um problema s porque fabricou esse problema.
Em algum momento, passar a girar em torno do peso.
Quando voc no consegue viver sua vida com tranquilidade, o
peso em si precisa ser cuidado. No tanto que voc possa
tornar-se magrrima. No tanto que voc possa ter na cabea
uma imagem que no tem nada a ver com seu corpo, com sua
idade, com sua vida. Voc precisa cuidar do peso porque, se
no cuidar, no vai conseguir viver. Voc se arrasta de um lugar
para outro, sem flego. Ficar sentada doloroso. Andar de
avio uma tortura. Ir ao cinema um desafio. Voc fica to
preocupada com o problema que criou que a sua vida fica
pequena e seu foco se estreita. A vida passa a girar em torno das
limitaes. O que voc pode e o que no pode. Quanto voc
consegue esconder. Quanta vergonha voc sente de si mesma.
Voc anula suas sensaes, abandona o mundo dos sons, da cor,
do riso, em troca de uma realidade que voc mesma criou. Se
continuar usando a comida como droga, sua vida passar a girar
em torno do peso, voc perder tudo o que no estiver
relacionado ao seu Problema de Peso. Voc morrer sem nunca
ter vivido.
Aqui est a carta que escrevi para Ningum Especial, a
advogada que est esperando tornar-se Algum Especial e,
enquanto isso est criando um Problema de Peso:
Parece que voc escolheu essa carreira e por isso todos
os encargos da carreira. Voc consegue aceitar isso? No com
resignao, que como as pessoas definem aceitao. No
como vtima: "coitadinha de mim!"; "No posso fazer nada a
no ser aceitar a situao!", mas com a disposio de parar de
definir suas tarefas como meio para chegar a um fim e, em vez

65
disso, habitar o que voc mesma escolheu. E se isso
exatamente o que voc deveria estar fazendo, porque o que
voc est fazendo? E se cada tarefa corriqueira tiver a ver com
aperfeioamento e voc no perceber isso porque est em busca
de outra coisa?
como lavar pratos. Se voc concentrar-se nos pratos
para que a cozinha fique limpa, no perceber o que acontece
entre a sujeira e a limpeza. A temperatura da gua, as bolhas do
detergente, os movimentos da sua mo. Voc no percebe a
vida na zona intermediria entre o agora e o que voc acha
que deveria ser sua vida. E quando voc no percebe esses
momentos porque preferiria estar fazendo outra coisa, est
deixando passar sua prpria vida. Esses momentos se foram.
Voc jamais ir recuper-los.
Mesmo quando voc se torna Alguma Coisa porque
esses momentos estavam certos, voc estava indo a Algum
Lugar, mesmo quando voc chega a ser Algum porque voc
est no lugar aonde estava indo, sua vida pode no melhorar se
voc no aprender a ficar desperta e viva AGORA, para
aproveitar esse momento pelo que . to fcil ser infeliz
quando voc Algum Especial quanto quando voc no
Ningum Especial. Porque mesmo Algum Especial ainda tem
de viver em sua prpria pele e lidar com o tdio, a rejeio, a
solido, a decepo. At mesmo Algum Especial vai para casa
noite e faz o que os Ninguns fazem: dormem sozinhos.
Voc tambm pode aprender a prestar ateno ao agora.
Aprender como habitar a vida que voc escolheu como ocupar
cada centmetro da sua pele. Ocupar o espao desse corpo que
lhe foi dado. seu lugar. S seu.
A escritora Annie Dillard diz: "A maneira como voc
passa seus dias a maneira como voc passa a sua vida. ". Seja
honesta, sem titubear. Pergunte a si mesma como voc quer

66
passar os seus dias. J que voc ter de revisar documentos de
qualquer maneira, porque no ficar atenta sua respirao e ao
relgio enquanto faz isso? O que quer que oferea, a realidade
do seu dia a dia tem de ser melhor do que a infelicidade
autoimposta que voc est criando por meio das histrias que
est contando a si mesma. Tem de ser melhor do que a
compulso noturna e a entrega ao ciclo de averso por si mesma
e promessas de parar de comer tanto.
Volte, Rompa o transe. Preste ateno sua respirao.
Seus braos. Suas pernas. Preste ateno aos sons. Ao barulho
da cadeira. Ao zumbido da mquina de xrox. Repare nas cores.
O azul do vestido de uma colega de trabalho. A mancha de caf
na gravata do chefe. Acorde para a vida que est ao seu redor a
cada segundo. A cantora Pearl Bailey disse: "As pessoas veem
Deus todos os dias; elas s no o reconhecem.". E se todos os
dias fossem uma chance de ver uma nova face de Deus? E se o
que voc precisasse estivesse bem frente e voc no estivesse
reconhecendo?
Voc j tem tudo de que precisa para estar satisfeita. Sua
misso, apesar da escada corporativa que voc est subindo,
fazer o que for preciso para perceber isso. E ento no ter
qualquer importncia se voc Algum Especial ou Ningum
Especial, porque voc estar viva em todos os momentos o
que , imagino, tudo o que voc queria desde Chegar a Algum
Lugar at Algum.
Ou ser magra.

67
Alm do que
est avariado
Em algum momento, comecei a acreditar
Que o objetivo da vida era passar no teste que teria de fazer
quando eu morresse. No momento em que suspirasse pela
ltima vez, haveria uma sesso de tribunal em que eu seria
obrigada a rever minha vida. Dada minha propenso a pegar o
maior pedao de tudo e acumular uma grande quantidade de
brincos quando boa parte do mundo vivia com menos de um
dlar por dia, no haveria duvida quanto ao veredicto: eu iria
para o inferno. A menos, claro, que passasse o resto dos meus
dias de vida tentando ser altrusta e andando sem maquilagem
como a Madre Tereza. Ou, no mnimo, distribusse todas as
minhas posses materiais e vivesse em uma casa feita de grama
em um colcho de fibras naturais, usando roupas fabricadas

68
com garrafas recicladas e me alimentando com uma dieta base
de microrganismos benficos que vivem na sujeira.
Quando encontro as pessoas que vm para meus retiros
pela primeira vez, vejo essas mesmas crenas canalizadas por
meio da relao com a comida. Como se o castigo com dietas
rigorosas fosse compensar por algo intrinsecamente danificado,
fundamentalmente errado em sua prpria existncia. Ficar
magro torna-se O Teste. Perder peso torna-se sua religio. Elas
devem sofrer humilhaes e tormentos, devem submeter-se a
uma sucesso interminvel de privaes alimentares e ento, e
somente ento, sero puras, sero santas, sero salvas.
Quando estava nos Vigilantes do Peso, no incio da
dcada de 1970, fiquei na casa de um amigo durante uma
semana. Eles sentavam para comer bolo de carne com pur de
batata e eu sentava para comer o que estivesse em minha dieta.
Certa noite jantei o que havia sobrado do dia: molho de tomate
frio o fogo no era uma das minhas especialidades com
ricota. Estava comendo meu jantar quando meu amigo Alan
perguntou:
isso mesmo o que voc quer comer? Molho de
tomate frio com um pedao de queijo frio?
Sim. eu disse. claro!
A verdade, porm, era que eu no tinha opo. No
podia comer o que queria. No podia querer o que eu queria.
Precisava me sacrificar, expiar, compensar por ser eu mesma.
Por ser gorda.

69
A parte mais difcil ao ensinar as pessoas a se
respeitarem e ouvirem seus corpos superar a convico delas
de que no h nada para respeitarem. Elas no conseguem
encontrar um lugar nelas mesmas que esteja inteiro ou intacto.
Assim, quando elas me escutam dizer para relaxar, quando me
escutam dizer para confiar nelas mesmas, sentem-se como se eu
estivesse lhes pedindo para se atirarem aos lobos. Banindo-as
para a runa feroz e selvagem. A possibilidade de que haja um
lugar dentro deles, em todo mundo, que seja inviolvel, que
jamais engordou um quilo, jamais sentiu fome, jamais foi
ferido, parece algo to mitolgico quanto a rainha sumeriana
Inanna, que desceu aos infernos e voltou Terra.
Ento eu lhes pergunto sobre o tempo de bebs. Peo que
se lembrem das prprias crianas e de como elas vm ao mundo
lindas e merecedoras de amor. Elas acenam com a cabea.
Percebem que a fratura aprendida, no inata, e que seu
trabalho descobrir o caminho de volta para o que j est
inteiro.
Alguns meses atrs eu perdi meu rosto. Acordei uma
manh e descobri que tinha sido substitudo por um globo do
tamanho de uma bola de praia, um buraco ondulado debaixo do
meu nariz que antes era conhecido como minha boca, e duas
salincias inchadas embaixo da minha testa, atravs das quais as
fendas dos meus antigos olhos podiam ver. Protuberncias
vermelhas, que foram procriando enquanto eu observava,
ocupavam a rea em que vivia minha pele at recentemente.
Apesar de saber imediatamente que estava tendo uma reao
alrgica a alguma substncia desconhecida, ficou evidente que
no se tratava apenas de uma preocupao com a aparncia, era
grave mesmo.

70
E como o retiro estava no segundo dos seus seis dias, e
uma vez que sua localizao remota tornava impossvel sair
para receber atendimento mdico e voltar a tempo de prxima
sesso, no havia nada a fazer seno passar a semana
enfrentando uma centena de pessoas sem meu rosto.
No terceiro dia, os olhos tinham dobrado de tamanho em
relao ao dia anterior e as protuberncias pareciam ferres de
milhares de abelhas. No quarto dia, eu s consegui abrir um dos
olhos.
difcil olhar para mim? perguntei a um dos meus
co-professores.
Sim. ele disse.
Pareo deformada?
-h. Como o Homem Elefante*, mas s quando
olhei para voc pela primeira vez. Depois me acostumei.
respondeu.
Gostaria de dizer que aceitei minha nova aparncia com
equanimidade magnnima e serenidade de Buda, porm, minha
predileo constitutiva pelo drama e a histeria me arrastou para
esse caminho batido. Eu tocava meu rosto a cada 30 segundos
para ver se havia melhorado; causei a mim mesma imenso
sofrimento, recusando-me a acreditar que aquilo estava
acontecendo. Eu queria meu rosto de volta. AGORA. No era
justo. No que eu discordasse da ideia de perda. Ou de que
certas perdas a morte, por exemplo faziam parte da
vida..., mas perder meu rosto? Isso j era demais.
*Protagonista do filme de mesmo nome, dirigido por David Lynch. O Homem
Elefante era portador do caso mais grave de neurofibromatose mltipla j
registrado at o momento, tendo 90% do seu corpo deformado. Essa situao
tendia a fazer com que ele passasse toda a sua existncia se exibindo em circos
como monstro. (The Elephant Man, 1980).

71
Quando eu via alguma coisa respirando uma pessoa,
um cachorro, uma lagartixa , eu pensava: "Voc ainda tem
seu rosto, do que pode reclamar? ". Pensei em todas as pessoas
com deformaes no rosto. No verdadeiro Homem Elefante.
Pensei: "Se conseguir ter meu rosto de volta, vou dar mais
valor s maas do meurosto. Nunca mais vou reclamar das
minhas rugas, nunca mais terei um pingo de desprezo pelas
manchas de sol, com as rugas e seus filhotes. Vou acordar
todas as manhas e saudar minha fisionomia com entusiasmo e
gratido, como se fosse um milagre to grande quanto o
nascimento sem mcula.".
E ento, lentamente, porque eu estava coordenando um
retiro sobre olhar para alm da superfcie das coisas, comecei a
perceber que no havia nada de errado. O reconhecimento foi
relutante no inicio, como se eu fosse uma criana de trs anos
de birra porque perdeu sua boneca favorita e que gostou de
fazer escndalo apesar de a ter encontrado. Eu habitava meu
infortnio como um casaco gasto. Porque podia. Porque sabia
como. Porque me fez companhia durante os primeiros anos. No
entanto, quanto mais eu percebia que no podia mais usar meu
rosto como logotipo de tudo o que me fez ser o que sou ,
mais livre eu me sentia. Sem meu rosto, minha identidade se
desfez. Quando eu no podia mais fingir ser Algum Especial,
quando eu no podia mais coagular as diferentes partes de mim
mesma em uma mscara que parecia coesa e com o controle das
coisas, um frescor inesperado passou pela porta.
Foi como naquelas ocasies em que eu no conseguia
dormir e ficava rolando na cama, suada e com calor, girando em
um n de atividade mental febril. Um pensamento entra como
uma prece. "V l fora. Saia pela porta da frente e olhe para o

72
cu. S por um minuto. Oua a noite." Se conseguir me levantar
do transe hipntico do que est errado, visto uma blusa, vou at
a porta e entro na abbada da noite. Frio. Silncio. Milhes de
pontos brilhantes. O corao bate uma, duas, trs vezes. A
mente descarta o frenesi, funde-se com a imensido.
Maravilhada com um mundo que no tem qualquer semelhana
com aquele de dez minutos atrs, aquele que vivo construindo
em minha cabea, volto para a casa como se eu tambm fosse
um pontinho de brilho da dimenso ilimitada, andando por um
corredor estranho, desaparecendo a cada passo, at voltar a
pegar no sono.
Quando chegou a hora de eu dar uma palestra, a fala
apareceu. Tudo o que precisava acontecer sentir rir chorar
pensar dormir sentar andar comer experimentar engolir
aconteceu sem que meu rosto melhorasse. Algo que
normalmente no uso para se referir a mim ainda estava l,
embora o aparato fsico que costumava associar a mim tivesse
desaparecido. "O bl-bl-bl espiritual isso", pensei. Essa
presena inquebrantvel, essa integridade sem provas. isso o
que deve ficar depois que tudo o que pode morrer se vai e tudo
o que pode ser perdido desaparece.
Como eu j estava no retiro, decidi usar meu rosto como
parte das aulas. Perguntei s minhas alunas o que viam quando
olhavam para mim. Elas acreditavam que ainda era eu sem meu
rosto? O que eu mais queria era que usassem suas reaes como
forma de explorar as crenas em relao aos prprios corpos. Se
engordassem cinco quilos, se os braos no fossem como elas
queriam que fossem, ainda seriam elas mesmas? Alm da
histria criada em suas mentes sobre a maneira como deveriam

73
ser, a maneira como queriam que fossem, a maneira como
precisavam ser que fossem felizes, havia alguma coisa errada?
O que permanecia quando perdiam suas ideias sobre o que
acreditavam que no podiam viver sem?
Meses antes, tnhamos feito um exerccio de espelho
juntas. Pedi a cada uma delas que caminhasse at um espelho de
corpo inteiro e dissessem o que via. As ladainhas com os
julgamentos eram muito parecidas. "Vejo coxas monstruosas."
"Vejo um cabelo liso chapado." "Vejo um horrvel queixo
duplo." "Vejo braos pendurados." "Vejo celulite horrvel
aparecendo atravs da cala." "No aguento o que estou
vendo. No consigo olhar para mim mesma." Meu corpo e eu
somos um. No h nada de bom em relao ao meu corpo e por
isso no h nada de bom, em relao a mim.
Ento pedi que olhassem de novo para seus corpos,
comeando com os olhos. Pedi que vissem alm da cor e do
formato dos olhos e vissem o que estavam vendo. Para as
pessoas que no entendiam essa parte do ver o que estavam
vendo, pedi que lembrassem, mesmo que por um instante, como
era no tempo de criana, antes de comearem a colocar rtulos
e nomes nos objetos do mundo. Como era ver um espetculo de
forma, cor e cheiro antes de saberem que era uma rosa e
pudessem compar-la com outras rosas. Como era descobrir um
tesouro, qualquer tesouro uma pedra, o mar, a mo da me
antes de aprenderem a descart-lo como algo que j
conheciam.
Todas compreenderam imediatamente o que eu dizia,
como se estivesse usando uma linguagem secreta pela qual
esperavam, sem perceber que a esperavam. Quando
caminharam na direo do espelho, usaram palavras como
brilho, preciosa, expanso.

74
Vejo encantamento. disse uma.
Vejo inocncia. disse outra.
As pessoas comearam a ver beleza e encanto e uma
festa de cores e formas ao olharem para seus rostos, para as
pernas que as conduziam, os braos que seguravam seus filhos.
Uma das mulheres, depois de uma profuso de adjetivos que
beiravam o xtase sobre seu corpo (e o que era ver seu corpo),
disse para mim:
Geneen! Voc est me hipnotizando?
Ela no se lembrava, em toda a sua vida adulta, de ter
olhado para si mesma com outro sentimento seno desdm.
Eu disse a ela que acreditava que ela j havia sido
hipnotizada e que se odiar era o resultado disso.
Em nosso retiro Sobre o Rosto, a maioria das pessoas
disse que no havia reparado no meu rosto por mais do que um
momento passageiro. Um rosto, ao que parece, apenas o ponto
de entrada do que est alm. Para o que uma aluna chamou de
"a essncia". (Nem todas foram to elevadas. Uma delas disse:
"Ah, eu estava me perguntando por que voc parecia to
descomposta e velha.".)
assim que vocs se sentem em relao aos seus
corpos?
Que o ponto de entrada para o que est alm? Para
alguma espcie de essncia? perguntei.
No muito. Na verdade, no. De jeito nenhum. Voc
est brincando?
Algum disse:
E se eu estiver perdendo a parte essencial? E se eu
estiver totalmente quebrada?
No possvel eu disse a ela.

75
Ento contei a ela a histria do Dervixe Sufi* chamado Mullah
Nasrudin, que estava contrabandeando o tesouro pela fronteira e
enganando os guardas. Todos os dias, durante quatro anos, ele
ia e voltava, e cada vez que a cruzava, os guardas sabiam que
ele estava escondendo mercadorias valiosas que venderia por
somas aviltantes do outro lado. Apesar de todas as buscas,
porm, e apesar do fato de verem que ele estava prosperando,
no conseguiam encontrar nada na sela do burro que levava.
Finalmente, anos mais tarde, depois de Nasrudin ter-se mudado
para outro pas, o guarda da fronteira disse: "Est certo, pode
me dizer agora. O que voc estava contrabandeando?".
Nasrudin abriu um grande sorriso. "Meu caro amigo", ele disse,
"eu estava contrabandeando burros.".
Est escondido plenamente vista. O segredo aberto.
Todos os dias, estamos em contato com aquilo que no est
quebrado, mas estamos to ocupados prestando ateno aos
milhes de detalhes da vida cotidiana que no o percebemos.
Podemos lhe dar ou no um nome, ainda est l. Prestemos ou
no ateno, no ir embora.
Pense em uma poca em que voc foi transportada para
alm de como voc normalmente se define. Quando o tempo
parou?
*Manifestao cultural de fundo religioso islmico, em que adeptos rodopiam ao
som de msicas tradicionais. Os dervixes rodopiantes fazem parte da ordem
Mevlevi do Sufismo, uma corrente do Isl surgida h 700 anos. Atualmente,
perdeu muito de sua essncia religiosa, sobrevivendo, sobretudo, por seu valor
cultural. Os sufis Mevlevi acreditam que possvel atingir o xtase do amor
universal pela prtica do giro, assim como todas as coisas do universo, como a
Terra e os demais planetas.

76
Quando voc sentiu os limites da vida comum
dissolverem-se e a porta se abrir para outra dimenso? Talvez
tenha acontecido apenas uma vez, quando voc estava no meio
de uma floresta tropical ou deu luz. Talvez tenha acontecido
quando voc estava com 20 anos e usava drogas. Talvez
acontea sempre que voc est no meio da natureza ou quando,
sem razo alguma, voc fica feliz. Cinco minutos atrs voc
arrastava os ps. O sol estava muito quente. Seus filhos
berravam, seu chefe gritava e voc odiava sua vida. E, de
repente, voc vislumbra a beleza e como se algum abrisse a
porta da gaiola e deixasse voc sair da mscara de ferro da sua
mente. Nada mudou desde o minuto anterior, mas tudo parece
completamente diferente.
Entre suas muitas motivaes, comer compulsivamente
tentar alcanar, ansiar, tentar contatar o lugar que j est inteiro.
Quando voc pergunta s pessoas com transtornos alimentares a
respeito de suas motivaes para procurar a comida, elas dizem
coisas como "Eu quero paz. Sossego. Esquecer de mim mesma
por um tempo. Entrar em outra esfera.".
como se j intussem o que est alm das preocupaes
pessoais e como se usassem a comida para acess-lo. O que,
no de surpreender, leva mais dor. Porque, embora a
tentativa possa ser honrosa, os meios para alcan-la causam
alienao, isolamento, sofrimento.
Com o tempo, ficamos to cansados de tentar nos
consertar que paramos. Vemos que jamais conseguiremos ficar
bem. Jamais conseguiremos ser outra pessoa. E por isso

77
paramos de tentar. Vemos que no h nenhuma meta, nenhum
fim, nenhum teste para fazer. Ningum est marcando os
pontos. Ningum est nos observando e decidindo se somos
suficientemente dignos para subir. Como disse uma vez um dos
meus professores: "Voc no pode estar preso se no est
tentando chegar a lugar algum.".
Ns acabamos vendo que foi o investimento na fratura, o
esforo constante para nos consertar o que exatamente manteve
a integridade margem. Se voc acha que seu trabalho vai
consertar o que est quebrado, continuar encontrando outros
lugares quebrados para consertar. melhor do que no ter
emprego. Especialmente com a atual situao econmica.
De uma das minhas alunas:
Durante o retiro, percebi o quanto fiz para me compensar
por ser eu mesma. O quanto lutei e me esforcei para
combater o que acho que est errado. Percebo que ningum
fundamentalmente avariado que toda criana nasce
com a noo intacta de ser ela mesma , mas a arquitetura
do meu sistema nervoso parece estar inclinada para certa
direo: eu tenho de compensar o fato de ser quem sou.
No posso dar ouvidos aos meus impulsos porque se eu (a
avariada) os estou tendo, eles devem estar avariados. E
assim, tenho de fazer exatamente o que no quero porque,
se duro, se eu sofro, deve ser a coisa certa. A dificuldade
e o sofrimento iro de alguma maneira limpar minha ficha,
consertar o estrago.
Muito da minha vontade de "despertar" veio do desejo de
ser boa. Como se houvesse uma grande me no cu
olhando o que fao e me dando estrelas douradas por
levantar todos os dias e meditar. Por me esforar tantos
anos. Sinto como se precisasse descobrir o que estou

78
fazendo pela minha autoexpresso, e o que estou fazendo
pelo meu desenvolvimento. O que estou fazendo porque
importante e o que estou fazendo para ter algo que no
acredito que tenha, ou para ser algum que no acredito
que seja.
Estou to cansada dessa busca sem encontrar nada
que estou desistindo. assustador dizer isso. como
quando desisti das dietas. Eu me senti como se estivesse
cometendo uma heresia anunciando ao mundo e a mim
mesma que podia confiar em mim. Agora uma
desistncia diferente: uma tentativa de compensar por ter
nascido quem sou. Mas estou preparada. Sinto nos ossos.
Eu j no acredito que esteja quebrada. Ou que, se estou,
no exista uma maneira de consertar.
De uma coisa tenho certeza: alguma coisa acontece
sempre que paro de brigar com o jeito como so as coisas.
Alguma coisa acontece a todas as minhas alunas quando
interrompem os programas familiares sobre medo, deficincia e
vazio. No sei que nome dar a essa mudana nos
acontecimentos ou ao frescor que vem em seguida, mas sei qual
a sensao: alvio. uma sensao de bem-estar infinita.
Como se todas as fragrncias doces estivessem sendo
destiladas, toda a beleza se tornasse estonteante, todas as boas
melodias que voc j ouviu ressurgissem. Parece a essncia da
compaixo, da ternura, da alegria, da paz, da noite estrelada, do
dia deslumbrante. Como o prprio amor. E no momento em que
voc o sente, reconhece que voc ele e que voc esteve aqui o
tempo todo, esperando pela sua volta.
Quando voc esquece, o que sempre acontece, voc
subitamente entende que a gentileza com quem quer que seja
uma planta, um animal, um estranho, um parceiro

79
aproxima voc disso. Que tomar conta do seu corpo tomar
conta disso. Que tomar conta da terra tomar conta disso. E que
voc daria as costas para qualquer coisa ou qualquer pessoa que
lhe pedisse para deixar isso, porque o que voc queria, era o
que voc desejava, o que voc amou por uma eternidade.
Voc sabe sem saber como sabe que todos os passos que voc
j deu, todas as pessoas que voc j amou, e todas as tarefas que
j realizou foram Isso encontrando Isso. Voc voltando para si
mesma. E que o inferno nada mais do que deixar Isso. O
paraso j est aqui na Terra.

80
Reensinando a graa
Quando eu estava no colegial, costumava
sonhar que tinha as pernas de Melissa Morris, os olhos de Toni
Oliver e o resto do corpo de Amy Bryer. Gostava da minha
pele, dos meus seios, dos meus lbios, mas o resto no tinha
jeito. Ento, com vinte e poucos anos, sonhei que estava
cortando pedaos das minhas coxas e braos, como quando
voc destrincha um peru, com a certeza de que se eu pudesse
cortar o que estava errado, s as partes boas as partes
bonitas, as partes magras ficariam.
Eu acreditava que havia uma meta, um lugar aonde eu chegaria
e finalmente encontraria a paz. Tambm acreditava que, para
chegar l, tinha de me julgar e me envergonhar e me odiar,
tambm acreditava em dietas.

81
As dietas baseiam-se no receio no verbalizado de que
voc uma louca, uma terrorista alimentar, uma luntica. Com
o tempo, voc destruir tudo o que ama e por isso precisa ser
parada. As dietas prometem no apenas que voc ter um corpo
diferente, mas que, tendo um corpo diferente, ter uma vida
diferente. Se voc se odiar bastante, ir se amar. Se voc se
torturar bastante, ir se tornar um ser humano relaxado e
pacfico.
Embora a noo de que o dio leva ao amor e de que a
tortura leva ao relaxamento seja absolutamente maluca, ns nos
deixamos hipnotizar para acreditar que o fim justifica os meios.
Ns nos convencemos, e ao resto do mundo, de que a privao,
a punio e a vergonha levam mudana. Tratamos nosso
corpo como se fosse o inimigo, como se o nico resultado
aceitvel fosse a aniquilao. Nossa crena profundamente
enraizada que o dio e a tortura funcionam. E apesar de nunca
ter conhecido algum, nem uma nica pessoa, para quem a
guerra com o corpo tenha levado a uma mudana duradoura,
continuamos a acreditar embora inconscientemente que,
com um pouco mais de autoaverso, vamos vencer.
Uma apresentadora de TV uma vez me perguntou como
as pessoas poderiam mudar sua relao com a comida. Quando
respondi que o entendimento era o primeiro passo, ela disse:
isso? S isso? Devemos acreditar que a mudana acontece
quando nos entendemos?
Sim, como primeiro passo. Porque at que voc entenda
quem voc acha que , a verdadeira mudana no possvel.
Mesmo que voc tenha muita sorte e consiga absolutamente

82
tudo o que acha que quer, ainda se sentir infeliz e miservel. E
gorda.
Voc pode ter muito dinheiro ou amor ou coxas magras e
ainda assim sentir-se como se estivesse separada de tudo o que
bom na vida. Apesar das circunstncias atuais, suas crenas
mais profundas iro sempre 100% do tempo reconfigur-
la de acordo com os padres familiares que voc associa a si
mesma. impossvel continuar a ser magra. irreal ter o que
voc quiser. Quando algum realmente a amar, voc no lhe
dar importncia. Dir que no atraente, que uma pessoa
rasa, tonta. Voc se sentir como uma impostora vivendo a vida
de outra pessoa. E mais uma vez vestir a pele e a vida da falta
de amor, da maneira que achar mais familiar.
At voc entender que est caminhando para o dano e a
destruio, para um casamento com a alimentao emocional e
todos os seus problemas, at perceber que est insistindo nisso,
mesmo que inconscientemente, nenhuma mudana ser
duradoura porque voc estar trabalhando contra suas
tendncias naturais. Voc estar atropelando suas convices
mais profundas sobre o que estar vivo.
A forma do seu corpo obedece forma de suas crenas a
respeito de amor, valor e possibilidade. Para mudar seu corpo,
voc precisa primeiro entender o que o est moldando. No
lutar. No forar. No excluir. No se envergonhar. No fazer
nada, mas aceitar e, sim, Virgnia entender. Porque se
voc forar-se, excluir-se e envergonhar-se para ser magra,
acabar sendo uma pessoa excluda, envergonhada, temerosa,
que tambm ser magra por 10 minutos. Quando voc abusa de
si mesma (insultando-se e ameaando-se), voc se torna um ser

83
humano ferido, independentemente do seu peso. Quando voc
se demoniza, quando incita uma parte de voc contra outra
sua vontade frrea contra sua fome insondvel , voc acaba
se sentindo dividida, maluca, temerosa de que a parte que voc
trancou ir, quando estiver menos preparada, tomar conta e
arruinar sua vida. Perder peso obedecendo a um programa de
dieta se fosse por sua vontade, voc devoraria o universo
como construir um arranha-cu na areia: sem alicerces, a nova
estrutura desaba.
A mudana, para ser duradoura, deve ocorrer primeiro
nos nveis no vistos. Com entendimento, questionamento,
abertura. Com compreenso de que voc come do jeito que
come para se manter viva.
Digo s minhas alunas nos retiros que h sempre,
sempre, razes muito boas para se voltarem para a comida. A
menos que assumam que so fundamentalmente ss e que o que
esto fazendo faz todo o sentido e que sua meta descobrir
os padres no verbalizados, no vistos, desconhecidos ,
estaro em guerra com elas mesmas independentemente do seu
peso. Ns nos concentramos na guerra, no no peso, porque se a
crena nela se desfizer acontecer o mesmo com o peso.
Nosso trabalho no mudar o que voc faz, mas
testemunhar o que voc faz com conscincia, curiosidade e
ternura suficientes para que as mentiras e velhas decises sobre
as quais a compulso se baseia venham tona e desapaream.
Quando voc no acreditar mais que a comida ir salvar sua
vida, quando sentir-se cansada, oprimida ou solitria, voc vai
parar. Quando acreditar mais em voc mesma que na comida,

84
vai parar de usar a comida como sua nica chance para no
desmoronar. Quando a forma do seu corpo no for mais
compatvel com a forma das suas crenas, o peso desaparece.
Sim, simples assim.
Voc vai parar de voltar-se para a comida quando
comear a entender em seu corpo, no apenas com a cabea,
que h algo melhor do que a comida. E dessa vez, quando voc
perder peso, conseguir manter a nova forma.
A verdade e no a fora realiza o trabalho de
acabar com a alimentao emocional.
A conscincia e no privao informa o que voc
come.
A presena e no vergonha muda como voc se v
e no que voc confia.
Quando voc parar de lutar, de sofrer, de girar em torno
da comida e do seu corpo; quando voc parar de manipular e de
controlar; quando voc relaxar e ouvir a verdade do que est l;
algo maior do que seu medo alcanar voc. Com experincias
repetidas de abertura e tranquilidade, voc aprende a confiar em
algo infinitamente mais poderoso do que um conjunto de regras
que algum inventou: seu prprio ser.
O poeta Galway Kinnel escreveu: "s vezes, necessrio
reensinar a uma coisa sua graa.".
Tudo o que fazemos, eu digo minhas alunas,
reensinar ns mesmas nossa graa.
Depois que parei de seguir dietas e meu peso
normalizou, algumas das crenas que alimentam minha

85
relao com a comida ressurgiram na busca incansvel para ter
sucesso e na incapacidade para descansar ou sentir satisfao
com o que eu fazia, tinha ou amava.
No importava o que eu pensasse ou fizesse ou
escrevesse, eram os pensamentos errados, os livros errados. Se
eu estava infeliz, se estava desejando algo que no tinha, se
algum tivesse (o que quer que fosse) e eu no, eu sabia quem
eu era.
Onde os outros viam aurora, eu via perdio. Onde viam
amor, eu via tdio. Onde viam paz, eu via asfixia. O
contentamento me deixava nervosa. A felicidade me deixava
ansiosa de uma maneira que eu no conseguia explicar.
Esquecer a angstia, porm; era como esquecer o mundo que eu
conhecia. Era como se eu tivesse traindo a criana que havia
crescido desesperada, gorda e solitria.
Quando meu casamento tcito com a infelicidade
comeou a emergir por meio das prticas que descrevo no
livro,* eu j estava casada com Matt havia 20 anos, dando aulas
havia mais de trs dcadas e tinha conquistado um sucesso
financeiro maior do que 99% do mundo. Olhando para mim,
voc jamais saberia o que estava por baixo da superfcie, mas,
de repente, me vi olhando para meu marido e pensando: "Quem
voc? Odeio essa cala, maneira mastigar o cereal e por que
foi que eu me casei com voc?". Ento, olhei em volta para os
meus amigos, minha comunidade e parecia que no estava em
minha prpria pele.
Quando voc acredita sem saber, acredita que est com o
mago machucado, voc tambm acredita que precisa esconder
essa avaria de quem voc ama. Voc circula com vergonha de
* Ver 2 Parte do livro.

86
ser voc mesma. Voc tenta compensar sua maneira de andar,
sentir. Tomar qualquer deciso uma agonia porque se voc, a
pessoa que toma decises, est sem condies de fazer isso,
ento, como pode confiar no que decide? Voc duvida de seus
prprios impulsos e por isso adquire a habilidade de olhar para
fora de voc em busca de conforto. Voc se especializa em
encontrar especialistas e programas, em tentar tudo e cada vez
mais para se modificar, mas esse processo s reafirma o que
voc j acredita em relao a voc mesma que suas
necessidades e escolhas no so confiveis e que se voc ficar
por sua prpria conta estar fora de controle.
As dietas so um retrato da sua crena de que voc tem
de corrigir o fato de ser voc mesma para merecer existir. Elas
no so a origem dessa crena, so apenas uma expresso dela.
At que a crena seja identificada e questionada, nenhuma
perda de peso tocar a parte que est danificada. Estar acima do
peso, uma vida de sofrimento com comida, encaixa-se
perfeitamente na definio que voc formou sobre o que estar
viva. Para voc far todo o sentido o fato de que o dio leva ao
amor e que a tortura leva paz, porque voc estar operando
com a convico de que deve morrer de fome, privar-se e se
punir para tirar a maldade que est em voc. Voc no
conseguir manter a perda de peso porque estar com seu peso
natural no bate com suas convices sobre a maneira como a
vida precisa transcorrer. Quando, porm, a crena e as decises
subsequentes so questionadas, as dietas e o desconforto com
seu corpo perdem sua seduo. S a compaixo| faz sentido.
Todo o resto torturante.

87
Voc um erro. Voc no um problema a ser
resolvido, mas voc no vai descobrir isso at estar disposta a
parar de bater a cabea contra o muro da vergonha, da priso e
do medo. O poeta sufi Hafiz, escrevendo sobre pssaros que
aprendiam a voar, concluiu: "Como eles aprendem? Eles caem
e, caindo, ganham asas! "
Se voc esperar at ter os olhos de Toni Oliver e o corpo
de Amy Bryer, se voc esperar para se respeitar at estar com o
peso lque voc imagina que precisa ter para se respeitar, voc
nunca se respeitar, porque a mensagem que estar dando a si
mesma enquanto tenta alcanar seu objetivo a de que voc
no tem condies para confiar em seus impulsos, seus desejos,
seus sonhos, sua essncia com qualquer peso.
Uma aluna do retiro escreveu:
As mudanas no meu corpo (perdi 11 quilos e isso o
mnimo) no mostram as mudanas na minha vida. uma
jornada resoluta de lembranas... Sentindo-me viva em vez
de caminhar como uma morta-viva... Realmente viver
momentos maravilhosos, gloriosos, de verdadeira alegria (e
no costumo usar essa palavra com frequncia)... Sentir
orgulho, fora e esperana, quando consigo ficar com meus
sentimentos em vez de ligar o piloto automtico e me atirar
na comida... Quando consigo me tratar com gentileza e
compaixo, em vez de me sentir como um saco de
pancada... E o meu maior tesouro: ser capaz de sentir amor
por mim mesma e com esse amor, por meus filhos, meu
parceiro, as pessoas nas ruas.
Durante tantos anos, eu soube como era importante
me amar, mas s conseguia acessar essa ideia por meio do
meu intelecto, nunca com meu corao.

88
Ou voc se dispe a acreditar na compaixo ou no. Ou
voc se dispe a acreditar na sanidade bsica do seu ser ou no.
Para receber asas, voc precisa estar disposta a acreditar que foi
colocada neste mundo por algo mais do que sua interminvel
tentativa de perder os mesmos 15 quilos trezentas vezes durante
oito anos. E essa compaixo e beleza so possveis, mesmo em
algo to mundano quanto o que voc pe na boca no caf da
manh. Comeando agora. Em seu romance Run, Ann Patchett
escreve: "Que vergonha seria no enxergar Deus enquanto est
esperando por Ele.".
Quando voc d os primeiros passos, quando voc
comea a tratar-se com a compaixo que s as pessoas magras
ou perfeitas merecem, descobre que o amor no a abandonou.

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91
Tigres na mente
No importa quanto voc tenha se desen-
Volvido em qualquer outra rea da sua vida, no importa no que
diz acreditar, no importa quo sofisticada ou esclarecida pense
que : a maneira como voc come diz tudo.
Triste, mas pense desta maneira: o desejo de comer
quando voc no est com fome revela aquilo em que voc
realmente acredita no que diz respeito vida aqui na Terra
sua armadura de crenas em relao aos sentimentos,
sofrimentos, recebimentos, cuidados, abundncia, ao
descanso, a ter o bastante. E, ao saber em quem acredita, pode
comear a questionar se verdade.
No momento em que voc pega a batata frita para
esquecer o que sente, voc est dizendo: "No tenho escolha a
no ser me entorpecer.Algumas coisas no podem ser

92
sentidas, entendidas ou elaboradas.". Voc est dizendo: "No
existe possibilidade de mudana, por isso melhor comer.".
Est dizendo: "Sou basicamente falha, por isso melhor
comer.". Ou ainda: "A comida o nico prazer verdadeiro na
vida, por isso melhor comer.".
Quando voc comea a questionar suas crenas
fundamentais, voc simplesmente no tenta mais consert-las,
mud-las ou melhor-las. Voc respira fundo e, depois, respira
de novo. Voc percebe sensaes no seu corpo: se h
formigamento, pulsao, calor ou frieza. Voc percebe o que
sente e mesmo que tenha sempre chamado esse sentimento de
tristeza fica curiosa, como se no houvesse palavra relacionada
a ele; nenhum rtulo; como se fosse a primeira vez que voc o
encontrou. Seria um monte de cinzas no seu peito? como um
buraco no seu corao? Quando voc o percebe, ele muda?
Esse tipo de questionamento cria uma ponte entre o que
voc acha que e o que voc realmente . Entre o que voc diz
a si mesma com base nas histrias do seu passado e o que voc
sente com base na sua experincia direta. Permite que voc
distinga entre os velhos padres familiares e a verdade viva
atual.
Passei anos fazendo terapia, anos praticando vrios tipos
de meditao. Eu sabia como ficar remexendo nas feridas da
minha infncia e sabia como transcend-las, como curar a dor
de ser abusada e como entrar em contato com a parte de mim
que jamais sofreu abuso. Quando, porm, eu terminava a
meditao e o passeio pelo reino dos cus, eu voltava para o dia
a dia do mundo da minha personalidade como se os dois no
tivessem ligao. Embora a transio fosse um dos benefcios

93
prometidos pela meditao, eu no estava conseguindo. Se
ficasse no meio de uma discusso, meus 30 minutos dirios de
serenidade eram imediatamente substitudos por meus defeitos
e crenas enraizadas: "No confie em ningum."; "O amor
machuca."; "Deus uma armadilha"; "Se eu no conseguir
agora, no sobrar nada pra mim.".
Meditar era me ensinar a transcender minha vida, mas eu
queria aprender a viv-la. E queria, como disse William James,
fazer isso "de maneira esplendorosa e comeando agora. Sem
excees".
Assim, tornando-me aluna de uma escola espiritual no
confessional, aprendi a perguntar. Minha professora, Jeanne
Hay, disse: "Voc est se esforando demais, est trabalhando
muito, est fazendo terapia h muito tempo. Em vez de tentar
mudar tudo, comece a perceber o que j est aqui. Preste
ateno ao que voc j sente. Tristeza. Tdio. Felicidade.
Fome. Infelicidade. xtase.". Ela disse que se eu ficasse curiosa
a respeito dos pedaos de objetos voadores (como ela se referia
s minhas velhas crenas) que estavam ocupando minha
ateno, eles iriam mudar, abrir, dissolver-se.
No acreditei nela no incio. Esse tipo de questionamento
exige que voc incorpore completamente um sentimento, e eu
pensava, como pensam agora minhas alunas, que mergulharia
na tristeza, seria consumida pela raiva. E pensava que manter os
sentimentos afastados era o que me permitia funcionar e que, se
praticasse o questionamento, eu no conseguiria aguentar.
Acontece porem, que estar com os sentimentos no a
mesma coisa que se afogar neles. Com conscincia a
habilidade para saber o que voc est sentindo e presena
a habilidade para habitar um sentimento enquanto sente aquilo
que maior do que o sentimento , possvel estar em contato
com o que voc acredita que ir destru-la sem ser destruda.

94
possvel estar com grandes vagas de sentimentos como dor ou
pnico. Pequenas ondas de sentimentos como tristeza ou
irritao.
O caminho da obsesso em busca de sentimentos de
luminosidade no tem nada a ver com curar, com crianas
feridas ou com sentir cada pedacinho de raiva ou dor que nunca
sentimos para podermos ser bem-sucedidos, magros e felizes.
No estamos tentando nos recompor. Estamos mantendo de
lado quem ns pensamos que somos. Temos esses sentimentos
no para podermos culpar nossos pas por no terem dito "Oh!,
querida", no para podermos socar travesseiros e expressar
nossa raiva de todos aqueles que nunca confrontamos, mas
porque sentimentos que no encontramos obscurecem nossa
capacidade de nos conhecermos. Enquanto nos considerarmos a
criana ferida por um pai inconsciente, jamais cresceremos.
Jamais saberemos quem realmente somos. Continuaremos
procurando o pai que nunca apareceu e nos esqueceremos de
ver que quem est procurando no mais uma criana.
Catherine Ingram, em seu livro "Presena Apaixonada",
conta uma histria sobre um amigo seu que disse: "Finja que
est em uma sala cheia de tigres, o que voc faria?". Catherine
disse: "Caramba, no sei, ser que eu sairia correndo? Ser
que me esconderia? O que eu faria?". Seu jovem amigo disse:
"Eu iria parar de fingir!".
A maioria de ns est to encantada com os tigres
assustadores que esto em nossas mentes nossas histrias de
solido, rejeio, dor que no percebe que as histrias que
nos assombram so apenas isso histrias. Podemos ficar com
o Que realmente sentimos diretamente agora, em nossos corpos.

95
Formigamento pulsao, presso, peso, a grande bola preta de
concreto no peito. E estando em contato imediato com o que
sentimos, a ligao entre os sentimentos e o que est alm dele
se revela. Vemos que somos muito mais do que um
determinado sentimento, que, por exemplo, quando a tristeza
explorada, pode transformar-se em um prado verdejante de paz.
Ou que quando nos permitimos sentir todo o calor da raiva sem
express-la, isso revela uma cidadela de fora e paixo.
Nosso gato Mookie chegou at ns por meio de um
amigo que jurou que por causa de sua natureza dcil era
incapaz de ir l para fora. Trs semanas depois, porm ns
descobrimos que o grande objetivo de Mookie na vida era
mutilar e matar. Ele atacava nossa cachorra celeste diariamente
pulava em suas pernas traseiras e mordia apesar de ela ser
dez vezes maior que ele. Ele sacudia lagartos na boca com
alegria, comia passarinhos amarelos comeando pela cabea e
terminando com cada osso, cada olho, cada pena. Mookie era
um tiranossauro no corpo de um gato. Ele se pavoneava,
destrua, rugia. Tambm fazia xixi em toda parte. Em nossa
cama, na cama de Celeste, nas cadeiras, nos tapetes, nas
poltronas... No comeo, pensei que ele devia estar doente
infeco na bexiga, alguma doena nos rins, mas o veterinrio
disse:
Os rins esto bem, a bexiga est tima. Trata-se de
um problema comportamental. Esse gato est procurando
vingana.
Por qu? Por ser paparicado, cuidado e alimentado
com aspargos quando a maior parte do mundo est passando
fome? perguntei

96
Durante trs anos, alternei perodos de dio em relao a
Mookie quando ele fazia xixi e de amor quando no fazia.
Como disse minha amiga Annie, ele tornava minha vida
impossvel sendo to impossivelmente lindo. Ele piscava
aqueles lindos olhos azuis e eu desmaiava diante de tanta
beleza. Ele aparecia e ficava atrs de um vaso de violetas.
Aquela perfeio seu rabo macio, as orelhas cinza, os longos
bigodes me derrubava. Sempre tive um pouco de problema
para optar pela funo em vez da forma. Quando estava com 28
anos, recebia um salrio mensal de 358 dlares, dos quais
precisava tirar o pagamento do aluguel, comprar comida,
gasolina, livros e ir ao cinema. Quando, porm, vi uma casinha
que dava para o mar por 325 dlares ao ms, decidi que preferia
passar fome a viver em outro lugar. Por isso, Mookie me
dobrava: porque era lindo. "Mas a est o problema" disse outro
amigo. "Ele acha que voc o ama porque ele lindo. Ele quer
ser amado pelo que . No por sua aparncia. Ele faz xixi para
testar seu amor". "Ah! Me d um tempo" , eu disse.
Matt e eu tentamos tudo para acabar com o xixi.
Colocamos detectores de movimento em lata de aerossol e,
todas as vezes que ele se aproximava de um de seus lugares
favoritos, o aerosol disparava e o assustava. Ele aprendeu a
fazer xixi entre um aerosol e outro. Arrumamos um produto que
tirava o cheiro de xixi de gato das poltronas, do sof, da cama.
Colocamos em vidrinhos com essncia que deveria perfumar a
casa com um hormnio de felicidade que deixaria Mookie to
bem que no sentiria vontade de fazer xixi. Tambm gritamos e
conversamos com ele, alm de consultar trs veterinrios para
descobrir o que fazer.
E o xixi continuava. Eu ficava furiosa, colocava-o para
fora de casa durante uma ou duas horas, ameaava d-lo para

97
outra pessoa e, depois, me apaixonava de novo. Sentia-me uma
covarde, adiando as coisas, decidindo sempre que aquela seria a
ltima vez que ele faria xixi na cadeira. Algumas semanas atrs,
ele entrou em meu novo escritrio, subiu no sof novo e fez
xixi. Eu gritei, peguei-o no meio do ato e o atirei contra a porta.
"Seu estpido", pensei. "Seu ingrato. Seu monstro de olhos
azuis. Chega! Acabou!" Ele voltou uma hora depois piscando
os olhos, mas eu no iria ceder. Meu corao no iria se
derreter. Eu no era mais uma covarde diante da beleza.
No jantar daquela noite, ele no apareceu na porta de
trs, nem quando samos sacudindo o saco de comida pelo
quintal. Alm de matar, o maior prazer de Mookie era comer.
Todos os meus bichos comem compulsivamente e Mookie no
era exceo. Ele era capaz de atacar uma abbora crua se eu a
deixasse no balco. Era capaz de arrancar um pacote de po do
carro, abrir o saco e devorar tudo, deixando apenas algumas
migalhas. Ele comia abacates, cerejas, nabos. E nunca perdia o
horrio de uma de suas refeies. Nenhuma.
Ele no veio para casa. Subimos e descemos pela entrada
de carro, chamando, procurando. Eu estava convencida de que
havia ficado to irritada com ele que ele jamais iria querer
voltar. Ou que minha raiva tinha provocado sua raiva e ele
ficara to furioso que decidira fugir. Para procurar um lar
melhor, outros lugares para fazer xixi.
Quando amanheceu, sa para procurar Mookie e, ao
passar por um arbusto que ficava perto da porta de trs, eu o vi
estendido, como se estivesse prestes a pegar um lagarto.
Mookie? eu disse. Mas ele no se mexeu. Com o corao
disparado, sa procura de Matt.

98
Venha! Encontrei Mookie, h alguma coisa errada
Matt o tocou.
Ele est frio. Est morto. Matt disse. E ns dois
comeamos a chorar. Abraamo-nos. Choramos por muito
tempo. Ento eu disse:
Eu o matei. Minha raiva o matou.
Isso ridculo! Ele nunca perdeu uma refeio por
mais brava que voc estivesse com ele.
Ento ele morreu de frio aqui fora. Ele nunca passou
uma noite do lado de fora.
Mas estamos no vero! No est frio aqui fora, como
ele poderia ter morrido de frio?
Poderia, qualquer coisa pode acontecer... respondi
Chorando.
Ns o levamos at o consultrio do veterinrio para uma
autpsia. Eu precisava saber como ele havia morrido. Antes de
termos os resultados, porm, sentia-me mortificada pela culpa.
Gritei com ele e ele no voltou. Se tivesse ficado em casa, ele
no teria morrido. Sou uma pessoa horrvel. Sou muito raivosa.
No de admirar que Mookie matasse as coisas. Ele estava se
vingando de mim. Eu me lembro do que um veterinrio me
contou uma vez a respeito dos animais de estimao: "Eles
ficam doentes para que seus donos possam ser saudveis.". Ele
matava os pequenos beija-flores para que eu no matasse outras
coisas, como o meu empreiteiro, aquele vagabundo! Eu sabia
que minha raiva destruiria alguma coisa em algum dia e
finalmente isso aconteceu. E ele teve uma morte horrvel.
Horrvel!! Uma morte horrvel. Sou uma pessoa horrvel.
No dia seguinte, nosso veterinrio ligou para dizer que
Mookie havia morrido de ataque cardaco.

99
Aparentemente, ele tinha uma doena cardaca
congnita. Ele no morreu de frio. Sua aorta estava bloqueada.
Seus dias estavam contados desde seu nascimento. disse
Ron, o veterinrio. E acrescentou:
Pense desta maneira: ele comeu tudo o que no
poderia comer e se vingou de todas as coisas vivas que
encontrou. Para Mookie, foi uma boa vida.
Matt e eu ficamos chocados. A morte estava em toda
parte. Como era possvel Mookie estar aqui um dia e ter ido
embora no dia seguinte? Para onde tinha ido? Como era
possvel que no estivesse sacudindo o rabo ou mordendo as
pernas de Celeste quando ela atravessava o quintal correndo, o
que ela agora fazia vontade, pois Mookie no ficava mais
escondido esperando para atac-la quando passasse. "A
diferena entre algum, qualquer um, estar fisicamente vivo e
estar morto maior do que a diferena entre qualquer outra
dupla de opostos", disse minha amiga Catherine. Ele est
morto. Acabou. Eu no conseguia entender. No devia ter
acontecido. Ele tinha apenas trs anos. Eu queria reclamar,
devolv-lo para o amigo que o dera para ns e ter outro gato
sem defeito.
No terceiro dia, enquanto batia o dio contra mim
mesma nas claras do merengue, lembrei do questionamento.
Bem, quase. Fui encontrar com minha professora, Jeanne, e ela
me lembrou do questionamento. Enquanto eu tagarelava sobre
como tudo tinha sido horrvel, como eu era horrorosa, ela
interrompeu a histria e foi direto ao ponto: "O que est
acontecendo no seu corpo?, ela perguntou.
O primeiro passo do questionamento arrastar-se de
volta, j que voc est longe, flutuando, calar umas botas de

100
gravidade e voltar para seu corpo. A est toda a informao de
que voc precisa.
Meu corpo? Agora? perguntei, como se os
neurnios do meu crebro no tivessem um caminho para
decifrar aquela combinao de vogais e consoantes.
Sim. O que est acontecendo no seu peito? No seu
plexo solar? O que est acontecendo a?
Apesar do afastamento habitual, agora sempre melhor
do que a histria a respeito disso. Sempre. Porque no h como
se envolver, seguir em frente, ou lidar com as idas e vindas de
uma histria.
Assim que desviei a ateno da minha vida como um
romance de Barbara Cartiland para o que podia ver diretamente,
meu corpo comeou a ficar relaxado e tranquilo. Era como se
fosse feito com molas novas. Nenhuma ocluso. Sem poluio.
Quando Jeanne me perguntou como a clareza me afetava,
percebi algo que no queria perceber: que no havia nada
errado. Mookie havia morrido e no havia nada errado. Minha
histria a respeito de morte, minha personalidade defeituosa,
minhas tendncias criminosas chocavam-se com o sentimento
de vivacidade que eu realmente tinha.
medida que ficava cada vez mais curiosa a respeito do
espao limpo, um sentimento de benevolncia saturou meu
corpo, a sala, a casa. Entendi que Mookie havia vivido tanto
quanto deveria viver. Que sua morte nada tinha a ver com meu
valor ou a falta dele. No era um entendimento mental, era um
conhecimento sensato, uma certeza de corpo inteiro. O brilho
mudou para uma substncia preta muito densa, quase palpvel,
mas no pegajosa, cujo efeito sobre mim era calma e
tranquilidade. Enquanto eu permanecia em silncio, senti-me
quase sem limites, imensa. Notei chamas de tristeza dentro e

101
fora da escurido. Eu Iria sentir falta da cara de Mookie e da
sua presena, mas aquilo era diferente de me rasgar por dentro.
De acreditar que o que aconteceu no deveria ter acontecido ou
que era minha culpa.
Do dio por mim mesma sensao de alvio. Do
inferno paz em 20 minutos. Percebo que isso parece
inacreditvel. Impossvel! Como algum pode ir do sentimento
de culpa sensao de paz to depressa?
O fundamento do ser feito de claridade. Est saturado
de paz e por isso que o questionamento funciona. Quando
voc acredita em sua prpria verso dos fatos, como sentar
diante das cataratas do Nigara com viseiras cobrindo os olhos
e tampes nas orelhas e acreditar que voc est olhando para
um muro. S porque no pode ver a festa que est acontecendo,
no pode sentir o dinamismo, no pode ouvir o barulho da gua,
no quer dizer que isso no esteja acontecendo.
O que mais inacreditvel do que o sentimento de culpa
se transformando em paz o fato de passarmos a maior parte de
nossas vidas usando viseiras e tampes e chamarmos a isso
de vida. Vivemos vidas desesperadoramente repetitivas criadas
por ns mesmos, como mortos-vivos, como se isso fosse tudo o
que podemos esperar, e duvidamos de todo mundo que nos diz
para abrirmos os olhos e vermos as Cataratas do Nigara.
Outra maneira possvel: ver o que realmente est l sob a
nossa interpretao do que est l, mas isso exige o
questionamento do que a maioria de ns jamais, nunca, ousou,
ou sequer pensou em questionar: as muitas hipteses que
consideramos sobre o que a Verdade.
Esse questionamento tanto o processo quanto o
objetivo do questionamento.

102
Quando me disponho a questionar e assim sentir o que
estiver l medo, dio, raiva com curiosidade, os
sentimentos se pacificam porque so encarados com gentileza e
abertura, em vez de resistncia e rejeio. Na medida em que
meus sentimentos so familiares, em que eu os senti antes em
situaes semelhantes excluso, rejeio, abandono , vejo-
os num cenrio completamente diferente das situaes em que
eles surgiram.
Sentimentos no digeridos, os ns do passado que no
foram desfeitos e ficaram congelados no tempo exatamente por
no terem sido encarados com compaixo ou amplitude. Voc
consegue imaginar como sua vida teria sido diferente se cada
vez que voc estivesse se sentindo triste ou com raiva quando
criana, um adulto lhe dissesse: " Venha c, querida, me conte
tudo. " Se quando voc estivesse tomada pela dor por ter sido
rejeitada por sua melhor amiga, algum dissesse para voc;
"Querida, conte mais. Diga onde est sentindo esses
sentimentos. Diga como est sua barriga, seu peito. Quero
saber tudo. Estou aqui ouvi-la, abra-la, estar com voc.".
Tudo o que qualquer sentimento deseja ser recebido
com ternura. Espao para se desenvolver. Quer relaxar e contar
sua histria. Quer se dissolver como mil serpentes se
contorcendo que, a um toque de compaixo, torna-se uma corda
inofensiva.
Digo a minhas alunas nos retiros que elas precisam
lembrar basicamente de duas coisas: comer o que querem
quando esto com fome e sentir o que sentem quando no esto
com fome. Questionar sentir a parte que sente permite
que voc se relacione com seus sentimentos em vez de a partir
deles.

103
Uma aluna chamada Annie diz: "Meu filho acabou de ir
para faculdade. Envolvi minha vida com a dele, constru minha
identidade como me. No aguento esta casa vazia. Sinto falta
dele. Como para compensar o vazio. Eu me sinto to sozinha..."
Pergunto Annie se ela sabe dizer qual a diferena
entre o sentimento fsico verdadeiro e o que ela acha que
deveria estar sentindo. H um ar de "fui-pega-com-a-boca-na-
botija" em seus olhos e na maioria das pessoas da sala. Essa a
parte sentir aquilo que esto tentando evitar com a comida
a que as pessoas mais resistem: resistem ao seu peso, depois
resistem aos seus sentimentos e ento, acima de tudo, resistem
ideia de que no h recompensa em no resistir. Que o remdio
para a dor est na prpria dor.
Ela me olha sem expresso. Tenho certeza de que est
pensando que a partida do filho j a destruiu e agora estou lhe
dizendo para sentir ainda mais a destruio.
De jeito nenhum! Vou desmoronar se fizer isso.
ela diz.
Isso histria. E entendo por que voc tem isso, mas
diga se realmente sente a solido em seu corpo. Diga se tem
uma cor. Diga se tem uma forma. Diga se h algum
formigamento, vibrao, pulsao quando voc se sente
sozinha.
Ela fecha os olhos e diz:
preta. to profunda que parece que vai devorar
tudo o que entra em contato com ela. Vai fazer tudo
desaparecer.
Pergunto a ela como essa escurido a afeta quando se
permite senti-la.
Escurido eu digo. Apenas aprofunde a
escurido, se no houver qualquer reao a ela, qualquer
histria a respeito, qualquer idia sobre ela.

104
Bem... ela diz , quando sinto a escurido em si,
parece que estou no espao. Sinto algo tranquilo, profundo,
como se estivesse flutuando no espao livremente. Sem
gravidade, livre.
Ento, ela comea a chorar.
Eu no quero estar l fora sozinha. Eu no quero ficar
flutuando por minha conta.
Pergunto o que h de to terrvel na solido, na
profundidade.
Ela diz:
Minha me me deixava sozinha com meu tio. Sempre,
sempre e sempre. Ele era sujo, cheirava a lcool. Uma vez ele
colocou a mo no meu seio, mas eu mordi seu dedo. Quando
contei minha me, ela disse que eu tinha imaginado aquilo.
Disse que ele era irmo dela, que nunca faria uma coisa
daquelas. Eu odiava ficar sozinha com ele. Ela no acreditava
em mim. Eu me sentia sozinha no universo. Os adultos eram
loucos. Feriam as pessoas, mentiam. Eu no tinha mais
ningum.
Essa a parte difcil para todo mundo, at para mim. Ver
que as associaes que temos com nossos sentimentos esto no
passado. Ver que evitamos sentimentos por causa da histria
que contamos a ns mesmas a respeito deles. A dor machuca, a
tristeza machuca, mas no so os sentimentos que nos
destroem. o que contamos a ns mesmas a respeito dos
sentimentos. que percebemos um sentimento atual atravs de
olhos histricos. Atravs dos olhos de uma criana.
Como conheo bem Annie, sei que ela trabalhou o abuso
durante muitos anos fazendo terapia. Os sentimentos em relao
a isso no so novos ou recentes, mas entender a associao
entre a solido e o abuso . Para permitir que ela tenha total
controle sobre sua prpria vida, sobre sua prpria fora,

105
sobre sua prpria presena, ela precisa ver a ligao que ela
criou entre a solido no passado e a solido no presente. S
ento ela conseguir ver que no h nada de assustador em ficar
sozinha agora.
Quando voc questiona, comea com o que quer que
esteja acontecendo agora desde querer comer uma pizza
inteira a quere se enfiar na cama e ali permanecer pelos
prximos 50 anos. Voc no reconhece que sabe o que precisa
fazer ou para onde precisa ir. Voc fica curiosa em relao aos
sentimentos e s sensaes. Voc ouve seu corpo. Voc deixa
de ser dona de si mesma.
Qualquer questionamento comea com querer saber algo
que voc no sabe. Se voc acha que j sabe o que est errado e
como consertar, no h necessidade de questionar. Querer saber
algo que voc no sabe ativa sua curiosidade; provoca sua
abertura. Evoca a parte de voc que no um aglomerado de
velhas crenas, ideias, autoimagens, histrias, identificaes. A
base do nosso ser que j est saturada de paz, clareza,
compaixo: a parte Cataratas do Nigara.
O questionamento baseado no corpo, no um
processo mental. Voc sente o que estar dentro da prpria
pele, dos seus braos, das suas pernas. Voc percebe a sensao
e encontra sua localizao exata. Sensao-localizao,
sensao-localizao. Se, por exemplo, voc estiver se sentindo
triste, voc se pergunta onde esse sentimento est localizado no
seu corpo. Voc percebe um montinho de cinzas azuis no seu
peito, e da salta a crena de que "o amor existe para as outras
pessoas, mas no para mim". Voc fica curiosa em relao a
essa crena. Quantos anos voc tinha quando aprendeu isso? E

106
quais eram seus sentimentos na poca que nunca foram
percebidos, sentidos ou entendidos?
s vezes, quando pergunto s minhas alunas o que esto
sentindo em seus corpos, elas no tm ideia. J se passaram
alguns anos-luz desde que elas sentiram alguma coisa em ou
sobre seus corpos que no fosse Julgamento ou repugnncia.
Por isso, bom fazer-lhes algumas perguntas que lhes permitam
focar nas prprias sensaes. Voc pode se perguntar se o
sentimento tem uma forma, uma temperatura, uma cor. Voc
pode se perguntar como esse sentimento a afeta. E como
nenhum sentimento esttico, voc continua observando as
mudanas que ocorrem no seu corpo enquanto voc se faz essas
perguntas.
Se parar, normalmente porque voc est tendo uma
reao a um determinado sentimentovoc no quer sentir
dessa maneira, voc preferia estar feliz agora, voc no gosta de
pessoas que se sentem assim ou est presa ao modo
comparao/julgamento.
A respeito das reaes: os sentimentos esto no corpo, as
reaes esto na cabea; uma reao uma deduo mental de
um sentimento. (E as crenas so reaes que tivemos tantas
vezes que acabamos acreditando que so verdadeiras.) Numa
tentativa de no sentir o que desconfortvel, a mente comea a
tagarelar e divagar e lhe dizer como tudo isso terrvel.
Eis algumas das coisas que voc poder ouvir: "essa dor
nunca vai passar. A tristeza ir me oprimir ou me engolir."
Quando voc sabe que esse tipo de reao ir se manifestar,
voc pode perceb-la e continuar questionando.
Seja precisa. "Sinto um monte de cinzas negras no meu
peito" em vez de "sinto uma coisa estranha e pesada". No
tente dirigir o processo com preferncias ou agendas. Deixe o

107
questionamento seguir sua prpria dirao. Observe o que
surge, mesmo que isso a surpreenda. "Ah, eu pensei que estava
triste, mas agora vejo que isso solido. Parece uma bola de
borracha no meu estmago". D as boas vindas bola de
borracha. D espao a ela. Veja o que acontece.
Continue voltando para as sensaes diretas no seu
corpo. Preste ateno s coisas que voc nunca contou a
ningum, segredos que guardou para si mesma. No censure
nada. No se sinta desencorajada. Demora certo tempo at voc
confiar no imediatismo do questionamento, pois estamos muito
acostumadas a comandar tudo com a nossa cabea. Ajuda,
apesar de no ser necessrio, fazer o questionamento com um
guia ou um parceiro para que voc possa ter uma testemunha e
algum que a lembre a voltar para a sensao e a localizao.
E acima de tudo, lembre-se de que no se trata de
descobrir respostas para problemas intrigantes, mas que um
processo de revelao direta e experiencial. Movido pelo amor.
E querer saber quem voc quando no est sendo controlada
por seu passado. como dar um mergulho no segredo do ser;
est cheio de surpresas, reviravoltas, viagens paralelas. Voc se
envolve porque quer penetrar o desconhecido, compreender o
incompreensvel. Porque quando voc evoca a curiosidade e a
abertura sem julgar, voc se alinha com a beleza e a alegria e o
amor.
Voc se torna a benevolncia de Deus em ao.

108
Casada
com o espanto
Ouvi falar de meditao pela primeira vez
no incio da dcada de 1970, com um sujeito chamado David,
que era aluno de um pequeno guru que tinha muito dinheiro.
David e seus colegas meditadores viviam juntos em uma casa
em York, onde praticavam o celibato e a meditao; o primeiro,
segundo o pequeno guru, sendo um requisito para o outro. Na
poca em que conheci David, eu estava morando em uma casa
pequena com muito sexo um grupo em que eu e mais trs
pessoas fazamos Troca de Casais todas as segundas-feiras,
como crianas. Meus lbios ficavam inchados de tanto beijar,
meu corpo doa com tantas exploraes tntricas e por isso
fiquei curiosa com a prtica do celibato e a meditao associada
a ele. David explicou que meditar era como ser elevado por
correntes de ar quente. Como um falco em crculos

109
preguiosos. "Sua mente fica muito tranquila.", ele disse, "E
outra coisa, algo doce, brilhante, sagrado, ocupa o lugar.",
explicou. Eu estava pronta para me inscrever quando o brao de
David contornou meu pescoo e agarrou de maneira meio
sagrada meu seio. Para mim, o discurso sagrado acabou ali.
Tirei a mo dele e lhe disse para cair fora.
Alguns anos depois, eu estava na ndia, aprendendo
meditao em mantras: a repetio de um som inmeras vezes
para tranquilizar a mente. Mas o som So-ham, que significa
"Eu Sou" (que eterno, incondicional, alm do tempo e do
espao) em snscrito me lembrava um h-hum e, por mais
que eu repetisse, acabava pegando no sono.
Desde ento, j tentei praticar dezenas de meditaes
diferentes: com visualizao, meditao de fluxo de luz, com
mantras multissilbicos. Tentei meditaes budistas,
meditaes sufi, meditao no-meditao taosta. E apesar de
nenhuma delas ter feito o que eu achava que iriam fazer
voltar minha mente para um oceano de felicidade , eu acho
que todo mundo deveria meditar eis o porqu.
Ontem noite, fui muito feliz para a cama. Matt tinha
acabado de voltar de uma viagem de uma semana, meu jardim
estava florescendo e eu tivera um dia bastante produtivo,
escrevendo muito. Alm disso, a Terra tinha sobrevivido mais
24 horas sem uma exploso nuclear. A vida era boa!
Ento, no meio da noite, minha mente, que havia ficado
em repouso durante as 86 vezes em que eu j havia despertado,
comeou a tocar uma msica familiar. E a letra era mais ou
menos esta:
Joe (nosso empreiteiro que havia colocado um telhado com
goteira) ainda no retornou meu telefonema. Aposto que ele

110
nem pretende. Vou ter de procurar um advogado, mas
provvel que o maldito advogado custe tanto que seu custo,
quando tiver conseguido recuperar o dinheiro que desembolsei,
j teria sido suficiente para pagar por um novo telhado. Aquele
maldito empreiteiro! Eu devia saber que ele no faria um bom
trabalho porque todas as vezes que eu perguntava como ele
estava, ele respondia: "To bem que poderia ser pais de
gmeos!". Preciso telefonar para o advogado logo cedo. Minha
garganta est doendo. Matt provavelmente trouxe germes
terrveis da viagem de avio, que no lhe causaram problema,
mas os passou para mim. Pode ser febre tifide. Ou cncer de
garganta. minha voz fica estranha quando falo. Quais sero os
sintomas do cncer de esfago? Ser que deixei o computador
ligado? Talvez devesse ir dar uma olhada nos sintomas do
cncer de garganta, mas a teria de sentar diante do computador
e estou com dor nas costas. J no consigo mais ficar
escrevendo durante quatro horas como costumava fazer. Como
fiz hoje. Estou ficando velha. Muito velha. Vou morrer logo e
como Matt vai morrer primeiro, ficarei sozinha. Os homens
sempre vo embora primeiro. Por que no tivemos filhos? Sei
que as pessoas dizem que ter filhos para ter algum que cuide
de ns quando formos velhos e ningum mais se importar no
um bom motivo, mas o que estavam pensando quando disseram
isso? Talvez no seja tarde demais para adotar. Sim, Matt est
com 60 anos e eu com 55, mas tem gente que adota com essa
idade. Aposto que se Angelina jolie tivesse 60 anos permitiriam
que adotasse. Aquelas pernas. Aqueles lbios. Ser que ela usa
botox? Vou falar com Matt sobre adoo quando ele acordar.
Poderamos ir at a Rssia, talvez at cidade de onde vieram
nossos avs. Se soubssemos qual ou onde ficava. Letnia?
Litunia? Ser que essas palavras so verdadeiras? Teramos de
passar alguns meses por l. Pelo menos poderamos tomar

111
vodka, Mas primeiro eu teria de gostar do gosto. Est tarde,
preciso voltar a dormir. Acho que vou tomar um copo d'gua.
gua. Esta foi a primavera mais seca na Califrnia em 156
anos. Logo no teremos mais gua. A terra vai ser queimada ou
ficar debaixo d'gua. E ns definitivamente vivemos na parte
queimada. Caramba. melhor eu aprender a comer razes e
brotos de rvore secos e folhas a partir de amanh. Porque se
Matt morre e eu estou velha e sozinha e ainda no aprendi a
comer brotos de rvores, com ser? De manh vou procurar
saber no Google como se come brotos de rvores. Depois de
telefonar para o empreiteiro. Ou talvez o advogado.
Esses so os delrios de uma pessoa paranica e amarga,
com a mente um pouco confusa. Uma ingrata. Algum com
quem voc no deixaria seus filhos. E essa foi uma boa noite.
Depois de dcadas de meditao, minha mente ainda
parece mais um gamb raivoso do que um falco que voa
livremente. E durante os dez primeiros anos de prtica fiquei
muito decepcionada com a falta chocante de qualquer avano.
Eu pensava que estava meditando para suavizar as arestas, para
transformar minha raiva, para me tornar uma pessoa diferente.
Algum como a personagem de Meryl Streep em "Um Visto
para o Cu", que corre para dentro de prdios em chamas para
salvar pessoas doentes ou crianas em vez de algum que, no
meio da noite, tem vises com seu estrangulamento. Acontece,
porm, que isso impossvel. A mente, como diz Catherine
Ingram, louca. E essa uma boa notcia, porque, quando voc
aceita a loucura, quando para de tentar consertar o que no pode
ser consertado, presta ateno ao que maluco. O que, em
minha opinio, um dos principais objetivos da meditao.

112
Ontem noite, por exemplo, enquanto eu expressava
minha insatisfao com o universo imediato, havia uma vozinha
que entendia que minha mente estava cantando as canes de
sempre e que eu no precisava ouvir. Eu j havia ouvido aquela
letra antes; elas acabam sempre na sensao "eles-agiram-mal
comigo", na sensao "eu-agi-mal-com-eles" ou na sensao
"uma-grande-catstrofe-est-se-aproximando". (O refro
"morrendo-sozinha" tambm um dos favoritos, mas cai na
miscelnea da catstrofe, como subconjunto da Catstrofe
Pessoal.)
Uma mulher de um dos meus retiros disse:
Por que algum iria querer meditar? Por que eu iria
querer sentar tranquilamente quando h tanta coisa a fazer e
tantas coisas infinitamente mais atraentes?
Outra mulher disse:
Minha mente o que tenho de mais interessante. o
que me torna diferente das outras pessoas. Minha mente foi o
que me ajudou a me formar na Faculdade de Direito de
Harvard, com louvor. Por que iria querer prestar ateno a
alguma outra coisa alm da minha mente inteligente?
E a resposta : As mentes so teis quando precisamos
conceituar, planejar, teorizar, lembrar-nos de quem somos, mas
quando dependemos delas para nos guiar, afundamos. Estamos
perdidos. Porque so loucas. As mentes so excelentes para
apresentar mil variaes diferentes do passado e conjur-las no
futuro. E depois assustar voc com a maioria delas.
Durante a maior parte do tempo, no questionamos
nossas mentes. Acreditamos em sua loucura. Temos um
pensamento "Meu empreiteiro nunca ir retornar meu
telefonema" que evoca uma emoo correspondente
raiva, ansiedade, culpa. E, de repente, estamos ao telefone
falando com o advogado. Bufando, Furiosas, convencidas de

113
que contratamos um ladro que agora est a caminho da Costa
Rica com nosso dinheiro. O imprestvel.
Ou passamos diante de uma doceria e vemos uma bomba
de chocolate e de repente nos convencemos de que precisamos
daquilo agora. Ns nos convencemos de que nascemos para
estar ali naquele momento, diante daquela vitrine, prestes a
entrar na doceria, pegar e comer a bomba de chocolate. Ser
transportada para o paraso. A meditao desenvolve a
capacidade de questionar sua mente. Sem ela, voc fica merc
de cada pensamento, de cada desejo, de cada onda de emoo.
Voc fica instvel, dependendo de como as coisas correm
durante o dia, se vo bem ou no. Se voc se sentiu rejeitada ou
no. Se nada ativar a sensao "eles-agiram-mal-comigo", ou a
sensao "eu-sou-gorda-e-mal-amada-e-sempre-serei-assim",
voc talvez passe o dia se alimentando direito, mas, se passar
por um espelho e no gostar da imagem, se brigar com um
amigo, parceiro, chefe, uma criana, no ter para onde ir |a no
ser sua mente, o que geralmente significa ouvir uma das
melodias familiares e acreditar em cada uma das palavras.
Quando voc passa o seu tempo observando a mente,
percebe as miscelneas familiares e percebe o que perceber as
miscelneas a quietude que est alm delas. Depois de
algum tempo, a quietude se parece mais com voc do que as
"primeiras 50 msicas", como diz o professor budista Stephen
Levine. Voc comea a amar aquilo que no foi apanhado pela
histeria. A amar a quietude. Amar a amplido, amar a paz. A
meditao ajuda voc a descobrir o que voc ama e o que no
sabia que amava, porque estava to presa sua mente que no
percebia que havia mais alguma coisa ali. E depois de descobrir
isso, a meditao a ajuda a descobrir e levar voc de volta
para o que voc ama. Para Deus-como-amor.

114
* * *
No poema Quando a morte vem, Mary Oliver escreve:
"E quando acabar, eu quero dizer: durante toda a minha vida
fui uma noiva casada com o espanto.".
Eu tambm. Quero uma vida de espanto, de assombro.
Quero ver o que Zorba, o grego, chamou de "a catstrofe total".
E depois de viver dcadas casada com a obsesso e o
sofrimento autoimposto, ficou evidente que ser casada com o
espanto significa estar no nico lugar em que ele pode ser
vivenciado: o aqui, agora, neste exato momento.
Quando as pessoas ouvem a palavra m-e-d-i-t-a---o,
pensam em transcendncia deste plano terrestre sem graa. O
tipo de meditao a que me refiro no tem nada a ver com
transcendncia ou qualquer tipo de mudana e tem tudo a
ver com o oposto: aparecer onde voc j est.
Em meus retiros, ensino uma meditao simples que usa
a respirao como ncora que torna elegvel qualquer pessoa
que viva acima do solo. Usamos a concentrao para ajudar
voc a adquirir conscincia do lugar que fica entre a parte de
cima do osso pbico e a base do esterno: sua barriga. Ai...!
S essa palavra suficiente para fazer com que algumas
de ns sem citar nomes saiam gritando da sala. Odiamos
essa regio, que paradoxalmente costuma nos deixar to
ensandecidas. A barriga est localizada no centro do nosso
corpo e de fato o centro da nossa base. (Os msticos orientais
acreditavam que a barriga o centro do nosso esprito e que

115
a ficam nossas almas). Senti-la a partir de dentro se est
pulsando, formigando ou vibrando, se est quente ou fria ou
entorpecida ajuda voc a ficar inegvel e visceralmente
consciente de que est viva. Voc sente a presena fsica da sua
fora de vida (sentindo sua barriga).
Quando ignora sua barriga, voc fica sem abrigo. Passa a
vida tentando apagar sua prpria existncia. Desculpando-se
por si mesma. Sentindo-se um fantasma. Comendo para ocupar
o espao, comendo para dar-se a sensao de que tem peso
aqui, de que este seu lugar, de que tem permisso para ser
voc mesma mas nuca acreditando porque no se sente
diretamente.
Durante um exerccio que ensinei em um retiro, a
necessidade da meditao da barriga ficou muito evidente. Dei
a cada aluna um metro de cordo vermelho e lhes pedi que
fizessem um crculo em torno de seus corpos e que
sentassem no meio do crculo que haviam feito. Eu disse: "Esse
o seu lugar. Seu espao. Faam o circulo do tamanho que
desejarem, mas assim que juntarem as duas pontas do cordo
imaginem que sua energia se estende do centro para as bordas
do crculo.".
Instrues fceis, exerccio elementar. Pelo menos cinco
alunas comearam a chorar assim que fizeram o crculo:
Eu nunca senti que pudesse ocupar meu prprio lugar
disse algum.
Eu no consigo fazer um crculo grande o bastante.
disse outra.
Eu me espremi em um canto to pequeno do meu
corpo durante 30 anos que agora sinto como se precisasse de
uma sala inteira. Voc tem mais cordo? Posso ir para o salo?
Outra pessoa no conseguia aproximar suficientemente o
cordo do corpo:

116
Eu no sinto como se devesse ter um corpo ela
disse Ocupar espao aqui errado.
Minhas alunas so mes, professoras, mdicas, atrizes,
psiquiatras, psiclogas, advogadas, parteiras, inventoras,
executivas de grandes empresas; no so mais ou menos
neurticas do que o resto de ns. Mesmo assim, um pedao de
cordo vermelho deixou graficamente aparente que elas no
estavam vivendo no centro de suas prprias vidas. Que no
sentiam que tinham permisso para isso.
Depois dessa experincia, comecei a ensinar uma
meditao de barriga simples em que pedia s pessoas que
tomassem conscincia das sensaes de sua barriga
(entorpecimento e vazio tambm so sensaes). Todas as
vezes que suas mentes vagavam mesmo quando estavam no
meio de um pargrafo ou mergulhadas nas dores da miscelnea
mental , pedia lhes que comeassem a contar sua respirao
para poderem ancorar sua concentrao. Comeando com o
nmero um, e contando na expirao, elas contavam at sete e
recomeavam. Se conseguissem ficar concentradas nas
sensaes da barriga, no precisavam usar a contagem como
ncora para a concentrao. Depois de ensinar essa meditao
por apenas cinco dias, as pessoas diziam coisas como:
Ah, meu Deus! Sinto como se estivesse esperando por
essa coisa de barriga a vida inteira. Esperando pela minha
prpria chegada.
Se voc tivesse me dito que iramos nos concentrar na
barriga antes, eu no teria vindo.
Sinto como se minha barriga fosse do tamanho do
estado e por isso a ltima coisa que eu queria era entrar dentro
DELA, mas estou espantada com o que aconteceu. Pela

117
primeira vez em meus 45 anos, realmente sinto como se fosse
eu aqui, vivendo esta vida.
Realmente estou aqui vivendo em vez de fingir que
vivo enquanto espero a morte.
Agora percebo que tenho o direito de estar aqui. No
tenho certeza do que estava fazendo todos estes anos, mas no
era isso.
Para algumas pessoas, uma meditao de vinte minutos
consiste em encontrar-se no meio de um refro familiar e trazer-
se de volta para a prpria respirao. Novecentas vezes. Para
algumas pessoas, uma meditao de 20 minutos consiste em
perder-se em uma histria longa apenas para lembrar (e apenas
com o som do sino que marca o fim dos 10 minutos) de que se
esqueceram da respirao enquanto respiravam. Algumas
pessoas conseguem concentrar-se mais do que outras. Algumas
pessoas realmente conseguem sentir sensaes como pulsao
ou formigamento ou tremor em suas barrigas. No importa. O
que importa que voc comea o processo de trazer-se de volta
para seu corpo, para sua barriga, sua respirao porque elas e
no as miscelneas mentais esto aqui agora. E s aqui, s
agora que voc pode tomar um deciso de comer ou no comer.
Ocupar sua prpria presena ou desocupar seus braos e suas
pernas enquanto ainda est respirando e passar seus dias como
uma cabea ambulante.
Ter a posse da sua prpria presena a experincia
imediata, sensata, direta de estar cm seu corpo , firmando-se
em sua barriga, tem tudo a ver com comer compulsivamente.
Por definio, comer compulsivamente comer sem levar em
conta os sinais do corpo; por isso, quando voc desenvolve a
capacidade de desviar sua ateno de volta para seu corpo, tem
conscincia do que ele diz e est disposta a ouvir, a compulso
desaparece.

118
A meditao um instrumento para o despertar. Uma
maneira de descobrir o que voc ama. Uma prtica para voltar
ao seu prprio corpo quando as miscelneas da mente ameaam
usurpar sua sanidade.
Isso, porm, no se traduz necessariamente em alegria
inequvoca. Alguns dias, por exemplo, acordo meio alegrinha
(no sempre, posso garantir, mas mesmo assim). Mal posso
esperar para comear a escrever ou conversar com um amigo,
mas como tenho a prtica de meditar diariamente antes de
comer, escrever, tomar ch ou falar ao telefone, sinto como se
tivesse sido pega. A idia de sentar sozinha em silncio durante
meia hora d a sensao de ter a gengiva arranhada. Eu adio.
Fico lavando os pratos durante uma hora, descubro uma
emergncia qualquer que preciso resolver. Nesses dias, costumo
equacionar a meditao com uma necessidade de ir a Algum
Lugar Especial por ser Algum que Medita.
s vezes acredito no decreto, criado por mim mesma, e
me rebelo. No sento. Na maior parte das vezes, porm, sento-
me tranquilamente e, no momento em que comeo a tomar
conscincia da respirao e da barriga, ocorre uma mudana
abrupta. O mundo de tempo que eu habitava desaparece. Tudo o
que eu estava correndo para resolver se dissolve. Os sons ficam
mais altos. As sensaes ficam mais fortes. Aves grasnando,
respirao rouca, vento soprando. Respirao quente do
cachorro, porta rangendo, telefone tocando. Barriga pulsando.
Mos formigando. E mesmo isso est alm do que se sente
porque o que se sente que no h diferena entre o exterior e o
interior. De repente, a compaixo de toda a parte est aqui. No
espao que costumava ser eu est o espanto casado com ele
mesmo.
por isso que pratico meditao e recomendo que voc
faa o mesmo.

119
De respirao
a respirao
" O Sr. Duffy vivia a uma pequena dis-
tncia do seu corpo." Gostaria de poder dizer isso a respeito de
mim mesma (mas essa frase pertence a James Joyce), pois
expressa perfeitamente a evacuao em massa dos nossos
corpos no sculo 21. Pensamos em ns mesmos como cabeas
ambulantes, ligadas a apndices incmodos e desinteressantes.
como se preferssemos fingir que no temos corpos. Como se
eles fossem a fonte dos nossos problemas e, se ao menos
consegussemos nos livrar deles, ficaramos bem. Ficamos
batendo por a com os nossos braos e pernas, deixamos que
levantem por ns, segurem nossas crianas por ns, andem por
ns, sem jamais encontrarmos tempo para viver dentro deles.
At estarmos prestes a perd-los.

120
Um artigo da revista The New Yorker sobre pessoas que
romantizam o suicdio (o mximo na tcnica de remoo
corporal) pulando da ponte Golden Gate descreveu um homem
que disse: "No momento em que pulei da ponte percebi que
tudo o que imagnava inadministrvel em minha vida era na
verdade administrvel, s que eu tinha acabado de pular da
Golden Gate.".
Suspiro.
O problema no o fato de termos corpos, o problema
que no vivemos neles.
Quando falo pela primeira vez com as alunas dos retiros
sobre habitar o prprio corpo, elas ficam com os olhos
vidrados; de repente, o ar parece feito de chumbo. O corpo to
bem sem charme. No atrs disso que elas vieram. Elas
querem aprender a como ter corpos diferentes e no a ocupar os
que tm agora.
Uma das minhas alunas do retiro estava convencida de
que suas amplas coxas de me de trs crianas com 40 anos de
idade eram a fonte de seu sofrimento. Depois de passar anos
obcecada com cada nova marca de celulite, com sua aparncia
em uma cala jeans, imaginando como sua vida seria diferente
sem culotes, ela se lembra de ter acordado com uma dor
pavorosa depois de uma lipoaspirao. Ela se lembra de ter
olhado para suas coxas milhares de vezes nos ltimos meses
para avaliar sua condio atual. Um ano depois, ao chegar para
seu primeiro retiro, ela disse:
terrvel perceber que paguei todo aquele dinheiro e
ningum, nem meu marido, nem minha irm, nem eu
conseguimos ver a diferena entre as minhas coxas agora e
como eram antes. Eles parecem no se importar, nem perceber
que minhas coxas tm menos celulite. No queria passar o

121
resto da vida odiando minhas coxas. E agora, gastamos nossas
economias na cirurgia e continuo odiando minhas coxas.
Digo a ela que nunca conheci algum que tivesse
conseguido transformar de repente, miraculosamente, anos de
rejeio e dio em amor. Mesmo depois de uma plstica, de
uma cirurgia no estmago ou de uma lipoaspirao. Quando
voc ama uma coisa, quer o bem dela; quando odeia, voc quer
acabar com essa coisa. A mudana ocorre por causa do dio,
mas do amor. A mudana ocorre quando voc entende o que
deseja mudar to profundamente que no h motivo para fazer
nada alm de agir com a melhor das intenes. Quando voc
comea a habitar seu corpo a partir de dentro, quando voc para
de olhar para ele, como diz minha amiga Mary Jane Ryan, com
"olhos de cmera de banco", qualquer outra opo que no seja
cuidar dele parece loucura.
Por mais que voc se odeie ou acredite que a vida seria
melhor se suas coxas fossem menores, se seus quadris fossem
mais estreitos, ou se os seus olhos fossem mais separados, sua
essncia o que faz com que voc seja voc mesma precisa
que o corpo articule sua viso, suas necessidades, seu amor.
Para inspirar o perfume de beb do pescoo do seu filho, voc
precisa de carne, nariz, sentidos. Presena, conhecimento, viso
so possveis apenas porque h um corpo para que eles se
revelem. No livro "Uma vida interrompida", de Alice Sebold,
quando Susie, a narradora assassinada, quer beijar seu
namorado, ela entra no corpo de sua amiga para sentir o calor
de um lbio no outro como se ter um corpo fosse o prprio
paraso.

122
Apesar da briga com seu fsico, o fato que voc est
aqui e que as milhares de pessoas que morreram hoje no esto.
Ouvi uma meditao anos atrs em que um professor sugeria
que pensssemos no que as pessoas que haviam morrido
recentemente dariam para estar no lugar onde estvamos. Estar
sentada, em qualquer corpo, em qualquer sala. Ele disse: "Pense
no que elas dariam para ter um nico momento dentro dessa
forma fsica, desses braos, dessas pernas, desse corao
batendo e nenhum outro.". Eu deduzi que os mortos a quem ele
se referia no se importavam com o tamanho das coxas de
ningum.
Seu corpo o pedao do universo que lhe foi dado;
enquanto voc tiver pulsao, ele lhe oferece um banho
permanente de experincias sensoriais imediatas. Vermelho,
sal, solido, calor. Quando um amigo lhe diz algo doloroso, seu
peito di. Quando voc se apaixona, esse mesmo peito sente
fogos de artifcio, cataratas e exploses de xtase. Quando voc
est sozinha, seu corpo sente-se no vazio. Quando voc est
triste, parece que um caminho est parado em cima dos seus
pulmes. A dor se parece com ondas lhe derrubando, a alegria
parece bolhas de champanhe estourando nos seus braos, nas
suas pernas, na sua barriga. Nossas mentes so como os
polticos: inventam coisas e deturpam a verdade. Nossas mentes
so mestras na arte de culpar, mas nossos corpos no mentem.
E por isso, claro, que tantos de ns aprendemos a fech-lo
ao primeiro sinal de problema.
A habilidade de viver a uma pequena distncia dos
nossos corpos foi, em uma poca, nossa melhor chance de
sobrevivncia. Como as crianas vivenciam as dores
emocionais em e por meio de seus corpos, e como no tnhamos
recursos para liberar essa dor, ns aprendemos a sair do carro
correndo. Ns desenvolvemos a habilidade de sair dos

123
Nossos corpos, evitamos ser destrudos pelo ataque da
dor potencialmente fragmentadora. Foi como uma sada para
salvar a prpria vida.
Na sada rpida do fsico, porm, transformou-se em
problema de adaptao por duas razes principais A primeira
razo truncar sua capacidade de sentir e por isso de enfrentar
as situaes que surgem em sua vida. Quando voc est
arrasada pela dor e sua resposta comer pizza, voc breca sua
capacidade de enfrentar a dor, assim como sua confiana de que
ela no a destruir. Se voc no deixar que comece um
sentimento, voc tambm no permite que ele acabe. A segunda
razo porque viver a uma pequena distncia do nosso corpo cria
um problema de adaptao que como o corpo o nico lugar
em que podemos vivenciar a fome e a saciedade, qualquer
tentativa de acabar com a compulso por comida est fadada ao
fracasso. Quando voc comea a comer sem antes tomar
conscincia de que seu corpo est ou no com fome, o nico
sinal que voc receber para repousar o garfo o desconforto
nauseante.
Percebo que voltar para seu corpo depois de uma vida
inteira em guerra com ele pode no ser algo atraente,
especialmente se desconfortvel sentar ou andar em seus
limites, mas justamente porque as voltas para casa so difceis
no significa que voc deva passar o resto da vida evitando-as.
Lembrar que voc tem um corpo, qualquer que seja o
dia, parece algo assim: voc est balanando e, de repente,
pega-se caminhando sem perceber que est caminhando. Ento
voc se lembra de prestar ateno sua respirao ao
movimento do abdmen, aos pulmes enchendo-se de ar. Voc
est entre uma espcie de fluxo, densidade, calor ou
formigamento nas pernas. Voc percebe que tem braos, voc
tem mos e uma delas agora est erguendo uma caneta ou

124
uma criana. Voc chega ao seu corpo por um momento e vai
embora de novo, flutuando de um lugar para outro sem uma
lembrana clara da transio. De repente, voc pousa aqui
novamente primeiro uma respirao, depois outra e
como se tudo fosse novo. Voc sente a respirao de seu filho
no rosto. Ouve o barulho da caneta raspando no papel. Voc cai
no som como se fosse a primeira nota de uma sinfonia. No
momento seguinte, voc de novo catapultada para ver sem
ver, ouvir sem ouvir.
Voc volta para seu corpo aproximadamente mil vezes
por dia. Mesmo que viva em um ambiente urbano com sirenes e
buzinas tocando toda hora, voc ainda pode focar em suas
sensaes fsicas o contato de suas pernas com a cadeira, o
som do teclado do computador, o friozinho do ar. Dessa forma,
possvel viver, como diz John Tarrant, "em nossa verdadeira
rea e no deixar de ver as coisas ao redor, como se
conhecssemos os pases apenas pelos aeroportos e hotis".
Thich Nhat Hanh, o professor budista vietnamita, diz:
"No h caminho para a felicidade; a felicidade o caminho.".
Da mesma forma, no h caminho de volta para o corpo; o
corpo o caminho. Voc sai e depois volta. Sai e volta. Voc
esquece e depois lembra. Esquece. Lembra. Uma respirao e
depois outra. Um passo e depois outro. simples assim. E no
importa por quanto tempo voc esteve fora; o que importa que
voc voltou. A cada volta, a cada som,a cada sensao sentida,
h um relaxamento, reconhecimento e gratido. Gratido gera
gratido, amadurece em flores, neve, montanhas de mais
gratido. Logo voc comea a imaginar por onde andava todo
esse tempo. Como foi parar to longe. E percebe que tortura
no ter esses braos e pernas, estar to convencida de que
Deus est l fora, em outro lugar, outro reino, que voc percebe
a mudana da Lua, sua prpria presena consciente.

125
GPS da Quinta
Dimenso
O maior obstculo para qualquer tipo de
transformao a voz que lhe diz que isso impossvel. E ela
diz: "Voc sempre foi assim, voc sempre ser assim, de que
adianta. Ningum muda nunca. Poderia muito bem comer. A
propsito, voc deu uma olhada nos seus braos recentemente?
E no que que voc estava pensando para usar aquela cala
comprida hoje? Reparou nas dobras caindo em cascata sobre a
sua cala? E desculpe, voc esqueceu de usar maquilagem
hoje, ou assim mesmo que voc fica quando se maquila? Esse
cabelo... Essas coxas... Porque se preocupar? Voc acabou de
falar o que eu acho que falou para o seu chefe? Quem voc, a
Rainha do Universo? Quantas vezes vai ter de quebrar a cara
antes de aprender a ficar de boca fechada?".

126
Anne Lamort chama isso de Rdio QFERRADA. Pessoas
menos poticas (como Sigmund Freud) chamam de Superego, o
pai interior, o crtico interno. Eu chamo de A Voz.
Todo mundo tem A Voz. uma necessidade do
desenvolvimento. Voc precisa aprender a no colocar as mos
no fogo, a no andar pelo meio do trnsito, a no enfiar fios
eltricos na gua. Voc precisa aprender que provavelmente
no ser bem recebida na casa das outras pessoas se atirar
comida na parede da casa ou colocar cobras na cama. Quando
figuras que representam a autoridade externa, como os pais,
professores ou membros da famlia, comunicam instrues
verbais ou no verbais que dizem respeito sobrevivncia fsica
e emocional, ns unimos essas vozes em uma s A Voz
por meio de um processo chamado introjeo (ou seja,
internalizando as figuras de autoridade).
Segundo psiclogos do desenvolvimento, A Voz est em
pleno funcionamento na maioria de ns quando chegamos aos
quatro anos de idade e, a partir da, funciona como uma bssola
moral, um impedimento para o comportamento questionvel.
Em vez de termos medo da desaprovao dos nossos pais,
ficamos com medo da desaprovao da Voz. Em vez de sermos
castigados por ousarmos discordar de nossos pais ou mes, ns,
adultos, nos punimos por ousar acreditar que nossas vidas
poderiam ser diferentes. Ns ficamos avessos ao risco. Com
medo das mudanas.
A Voz aparece quando queremos desafiar o status quo.
Quando queremos fazer algo que nossos pais no iriam querer
que fizssemos. Dependendo dos pais, isso pode significar
qualquer coisa entre uma viagem para a sia ("Todas aquelas
doenas, como malria, diarria, lepra... Melhor ficar em
casa.), a confiana em nossa prpria intuio (" Confiar na sua
intuio? Voc percebeu onde j foi parar por causa

127
disso?") e at o uso da relao com a comida Porta de entrada
para sua verdadeira natureza ("Eu vou lhe mostrar qual a sua
verdadeira natureza. Parece voc mergulhando naquelas
batatas fritas na semana passada.").
Algumas pessoas eu, por exemplo so lentas para
internalizar A Voz. Quando eu tinha oito anos, em uma
lnguida tarde de vero em Nova York, eu e minha amiga Geri
ficamos sentadas olhando as pessoas que passavam. Estvamos
fascinadas com aqueles traseiros, com aquelas salincias em
formato de melo. Quando no conseguimos mais nos conter,
samos do nosso torpor e inventamos um jogo: Uma de ns iria
andar nas pontas dos ps bem devagarzinho, atrs de uma
pessoa estranha enquanto descia a rua. O auge da brincadeira
seria beliscar a bunda da pessoa e sair correndo na direo
oposta. A brincadeira funcionou direitinho por cerca de meia
hora, at Geri beliscar a bunda de Freddy, filho de Olga e de
Moe Feldstein; Freddy contou a Olga, que foi falar com minha
me, que saiu de casa e me pegou beliscando a bunda de
Murray Shapiro, sua dentista. Encrenca.
O que as faz pensar que podem ficar por a
beliscando o traseiro das pessoas? minha me gritou para
Geri e para mim, enquanto se desculpava com a Dra. Shapiro.
divertido! ns respondemos ao mesmo tempo.
uma violao grande palavra, olhe no dicionrio
da privacidade dessas pessoas disse minha me. Vocs
precisam parar com isso imediatamente! No estou dizendo
amanha, ou na semana que vem, AGORA! Voltem para dentro
de casa imediatamente.
A Voz controla os impulsos, faz a mediao entre o que
adequado e o que imprprio; uma de suas funes bsicas
suprimir o comportamento que poderia levar priso. Em
rebeldes como eu, esse processo demora mais que o normal.

128
Nas primeiras duas horas do incio do retiro, peo
minhas alunas que faam uma lista com dez crticas que fizeram
a si mesmas desde que atravessaram aquela porta.
S dez? geralmente algum pergunta. Que tal
cem? Ou quinhentas?
Depois, eu peo a algumas delas que leiam a lista em voz
alta no tom que A Voz costuma usar. As particularidades
mudam de uma pessoa para outra. Variam entre "Eu no
consigo acreditar que estou fazendo outra coisa sobre peso!";
"O que que eu tenho de ERRADO para achar que poderia usar
um vestido sem mangas?", "As unhas dos meus dedos do p so
nojentas!; ou "Estou perdendo meu tempo e deveria voltar para
casa agora";
s vezes, A Voz diz "Voc est se esforando demais".
Outras, diz: "Voc no est se esforando o bastante.", mas sua
mensagem principal sempre a mesma: "Sua intuio no
confivel. Voc tem de me ouvir. Depender de mim. Do
contrario, morrer como uma fracassada. Sua idiota.".
Parece exagero? E . Voc jamais deixaria algum falar
assim com voc? Talvez, mas voc fala consigo mesma dessa
maneira desde o momento em que acorda at fechar os olhos
noite sem sequer pensar no tom cruel. Voc se acostumou com
os insultos. E a est o problema: A Voz se parece tanto com
voc que voc acaba acreditando que voc mesma. Voc acha
que est dizendo a verdade a si mesma. E fica profundamente
convencida de que, sem A Voz como sua conscincia, suas
tendncias malucas ficariam sem controle.
Vamos pegar um exemplo que talvez ocorra com uma
frequncia alarmante, possivelmente vrias vezes ao dia. Voc
est cuidando das suas tarefas rotineiras quando resolve

129
experimentar Uma cala velha. Uh-hu. Voc no consegue
enfiar a perna no buraco. Buraco que, no ano passado, j era um
nmero maior do que no ano anterior. A Voz diz: "'Olhe s para
voc! Voc pattica! Suas coxas esto do tamanho do Po de
Acar.". Voc olha para baixo e pensa; "Humm... Minhas
coxas realmente esto tomando conta do meu corpo, da sala, da
vizinhana!". A Voz diz: "Voc deveria ter vergonha!". Voc
concorda: "Estou com vergonha, veja at onde me permiti
chegar!". A Voz diz: "Ma! M! M!. Voc pensa: "Coxas ms!
Eu sou m!".
Alguns minutos depois voc percebe que se sente como
se tivesse sido vaporizada. No espao que antes voc ocupava,
h um temor fantasmagrico e uma vaga sensao de ser
carente, fraca e gorda. Em questo de minutos, voc
ricocheteou na sensao de que sua vida no vale nada. Ainda.
Nada absolutamente nada mudou desde o incio da
manh, quando voc se sentia corajosa, resoluta, irreverente. O
fato objetivo que voc no consegue entrar na cala. A
realidade do aumento de peso que voc engordou nos ltimos
meses. Por que, contudo, o fato de ter engordado tem o poder
devastador de acabar com o ltimo vestgio de bem-estar? Por
que voc no pode perceber que ganhou peso e tomar algumas
decises sobre como agir com um pouco de sanidade e
autoestima?
Porque a inteno da Voz chocar voc, no ativar sua
inteligncia ou serenidade. No seu desenvolvimento inicial, era
biologicamente adaptvel: impedia que voc fosse rejeitada por
aqueles de quem voc dependia. Agora arcaica, remanescente
residual da infncia, que, apesar de sua utilidade, agora est
dirigindo sua vida e tornando-lhe incapaz de agir com
discernimento e inteligncia. Seu principal aviso : "No cruze
a linha. Mantenha o status quo.".

130
A Voz usurpa sua fora, paixo e energia e as vira
conta voc. Sua maneira nica de misturar verdade objetiva
voc engordou com julgamento moral por isso uma
perdedora deixa voc se sentindo derrotada e fraca,
suscetvel a tentar uma correo rpida ou cura milagrosa.
Qualquer coisa para parar de se sentir to desesperada.
A Voz implacvel. Devastadora. Destruidora de vidas.
A| Voz faz com que voc se sinta to fraca, to paralisada, to
incompetente que no ousa Questionar Sua (dela) Autoridade.
Seu objetivo impedir que voc seja jogada para fora daquilo
que ela percebe como o crculo do amor. Impedir que voc seja
destruda destruindo voc primeiro.
Algumas das minhas alunas esto convencidas de que A
Voz uma rplica exata de suas mes ou de seus pais e que
nada alm de um exorcismo poder livr-las de suas arengas. E
embora A Voz possa estranhamente parecer que uma ou
ambas as figuras paternas, bom lembrar que geralmente ela
composta pelas figuras de autoridade com nfase naquelas que
primeiro cuidaram de voc.
Na minha famlia, minha me conseguia impor-se com a
capacidade pulmonar e a exibio vocal. Ela dizia coisas como;
"Diga isso mais uma vez e eu a fao voar at o outro lado da
rua!". E: "Chateada? Voc est dizendo que est chateada? V
bater a cabea contra a parede e quando parar estar se
sentindo melhor".
Quando essas frases eram combinadas com gestos de
mo e olhares, produziam o resultado esperado: eu me
acovardava sentindo que minha existncia era um grande erro.
Alm disso, o questionamento de suas aes teria
consequncias desastrosas.
Minha verso da Voz tem as mesmas inflexes, o mesmo
sarcasmo, o mesmo jeito de me por para baixo como fazia

131
minha me, mas seu contedo engloba tambm as Leis da Vida
Segundo Bernie Roth, meu pai, que, quando eu

estava tentando
escrever meu
Livro, disse: "Eu li que algum enviou um texto original
no assinado de Charles Dickens para uma editora e o livro foi
rejeitado. O que a faz pensar que voc escreve melhor do que
Charles Dickens?". Depois de me ouvir fazer uma palestra para
um grande pblico pela primeira vez, meu pai disse: "Voc tem
carisma. Hitler tambm tinha.". Isso foi dito por um homem
cuja famlia de 33 pessoas desapareceu nas cmaras de gs de
Auschwitz. E como acontecia quando minha me gritava
comigo, eu reagia s observaes de meu pai sentindo-me
derrotada, incapaz.
Conto essas histrias no para culpar meus pais. Dizem
que consegui isso sem querer em meus outros dois livros:
recentemente, minha me e meu padrasto estavam em uma feira
de produtos para sade em que meu padrasto estava vendendo
Xango, uma bebida milagrosa das florestas tropicais. Uma
nutricionista estava conversando com Dick e ele perguntou se
ela havia lido meus livros. "Sim.", ela disse, "uso-os o tempo
todo." Dick disse:
"Sou o padrasto dela.". E se virou para minha me e
disse: "Esta a me dela.". A nutricionista arregalou os olhos.
Finalmente, disse para a minha me: "Nossa." Pausa. Silncio.
"Geneen teve uma infncia horrorosa!", e foi embora. Minha
me ainda gritou para ela: "Eu sei. Estava l!".
A esta altura, 37 anos aps ter sado da casa deles, no
tem mais nada a ver com meus pais (fato que considero algo
inconveniente, pois culpar to convenientemente depurador),
mas a minha conscincia de como eles so est instalada dentro
de mim.
Mesmo que voc fosse uma pessoa de sorte, daquelas

132
que tm pais gentis, amorosos e atentos a cada expresso, voc
ainda teria A Voz instalada em sua psique essa voz ainda
precisaria ser desafiada. Porque at mesmo os pais mais atentos
veem seus filhos atravs de lentes que deformam. Eles passam
sua prpria definio de sucesso e de espiritualidade, amor e
criatividade, o que inevitavelmente est fora de sincronia com
as necessidades nicas de seu filho.
As crianas so como tropismo: crescem na direo da
luz e da ateno. O que ignorado na infncia no se
desenvolve. Se uma criana valorizada por suas realizaes,
aprender a valorizar o que faz mais do que quem e A Voz
entrar em cena quando no estiver correspondendo sua cota
de realizaes. Se os seus pais no tinham conscincia da
dimenso profunda da realidade, voc cresceu ignorando essa
sua dimenso. E A Voz entrar em cena como cinismo e dvida
quando voc se aventurar no mundo alm das aparncias.
A Voz sabota sua fora, coloca voc de joelhos e joga
voc em um mundo modelado nas figuras de autoridade do
passado que indicam direes geralmente cruis e quase sempre
irrelevantes para quem voc e o que voc ama. Cooptando sua
clareza e conhecimento objetivo, A Voz torna voc incapaz de
entrar em contato com sua prpria autoridade. Trata voc como
uma criana que precisa de uma bssola moral, mas seu
verdadeiro norte no inclui nenhum terreno fresco ou novo.
Pense na Voz como um GPS da quinta dimenso. Quando voc
segue a direo que ela aponta, passa a vida tentando encontrar
ruas que no existem mais, numa cidade desaparecida h
dcadas. Ento, fica se perguntando por que se sente to
perdida.

133
Byron katie diz: "Amo meus pensamentos. S no me
sinto tentada a acreditar neles.". No momento em que voc
deixa de acreditar na Voz, no momento em que ouve "Voc a
pior pessoa do mundo. Voc egosta e superficial com um
corao seco e murcho, com a pele do pescoo de um elefante."
e diz "Uhum...Est certo! E qual a novidade? " ou "Srio?
Sou a pior pessoa do mundo? Verdade?" ou "Querida, parece
que voc est precisando tomar algumas Margueritas. Fale
comigo depois de beber alguma coisa". Voc est livre.
Liberdade ouvir A Voz falar, discursar e reclamar e no
acreditar em uma palavra do que ela diz.
Quando voc consegue desvencilhar-se da Voz, tem
acesso a voc mesma e a tudo o que A Voz supostamente
oferece: clareza e inteligncia e verdadeiro discernimento.
Fora e valor e alegria. Compaixo. Curiosidade. Amor. No h
nada errado porque no h nada certo para comparar. Quando
voc para de responder aos comentrios incessantes sobre seu
quadril, seu valor, sua prpria existncia, quando voc no
acredita mais que algum, especialmente A Voz, saiba o que
deveria estar acontecendo, os fatos simples permanecem.
Respirao. Ar. Pele encostando na cadeira. Mos no vidro.
Cintura afundando na carne. Quando voc se solta mesmo
que uma vez da Voz, voc descobre, de repente, h quanto
tempo vem confundindo suas garras da morte com sua vida.
Voc Ingrid Betancourt libertada depois de anos acorrentada
por seu algoz. Ento....
Voc pode se perguntar se est confortvel com seu
peso. Se voc se sente saudvel, com energia, consciente. E se a
resposta for no, pode perguntar-se o que pode fazer a respeito
disso que se encaixe no seu dia a dia. Algo com que consiga
conviver, algo que possa manter. O que mexe com seu corao.
Costumo dizer s pessoas em meus retiros que haja um

134
sonoro "Sim" quando me ouvem falar, a menos que desejem o
tipo de engajamento no prprio processo que descrevo,
precisam encontrar outra forma de quebrar o cdigo da sua
relao com a comida para que no fiquem mais fora de si
mesmas tentando desesperadamente encontrar uma maneira de
entrar. Se prestar ateno Voz e aceitar as bobagens que ela
diz, continuar fora de si mesma. Voc fica ligada. Histrica,
ansiosa, urgente. Nenhuma mudana real ou duradoura ir
ocorrer se voc continuar ajoelhada no altar da Voz.
Apesar de colocarem no papel as autocrticas durante o
primeiro dia do retiro, apesar de revelarem sua presena, quase
todas as alunas acabam abrindo as portas para A Voz no dia
seguinte. Como A Voz parece muito ser voc mesma, e como
voc est profundamente convencida de que sem ela passaria
pela vida sem restries ou moralidade, soltar-se de suas garras
demora algum tempo. Acontece em estgios.
Voc comea nomeando. A Voz e seus efeitos em voc.
E apesar de isso parecer uma tarefa fcil, como afastar o ao
de um im. Muitas vezes voc no tem conscincia de que est
Sob a influncia at estar cambaleando com suas lenga-lengas.
Voc percebe que se sentiu como voc mesma h dez minutos,
mas agora sente-se como o Super-Homem depois de ser exposto
criptonita por Lex Luthor. Desaparecendo, diminuindo, fraco,
incapaz, humilhado, envergonhado.
O maior desafio para o estgio Nomeando-e-se-
Desvencilhando que, como voc acreditava em tudo o que a
Voz dizia, tambm acha que precisa esconder seus defeitos das
outras pessoas para que no se afastem horrorizadas. Voc

135
acredita que A Voz conhece A Verdade, e voc no quer que
ningum mais descubra como voc monstruosa. Escura.
Irredimvel. Esconder-se parece um ato de autopreservao.
Parece sua nica opo se quiser ter alguma compaixo ou
amor em sua vida. Quando voc concorda inteiramente com A
Voz, voc se convence de que seu nico recurso ter vergonha
de si mesma e tentar ao mximo consertar as coisas. Ser a ideia
que A Voz tem de voc. Ser algum diferente, algum que voc
no .
ento que todos os momentos que voc passou
(quando no estava Sob a Influncia) prestando ateno sua
essncia, ao mundo invisvel, observao da sua mente
todos os momentos que voc passou deixando cair as moedas
da sua ateno no poo da prudncia voltam para voc agora
como conscincia de que esse lugar arruinado no voc.
Apesar de parecer familiar e apesar de parecer um beco sem
sada quanto mais voc luta mais fica presa , no voc.
Voc sabe disso porque j viveu momentos de prazer, de paz,
de felicidade sem razo alguma. Voc j se conhece para saber
que no pode ser nomeada, atacada ou destruda. E essa
conscincia funciona agora para separ-la do que no voc.
Da sua histria sobre quo irredimvel voc . Da sua vergonha
por ser a velha nova verso familiar da sua histria. E porque
acabou adorando a vida sem a histria, de voc sem seu
passado, voc est cada vez menos disposta a suportar o
sofrimento de se unir Voz. Voc comea a preferir a
simplicidade complicao. Liberdade familiaridade.

136
Para aquelas que no se vivenciaram sem A Voz, digo
que precisam Viver Como Se. Vivam como se soubessem que
valem o prprio tempo. Vivam como se merecessem tomar
conta de seus corpos. Vivam como se as possibilidades que
tanto desejam realmente existissem. Com isso, cria-se uma
ponte com uma nova maneira de viver. Isso permite que voc
veja que alguma coisa mais possvel. Que voc realmente
pode andar, falar, comer como se merecesse estar aqui.
Loren, assistente no meu retiro, diz que quando comeou
a aprender a desvencilhar-se da Voz teve de falar com ela de
uma maneira que no podia falar com seus pais. Teve de dizer
coisas "FODA-SE!", "V embora /", "V pegar algum do seu
tamanho!". Como a raiva no era tolerada em sua famlia, e
como A Voz parecia imitar seus pais, foi ao mesmo tempo
chocante e libertador dizer Voz para no encher o saco. Logo
depois de ter reunido coragem para se defender da crueldade da
Voz, houve alvio, liberdade e uma sensao de que ela, Loren,
estava ocupando seu corpo novamente em vez de ser controlada
por um clone de Darth Vader.
Depois que voc d um nome ao que aconteceu
desabei, A Voz e eu somos uma , pode dar mais alguns
passos para libertar-se do seu algoz. Escreva ou diga as mesmas
coisas que diz A Voz, mas em vez de fazer isso na primeira
pessoa (o que mantm voc e A Voz unidas), voc se torna A
Voz falando com a desgraada, imoral e irredimvel pessoa que
voc acha que . Sente-se na cama. Fale em voz alta no carro.
Escreva tudo na sua escrivaninha. Rabisque as paredes da
cozinha. Deite-se na sala. No segure nada: ''Sua estpida! Sua
imprestvel! Sua bruxa seca amoral! Como OUSA...? Enquanto
fala, preste ateno sua respirao. Repare na sua barriga.

137
Repare que estava se sentindo morta e, de repente, voc est
comeando a sentir sua energia voltar (a energia que A Voz
roubou de voc). A histria cm si, as prprias palavras, no
importam tanto quanto a energia presa dentro delas. No julgue
os detalhes no pense "Ah, meu Deus, acabei de falar um
palavro! , simplesmente sinta as sensaes diretas que
surgem no seu corpo. Isso parece uma bola de larva vermelha
quente no meu peito. Agora est subindo para a minha garganta.
Agora est indo para a minha barriga, meus braos. Agora me
sinto grande. Aumentada. Observe o que est acontecendo sem
interpretar, sem poupar ou reprimir. Apenas energia. Paixo.
Irrestrita. Voc permite. Depois de algum tempo, voc percebe
que, quando essa energia no dirigida para um objeto, quando
voc sente a energia sem coloc-la em algum ou alguma coisa,
voc se sente viva. Voc se tem de volta. Est suspensa.
Inominvel. Livre.*
Depois de desvencilhar-se e reclamar sua prpria fora,
voc agora pode discernir a ponto de tomar decises em relao
ao seu conforto. Voc pode decidir que seu corpo no se sente
bem quando voc come acar. Que voc precisa consultar um
mdico ou uma nutricionista. Voc pode decidir que precisa
mudar de emprego. Ou de marido. Que seu corpo precisa
movimentar-se mais. At voc se ver livre da Voz, porm,
qualquer deciso que voc tome baseada na opresso como
uma confisso feita sob tortura. Quando voc decide que
precisa perder dez quilos porque est horrvel com esse peso ou
que precisa meditar todos os dias ou ir at a igreja aos domingos
* Para mais informaes sobre a separao da histria e a energia presa dentro
dela, veja o captulo sobre questiona mento.

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porque do contrrio ir para o inferno, est tomando decises de
vida estando presa a correntes. As decises induzidas pela Voz
aquelas tomadas por causa da vergonha e da fora,
sentimento de culpa ou privao no so confiveis. No
duram porque se baseiam no medo das conquncias em vez de
no desejo de verdade.
Em vez disso, pergunte a si mesma o que voc ama. Sem
medo das consequncias, sem fora ou vergonha ou culpa. O
que a motiva a ser gentil, a cuidar do seu corpo, do seu esprito,
dos outros, da Terra? Confie no desejo, confie no amor que
pode ser traduzido em ao sem a ameaa de punio. Confie
que voc no ir destruir o que mais importa. D muito a voc
mesma.

139


140

141
Aqueles que se
divertem e aqueles
que no se divertem
Minha dieta favorita de todos os tempos
foi a dieta do Cigarro, Caf com Shasta Creme Soda diet. Um
psiclogo famoso chamado Bob me falou dela em um vero
quando eu estava no segundo ano da faculdade. Bob, que
chegara a pesar 180 quilos, agora era esplendidamente magro
graas a essa nova inveno: A Dieta Marrom trs maos de
cigarro e doze xcaras de caf por dia. Ponto.
"
Ai, meu Deus!", eu disse a Bob em um restaurante
enquanto me enchia de bolinhos lambuzados de manteiga e ele
tomava caf e fazia anis com a fumaa do cigarro.
"Finalmente! Uma maneira de ser magra!".
Bob balanou a cabea vigorosamente. Mergulhado em
cafena suficiente para explodir uma usina nuclear, seus

142
movimentos lembravam o de um manaco: os ps batiam no
cho enquanto ele falava, as mos faziam crculos no ar. Ento
ele disse: "Funciona mesmo, Geneen, perdi mais de 100 quilos.
E o melhor que no tem nada complicado. No preciso
mastigar nada. No precisa lavar pratos. Nenhuma loua.
Qualquer um em qualquer lugar pode ficar magro com esta
dieta!".
Por isso, no dia seguinte comecei a Dieta Marrom,
acrescentando o Shasta Creme Soda diet. Fui fiel ao programa
durante trs semanas e perdi muito peso, como voc pode
imaginar. E como nunca dormia, consegui realizar muitas
tarefas at ento desafiadoras como ler "O Conde de Monte
Cristo" e tricotar um tapete.
Esse no foi o nico programa que encarei seriamente .
Todas as vezes que ouvia falar de um novo regime Dieta do
frango Assado, Dieta do Sundae, Dieta das Uvas e Nozes ,
encarava o desafio com entusiasmo, at reverncia. Eu adorava
que me dissessem o que fazer. Parecia que havia algum no
comando. Algum havia analisado a situao, percebera a
confuso em que eu estava e descobria A Resposta. Protena.
Massa. Comida crua. Coc de rouxinol. No importava. Eu me
dispunha a abandonar a dieta desta semana pelo seu oposto na
semana seguinte porque Algum Havia Dito. Eu achava
reconfortante acreditar que se fosse fiel e obedecesse Palavra,
encontraria A Salvao A Paz do dio Implacvel que sentia
por mim mesma e que eu acreditava que era provocado pelos
meus culotes.
A verdade que todas as dietas que eu comeava
funcionavam incrivelmente. Eu sempre perdia peso e sempre
encontrava redeno porque as regras eram muito claras.

143
Arrependa-se!
Prive-se!
Morra de fome!
Fcil.
At no ser mais. At eu no aguentar a privao por
mais um minuto sequer. Nem um. No meu limite, eu me
tornava o oposto de mim mesma. A ordem transformava-se em
caos, a restrio em abandono. Como um lobo em noite de lua
cheia, eu me transformava em criatura da noite, um ser
selvagem que pouco lembrava o ser humano diurno. Eu rasgava
e abria caixas, latas e sacos de comida com voracidade to
intensa que parecia que eu no comia h anos. Depois de 18
meses vivendo com alimentos crus e sucos, passei dois meses
ingerindo pizzas inteiras e pedaos de salame. Depois de trs
semanas de Dieta Marrom, passei seis semanas comendo dzias
de donuts de uma s vez. Ento, com a mesma rapidez com que
havia comeado, o amanhecer rompia o transe e eu voltava a ser
civilizada.
Quando parei de fazer dieta, deduzi erroneamente que
todos os comedores compulsivos ansiavam por regras,
diretrizes, ordem at se rebelarem contra elas e comerem
compulsivamente. Cerca de dez anos atrs, porm, minha amiga
nutricionista Francie White me disse que algumas ODEIAM
dietas. Algumas pessoas rebelam-se no instante e no trs
semanas depois em que lhe oferecem um plano alimentar.
Suas vidas so como uma longa compulso.
Ao examinar esse fato com minhas alunas, descobri que
praticamente metade delas nunca jamaistinha conseguido
fazer uma dieta. Elas no estavam interessadas nas regras, em
ordens ou em que lhes dissessem o que fazer. Elas me falaram
do horror que era comer ininterruptamente sem restrio. Do
instante em que se viam diante da geladeira sem entender

144
como haviam chegado ali. De terminarem um bolo antes de se
lembrarem de terem dado a primeira mordida. Ficou claro que
nem toda compulso provocada pela privao; para metade
das pessoas que comem por razes emocionais, a compulso
(ou, no mnimo, o excesso de alimentao) um estilo de vida
pontuado pelo sono, trabalho, tempo com a famlia. O que me
levou concluso de que h dois tipos de comedores
compulsivos: restritivos e permissivos.
Os restritivos acreditam no controle. Deles mesmos, do
seu consumo de alimentos, do seu ambiente. E sempre que
possvel, eles tambm esperam que vo controlar o mundo todo.
Os restritivos agem com a convico de que o caos iminente e
que preciso tomar medidas para minimizar seu impacto.
Para um restritivo, a privao significa conforto porque
lhes d sensao de controle. Se limito meu consumo de
comida, limito o tamanho do meu corpo. Se limito o tamanho
do meu corpo, eu [acho que possvel] limito meu sofrimento.
Se limito meu sofrimento, controlo minha vida. Eu me certifico
para que coisas ruins no aconteam. O caos fica longe.
O extremo da restrio leva anorexia a fome que
ameaa a vida , mas todos os restritivos acreditam na
privao/restrio/conteno como princpios orientadores.
Quando comemos juntas em meus retiros, reconheo as
restritivas imediatamente: h mais espao em seus pratos do
que comida.
Uma de suas principais crenas que menos mais. Se
mostrar menos de mim, menos a sofrer. Se cortar uma parte
de mim na altura dos joelhos, ento o tombo ser menor quando
algum vier com sua espada. Comer menos e ser magra

145
equivale a estar segura.
Quando as calorias eram a medida do dia, os restritivos
sabiam quantas calorias havia em uma ma pequena, uma taa
de sorvete, um biscoito. Quando a medida passou a ser o ndice
glicmico, eles sabiam quantos gramas de gordura, protena e
carboidrato havia em uma torrada, em uma colherinha de azeite,
em um muffin chocolate. E agora, voc pode perguntar: "Aveia
o novo ingrediente miraculoso? Certo, vou colocar em tudo o
que comer pelos prximos dez anos.". Ou, ento: "hn? Aveia
pode causar cncer? Certo, vou parar de comer
imediatamente.". Como a restrio/privao traduz-se como
controle, e como controle significa segurana, que por sua vez
significa sobrevivncia, qualquer perspectiva de privao causa
alvio: diga-me o que preciso cortar e eu farei isso
imediatamente. Diga-me quando e quanto comer. D-me listas
para memorizar. D-me regras e serei sua para sempre. Minha
vida depende disso.
Como os restritivos esto sempre tentando conter a
energia selvagem que est querendo ser liberada, no
conseguem relaxar. Como esto sempre tentando impedir o
inevitvel, tm de trabalhar muito, e como trabalham tanto,
esto convencidos de que o trabalho nobre. E se no difcil,
no vale a pena.
Elas no so pessoas que riem muito, mas o riso e a
diverso no so seus objetivos. Para diverso (ou o que parece)
temos de nos voltar para suas irms, as permissivas.
As permissivas consideram qualquer tipo de regra uma
aberrao. Se perderam um pouco de peso com alguma dieta,
foi com muito sofrimento. Duvidam de qualquer programa,
orientao, tabela de alimentos. Normalmente, sentam nos meus

146
retiros nos primeiros dias olhando para mim radiantes, como se
dessessem: "Prove o que est dizendo, irm. ".
As permissivas dizem: "Engordefi 20 quilos nos ltimos
seis meses e simplesmente no consigo entender o que
aconteceu". Enquanto o tipo restritivo funciona com a
supervigilncia, com a antena ligada permanentemente, o tipo
permissivo passa pela vida atordoado. Assim, no precisam
sentir dor a sua ou de quem quer que seja. Se no percebo,
no h o que consertar. Se passo pela vida adormecida, no
preciso me preocupar com o futuro porque no terei conscincia
dele. Se desistir de tentar, no vou me decepcionar quando
falhar. Como o restritivo, o tipo permissivo funciona com base
na necessidade de se sentir seguro no que considera situaes
hostis ou perigosas, mas ao contrrio dos restritivos, que tentam
administrar o caos, os permissivos se fundem com esse caos.
Eles no vm motivo para tentar controlar o incontrolvel e
decidiram que o melhor se misturar e aproveitar a festa.
Divertir-se.
Em meu livro "Quando voc come diante da geladeira",
escrevi sobre a minha amiga Sally, uma permissiva que eu
chamei de amiga infernal: "No importa como esteja me
sentindo, quando chego a sua casa, em pouco tempo me vejo
pensando; 'Que diabos! Posso muito bem tomar champanhe em
taas de cristal. Posso muito bem pintar as unhas de dourado.
Posso muito bem tomar um banho no meio do dia em sua
banheira gigantesca com torneira de sereia. No que que eu
estava mesmo pensando quando cheguei aqui?'". Estar com
Sally como entregar-se compulso sem a comida.
Embora tanto restritivos quanto permissivos acreditem

147
que no h o suficiente para ir atrs, que no vo conseguir
aquilo de que precisam, os restritivos reagem a essa falta
percebida privando-se antes de serem privados; os permissivos
reagem tentando armazenar o que for possvel antes que o
butim/amor/ateno acabem. Foram eles que deram origem ao
esteretipo (distorcido) "Gordo e Feliz" porque parece que
esto sempre se divertindo. Parece que no se preocupam, mas
isso acontece apenas porque se recusam a incluir qualquer coisa
que afete sua esfera de proteo de topor. Suas vidas dependem
da negao da mesma maneira que a vida dos restritivos
depende da privao e quando sua sobrevivncia depende de
velejar pela vida eliminando os degraus mais baixos da verdade,
no mais divertido. Ou alegre.
No entanto, como a maior parte da cultura no vai alm
do mundo das aparncias, parece que os permissivos se
divertem mais. Para um restritivo, estar ao lado de um
permissivo como ter tido permisso para sair da aula e brincar
na neve. E como estar com algum de outro planeta. Quando
vou ao Starbucks com uma amiga permissiva, peo um ch
pequeno com leite orgnico. Ela pede um gigantesco
Frappuccino no o light com chantilly. "Mas so 11 horas
da manha!", eu digo. Ela ri e diz: "A vida curta, querida!
Quer um pouco de chantilly?".
Voc pode estar pensando por que os restritivos no
fazem as malas e passam para o campo dos permissivos. Se
tiver de ser um ou outro (e todo mundo ), por que no ser um
permissivo? Por que algum se privaria quando pode tomar
champanhe ou saborear um chantilly com total abandono antes
do meio-dia?
Como restritiva, j pensei nessas coisas. Assim como
todos os permissivos. Quando introduzo esse material em meus
retiros, minhas alunas tm duas reaes: grande alvio ou

148
muita inveja. Alvio por verem que seu comportamento tem um
nome. Inveja por querer ser o que no so. Restritivas
subitamente comeam a acreditar que suas vidas seriam
melhores se pudessem abrir mo do controle, mas as
permissivas esto convencidas de que se conseguissem seguir
um programa de alimentaro razovel, conseguiriam perder
peso.
Nosso subtipo no depende de ns. Como diz minha
me, depende da cama em que voc nasceu. Nascemos com
certas predisposies, certos desvios em nossa percepo.
Irmos, at mesmo gmeos, com os mesmos pais, o mesmo
ambiente, tm uma percepo diferente dos acontecimentos.
Pela minha experincia, somos restritivos ou permissivos desde
que nascemos, atravs dessa lente que enxergamos nossas
famlias.
Divertido ou no, tanto a restrio quanto a permisso
esto ultrapassadas, so relquias irrelevantes de
comportamento que tm pouco valor em nossas vidas agora.
So, como j disse, mecanismos de sobrevivncia. So defesas
infantis que estamos usando para nos proteger das perdas que j
aconteceram.
Restritivos e permissivos so subtipos de comedores
compulsivos e emocionais. A compulso uma maneira de nos
protegermos da sensao que acreditamos ser impossvel sentir,
que estamos convencidos de que intolervel. uma
compulso porque nos vemos obrigados a pratic-la. Porque no
momento em que a estamos realizando, acreditamos que no
temos chance. Enquanto as crianas no tm muita escolha em
relao ao ambiente em que nasceram e sobre suas opes
quando as pessoas que cuidam delas agem de maneira grosseira
e abusiva, os adultos tm uma infinidade de opes. Uma
criana pode virar ou no a cabea, isso. Enquanto as

149
crianas no conseguem suportar muito sofrimento sem
fragmentar-se, os adultos com egos e sistemas nervosos
razoavelmente intactos no precisam temer que essa dor os
mate. Quando usamos consistentemente as defesas que
desenvolvemos 20 ou 50 anos atrs, ns nos congelamos no
passado. Perdemos o contato com a realidade. Vivemos uma
mentira.
Os restritivos controlam. Os permissivos ficam
entorpecidos. Ambas revelam-se estratgias brilhantes para
salvar a vida dando nome nossa dor quando dependamos
totalmente de outras pessoas e/ou ramos incapazes de agir por
conta prpria. Desde, porm, que ser vulnervel e aberto no
significa mais ter vergonha, ou ser rejeitado/abusado/ferido,
permitir ou restringir deixam de ser estratgias eficientes.
Plastificando constantemente nossas defesas do passado em
nossa realidade atual, criamos a iluso de que o que havia ento
est aqui agora. Nunca chegamos s sempre novas
possibilidades do presente.
A neuroanatomista Jill Bolte Taylor fala da euforia que
sentiu quando, durante um derrame, as funes do lado
esquerdo do crebro, que controlam o pensamento linear e usam
o passado para orientar o presente, pararam de funcionar.
Quando no havia mais lembrana de como eram as coisas, no
havia mais conceito do eu (que preciso defender). No havia
mais eu e voc. Nenhuma separao entre as molculas de uma
mo e as molculas de uma pia ou de uma lmina de grama.
Sem a grade do passado impondo-se sobre o presente que se
descortinava, havia apenas paz. Apenas esplendor. Somente a
conscincia e o espanto profundo com a prpria vida.
Mestres espirituais apontam para essa possibilidade,
menos o derrame, h milhares de anos: o contentamento de
chegar ao lugar onde voc est. Quando no estamos

150
reconstruindo o passado a cada nano - segundo, o que est aqui
to compensador, to cheio de amor, to inacreditavelmente
simples que uma vez experimentado, muda tudo. Porque ento
voc sabe o que possvel e se recusa a aceitar menos que isso.
Para as reunies de fins de semana com 20 alunas do
meu grupo de retiro, peo que tragam seu prato favorito para
compartilharmos e digo que vou oferecer o prato principal e a
sobremesa. Eu levo um salmo inteiro cozido e um bolo de
chocolate. (No que me diz respeito, essa poderia ser a refeio,
mas estou aberta a acrescentar alguns legumes e folhas de
alface caso apaream).
A sala tomada por uma sensao de entusiasmo e
antecipao. Comida! Comer! Sim! Quando todas terminam de
colocar a comida na mesa, temos oito pes de forma, dois
pedaos de queijo, cinco pacotes de biscoitos, duas caixas de
cookies, salada, um pacote de minicenouras, outro de tomate-
cereja o salmo e o bolo de chocolate.
As restritivas s querem comer o que trouxeram: tomate-
cereja, salada e cenoura. E ficam furiosas comigo por ter trazido
o bolo de chocolate.
Uma delas diz:
Devamos estar trabalhando aqui, analisando nossas
QUESTES, no nos divertindo. Outra diz:
Como posso apreciar minha comida com essa COISA
olhando para mim?
As permissivas, porm, esto eufricas:

151
Onde voc conseguiu esse bolo? Voc acha que
podem entregar na minha casa?
Quanto podemos comer dessa lata de cada vez?
Outra permissiva, uma das que acabaram de fazer
cirurgia para reduzir o estmago, diz:
Eu s posso comer um pedacinho de cada vez, mas
posso continuar a comer pelas prximas horas?
Nada como um bolo de chocolate a um metro de
distncia para revelar nosso medo do caos ou nosso desejo de
mergulharmos nele.E por isso que a alimentao emocional
e por isso a restrio e a permisso uma porta de
entrada para o que Jill Bolte Taylor chama de "euforia do
presente". No momento em que voc diferencia o agir de
acordo com o impulso para se afastar do presente morrendo de
fome ou enchendo-se e a conscincia do impulso para se
afastar, voc no mais uma prisioneira do passado.
A conscincia e a compulso no podem coexistir, pois
esta ltima depende da obliterao da primeira. Com a
conscincia do desejo de encher-se, mas sem se encher, voc
saiu da imerso no seu passado e comeou a chegar ao presente.
Naquele voc est consciente do seu passado sem s-lo. Uma
vez aqui agora, voc pode comear a perguntar a si mesma qual
a sensao, qual o som, qual a aparncia (veja o captulo sobre
questionamento para uma descrio detalhada do processo).
Voc pode perceber o que nunca percebeu. como
compreender de repente que a sintonia mais maravilhosa estava
tocando h horas, mas voc estava prestando tanta ateno aos
vdeos no Youtube e no ouviu uma nota sequer. Ou como
passear pela floresta ouvindo o Ipod e um dia perceber que
nunca ouviu o estalar dos galhos quebrando, o canto dos
pssaros, o cheiro das folhas.

152
O comeo sempre envolve a percepo de onde voc est
e o que est fazendo. No tentar estar em outro lugar. No
tentar, como digo s minhas alunas, mudar um fio do seu
cabelo. Voc est diante de um bolo de chocolate e percebe que
quer comer todo o bolo. Voc no se importa se arrebentar o
intestino por causa da cirurgia de estmago que acabou de
fazer, Voc no se importa se ningum mais do grupo pegar um
pedao. Voc quer o bolo inteiro.
uma boa coisa perceber isso. Voc no se julga. Voc
no pensa que querer tudo tem algum significado quanto ao tipo
de pessoa que voc . Voc no diz a si mesma que egosta e
que, se as outras soubessem que voc quer tudo, jogariam voc
para fora. Nada disso. Voc volta para o presente e como seu
corpo est aqui, agora, como a fome ou a falta dela tambm
esto aqui, voc se pergunta se est com fome. Simples. "Estou
com fome?".
Como os permissivos usam a comida para sair de seus
corpos, no esto familiarizados com a linguagem da fome e da
saciedade. Comem porque a comida est ali e porque sentem
vontade, no porque seus corpos pedem para comer. O antdoto
para o abandono do corpo , como sempre, primeiro estar
consciente de que saiu, e depois voltar lenta e delicadamente.
Comear percebendo uma respirao e depois outra. Tomar
conscincia da tenso no corpo. Mexer os ps. Sentir a
superfcie da cadeira em que est sentado ou da terra em que
est em p. Pouco a pouco, os permissivos precisam comear a
reconhecer as dicas de fome e saciedade. Precisam comear o
processo de aparecer em suas pernas, seus braos.
Os restritivos sabem quando esto com fome (exceto
quando o padro chega ao extremo da anorexia e a fome
desaparece) e quando j comeram o bastante. Geralmente no
lhes ocorre comer o que quiserem. Querer assustador;

153
significa perder o controle. Por isso, comeamos lentamente,
gentilmente, reconhecendo alimentos que eles talvez queiram,
mas que no esto na lista de seus alimentos preferidos. Iogurte
natural, por exemplo, geralmente causa uma reao de horror
no restritivo. Chantilly pode evocar um pandemnio. No
entanto, como lembro aos restritivos com quem trabalho,
estamos falando de comida. Se a ideia de que um pouco de
chantilly tem o poder de derrubar sua noo de eu
cuidadosamente construda, precisamos descobrir quem voc
pensa que . Uma criana pequena que acredita que precisa
administrar seu ambiente para que todos sejam felizes e ela
esteja segura? a que acredita que quanto menos tem menos
problemas ter? Quando voc entende que acredita ser uma
criana que no existe mais, como tirar o fone do ouvido e
perceber de repente todo o barulho dos pssaros. Voc comea
o processo de perceber o que realmente existe. O que est aqui,
agora.
Algumas palavras finais sobre rtulos:
Todo mundo tanto permissivo quanto restritivo. Um
restritivo transforma-se em permissivo no momento em que se
entrega compulso. Uma permissiva se torna restritiva todas
as vezes que decide seguir um programa, mesmo que essa
deciso dure duas horas.
O uso de nomes para definir comportamentos humanos
complexos e multidimensionais algo conveniente, mas
tambm pode ser usado para nos distanciarmos de um
entendimento completo do padro que estamos definindo.
Gravitamos em torno de rtulos porque sempre um alvio ser
visto, nos descobrirmos em descries.

154
Muitas vezes, porm, acabamos explicando nosso
comportamento encolhendo os ombros: ", eu como desse jeito
porque sou de virgem com ascendente em Escorpio, que a
filha adulta de um alcolatra, que tambm um seis no
Eneagrama que tambm uma permissiva.". Os rtulos podem
transformar-se em desculpas para a| preguia. "No preciso ter
curiosidade em relao ao que fao porque j sei os motivos do
meu comportamento: sou Restritiva. Se sou rgida em relao
ao que como, porque os restritivos gostam de estrutura.
Problema resolvido.". O que surgiu como forma de encontrar
semelhanas em uma relao complexa de comportamento se
torna uma maneira de desmerecer esse mesmo comportamento
como se j fosse conhecido e entendido.
Introduzo o Eixo Restritivo-Permissvo da alimentao
emocional de maneira leve nos retiros porque ajudam a revelar
padres que eram mistificados ou dolorosos. Quando, porm,
minhas alunas comeam a tentar encaixar-se em um desses
rtulos ou a usar esses rtulos para justificar seus hbitos
alimentares, digo lhes para esquecerem que ouviram as palavras
permissiva ou restritiva.
Se esses subtipos revelam algo a respeito da sua relao
com a comida que antes passava despercebida, use-os. Se os
rtulos deixam-na confusa, se percebe que est brigando com
eles (ou comigo) porque no consegue se encaixar, lembre-se
de que so apenas dedos apontando para a Lua, no a Lua em
si.

155
Se o amor
pudesse falar
Quando percebi como era simples acabar
Com a compulso alimentar comer o que seu corpo pede
quando voc est com fome e parar quando est satisfeita foi
como se tivesse pulado para fora da vida-como-eu-a-conhecia e
me descobrir de repente em outra galxia. Como se eu tivesse
tentado atravessar um terreno de areia movedia com botas de
chumbo e estivesse agora flutuando em um mundo sem
gravidade e tudo o que precisei fazer tudo o que precisava
ter feito foi tirar as malditas botas.
Eu estava convencida de que, uma vez divulgada a
informao, assim que as pessoas percebessem que j tinham a
resposta para seus problemas alimentares, a indstria
multibilionria das dietas entraria em colapso. Conseguiramos

156
chegar ao nosso peso natural e no seramos mais consumidos
pelo consumo, partiramos para o desmantelamento das armas
nucleares, acabando com nossa dependncia do petrleo e
descobrindo procedimentos no cirrgicos para corrigir a
plpebra cada. Em vez disso, as pessoas me olharam com
desconfiana "fome? O que que a fome tem a ver com
comida?" e hostilidade em graus variados. Regis Philbin
(antes de Kelly Ripa entrar para seu programa) virou os olhos e
disse:
Ora, o que isso? Voc est dizendo que se eu
quisesse tomar um sundae com calda de chocolate quente todos
os dias durante trs semanas, poderia fazer isso e perder peso?
Humm... Sim. respondi.
Regis pareceu surpreso, sem saber o que dizer. Alm de
esperar uma resposta, ele provavelmente estava esperando que
eu pronunciasse uma palavra com duas slabas. Agora, s
algumas dcadas depois, eis minha resposta: se voc realmente
prestar ateno ao que o seu corpo (ou sua mente) deseja, vai
descobrir que ele no quer trs semanas de sundaes com calda
de chocolate quente, apesar da salivao que a simples meno
dos sundaes provoca. Alm da necessidade que seu corpo tem
de outros alimentos, h tambm o fato de que no momento em
que diz a si mesma que pode, no momento em que o tabu
removido, os sundaes com calda de chocolate quente se tornam
algo to comum quanto sardinhas. Pergunte a qualquer mulher
que tenha se apaixonado por um homem casado ou por qualquer
outro homem no disponvel por algum motivo. Pergunte sobre
a paixo (e sua falta) quando essa paixo torna-se disponvel e
de repente, ela pode ter o que achava que queria. um axioma
tanto no amor quanto na comida que o fato de conseguir o que
voc quer diferente querer o que no pode ter.

157
A maioria de ns fica to envolvida com n intransigncia
do Problema-Comida-e-Peso que no consegue ver que se deve
em grande parte nossa recusa em largar as malditas botas.
Somos pessoas daquelas experincias com cegueira ligada
ateno que se concentram tanto na bola durante o Jogo de
basquete que nunca percebem, nem uma vez, a mulher com
roupa de macaco atravessando a quadra vrias vezes.
Aqueles de ns que esto muito focados na comida e no
peso nunca levam em considerao o fato de que estamos
ignorando a soluo mais bvia. Dizemos a ns mesmos que a
resposta est L Fora e que nossa tarefa continuar procurando,
nunca desistirmos at encontrarmos a resposta certa. Em um
ms, trata-se de alimentos brancos. Depois, a qumica
cerebral. Descobrir o remdio certo. O gene da gordura.
Cirurgia de reduo do estmago. O vicio em acar.
Alimentos de acordo com o tipo sanguneo. Alimentos alcalinos
e formadores de cidos. Embora a ateno a algumas dessas
questes possa realmente facilitar a luta, costumamos buscar
respostas para abdicar da nossa responsabilidade pessoal e
com isso, qualquer lembrana de poder para a nossa relao
com a comida. Sublinhando cada ataque frentico de
envolvimento passional com a mais recente soluo est a
mesma falta de interesse em olhar para os prprios ps. A
mesma convico de que "eu no tenho o poder de fazer nada
em relao a esse problema". Queremos que faam, queremos
que nos consertem, mas como a resposta no se encontra onde
estamos procurando, nossos esforos esto fadados ao fracasso.
Libertar-se da obsesso no algo que voc possa fazer;
trata-se de saber quem voc . Trata-se de reconhecer o que a
mantm e o que a deixa exausta. Reconhecer o que voc ama e

158
o que acha que ama porque acredita que no pode ter.
Durante os primeiros meses de idas e vindas sem minhas
botas de chumbo, qualquer alimento ou modo de comer (no
carro, em p, escondida) que me deixasse desorientada, sem
energia, que me fizesse sentir mal em relao a mim mesma,
logo perderam seu apelo. No outro lado da Lua, na galxia sem
gravidade, ficou evidente que comer s dizia respeito a uma
coisa: nutrir o corpo. E este corpo queria viver. Este corpo
adorava estar vivo. Adorava movimentar-se com facilidade.
Adorava poder ver, ouvir, tocar, cheirar, sentir o gosto e a
comida era muito importante para tudo isso. A maneira de
comer era outra forma de voar.
As Diretrizes Alimentares mostram o que comer
enquanto outra forma de voar. Quando relaxante e nutre,
liberta e sustenta. Escrevi extensamente sobre as Diretrizes em
meus trs primeiros livros; existem verses adaptadas em outros
livros e a indstria das dietas cooptou algumas ideias (A Dieta
Sem Dieta, por exemplo), mas elas ainda servem como
indicadores fundamentais para a alimentao intuitiva. E portas
fascinantes para mostrar como comemos e, consequentemente,
como vivemos.
Nem sempre considerei as Diretrizes to interessantes.
Quando as ensinei pela primeira vez, eu as via como instrues
chatas, mas necessrias para nos libertarmos da alimentao
emocional. Eu acreditava na perspectiva cultural dominante
sobre a obsesso com comida como um problema banal das
mulheres que precisava ser removido para que pudssemos

159
nos concentrar nas preocupaes espirituais, intelectuais e
polticas mais urgentes. Depois, porm, de trabalhar com tantas
mulheres com tanto sofrimento, acredito que o fato de mais da
metade das mulheres nos Estados Unidos estarem afundando na
areia movedia da obsesso com a comida seja uma
preocupao espiritual, intelectual e poltica. o que significa
que as Diretrizes so uma prtica espiritual. Se essas mulheres
conseguissem desembalar sua dor (comeando por permitir-se a
usar a comida como forma de apoio em vez de punio) e dizer
a verdade sobre suas vidas parafraseando Muriel Rykeyser
o mundo se abriria.
Um pouco de abertura poderia ser suficiente, pois nossa
objetivao de questo incluindo os corpos de mulheres
uma causa parcial do desastre apocalptico em que agora nos
encontramos. Em vez de tratar nossos corpos com reverncia,
ns o tratamos como lixo; tentamos dobr-lo nossa vontade.
Considerando que estamos penduradas em um precipcio
seja por causa do derretimento das geleiras ou das taxas de
obesidade infantil e poltica. podemos deduzir que nossa
maneira de agir no est funcionando. As Diretrizes oferecem
outro caminho.
Cada uma tem seu equivalente no-alimentcio, sua
dimenso "espiritual" no aparente. Voc pode comer
escondido, por exemplo, esconder o que come da famlia e dos
amigos, mas tambm pode esconder seus verdadeiros
sentimentos. Pode mentir para as pessoas em relao ao que
acredita, ao que deseja e ao que precisa. E voc pode examinar
sua vida olhando para a maneira como vive ou como come. So
caminhos para o que est subjacente e alm da comida: para
aquilo em voc que nunca sentiu fome, nunca foi compulsiva,
nunca ganhou ou perdeu um quilo.

160
* * *
Embora permissivas e restritivas tenham relao
completamente diferentes com as orientaes concretas (de
outra pessoa) e a estrutura (como as Diretrizes Alimentares),
tanto a adeso servil orientao e estrutura quanto a averso
absoluta precisam ser examinadas. Tanto permissivas quanto
restritivas precisam de uma espcie de bssola mesmo uma
to solta quanto as Diretrizes Alimentares para atravessar a
escurido da compulso. Apesar de soar adorvel, a frase:
"Fique sossegada! Sua verdadeira natureza tomar conta de
tudo", geralmente significa ficar sossegada com seus hbitos de
alimentao arraigados. O que significa sua maneira habitual de
morrer de fome e de se empanturrar.
Recebo muitas cartas de restritivas que se tornaram
permissivas e que no conseguem abandonar a rebeldia contra
os anos em que lhes diziam quando e quanto comer. Elas agora
no aguentam mais qualquer coisa que lembre regras ou
programas alimentares, quando antes eram obedientes.
A rebeldia contra algum tipo de orientao concreta
apenas o outro lado da obedincia servil. De qualquer maneira,
voc no est livre porque a regra em si ainda est
determinando seu comportamento.
Quando as permissivas se rebelam contra a estrutura ou
quando as restritivas tornam-se permissivas e se rebelam contra
a estrutura, no a estrutura que est causando tanta confuso,
mas a maneira como est sendo interpretada. As histrias que
est contando a si mesma a respeito dela. Como voc est
definindo fracasso, sucesso. Quem voc pensa que . O
significado que voc d a perder ou ganhar peso. "Minha vida

161
est perdida a menos que eu coma todas as vezes que tiver fome
nos prximos 12 anos.". "Sou um fracasso to grande que no
consigo perceber quando estou com fome".
Pegue uma Diretriz de cada vez. Olhe para a lista e
verifique qual delas voc segue. Qual delas voc gostaria de
varrer da face da Terra e quais considera brilhantes. No final da
semana, voc conseguir visualizar onde e como sua compulso
se manifesta. Ento, poder decidir qual a Diretriz que quer
aprender naquela semana, naquele ms.
Confie no processo, confie no seu desejo de liberdade.
Eventualmente, voc ir querer parar de fazer qualquer coisa
que interfira com o brilho crescente que voc passou a associar
com estar vivo. E tenha a certeza de que, assim como a
borboleta que bate suas asas em uma parte do mundo e causa
um furaco em outro, todas as vezes que uma mulher alinha sua
alimentao com o relaxamento, todas as vezes que ela tira as
malditas botas de chumbo, os laos se abrem para o resto de
ns.

162
Sendo sundaes
com calda de
chocolate Quente
As Diretrizes Alimentares parecem bone-
cas russas: so exatamente o que parecem ser e tambm so
mundos que se abrem interminavelmente para outros mundos.
Podemos, por exemplo, interpretar a diretriz Coma o que Quiser
apenas em relao comida. Um avano notvel ir ocorrer:
voc pode comear comendo tudo o que est vista e ento
perceber que tudo o que est vista uma reao, uma rebelio
para a regra no verbalizada que diz que voc no pode ter o
que quer. Quando, porm, voc diz a si mesma que pode ter o
que quiser, a regra cai e com ela toda sua reao. Voc se v
lentamente descobrindo alimentos que voc e seu corpo
realmente querem. Os alimentos que lhe do energia, que a
despertam, sustentam. Quando voc descobre que possvel
sentir-se bem deixando de

163
Comer certas coisas e incluindo outras, a compulso
comea a desfazer-se porque voc descobre algo melhor: ter sua
vida de volta. A evoluo do comer selvagemente para comer
com o intuito de nutrir sua fora de vida varia de pessoa para
pessoa, mas se voc se v comendo tudo o que no a coma
primeiro por mais do que algumas semanas, est usando as
Diretrizes como uma desculpa para a compulso.
Comer o que quiser tambm inclui querer o que
saudoso uma expresso do desejo do corao ; o que
inclui beleza e vontade de saber o que est alm do mundo das
aparncias. "Todo o querer amor, ser visto pelo que somos,
ter um novo carro vermelho", escreve John Tarrant, " querer
encontrar e ser levado para a misteriosa profundeza das
coisas.". Em uma carta para Albert Einstein, uma criana
escreveu: "Quero saber o que existe alm do cu. Minha me
me disse que voc poderia me dizer.". Reduzindo todo o nosso
querer a algo to tangvel quanto um pudim de caramelo,
eliminamos a poesia, o sagrado, o desejo das nossas vidas e nos
resignamos a viver com o corao fechado. A simples instruo
Coma o que Quiser comea a abrir o que ficou escondido a vida
inteira.
De uma aluna do retiro:
Todas as vezes que vou comer, como se estivesse
confirmando o conhecimento secreto de que, no fundo, sou
uma pessoa m, que o amor e a beleza no foram feitos
para mim, que estou sozinha, condenada e destinada a ficar
neste purgatrio perptuo. Tocando a vida, fazendo um
bom trabalho no mundo, me envolvendo com a
comunidade, mas sempre voltando para a verdade dura,
fria, desta solido seca e as limitaes inerentes minha
vida. Apesar da realidade de que h tanta coisa

164
disponvel, continuo comendo demais para me impedir de
ter essas coisas, e tambm para me confortar, porque sinto
que no mereo ou que no tenho esse direito.
Perpetuo minhas crenas comendo. Uma das coisas
que reparei no domingo durante nossa meditao da
refeio foi como, quando estava comendo, senti meu peito
meu corao fisicamente apertado. Eu me senti mal
por estar comendo e senti como se algum devesse levar a
comida embora, ou que eu mesma deveria afast-la de
mim, por isso o aperto. como se eu tivesse construdo
uma parede no corao que ningum consegue atravessar,
que nenhuma intimidade pode penetrar. Mantenho as
pessoas distantes e uma das maneiras de fazer isso
comendo.
Estou comeando a entender que toda esta luta com
a comida no tem nada a ver com disciplina ou
autocontrole ou negociao comigo mesma; no tem nada
a ver sequer com a comida. uma histria uma histria
poderosa sobre amar, querer e ter.
Nas primeiras semanas em que comi o que queria,
confundi o que no me permitia comer sem sentir culpa com
aquilo que o meu corpo queria. E como fazia dieta h 17 anos,
minha lista de alimentos proibidos era longa. (Apesar de comer
compulsivamente h tanto tempo quanto fazia dieta, no estava
livre. Os compulsivos nunca esto livres. Depois da segunda ou
terceira mordida, tornam-se exerccios de autotortura e culpa,
como se estivesse me cortando com uma faca, me atirando
contra a parede. A cada compulso eu ficava assustada,
desesperada e doente).
Quando eu disse a mim mesma que dessa vez podia

165
comer o que quisesse sem ameaa de dieta na segunda-feira
pelo resto da vida , fui direto para os alimentos que nunca
podia comer (na minha infncia). Foi como se, ao me permitir
comer o que no podia comer quando criana, eu acreditasse
que poderia ter o que nunca tive. Como se refazendo parte da
histria, eu pudesse refazero enredo, como se estivesse
planejando secretamente uma segunda infncia.
E, como j escrevi antes, fiquei to contente com a
minha deciso de nunca mais fazer dieta que no percebi que
estava rodando em uma nvoa de acar comendo apenas
alimentos crus e cookies de chocolate. Precisava provar a mim
mesma que o que eu mais queria no era proibido, mas o que eu
no entendia era que eu no queria os cookies; eu queria a
sensao que me proporcionava o fato de eles serem
permitidos: bem-vinda, merecedora, adorada.
Nunca foi verdade, jamais, que o valor de uma alma, de
um esprito humano depende de um nmero na balana. Somos
seres nicos de luz, espao e gua que precisam desses veculos
fsicos para circular. Quando comeamos a nos definir pelo que
pode ser medido ou pesado, alguma coisa dentro de ns se
rebela.
Ns no queremos comer sundaes com calda quente
tanto quanto queremos que nossas vidas sejam sundaes com
calda quente. Queremos voltar para casa, para ns mesmos.
Queremos conhecer a maravilha, o prazer e a paixo e, se em
vez disso, ns desistirmos de ns mesmos, se esvaziarmos
nossos desejos, se deixamos as possibilidades para trs,
sentiremos um vazio que no conseguiremos descrever. Vamos
sentir como se estivesse faltando algo porque alguma coisa est
faltando a ligao com a fonte de toda a doura, todo amor,
toda fora, paz, alegria e quietude. Como j a tivemos
nascemos com ela , no h como evitar que nos assombre.

166
como se nossas clulas lembrassem que aquele lar um
palcio fabuloso, mas estamos vivendo como pedintes h tanto
tempo que no temos mais certeza se o palcio no foi um
sonho. E se foi um sonho, ento, pelo menos, podemos comer
sua lembrana.
Durante as primeiras mordidas, e antes de ficarmos
tontas por termos comido demais, tudo o que queremos
possvel. Tudo o que perdemos est aqui agora. E por isso
ficamos com a verso concreta do nosso eu perdido na forma de
comida. E uma vez que a comida toma-se sinnimo de
compaixo, amor ou satisfao, voc no pode deixar de
escolh-la, por mais alto que seja o preo. No importa que os
mdicos lhe digam que no viver mais um ms com esse peso.
Porque quando voc est perdida, quando est sem um teto,
depois de passar anos separada de quem voc , as ameaas de
ataque cardaco ou presso nas juntas no a comovem. A morte
no assusta aqueles que j esto semimortos.
O prncipe da obra clssica de Mark Twain, O Prncipe e
o Mendigo, vestido em farrapos, proclamava: "Eu sou o rei,eu
sou o rei, vocs no podem me controlar!". Ele continuou
seguro de que sua herana real mesmo quando ningum mais
acreditava nele, mesmo quando foi atirado na priso. A maioria
de ns, porm, passou tantos anos questionando seu direito de
ocupar um espao que s conhecemos uma maneira de sermos
ouvidas: "Eu sou a rainha, eu sou a rainha, vocs no podem
controlar o que como!", dizemos. Depois de anos confundindo
fome fsica com fome espiritual, e depois de anos dizendo a ns
mesmas que o que somos o que pesamos, ns desenvolvemos
uma sensibilidade muito grande quanto ao que nos dizem em
relao ao que comer, quando comer e quanto comer. E como
se, em certo um nvel, nosso brilho solto ainda que

167
inconsciente levantasse a cabea e dissesse: "Eu no ficarei
enjaulado. Eu no serei limitado
"
.
O maior desafio de qualquer sistema que aborda questes
relacionadas ao peso e abordar tambm a parte de voc que
quer algo que voc no sabe dizer o nome o centro do seu
corao, e no o tamanho das suas coxas ou ento no
funcionar. Ns no queremos ser magras porque a magreza
inerentemente afirmativa, adorvel ou saudvel. Se isso fosse
verdade, no haveria tribos na frica em que as mulheres so
gordas e majestosas e vivem muito. No haveria histrias de
matriarcados em que a fecundidade e a beleza das mulheres
eram adoradas.
Queremos ser magras porque a magreza a suposta
moeda corrente da felicidade, da paz e do contentamento em
nossa poca. E, embora essa moeda seja uma mentira os
jornais esto cheios de celebridades magrrimas infelizes , a
maioria dos sistemas de perda de peso falha porque no cumpre
o que promete: a perda de peso no traz felicidade para as
pessoas. Ou paz. Ou contentamento. A magreza no resolve o
vazio que no tem forma, peso ou nome. At mesmo uma dieta
extremamente bem-sucedida um fracasso colossal porque
dentro do novo corpo est o mesmo corao apertado. A fome
espiritual no pode ser resolvida no nvel fsico.
Um famoso mestre zen disse: "No existe certo. No
existe errado. Mas o certo certo e o errado errado.".
O mesmo vale para as Diretrizes Alimentares. Elas no
garantem uma vida livre da alimentao emocional, mas voc
no conseguir libertar-se da obsesso por comida se no as
seguir. A comida tem um efeito direto sobre o nosso apetite e

168
nossa disposio de questionar, de discernir o que verdadeiro,
trabalhar para voltarmos para o que amamos. A comida
como matria voltada para o esprito a ligao direta entre
o fsico e o espiritual, entre o que colocamos em nossa boca e
com o que alimentamos nosso corao. Paixo, fora, alegria
no podem fincar razes em corpos exaustos, queimados,
semimortos.
Em um workshop que fiz recentemente, fizemos um
exerccio simples: as pessoas receberam uma pequena xcara
com trs tipos de alimento diferentes. Um dia foi uma uva, um
biscoito e um pedao de chocolate. No dia anterior, tinha sido
um chocolate Kiss da Hershey's, uma tortilla chip e duas uvas
passas. Tenho feito verses desse exerccio desde que comecei
a fazer palestras e todas as vezes sem exceo o efeito
espantoso, porque quando voc come apenas uma coisa de algo
lentamente, olhando para o que est comendo, segurando-o
contra a luz, esfregando-a nos seus lbios, rolando-o na boca,
todas as esperanas, sonhos e fantasias que voc depositou na
comida ficam evidentes. Uma pessoa disse: "Um suficiente,
mas quando penso em todos os outros que esto no pacote,
como se estivesse perdendo tanta coisa! Como se o amor
estivesse esperando por mim e comendo apenas um eu estivesse
lhe dando as costas.". Ns duas sabamos que o que ela estava
dizendo no era literalmente verdadeiro. Que, se ela comesse o
pacote todo, estaria dando as costas no apenas ao amor, mas a
qualquer possibilidade de sentir-se bem. Ainda assim, suas
crenas sobre privao e ter o suficiente estavam to
identificadas com os alimentos que, menos que ela se
dispusesse a sentir alguma Curiosidade sobre o que a comida

169
estava representando, continuaria a acreditar que um pacote de
chocolates Kisses da Hershey's seria o caminho para a terra
prometida.
Voc tem de estar disposta a ir at o fim. A entender que
a comida um substituto para o amor e a possibilidade e o que
quer que voc chame de verdadeira natureza de Deus. Caso
contrrio, voc continuar ganhando e perdendo peso pelo resto
da vida. Continuar esfregando as mos, lamentando e
sentindo-se uma vtima. E como digo minhas alunas, apesar
de no ficar sozinha, se decidir passar o resto da vida dessa
maneira a maioria das pessoas que lutam com a comida e
com o peso faz exatamente isso , bom entender que a
escolha sua. Voc tem de decidir o que ir fazer como diz
Mary Oliver com "sua nica e preciosa vida".
Uma das minhas alunas disse: "Eu no sigo as Diretrizes
Alimentares a no ser quando estou comendo naturalmente e
no correndo de mim mesma ou de meus sentimentos.". Quando
falei com ela, perguntei o que queria dizer com aquilo, pois, ao
seguir as Diretrizeses, fica implcito que voc est "comendo
naturalmente e no fugindo dos seus sentimentos". Ela disse:
"Acontece que, por mais que eu tentasse seguir as Diretrizes,
eu sempre as seguia com o corao pesado. Acreditando que
voc precisa segui-las ou est to desesperada quanto acha que
est. E como eu as estava seguindo porque estava desesperada,
no conseguia sentir-me feliz, satisfeita ou livre.".
Minhas alunas do retiro me ensinaram que no importa
maneira como isso feito; dar orientaes sobre alimentao
para as pessoas mesmo quando envolvem confiana e

170
bastante chocolate sempre arriscado. As Diretrizes, apesar
de apontarem para o relaxamento e a liberdade costumam ser
vista como suspiro mais um conjunto de regras a seguir.
Mais um conjunto de regras para jogar fora. Sete maneiras de
rebelar-se.
Durante um intervalo para almoo h alguns anos, depois
de passar trs horas falando sobre as Diretrizes, entrei na sala de
jantar, onde as pessoas estavam atacando seu almoo com o que
s pode ser descrito como frenesi alimentcio, e fiquei
observando minhas queridas alunas, que estavam enchendo os
pratos de comida.
"Humm", pensei. "Parece que meu discurso no foi
muito bem assimilado no departamento da prtica." Toquei um
sino e todas abaixaram os pratos. (Aviso: NO tente fazer isso
com sua famlia ou amigos. A menos que as pessoas estejam
pagando para que voc interrompa a refeio, voc corre o risco
de levar um tiro como um alce no castelo de Balmoral se ficar
entre uma pessoa faminta e sua comida. At os meus colegas de
trabalho amigos prximos no retiro me olham com fria
quando toco o sino para largarem os pratos.)
Desde aquela tarde fatdica, passamos pelo menos uma
ou duas refeies por dia no retiro fazendo um exame ativo da
comida que temos em nossos pratos, * mas aquele almoo foi
o primeiro. Depois de desviar de uma srie de olhares
venenosos e de um sonoro "No!" fui rapidamente ao ponto:
*Ver captulo Estrelas trituradas.

171
Passamos a manh falando sobre fome, satisfao e
sinais do corpo as Diretrizes Alimentcias. E estou curiosa
para saber como isso est afetando vocs.
Seguiu-se um silencio profundo. Ento uma pessoa teve
coragem de perguntar:
Que Diretrizes Alimentares?
Outra disse:
Ah, AQUELAS. O que que isso tem a ver com o
almoo?
No dia seguinte, para tentar neutralizar a rebelio contra
um conjunto de regras que elas acreditavam estar mascaradas
sob o nome de Diretrizes, comecei a cham-las de Instrues Se
o Amor Pudesse Falar. Eu disse s minhas alunas que, se o
amor pudesse falar com elas a respeito de comida, diria: "Coma
quando estiver com fome, querida, porque se no fizer isso voc
no ir apreciar o sabor da comida. E por que fazer algo que
voc no aprecia?". Se o amor pudesse falar com voc, iria
dizer-lhe para comer o que o seu corpo deseja querida, caso
contrrio voc no se sentir to bem e por que andar por a se
sentindo cansada ou deprimida por causa do que colocou na
boca? Se o amor pudesse falar, queridinha, iria dizer-lhe para
parar de comer quando voc tiver comido o bastante ou se
sentir desconfortvel e por que passar um minuto que seja com
desconforto?
Elas gostaram. Riram. Entenderam que aquilo era o que
as Diretrizes estavam tentando fazer: ensinar-lhes a arte de
reverenciar-se com comida. Elas ainda continuavam rebeladas.
Elas me ensinaram que a alimentao emocional
normalmente tem uma morte longa e demorada. Voc ouve as
Diretrizes (ou as Instrues Se o Amor Pudesse Falar) e pensa:
"Uau! Eu posso fazer isso!". Ento, descobre que sente uma

172
vontade de pegar comida escondida, no consegue parar de
olhar para a geladeira e talvez ser compulsiva no seja assim
to ruim Mas assim que vislumbra a possibilidade de ser livre,
saborear a facilidade de subir, no consegue recuar. Quando
sabe, no pode desconhecer.
O amor fala, mas voc pode no estar com vontade de
ouvir. A qualquer momento em uma determinada tarde, Voc
pode estar mais interessada em usar a comida como droga, em
comer o bolo inteiro. isso o que vai acontecer durante algum
tempo. Minha sugesto comear devagar. (Se voc
transformar essas instrues em outro projeto como ir para a
academia cinco dias por semana depois de ter passado seis anos
sem qualquer atividade fsica , voc vai se entusiasmar e
esvaziar rapidamente.). Observe quais so as instrues com as
quais voc se alinha e quais as que prefere esquecer. Escolha
uma de que voc goste. Preste ateno a ela durante a semana.
Observe a diferena entre segui-la e ignorar sua existncia.
As Diretrizes Alimentares parecem uma lista de coisas a
fazer e no nvel mais bvio isso mesmo , mas tambm
so uma descrio da liberdade sem limites que est sempre a
uma mordida de distncia. As Diretrizes so um caminho para o
mirante e, so tambm, a paisagem deslumbrante. So o meio
para acabar com a compulso alimentar e descries de qual a
sensao quando isso alcanado. So sempre verdadeiras
porque descrevem a verdade como ela se expressa atravs da
comida.
Viver com as Diretrizes uma prtica espiritual porque
para segui-las basta presena, conscincia e o imediatismo de
estar nesse momento exato. Costumo dizer s minhas alunas
que se no incio tudo o que conseguem estar conscientes

173
das Diretrizes quando comem mesmo que por apenas cinco
minutos estaro entrando em contato com o que maior do
que seus desejos conflitantes e respostas condicionadas
privao de fomes antigas. Quando mesmo que apenas um
momento dessa parte "espiritual" vivida com a comida, existe
uma inclinao natural para querer continuar explorando,
continuar descobrindo, continuar trocando o lugar que nunca
conheceu o sofrimentoo que , afinal de contas, a funo de
qualquer prtica espiritual.
H sete anos, uma aluna que vinha pela primeira vez a
um retiro referiu-se a si mesma como "semente danificada". Ela
era uma escritora maravilhosa e bem-sucedida, envolvida em
um relacionamento com um homem que amava, mas seus
sentimentos a respeito de si mesma eram obscuros e
conflituosos e seu peso era a expresso mais evidente.
Depois de alguns anos participando dos retiros, ela
"despertou" para si mesma. De repente, ela percebeu que tinha
escolhas sobre o que fazer com seu tempo, como viver sua vida.
Comeou a dizer no. Para as pessoas com quem no queria
estar, para os lugares aonde no queria ir. "Eu disse no at
para as Whiners and Diners", * ela contou . "Foi como se de
repente eu tivesse percebido que no preciso provar mais nada
para a minha me. E uma vida completamente diferente. Uma
vida iluminada". Ela disse que: "Antes, sentir-me bem no era
uma prioridade. No era importante. Sequer pensava nisso.
Por que algum que se considera uma semente danificada
acreditaria que merece sentir-se bem? Mas agora, diminu o
*Um grupo de sete mulheres que se encontrava uma vez por ano, h 20 anos, para
falar mal de si mesmas, como por exemplo, de como eram horrveis as prprias
coxas.

174
ritmo. Estou seguindo as Diretrizes Alimentares no porque
so Diretrizes; eu as estou seguindo porque so a nica forma
de alimentao que faz sentido".
Os professores espirituais de todas as tradies
descrevem uma profunda quietude que a verdade nua e crua
da verdadeira natureza de todo mundo, mas ela precisa ser
quebrada em pedaos por meio de palavras e prticas porque
grande demais para ser assimilada, especialmente quando as
pessoas esto totalmente convencidas dos danos em seu mago.
O propsito do caminho espiritual ou de uma religio oferecer
uma forma precisa e crvel para o que parece inacreditvel.
Na arena da comida-e-peso, as Diretrizes Alimentares
so tanto a prtica espiritual quanto fsica. Elas oferecem um
caminho preciso para o estar-se no momento assim como um
caminho concreto para o sentir-se bem. So descries do que
seria alimentar-se caso voc no tivesse qualquer problema com
a comida. Voc ouviria seu corpo. Iria comer para nutrir-se. Iria
se amar com comida. As Diretrizes so exatamente aonde voc
vai chegar quando estiver cansada das juntas doloridas. De
viver se arrastando. As Diretrizes nada mais so do que o
entendimento de que seu corpo seu e de que voc pode comer
como forma de ser voc mesma. Quando percebe que no
precisa provar nada para sua me, tambm vai perceber que
comer pode ser para voc. E depois de todos esses anos, todas
essas dietas, todos esses quilos ganhos e perdidos, perdidos e
ganhos, depois de comer para resistir, rebelar-se e lutar, voc
percebe que comer pode finalmente ser e sempre foi
apenas para voc.

175
O mantra
"Que merda!"
Quando Mahatma Gandhi foi assassi-
nado, as palavras que brotaram de sua boca foram "Ram,
Rum".* Ele repetia esse mantra h tanto tempo, que saiu de sua
boca at mesmo quando uma bala entrou em seu corpo. Ouvi
dizer que o grande mantra dos americanos a primeira coisa
que qualquer um diz quando fica diante de uma situao difcil,
desde uma batida de carro at uma notcia de morte "Que
merda!". E o que me leva a acreditar nisso o fato de que, ao
verem as Diretrizes pela primeira vez, minhas alunas quase
sempre dizem "Que merda!".
Que merda! Eu no quero.
* Nome hindu para a encarnao de Deus.

176
Que merda! Vou ter de parar de ler minha revista na
mesa do jantar.
Que merda! De jeito nenhum. Ningum pode me
obrigar.
A questo da comida est abrigada em nossa mente em
plos opostos. Ou posso comer o que quiser, ou no posso. Ou
comer divertido e como compulsivamente, ou no e perco
peso. De uma maneira eu sofro, de outra no. Ouvimos uma
Diretriz e pensamos imediatamente: "Privao. Problema.
No!".
No vejo as coisas dessa maneira. Quando uma diabtica
me diz que no pode comer o que quer porque o que ela quer
poder mat-la (e por isso ela se sente privada), respondo que o
que pode mat-la querer outra vida, outra condio diferente.
O inferno a falta de conexo entre o pensamento que diz
"Quero comer o bolo inteiro" e a realidade de que comer o bolo
inteiro deixar em coma diabtico. No a Diretriz que precisa
ser examinada, sua briga com a realidade. No o que ela
come que a est matando, sua recusa em aceitar sua situao.
Uma aluna de um retiro diz:
A Diretriz sobre comer sem distraes no funciona
comigo. No consigo digerir a comida se no estiver lendo a
New Yorker e no quero parar com isso.
Ento me diga... Por que veio ao retiro? pergunto.
Porque como demais. Porque me sinto pssima.
Porque parece que no tenho o controle sobre a minha vida.
O que acontece na mesa quando voc l?
Bem, fico to envolvida com o que estou lendo que
no percebo o quanto estou comendo.
Se ler e comer ao mesmo tempo faz com que voc
coma demais, e se comer demais a deixa infeliz, me diga por
que mesmo que voc precisa ler enquanto come?

177
Porque eu quero! Ela diz com tom desafiador. Porque
me deixa feliz. Porque vivo sozinha e me sinto solitria se no
ler.
Ento voc l para no se sentir solitria?
Sim, eu acho que voc pode afirmar isso.
E qual a ligao entre solido e comer sozinha?
Ela revira os olhos, como se dissesse: "Quem no sabe
que as pessoas que moram e comem sozinhas so solitrias?".
Silncio.
Ento...
Todo mundo sabe que uma pessoa de 52 anos que
vive sozinha uma fracassada. Totalmente fracassada. Quando
leio e como, no preciso enfrentar esse fato.
Ento no o fato de comer sozinha que doloroso, e
nem o fato de que comer sozinha leva solido. o que voc
diz a si mesma sobre o fato de comer sozinha que to
doloroso. a histria que voc conta. o pesadelo que voc
vive repetindo o que a deixa sentindo-se to pssima. Eu
tambm ficaria pssima se tivesse essa histria na minha
cabea.
Espere um segundo ela diz. Ningum vai me
convencer a parar de ler a New Yorker. algo que me d
prazer.
timo! Voc no vai parar de fazer nada at estar
preparada. E se ler e comer lhe d prazer, ento no pare. O
objetivo das Diretrizes dar mais prazer sua vida, no menos.
Mas seria bom no dar muita ateno histria inteira: comer e
ler ao mesmo tempo no lhe d s prazer. Tambm lhe causa
sofrimento. No isso.
As pessoas costumam dizer que minha abordagem

178
muito dura. muito difcil estar consciente o tempo todo.
muito difcil comer sem distraes. muito difcil parar mesmo
quando j comemos o bastante. E digo que estar sempre
consciente pode ser difcil porque trata-se de desenvolver uma
nova habilidade, mas no ter conscincia tambm . As
Diretrizes Alimentares podem ser um desafio porque
questionam hbitos familiares e reconfortantes, mas no seguir
as Diretrizes comer no carro enquanto fala ao celular,
dirigindo, passar batom enquanto tenta mastigar o pedao de
hambrguer que est na sua boca sem deixar cair o ketchup na
sua blusa tambm algo difcil.
Isso tambm vale para os sentimentos. Minhas alunas
costumam dizer: "Mas se eu seguir as Diretrizes e no comer
para engolir minha tristeza, ento vou ter de senti-la e a?".
Antes de responder pergunta, digo que a tristeza j est
presente e que a nica coisa que a comida faz criar outra fonte
de tristeza: depois que a comida acaba, a fonte original de
tristeza continua l s que agora aumentada pela tristeza ou
frustrao ou desespero da sua relao conflituosa com a
comida. Ao contrrio de suas fantasias, a comida no leva
embora a tristeza ela duplica.
Existem muitas maneiras de privar-se de algo: voc pode
privar-se de cookies ou pode privar-se do bem-estar depois de
com-los. Voc pode privar-se da sua tristeza ou privar-se da
confiana e do bem-estar que lhe proporciona o fato de saber
que no ser destruda por senti-la.
A verdade que comer de qualquer outra maneira que
no seja a indicada nas Diretrizes Alimentares como comer
tendo sido sequestrada, sendo refm de velhas experincias de
privao e falta e ausncia. Qualquer argumento que possa
levantar contra as Diretrizes Alimentares representa uma
discusso com o passado. Com a sua histria. uma

179
discusso de uma parte antiga de voc que est determinada a
conseguir o que no conseguiu, a ter o que lhe negaram, a
mostrar para quem queira ouvir seus pais, seu irmo, seu
namorado da oitava srie que ela merecia ser vista ou notada
ou amada ou apreciada.
Pergunto s minhas alunas: "Digam-me quantos anos
vocs tm quando, mesmo diabticas, querem acar? Quando
precisam ler e comer para que os monstros assustadores da sua
mente no arrunem sua vida? Quem que quer comer doces
sem parar? a menina de quatro anos que est tendo um
desejo? a garota de oito anos que acabou de ouvir que
gordinha? Quem que est tomando conta da sua vida?".
No se trata de comida. Nunca teve nada a ver com
comida. E tambm no tem nada a ver com sentimentos. Tem a
ver com o que est por baixo deles. Com o que est entre eles.
Com o que est alm deles. Trata-se das partes de voc que
voc acha que . As partes com as quais voc se identifica. s
vezes, peo as minhas alunas para me falarem a respeito da
pessoa que elas chamam de "Eu-mim-minha". Peo-lhes para
me falarem a respeito de suas necessidades, suas vontades, suas
crenas. E todas as vezes 100% do tempo a pessoa que
descrevem uma construo, uma fabricao mental, uma
imagem fantasiosa. Baseada em inferncias, histrias,
condicionamentos. Baseada no que acham que so por causa do
que os pais lhes disseram; pela maneira como eram tratadas; por
quem as amava ou no. Com o tempo, um conjunto de
inferncias se aglutina no que os psiclogos chamam de
"autorepresentao" ou autoimagem e isso que acabamos
acreditando que sejamos ns mesmas. Quando falamos sobre
"sentindo como ns mesmas", estamos nos referindo a essa
compilao de lembranas e reaes de outra pessoas a ns
muitas das quais ocorrem antes de sabermos nossos nomes.

180
Quando percebi, pela primeira vez, que toda minha
definio de mim mesma quem eu achava que era era
basicamente uma criao da imaginao dos meus pais, fiquei
ao mesmo tempo atnita e encantada. Eu havia me convencido
da minha total inutilidade h tanto tempo que j havia parado de
question-la e crescido como uma rvore em torno de suas
deformidades.
Minha me havia passado anos me dizendo que eu era
egosta e foi sobre essa informao que constru um
monumento deficincia, mas ao ampliar o olhar mope sobre o
eu-mim-minha, vi minha me com a idade de 25 anos, com dois
filhos pequenos e um casamento sem amor, com uma
necessidade desesperada de ter uma vida diferente. Com a
pouca informao de que dispunha, e fazendo o melhor que
podia, ela me chamava de egosta porque eu queria mais do que
ela podia dar. E como eu morreria por ela, e como toda criana
precisa de que seus pais estejam certos, passei a acreditar que
era a soma de suas limitaes. Eu me via atravs dos olhos de
uma mulher solitria, deprimida e problemtica e nunca
questionei minha lealdade sua viso. E tambm havia meu
pai, que me via como uma loira burra e desmiolada. Junte loira
burra e desmiolada a egosta gorda desagradvel e ter o que eu
pensei a respeito de mim mesma durante quase 50 anos.
Psiclogos e professores espirituais chamam essa viso
aprendida de ns mesmos de "ego", "personalidade", ou "falso
eu". Isso incorreto porque se baseia em inferncia, no na
experincia direta. incorreto porque, se a ideia de voc
mesmo baseia-se no que sua me acha que voc , que, por sua
vez, baseia-se no que a me dela achava dela; sua ideia de voc
mesma a pessoa que fica magoada, que fica ofendida com as

181
crticas, que vinculada s opinies ou preferncias ou idias
dela baseia-se em algum que nunca conheceu voc. Sua
autoimagem refratada tantas vezes com inferncias e
lembranas e condicionamentos aprendidos que no passa de
uma sala de espelhos.
Fale sobre a grande mentira. Voc no quem pensa que
. Quase ningum . Porque embora as crianas venham a este
mundo com um entendimento implcito de quem sejam, no
tm conscincia autorreflexiva. Elas sabem quem so, mas no
sabem que sabem. E a nica maneira que tm de descobrir
vendo-se atravs dos olhos de seus pais. Ns nos tornamos o
que e quem nossos pais viram. Criaes de sua imaginao.
Ento, como diz minha professora Jeanne, passamos nossas
vidas seguindo as instrues que nos foram dadas dez, 30 ou 50
anos atrs por pessoas a quem hoje no perguntaramos nem por
um endereo na rua.
Por isso, quando me dizem que precisam comer e ler
caso contrrio podem morrer, eu pergunto que parte delas ir
morrer. aquela que acredita que pessoas de 51 anos so
fracassadas se comem sozinhas? Quando foi que aprenderam
isso? Quem lhes disse isso? Porque, ao sermos alimentados,
descobrimos uma das primeiras formas de amor, e como ramos
totalmente dependentes dos nossos pais para sobreviver,
questionar o emaranhado de crenas no amor e comida pode
muitas vezes parecer uma questo de vida e morte. "Vou morrer
se no conseguir aquele chocolate agora." "Vou morrer se no
puder comer e ler." A verdade que s as crenas em relao a
voc mesma que morrero, mas enquanto voc achar que a
menina de dois, oito ou dez anos que precisa acreditar na me
para sobreviver, comer chocolate ou ler a revista ou comer no

182
carro parecero to importantes para voc quanto respirar.
No de admirar que as pessoas digam "Que Merda!"
quando vem as Diretrizes.
Trabalhar com a obsesso por comida , acima de tudo,
trabalhar com sua lealdade ao seu eu velho, falso, egico, pois
qualquer contestao que voc tenha em relao s Diretrizes
no vem de uma verso atual de voc mesma. Encaremos os
fatos: no preciso ser um gnio para entender que se voc est
comendo direto da geladeira, no est sendo to gentil com
voc mesma quanto poderia. Se est comendo no carro, difcil
sentir o gosto da comida enquanto evita que o carro no bata no
carro da frente. E se est dizendo a si mesma que os biscoitos
quebrados no contam porque quando os biscoitos quebram o
mesmo acontece com as calorias, voc est sendo engraadinha
(certo, muito engraadinha), mas tambm est mentindo para si
mesma.
Quando voc corta o cantinho de um bolo, quando corta
pequenos pedaos nas laterais todas as vezes que passa e voc
passa centenas de vezes por dia, e diz a si mesma que esses
pedacinhos no contam como um pedao inteiro de bolo, voc
est se enganando. Voc quer o bolo, mas no gostaria de quere
o bolo, por isso est tentando encontrar uma maneira de
conseguir o bolo sem admitir para si mesma que o est
comendo. Quando voc diz que quer perder peso, mas est
sempre comendo mais, mesmo aps sentir-se satisfeita, no est
se permitindo saber a verdade. A satisfao com a comida no
algo difcil de sentir, mas preciso ateno. preciso estar
disposta a desacelerar porque pode acontecer no meio de uma
mordida e se voc estiver ocupada lendo ou dirigindo ou

183
assistindo televiso, voc no ir perceber. Por isso, quando
voc no presta ateno quilo que poderia ajud-la a parar de
comer emocionalmente, precisa se perguntar se realmente quer
parar. E se tiver a preocupao de que no terminar a comida
que est no seu prato como dar um tapa na cara de todas as
pessoas famintas de toda parte, sinal de que voc no est
vivendo na realidade. A verdade que ou voc joga a comida
para fora ou para dentro, e em ambos os casos ser um
desperdcio. O problema da fome mundial no ser resolvido
com o pur de batata que est no seu prato.
As Diretrizes so intuitivas, simples, diretas. Uma
criana de quatro anos poderia segui-las. Uma criana de quatro
anos as segue. Antes que houvesse algo como as instrues que
lhe indicavam as mensagens bsicas do seu corpo, houve um
tempo em que no lhe teria ocorrido qualquer outra coisa.
A cada novo encontro, as pessoas me dizem: "Mas eu
trabalho em um escritrio, os horrios de almoo so
determinados como posso comer quando estou com fome?"
ou "Tenho trs filhos pequenos com idades abaixo de seis anos
e ainda vai demorar uns mil anos at haver um ambiente calmo
em minha casa como posso comer sem distraes?".
Todo mundo vive uma determinada situao. Todo
mundo tem uma vida em que preciso haver uma
reinterpretao das Diretrizes. Voc talvez precise ajustar o
horrio das suas refeies para estar com fome no horrio do
almoo. Ou talvez precise fazer uma caminhada durante o
horrio de almoo e comer alguma coisa menor em outro
intervalo menor. Voc talvez precise conversar com uma
nutricionista ou com um mdico para avaliar as necessidades e
desejos do seu corpo. Voc talvez precise comer sozinha uma

184
vez por semana ou uma vez por dia para se familiarizar com os
diferentes nveis de fome: quando chega pela primeira vez,
quando moderada e quando to forte que voc se dispe a
comer qualquer coisa que no a coma antes. Todos vivemos em
uma determinada situao, mas encontrar solues no a parte
mais difcil.
A parte difcil permitir-se saber o que o que voc j
sabe. O que voc sabia quando tinha quatro anos, mas
esqueceu. A parte difcil soltar-se do "no pode" e "no vai",
do habitual rodeio em torno da comida para prestar ateno
cano mais profunda, verdade mais profunda: voc sem a sua
histria de voc. Voc como voc vive diretamente, aqui, agora.
Quando voc senta, quando ouve, quando sente o corpo
diretamente, h o que Eckhart Tolle chama de "presena
animadora" brilhando atravs de voc. Esta alm de qualquer
histria. No do passado, nada do que algum j lhe disse.
Est no pano de fundo de cada minuto da sua vida, mas, como
voc estava prestando ateno na fachada, nas aparncias e nos
dramas e nos sentimentos, voc nunca percebeu, mas agora
pode. E sua relao com a comida pode ser a porta de entrada.
Existe um padro interno discernvel uma
combinao de sentimentos e eventos que define e nos
lembra do nosso lugar no mundo. E a luta com a comida faz
parte. Voc acredita que algum que sempre vai querer o que
no pode ter. Sejam quadris mais estreitos ou uma vida sem
obsesso; e ento v as Diretrizes e algo dentro de voc diz:
"Que merda! De jeito nenhum.". compreensvel. As
obsesses so feitas de negativas. Libertar-se da obsesso o
ato de questionar a negativa. De relacionar-se com sua relao
com a comida em vez de a partir dela e como ela.

185
A obsesso ter fim quando voc preferir descobrir sua
verdadeira natureza a ser leal sua me ou pai. A obsesso ter
fim quando voc se preocupar consigo mesma o bastante para
acabar com o estrago que a comida est fazendo. Quando voc
amar o bastante para parar de se machucar. Quem no quer
cuidar daqueles que ama?
Se prestar ateno a quando sente fome, ao que seu
corpo deseja, ao que est comendo, quando comeu o suficiente,
voc acabar com a obsesso porque a obsesso e a conscincia
no podem coexistir. Quando prestar ateno a si mesma,
perceber a diferena entre estar cansada e estar com fome.
Entre estar satisfeita e estar cheia. Entre querer gritar e querer
comer.
Quanto mais voc prestar ateno, mais ir se apaixonar
por aquilo que no obsesso: por aquilo que est brilhando
atravs de voc. A fora de vida que anima seu corpo. A
comida se torna uma forma de sustentar esse brilho, e qualquer
maneira de comer que a deixa deprimida ou sem espao ou
cheia demais perder o interesse. Quando isso acontecer, voc
perceber lentamente que est sendo habitada pelo que Deus e
no gostaria de que fosse de outra maneira.

186
Eplogo
Voc
Quando parei de fazer dieta, estava 27
quilos acima do peso e comendo brownies e tomando sorvete s
duas da manh. Meus amigos achavam que eu estava delirando.
Disseram que eu precisava de ajuda. Encantada, disse que
estava me libertando da alimentao emocional. Desgostosos,
eles me disseram que eu estava trilhando o caminho da
autodestruio cheio de pacotinhos de cookies. Nenhum de ns
sabia ento que existem estgios previsveis no uso da comida
como porta de entrada para Deus e que parecem muito o que os
sufis descrevem como as Trs Jornadas do caminho espiritual: a
Jornada de Deus, a Jornada para Deus e a Jornada em Deus.
Na verso sufi, a Jornada de Deus aquela em que voc
acredita que o que faz, pesa, alcana e por isso passa o seu
tempo tentando enfeitar-se com medidas de valor; um corpo

187
magro, uma boa conta bancria, botas bacanas. Como at as
pessoas magras, ricas e famosas envelhecem, tm celulite e
morrem, a Jornada de Deus termina sempre em decepo total.
Na verso alimentar dessa jornada a Jornada de Voc
Mesma voc passa anos, s vezes a vida inteira, fazendo
dieta, jejuando, comendo compulsivamente, fazendo exerccios
e depois deitando no sof porque se recusa a fazer mais uma
flexo. Nesse estgio, seu principal objetivo cuidar da sua
aparncia, atingir seu peso ideal, e livrar-se definitivamente, do
foco na comida. Como a relao com a comida apenas um
microcosmo da sua relao com o resto da sua vida (e suas
crenas a respeito de abundncia, privao, medo,
benevolncia, Deus etc.); qualquer tentativa de mudar a parte da
comida que no envolva tambm as inmeras crenas que ela
representa acabar tambm, como a verso sufi, em decepo
total.
Segundo os sufis, a outra jornada a Jornada para Deus
tambm est repleta de desapontamentos. Voc tenta parar o
interminvel fluxo de pensamentos e eles continuam tocando
sua musiquinha maluca. Voc decide que vai acabar com os
pensamentos maus, a mania de julgar, o dio e, de repente, v-
se desejando que a vizinha escorregue em uma casca de banana
e morra. Voc encontra um guia espiritual que parece a
corporificaao da sabedoria e pureza e ele acaba dormindo com
16 membros do seu rebanho.
No mundo da comida, essa Jornada para Si Mesma
igualmente frustrante. Voc para de fazer dieta. Comea a
comer o que seu corpo quer. Percebe que comer no tem nada a
ver com falta de fora de vontade, mas com falta de
entendimento. Por mais que queira perder peso, voc percebe,
de repente, que manter o peso e com isso o problema
algo familiar e reconfortante. Voc no quer se livrar do peso

188
ou do drama que o cerca. Ainda assim, voc aprendeu a
questionar, a manter-se aberta, a ser curiosa em relao ao fato
de ter passado a vida agonizando por causa do peso e agora,
quando o fim est vista, voc nada em outra direo. Mas
como voc comeou a usar sua relao com a comida mais
como porta de entrada do que como prova de que tem
problemas, usa todos os sentimentos que surgem como questes
para questionamento.
A terceira jornada a Jornada em Deus a mesma
tanto na tradio sufi quanto na verso do caminho alimentar:
nesta jornada, voc termina a busca por mais e melhor. Voc
no vive mais a vida como se ela fosse um vestido de prova. A
autenticidade, no a compaixo forada, comea a nortear suas
aes. Voc lentamente percebe que j est inteira e que no h
um teste para passar, nenhuma corrida para terminar; at
mesmo a dor torna-se outra porta de entrada, outra chance de
reconhecer onde o amor parece estar ausente.
Todas as prticas, todas as diretrizes, todos os
instrumentos deste livro so para ajudar voc a chegar ao ponto
onde perceber que no precisa deles. Uma das minhas alunas
recentemente me escreveu uma carta para dizer que depois de
seis anos participando de retiros duas vezes por ano, de sesses
particulares semanais com um dos nossos professores, e de
encontros bianuais intensivos realizados em fins-de-semana
entre os retiros; iria deixar de participar porque no estava
"praticando o trabalho". Ela escreveu:
Eu no sigo as Diretrizes Alimentares. Eu no
medito. Eu quero querer, mas no consigo. Estou

189
passando por uma metamorfose. Estou cansada de
movimentar-me lentamente porque sou pesada e de sentir
dores porque sou pesada e de sentir vergonha porque sou
pesada. Sei que posso escolher o exerccio pela diverso
porque preciso dar um jeito em mim mesma. Todo este
tempo percebo que estava vivendo minha vida no para
mim, mas para me consertar e ficar ocupada o bastante
para provar meu valor e agora sei que no preciso mais
disso. De repente me dei conta de que tenho alternativas e
que posso fazer o que escolher fazer. No preciso provar
mais nada para minha me.
Amm!
Precisamos de instrumentos, diretrizes e prticas porque
fomos levadas a acreditar que estamos fundamentalmente
danificadas. Porque ainda acreditamos que a resposta est l
fora. Porque no confiamos em ns mesmas o suficiente para
discernir entre querer o que fomos condicionadas a querer e
querer o que realmente nos nutre.
Quando olhamos para o mundo atravs de lentes
quebradas, o mundo parece quebrado. Quando comemos de
uma determinada maneira por acreditarmos que estamos erradas
se no fizermos assim, a liberdade no est livre. Quando
estamos limitadas por crenas sobre o que bom ou mau, no
importa o que comemos ou quanto pesamos ainda estamos
presas obsesso. Ainda estamos pagando por ocupar espao
em quilos de carne. A menos que desaceleremos, a menos que
estejamos realmente interessadas nas crenas e necessidades
que estamos empilhando em cima da comida, continuaremos a
viver em um limbo onde o sabor da comida tudo o que
conhecemos do paraso; e o tamanho dos nossos quadris

190
tudo o que sabemos do inferno.
Mas no precisa ser assim. A verdadeira santidade no
est no que alcanamos, comemos ou pesamos. H algo
infinitamente melhor do que empurrar a pedra da obsesso
montanha acima: deix-la no cho. E se voc estiver disposta a
abrir mo de fazer dieta e encontrar uma soluo rpida, e se
quiser usar sua relao com a comida como porta de entrada
para sua verdadeira natureza, isso vai acontecer.
uma lei do universo que aquilo a que voc presta
ateno cresce. Quando voc quer encontrar a si mesma mais
do que quer procurar por si mesma, voc descobrir no dia a
dia que Deus estava a o tempo todo. Na tristeza de cada fim,
na alegria de cada comeo. No barulho e na quietude, nas
convulses e nos momentos de paz. Em cada momento de
compaixo que voc dedicou ao seu corao partido ou ao
tamanho das suas coxas, em cada respirao Deus est
presente. Ele voc.

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