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RABUGICE E VIRTUDE

Itamar Franco foi um governante exemplar. Fez o mal em pblico e o bem anonimament
e, mesmo contra sua vontade
O topete, nico, irrepetvel, quase inverossmil, era a um s tempo realidade fsica e metf
ora. Se fazia as delcias dos caricaturistas, servia-lhe como smbolo de altivez, re
fugiada no recesso da modstia mineira de Itamar Augusto Cautiero Franco, ex-presi
dente da Repblica (1992-1994) e senador (PPS-MG), morto no dia 2, em So Paulo, aos
81 anos, por efeitos colaterais de uma leucemia.
O topete o acompanharia, nos dois sentidos, at o fim: em seu corpo, cremado numa
solenidade em Contagem (MG), e em sua atitude por desejo expresso de Itamar, a f
amlia recusou as honras de chefe de estado, um velrio no Palcio do Planalto ou no S
enado e at transporte oficial, excetuado o avio da FAB que o levou para o velrio em
Juiz de Fora, sua cidade de adoo, e em Belo Horizonte.
O primado da vida adulta ensina que a morte no santifica ningum. Itamar no escapa r
egra. Foi, durante boa parte da carreira, um poltico de horizontes modestos, rasp
ando no provincianismo. Como tantos polticos banais, mudou vrias vezes de partido.

Itamar, o vice, na posse com Collor: o aventureiro procurava um carimbo de honra
dez (Foto: Agncia Estado)
Em 1989, permitiu que um aventureiro, Fernando Collor, recorresse a sua reputao de
integridade para conferir carimbo de honradez a sua ambio presidencial. Teve falh
as, cometeu erros e, depois de deixar a Presidncia, revelou-se um embaixador omis
so e problemtico em trs diferentes postos alm de, mais tarde, um governador de Mina
s incmodo e trapalho.
O poder, porm, aqui e ali faz emergir o condo de engrandecer homens comuns. O zero
esquerda Harry S. Truman, vice de um gigante como Franklin D. Roosevelt nos Est
ados Unidos, conduziu com firmeza o pas vitria final na II Guerra Mundial e teve p
ulso para fazer frente URSS na Guerra Fria.
O revolucionrio comunista Nelson Mandela, aps 27 anos de dura, impiedosa cadeia, f
oi capaz de sair estendendo a mo a seus algozes para um processo de reconciliao que
livrou a frica do Sul de uma guerra civil, transformou-a na nica democracia do co
ntinente e a ele prprio num dos grandes estadistas do sculo XX.
No caso de Itamar, coube-lhe a coragem e a ousadia de, com o Plano Real, lanar o
Brasil no rumo certo, cravando a mais importante das estacas para o crescimento
econmico com estabilidade, sem o qual nenhum pas chega a parte alguma. Passando po
r cima de velhas convices nacionalistas, iniciou um processo de privatizaes e abertu
ra da economia que continuaria com seu sucessor, Fernando Henrique Cardoso.


A ALTIVEZ do jovem Itamar no se diluiu na maturidade. Ao contrrio, ela se fortalec
eu e ficar como seu legado ao mundo oficial e da poltica (Foto: lbum de Famlia)
No parecia que, com o impeachment de Collor, o mineiro nascido em alto-mar e regi
strado pela me em Salvador chegaria a tanto. Durante bom tempo, governou de forma
ziguezaguean-te o suficiente para que se importasse o sentido de um adjetivo mercur
ial, que em ingls significa voltil ou imprevisvel para defini-lo.
Rompeu uma tradio e nunca entrava no Planalto pela rampa principal, preferindo des
cer de um cansado Opala preto e ingressar por uma porta lateral. Recusou o Alvor
ada, continuando a morar no Palcio do Jaburu. Rabugento, reclamava com regularida
de das altas de juros promovidas pelo Banco Central, como se o governo no fosse d
ele.
Na vida pessoal, divorciado e pai de duas filhas adultas que no viviam em Braslia,
arranjava namoradas mais jovens e chegou a provocar a imprensa com uma que era
imaginria. Sofreu o constrangimento de apresentar-se no Sambdromo do Rio de Janeir
o ao lado de uma alpinista do mundo de celebridades que no vestia roupa ntima. Pas
sou um mau bocado quando um sobrinho, integrante de uma delegao oficial Colmbia, mo
rreu de overdose de cocana.
Comeou com um ministrio recheado de antigos colegas do Senado e, mais tarde, enxer
tado por desconhecidos no raro medocres, de durao efmera. S na crucial Fazenda teve se
is titulares e seis ministros interinos em 27 meses de gesto. Mas no transigia com
irregularidades.


Com o ento ministro da Fazenda, Rubens Ricupero, o presidente Itamar exibe as recm
-lanadas cdulas do real, em 1994: escolhere FHC para ministro da Fazenda foi gesto
de temerria criatividade (Foto: extra.globo.com)
Afastou um grande amigo, o chefe da Casa Civil Henrique Hargreaves, quando se susp
eitou de seu envolvimento na roubalheira detectada pela CPI dos Anes do Oramento. Trs
meses depois, esclarecida a correo de Hargreaves, renomeou-o para o posto. Embora
o governo fosse administrativamente errtico, em pouco tempo Itamar restaurou a d
ignidade da Presidncia aps a podrido tica do perodo Collor.
Mais que tudo, teve a grandeza de colocar numa posio-chave, que se mostraria depoi
s capaz de mudar radicalmente os rumos do pas, um poltico e intelectual em quem co
nfiava, mas de cuja viso do mundo no compartilhava Fernando Henrique Cardoso, inst
alado, num gesto de temerria criatividade, no comando da economia.
Itamar romperia com o ministro que o Plano Real elegeu e reelegeu como president
e, convencido de que FHC conspirou para que o PMDB no lanasse candidato a presiden
te em 1998, quando pensava concorrer. Manteve rancor e distncia do amigo por anos
. No final da vida, fora-se o rancor, desmentindo o dito de Tancredo Neves segun
do o qual o guardava em geladeira.
Lula e o PT no aceitaram sua convocao para integrar, ps-Collor, um governo de salvao n
acional. Mais tarde Lula o chamaria de filho da p. Isso no impediu Itamar de apoi-lo
para presidente em 2002. Teve, porm, a dignidade de se afastar da senda moral tri
lhada pelo lder populista e seus aclitos e foi para a oposio, pela qual se elegeu pe
la terceira vez senador por Minas, em 2010.
Era um homem de bem e probo, num pas em que esse pr-requisito se tornou, na vida p
oltica, uma virtude.