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Introduccin al monitoreo atmosfrico - 03.

Revisin de metodologas
existentes. Parte 1
2. REVISIN DE METODOLOGAS EXISTENTES

La gran importancia y necesidad de controlar los contaminantes atmosfricos en la poca
de los aos 50 y 60, trajo consigo un rpido desarrollo de metodologas para el muestreo y
anlisis de estos contaminantes en varios pases. En 1955, el Congreso nm. 84 de los
Estados Unidos de Norteamrica, decret la Ley Pblica 159, para proveer investigacin y
asistencia tcnica relacionadas con el control de contaminantes atmosfricos. Una divisin
de contaminantes atmosfricos fue establecida en el Servicio de Salud Pblica de este pas
en 1960 y la primera Clean Air Act
28
, fue adoptada por el Congreso nm. 88 como Ley
Pblica 206 en diciembre de 1963
29
.

Posteriormente, se organiza en marzo de 1963, el Comit Intersociedades Norteamericano
(ISC, siglas en ingls) que agrupa a diferentes asociaciones americanas como la de Higiene
Industrial, de Ingenieros Qumicos, de Salud Pblica, entre otras, con la finalidad de
establecer y desarrollar mtodos de muestreo y anlisis de calidad de aire y publica en 1972
el Manual ISC que contena 57 metodologas. Por otro lado, la ASTM, se haba ocupado
del desarrollo y publicacin de mtodos tentativos y estndares para el muestreo y anlisis
de contaminantes atmosfricos, en su Committee D-22, participando con ISC hasta
1973
29


La EPA publica en 1971, mtodos de referencia para el anlisis de los seis principales
contaminantes atmosfricos (partculas suspendidas totales (PST), bixido de azufre (SO2),
monxido de carbono (CO), oxidantes fotoqumicos entre estos se encuentra el ozono (O3),
hidrocarburos nometano (HC) y bixido de nitrgeno (NO2)) con la finalidad de determinar
una congruencia con los estndares nacionales de calidad del aire, primarios y
secundarios
30
.

De igual manera la OECD, en los aos 60 form un grupo de trabajo encargado de
desarrollar y estudiar metodologas para la medicin de contaminantes atmosfricos. En
1969, la OMS, public una Gua de Seleccin de Metodologas para la Medicin de
Contaminantes Atmosfricos, preparada por el Dr. Morris Katz
31
. Siguiendo a esta
publicacin, un manual de laboratorio titulado Mtodos Selectos de Medicin de
Contaminantes Atmosfricos, publicado en 1976 bajo el patrocinio del PNUMA y de la
OMS
32


En los ltimos aos se han implementado tcnicas de instrumentacin que involucran
mtodos fotomtricos y quimiluminiscentes, absorcin atmica, infrarroja y ultravioleta,
espectrometra de masa, cromatografa, activacin de neutrones no-destructiva, el uso de
electrodos selectivos, rayos X, fluorescencia y espectroscopia. Tambin se han desarrollado
instrumentos de control remoto que sirven para medir contaminantes gaseosos y aerosoles
en la troposfera y en la estratosfera.

Debido a que el monitoreo atmosfrico involucra tanto la toma de muestra o muestreo
como el anlisis de la misma, definiremos primero las diferentes metodologas o tcnicas de
toma de muestras en las secciones 3.1 y 3.2, mientras que los mtodos de anlisis se
tratarn en la seccin 3.3.


3.1. TIPOS DE METODOLOGAS PARA MONITOREO ATMOSFRICO

Todas las metodologas para muestreo dentro del monitoreo atmosfrico pueden ser
divididas en cinco tipos genricos: muestreadores pasivos, muestreadores activos,
analizadores automticos en lnea, sensores
remotos y bioindicadores.

3.1.1. Muestreadores Pasivos

Estos dispositivos de toma de muestra, generalmente con forma de tubo o disco, colectan
un contaminante especfico por medio de su adsorcin y absorcin en un sustrato qumico
seleccionado. Despus de su exposicin por un apropiado perodo de muestreo, que vara
desde un par de horas hasta un mes, la muestra se regresa al laboratorio, donde se realiza la
desorcin del contaminante y despus se le analiza cuantitativamente.

Las principales ventajas del muestreo pasivo son su simplicidad y bajo costo, por lo que se
pueden extender muchas unidades para que provean informacin en cuanto a la distribucin
espacial de los contaminantes. Sin embargo el tiempo de resolucin de esta tcnica es
limitado, por lo que slo puede proveer informacin de concentraciones promedio de
contaminantes.

Debido a su simplicidad y bajo costo, las tcnicas de muestreo pasivo son adecuadas para
muchas aplicaciones, ya sea por s mismas o en combinacin con analizadores automticos.
Existen varias tcnicas de muestreos pasivos disponibles o en desarrollo para los
principales contaminantes urbanos, entre las que se incluyen las de NO2, SO2, NH3,
VOCs, y O3.

Entre los muestreadores pasivos hay que diferenciar los que especficamente se utilizan en
puntos fijos de muestreo, para monitorear calidad de aire, especialmente para estudios de
fondo y muestreos de amplia cobertura espacial; y los pasivos personales, que la gente
puede llevar puestos y se utilizan principalmente en estudios epidemiolgicos, donde se
puede determinar por ejemplo la exposicin personal durante una jornada de 8 horas de
trabajo a un determinado contaminante. En estudios de calidad del aire, tambin pueden ser
tiles usados en combinacin con muestreadores activos o monitores automticos. En este
tipo de estudios hbridos, el muestreador pasivo provee los datos de calidad de aire de
resolucin geogrfica, mientras que los otros instrumentos ofrecen informacin relacionada
con el tiempo, como variaciones diurnas de la concentracin y sus picos. Estudios de este
tipo pueden ser econmicamente muy convenientes y un ejemplo de ellos es el uso de
muestreadores de tubo de difusin para colectar NO2, en el barrido de reas y seleccin de
sitios de monitoreo en varios pases europeos.


3.1.2. Muestreadores Activos

A diferencia de los muestreadores pasivos, este tipo de equipos requieren energa elctrica
para bombear el aire a muestrear a travs de un medio de coleccin fsico o qumico. El
volumen adicional de aire muestreado incrementa la sensibilidad, por lo que pueden
obtenerse mediciones diarias promedio. Los muestreadores activos ms utilizados
actualmente son los burbujeadores acidimtricos para medir SO2, el mtodo de filtracin
para PST de la OECD y el mtodo gravimtrico de Altos Volmenes (High Vol.) para
partculas totales y fraccin respirable de la EPA. Tambin existen tcnicas de muestreos
activos disponibles para la mayora de los contaminantes gaseosos, como el mtodo de
Saltzman para NO2 y el mtodo NBKI (Neutral Buffered Potassium Iodide, solucin
amortiguadora neutra de yoduro de potasio) para O3, sin embargo la mayora de estas
tcnicas han sido reemplazadas por analizadores automticos. De cualquier manera para la
investigacin de aerosoles y gases cidos se estn usando filtros empacados y sistemas
Denuder.

Aunque los muestreadores activos son ms caros y complejos que los muestreadores
pasivos, son relativamente fciles de operar, confiables y han proporcionado la base de
datos de mediciones en la mayor parte del mundo a lo largo de ms de quince aos. La
continuidad de esta base de datos es muy importante para poder deducir tendencias a largo
plazo.

3.1.3. Analizadores o Monitores Automticos

A pesar de las ventajas econmicas de los muestreadores activos o pasivos, existen
aplicaciones de monitoreo que necesitan de la rpida respuesta, en horas o menor, que
proporciona un analizador automtico, por ejemplo cuando se pretenden detectar valores
mximos de concentraciones de contaminantes y situaciones de alerta para implementar
medidas de contingencia. Estos instrumentos se basan en propiedades fsicas o qumicas del
gas que va a ser detectado continuamente, utilizando mtodos optoelectrnicos. El aire
muestreado entra en una cmara de reaccin donde, ya sea por una propiedad ptica del gas
que pueda medirse directamente o por una reaccin qumica que produzca
quimiluminiscencia o luz fluorescente, se mide esta luz por medio de un detector que
produce una seal elctrica proporcional a la concentracin del contaminante muestreado.

La gran capacidad de estos monitores automticos se obtiene a expensas de los altos costos
que implica su inversin inicial y su operacin. Estos instrumentos tienden tambin a ser
ms susceptibles a problemas tcnicos en comparacin con los muestreadores, cuando no se
cuenta con los programas de mantenimiento adecuados y con personal tcnico calificado,
ya que requieren de tcnicos especializados para la operacin rutinaria de los equipos y de
mtodos ms sofisticados de aseguramiento y control de calidad. Estos monitores
automticos producen gran cantidad de datos que usualmente necesitan de sistemas
telemtricos para su recopilacin y computadoras para su subsecuente procesamiento y
anlisis.

Ya se cuenta con monitores continuos aprobados y validados para la mayor parte de los
principales contaminantes urbanos, inclusive la normatividad de la EPA establece poco el
uso de muestreadores, los cuales en algunos casos han sido sustituidos por sistemas
automticos que generan una mayor cantidad, confiabilidad y calidad de informacin,
siempre y cuando se operen adecuadamente. Sin embargo sus altos costos y complejidad en
su operacin los hace inadecuados para algunos lugares.

Su uso no se recomienda cuando no se cuenta con la infraestructura de apoyo y personal
tcnico necesarios.

Es muy comn en las redes de monitoreo el uso de monitores automticos junto con
muestreadores activos y pasivos, en la prctica estas mediciones se consideran como
complementarias, debido a que, los monitores automticos no son necesariamente
superiores y muchos errores se evitaran si se mantuvieran algunos muestreadores cuando
se instalan los monitores automticos, por lo menos durante el perodo de ajuste y
capacitacin para el manejo de los mismos.

3.1.4. Sensores Remotos


Los sensores remotos a diferencia de los monitores automticos, que proporcionan
mediciones de un contaminante en un punto en el espacio, pueden proporcionar mediciones
integradas de multicomponentes a lo largo de una trayectoria especfica en la atmsfera
(normalmente mayor a 100 m.), y sistemas ms complejos, pueden hasta proveer
mediciones con rangos de resolucin a lo largo de la trayectoria. Se han llegado a detectar
por ejemplo hasta 5 ppb de SO2, en un patrn de 1 km. Sistemas mviles pueden
proporcionar mapas tridimensionales detallados de concentraciones de contaminantes
dentro de un rea por un perodo de tiempo limitado.

Algunos de estos controles remotos se han llevado a cabo por medio de instrumentos
montados en aviones o en satlites, cuyos mtodos incluyen el uso de correlaciones
espectromtricas, el reflejo de la luz solar en las partculas de los aerosoles, absorcin
infrarroja y emisin espectroscpica, lser de color y de induccin infrarroja fluorescente y
la aplicacin de tcnicas astronmicas.

Las aplicaciones de los sensores remotos son muy especializadas y particularmente se
utilizan para investigaciones cerca de las fuentes de emisin, en las plumas de las
chimeneas y para mediciones verticales de contaminantes gaseosos y aerosoles en la
atmsfera, como la investigacin de la distribucin del ozono en la troposfera y en la
estratosfera. Sin embargo, desde un punto de vista comercial son instrumentos muy caros y
extremadamente complejos, y presentan adems dificultades con la validacin de sus datos,
niveles de confianza y calibracin. Se requiere de un gran esfuerzo especializado y
cuidadoso control de calidad para operar exitosamente estos sistemas y producir datos
confiables.

3.1.5. Bioindicadores

Actualmente se ha mostrado gran inters en el uso de bioindicadores para estimar algunos
factores ambientales, entre los que se incluyen la calidad del aire, particularmente en la
investigacin de sus efectos. El trmino biomonitoreo, (el cual implica generalmente el uso
de plantas para monitorear el aire) cubre una multitud de muy diferentes muestreos y
enfoques de anlisis con muy diferentes grados de sofisticacin y desarrollo. Los mtodos
incluyen:

1) Uso de la superficie de las plantas como receptoras de contaminantes, como el uso del
perejil para el plomo y el musgo para hidrocarburos poliaromticos. Esencialmente la
planta es un muestreador y debe ser colectada y analizada en el laboratorio por medio de
mtodos clsicos.
2) Uso de la capacidad de la planta para acumular contaminantes o sus metabolitos en el
tejido de la planta, como en el caso de las agujas del abeto para azufre total y de los pastos
para fluoruros, azufre y algunos metales pesados. Nuevamente el tejido de la planta deber
ser colectado y analizado por mtodos clsicos.
3) Estimacin de los efectos de los contaminantes en el metabolismo o en la informacin
gentica de las plantas, como el efecto del ozono en los cloroplastos del abeto. En este caso
la coleccin y anlisis requiere de tcnicas muy sofisticadas.
4) Estimacin de los efectos de los contaminantes en la apariencia de las plantas, como el
efecto del SO2 en los lquenes, el efecto del ozono en las plantas de tabaco y en algunas
especies de pinos, cuyas agujas presentan bandas clorticas cuando estn expuestas a
concentraciones episdicas de ozono. La estimacin puede llevarse a cabo en el campo por
expertos y no se necesitan anlisis de laboratorio.
5) Distribucin y anlisis de plantas especficas como indicadores de calidad del aire, como
el tipo y distribucin de lquenes para estimar los efectos fitotxicos totales de la
contaminacin del aire. La estimacin se lleva a cabo en el campo por expertos y no se
requiere anlisis de laboratorio.

A pesar de que se han desarrollado guas sobre las metodologas de los bioindicadores,
todava quedan problemas no resueltos en cuanto a la estandarizacin y armonizacin de
estas tcnicas. Algunos de los problemas son inherentes a los procedimientos y otros se
deben a limitaciones por los tipos de plantas que pueden ser empleadas en diferentes
regiones. En general, mientras menor sea la variacin climtica entre los sitios de las reas
de muestreo, ser ms fcil que se pueda desarrollar una tcnica estandarizada que permita
una comparacin de datos significativa. De cualquier manera, hay muchas variables cuyos
efectos son muy difciles de determinar, por ejemplo los efectos de los factores biticos de
estrs (calor, sequas, etc.) o la adaptacin a ambientes contaminados. A la fecha, es todava
extremadamente difcil desarrollar procedimientos significativos de control de calidad para
el uso de bioindicadores en localidades enteramente diferentes.

Las bibliografas de algunos estudios de biomonitoreo se presentan en las referencias de
este manual y corresponden a los nmeros 13, 14 y 15.

Dada la complejidad de los problemas involucrados actualmente, el uso de las tcnicas de
biomonitoreo se limita a localizaciones especficas, particularmente en estudios de
monitoreo de ecosistemas, proporcionando informacin til tambin a niveles regionales.
Estas tcnicas pueden establecer los efectos de contaminantes en lugares donde no es de
primordial importancia el detallado conocimiento de la concentracin de los mismos. La
aplicacin de estas tcnicas a gran escala, en redes globales, posiblemente se estudiar en
un futuro cercano.


3.2. EQUIPO DE MUESTREO
3.2.1. Equipo para Muestreo Pasivo: Cuadros de Metodologas y Tipo de Equipos por
Contaminante

Algunos gases y vapores orgnicos pueden ser muestreados pasivamente, o sea sin utilizar
bombas, mediante el uso de dispositivos de monitoreo gaseoso, que se encuentran
disponibles en el mercado con una variedad de diferentes medios de coleccin que incluyen
slidos adsorbentes, medios lquidos, cintas qumicamente impregnadas y tubos rellenos de
algn reactivo. En cualquiera de estos casos la muestra de aire entra en contacto con el
dispositivo por difusin y el contaminante de estudio es atrapado por medio de alguno de
los medios de coleccin que se mencionaron anteriormente.

Ya colectada la muestra las tcnicas de anlisis que se requerirn dependern del tipo de
dispositivo y del qumico muestreado y entre ellas se incluyen los mtodos colorimtricos,
cromatografa de gases y otros mtodos analticos que se describirn en la seccin 3.3.

Actualmente se define a un muestreador pasivo para especies gaseosas como el instrumento
capaz de tomar muestras de gases o vapores contaminantes de la atmsfera a una tasa
controlada por un proceso fsico como la difusin a travs de un estrato esttico o su
permeacin a travs de una membrana pero sin involucrar el movimiento activo del aire.

Entre los dispositivos ms usados que se encuentran disponibles en el mercado se cuenta
principalmente con:
1. Muestreadores pasivos personales con forma de distintivo. Figura 3.1.
2. Tubos de Difusin: absorbentes o adsorbentes.
- Tubos de Palmes. Fig. 3.2.
- Burbujeadores pasivos. Fig. 3.3.
3. Depsitos de polvo, colectores de polvo sedimentable. Figura 3.4.
4. Otros: Papeles indicadores, tiras de hule, vela de perxido de plomo, etctera.
Los muestreadores pasivos con forma de distintivo, se muestran en la figura. 3.1., en la que
se puede observar a escala reducida el tamao del dispositivo y sus componentes. Como se
puede apreciar, la barrera de difusin permite la toma de muestra exclusivamente por
difusin molecular, siendo independiente de la velocidad del viento. El adsorbente y el
absorbente, se seleccionar en funcin del qumico que se requiera muestrear, siendo ste el
compuesto que mejor colecte al contaminante de inters. En el dispositivo, que se presenta
en la figura, la abertura est protegida por una mampara contra el viento, pero existen otros
que cuentan con un filtro de membrana para proteger a la misma.

Los tubos de difusin, absorbentes o adsorbentes, que se muestran en la figura 3.2.,
consisten en tubos que contienen un material absorbente o adsorbente segn sea el mejor
compuesto que se requiera para colectar un determinado contaminante, y se encuentran
abiertos en uno de sus extremos.

Entre estos tubos se encuentran los tubos de Palmes, llamados as por uno de sus
inventores y utilizados para muestrear NO2 y SO2, principalmente
40
.

Los burbujeadores pasivos, son otro tipo de muestreador pasivo del tipo de tubo de
difusin, se muestran en la figura 3.3., y consisten de un tubo especial largo con una
garganta perforada y una tapa para retener un disco de difusin Knudsen, que es el que
precisamente controla la transferencia de gases dentro del medio acuoso sin que sta sea
afectada por el viento.

Esta tapa deber ser remplazada por una tapa slida cuando el dispositivo se transporte al
laboratorio.

Como la instalacin de un muestreador pasivo, del tipo de distintivo o de tubo, no requiere
de una lnea de muestreo como en el caso de muestreadores activos y automticos, se puede
instalar en cualquier poste o seal de trnsito, generalmente por medio de una pinza o un
sujetador de alambre. Sin embargo, se debe de tomar en cuenta cuando se instala un
muestreador pasivo, tanto la velocidad como la direccin del viento, montando al
muestreador verticalmente, con su lado abierto para abajo. A continuacin en el cuadro 3.1,
se presenta un ejemplo detallado de las consideraciones que se tienen que tomar en cuenta
para armar, colocar y desensamblar un muestreador pasivo y en la figura 3.4, se muestran
sus partes.

Los colectores para polvo sedimentable, llamados tambin jarras para polvo sedimentable,
consisten bsicamente en recipientes cilndricos abiertos en la parte superior, presentando
un rea sobre la cual las partculas de gran tamao y de mayor densidad pueden
sedimentarse.

Existen una gran variedad de diseos para su construccin, utilizndose principalmente
materiales como: vidrio, polietileno y acero inoxidable. En la figura 3.5, se presentan
algunos de estos diseos. En la prctica se recomienda tener un diseo uniforme de estos
dispositivos dentro de una misma red para poder comparar los datos obtenidos de una
estacin a otra.

Hay diversos mtodos especiales que no pueden clasificarse en ninguna categora y que han
resultado muy tiles en la determinacin de la presencia de algunos contaminantes, entre
los que tenemos papeles indicadores, tiras de hule, velas de perxido de plomo, etc. Los
papeles indicadores son del tipo del de tornasol y del indicador del pH. Consisten en un
trozo de material absorbente cuya superficie est impregnada con un reactivo seco y suelen
ir acompaados de una tabla de colores para comparar el cambio despus de exponerlo a la
muestra. Las tiras de hule como su nombre lo indica son tiras delgadas de hule que se
cuelgan para determinar el ozono por medio del resquebrajamiento que se produce en las
mismas en presencia de este contaminante. La vela de perxido de plomo es un mtodo
antiguo que consiste en un cilindro recubierto con una capa seca de suspensin de perxido
de plomo que absorbe el anhdrido sulfuroso por largos perodos de tiempo. Sin embargo,
se debe enfatizar que estos mtodos slo sirven como indicadores de contaminacin.

Los mtodos modernos de muestreadores pasivos que incluyen a los de forma de distintivo
y los tubos de difusin, se distinguen de los otros mtodos como el de la antigua vela de
perxido de plomo, en que estos mtodos modernos, s cuentan con un patrn de difusin, a
diferencia de los otros que no cuentan con ste. Lo cual permite obtener las concentraciones
aceptables que se requieren para que los resultados obtenidos por medio de diferentes
equipos sean comparables.

Se puede concluir que a pesar de que los muestreadores pasivos modernos, presentan
grandes ventajas en cuanto a su costo de inversin inicial y manejo, hay que considerar el
costo adicional debido al anlisis de los filtros y adems es muy importante evaluarlos bajo
diferentes condiciones climticas, geogrficas y culturales para llevar a cabo los ajustes
necesarios, antes de que sean usados en estudios a gran escala.

A continuacin presentaremos en el cuadro 3.2, los tipos de equipos para muestreo pasivo
que ms se han utilizado en el campo, principales contaminantes que se pueden muestrear
con estos dispositivos y recomendaciones tcnicas de personal calificado que ha trabajado
con estos equipos.

Tambin se presenta en el cuadro 3.3, las metodologas actuales para muestreos pasivos de
diferentes especies de contaminantes gaseosos, que ya estn desarrolladas y han sido
probadas. En este cuadro slo se menciona el nombre de la tecnologa, su mtodo de
anlisis y algn comentario referente a la misma. Para mayor informacin sobre el
desarrollo de cada una de estas metodologas habr que consultar su respectiva referencia
bibliogrfica o el resumen que se presenta en el volumen 4, de WHO/UNEP GEMS/AIR
43
.
Informacin adicional sobre algunas de estas metodologas se presenta en los artculos
cuyas referencias bibliogrficas se encuentran comprendidas en el captulo 9 de este
manual, desde la nmero 16 hasta la 28.

ver cuadro 3.3
3.2.2. Equipo para Muestreo Activo. Cuadros de Metodologas y Tipo de Equipos por
Contaminante

El equipo que comprende el muestreo activo involucra el uso de un sistema de bombeo que
forc a una corriente de aire medida a pasar por un sistema de coleccin que puede contener
un medio fsico o qumico, para que sta sea colectada o para separar de la corriente de aire
el o los contaminantes que se desean muestrear. La coleccin puede llevarse a cabo
succionando el aire y contenindolo en bolsas de plstico o en depsitos de vidrio o de
metal, o por medio de absorcin, adsorcin, filtracin, difusin, reaccin o por la
combinacin de cualesquiera de estos procesos, utilizando medios de coleccin. Las
muestras colectadas debern ser subsecuentemente analizadas para determinar la
concentracin del contaminante de inters. Los requerimientos mnimos de un equipo de
muestreo activo comn comprendern en general
44
:
1. Lnea de muestreo, que se describir en la seccin 3.4.1. e incluir bsicamente:
- Entrada, mangueras y tuberas.
- Sistemas de medicin de flujo y/o de volumen.
- Una bomba.
2. Un sistema de coleccin de la muestra:
- Instrumentos de coleccin.
- Medio de coleccin.
El sistema de coleccin de la muestra que consta de los instrumentos y el medio de
coleccin, tiene como funcin, la coleccin de la muestra de aire y separacin de los
contaminantes que van a ser analizados. Los instrumentos de coleccin son los diferentes
recipientes, en el caso de gases o aparatos, en el caso de partculas, que contendrn la
muestra y el medio de coleccin, siendo este medio de coleccin, un solvente qumico, en
el cual se absorba o reaccione la especie contaminante de inters, un adsorbente o un filtro.
De manera que estos instrumentos de coleccin dependen estrechamente del tipo de
muestreo que se llevar a cabo y del medio que contienen por lo que en general se manejan
en conjunto y puede ser de varios tipos, entre los que se encuentran comnmente los
siguientes:
Para el muestreo de gases:
1. Bolsas de plstico y depsitos de vidrio o de metal, como canisters de acero
inoxidable.
2. Frascos para la absorcin en fase lquida de gases, principalmente inorgnicos.
3. Instrumentos de adsorcin, para colectar gases orgnicos y algunos inorgnicos.
4. Denuders para la separacin por difusin de gases y partculas.
5. Filtros impregnados qumicamente. Siempre y cuando, en la lnea de muestreo, se
separen previamente por medio de otro filtro las partculas de la corriente de aire
que se va a hacer pasar por el filtro impregnado.
Para el muestreo de partculas:
1. Filtros, para la coleccin de partculas suspendidas
2. Impactores, para medir la distribucin del tamao de las partculas suspendidas.

Las bolsas de plstico y depsitos de vidrio o de metal son recipientes inertes en los cuales
se introduce por bombeo una muestra de aire. Son muy tiles para el muestreo de
compuestos como metano, etano y propano y gases estables como N2, O2, CO y CO2. Sin
embargo, no se recomiendan para gases reactivos como O3, NOx y SO2, los cuales es
preferible capturarlos y estabilizarlos por medio de alguna tcnica qumica de absorcin
previa a su anlisis. Actualmente se ha difundido el uso de canisters de acero inoxidable
para muestreos de hidrocarburos, bajos niveles de txicos en el aire, halocarburos y VOCs,
a los cuales se les aplica un pulimiento en su interior de manera que se reducen los bordes o
imperfecciones de la superficie de metal expuesta a la adsorcin de los gases.

Entre los instrumentos que ms se usan para la coleccin de muestras de gases se tienen a
las botellas o frascos que contienen medios de coleccin absorbentes para la absorcin en
fase lquida de gases. Esta fase lquida tiene que ser estable y no puede ser voltil,
corrosiva, viscosa, espumosa, ni cara. Las principales fases lquidas que se utilizan en el
campo las tenemos agrupadas en el cuadro 3.4, donde se presentan tambin algunos gases
que se pueden absorber en ellas.

Las reacciones a que se someten los contaminantes absorbidos generalmente son
colorimtricas o fotomtricas, por lo que es necesario aadir un reactivo que produzca
color, en caso de requerirse, o esperar a que ste se produzca antes de medirlo en un
colormetro (generalmente 30 min.). En estos mtodos de absorcin se utiliza siempre un
testigo que no est expuesto al contaminante para marcar el punto cero, y todas las lecturas
del colormetro se comparan con curvas de calibracin preparadas con soluciones estndar.
En los laboratorios se cuenta con mtodos de anlisis de las soluciones como titulacin,
conductividad, turbidimetra, fotometra, cromatografa y otros.

Existen diferentes formas de botellas absorbentes que se pueden agrupar en dos tipos
bsicos: el de choque o golpe, en el cual la primera corriente de aire muestreado se hace
pasar por un tubo de vidrio que tiene un orificio muy fino en un extremo y que est
montado en una botella de tal forma que el orificio queda a 5 mm. del fondo plano de la
misma, entrando el aire muestreado en la botella que contiene el lquido absorbente a una
gran velocidad, debido a que se acelera a su paso por el orificio, chocando con el fondo
para dispersarse y mezclarse vigorosamente con el solvente y en el segundo, el burbujeador
de gases de vidrio poroso, en el que la corriente de gases se rompe en burbujas muy finas
que pasan lentamente a travs del solvente, aumentando enormemente la superficie de
contacto, lo cual proporciona un mejor
nivel de absorcin. Entre estas botellas se destacan como ms usadas:

a) La Botella de Muenke.
b) El impinger.
c) La Botella de Fritten (ver figuras 3.6)
47


En la Botella de Muenke el aire muestreado es conducido hacia los lados oblicuamente
dentro del lquido absorbente, siendo un modelo en el que se conjuntan los dos tipos
descritos anteriormente y proporcionando tanto ventajas de manejo de flujo y fcil limpieza
como calidad de absorcin.

El Impinger es uno de los instrumentos ms difundidos del tipo de choque, se utiliza
principalmente para gases muy solubles en donde los niveles de absorcin en la reaccin
qumica entre el gas que se analiza y el lquido absorbente son elevados. Tiene la ventaja de
que puede manejar flujos elevados de volumen de aire y son muy fciles de limpiar.

Las Botellas de Fritten se presentan en diversas construcciones y son del tipo burbujeadores
de gases, todas contienen una capa de vidrio poroso de grano ms o menos fino que separa
al gas que entra, permitiendo una buena dispersin a velocidades muy bajas. Se utilizan
para gases menos solubles en donde se requiere de una dispersin suficiente para que se
mezclen bien, radicando su ventaja en la calidad de la absorcin.

Otro instrumento de coleccin de muestra es el recipiente que puede ser un frasco o tubo de
vidrio, en el que se lleva a cabo de manera discontinua la adsorcin, en va seca, de un gas
de inters en un material adsorbente que puede ser silicagel, carbn activado, algn
polmero como Tenax, o pelotas de vidrio o de plata revestidas. Entre estos instrumentos de
coleccin de muestra se encuentran los tubos indicadores activos en los que se fuerza el
paso de aire mediante una bomba, a travs de los mismos, consisten de un tubo de vidrio
sellado en ambos extremos, que contiene un material granulado inerte en el que se ha
absorbido un reactivo. Para utilizarlos se rompen los extremos del tubo y se hace pasar por
l una cantidad medida de aire para que se coloree el interior del tubo. El tono del color y la
longitud de la banda comparados con la cantidad de gas que ha pasado, indicarn la
concentracin del contaminante. Sin embargo estos tubos se utilizan principalmente en las
pruebas de seguridad industrial o de exposiciones personales y no en monitoreos de calidad
de aire rutinarios (ver figura 3.7).

El Denuder consiste en un tubo cuyas paredes interiores estn revestidas con una
sustancia qumica absorbente que atrapa al gas de inters. El aire muestreado se hace pasar
por el tubo en condiciones de flujo laminar de manera que se produzca la difusin del gas
hacia las paredes del mismo tubo, absorbindose el gas de inters y separndose as del
resto de la muestra. Mientras tanto, las partculas continuarn su paso por el tubo para ser
atrapadas por un filtro a la salida de este. Usualmente se colocan varios tubos concntricos
para aumentar la superficie de contacto (ver figura 3.8).

Los filtros impregnados qumicamente se utilizan para la absorcin o reaccin qumica de
contaminantes, se preparan mediante la imersin de estos filtros en una solucin qumica
seleccionada, secndolos despus previo a su uso. Durante el muestreo el aire se hace pasar
por el filtro y el contaminante de inters reaccionar con el qumico en el filtro. El producto
de la reaccin ser despus analizado para determinar la cantidad de contaminante presente
en el aire muestreado.

En el cuadro 3.5, se presentan los mtodos de coleccin para muestreo activo que ms se
utilizan en el campo, principales contaminantes que se colectan con estos dispositivos y
recomendaciones tcnicas de personal calificado que ha trabajado con estos equipos.

Existen cientos de mtodos activos principalmente de absorcin que han aparecido
publicados en revistas como Analytical Chemistry, Journal of the Air Pollution Control
Association, American Industrial Hygiene Association Journal. y Health Laboratory
Science Journal. Sin embargo no es el objetivo de este manual recopilar todas las
metodologas existentes hasta ahora, sino enumerar las ms utilizadas y reconocidas de los
principales contaminantes atmosfricos, por lo que a continuacin se presentarn, en el
cuadro 3.6, las metodologas actuales para muestreos activos de especies de contaminantes
gaseosos, que ya estn desarrolladas y han sido probadas. En este cuadro, al igual que en el
cuadro 3.3, slo se menciona el nombre de la metodologa, su procedimiento de anlisis y
algn comentario referente a la misma. Para mayor informacin sobre el desarrollo de cada
una de estas metodologas habr que consultar su respectiva referencia en el libro Methods
of Air Sampling and Analysis, referencia bibliogrfica nmero 29 del captulo 9, en el
resumen que se presenta en el volumen nmero 4, de UNEP/WHO Global Environment
Monitoring System (GEMS/AIR)
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o en algn manual de los que mencionaremos a
continuacin.

Para informacin sobre metodologas de algn otro contaminante atmosfrico diferente a
los que se manejan en este manual se pueden consultar los mtodos publicados anualmente
en la parte 26 del libro de Estndares de la ASTM, la segunda edicin del Manual ISC-
USA publicado en 1977, o Mtodos Selectos de Medicin de Contaminantes Atmosfricos,
publicado en 1976 bajo el patrocinio del PNUMA y de la OMS, Normas ISO, o en el
Manual de Control de Calidad del Aire preparado por la Comisin para la Prevencin de
Contaminacin del Aire de la VDI.

Instrumentos Activos Porttiles para el muestreo de gases Con la finalidad de medir
exposiciones personales en ambientes de trabajo y para estudios epidemiolgicos, se han
desarrollado equipos para medir contaminantes atmosfricos que utilizan bombas porttiles,
accionadas por bateras e instrumentos de coleccin con los mismos mtodos de coleccin
que los expuestos en este captulo, pero de un tamao adecuado para que se puedan colgar
del cuello de la camisa o de la chamarra de una persona. Entre estos instrumentos se tienen:
1. Bolsas de plstico.
2. Burbujeadores; preferentemente del tipo frasco de Fritten.
3. Tubos indicadores, con adsorbentes como carbn, silica gel y chromosorbs.
La mayora de estos instrumentos han sido diseados para evaluar exposiciones temporales
y son del tipo dosmetros, o sea acumulan el contaminante en un perodo de tiempo de
exposicin y dan una medicin integrada. En la figura 3.9 se presentan los diferentes tipos
de muestreadores porttiles activos para gases y vapores y su colocacin.

En el lado izquierdo se observa la bolsa de plstico (a), en el derecho un muestreador de
tubos adsorbentes o indicadores mltiple (b) y burbujeadores (c), as como en el hombro un
tubo indicador sencillo (d). (Ref. 28)