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Erich Mhsam
ASCONA
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ASCONA. Erich Mhsam
Reportaje sobre una vida alternativa en 19! en el Monte
"erit#
$edicado al naturalista % especialista del individualismo
$r. &rit' (rupbacher de )urich.
*ocarno
Editorial de (ir+er Carlson
Editorial ,laus -uhl (erl.n
Traduccin del alemn/
Ra0l 1eijeiro
"ir+inia &erreiro
Revisado por $oris Ensin+er
*a Autobio+ra2.a % la Cronlo+.a 3ue van en el ane4o
est5n tomadas respectivamente de Erich Mhsam. *a
R6publi3ue des conseils de (avi7re. *a Societ6
lib6r6ede l8Etat 9la di+itale:spartacus;< % de la edici=n de
Ascona % otros te4tos< de *a $i+itale< >>. 9>?@< rue
Aean Marie Carer. (a%e. >9? Buimperl6< &rance;
Editan
Ateneo *ibertario Al Mar+en. "alencia
Cepitas de calaba'a. *o+roDo
*iEiniano ElEartea. (ilbao
Ateneu *libertari Coble Sec. (arcelona
Etc6tera. (arcelona
&undaci= Estudis *libertaris Anarcosindicalistes. (arna
(arcelona< noviembre >?
4
Nota introductoria
De igual modo que todo alemn que se precie debe, en
algn momento de su vida, haber visitado Berln,
paseado por sus calles, entrado en sus cafs,!!!, todo
anarquista alemn tiene que haber vivido una temporada
en "scona! "scona, #unto al lago $aggiore, fue a partir
del ltimo tercio del siglo %&% ' hasta los a(os )* del
siglo %%, el centro europeo de la contracultura, un
espacio donde se e+perimentaron otras formas de vida,
'a sea a nivel individual o comunitario, ' donde se dieron
cita todas las utopas! "ll conflu'eron los partidarios del
amor libre, de la emanciapacin de la mu#er, del retorno
a la naturale,a, del vegetarianismo, del nudismo, los que
buscaban una vida en comunidad, todo tipo de
marginados, artistas, anarquistas!!! -or "scona pasaron,
slo para citar a algunos de los ms conocidos, Ba.unin
/entre 012* ' 01234, $alatesta, 5afiero, 6tto 7ross
/08*9:08*84, ;andauer,!!! Erich $<hsam no poda ser
una e+cepcin! " lo largo de todos estos a(os la
e+periencia de "scona puso sobre la mesa los
problemas que una concepcin mu' reduccionista de la
lucha de clases de#aba en el tintero= el problema de la
comunidad, la relacin entre se+os ' la relacin de la
especie humana con la naturale,a!
$<hsam llega a "scona en 08*3, #unto a su amigo
>ohannes ?ohl! ;o primero que destaca en su escrito
sobre su estancia en "scona es la diferencia entre el
carcter alemn, orgulloso del traba#o bien hecho, ' el
carcter italiano que considera el traba#o como una
maldicin, como un eno#o necesario, ' es ms
voluptuoso ' ms tolerante con la homose+ualidad! 5on
su amigo se instalan en $onte @eritA, colonia tico:
social vegetariana:comunista, tal como la define
$<hsan, que haban iniciado un grupo vegetariano, pero
que haba fracasado! $<hsam describe la colonia ' los
persona#es que la iniciaron, con inters ' respeto aunque
no sin irona, le#os l del ideal naturalista vegetariano '
del comunitarismo intentado! $<hsam, que haba
5
formado parte de la B?ueva 5omunidadC de los
hermanos Dart, impulsada por Buber ' por ;andauer, se
haba 'a distanciado de ella para acercarse a la bohemia
en la perspectiva individualista stirneriana!
;andauer haba propuesto hacer en "scona una
colonia anarcocomunista! $<hsan cree que no es el
lugar apropiado por la falta de terreno cultivable en gran
e+tensin, pero s cree que sera el lugar idneo para
acoger a los parias de la tierra, al subproletariado
agrcola que acude a la ciudad, bandidos, prostitutas,
vctimas indmitas del sistema capitalista! 5ontra la
burguesa ' los sindicatos socialdemcratas,
consideraba a aquellos a quienes stos llaman
delincuentes, portadores de una nueva cultura! Tambin
se senta pr+imo al mito de la $adre Tierra, centro de
una revolucin contra la familia patriarcal que instaurara,
en la ptica de su amigo 6tto 7ros, una sociedad
matriarcal!

6
Ell gor#eo de las alondras por la ma(ana saluda
' el templado aire se llena de su canto
' lleno de esperan,a me adentro
hacia el campo, le#os de la multitud!
-ero un espantoso ruido da vueltas sobre m
como si de una tortura se tratara
como si del traba#o del hombre por el pan
' martillea, se lamenta ' chirra como el acero!
E siento algo seme#ante a un ,umbido
precipitacin confusa, muchedumbre alborotada
' de repente, un suave sonido
como un le#ano, le#ano saludo del amor!!!
"unque escapo de su mirada
nunca hu'o de la palabra ni del hecho
' durante todo el camino
me acompa(a el hilo del telgrafo!
Erich Mhsam
Ascona en el *a+o Ma++iore< Ma%o de 19F
9Coema/ abril de 19F;
Ga volv.a a estar tan harto de (erl.n 3ue< cuando lo dej6
atr5s< me 3uit6 un peso de encima.
Ahora esto% en la orilla del *a+o Ma++iore< lejos de
ese antro< % recuerdo< no precisamente con cariDo< los
ca26s literarios en los 3ue impotentes HestetasI baDados
en brillantina celebraban sus +eor+.as
1
con absenta %
ci+arrillos de opio. Recuerdo los HcabaretsI 9espero 3ue
los 2ranceses disculpen el mal uso de una palabra tan
encantadora para desi+nar al+o tan in2ame; donde la
1
Juego de palabras entre orga George. Stefan George es el
nombre de un poeta que animaba un crculo elitista en Munic.
!
opulenta bur+ues.a de la 'ona privile+iada del distrito de
1ier+arten se entreten.a con el Ht.pico humor berlin6sI en
2orma de chistes obscenosJ recuerdo la &riedrichstrasse<
el 0nico lu+ar de (erl.n capa' de inspirar a un poeta
siempre 3ue no ten+a miramientos por dejar de mirar la
moral % abrir los ojos hacia el interior del cora'=n de
prostitutas< chulos % chaperosJ % como %o pertene'co a
a3uellos 3ue esperan ansiosamente el d.a en 3ue las
masas tomar5n conciencia con 2uror de su esclavitud %
se rebelar5n con un odio sano sin sentimentalismos
contra sus opresores para sacar de ellos provecho<
pienso con triste melancol.a en la cariDosa preocupaci=n
3ue demostraba el seDor de (orries al se+uirme con sus
entrenados perros rastreadores 3ue respond.an al
nombre de HchivatoI.
K(erl.nL 1odo buen alem5n tiene 3ue haber visitado
HsuIcapital del Reich< tiene 3ue haber enviado desde la
Hciudad m5s bonita del mundoI al menos varias decenas
de postales a todas sus primas< ami+as o vecinas< tiene
3ue haber paseado por el paseo Mnter den *inden< haber
hecho el paseo de ida % vuelta por la Avenida de la
"ictoria< % haber dado tres vueltas a la 2uente
Rolandbrunnen< adem5s de haber paseado dos horas %
media por el par3ue *ust+arten para 3ue su Majestad
vea el blanco paDuelo 3ue se ondea al son del viva
patri=tico. 1iene 3ue haber hecho esto % mucho m5s. O<
sino< pre+untad a al+0n alem5n 3ue ha%a estado en
(erl.n si no ha husmeado en el edi2icio del Reichsta+ el
lu+ar donde se sentaban Eu+en Richter % (ebelJ si no ha
escuchado las canciones populares del compositor Caul
*inEe en el 1eatro Apollo< % si no se ha deleitado con las
obscenidades 2rancesas del teatro principal de Sie+mund
*autenbur+ suavi'adas para el p0blico alem5n.
Ce+untadle si no se ha paseado en ta4i por delante de
todos los monumentos< si no ha observado con el mismo
entusiasmo al (ismarcE borracho del escultor Reinhold
(e+as< % al -ran Elector del tambi6n escultor Andreas
Schlter< la sala Men'elsaal de la -aler.a Nacional< as.
como la e4hibici=n de caDones de la Armer.a % la secci=n
de lencer.a del centro comercial Nermann 1iet'< % la sala
de los -obelinos de Ra2ael del nuevo Museo del ,aiser
&riedrich.
Bue $ios me perdone el pecado de empe'ar con una
cr.tica a mis preciados paisanos mi escrito sobre Ascona<
"
ese precioso rinc=n de la tierra en la 3ue los oscuros
picos de las montaDas re2lejan su anhelada belle'a en el
la+o de ondas verdes. Cero< cuando d.a tras d.a una
compaD.a de viajeros alemanes bo3uiabiertos % de una
cursiler.a impresionante< viniendo al trote desde *ocarno
bordea la costa del *a+o Ma++iore< se me hace
inevitable la comparaci=n con esa hermosa +ente 3ue
tiene a3u. su patria< esos italianos 2ronteri'os de ojos
abiertos % oscuros< con esa ale+r.a por la obviedad de la
vida. Cero tambi6n los comparo con los pocos alemanes
e4cepcionales 3ue a3u. van arrastrando sus sin+ulares
vidas< % por los cuales lleno de tinta ne+ra estas blancas
hojas de papelO
Si ha% al+o 3ue caracteri'a bien a una poblaci=n< eso
es su movimiento obreroJ % todo cr.tico con visi=n de
2uturo< 3ue ha%a conocido la par5lisis provocada por lo
3ue lleva ese nombre en Alemania< tendr5 3ue tener un
e4celente humor para poder permanecer amable hacia el
car5cter nacional alem5n. $urante mucho tiempo me he
opuesto< por lo 3ue a m. concierne< a lo 3ue en Alemania
se llama movimiento obrero< luchando a 2avor de la
liberaci=n de los obreros % del socialismo< para poder
sentir la m5s m.nima simpat.a por el car5cter de las
+randes masas populares< 3ue corresponde en todo %
por todo al de los despiadados patronos. G si no me
muero de risa< como es el caso de al+unos
individualistas inteli+entes< cuando pienso en el
proletario ansioso por votar< 3ue dice haber hecho lo 3ue
le toca depositando ?.. de votos
socialdem=cratas en los retretes empla'ados para esta
ocasi=n por la burocracia< % si si+o luchando
airadamente por los trabajadores % contra sus l.deres<
se+uro 3ue ser5 por los restos de una conciencia
nacional at5vica 3ue me permiten anhelar< a0n< la hora
de una conciencia revolucionaria< re2le4iva< incluso entre
los alemanes.
*a causa psicol=+ica de la pere'a de los alemanes<
siempre 3ue se trate de romper con el actual estado de
cosas< incluso 3ue est6 mal considerado< se debe< a mi
parecer< a una incre.ble escrupulosidad. Ga $ostoievsEi
describe en su obra H$emorias de la casa de los
muertosI a un compaDero de in2ortunio diciendo de 6l
3ue Hera escrupuloso como un alem5nI. No es cierto en
absoluto 3ue la conciencia del deber % en consecuencia
#
el placer por el trabajo necesario sea una caracter.stica
+eneral % moral de la humanidad. Es un ras+o t.pico
alem5n< % no es tampoco t.picamente jud.o< como ha
3uerido hacerme entender un conocido m.o. S=lo el
alem5n est5 or+ulloso por3ue trabaja. El romano
considera el trabajo como un mal necesario< % considera
una humillaci=n tener 3ue doble+arse a 6l. Se+0n el mito
b.blico es $ios 3uien< por el pecado ori+inal< casti+a a los
jud.os con el trabajoJ pero uno no suele estar or+ulloso
de un casti+o.
Cero m5s si+ni2icativo 3ue cual3uier deducci=n son
dos re2ranes 3ue reco+en las di2erentes concepciones
3ue tienen acerca del trabajo obli+ado los alemanes % los
romanos. HEl trabajo endul'a la vidaI es lo 3ue se les
enseDa a los alemanes desde pe3ueDos. El italiano< por
el contrario< enseDa a sus retoDos el Hdolce 2ar nienteI 9lo
dulce de la vida es no hacer nada;. Re2ranes como estos
son en realidad la vo4 populi. El odio de los alemanes
socialdem=cratas hacia la revoluci=n< su con2ian'a cie+a
en las teor.as sobre el desarrollismo de Mar4< %< adem5s<
el reducido n0mero de anar3uistas alemanes< tienen
pues su e4plicaci=n en el car5cter popular alem5n 3ue
se basa en la 2idelidad a la conciencia hacia las
obli+aciones una ve' 6stas son aceptadas. G esto es
tambi6n lo 3ue e4plica la intolerancia de los alemanes en
lo 3ue a asuntos morales se re2iere. PCero 3u6 es la
HmoralidadIQ/ simplemente ciertas normas de vida
adiestradas por la moral< es decir< costumbres. *o 3ue
hace la ma%or.a< es decir< lo 3ue es la moral< es una
obli+aci=n para el alem5n super2icial< % todo lo 3ue se
aparta de esta obli+aci=n colectiva es HinmoralI. KBu6
di2erente % cu5nto m5s libre< m5s hermosa< m5s
ami+able es la manera de sentir del italianoL Mientras no
me molestes a m.< ha' lo 3ue te apete'ca< Resta es la
visi=n de la vida de este pueblo< mientras no sea
atrapada por las +arras de los repu+nantes curas 3ue<
bajo la tapadera del amor cristiano< in%ectan a los
inocentes el veneno de la moral.
Cor las venas de los italianos corre una sana
sensualidad 3ue no est5 domada por nin+0n art.culo de
nin+una le%. No s6 si e4isten en Stalia o en el cant=n de
1esino< art.culos como el 1T! 3ue pena a la
homose4ualidad % adorna el c=di+o penal alem5n. *o
3ue s. s6 es 3ue a3u. los j=venes trabajadores bailan %
1$
se besan< sin 3ue nadie vea al+o malo en ello. G lo 3ue
tambi6n s6 es 3ue< a pesar de esta inmoralidad< lo 3ue
a3u. est5 madurando es un se4o 2uerte< hermoso % lleno
de temperamento 3ue desconoce por completo todos
esas tonter.as de la moralidad propias del proletariado
alem5n.
G estas personas llevan dentro de s. un odio salvaje<
revolucionario hacia sus opresores. C=mo se reir.an si
les propusieran votar a uno de los su%os para el
Carlamento. El sentimiento natural de las +randes masas
trabajadoras de Stalia % 1esino considera a los seDores
1urati % compaD.a del parlamento italiano< as. como a los
seDores -reulich % compaD.a del parlamento sui'o< tan
reaccionarios como a los curas de los dem5s partidos.
A3u.< el pueblo sabe 3ue la liberaci=n de toda
opresi=n estatal o eclesi5stica s=lo es posible mediante
la actuaci=n de cada individuo< mediante el recha'o de
dar su 2uer'a de trabajo mediante la partida hacia la
montaDa sa+rada. A3u. ser.a impensable 3ue el poema
de Schiler ;ied von der 7loc.er< este documento cl5sico
del esp.titu pe3ueDobur+u6s alem5n % de seriedad
alemana< se convirtiera en el serm=n nacional tanto en
Alemania como en la Sui'a +ermana U% di+o Sui'a
+ermana por3ue el car5cter popular alem5n sin
principios se e4tiende por do3uier donde se oi+a la
len+ua alemana.
BEn el lugar en el que los pueblos por si solos se liberen,
no habr bienestar que prospere,C
Esto es lo 3ue aprende el proletario alem5n de
memoria % con mucho entusiasmoJ el pueblo italiano<
cu%o car5cter tambi6n se mani2iesta all. donde suena su
len+ua< canta por la noche junto a la chimenea esa
espl6ndida canci=n popular del pobre 5aserio< el cual
ven+= a sus ami+os Ravachol % Nenr%. 1an s=lo hace
once aDos de la ha'aDa de este joven intr6pido. El
pedante alem5n a0n condena ho% d.a al asesino in2ameJ
el proletario alem5n a0n silba ho% d.a el himno del
@orFGrts, el peri=dico socialdem=crata< 3ue lo declar= un
loco 2an5ticoJ en Stalia< sin embar+o< se ha convertido en
el h6roe de una canci=n popular cantada por todas las
capas popularesO
11
A3u.< en medio de una poblaci=n ticina 3ue tiene %a
un car5cter italiano % se siente completamente italiana<
3ue vive a poco menos de una hora de la 2rontera< donde
el ri+uroso poder policial de esta monar3u.a ejemplar
a0n no est5 en vi+or< es donde la Rep0blica Sui'a< con
sus democr5ticas tri3uiDuelas de un estado democr5tico
3uien corta el bacalao UKEst5 claro 3ue el estado conoce
a sus tesinosLU< es a3u. donde se ha concentrado una
colonia de alemanes 3ue se distin+ue hasta tal puntodel
2astidioso es3uematismo de la 3uerida patria alemana
por la diversidad % la ori+inalidad de al+unos de sus
miembros< 3ue merece la pena anali'ar a estos colonos
tanto individualmente como en su conjunto< % 2inalmente
tambi6n sub specie aeterni.
Ascona 3ueda< i+ual 3ue el *a+o Ma++iore< nueve
+rados al este de -reenVich situ5ndose a i+ual distancia
del Ecuador 3ue del Colo Norte< es decir< a FW +rados al
sur de uno % FF al norte del otro. Cual3uier mapa
detallado % de calidad lo con2irma. Si se va de *ocarno
hacia Stalia por la orilla oeste del la+o< es mu% 25cil
encontrarse a medio camino entre esta preciosa ciudad X
s=lo de2ormada por alemanes en viaje de luna de miel<
de ne+ocios o de diversi=nU % la aduana italiana de
(risa+o a al+uno de esos e4traDos hombres peludos.
Austo a3u. se encuentra Ascona.
1ambi6n es di2.cil evitar la cara de ese nativo necio %
jorobado al 3ue llaman el buen Caolo. Si se le da una
moneda de die' c6ntimos su cara se convierte en un
abanico de pro2undas arru+as % +rietas 3ue se e4tienden
m5s all5 del bocio< % su sonrisa< 3ue re2leja un cierto
sarcasmo< hace creer hasta al ma%or de los pesimistas
en la e4istencia de un todopoderoso del humor. Mna
Ascona sin Caolo ser.a para m. como una campana sin
badajo.
Ascona tiene alrededor de 1 habitantes< a los 3ue
ha% 3ue aDadir entre ! % 1 alemanes a los 3ue 3uiero
reunir a3u.. Aun3ue ha% 3ue distin+uir entre a3uellos 3ue
buscan la cura de en2ermedades reales o ima+inarias a
base de 2ruta< lechu+a % baDos de sol en la casa de salud
del HMonte "erit#I< de la cual se hablar5 m5s tarde< %
a3uellos 3ue se han establecido a3u. % 3ue son
conocidos entre la poblaci=n como H"e+etarianiI< tanto si
se alimentan de ve+etales o de HcarroDaI. A esta
localidad< +obernada como un pueblo alem5n< le 2alta
12
al+una 3ue otra cosa para ser considerada metr=polis< %
tampoco son demasiados los 3ue saben deleitarse con la
belle'a divina de este paisaje 0nico.
KG 3u6 bello es este pisajeL Rodeando el lu+ar se
e4tienden las cordilleras de un verde oscuro< llanuras
suavemente onduladas 3ue decaen lentamente a3u. %
all.< % 3ue se ven interrumpidas por al+unas cimas 3ue
parecen volcanes. G all.< donde el la+o 2orma un 5n+ulo
para adentrarse en Stalia< se levanta un nuevo muro
majestuoso para as. completar el rodeo. Nacia el norte
sin embar+o se eri+en detr5s de *ocarno las colosales
cumbres de los Alpes< brillantes por la nieveJ Uun
contraste maravilloso con la apacible cadena montaDosa
del sur< este % oeste.
El color del la+o es tur3uesa< a'ulado a veces< %
cuando aparece una tormenta % las +randes olas chocan
contra la orilla con un +ran estruendo< entonces el a+ua
se %er+ue en olas alborotadas< de un verde oscuro. En
nin+0n otro sitio m5s 3ue en el *a+o Ma++iore he
apreciado lo 3ue es un la+o de montaDa. Es como si las
pronunciadas pendientes 3ue se 2unden con el a+ua
elevaran con dedos subterr5neos el 2ondo del la+o. Es
como si m5s all5 de las montaDas< se mire a donde se
mire< todo 2ueran pro2undos valles< mucho m5s
pro2undos 3ue la super2icie del la+o.
Ascona se encuentra en los alrededores de una
pen.nsula plana< de 2orma casi cuadrada % sin
elevaciones. Se e4tiende desde *ocarno hacia el interior
del la+o< en cu%o e4tremo se encuentra el delta del
Ma++ia< 3ue desemboca en 6ste. Carece desa2iar a la
uni2ormidad del entorno en el 3ue se encuentra. Cero
esa llanura no me desa+radaJ desde Ascona proporciona
una preciosa vista hacia el sur. El lateral est5 lleno de
anti+uas casas t.picas italianas con +randes arcadas en
sus plantas bajas. El espacio entre estas casas % el a+ua
es su2icientemente ancho como para dar cabida a varias
hileras de 5rboles< una buena carretera % un +ran lu+ar
de recreo para los lindos niDos llenos de vida< 3ue son la
esperan'a de Ascona. El resto de la poblaci=n est5
situada al lado de esta impecable avenida 3ue< bajo la
2alda de las montaDas< se e4tiende desde *ocarno hasta
Calan'a %< a lo lar+o de muchos Eil=metros< desde
Ascona hasta Cannobio bordea la orilla del la+o.
13
No 3uiero detenerme demasiado tiempo en hablar de
los monumentos de Ascona. $e hecho no ha% muchos.
Cero ha% una cosa 3ue se debe resaltar % es 3ue las
devotas mujeres de a3u. Ulos hombres lo son menosU
precisan dos i+lesias para cumplir con sus obli+aciones
reli+iosas. Adem5s e4iste un seminario conciliar< un
internado en el 3ue los in2elices mo'uelos se empapan
con el esp.ritu de la S+lesia Cat=lica % son duramente
instruidos para el sacerdocio. Cero lo 3ue m5s me llam=
la atenci=n cuando pis6 Ascona por primera ve'< en el
verano de 19F< mientras hac.a una ruta a pi6 por Stalia<
acompaDado de mi ami+o Aohannes Nohl< 2ue la +ran
cantidad de ruinas/ tristes escombros de casas 3ue se
e4tend.an a lo lar+o de la orilla del la+o % 3ue
presentaban una ima+en de una laboriosidad e4tin+uida
% de una cultura desaparecida. *as viDas< en su ma%or.a
abandonadas< dan a este paisaje un aspecto a0n m5s
misterioso % po6tico.
$e hecho< a3u. la viticultura se lle+= a e4plotar a +ran
escala< pero con la lle+ada de la 2ilo4era< los habitantes<
3ue vieron destruida su 0nica posibilidad de sobrevivir<
abandonaron sus ho+ares % dejaron sus casas en manos
del destino.
Esta es tambi6n la e4plicaci=n de los precios
2rancamente rid.culos de los terrenos mejor situados< 3ue
en los 0ltimos tiempos han provocado una 2iebre entre
los colonos alemanes % a3uellos 3ue lo pretenden ser<
por comprar propiedades.
Naturalmente tambi6n %a se han notado< en un aDo<
las repercusiones en la subida considerable de la renta
anual del suelo. En el invierno pasado un conocido m.o
2irm= un contrato se+0n el cual deb.a pa+ar ? 2rancos<
en pe3ueDas cuotas % a lar+o pla'o< por un terreno de
>! m>.< inclu%endo el material de construcci=n en
cuanto la ruina de la casa a0n permit.a utili'arlo. Sin
embar+o< hace poco< en ma%o< otro seDor compr=
>. m>. por W. 2rancos< es decir< una suma de
dinero e3uivalente al doble por una parcela 3ue no i+uala
al primero en cuanto belle'a de la ubicaci=n< % a penas lo
supera en cuanto a las posibilidades de construcci=n.
Si ten+o en cuenta la 2utura inau+uraci=n del SimplonU
OrientUE4press< 3ue naturalmente elevar5 de manera
considerable el valor catastral en los alrededoresJ el tren
3ue ir5 de *ocarno a Calan'a % cu%a estaci=n ser5
14
se+uramente AsconaJ la instalaci=n de una tuber.a de
a+ua % otras comodidades t6cnicasJ cabe esperar 3ue
habr5 una aumento de la renta del suelo. Entonces se
me pone el pelo de punta al pensar 3ue al+unos
ne+ociantes me'3uinos pudieran ad3uirir tierras con
2ines especulativos % construir modernos chalets 3ue<
+racias a $ios< a0n no han manchado el paisaje.
$e momento< a0n ha% silencio % belle'a. $e momento
los pocos 3ue pre2ieren estar en el pueblo antes 3ue irse
de reposo al Monte "erit# todav.a se con2orman con las
viejas tabernas< de las 3ue desde lue+o no ha% carencia
visto el +ran bebedor 3ue es el pueblo tesino. Sin
embar+o< s. ima+ino 3ue a3u. se podr.an construir
hoteles % casas de saludJ 3ue Ascona podr.a convertirse
en un destino tur.stico< llenarse de pensionistas
alemanes % chicas de internados paseando altivas %
respirando aire puro< un lu+ar donde las asm5ticas t.as
buscaran un buen partido para sus sobrinas de pechos
planos. Entonces pre2erir.a 3ue en al+una de las
montaDas de los alrededores se abriera un caritativo
cr5ter 3ue aho+ara con su lava % ceni'a toda la belle'a
de este lu+ar.
Cero por ahora no 3uiero< con tales temores<
estropear la belle'a del *a+o Ma++iore< de la cual no
consi+o dar una descripci=n adecuada debido a mi
escasa habilidad para la descripci=n paisaj.stica. A
a3uellos 3ue no se 3uieran convencer con una simple
mirada< de lo 3ue ha lo+rado a3u. la naturale'a< % a
3uienes no se con2ormen con mis humildes reseDas del
marco e4terior< 3uiero destacar 3ue -oethe< el ma%or
poeta de Alemania< en su obra ;os a(os de aprendi,a#e
de Hilhelm $eister %< el m5s +rande de todos< Aean Caul
9Richter; en Titn< hablan del *a+o Ma++iore de tal
manera 3ue las personas con ima+inaci=n se pueden
hacer una idea de los 5rboles de apariencia e4=tica< 3ue
crecen en las orillas del la+o % en las montaDasJ de los
cactus % las plantas del caucho 3ue nacen en las +rietas
de las rocasJ del murmullo de los riachuelos % cataratas
3ue se 2usiona por las noches con el canto del ruiseDorJ %
de todos los esplendores 3ue re2leja el a+ua en las cimas
de las montaDas % en las nubes donde las 5+uilas vuelan
en c.rculo.
Renuncio a describir todo esto en detalle % vuelvo a la
prosi2icaci=n de los precios de mercado. Claro est5 3ue
15
para m. ser.a demasiado aburrido darme una vuelta por
el pueblo % pre+untar a mataderos< a panaderos % a
verduleros por los precios actuales. Cero tambi6n lo ser.a
para los lectores inteli+entes al encontrarse en este
op0sculo con una estad.stica de precios especiali'ada.
Cor ello< me limito a la in2ormaci=n de 3ue se+0n
ase+uran al+unas mujeres % a3uellos 3ue tienen la
posibilidad de acordar sus +astos con sus recursos
9tambi6n ha% tipos as.;< la vida es barata a3u. en Ascona.
Cor mi propia e4periencia puedo decir 3ue por una
habitaci=n< con servicio incluido< comodidades m.nimas %
una preciosa vista hacia el la+o< pa+aba die' 2rancos
mensuales< % 3ue los caseros tienen una con2ian'a
indul+ente para conceder cr6ditos.
Cara 3ue no se me reproche 3ue lo 3ue di+o sobre
Ascona carece de la precisi=n 3ue se espera de un
alem5n< debo destacar las posibilidades de transporte
3ue pueden interesar a a3uel 3ue no con2.a en su
cal'ado.
Na% un vapor italoUsui'o 3ue atraca en la costa de
Ascona tres veces al d.a en invierno % cuatro en verano.
"iene car+ado< por un lado< de carne de ternera<
mercanc.a< maletas % trabajadoresJ % por el otro de curas
italianos % turistas cosmopolitas de primera clase. $os
veces al d.a suena la campana del correo *ocarnoU
(risa+o % otras dos advierten del de (risa+oU*ocarno<
con cartas< pa3uetes< peri=dicos % pasajeros. Cuatro
veces al d.a para el autocar *ocarnoUCalan'aU
-ravellona< 3ue en su ida % vuelta llena de ruido % mal
olor esta bonita poblaci=n. Entonces se puede
comprender 3ue la avenida est6 tan llena de bicicletas
convencionales % motori'adas< de carro'as al3uiladas %
coches privados 3ue da miedo.
As. es este lu+ar esco+ido por una manada de
individualistas como paraje de su actividad.
Ahora ser.a tambi6n mi deber % obli+aci=n e4plicar el
proceso evolutivo de Ascona/ de c=mo pas= de ser un
pueblecito 2ronteri'o tesino< con ras+os claramente
italianos< a ser una colonia alemana de tipos raros. Cero<
por des+racia< esto% poco in2ormado sobre el ori+en< %
me tendr6 3ue con2ormar con la a2irmaci=n de 3ue hace
al+unos aDos un +rupo de ve+etarianos 3ue se hab.an
16
encontrado en Aun+born< en el Nar'< partieron juntos
hacia el sur %< si no recuerdo mal< tomaron en Rapallo la
decisi=n de 2ormar una colonia de car5cter 6tico< social<
ve+etariano % comunista< %< en la b0s3ueda de un lu+ar
adecuado< encontraron el lu+ar 3ue ho% se llama HMonte
"erit#I. Se trata en todo caso de un lu+ar bien esco+idoJ
si a dem5s es pr5ctico no est5 del todo claro. El HMonte
"erit#I es un altiplano con una preciosa vista al *a+o
Ma++iore 3ue est5 a veinte minutos de empinada subida
desde Ascona.
*os primeros pobladores constru%eron all. al+una 3ue
otra cabaDa % parece ser 3ue al principio se desarroll=
una bonita vida comunista< bonita sobre todo para
a3uellos 3ue se unieron a ellos sin un duro en los
bolsillos. El diletantismo de una tal empresa es obvio.
*as colonias comunistas 3ue no tienen su base en una
tendencia socialista revolucionaria< est5n
necesariamente condenadas al 2racaso< sobre todo si el
v.nculo 3ue une emocionalmente a sus participantes es
tan insi+ni2icante como el principio del ve+etarianismo.
Claro est5 3ue esta mod6lica convivencia no pod.a ser
de lar+a duraci=n. Nab.a 3ue pensar en crear un
e3uivalente en 2orma de instalaciones 3ue aportaran un
bene2icio para los crecientes costes de la comunidad. $e
este modo naci= la casa de salud 3ue< poco a poco< se
2ue convirtiendo< por abrumadora necesidad< en una
empresa puramente capitalista en la 3ue %a s=lo al+unas
primitivas normas de la casa % el ve+etarianismo radical
recuerdan la 6tica de su ori+en. Estos aspectos
se+uramente ser5n sacri2icados dentro de poco por las
e4i+encias de los mimados clientes. *a ruptura con el
principio de una comunidad 6ticoUsocial deb.a conllevar
necesariamente la ruptura de los miembros entre s..
"arios de ellos abandonaron el sanatorio a su 2undador<
el seDor Nenri OedenEoven< 3ue es aun ho% el
propietario del HMonte "erit#I< % se compraron sus
propios terrenos donde pod.an or+ani'arse a su aire. Su
ejemplo tuvo cada ve' m5s se+uidores % es por eso 3ue
en la actualidad un +ran n0mero de terrenos de Ascona %
sus alrededores est5 en manos de alemanes< en su
ma%or.a ve+etarianos.
No% en d.a el HMonte "erit#I %a no es objeto de +ran
inter6s para los observadores interesados en las
cuestiones sociales a partir de unas ideolo+.as. Es un
1!
sanatorio como cual3uier otro< pero ve+etariano. Cero
como los ve+etarianos tienen m5s 3ue otros alemanes la
pre2erencia de distin+uirse< al menos en sus h5bitos de
vida< de las costumbres de las masas< encontramos ah.
arriba al+0n 3ue otro individuo 3ue e4iste como
personalidad propia.
"eo al+unos paralelismos entre la evoluci=n del
HMonte "erit#I< desde un e4perimento ideol=+ico de unos
pocos hacia un sanatorio capitalista abierto a todo a3uel
3ue pa+ue< % la HNeue -emeinscha2tI de los hermanos
Nart de (erl.n< cu%as ideas % principios promet.an mucho
pero al 2inal se convirti= penosamente en el producto
social re+ido por el miedo llamado Schlachtensee< 3ue
2inalmente se convirti= en un hostal de renombre 6tico.
En este caso 2ue la do+m5tica intolerancia de sus
creadores la causa del 2racaso de su idea por3ue cre.an
poder construir entidades sociales a partir de unas
ideolo+.as. Adem5s 2racas= por la avalancha de
ino2ensivos 6ticos 3ue se sent.an incomprendidos por
todo el mundoJ %< en absoluto< 2ue la in2luencia de las
mujeres< 3ue< por un lado< 3uer.an convertir a la HNeue
-emeinscha2tI en el centro de su emancipaci=n< pero por
otro lado< aho+aron en las ollas % las tinas de lavar esas
eternas pre+untas 2ilos=2icas de las 3ue se trataba.
Al+o mu% parecido sucedi= en el HMonte "erit#I. El
ve+etarianismo 2ue in2lado hasta convertirse en una idea
liberadora de la humanidad %< cuando los 3ue en ello
participaban no consi+uieron reali'ar sus sueDos
sociales a base de esta visi=n del mundo un tanto
irrelevante< lo intentaron con la del todo imposible
combinaci=n de un principio 6tico con una empresa
capitalista de car5cter especulativo. *a 6tica sali=
perdiendo< como pasa siempre en estos casos. G ho%<
s=lo podemos reirnos de los restos de lo 3ue deber.a
haber sidoJ del esp.ritu ben6volo de su propietario 3ue
obli+a a sus HcolaboradoresI a hacer los trabajos
necesarios en jornadas de cinco horas< % para ello
naturalmente no puede prescindir de trabajadores con un
sueldo re+ular< siendo e4plotados como los dem5s 9con
eso no pretendo reprochar nada al seDor OedenEoven;J %
tambi6n ha% 3ue re.rse de la disposici=n de las normas
de la casa consistente en 3ue cada visitante del
sanatorio tiene 3ue mantener su cabaDa ordenada por su
propia mano. 1ambi6n Aulius Nart alardeaba con ilusi=n<
1"
en Schlachtensee< de 3ue all. se estaba or+ani'ando la
vida de una nueva humanidad e3uilibrada< cuando la
HNeue -emeinscha2tI %a aco+.a en su c.rculo a cual3uier
buen ciudadano 3ue estuviera dispuesto a al3uilar una
habitaci=n en su residencia.
En lo re2erente a la participaci=n de 2uer'as
2emeninas en cual3uier empresa 3ue re3uiera un poco
de perspectiva est5 claro para m. 3ue los anti+uos
+rie+os< romanos % orientales se +uiaban por un instinto
mu% se+uro cuando otor+aban a las mujeres un lu+ar de
espectadoras para cual3uier empresa importante.
Aun3ue 2recuentemente la astuta intuici=n de la mujer
sabe reconocer m5s r5pidamente % acierta m5s en la
valoraci=n 3ue el hombre 3ue anali'a todas las cosas
con precauci=n< sin embar+o< cuando se trata de
or+ani'ar al+o o de administrar +randes instituciones<
entonces Kcave mulieremL Cor eso so% tan entusiasta
se+uidor del se4o d6bil en el +obierno promovido por las
su2ra+uistas por3ue no podr.a ima+inarme nin+0n
m6todo m5s adecuado para arruinar al m54imo las
instituciones ben62icas del poder central.
Nasta 3u6 punto se puede aplicar esta observaci=n
+eneral a las condiciones especiales del HMonte "erit#I
escapa a mi consideraci=n. S=lo s6 3ue las mujeres
tuvieron una participaci=n importante tanto en la
instalaci=n inicial como en la posterior estructuraci=n.
Adem5s< s6 3ue se parece mu% poco a la comunidad
3ue inicialmente se hab.a planeado con la 3ue tiene un
parecido s=lo mu% remoto % mu% super2icial. Si ahora
constru%o una relaci=n causal entre los dos hechos
debido a 3ue mi punto de vista esc6ptico< e4presado m5s
arriba< sobre el valor de la colaboraci=n 2emenina en
objetivos sociales< no pretendo o2ender con ello a las
mujeres activas del HMonte "erit#I. S6 valorar mu% bien
su perseverancia % su paciencia in2ati+able< pero a mi
parecer subjetivo parece en un principio inadecuado el
tipo de tareas 3ue les son encomendadas.
El tercer % m5s in3uietante 2en=meno 3ue se dio
i+ualmente en la HNeue -emeinscha2tI< se ha dado
tambi6n en el HMonte "erit#IJ son los charlatanes de la
6tica con sus locuras espiritistas< teos=2icas< ocultistas o
en e4ceso ve+etarianas. 1odo a3uel 3ue ha%a husmeado
al+una ve' en una asociaci=n de costumbres peculiares
sabe a lo 3ue me re2iero. Conoce esas p5lidas caras de
1#
tristes ojos cu%o 0nico objetivo< desde 3ue se levantan
hasta 3ue se acuestan< es el de mantener el e3uilibrio
entre cuerpo % alma con una vida impecable. Claro est5
3ue casi todos estos esp.ritus son ve+etarianos< % no ha%
nada 3ue objetar a esto. Si al+uien me pudiera
convencer de 3ue una dieta ve+etariana< la abstinencia
de alcohol % otras cosas m5s ser.an lo m5s adecuado
para mi salud % mi constituci=n< % si %o 2uese de la
opini=n de 3ue el cuidado intensivo del cuerpo es m5s
importante 3ue el del esp.ritu % el alma< entonces
se+uramente tambi6n acabar.a haci6ndome ve+etariano.
Esto% se+uro 3ue para un convaleciente pueden ser mu%
convenientes unos meses de vida estrictamente
ve+etariana en el HMonte "erit#I< por ejemplo. Cero si
al+uien me viene con los t.picos reproches morales< me
hecha en cara la carroDa % se considera un ser superior<
me da la impresi=n 3ue es una persona absolutamente
rid.cula.
*a ma%or.a< sin embar+o< justi2ica su ve+etarianismo
con semejantes bobadas in2antiles. Como si no
destru%eran un tro'o de vida con cada r5bano 3ue
in+ieren. Como si no comieran carroDa. Cero siempre ha
habido +ente as. en el HMonte "erit#I. *levan su bata de
lino< mu% 0til para prote+erse de las 3uemaduras del sol<
como el cura lleva su sotana. G el pelo se lo dejan lar+o
por ra'ones naturistas< como muchos artistas lo hacen
por est6tica. *es cuel+a de ambos lados de esas
de2inidas cabe'as de Aesucristo como si alber+aran
poderes sobrenaturales. Es evidente 3ue tipos como
estos< 3ue con su apariencia e4terna pretenden mostrar
su vida interior< son una barrera para las ideas serias de
una empresa. G esto% convencido de 3ue el HMonte
"erit#I podr.a haber lle+ado a ser al+o mu% di2erente si
estos seDores se hubieran mantenido desde el principio
un poco al mar+en. Ne tenido la ocasi=n de conocer de
sobras a esta especie< cuando a0n estaba entre+ado con
entusiasmo a la HNeue -emeinscha2tI< % s6 c=mo se
in2lan como individuos 0nicos con su poca visi=n del
mundo< cuando todos est5n cortados por el mismo
patr=n.
Carece indicado 3ue reprodu'ca a3u. una canci=n
3ue se me ocurri= hace no mucho tiempo % 3ue 3ui'5
retrata al ve+etariano mejor 3ue una ampulosa
descripci=n.
2$
*a canci=n de los ve+etarianos
Mna canci=n b53uica sin alcohol
9Melod.a/ H&mmer langsam voranI;
Comemos ensalada< s.< comemos ensalada
G comemos verdura de la noche a la maDana.
*a 2ruta tambi6n entra en nuestra dieta.
1odo lo dem5s lo mandamos a hacer puDeta<
Comemos ensalada< s.< comemos ensalada
G comemos verdura de la noche a la maDana
1omamos el sol< s.< el sol tomamos<
Es as. como el tiempo matamos.
A veces tambi6n en el la+o nos 'ambullimos<
As. es como nos 2ortalecemos % lavamos
1omamos el sol< s.< el sol tomamos<
Es as. como el tiempo matamos.
Odiamos la carne< s.< odiamos la carne
G la leche % los huevosJ amamos castamente.
*os can.bales son idiotas % poco cuerdos<
Al i+ual 3ue lo estan los cerdos<
Odiamos la carne< s.< odiamos la carne
G la leche % los huevosJ amamos castamente.
No bebemos alcohol< no< no bebemos alcohol<
Cues contamina nuestro impoluto esp.ritu.
*a verdura % la 2ruta tienen su2icientes li3uidos<
Cor eso no bebemos % somos i+ualmente listos.
No bebemos alcohol< no< no bebemos alcohol<
Cues contamina nuestro impoluto esp.ritu.
No 2umamos tabaco< no< no 2umamos tabaco<
Eso es s=lo cosa de pecadores.
Nos sentamos encima de nuestro trasero<
G vivimos en acorde con la naturale'a.
No 2umamos tabaco< no< no 2umamos tabaco<
Eso es s=lo cosa de pecadores.
Comemos ensalada< s.< comemos ensalada
G comemos verdura de la noche a la maDana.
21
Si insult5is al ve+etariano de rare'a<
Entonces os tiraremos una nue' a la cabe'a.
Comemos ensalada< s.< comemos ensalada
G comemos verdura de la noche a la maDana.
$icho sea de paso< esta canci=n no s=lo debe
aplicarse al HMonte "erit#IJ tambi6n los ve+etarianos 3ue
viven en el pueblo se reconocer5n en ella< % 3uien piense
3ue no es as.< puede estar se+uro de 3ue en ella se ver5
retratado.
"alorar este establecimiento hi+i6nico< pues es as.
como concibo %o ahora el HMonte "erit#I< no 2orma parte
de la tem5tica de este 2olleto. El r6+imen crudo 3ue se le
propicia all. al hambriento siempre me ha parecido
e43uisito. 1ambi6n me he encontrado siempre con +ente
ma+n.2ica e interesante entre los pacientes del sanatorio.
El propietario del mismo< el seDor OedenEoven< es un
hombre 3ue tiene mucho tacto para lo est6tico. *as
veladas musicales diri+idas por su esposa< a las cuales
%o asist.a< eran a+radables % estaban or+ani'adas con
suma comprensi=n. Acerca del principal asunto %a no
ten+o nada m5s 3ue decir. *a redacci=n de 2olletos
propa+and.sticos se la dejo al Hiluminado historiadorI< al
catedr5tico de (erl.n< *udVi+ Cietsch< autor del escrito de
+ran trascendencia sobre el s=tano del ,aiser.
Nablar6 ahora de los secesionistas del HMonte "erit#I<
de los co2undadores de la comunidad ve+etariana
ori+inaria< de los 3ue sacaron provecho de su
trans2ormaci=n en un sanatorio. Empie'o con el m5s
interesante< pro2undo e importante personaje entre los
HcolonosI/ ,arl -rYser. Este hombre< 3ue en su d.a hab.a
sido o2icial< vive ahora con su mujer Aenn% -rYser en un
terreno bastante e4tenso 3ue ambos hicieron habitable
con su propio es2uer'o. Cara ellos es un or+ullo poder
producir con sus manos< en la medida de lo posible< todo
lo necesario para vivir. Cor ello< se con2orman con los
recursos b5sicos % recha'an casi por principio el
intercambio mediante monedas.
-rYser es la primera persona 3ue cono'co 3ue<
ateni6ndose a todas las consecuencias< pone en pr5ctica
a3uello 3ue en teor.a concibe como correcto. E4isten
an6cdotas mu% divertidas sobre como esta pareja tan
22
rara se ha adaptado< 2iel a sus principios< a las
comodidades super2luas de su entorno.
Mn d.a< la seDora -rYser< 3ue posee una vo' mu%
hermosa< tuvo 3ue ir al dentista/ pa+= el coste del
servicio con el dinero 3ue +an= cantando en la calle. Si
necesitan al+o 3ue no pueden 2abricar ellos mismos se
despla'an con 2ruta de su propia cosecha a *ocarno o a
(ellin'ona % siempre lle+an a un acuerdo sobre el
true3ue con el comerciante. Cero lo 3ue ellos mismos
pueden producir no lo ad3uieren de nadie. Mna ve' me
encontr6 con -rYser cuando estaba tallando una
cuchara a partir de un tro'o de maderaJ en otra ocasi=n
se estaba haciendo unas sandalias.
-rYser acompaDa esos trabajos con consideraciones
% sentencias +enerales sobre la belle'a de la naturale'a<
sobre su relaci=n personal con el mundo % sobre las
conclusiones 3ue 6l mismo saca.
Sus ideas no son abundantes< no obstante< las pocas
3ue posee son mu% pro2undas. 1al ve' se pueda resumir
su 2iloso2.a de la si+uiente manera/ donde3uiera 3ue sea<
las cosas i+uales se atraen/ lo bueno atrae a lo buenoJ lo
malo< a lo maloJ la belle'a< a la belle'aJ la 2uer'a< a la
2uer'a % lo d6bil< a lo d6bil.
En la naturale'a ve todo lo bueno< lo bello< lo 2uerte< lo
puro a la m54ima per2ecci=n< por eso toma como m54ima
vital< la e4presi=n HK"uelta a la naturale'aLI< 3ue los
esp.ritus d6biles de los ve+etarianos se recitan sin
sentido los unos a los otros. 1odas sus aspiraciones %
acciones tratan de semejarse en palabras % hechos< con
toda la per2ecci=n 3ue ello conlleva< a la naturale'a.
9Como todos los 2il=so2os naturistas< -rYser tambi6n
tiene la peculiaridad de bauti'ar sus ideas con nuevas
e4presiones % de encontrar relaciones etimol=+icas entre
di2erentes t6rminos< cu%o resultado es< con 2recuencia<
bastante arbitrario;.
Recha'a sistem5ticamente trabajar con libros de
otros intelectuales. "e en ello un entorpecimiento de su
propia % natural ima+inaci=n. S=lo lo 3ue descubre por s.
mismo es para 6l lo verdadero % aut6ntico/ e4presarse
mediante el obrar. S=lo la propia determinaci=n< tomada
libre e independientemente de cual3uier pro+rama
teor6tico< le parece corresponder a la esencia de la
naturale'a. Cor eso i+uala la espontaneidad e inmediate'
en el actuar al obrar de manera connatural.
23
Mna idea mu% parecida nos la encontramos en el
cap.tulo HEinsinnig.eit der IeitC del libro p=stumo de Otto
Zeinin+er Jobre las cosas ultimas/ HNa+a< di+a o act0e
%o tal % como me lo ha%a propuesto estar.a borrando el
tiempo 3ue e4iste entre el momento de la re2le4i=n %
a3uel del obrar. 1raiciono al nuevo momento< pues lo
i+ualo al anterior % con ello esto% determinado mediante
el momento anterior % mediante la causalidad emp.rica.
Ga no act0o libremente desde lo m5s pro2undo de mi ser<
%a no busco nuevamente encontrar lo correcto. Sin
embar+o< so% realmente otra persona con respecto a
a3uel momento anterior< por lo menos< una persona m5s
enri3uecida % %a no id6ntica a la anterior.I
*a idea de Zeinin+er evoca el vers.culo b.blico 1.19
del Evan+elio se+0n San Mateo/ HCero< cuando os
entre+uen< no os preocup6is por c=mo o 3u6 dir6is<
por3ue en a3uella hora os ser5 dado lo 3ue hab6is de
decir.I Ahora bien< este principio de la 2alta de principios
es ahora naturalmente una contradictio in ad#ecto en el
momento en el 3ue no obedece al instinto sino 3ue se
e4alta como principio del obrar. G es precisamente a3u.
d=nde empie'a a tambalearse la construcci=n de la
teor.a de -rYser< %a 3ue su h5bito % su deseo de
justi2icarse a s. mismo< todo lo 3ue hace % todo lo 3ue
deja de hacer< est5 en contradicci=n con su idea de la
consecuente espontaneidad< a la 3ue da vida en el
mismo momento.
$e todos modos< su 2iloso2.a ad hominem % su
continuo es2uer'o por se+uirla es una visi=n re2rescante
en comparaci=n con las bald.as< ine4perimentadas e
indi+estas m54imas vitales en boca de la +ran ma%or.a
de los ve+etarianos. Estas personas creen ser libres %
piensan 3ue %a no necesitan es2or'arse por alcan'ar
al+una 2orma superior de libertad interiorJ sin embar+o<
nadan en todo tipo de 2alta de libertades. -rYser< en
cambio< trabaja incesantemente por liberar su esp.rituJ
tan s=lo 6sto %a lo sit0a a un nivel m5s elevado< %a 3ue
realmente se siente m5s libre 3ue los dem5s.
Cada ve' 3ue volv.a de visitar a -rYser< me 3uedaba
2uertemente impresionado. Se tumbaba casi desnudo en
la hierba % 2iloso2aba. Sus ojos eran mucho m5s
elocuentes 3ue su boca< puesto 3ue el deseo de
enri3uecer a su invitado con las palabras 3ue pronuncia<
de no decir nunca nada trivial< hace 3ue su discurso sea
24
al+o densoJ pero< es delicioso ver como ese hombre
busca la e4presi=n 3ue mejor % m5s verdaderamente se
ajusta a lo 3ue 6l 3uiere transmitir.
*a seDora Aenn% con+enia con 6l a la per2ecci=n. Es
una aut6ntica mujer % como tal es capa' de compartir las
ideas del hombre al 3ue 3uiere. [sta es justamente la
mejor cualidad de las mujeres/ 3ue sean capaces de
entre+arse en cuerpo % alma a su marido %< de ah.< poder
captar % asimilar receptivamente pensamientos % teor.as
m5s r5pidamente de lo 3ue les es posible a al+unos
esp.ritus masculinos perspicaces % productivos de
entender los conocimientos de un semejante.
,arl % Aenn% se hablan en una especie de
terminolo+.a propia< ella se adapt= a 6l con tan acertada
comprensi=n 3ue ahora ser.an inconcebibles el uno sin
el otro. $esde hace un tiempo han aco+ido a un niDo de
cuatro aDos< hijo de una socialista luchadora por los
derechos de las mujeres % 3ue repentinamente se
convirti= al catolicismo. Cor3ue el matrimonio de los
-rYser no tiene hijos propios. 9Ne de remarcar a3u.< 3ue
los matrimonios ve+etarianos de Ascona % de las
poblaciones vecinas< en +eneral no han tenido hijos.
Solamente me consta una e4cepci=n. Cero en este caso
el niDo procede< 3ue %o sepa< de una 6poca
preve+etariana. Ser.a interesante saber de mano de
e4pertos si la aparici=n de la esterilidad %:o impotencia<
\la abstinencia se4ual es para muchos ve+etarianos uno
de sus principios 2undamentales\ se debe al estilo de
vida ve+etariano< %:o si la inclinaci=n hacia el
ve+etarianismo se desarrolla principalmente en
individuos li+eramente impotentes.;
El pe3ueDo NabaEuE< as. se llama su hijito de
adopci=n< e4cepcionalmente inteli+ente % bello< +o'a de
la educaci=n m5s liberal 3ue uno se pueda ima+inar< es
decir< de nin+una educaci=n. No se le ordena ni proh.be
nada< puede dormir % comer tanto como 3uiera % cuando
6l lo desee< brincar donde3uiera % durante el tiempo 3ue
se le antoje. Cero lo m5s bonito de todo es 3ue sus
padres adoptivos le toman mu% en serio. No lo
amaestran como lo hacen las 2amilias de la bur+ues.a
alemana para 3ue cuando ven+a una visita muestren
obedientes sus habilidades o reciten 2alaces 2=rmulas
convencionales< sino 3ue se sienta entre los adultos % si
tiene una observaci=n 3ue hacer o una pre+unta 3ue
25
2ormular se le escucha % responde con la misma
seriedad % atenci=n 3ue a los adultos.
KCon lo repu+nante 3ue es obli+ar a un niDo al 3ue se
le re+ala al+o< a decir +racias antes de 3ue ha%a
desarrollado el sentimiento de +ratitudL Se me 3uitan las
+anas de a+asajar a un niDo pe3ueDo si me contesta con
tal mentira aprendida. Si realmente le +usta mi re+alo
sabr5 a+radecerlo % de manera mucho m5s cordial<
cariDosa % sincera 3ue uno de esos niDos mimados del
oeste de (erl.n 3ue es casti+ado< como si de un crimen
mortal se tratara< all. donde mentir le sale del alma<
donde se inventa mentiras en su m5s pura 2antas.a
in2antil. Observar la educaci=n del pe3ueDo NabaEuE< en
contraposici=n con la cruel de2ormaci=n interna del
esp.ritu pueril tal % como la practican los mejores padres
con la mejor intenci=n< es un ejercicio consolador.
Con todas las virtudes por las 3ue destaca ,arl
-rYser en su pensamiento % en su obrar< no le 3uiero
echar en cara la 0nica 2alta de libertad 3ue he observado
en 6l< pero tampoco la 3uiero callar. G esto es su
intolerancia con respecto a las debilidades reales o
pretendidas 3ue ve en los dem5s.
*a intolerancia es necesaria % apropiada cuando el
comportamiento de otro hace peli+rar el propio es2uer'o
en la lucha por crear una idea de la humanidad. Cero en
el caso de -rYser< 3ue siempre subra%a su recha'o a
luchar por otra personalidad 3ue no sea la su%a< la
intolerancia es una triste muestra de lo mucho 3ue le
2alta para alcan'ar su objetivo. S6< por propia
observaci=n< c=mo ha cambiado su comportamiento ante
una persona con la 3ue siempre hab.a sido amable
desde el momento en el 3ue la ha visto ebria. [sta es su
2alta de perspicacia< de libertad interior % su
inconsecuencia. Na% 2alta de perspicacia en su
comportamiento por3ue -rYser no busca comprender los
procesos psicol=+icos 3ue justamente llevan a los dem5s
a buscar en la bebida un m6todo para aliviar los
su2rimientos moment5neos o permanentes. Es
inconsecuente por3ue morali'a % se pronuncia sobre la
manera de vivir del otro< lo cual se contradice
directamente con su principio de trabajar s=lo en su
propio per2eccionamiento. *a 2alta de perspicacia % la
inconsecuencia proceden de una 2alta de libertad en
tanto 3ue la elaboraci=n de una moral universalmente
26
v5lida< % por lo tanto la subordinaci=n a ella< llevan a una
dependencia interior importante.
Sin embar+o< esto% totalmente convencido de 3ue
-rYser< en su seria % dura lucha consi+o mismo<
conse+uir5 poco a poco deshacerse de esas debilidades.
$e este modo podr5 librarse de la 0ltima traba 3ue le
impide uni2icar pensamiento % acci=n . Ahora< %a es con
creces la personalidad m5s ori+inal % la 3ue mejor ha%
3ue valorar de entre los alemanes establecidos en
Ascona.
*otte N.< Hla *otteI< tambi6n es de las 3ue a%udaron a
2undar HMonte "erit#I< pero ense+uida< cuando vio 3ue
las cosas no iban se+0n el sentido deseado< se 2ue a
vivir por su cuenta. Antes de percatarse 3ue en un
establecimiento de ese talante no encontrar.a la 2elicidad
eterna intent= colaborar con el sanatorio distribu%endo
Hp=cimasI< como dice ella misma ir=nicamente.
Si -rYser< como antes he dicho< es la persona m5s
ori+inal entre los colonos de Ascona< *otte es el ser m5s
e4c6ntrico de toda la re+i=n. Ga se dar5n cuenta de la
di2erencia entre los dos t6rminos. Su ori+inalidad ro'a lo
+rotesco< lo aventurero< lo absurdo.
En realidad< no se nota 3ue es la hija de un
2uncionario prusiano de alto car+o cuando canturrea por
la calle con su rellenito cuerpo envuelto en escas.simos
productos te4tiles 3ue supuestamente representan
vestimentas< % con al+unas 2lores en la mano % su pelo
rubio como la paja. Su precioso terreno< situado a un
cuarto de hora al sur de Ascona< con una casita torcida %
sin ventanas< evoca la misma impresi=n rom5ntica %
ca=tica 3ue su dueDa. $ispersados por el campo se
encuentran una manta % un ha' de leDa. Es el
campamento nocturno de *otte. A3u. % all. uno tropie'a
con al+una prenda de ropa< al+una pie'a de vajilla o con
al+0n recuerdo de los tiempos de hija de arist=crata. *a
misma casa< 3ue consta de dos cuartos superpuestos<
no tiene ni pies ni cabe'a. Es una caos total de maletas<
utensilios< alimentos< libros< cartas< ratas< cordones<
cinturones< colchones< tajos de madera % Ksabe dios 3u6
m5sL Mna sandalia suelta< lo 3ue en su d.a 2ue un
sombrero % al+unos peda'os de vidrio completan el
cuadro.
2!
En este entorno vive la *otte desde hace aDos
completamente sola. PSer5 2eli'Q K*o 2in+eL G ha% 3ue
admitir 3ue lo hace mu% bien.
El car5cter de *otte no es tan transparente como el de
-rYser< % no es 25cil< a partir de sus cualidades
contradictorias< hacerse una ima+en precisa de su vida
interior. 1ampoco 3uisiera o2enderla con indiscreciones
demasiado .ntimas. A pesar de ello< es preciso 3ue
analice m5s de cerca su comportamiento< %a 3ue la
evoluci=n tan peculiar de *otte casi se puede entender
solamente en su entorno % por eso es un ejemplo t.pico
de la in2luencia 3ue pueden ejercer las circunstancias
sociales sin+ulares sobre los miembros individuales de
sociedades libertinas en +eneral.
Na% dos cosas 3ue son importantes en la
caracteri'aci=n de *otte/ por una parte su ori+en cat=lico<
% de ah. su inclinaci=n por lo m.stico< % por otra la
evidente in2luencia de -rYser en la 2ormaci=n de sus
ideasJ esa persona ensimismada< preocupada por la
naturale'a< aun3ue siente de manera racionalista %
anhele la libertad interior.
Reconocer la in2luencia de 2uer'as ocultas en las
cosas< entre+arse perpleja< consumirse en la obediencia
2ilial< adorar sumisamente % su2rir con la 2e< pero< al
mismo tiempo< saberse el centro de atenci=n< a2irmarse
como 2uer'a viva< actuar espont5neamente % vivir
despreocupadamente cual3uier capricho a su maneraJ
en esto< tal % como parece< consiste su anhelo< aun3ue
ella no ten+a una conciencia clara de ello. Ne a3u.
se+uramente la ambi+edad de las distintas
mani2estaciones de su personalidad.
Es el incesante es2uer'o por unir dos sensaciones tan
hetero+6neas lo 3ue no deja 3ue *otte sal+a de un
estado de 64tasis casi en2ermi'o. Adem5s< la sensaci=n
de violencia en su comportamiento es sentida de tal
manera cada ve' m5s intensa % atormentada 3ue su
predisposici=n a odiarse la obli+a a mani2estar sin cesar<
abiertamente< una tendencia a amarse< por poco natural
3ue sea a desple+ar una ener+.a espont5nea. Cor3ue
una mujer no es capa' de interiori'ar un conocimiento
e4terior en su ser si el conocimiento de un hombre<
mediante la 2uer'a del amor< no crece en ella como
sentimiento.
2"
Ne observado muchas veces c=mo se levantaba %
desaparec.a ostensiblemente de un c.rculo de +ente %
re+resaba con 2lores col+ando de su cuello despu6s de
un cuarto de hora de la misma manera ostensible. En
estos momentos< de repente se apoderaba de ella una
sensaci=n de reli+iosidad \hasta tal punto su sentimiento
era natural\< pero al mismo tiempo se acordaba de su
prop=sito/ se+uir cual3uier cambio de humor< lo 3ue
si+ni2ica para ella tener 3ue e4teriori'ar sus sentimientos.
Cor ello< atrae la atenci=n con su obli+ado arran3ue< e
indica con el adorno bot5nico su estado de 5nimo.
No siempre es 25cil reconocer los motivos
psicol=+icos de su comportamiento< a menudo
sorprendente< % no 3uisiera tener la m5s m.nima
pretensi=n< al anali'ar su car5cter< de haber captado
totalmente la esencia de esta chica de pro2undo e
indudable talento. *o 3ue a m. realmente me importa es
mostrar con un ejemplo seDalado< c=mo la presencia de
individuos tan marcados % su continuo contacto con la
naturale'a puede in2luir en otros individuos marcados<
pero hechos para un ambiente totalmente di2erente.
*o 3ue intento ilustrar es la sensaci=n 3ue transmite<
a primera vista< el comportamiento de *otte. Siempre 3ue
la veo revoloteando por ah. con su vestimenta primitiva %
2ant5stica< siento el deseo de cantar a3uella hermosa
canci=n/ H@om Dimmel hoch da .omm ich herI % a veces
a0n creo ver los hilos con los cuales el $ios Cadre la
hace bailar. A 2in de cuentas< *otte es un ser notable %
complicado 3ue uno no olvida 25cilmente despu6s de
conocerlaJ independientemente del hecho de 3ue en su
2uero interno uno e4perimente simpat.a o antipat.a por
ella.

Cor supuesto< ser.a ir demasiado lejos 3uerer hacer
des2ilar toda la +aler.a de individuos e4cepcionales 3ue
a3u. residen. Me con2ormar6 con e4poner brevemente
las caracter.sticas m5s ori+inales de al+unos de los
habitantes< para despu6s centrarme en dos de las
personalidades 3ue se salen del cuadro habitual de los
HcolonosI de la comunidad de Ascona< % por ello di+nas
de ser mencionadas.
En primer lu+ar< otra mujer/ Ell% *.< 3ue habita a0n
m5s lejos< en total aislamiento< en una cabaDa situada
entre cuevas % madri+ueras de 'orro. Ell% es
2#
e4actamente el polo opuesto de *otte. En ella no ha%
nada arti2icial< ni 2in+ido< ni 2or'ado. Sin embar+o< es de
una pura naturale'a +itana< como no es habitual
encontrar entre las mujeres. S=lo si recibiera un est.mulo
e4terior le ser.a 25cil abandonar su encantadora
habitaci=n< la 0nica estancia habitable de su cabaDa< %
adaptarse a unas condiciones de vida diametralmente
opuestas. Es una mujer 3ue s=lo 3uiere ser una mujer %
por ello es m5s 3ue la ma%or.a de las mujeres. Ell%< 3ue
es hija de un pro2esor alem5n< se en2renta de la manera
m5s abierta posible a la concepci=n de moral de los
c.rculos de los 3ue desciende % por eso no est5
obsesionada ni con el ve+etarianismo ni con cual3uier
otro Uismo. Bue ha+a concordar la m54ima libertad en su
concepci=n de la vida con la m54ima libertad respecto a
todas las individualidades sin+ulares< esa es su 0nica<
aun3ue no insi+ni2icante< ori+inalidad.
A causa de un suceso< especialmente divertido<
3uisiera mencionar a un hombre 3ue vive en Orselina< un
pueblo situado entre *ocarno % Ascona. Este seDor no es
solamente abstemio % partidario del r6+imen crudo< sino
3ue incluso reh0sa comer uvas ale+ando su principio de
castidad. *as uvas< a2irma< in2lu%en en los nervios
se4uales< pues %a los anti+uos +rie+os celebraban la
2iesta de $ionisio junto con la de A2rodita. Esto es s=lo un
ejemplo de las banales ar+umentaciones 3ue se pueden
o.r por a3u. por parte de la +ente m5s variada.
Mencionados sean 2inalmente un hipocondr.aco 3ue
nunca se deja ver entre la +ente % 3ue siempre se siente
en2ermo< del 3ue no s6 si 2ue el ve+etarianismo lo 3ue lo
ha convertido en hipocondr.aco o si la hipocondr.a lo ha
vuelto ve+etarianoJ % en contraposici=n a 6ste< un
anti+uo trabajador berlin6s siempre contento % 3ue canta
a todas horas. Su principio es/ $ios es un buen hombre %
si uno cree 2irmemente en 6l< a la lar+a< se+uro 3ue ser5
recompensado. Convencido de ello % con in2ati+able 2e<
+rita corales al cieloJ un paciente vecino cont= 3ue un d.a
cant= FW veces se+uidas H?un dan.et alle 7ottI.
Con esto %a son su2icientes los ejemplos. *os dem5s
tambi6n tienen sus peculiaridades 3ue en parte tambi6n
son bastante +raciosas. Esto% convencido de 3ue
Ascona< entre los tres lu+ares de concentraci=n de
ve+etarianos Ula colonia de plantaci=n 2rutal Ed6n< cerca
de (erl.n< Ascona % SamoaU< por la composici=n de sus
3$
miembros % tambi6n +racias a su situaci=n< es el m5s
interesante. Cor cierto< a0n no he estado en Samoa< sin
embar+o< ha% ve+etarianos 3ue s. han estado all. % me
ase+uran 3ue los personajes m5s ori+inales rara ve' se
encuentran en Samoa. Ed6n< por el contrario< 3ue
cono'co de primera mano obli+a demasiado a los
participantes a reali'ar trabajos comunitarios< cosa 3ue
ciertamente es 0til por el inter6s de la cooperativa< pero
3ue hace 3ue estos individualistas 3ue viven a3u. por
docenas< no se sientan c=modos.
Como una protesta ambulante contra los principios
antialcoh=licos de los ve+etarianos va+a por Ascona la
2i+ura de un hombre 3ue< a menudo< va dando traspi6s
incansablemente de un bar a otro. Es un bar=n b5ltico<
un N6rcules al 3ue %a se le per2ilan en la nari' % las
piernas los s.ntomas de un bebedor empedernido. Este
hombre merece ser e4aminado m5s en detalle justo
por3ue encaja en el entorno ve+etariano como una obra
de arte en el 1ier+arten de (erl.n. Cor ello< un personaje
como ca.do de otro planeta< me incita a compararlo con
los e4c6ntricos 3ue a3u. son alemanes corrientes< % no
me perdonar.a no hacerlo.
El bar=n Ale4ander v. R. *. est5 m5s sordo 3ue una
tapia % solamente o%e a3uello 3ue uno tiene 3ue decirle
si se le +rita con toda la 2uer'a al o.do. G lo m5s c=mico
es el HOi+aI 3ue emplea cada dos por tres en su discurso
salpicado por su incon2undible dialecto curland6s.
1iene un pasado movido. Nace poco me dio a leer un
boceto escrito con mucho humor en el 3ue narra sus
chi3uilladas. Cor lo 3ue se deduce 3ue su disposici=n
para las aventuras %a la desarroll= en su m5s temprana
juventud. Creci= como el hijo mimado de una 2amilia
aristocr5tica +ermanoUrusa % pocas veces 2ue a'otado
por sus travesuras. Su predilecci=n por la aventura lo
convirti= en marinero. Empe'= como +rumete< ascendi=
a marinero % desde Ri+a recorri= todos los puertos del
(5ltico. Creo 3ue en sus viajes incluso lle+= hasta
Sn+laterra. Cor a3uel tiempo se volvi= sordo % tuvo 3ue
col+ar sus h5bitos de marinero. &ue entonces cuando se
convirti= en lavador de oro en el r.o Mral con la
esperan'a de acaparar +randes 2ortunas. Cero esta
esperan'a lo traicion= % ahora< atra.do por su hermano
31
ve+etariano 3ue vive en su propio terreno si+uiendo
todas las re+las naturales de abstinencia no se pierde
una 2iesta en Ascona. Ahora tiene ?@ aDos< me pre+unto
si se 3uedar5 a3u. por mucho tiempo o incluso para
siempre. No lo s6< ni tan si3uiera 6l o cual3uier otro lo
sabe.
Naturalmente< no se puede demostrar con certe'a
c=mo se convirti= en bebedor. Me ima+ino 3ue como
aut6ntico curland6s %a llevaba en la san+re la inclinaci=n
por el alcohol % en tiempos de marinero se dej= llevarJ %
cuando a todo ello se sum= la sordera era de esperar
3ue encontrara m5s consuelo en el alcohol 3ue en las
personas 3ue le rodeaban. Cero< al mismo tiempo< era
v.ctima de una situaci=n econ=mica precaria. Su padre
se mostraba mu% avaro con 6l< le daba @ rublos al mes
\son poco m5s de > 2rancos\< sinceramente poco
para una persona con tales necesidades de acuerdo con
la descendencia % educaci=n de R.. *e +ustaba tan poco
apretarse el cintur=n como a cual3uier otra persona 3ue
est5 acostumbrada a vivir a lo +rande. $e esta manera
no pudo evitar endeudarse< % para olvidar el peso 3ue
ello supone s=lo supo encontrar alivio en el vino. Cor
supuesto 3ue con el aumento de +astos tambi6n
aumentaron las deudas % as. se inici= un c.rculo vicioso.
Bue los ve+etarianos no ten+an todo esto en cuenta
cuando se encuentran con el bar=n borrach.n es
comprensible.
Cro2undamente satis2echos con su propio modo de
vida % a+radeciendo al destino por3ue ben6volamente
les ha privado de caer en el abismo de dicha
depravaci=n< al'an los ojos a'ules hacia el 2irmamento %
casti+an al siervo del alcohol con las miradas m5s
desdeDosas. KNo ha% nada m5s +rati2icante 3ue medir
sus propias virtudes con las debilidades de los dem5sL
Cor su parte R.< 3ue es una de las personas con
mejor car5cter 3ue he conocido< tiene un terrible odio a
los ve+etarianos 3ue< sin embar+o< no es provocado por
el absurdo desprecio con el 3ue ellos lo miran< sino 3ue
es s=lo re2or'ado. El motivo de este odio tampoco es 3ue
no tolere la abstenci=n de los ve+etarianos. A 6l todo
esto le parece simple % totalmente descabellado< o por lo
menos absurdo. XHPSi no se bebeI< me pre+unt= un d.a<
H3u6 hacer entoncesQIU *a causa de su rencor es mu%
conmovedora. No puede perdonar a los ve+etarianos
32
3ue ha%an impuesto sus ideas a su hermano< a 3uien
aprecia much.simo. Cara comprender mejor este
sentimiento ha% 3ue tener en cuenta la importancia 3ue
tiene el honor de la 2amilia para las personas de
descendencia aristocr5tica. R. no se considera di+no
portador de su apellido< por ello 3uiere ver emanar de su
hermano todo el esplendor del escudo nobiliario. Cero
ahora ve a su hermano< al 3ue 3uiere % adora m5s 3ue a
nada en el mundo< consumirse en una 2orma de vida 3ue
a 6l le parece e4traordinariamente despreciable. $e ah.<
su pro2undo odio hacia a3uellos a los 3ue acusa de
haber seducido a su hermano. Cuando le hice saber 3ue
iba a escribir este 2olleto< me pidi= 3ue no me apiadara
de los ve+etarianos< pero 3ue me cuidara mucho de
o2ender a su hermano/ HEs una buena persona.I X HSobre
m. puede escribir 3ue so% un maldito borracho.I
Su capacidad de beber es inmensa % 0ltimamente
incluso se ha incrementado por3ue se ha enamorado
perdidamente de una bella mujer italiana< 3ue no le
corresponde. HSe me meti= en el cora'=nI< me contaba<
H% me volvi= locoI. Cor la maDana< cuando me ve< sus
primeras palabras son/ HOi+a< 3uerido< buen seDor
Mhsam< ven+a a su2rir< oi+a.I % su ale+r.a es +rand.sima
cuando uno se va a Hsu2rirI con 6l.
Su a+uante tambi6n es e4traordinario. A veces< no
come nada durante d.as< pero s. in+iere cantidades
incre.bles de alcohol % despu6s de haber a%unado
durante cuatro o cinco d.as< parece 3ue se hubiera
comido un bue% entero. $e lo 3ue s. dudo es de si los
ve+etarianos< siempre d6biles< an+ustiados por su
escasa corporalidad % a punto de desvanecerse ante la
m5s m.nima irre+ularidad de su actividad intestinal<
realmente tienen motivos< ante la vitalidad del imponente
+i+ante< para imponerse con su superioridad connatural.
Cara m.< la 2uer'a colosal 3ue presupone una dieta como
la 3ue lleva a cabo R. merece m5s bien aprecio 3ue
desd6n< aun3ue tampoco puedo ne+ar 3ue la manera en
la 3ue los ve+etarianos se hacen esclavos de su aparato
di+estivo< mere'ca< de la misma manera< mi respeto.
$e todas maneras< este hombre< con su sano %
natural sentido com0n % con verdadero % pro2undo pesar<
escondido detr5s de su nari' roja< es< para m.< uno de los
personajes m5s simp5ticos % una de las compaD.as m5s
a+radables con los 3ue me he encontrado en Ascona. G
33
esto 3ue lo sepan< sobre todo< todos a3uellos hombres %
todas a3uellas mujeres virtuosas 3ue con inmensa
suntuosidad se escandali'an con su comportamiento.
Antes de hacer un repaso +eneral de lo hasta a3u.
e4puesto % antes de lle+ar a una conclusi=n< ten+o 3ue
ocuparme de un hombre cu%a naturale'a sin+ular
re3uiere una p5+ina propia< % 3ue +uarda m5s relaci=n
con los aut=ctonos tesineses 3ue con los colonos
alemanes a3u. instalados. En realidad 3uisiera hablar de
dos personas< pero por modestia me ceDir6 a una sola %
6sta es mi ami+o Aohannes Nohl al 3ue %a hab.a
mencionado anteriormente con brevedad.
$esde hace al+unos aDos se ha estado tratando
mucho la esencia de la bohemia en los c.rculos literarios
alemanes. $e ah. han salido espor5dicamente conceptos
mu% disparatados de esta palabraJ e individuos
totalmente ajenos a la naturale'a de esta especie
humana han adoptado la actitud de bohemios s=lo para
hacerse interesantes< de tal manera 3ue a menudo me
aver+en'o de leer mi nombre cuando se cita una % otra
ve' asociado a esta e4presi=n. Aovencitos bien
per2umados< escondidos detr5s de inmensas corbatas %
de ri'os napole=nicos empapados de aceite< inundan los
ca26s literarios con sus voces de castrados< d5ndose
aires de +rande'a % cre%endo 3ue su absoluta
inactividad causada por una impotencia intelectual les
convierte en bohemios. *os artistas desempleados 3ue
habitan con sus chicas un estudio paup6rrimo se
alimentan de la misma esperan'aJ ellos 3ue han le.do
una ve' a Mur+er % 3ue por ello cuando disponen de un
t5ler se permiten el lujo de comprar una botella de vino
del Mosela.< aun3ue todo lo 3ue desean % anhelan es
3ue al+0n d.a les lluevan encar+os % poder vivir en una
mansi=n con jard.n en el seno de una 2amilia.
Si no me e3uivoco< un bohemio es una persona 3ue
en la desesperaci=n de no poder entrar en contacto
.ntimo con la ma%or.a de sus contempor5neos X% esta
desesperaci=n es la verdadera an+ustia del artista\ se
precipita en la vida< e4perimenta con el a'ar< vive el
momento % 2raterni'a con la siempre presente eternidadJ
Aohannes Nohl es< entonces< el bohemio m5s t.pico
sobre la 2a' de la tierra.
34
Nos conocimos en (erl.n hace un aDo % medio.
$esde entonces compartimos todo lo 3ue se puede
compartir/ pocos tesoros materiales pero s. muchos
espirituales. Nemos visto Sui'a juntos< hemos viajado
por sus m5s variopintos cantones< hemos recorrido el
norte de Stalia< hemos superado juntos las calamidades
del d.a a d.a/ juntos hemos pasado hambre % sed< hemos
comido como dioses % nos hemos ido sin pa+ar< %
2inalmente hemos ca.do en Ascona< con di2icultades
pero a3u. estamos por el momento.
Nohl a0n no ha cumplido >? aDos. $esciende de una
2amilia berlinesa de pro2esores. A pesar de todo %a es la
persona m5s libre con la 3ue he trope'ado hasta ahora.
Sndependientemente de cual3uier consideraci=n
morali'ante< de cual3uier idea preconcebida< ju'+a a
toda persona< a todo ser viviente por el ras+o
caracter.stico del individuo en cuesti=n< % s=lo tiene
e4i+encias ri+urosamente serias consi+o mismo % 3ue
son el resultado de su interpretaci=n del mundo. Si se
tiene en cuenta 3ue este hombre es un alem5n< uno est5
tentado de revisar la mala opini=n 3ue se tiene del valor
de la ra'a alemanaJ de todas 2ormas la vena de artista es
internacional. Nohl es un artista con vocaci=n< % no
solamente en su vida< sino tambi6n en su arte po6tico. G<
aun3ue a0n no se ha%a publicado nin+0n verso su%o< me
atrevo a decir 3ue< en un tiempo no mu% lejano< su
nombre ser5 el primero entre los poetas m5s
reconocidos por los amantes del arte. Cermito a todos
los lectores 3ue< en su d.a< me recuerden esta 2rase. Si
mi pro2ec.a no se cumple< entonces 3uedar6
terriblemente en rid.culo. Se me recriminar5 3ue< al ser
su ami+o< me ilusione \%o pretendo e4actamente lo
contrario. Austamente por la +ran amistad 3ue nos une
s6 mejor 3ue nadie lo 3ue ha% en 6l % como
evolucionar5.
Cues/ Kpedre+oso es el camino 3ue a0n tiene por
delanteL *as lamentables circunstancias de la
dependencia constante del maldito dinero le cortan las
alas incluso al hombre m5s libre. $urante mucho tiempo
Nohl no lo supo aceptar. Es demasiado revolucionario
consi+o mismo como para dejarse convencer de mis
ideas individualistas % socialistas< en las 3ue 6l ve una
2alta de libertad e incluso una concesi=n a las
circunstancias mundanas en +eneral.
35
Ahora< asent5ndose a3u.< se ase+ura la posibilidad
de una creaci=n art.stica sin obst5culos. [sto no lo
mantendr5 a3u. para siempre< sin embar+o< %a tiene un
re2u+io al cual poder retirarse siempre 3ue 3uiera. El
terreno para ello %a e4iste/ un espl6ndido solar con vistas
al *a+o Ma++iore. Si la 2inca le servir5 para al+o< si
conse+uiremos reunir los 1! marcos necesarios para
edi2icar una casa< Keso s=lo los saben los diosesL A lo
mejor< esta alusi=n atrae la bondad de al+una persona
3ue nos 3uiera a%udar. Sncluso estar.amos dispuestos a
pa+ar intereses al capital prestado< si se re3uiriese.
Me he desviado un poco de mi tema/ hablar de las
personas 3ue a3u. observo en relaci=n con el entorno
natural % con los dem5s habitantes de Ascona. Cero no
pod.a dejar escapar la oportunidad de transmitir< por una
ve'< al+o de inter6s +eneral sobre mi ami+o.
Es comprensible 3ue< por su naturale'a< Nohl se
sienta m5s a +usto entre el pueblo nativo italiano en
+eneral 3ue en compaD.a de a3uellos alemanes 3ue<
aun3ue sean peculiares< viven de una manera bastante
r.+ida. Es una escena 2ascinante verle sentado con su
juvenil cabe'a de artista XHil poeta belloI< le llama la
+ente de a3u.\< provista de lar+os % oscuros ri'os %
vestido con el traje de lino blanco< entre los trabajadores
de 2abrica< de manos callosas % pelo ne+ro a causa del
humo< tomando un vaso de vino.
*a +ente le adora de una manera conmovedora. No
se le ocurrir.a nunca a nadie burlarse de 6l por su pelo
lar+o< por su de2iciente conocimiento de la len+ua
italiana o por otros motivos.
El italiano tiene un innato % natural respeto por todos
los artistas< tomado cada uno individualmente< del cual el
alem5n carece.
Sma+inemos 3ue un italiano con un traje tipo -ustav
Na+el 9Nohl ha adoptado la indumentaria de los
ve+etarianos por ra'ones de utilidad< pero nada m5s;
lle+ara a una pe3ueDa ciudad alemana< entrara en una
taberna de trabajadores % se sentara con la +ente a
chapurrear. K$e 3u6 manera se burlar.a la +enteL \A3u.<
la +ente es di2erente. A3u.< es incluso posible 3ue el viejo
necio Caolo< al 3ue %a he presentado anteriormente< se
siente noche tras noche< en un local mu% 2recuentado %
tome a sorbos su sopa sin 3ue nunca se le ha%a diri+ido
palabra desa+radable al+una. PC=mo tratar.an en
36
Alemania a un idiota 3ue se sentara sonriente en un
restaurante 3ue incluso 2recuenta el mism.simo alcaldeQ
K$e 3u6 manera se ale+ra a3u. la +ente cuando Nohl
% %o nos sumamos a la canci=n del HCaser.oI< o cuando
ju+amos a los dados con ellos o participamos en su
inocente jue+o de cartasL Ante todo por3ue de los
alemanes 3ue viven a3u. somos los 0nicos 3ue nos
relacionamos con los aut=ctonos< aparte del sordo bar=n
von R.< con el cual toda conversaci=n es evidentemente
imposible.
*le+o al 2inal. No he podido decir mucho o lo
su2iciente sobre Aohannes Nohl. *o 3ue he dicho acerca
de 6l puede 3ue les baste a a3uellos 3ue se interesen
por la sin+ularidad de caracteres 2uertemente art.sticos
hasta 3ue< un d.a< desta3ue por sus propias palabras. $e
todos modos me sentir6 or+ulloso de haber sido el
primero en hablar de 6l en p0blico.
Jat prata biberunt. Con lo 3ue he dicho< con la alusi=n
al paisaje % la descripci=n de la poblaci=n aut=ctona U%
de la 3ue se 2ue asentandoU< al i+ual 3ue con la
acentuaci=n de personalidades destacadas< espero
haber dibujado una ima+en de Ascona tal % como es
ahora.
Ne pasado por alto la relaci=n de los colonos entre s.
% con la poblaci=n local. *a vi+ilancia a la 3ue todos
estamos e4puestos Xa3u. como en cual3uier otra
pe3ueDa ciudadU< la red de cone4iones er=ticas< los celos
% los rencores me'3uinos no di2ieren mucho de los de
otros lu+ares. No he podido apreciar la'os de amistad
verdaderamente 2uertes ente los alemanes< 2uera del m.o
con Aohannes Nohl. *a intolerancia % los recelos mutuos
moran a3u.< como en cual3uier otro sitio. G no s6 de
nadie< con la e4cepci=n de ,arl -rYser entre los
residentes permanentes< cu%a peculiaridad pueda ser
tomada< de un modo u otro< como ejemplo. A pesar de
todo ello ha merecido la pena desarrollar una ima+en de
Ascona en su perspectiva de 2uturo. No por3ue %o
pudiera ver al+o civili'ador en el modo de vida
ve+etariana si lo adoptaran las masasJ tampoco por3ue
ten+a como prueba +randiosa de la evoluci=n mundial el
2en=meno re+ocijante de 3ue la ma%or.a de los
matrimonios de a3u. se hicieron sin la a%uda del estado
3!
o de al+0n cura. Bue los 3ue viven en uni=n libre
presuman de este adelanto lo veo m5s bien como un
de2ecto< %a 3ue 3uieren acallar la conciencia bur+uesa
con su j0bilo sobre un hecho< en el 2ondo< mu% naturalJ %
este comportamiento 2iel a sus principios pero antinatural
en su alma aparece< a sus ojos< como un desv.o de su
camino. Mi estancia en Ascona ha merecido la pena por
el hecho de 3ue creo ver posibilidades en la actual
constelaci=n entre paisaje< +ente del pa.s % reci6n
lle+ados< para el eventual desarrollo del 2uturo de
Ascona.
Buisiera prescindir del temor %a mencionado 3ue la
re+i=n de Ascona pueda caer en manos de sedientos
especuladores o 3ue las cualidades espirituales de
Ascona se vean arruinadas por los veraneantesJ % a0n
as.< 3uedan varios % di2erentes aspectos por anali'ar<
se+0n sea su +rado de inter6s.
Antes cre.a 3ue Ascona era el lu+ar per2ecto para
crear una cooperativa comunista a +ran escala. Cero< por
mu% deseado 3ue 2uera el e4perimento de reali'ar una
econom.a primitiva com0n< prescindiendo de todo tipo de
medios capitalistas< de crear una convivencia por propia
iniciativa con un numero su2iciente de personas< como
casi lo consi+ui= ,arl -rYser el s=lo Uel art.2ice de esta
idea 2ue -ustav *andauer< 3ue la present= % desarroll=
por primera ve' en una reuni=n de sionistas en
(erl.n\Ascona< al 2in % al cabo no es el lu+ar adecuado
para ello. Cor3ue< para empe'ar< para una empresa de
esta .ndole son necesarios vastos terrenos % 25ciles de
cultivarJ pero la tierra 3ue se puede ad3uirir a3u. es<
como %a he dicho< mu% barata< sin embar+o est5 dividida
en numerosas pe3ueDas parcelas situadas a +ran
distancia unas de otras< % el suelo< a causa de 3ue
estuvo %ermo durante d6cadas< est5 tan lleno de
sarmientos< ra.ces % piedras 3ue se necesitar.a un
es2uer'o sobrehumano para poder cultivarlo de nuevo.
No es recomendable entonces dar vida a una empresa
3ue re3uiere< en primer lu+ar< la 2irme con2ian'a %
valent.a de los participantes en un lu+ar en el 3ue un
e4perimento anterior< no i+ual pero s. similar< ha
2racasado. 1oda mirada al Monte "erit# deber.a suscitar
dudas % descon2ian'a< % hacer temer a los participantes
3ue su intento corra la misma suerte 3ue el anteriorJ
estos temores serian pues sin=nimo de 2iasco.
3"
&inalmente ha% 3ue considerar 3ue a3uellos 3ue %a
habitan a3u. % 3ue podr.amos considerar como pioneros
de esta colonia< se han convertido< tras aDos de
adaptaci=n< en =ptimos trabajadores solitarios< por lo 3ue
di2.cilmente estar.an dispuestos a adaptarse a un
ne+ocio colectivo. -rYser< sobre todo< con su personal
noci=n de la propiedad< con su convicci=n de 3ue todo lo
3ue proviene de su trabajo se convierte en su propio %
0nico bien< no podr.a ni 3uerr.a asociarse nunca a una
cooperativa de trabajo. Se le podr.an aplicar los
si+uientes versos de &austo/
K ;a libertad, como la vida,
slo la merece quien sabe
conquistarla todos los das!C
Cero la ma%or parte de los otros se ri+e tanto por las
m54imas del ve+etarianismo< como para no dar prioridad
a su 6tica % su visi=n del mundo sobre los desa2.os de la
verdadera vida viviente. $e este modo< pues< una colonia
socialista en Ascona estar.a condenado desde el
principio a la misma suerte 3ue la HNeue -emeinscha2tI.
Cor eso ha% 3ue abandonar la idea de un desarrollo de la
situaci=n actual de Ascona hac.a un +ran pro%ecto
socialista.
Ahora bien< si tenemos en cuenta los aires
individualistas 3ue por a3u. soplan< ser.a l=+ico pensar
en una colonia de artistas al estilo ZorpsVede. $e
hecho< esta idea %a ha sur+ido< % no cae 2uera de lo
posible el 3ue se ha+a realidad. Ga e4iste un escultor
alem5n 3ue 3uiere comprar un terreno para construir su
estudioJ % si hacemos caso de los rumores debo decir
3ue se comenta 3ue un poeta italiano tiene planes de
instalarse a3u.. Cero por mucho 3ue aprecie el nombre
de este escultor< la menci=n de ambos artistas en
relaci=n con la palabra Ascona me hace pensar. *os dos
son de una naturale'a e4clusiva< % si me ima+ino 3ue
esta e4clusividad podr.a ser la causante de su reuni=n en
este lu+ar< entonces no puedo evitar el temor de 3ue se
est6 2ormando un aislamiento de artistas 3ue
se+uramente evolucionar5 hacia un criadero de +enios
i+ual 3ue el c.rculo entorno al escritor Ste2an -eor+eU
,reis de Munich.
3#
Cero no creo 3ue esto sea deseable ni para el arte< ni
para Ascona< % mucho menos para la relaci=n entre los
artistas. Claro 3ue habr.a ense+uida una cierta
resistencia para la posible intenci=n de dar a lu' a una
nueva< e4clusiva % distin+uida secesi=n art.stica en
Ascona. Ni Nohl ni %o participar.amos nunca en asuntos
de este tipo< aun3ue tampoco creo 3ue se nos aceptara
como part.cipes.
Si adem5s mi poder de convicci=n lo+rara arrastrar
hasta a3u. a Caul Scheerbart< cosa 3ue esto% intentando
de nuevo de este modo tan inusual< entonces se
eliminar.a de una ve' por todas el peli+ro de 3ue Ascona
se convierta en el ho+ar de peli+roso aislamiento de
artistas 3ue llevaran la seDal de la intolerancia escrita en
la 2rente.
Ascona me parece el lu+ar adecuado para una
e4periencia mucho m5s ambiciosa< aun3ue sea 3ui'5
tambi6n m5s nueva % sin+ular. *a +ran cantidad de
personajes e4traordinarios 3ue %a han hecho de este
sitio su lu+ar de residencia< junto al car5cter paciente %
liberal de la poblaci=n aut=ctona % las relativas escasas
molestias por parte de los poderes estatales del cant=n
1esino hacia los habitantes predestinan Ascona a ser un
lu+ar de reuni=n para a3uellas personas 3ue< por su
peculiar 2orma de ser< jam5s estar.an capacitadas para
ser miembros de una sociedad capitalista.
Cuando di+o 3ue los mejores elementos de todas las
naciones se pudren en las c5rceles % los presidios esto%
repitiendo una e4periencia e4presada mil veces por los
m5s diversos escritores. S6< por mi propia e4periencia<
3ue en los alber+ues de las carreteras alemanas % en las
+uaridas de (erl.n< donde se dan cita los criminales< se
encuentra a personalidades 3ue son recha'adas con
desprecio por los pilares de la sociedad< pero 3ue
poseen un cora'=n 3ue hace batir el de toda persona
3ue se acer3ue a ellos. PBu6 va a ser de esa +ente 3ue
han roto las horrorosas cadenas de la injusticia de la
propiedad capitalista 3ue les estaba cortando la
respiraci=nQ *a len+ua bur+uesa los denomina
criminales PBu6 va a ser de ellos despu6s de aDos entre
rejas % muros de c5rcel< donde se ha intentado
enlo3uecerlosQ P"olver5n cabi'bajos al %u+o de la
opresi=nQ $e eso ni hablar< pues si despu6s de haber
sido domados por las torturas de la justicia se 3uisieran
4$
someter % pronunciar un pater peccavi< la impecable
moral de a3uellos 3ue son los causantes los recha'ar.a %
despreciar.a los servicios de todo a3uel 3ue se ha%a
rebelado contra el sa+rado orden mundial de la
civili'aci=n europea. Esta misma moral los obli+a a
rebelarse de nuevo hasta ser capturados una % otra ve' %
lentamente torturados hasta la muerte< % todo por3ue
poseen un poco de conciencia humana. No< estos
individuos tan se+uros de su propio valor nunca ser5n un
elemento 3ue impulse la sociedad actual. Cero si
conocen un tro'o de tierra donde no sean mal vistos ni
evitados como si se tratara de de+enerados< entonces
pueden lle+ar a ser precursores de una sociedad mejor<
m5s libre % m5s hermosa en todos los sentidos.
Cor eso U% me da i+ual 3ue todas las +a'moDas +iren
la cara de horrorU deseo de todo cora'=n 3ue Ascona se
convierta al+0n d.a en un re2u+io para cual3uier preso
puesto en libertad o 2u+ado< para los ap5tridas
perse+uidos< para todos a3uellos 3ue v.ctimas de las
condiciones e4istentes son buscados< martiri'ados %
deambulan sin rumbo por el mundo pero 3ue a0n no han
dejado de anhelar poder vivir di+namente entre +ente
3ue los respete como i+uales.
Si ha% al+0n beato 3ue considere este deseo
demasiado her6tico< entonces creo 3uedar justi2icado
ante ellos con mi alusi=n a Aesucristo 3uien< con
2recuencia< a%udaba a los pecadores % e4i+.a lo mismo
de sus se+uidores< H3ue coma con ellosI.
G si Schiller ha pronunciado al+una ve' al+o bueno X
aun3ue esto ser5 un deseo durante mucho tiempoU ser.a
a3uello de 3ue Hen la tierra ha% lu+ar para todosI.
Buien sabe si Ascona al+0n d.a contribuir5 a 3ue esto
se ha+a realidad. Buien sabe si la Madre 1ierra har5 un
sitio a a3uellos en 3uien el hombre se rebel= con
aut6ntico 2uror contra la esclavitud % la violaci=n. Go no
vo% a 3uedarme para siempre a3u.. Mi san+re me obli+a
a ir m5s lejos por el mundo. A0n me 3uedan muchos
pa.ses por ver % pueblos 3ue conocer. Cero< si despu6s
de muchos aDos vuelvo a Ascona % la encuentro llena de
+ente 3ue 2ue arrastrada por los presidios< escaldada por
las tri3uiDuelas de los propietarios % de sus =r+anos
ejecutivos Uel Estado< la polic.a % la justiciaU % 3ue< por
2in< han encontrado un ho+ar a3u. % una pi'ca de
2elicidad< entonces me ale+rar6 de todo cora'=n.
41
42
Autobiografa
S
HNo son las 2echas de los acontecimientos de
una vida lo 3ue adere'a el cuadro de una e4istencia< sin=
al contrario< las trans2ormaciones .ntimas de un hombre
lo 3ue le da su valor para sus contempor5neos. S=lo en
43
relaci=n con los asuntos del mundo los acontecimientos
presentan< en la vida del individuo< un inter6s para la
colectividad. *a bio+ra2.a de a3uel cu%a vida privada no
entra jam5s en contacto con los centros de la vida social
podr5 tener< a los ojos de los psic=lo+os la ma%or
importancia< pero nada tiene 3ue ver con la comunidad.
Si mi poes.a como e4presi=n de mi personalidad 2uera
todo lo 3ue %o tuviera para o2recer a mis compatriotas<
habr.a respondido de tal modo al envite de escribir una
autobio+ra2.a 3ue hubiera sido la ocasi=n para los
historiadores de la literatura de hacerme entrar en una
clasi2icaci=n/
Nacido el W de abril de 1@T@ en (erl.nJ in2ancia<
juventud e instituto en *becEJ pro2esores idiotas< nadie
para ver la ori+inalidad del niDo< % por tanto/ distracci=n<
pere'a< inter6s diri+ido hacia cual3uier otra cosa.
1entativas po6ticas precoces< 3ue no encuentran apo%o
ni en la escuela ni en el ho+ar< sino consideradas< al
contrario< como desv.o del recto camino< % por tanto
deber5n ser mantenidas en secreto. -amberradas % al
2inal Xen clase de primariaU in2ormes clandestinos sobre
el internado escolar enviados al peri=dico socialU
dem=crataJ a partir de lo cual e4clusi=n por Hintri+as
socialistasI. Mn 0ltimo curso en Carchim 9Meclembour+;<
se+uidamente aprendi' de 2armac6utico en *becEJ en
19 asistente de investi+ador en 2armacia en diversas
localidades %< para acabar< en (erl.n. Carticipaci=n como
escritor independiente en la HNueva ComunidadI de los
hermanos NartJ encuentros con numerosas
personalidades p0blicas. Amistad con -ustav *andauer<
Ceter Nille< Caul Scheerbart entre otros. "ida bohemiaJ
viajes a Sui'a< Stalia< Austria< &ranciaJ se 2ija 2inalmente
en MunichJ actividades +irando en torno de los cabarets<
de la cr.tica teatral % de la escritura< principalmente
ensa%os pol6micos. Relaciones amistosas con &ranE
ZedeEind % muchos otros poetas % artistas. 1res
vol0menes de poes.a< cuatro obras de teatroJ de 1911 a
191F< editor del mensual literario % revolucionario Lain!
Ieitschrift f<r $enschlich.eit 9HCa]n< revista para la
NumanidadI; de la cual una nueva serie reapareci= de
noviembre de191@ a abril de 1919 en tanto 3ue =r+ano
puramente revolucionario. $esde entonces< en manos
del poder bavier6s contrarrevolucionario.
44
Estas in2ormaciones completar.an mi bio+ra2.a si
considerara mi vida 0nicamente bajo el 5n+ulo de mis
contribuciones literarias. Cero no considero mi trabajo
literario % sobretodo mis producciones po6ticas m5s 3ue
como archivos de mi e4periencia mental< en tanto 3ue
e4presi=n parcial de mi temperamento. El temperamento
de un hombre es la suma de las impresiones 3ue
cerebro % cora'=n reciben de las emanaciones del
mundo. El m.o es revolucionario. Mi evoluci=n % mis
actividades han sido de2inidas por la resistencia 3ue he
opuesto desde mi in2ancia a las in2luencias 3ue
intentaron imponerse en mi durante mi educaci=n % mi
desarrollo dentro de las es2eras privadas % sociales de mi
vida. *uchar contra esas in2luencias ha sido siempre la
sustancia de mi trabajo % mis es2uer'os. Cronto reconoc.
en el Estado el instrumento destinado a conservar todas
las 2uer'as de donde sale la ini3uidad de las instituciones
sociales. Combatir el Estado en sus mani2estaciones
esenciales 9capitalismo< imperialismo< militarismo<
dominaci=n de clase< justicia coercitiva % opresi=n bajo
todas sus 2ormas; ha sido % continua siendo el impulso
de mi acci=n p0blica. Go era anar3uista antes de saber
3u6 era el anar3uismoJ era socialista % comunista
cuando empec6 a entender el ori+en de la injusticia en el
2uncionamiento de la sociedad. $ebo a mi ami+o -ustav
*andauer la clari2icaci=n de mis ideasJ 2ue mi +u.a hasta
3ue 2ue asesinado por los +uardias blancos destinados a
(aviera por el +obierno socialdem=crata para aplastar la
revoluci=n.
Mi actividad revolucionaria a menudo me ha
puesto en con2licto con el poder estatal. As. es como en
191 pas6 a juicio por tentativa de incitar al llamado
lumpenproletariado a una conciencia socialista... $urante
la +uerra estuve< en los ran+os de la oposici=n con
a3uellos 3ue +uiaban los destinos alemanes... Cor
haberme ne+ado a aceptar un trabajo en el servicio
au4iliar patri=tico 2ui enviado< a principios de 191@< a
residencia 2or'ada a 1raunstein< donde me 3ued6 hasta
3ue la H-randiose Epo3ueI pereciera entre la derrota % la
ruina.
Naturalmente la revoluci=n me ha encontrado
activo en mi puesto desde la primera hora... Miembro del
Consejo Obrero Revolucionario... *ucha contra la pol.tica
de concesiones de ,urt Eisner... Carticipaci=n en la
45
proclamaci=n de la Rep0blica de los consejos de
(aviera... 1ribunal militar/ 3uince aDos de presidio...I
SS
"(adido de diciembre de 08)*
/fortale,a de ?ierderschMnenfeld4
H Escrib. estas l.neas hace un aDo en la 2ortale'a
de Ansbach. Si desde entonces nada ha cambiado en
m.< muchas cosas son di2erentes en el e4terior...
(alance de este aDo/ s=lo unos datos a aDadir a
mi curr.culum vitae. $e mar'o a ma%o he tenido 3ue
pasar dos meses en la prisi=n judicial de Ansbach por
ultraje a un ministro b5varo. Ne aprovechado esta
distracci=n para escribir dos libros/ un escrito pol6mico<
Die Einigung des rvolutionGren -roltariats 9H*a
uni2icaci=n del proletariado revolucionarioI; % la obra de
teatro >udas! Ein "rbeiterdrama 9HMn drama obreroI;. En
el primero me he es2or'ado en demostrar 3ue a la
totalidad de los pro+ramas de partido debe opon6rsele la
consi+na de 2ederaci=n comunista de todas las
corporaciones % de todos los individuos verdaderamente
revolucionarios. En cuanto al drama intenta crear un
HCroletEultI desde un punto de vista capa' de ver en el
teatro una instituci=n de a+itaci=n revolucionaria. En el
teatro ha% 3ue evitar 3ue el proletariado ten+a 3ue
desci2rar s.mbolos o traducir a su prosa un len+uaje
art.stico. *a tarea del escritor proletario no es ni la de
elevar el proletariado a su altura ni la de bajarse a su
nivel. No es escritor del proletariado hasta 3ue no se
reconoce a si mismo< por naturale,a< miembro de ese
proletariado. El trabajador intelectual no es en nada
mejor 3ue el trabajador manual. A3uel 3ue se caracteri'a
a si mismo como HintelectualI trata de ponerse por
encima del proletariado. Si he tenido 64ito con >udas<
una pie'a 3ue ha emocionado el saber % los sentimientos
del proletariado en su len+uaje % sus ideas % ha sido
entendida por los cora'ones proletarios< entonces es 3ue
la obra es buena< aun3ue el conjunto de la cr.tica literaria
la enviara al diablo. Mediante =peras habladas<
decorados de mosaico< balbuceos e4presionistas< el
teatro sirve en 0ltimo e4tremo a la bur+ues.a por su
46
necesidad de modernidad< pero no al proletariado
empujado por el deseo de sacar del arte una e4periencia
de vida acrecentada. Es la inteli+ibilidad de la palabra
3uien satis2ace este deseo< acci=n viviente % movedi'a
susceptible de modi2icar los problemas revolucionarios<
haciendo vibrar cuerdas 3ue resuenan de modo
revolucionario en el alma proletaria.
El verano de 19> apareci= mi libro Brennende
Erde! @erse eines .Gmpfers 9H1ierra en 2ue+o< versos de
un combatiente;. Esos poemas tambi6n deben dar
testimonio del esp.ritu 3ue no pretende elevar el arte
2uera de la vida sino de ponerlo al servicio de la vida % de
su mejor parte< la revoluci=n. El 2in santi2ica al arteL El 2in
de mi arte es a3uel mismo al 3ue se ata mi vida/ K*uchaL
KRevoluci=nL KS+ualdadL K*ibertadL
SSS
$iciembre de 19>T
H$esde la 6poca en 3ue< desde el 2ondo de mi
celda< e4puse mis hechos % acciones< ha habido la
e4periencia a lo ,aspar Nauser de mi retorno entre los
hombres< en Navidad de19>F. En un mundo
pro2undamente devastado por el destro'o de la +uerra
mundial< mis es2uer'os< apo%ados por mis discursos< mis
escritos % mi ejemplo< tienden al objetivo revolucionario
el cual se desprende de las notas redactadas hace siete
u ocho aDos. *a poes.a no es m5s 3ue una de mis armas
en la lucha. $esde la publicaci=n de Brennende Erde
han aparecido/ bajo el t.tulo de "larm, $anifeste aus
,Fan,ing >ahren 9HAlarma< mani2iestos de veinte aDosI;<
una pe3ueDa selecci=n de poemas< de art.culos % de
proclamasJ bajo el t.tulo de Revolution Hcanciones de
lucha< de marcha % de burlaIJ se+uidamente< como
llamamiento contra los m6todos in2ectos de la justicia de
clase< un escrito de combate titulado 7erechtig.eit f<r
$a+ DMl,N 9HAusticia para Ma4 N^l'L;. $esde 19>W publico
el mensual anar3uista &anal. A3u. se encontrar5n los
principios 2undamentales 3ue e4plicitan mi posici=n visUaU
vis de las cuestiones p0blicamente planteadas por el
tiempo actual. Es en ocasi=n de mi cincuenta aniversario
3ue he 3uerido presentar un resumen de la obra de mi
4!
vida< en la medida en 3ue ha%a podido revestir un
car5cter e4pl.citamente literario.
Mhsam en el campo de concentraci=n de Oranienbur+
Cronologa
1@T@
4"
W de abril/ nace en (erl.n Erich Mhsam< hijo del
2armac6utico Sie+mund Mhsam.
1@T9
*a 2amilia se instala en *becE.
1@@T
Entra< en se4to curso< en la escuela ,atharinaeum en
*becE.
1@9W
11 de enero/ es e4pulsado del instituto por Hacciones
subversivas de car5cter socialistaI. Acaba sus estudios
de secundaria en el instituto Crchim 9MecElembur+;.
Cublicaci=n de art.culos an=nimos sobre e2em6rides
locales en distintos peri=dicos de *becE.
1@9T
$e aprendi' 2armac6utico en *becE.
1@9@
Crimeras publicaciones 2uera de *becE.
19
Supera el e4amen de a%udante de 2armacia % empie'a a
trabajar en una 2armacia. Se instala en (erl.n. Entra en el
c.rculo de poetas de la ?ueva 5omunidad< 2undado por
los hermanos Aulius % Neinrich Nart. 1raba amistad con
-ustav *andauer.
191
Encuentro con representantes de la bohemia berlinesa.
Cublicaci=n de sus primeros art.culos pol.ticoUsat.ricos en
las revistas Der Fahre >acob, Der arme Teufel, Der liebe
"ugustin, Die 5anaille, Das Blaubuch, >ugend % Der
Lomet.
19>
Se instala en el e4trarradio de (erl.n donde conoce a los
poetas del barrio de &riederichsha+en. Redactor de la
revista Der arme Teufel. Empie'a una actividad de
periodista pol.tico 3ue continuar5 durante toda la vida.
Contactos con los cabarets berlineses Oberbrettl % &m
siebenten Dimmel< % participa en el -eter Dille.
4#
19?
A partir de ma%o es vi+ilado re+ularmente por la polic.a a
causa de sus actividades en la revista Der arme Teufel.
19FU19@
H*os aDos de viajesI *ar+os viajes en compaD.a de
Aohannes Nohl< a Sui'a 9)urc.< Ascona;< Stalia 9-6nova<
&lorencia;< &rancia 9Car.s; % "iena 9donde traba amistad
con Roda Roda< Ceter Altenber+< % ,arl ,raus;.
19@
En noviembre se instala en Munich.
199
En el c.rculo bohemio de SchVabin+< traba amistad con
&ranE ZedeEind< la condesa &ran'isEa von ReventloV %
el psicoanalista Otto -ros. &recuenta re+ularmente a
Neinrich Mann. Carticipa activamente en la vida literaria %
art.stica. En ma%o 2unda el +rupo HActionI % entra en
relaci=n con la H*i+ue socialistaI 2undada por *andauer.
A+itaci=n anar3uista en el marco del +rupo
H*umpenproletariatI.
191
Acusado de H2undar sociedades secretasI. El proceso
3ue tuvo un +ran revuelo acab= con un noUprocede.
Consecuencias/ Mhsam es boicoteado por la prensa.
*as cartas de protesta de Neinrich Mann< 1homas Mann
% &ranE ZedeEind no tienen nin+0n e2ecto. S=lo publica
en Die Jchaub<hne 9*a Escena % Die Iu.unft 9El
Corvenir;.
1911
Abril/ Crimer n0mero de su revista Lain! Ieitscrift f<r
$enschlich.eit 9Ca.n. Revista para la humanidad;.
Aparece como mensual hasta julio de 191F.
191>
Se adhiere a la H&ederaci=n para la protecci=n de los
escritores alemanesI 9S$S;.
191F
5$
Al estallar la +uerra< cesa la publicaci=n de Lain!
$espu6s de al+unas dudas toma una 2irme posici=n
contra la +uerra. $esplie+a una +ran actividad
antimilitarista. Es constantemente vi+ilado por la polic.a.
191!
1! de septiembre/ Se casa con ,rescentia 9)en';
El2in+er.
191W
Carticipa en la huel+a de hambre en $arienplat,
9Munich;. Acercamiento al MSC$ 9Cartido de los
socialistas independientes de Alemania;< al
Jparta.usbund 9*i+a spartaEista; % al Bremer ;in.e
9S'3uierda de (remen;.
191T
Sntenta poner en pie una li+a de acci=n de +rupos
antimilitaristas para acabar la +uerra con medios
revolucionarios.
191@
1oma la palabra durante la huel+a 3ue tiene lu+ar en
enero en Munich.
>F de abril/ $etenido por no acatar la prohibici=n de
actividades pol.ticas % por haber recha'ado participar en
el HServicio au4iliar patri=ticoI< % llevado a la 2ortale'a de
1raunstein donde est5 hasta el ?1 de octubre.
T de noviembre/ ,urt Eisner< diri+ente del MSC$
proclama en Munich la rep0blica de (aviera. Mhsam<
con sus discursos< participa activamente en la a+itaci=n.
9 de noviembre/ entra en el HConsejo obrero
revolucionarioI 9RAR;. Contra el parecer de Eisner< el
RAR se 2ija como objetivo llevar hacia delante la
revoluci=n hasta el socialismo de los Hconsejos obrerosI.
1@ de noviembre/ Crimera octavilla de Lain escrita por
Mhsam. Lain aparece como peri=dico 3uincenal del 1
de diciembre de 191@ al >! de abril de 1919.
? de noviembre/ Mhsam 2unda la HMni=n de los
internacionalistas revolucionariosI 9MRS;. Sntensa
actividad de a+itaci=n.
1919
51
*a MRS se adhiere al movimiento de los HComit6s
internacionalistasI de (remen. Estrecha colaboraci=n
con Ma4 *evien< el diri+ente de la li+a spartaEista de
Munich.
1 de enero/ $etenci=n< por insti+aci=n de ,urt Eisner<
de miembros diri+entes del RAR % del ,C$ 9Cartido
comunista alem5n;< entre los 3ue est5n Mhsam %
*evien. *os sueltan a continuaci=n de una mani2estaci=n
obrera de protesta.
>@ de 2ebrero/ &racaso de Mhsam durante el con+reso
de los consejos de Munich/ su moci=n para proclamar la
Rep0blica de los consejos de (aviera es recha'ada por
>?F votos contra T.
T de abril/ &undaci=n de la Rep0blica de los consejos de
Munich< bajo la direcci=n de *andauer< Mhsam % 1oller
9sin la participaci=n del ,C$;. Mhsam se encar+a de los
Asuntos e4teriores del Hdepartamento Rusia % Nun+r.aI.
1? de abril/ Mhsam es detenido por el +obierno No22man
despu6s del putsch socialdem=crata del domin+o de
ramos/ detenci=n preventiva en la c5rcel de Ebrach
9cerca de (amber+; hasta el verano de 1919.
$el T al 1> de julio/ Croceso por alta traici=n. Condena a
la pena m54ima/ 1! aDos. Reclusi=n en Ansbach 9ceca
de Nurember+;.
En octubre< se adhiere al ,C$< al 3ue abandona en
noviembre cuando el partido toma una v.a le+alista %
parlamentaria.
19>
Octubre/ Es trasladado a la 2ortale'a de
Niedersch^nen2eld. Sntensa actividad literaria %
period.sticaJ re2ormula su posici=n anar3uista. *ucha por
mejoras para los prisioneros pol.ticos. Croblemas de
salud.
19>1
Mar'o/ Crimera representaci=n de >udas en el teatro de
Mannheim.
19>F
>1 de diciembre/ *iberaci=n Hbajo condici=n de buena
conductaI +racias a la amnist.a aplicada en primer lu+ar
a Nitler.
52
>> de diciembre/ Aco+ido con entusiasmo en la estaci=n
de (erl.n. $ecide instalarse en esta ciudad.
19>!
Carticipa activamente en el HSocorro rojo de AlemaniaI<
2undado por el ,C$ para a%udar a los prisioneros.
Sntentos de creaci=n de un H&rente 0nico del proletariado
revolucionarioI 3ue reunir.a anar3uistas % comunistas.
F de a+osto/ Cor ello es e4pulsado de la H&ederaci=n de
los anar3uistas comunistas de AlemaniaI 9&,A$;.
Adhiere a la HMni=n anar3uista de (erl.nI.
En los si+uientes aDos lucha contra la justicia de clase
de Zeimar % las primeras tendencias 2ascistas.
Numerosos viajes< con2erencias e intensa actividad
period.stica.
19>W
Carticipa en las actividades de la HMni=n alemana de
teatros obrerosI.
Octubre/ Crimer n0mero de su revista Panal 9aparece
mensualmente hasta su prohibici=n en junio de 19?1;.
19>T
Consejero art.stico en el comit6 consultivo del teatro de
Ciscator.
&uertes protestas contra la condena % ejecuci=n de los
anar3uistas Sacco % "an'etti en Estados Mnidos.
19>@
Acciones relativas al proceso por alta traici=n contra
Aohannes R. (echer.
>9 de abril/ Representaci=n de >udas en el teatro de
Ciscator.
19>9
1! de enero/ $eja el HSocorro rojo de AlemaniaI.
>1 de abril/ Crimera representaci=n de JtaatsrGson
9Ra'=n de Estado; por el HEstudi de noviembreI de
Ale4ander -ranach< en (erl.n.
19?
Carticipa como miembro del HComit6 de lucha por la
libertad de escribirI del S$S< contra las le%es 3ue
retrin+en la libertad del escritor.
53
19?1
Aulio/ Clausura por cuatro meses de la revista &analJ
despu6s s=lo saldr5n cuatro hojas a causa de
di2icultades 2inancieras.
Octubre/ e4cluido del S$S junto a otros miembros
disidentesJ continua sin embar+o sus actividades en la
2ederaci=n.
19?>
Carticipa en acciones contra la +uerra % el 2ascismo.
19??
> de 2ebrero/ $iscurso contra el 2ascismo en un acto
or+ani'ado por la secci=n local berlinesa del S$S.
Contempla la posibilidad de salir para Cra+a.
>TU>@ de 2ebrero/ En la noche del incendio del Reichsta+
es detenido por las SA.
H$etenci=n preventivaI en la c5rcel de la *ehrter Strasse.
Es continuamente torturado % maltratado durante los
si+uientes diecisiete meses.
W de abril/ 1raslado al campo de Sonnenbur+.
?1 de ma%o/ 1raslado a la c5rcel de Cl^t'ensee.
@ de septiembre/ 1raslado al campo de concentraci=n de
(randerbur+.
19?F
> de 2ebrero/ 1raslado al campo de concentraci=n de
Oranienbur+. &racasan todos los intentos internacionales
para la liberaci=n de Mhsam.
9U1 de julio/ Es asesinado por miembros de las SS. Se
hace correr el bulo de 3ue 6l mismo se ha ahorcado.
1W de julio/ Snhumado en el cementerio de Zald2riendho2
$ahlem en (erl.n.
54
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Coleccin con.otros
Ami+os de $urruti. Dacia una nueva revolucin
Sti+ $a+erman. ?uestra necesidad de consuelo es
insaciable
&red% Cerlman. El persistente atractivo del nacionalismo
-u% $ebord. &n girum imus nocte et consumimur igni
Marta:Marcos. El te#ido del pasamonta(as
Zilheim Reich. QEscucha peque(o hombrecitoN
Au+ustin Souch%. Erich $<hsam= su vida, su obra, su
martirio
Ricardo Mella. ;a le' del nmero
[mile Armand. &ndividualismo anarquista ' camaradera
amorosa
A. (erEman : S. CetritchenEo. ;a insurreccin de
Lronstadt
Simone Zeil. Escritos polticos
*eVis Mum2ord. ;a megamquina
56