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Carmen Mir

Los Aportes de la
Demografa ante los
retos de la
Gobernabilidad y la
Convivencia Democrtca
Los Aportes de la Demografa
ante los retos de la Gobernabilidad y
la Convivencia Democrtica
Carmen Mir*
FLACSO
Secretara General
* Consejera a Ttulo Individual de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO).
Flacso Secretara General
Francisco Rojas Aravena
Secretario General
Juany Guzmn Len
Coordinadora Acadmica Regional
Josete Altmann Borbn
Coordinadora de Cooperacin Internacional
Los Aportes de la Demografa ante los retos
de la Gobernabilidad y la Convivencia Democrtca
Carmen Mir
Diseo, diagramacin y produccin:
Perspectva Digital S.A.
2010, FLACSO,
Gobernabilidad y Convivencia Democrtca.
Las opiniones que se presentan en este trabajo, as como los anlisis e interpretaciones que en l se contenen, son de
responsabilidad exclusiva de sus autores y no refejan necesariamente los puntos de vista de FLACSO ni de las insttuciones a las
cuales se encuentran vinculados. Esta publicacin es uno de los resultados de las actvidades desarrolladas, en el mbito de la
investgacin y la difusin, por FLACSO-Secretara General.
Este documento fue elaborado por la Secretara General de Flacso como parte del programa de Gobernabilidad y Convivencia
Democrtca en Amrica Latna y el Caribe apoyado por la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo
(AECID)
338.91
M676g Mir, Carmen
Gobernabilidad y convivencia democrtica en Am-
rica Latina y el Caribe / Carmen Mir. 1. ed. San
Jos, C.R. : FLACSO, 2010.
15 p. ; 25 x 22 cm.
ISBN 978-9977-68-191-7
1. Gobernabilidad Amrica Latina. 2. Democrcia
Amrica latina. 3. Gobernabilidad - Caribe (regin).

I. Ttulo.
Los Aportes de la Demografa ante los retos
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Introduccin

Hace cien aos, con la informacin y conocimientos existentes entonces, difcilmente algn
investigador de cualquier disciplina habra podido adivinar,menos prever o pronosticar los
cambios que sobrevendran en la dinmica y morfologa de la poblacin en el mundo y sus
regiones en el curso del Siglo XX, determinando la situacin ahora conocida al final de ste en
cuanto a volumen y estructura. La incertidumbre, como las mutaciones de cualquier gnero
parecen ser compaeras ineluctables del desarrollo de la humanidad, que van dejando sus
huellas en la historia. Su carcter potencialmente perturbador en tendencias aparentemente
previsiblesconvieneobservarcautelosaysistemticamente.

Generar condiciones, desde una perspectiva demogrfica, para un buen gobierno que
posibilite mejorar relaciones de convivencia en la sociedad, sistemas polticos y, a la vez,
promover polticas pblicas cuya ejecucin se traduzca en el mximo bienestar de la
ciudadana supone la preexistencia de Estados de Derecho y de Sistemas de Organizacin y
Participacin,ascomodeInformacin.Lahistoriaconocidaponederelievequeestosasuntos
en la regin son variables en el tiempo, en el espacio, como en gradacin. No ha habido, ni
existe situacin homognea. Son la heterogeneidad y la mutabilidad las caractersticas
dominantes. Sin embargo, es imprescindible mantener encendido el ideal que es el trasfondo
del debate. Por ello, en particular, estaran subyacentes en las reflexiones siguientes aspectos
esencialmente vinculados a los derechos sociolaborales y los socio ambientales, ms
enraizadosendeterminantesbiolgicos,sociales,econmicosyambientales.Sedaporsentado
que la seguridad, desarrollo y supervivencia de los Estados de la regin dependen del
conocimiento alcanzado y aplicado de sus territorios y de sus poblaciones, especialmente, la
composicin,necesidades,capacidadesyposibilidadesdebienestaryrealizacindelosgrupos
humanos,quesonsurazndeser.Porlotanto,implicaraparalosEstados,tareaspermanentes
conoceraquellascuestiones,situacionesyperspectivasdemogrficas(causasyconsecuencias)
de obligada, responsable y oportuna atencin de parte de gobiernos encargados de orientar o
dirigir acciones de desarrollo econmico, social, institucional y ambiental de largo plazo y
alcance que produzcan el mximo bienestar posible a toda la poblacin con un mnimo de
conflictossocialesodediferenciasentreelEstado,lasociedadyelfuncionamientodelmercado
econmico. Es tal conocimiento lo que determina la conciencia del papel del Estado, la
gobernabilidad y la fijacin de metas nacionales relativas a la sociedad a la que se aspira,
fijandosealesaprocesosdecambioyayudandoadescubrir,evitaroenmendarincoherencias
paraentenderelpresente,conociendoelpasadoquelohageneradoyconfigurado.Esaserala
gnesisdepolticaspblicas:conocimientoparalaprevisinyprevisinparalapromocin.

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EldesarrollodelademografaenAmricaLatinayelCaribeenelsigloXX

Ya desde fines del siglo XIX algunos pocos pases de Amrica Latina y el Caribe haban
levantado censos de poblacin, lo que les permiti conocer no slo el tamao de sus
poblaciones y la distribucin de stas en su territorio, sino tambin algunas caractersticas,
entre ellas, sexo y edad. No es sino hasta mediados del siglo XX, cuando el Instituto
InteramericanodeEstadstica(IASIporsussiglaseningls)lanzasuProgramadelCensodelas
Amricas (COTA), cuando un buen nmero de pases de la regin participan en dicho
Programa, levantando censos de poblacin en el ao 1950, mayoritariamente, con un cierto
gradodeuniformidadenelcontenidodelasboletascensales.

Losresultadosdeestoscensos,comparadosconlosdatosdequesedisponaentonces,vinieron
a confirmar que la poblacin de la mayora de los pases latinoamericanos y caribeos estaba
creciendorpidayaceleradamente.Latasaanualdecrecimientopoblacionalenalgunoscasos
rondaba, o exceda significativamente, el 3 %, valor que permita duplicar el nmero de
habitantes en un breve perodo de aos (inferior a una generacin). Igual situacin pareca
estarsedandoenotrasregionessubdesarrolladasdelmundo.

Este crecimiento poblacional, que ms tarde lleg a calificarse de explosivo, suscit


preocupacinenlospasesdesarrollados,yreconociendoqueengeneral,ennuestrareginno
se contaba con personal capacitado en demografa, en una Asamblea General de las Naciones
Unidas se propuso adoptar una resolucin recomendando la creacin, en las regiones
subdesarrolladas, de centros que, adems de formar recursos humanos capaces de abordar el
estudiodelcomportamientodesuspoblaciones,prestaranasistenciatcnicaalospasesquela
requiriesen para llevar adelante investigaciones que aportaran elementos de juicio para
evaluar dichos comportamientos, analizando la dinmica que determinaba su tasa de
crecimientoylaposibleevolucindelanatalidadylamortalidad.

EnelcasodeAmricaLatinayelCaribe,sebuscimplementarlaresolucindelaAsambleade
las Naciones Unidas, estableciendo en Chile en 1957, con los auspicios de la Universidad de
Chile, un Centro como los recomendados. Es as como a mediados del siglo XX comienza a
desarrollarse la aplicacin de la demografa en la regin, al mismo tiempo que se procuraba
formarpersonalprofesionalquepudieseaplicarsusconocimientosdeesadisciplinaalanlisis
delcomportamientodemogrficoenlosdistintospases.

Inicialmente el Centro, que se design Centro Latinoamericano de Demografa (CELADE, en


forma abreviada), comenz en 1958 a dictar cursos de anlisis demogrfico de 10 meses de
duracin,enlosquetambinseestudiabanlasprincipalesfuentesdedatosdemogrficosylos
mtodosutilizadospararecolectarlos.Aestoscursosasistanpequeosgruposdefuncionarios
estatales, principalmente de departamentos censales o de estadsticas, que asistan en calidad
debecarios,ycuyascandidaturaseranpropuestasporlosrespectivosgobiernos.

Al mismo tiempo que CELADE dictaba en su Sede, y una Subsede que eventualmente se
estableci en San Jos de Costa Rica, con la colaboracin de la Universidad de Costa Rica, los
cursos de anlisis demogrfico, prestaba asistencia tcnica a algunos pases que deseaban
analizarlosdatosdesultimocensodepoblacinparaevaluarcmoevolucionabasudinmica
demogrfica y preparar proyecciones que les permitieran conocer la posible evolucin futura
desuspoblaciones,datosstosqueelEstadopudierautilizarparaadoptarmedidastendientes
amodificarelcomportamientodemogrficodelasmismas.

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Los estudios, que se realizan en los aos 60 y 70 gracias a la colaboracin de CELADE y en


ocasiones con la disponibilidad de profesionales que ya se haban capacitado en anlisis
demogrfico, confirman que, con la excepcin de Argentina, Uruguay, Chile y Cuba, en los
demspasesdelaregin,ydemaneramssignificativaenloscentroamericanosyalgunosdel
norte de Suramrica, sus poblaciones crecan aceleradamente, producto de una mortalidad en
descensoyunafecundidadestabilizadaanivelesrelativamentealtos.

Surgeentoncesenalgunoscrculos,particularmenteenlosEstadosUnidos,elplanteamientode
quelosbajosnivelesdecrecimientoeconmicoqueengeneralsedabanenlospasesnuestros
se deban precisamente a las elevadas tasas de crecimiento demogrfico, que los obligaba a
destinar recursos crecientes a atender las necesidades de sus habitantes, mermando la
capacidaddeinversineconmicaparaeldesarrollo.Estollevaproponerquenuestrospases
adoptaranmedidastendientesafrenarydisminuirelcrecimientodemogrfico,loqueenefecto
sehizo.Porconocidas,noparecenecesariodescribirlasaqu.Loquesesimportantesealares
que, efectivamente, en periodos de pocos aos bajaron significativamente las tasas de
crecimientodesuspoblaciones,aunquedebesubrayarsequenoseelevaronlasdedesarrolloy
crecimientoeconmico,lasqueprcticamentenovariaronoenalgunoscasosdesmejoraron.

Antes de abordar el examen de las demandas que se le plantean a la demografa al comenzar


este siglo XXI conviene enfatizar que en los inicios de CELADE, en los aos 1958 Y 1959, lo
que los pases demandaban eran estimaciones de las variables demogrficas bsicas:
fecundidad y mortalidad. Asimismo la evaluacin del grado de cobertura de sus fuentes
informativas, anlisis de las estructuras diferenciales de poblacin y su distribucin en el
territorio, as como su posible evolucin futura, con base en proyecciones de poblacin. Es
decir, el inters se centraba en elementos que permitieran conocer y describir cmo la
respectivadinmicademogrficamodificabaeltamao,ladistribucin,lasestructurasdesexo
y edades de sus poblaciones. Ante tal demanda, CELADE opt por organizar en una primera
etapa la enseanza de anlisis demogrfico, lo que implic la aplicacin de la demografa
formal,cuyodesarrolloseapoyademanerasignificativaenmtodosestadsticos.Mstarde,en
diversos momentos de la segunda mitad del siglo XX, se organizaron en Brasil y Mxico
carreras de Maestra en demografa (Brasil, CEDEPLAR, 1964, Mxico, CEED
1
, 1964) que aos
ms tarde, en 1985 se ampliaron a Doctorados (Brasil
2
, CEDEPLAR y NEPO, y Mxico). En
Argentinaseestablecieronen1986estudiosdeMaestraenlaUniversidadNacionaldeLujny
ms recientemente de Maestra y Doctorado en demografa en la Universidad Nacional de
Crdoba.

Con el propsito de no alargar innecesariamente el examen de la evolucin que se da en la


regin en los estudios de demografa y en sus poblaciones en la segunda mitad del siglo XX,
convienemejorexaminarquesloquelesestocurriendoaesaspoblacionesenlaactualidad.
Es esta situacin la que determinar cmo evolucionar la aplicacin de la demografa como
ciencia en la regin para apoyar a sus sociedades y a sus gobiernos en la comprensin de los
fenmenos sociales, econmicos, de salud y ambientales que afectan a sus poblaciones y son
afectadosporelcomportamientodestas.

1
Que constituye un buen ejemplo de transformacin en el currculo. De Centro de Economa y
Demografa (CEED) pas a ser Centro de Estudios de Demografa y Desarrollo Urbano (CEDDU) y
actualmente,CentrodeDemografa,DesarrolloUrbanoyAmbiente(CEDDUA).
2
RuzSalgueroMagdayMartnezGmez,Ciro.Situacindelosprogramasdeformacinenrecursos
humanos en demografa y poblacin y desarrollo en Amrica Latina y el Caribe. Informe de
Consultora.7demayode2006.
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Por razn de las medidas que se adoptaron en todos los pases de la regin, disminuy en
distintos grados, la tasa anual de crecimiento demogrfico, producto principalmente del
descenso del nivel de la fecundidad, lo que ha llevado a una llamada transicin demogrfica,
que segn el grado de avance de la misma, ha modificado las estructuras por edades que en
general, se caracterizan por una disminucin de la proporcin de los menores de 15 aos, un
crecimientodeladejvenesentre15y19,uncrecimientodelapoblacinenedaddetrabajar
entre20y59aosyloqueestconcitandomayorpreocupacin,aunimportantecrecimiento
delgrupode60ymsaos.

En Amrica Latina y el Caribe un dato elocuente de su participacin en la transicin


demogrfica,quesehauniversalizado,loproporcionalaestimacindelasNacionesUnidasen
el ao 2000 indicadora de que dentro del total de su poblacin de 33 pases y territorios con
por lo menos 140 mil habitantes, el 76% corresponde a poblaciones cuya tasa de fecundidad
total(TFT)seubicaentre2.1ymenosde3hijospormujer.Sonpoblacionesprximasalnivel
de reemplazo generacional, que previsiblemente se aadirn (a qu ritmo?) al conjunto de
aquellas que ya lo alcanzaron por su temprana, o por su reciente transicin, las cuales
concentraban a un 11% de la poblacin. Con tal extensin de la transicin demogrfica, los
cambios en la composicin por edades, asociados al proceso de envejecimiento demogrfico,
demandan innovaciones, transformaciones y decisiones polticas de buenos gobiernos que
reduzcan irritaciones sociales y posibles convulsiones radicales. Las consecuencias de este
proceso demogrfico no se limitan a la presin que ejercen el volumen y ritmo de incremento
delosgruposdeedadmsavanzada.Estoessolamentepartedelastransformacionesentoda
la estructura de edades que caracterizan a aqul y merecern enseguida resumidos
comentarios.

El breve examen que antecedi sobre las principales contribuciones que la demografa aport
para facilitar el anlisis de la evolucin de la poblacin latinoamericana y caribea en la
segunda mitad del siglo pasado nos ofrece una gua para sealar algunos de los principales
nuevos conocimientos que sta debe entregarnos como disciplina cientfica para facilitar la
comprensin y eventual solucin de problemas sociales, econmicos y ambientales que nos
planteaelfuturoenelsigloXXI.

Latransicindemogrficaylaevolucindelasestructurasdeedad

Delamsaltaprioridadresulta,enlostiemposactuales,estimarcmosetransformarnenlas
poblacionesdenuestraregin,lasestructurasporedadyculeslarelacinqueellastendrn
con la evolucin de condiciones como la educacin, la salud, la organizacin familiar y la
incidencia de enfermedades, el patrn de distribucin de la poblacin en el territorio, los
niveles y caractersticas del empleo y los de fecundidad y mortalidad. Importan asimismo los
cambios en la estructura econmica, en particular los asociados a la composicin de la
demanda y necesidades propias de los grupos de poblacin, cuyo tamao e incremento varan
significativamente.

El estudio y evaluacin de tres grupos de edad han suscitado especial atencin por la directa
relacin que ellos tienen con transformaciones sociales. En efecto, el mayor crecimiento del
conjunto de los adolescentes y adultos jvenes exige la adopcin de medidas especiales
dirigidasatalgrupoparaatenderlosmltiplesproblemasqueplantea.

El segundo grupo es el de la poblacin en edades de trabajar, cuyo crecimiento en algunos


pases ciertos profesionales han dado en calificar como bono demogrfico, designacin
totalmenteequivocadaporqueenesospases,comoengeneralenAmricaLatina,sedaunalto
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niveldedesempleo,porloqueelcrecimientodeesegrupoloquehaceesveniracomplicarel
yadifcilproblemadelanoutilizacindelafuerzadetrabajopotencial.Elcrecimientodeeste
grupo, afectado por altos niveles de desempleo, no puede abonar as, mediante sus
cotizaciones, a la solucin de problemas de financiamiento de seguridad social en la regin,
mxime cuando, adems, al conseguir un empleo sufren las consecuencias de su precariedad
originadas en polticas de flexibilizacin, que desde la dcada de 1980 introdujera el Banco
Mundial en el marco de los llamados ajustes estructurales. En esas circunstancias, sufre y se
complicalasolidaridadintergeneracionalentretrabajadoresactivosypensionadosyjubilados.

Elcrecimientodelapoblacinde60aosyms,designadoporNacionesUnidascomoAdultos
Mayores, es el que mayor preocupacin concita, ya que se trata de un grupo que en un alto
porcentaje es dependiente, ya sea porque se haya retirado de la actividad econmica, o no
haya trabajado nunca (como es el caso de muchas mujeres). Es obvio que este grupo plantea
importantesdemandasdeatencinoapoyoeconmicoydeotrandolearganosdelEstado,o
a familiares, que adquieren mayor significacin cuando no se est bajo la proteccin o
cobertura de rgimen de seguridad social alguno, lo que es bastante frecuente, especialmente
paralosdeedadesmsavanzadas(80ymsaos).Otrademandaesladelaatencinmdica,
que con frecuencia exige hospitalizacin, para estados de salud que a medida que avanza la
edadsedeterioranseveramente.

En el estudio de este grupo resultar muy til estar en condiciones de estimar valores de
esperanzadevidaparagruposcondistintascaractersticas.Particularimportanciarevisteesta
tareayretosisereconocequeloscambiosoperadosenlalongevidadhanmodificadodehecho
la nocin o definicin de edad. Ciertamente tener 60 aos de edad en 1950 difiere de tener
igualedadenelao2009.Enamboscasossehanvividosesentaaosdesdeelnacimiento,pero
losaosque,enteorarestaranporvivirsonmuydiferentes.Estaobservacinhasidolabase
de los argumentos de reforma a la seguridad social que proponen aumentos de la edad de
retirolaboral.

En los tres casos anteriores ya no basta el anlisis demogrfico formal. Ahora se hace
indispensable establecer relaciones, formular anlisis y llegar a conclusiones acerca de cmo
lograr la proposicin de soluciones para resolver los problemas que la evolucin de estas
estructuras de edad entre distintos grupos sociales, plantean al desarrollo econmico y social
delpas.Llammoslaunademografasustantiva.

Laconcentracinurbanadelapoblacin

Todoindividuotieneelderechoacircularlibrementeyaelegirsuresidenciaenelterritoriode
un Estado, condicionado a caractersticas espaciales de sitios, de orden fsico, econmico, de
seguridad y de otro tipo que, consideradas conjuntamente constituyen un haz de factores que
determinan la fundacin, formas y desarrollo de asentamientos humanos, as como las
funciones de stos. Los procesos de decisin para migrar, cundo hacerlo, hacia dnde, con
quines y por cunto tiempo han sido temas que continan aguardando mayor anlisis de la
migracin interna. Sobresalen lagunas de conocimiento de arreglos institucionales que
gobiernanlasrelacionesentrefactoresdeproduccin.comoelsistemadetenenciadelatierra
(tanligadoalavariablepoder),mecanismosdepreciosycrditoydisparesdisponibilidadesde
servicios gubernamentales, inmersos en polticas y estrategias que imponen determinados
grupos al conjunto de la sociedad. Tales grupos definen el estilo de desarrollo concentrador y
excluyente mediante la adopcin de decisiones econmicas como la asignacin de recursos,
monto de inversiones, seleccin de lugares, tecnologas y otros elementos que determinan la
cantidad y calificacin de la mano de obra necesaria, fijando as volmenes y direcciones de
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migracionesinternasquesetraducenenunarelativamenteelevadaconcentracinurbanaque
coexisteconunaaltadispersinrural,elevadodesempleourbanoysubempleoruralyalgunos
otrossignosdeheterogeneidadestructural.

Un buen nmero de ciudades importantes por su tamao y funciones de nuestra regin se


desarrolla de manera desordenada, con amplios asentamientos de poblacin en la periferia
crendose problemas ambientales, que en ocasiones afectan negativamente la salud de la
poblacin, especialmente cuando estn desprovistas de servicios esenciales (agua potable,
disposicindeexcretas,faltaderecoleccindelabasuraydesperdicios,etc.)Igualmentesedan
problemasdetransporteydeexplotacindesordenadadelosrecursosnaturalesdisponibles.

Generalmentelasconcentracionesurbanassenutrendedesplazamientoshumanosoriginados
enlasreasrurales,dedondeemigrapoblacinporfaltadetierrasagrcolas,odeaccesibilidad
legal a stas, que generalmente se concentran en pocas manos, con la consiguiente
depauperacin de grupos importantes de la poblacin rural que se ve as forzada a dirigirse
hacialasciudades.

Urge que los demgrafos, en colaboracin con profesionales de otras disciplinas, en busca de
soluciones efectivas, aborden el estudio de los problemas que se derivan de la alta
concentracin urbana y de la excesiva emigracin rural que estn no slo creando problemas
ambientales, sino tambin problemas asociados a la supervivencia de las poblaciones
residentes en estas reas. Los estudios de los demgrafos sobre la migracin interna pueden
tildarse de simplistas porque en general se han limitado a mediciones sin que se d una
investigacin analtica sobre causas y efectos, magnitud de grupos afectados y caractersticas
diferencialesdelosmismos.

CitandoalaCEPAL,esprecisoconsiderarqueparaanalizarlasrelacionesentrelapoblaciny
el medio ambiente hay que aplicar un enfoque que incluya adems de las tendencias
demogrficas,asuntosrelacionadosconlospatronesdeproduccinyconsumodelapoblacin,
que preste atencin a las polticas y a los adelantos tecnolgicos destinados a impedir la
degradacindelecosistema.
3

Losproblemasdelempleoyelcrecimientodelapoblacin

Los datos censales sobre la poblacin econmicamente activa han permitido dimensionar lo
relativo al desempleo, pero es preciso ir ms all en el anlisis de este fenmeno de muy
variadas facetas. El mismo vulnera de manera muy significativa a importantes grupos de
poblacinafectadosporlapobreza,bajosnivelesdeeducacinyengeneralcondicionesdevida
pauprrimasquetiendenareproducirseyqueatentancontraunaconvivenciademocrtica.

Essteotrocasoenquenobastasolomedirelfenmeno.Enlabsquedadesolucionesaestos
apremiantes problemas, la demografa debe contribuir a caracterizar segn edad, sexo,
localizacingeogrficaynivelesdeeducacinycapacitacinlosgruposdepoblacinafectados
por el flagelo del desempleo en sus variadas formas: el empleo informal, el subempleo. Debe
tambin la demografa esclarecer el impacto del desempleo sobre los sistemas de seguridad
social.

3
Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL). Poblacin, Equidad y Transformacin
Productiva.CEPAL,SantiagodeChile,1993,p.69.
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Lamigracininternacional

Salvo los anlisis que se hayan hecho en el pasado sobre movimientos de inmigrantes hacia
Argentina, Uruguay, Chile y Brasil, en tiempos recientes ha sido Mxico el que de manera ms
sistemticaymspersistenteestestudiandolamigracinmexicanaalosEstadosUnidos.Hoy
da, sin embargo, movimientos migratorios internacionales de diversa naturaleza se dan en
numerosos pases de la regin. No se trata ya de la famosa emigracin de cerebros. Hoy se
movilizancontingenteselevadosdemigrantesconbajosnivelesdeeducacin,agobiadosensus
pasesdeorigen,oderesidenciahabitual,poreldesempleo,laviolenciapolticaylapobreza.

Heaquuncampoqueplanteaalademografaelretodecontribuiralanlisisdelosimpactos
que estos nuevos movimientos tienen en los lugares de origen, en los de destino, que pueden
calificarse de transitorios, y los finales. Igualmente esclarecer cules son las principales
caractersticas de los que se movilizan: estructura familiar, grupos de edad, sexo, educacin,
actividadesenloslugaresdeorigenyloslugaresdedestino,remesasquelosmigrantesenvan
a sus pases de origen, todo lo cual necesariamente obliga a mejorar y ampliar las fuentes de
datosrelacionadasyarealizaranlisismssofisticados.

Lafamilia

Elanlisisdelcomportamientoyevolucindelafamiliacomoparteintegrantedeloscambios
demogrficos que se han dado en la regin han sido temas prcticamente no estudiados en
profundidad.Lastremendastransformacionessociales,econmicasypolticasquesehandado
enmuchosdelospasesnuestrosenlasegundamitaddelsigloXXylosprimerosaosdelsiglo
XXI, han afectado de manera significativa a la familia, en su organizacin, sus roles y en su
interaccin con otros entes sociales. Los impactos de la urbanizacin, la participacin
econmica de la mujer en el mercado de trabajo, la emancipacin femenina, cambiantes
patrones de nupcialidad y de divorcialidad, mayor correspondencia entre ideales y reales
comportamientos reproductivos, situaciones habitacionales, entre otros, son algunos aspectos
asociados a los cambios en tamao y composicin de hogares y familias. La existencia de la
separacin, o desconexin prctica entre adultos y nios emerge como resultado de
procreacin entre individuos sin nexos matrimoniales de derecho, ni de hecho o como
resultado de la disolucin de stas por diferentes causas. La relacin con los nios dentro de
familiastambinmuestrasituacionesproblemticasporlafecundidaddemltiplescnyugesy,
acaso, promiscuidad permisiva ligada al azote de la drogadiccin y otros males. Los nios de
familias de un solo cnyuge suelen tener ms bajos rendimientos escolares y mayores
problemas emocionales y de salud. Adems, al crecer, tienden a reproducir la experiencia de
progenitores. A menudo, por otra parte, la disolucin de uniones es causa de dos nuevos
hogares pobres. Qu pueden hacer al respecto buenos gobiernos? Ante todo, parece obvio
que se impone el conocimiento veraz y completo de esos cuadros familiares, que en medios
menos favorecidos por la educacin e ingresos se asocian a pobreza, delincuencia,
desesperanza y al surgimiento de grupos indigentes excluidos. Restaurar los valores de la
familianoserasuficiente.Debeenfrentarselatareadeinterrumpirelciclodepobreza,apata
y falta de oportunidades que desembocan en el desamparo. Por otro lado, la fuerza de la ley
debehacersentirquelaprimeraresponsabilidaddeunprogenitoresproveerelapoyointegral
a sus hijos. No puede la demografa latinoamericana continuar ignorando la urgencia de
contribuir al estudio de la evolucin sufrida por la organizacin familiar y los efectos
demogrficosquedeellosederivan.

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Poblacin,educacinydesarrollo

A la mayora de los pases de la regin, especialmente en los de Centroamrica y el Caribe, el


desarrollo del sistema educativo y la prestacin de adecuados servicios de educacin a la
poblacin, les plantea problemas que en ciertos casos parecen insalvables. La demografa
puedeydebecontribuiradimensionaralgunasdelascaractersticasdelfenmeno:estructura
por edades y sexo y distribucin espacial, segn la categora de los lugares de la clientela
potencialdelsistemaeducativocontrastadaconloqueefectivamenteseregistra.As,apartede
permitir una medicin exacta de la cobertura del sistema, facilitara el examen de problemas,
tales como el dficit de cobertura en los distintos niveles de educacin. Al respecto parecera
pertinentedestacarquelosdescensosdefecundidadexperimentadosdurantelosltimosaos
hanpodidoaliviarestassituacionesenciertoscasosypermitidoaumentarrecursosdestinados
amejorarlacalidaddelaenseanzaylafijacindemetasmsoptimistasyplausibles.

Un intercambio entre demgrafos y educadores debe contribuir al desarrollo de metodologas


aplicables a la medicin y eventual evaluacin de aspectos tales como: distribucin de los
docentes en el sistema y grado de formacin de los mismos, evaluacin del aprendizaje de los
estudiantes y algunos aspectos administrativos del sistema educativo, tales como la
descentralizacingeogrficadelosservicios.

Desigualdadessociales,pobrezaycrecimientodelapoblacin

La tendencia que hasta hace poco, y con frecuencia, se daba en algunas investigaciones sobre
poblacin y pobreza, de atribuir la existencia de sta al acelerado crecimiento de aqulla,
afortunadamente ha sido superada y hoy se reconoce que ella est ligada a la existencia de
condicionessocialesyeconmicasquelapropician.Serquelospobresquetienenmsnios
porquesonpobres,tendranmenosniossidejarandeserpobres?

Primera entre las condiciones aludidas est la significativa desigualdad econmica que se
observaprcticamenteentodoslospasesdelaregin.Lanuestraescatalogadaenlosestudios
internacionales que se realizan como de las que presentan una de las mayores desigualdades
en el mundo. A esta situacin ha conducido el patrn o estilo de desarrollo econmico
sostenidocomoantaolodenominaban.Si,sostenidoporgruposquedesdeelpoderpoltico,
econmico y tecnolgico, desprovistos de toda tica y solidaridad, guiados por el lucro y el
hedonismo, han credo en la supervivencia gratuita ajenos a normas de convivencia
democrtica. Esta injusticia social coloca a ciertos grupos de nuestras poblaciones en
situaciones marginales en cuanto a empleo (desempleo, subempleo, empleo informal),
educacin (analfabeta, educacin primaria). En colaboracin con socilogos y economistas, el
demgrafo est capacitado y debe contribuir a la deteccin y anlisis de los grupos ms
afectadosporlascondicionesdedesigualdadypobrezaylaidentificacindelascausasquelas
originan. La focalizacin es til, pero insuficiente si deja intactas a estas ltimas y supone que
lospobreslosonporqueestnfueradelmercado.Sloesclareciendoestasrelacionessepodr
plantearlaadopcindemedidasdepolticaquetiendanacorregirlasinequidades.

Elcrecimientodelapoblacinyeldesarrollosustentable

Elanatemaquependasobreelcrecimientodelapoblacincomoresponsabledelamayorade
los problemas sociales y econmicos que agobian a nuestros pases, afortunadamente ha ido
desapareciendo, a medida que tanto esos problemas, como la dinmica del crecimiento de la
poblacin han sido mejor comprendidos. Sin embargo, nuevas situaciones plantean nuevas
necesidadesdeinvestigacin.Eselcasodelaatencinqueahoraseprestaaloambiental,alo
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ecolgico y a la proteccin de los recursos naturales y ltimamente a ciertos desastres


naturales, algunos con complicidades humanas que ignoran que la naturaleza no es
necesariamente pacfica, ni benvola y repentinamente puede domesticar comportamientos y
aspiraciones haciendo patentes vulnerabilidades antes inadvertidas y aclarando que no existe
independenciaecolgicaambiental.Estolehadadogranimportanciaalestudiodelcrecimiento
de la poblacin y el desarrollo sustentable. La supervivencia y bienestar de las generaciones
actuales y futuras demandan que el desarrollo se verifique con equidad y en un ambiente
sustentable ambientalmente que considere problemas emanados de la abundancia y excesos,
comodelaspenuriasyprecariedades.Economistasydemgrafos,quizconlaparticipacinde
eclogos, deben ahora abocarse a investigaciones que permitan establecer las relaciones
existentesentrepoblacinydesarrollosustentable.

Laampliacindelaaplicacindelainformticaalosestudiosdemogrficos

El notable desarrollo que se ha dado en la informtica y, en general, en la aplicacin de la


computacinalainvestigacincientfica,planteaalosdemgrafoslanecesidaddeaplicarestos
nuevos mtodos para ampliar las posibilidades de investigar temas que, por requerir
procedimientos matemticos de cierta complejidad y amplias y extensas elaboraciones
numricas, no se ha abordado su estudio. Esta situacin no sera ajena en nuestra regin a la
necesidad de disponer de los recursos tecnolgicos indispensables, as como del personal
profesionalcorrespondiente,cuyaformacinyespecializacinestareaindefinida.

Lamuestraseleccionadadetemasalosquesehaaludidosomeramente,nosonlosnicos,cuyo
anlisis debern, en forma ampliada, abordarse en el futuro, pero corresponder a los
demgrafos formados en programas que trascienden la demografa formal, contribuir a
ampliar los lmites de la disciplina. Cuando determinantes biolgicos, polticos, sociales,
econmicos y otros de los cambios demogrficos sean objeto de anlisis debidamente
documentados y cuando la informacin de procesos demogrficos, relaciones sociales y
recursos naturales sean examinados conjuntamente y materia de predicciones, estarn
floreciendo los estudios de poblacin fundamentales para evitar improvisaciones y respaldar
polticaspblicaslibresdedecisionesintuitivas.

Algunosinsumosparaciertaspolticaspblicas

Para concebir polticas pblicas, considerando como tales aquellas decisiones estratgicas
gubernamentales reguladoras del funcionamiento de esferas bsicas en cualquier sociedad,
como son las econmicas, financieras, sociales, judiciales e institucionales, exentas de
intuicioneseimprovisaciones,esfundamentaldescansareninformacinsistemtica,confiable
yoportunageneradaporsistemasestadsticosdotadosdelosrecursostecnolgicosyhumanos
mseficientesposibles.Talessistemassonresponsablesdeaportarlosdatosrequeridosporla
preparacin de diagnsticos y proyecciones de los que se nutre la planificacin en la
identificacin de problemas y perfiles de las sociedades presentes, anlisis de procesos de
cambiossocialesydeterminacindeobjetivosqueimprimandireccineintensidadastosen
marcos de proyectos nacionales que definan los tipos de sociedades a las cuales se aspira. De
particular importancia a este respecto lo son los recuentos censales de poblacin, cuyos
elevadoscostosconstituyeninversionesredituablesdelosesfuerzosdenuestrasnacionespor
conocerseasmismas.LaparticipacinenelProgramaMundialdelosCensosdePoblacindel
ao 2010 es, entonces, un compromiso insoslayable, cuyo cumplimiento deber ser
aprovechadoparaenriquecerelacervodedatosnecesariosparaentendermejorelpresentey
la historia de las transformaciones experimentadas por grupos humanos nacionales que
planteansituacionesynecesidadesasociadasaprevisionesdediversandole,generadorasde
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polticas pblicas asociadas a nociones como solidaridad intergeneracional, sostenibilidad del


desarrollo, estilos de vida, cultura ecolgica, interdependencia entre el bien individual y el
colectivo incluidas aquellas que se avizoran a la luz del cambio climtico, que aade al
imperativo de justicia en la redistribucin de recursos escasos, la atencin impostergable de
sus consecuencias, ya sufridas por las naciones ms pobres. Se confluye as, con tales
consideraciones, en conceptos como buenos gobiernos, gobernabilidad y convivencia
democrtica,indispensablesparalavigenciadeunaticapropiadeunavidadignaparatodos
nuestrospueblos.

Como queda insinuado, los censos de poblacin prximos constituirn fuentes de informacin
demogrfica, socioeconmica (y ambiental si se considera la localizacin y caractersticas de
asentamientos humanos) esenciales para facilitar la elaboracin de indicadores de desarrollo,
proporcionando bases para la determinacin de niveles y elaboracin de estimaciones de la
fecundidad,mortalidad,migracionesydelcrecimientodelapoblacinsegndiversosatributos
porregiones,ascomootrasproyeccionesderivadas.Elreconocidohechodequelaspolticasy
planessocialessonconcebidosenfuncindelapoblacin,paralapoblacinyporlapoblacin,
hace evidente la necesidad de integrar variables demogrficas al proceso de planificacin,
particularmente en sus fases de diagnstico y proyeccin. Ello obliga a aprovechar
analticamente los datos censales en la deteccin de problemas actuales o los que pudieran
emerger a la luz de posibles tendencias, as como en la fijacin de horizontes deseables y
plausibles.Esainformacinpuedeserutilizadaas,tantoparalospropsitosdediagnsticoy
evaluacin,comoensuconsideracindirectaenmodelosdeexplicacinydeproyeccin.

Cualesquiera que fuesen los objetivos de los proyectos nacionales o estrategias de desarrollo,
hayquetomarencuentaeltamaodelapoblacintotalydesubpoblaciones,ascomoritmos
de incremento y distribucin territorial (incluida informacin fsica o ambiental asociada a
vulnerabilidades ante desastres naturales y riesgos previsibles por efectos del cambio
climtico) como elementos bsicos de la programacin, particularmente en la asignacin de
recursos destinados a satisfacer necesidades en diversas esferas, o a asumir acciones
proactivas. En consecuencia, parece legtimo y deseable plantearle a los censos, desde su
preparacin y ejecucin, hasta la elaboracin, publicacin y difusin de resultados, las
demandas precisas para llevar a cabo diagnsticos y proyecciones que permitan identificar
problemas, que son los que inducen objetivos de la planificacin, calcular indicadores de
utilidad en la fijacin de metas y prioridades y en la evaluacin, como asimismo determinar
magnitudesespecficasquedebenserconocidasparaorganizarrecursosydesarrollaracciones
y planes de buenos gobiernos. Esos anlisis y estudios de la informacin censal deben
constituirdehechouncompromisogubernamentalconlasociedadystadebehacerlopatente
manteniendo la demanda correspondiente de investigaciones confiables y de alta calidad. De
pocovaldrahaberefectuadoexitosamentetodaslascostosasycomplejasetapaspreviasdelos
censos si sus resultados no se utilizaran efectiva y provechosamente. Sera un desperdicio de
tiempo y de recursos inaceptable. Para evitarlo, deben ser adoptadas medidas dirigidas a
funcionarios relacionados con la preparacin de planes y diseo y ejecucin de polticas, a fin
de informarlos de los resultados de los estudios censales pertinentes que apoyen el
cumplimiento de sus responsabilidades. Estos funcionarios deberan estar capacitados para
plantear demandas a los censos tanto en las etapas de preparacin del relevamiento, como en
laelaboracindesusresultados,supublicacinydivulgacin.

Nuestros pases debern valerse de informacin detallada geogrficamente, que permita


conocer situaciones y tendencias probables en la alfabetizacin, asistencia escolar, nivel de
instruccin (todos temas censales) y su relacin con costos asociados a las necesidades de
formacinyutilizacinderecursoshumanos.Antelaestrechezdemediosfinancieros,secuelas
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de la aplicacin de los ajustes estructurales del pasado, el anlisis de tales costos no cabe
hacerlo solamente desde la perspectiva de su financiamiento. Tambin hay que considerarlo
desde el punto de vista de su posible reduccin (acaso favorecida por los cambios en las
estructuras de edades resultantes de la disminucin de la fecundidad), ya que pudiera ocurrir
quelosproblemasnoresidierantantoenlacapacidaddeaumentarlosrecursos,sinoencmo
evitar los desperdicios que siempre lleva consigo cualquier ineficacia.
4
La informacin podr
aportar elementos bsicos para polticas dirigidas a atender necesidades de construccin,
reposicin y mantenimiento de instalaciones fsicas, as como a la disposicin, conservacin y
abastecimientodematerialesytilesrequeridosparaimpartirlasenseanzas,deconformidad
conlosavancestecnolgicosactuales.

Por otra parte, conviene mencionar en este estrechsimo e imperfecto recorrido muestral de
posibles utilizaciones de datos censales como insumos de polticas pblicas, que los estudios
sobre distribucin de la poblacin dentro del territorio nacional, adems de las migraciones
internas, merecen recibir alta prioridad en los anlisis y aprovechamiento censales. Asimismo
los estudios o investigaciones sobre concentracin y dispersin demogrfica y procesos de
urbanizacin, que son de gran inters para comprender mejor diferentes ritmos de absorcin
de los sistemas de educacin. Por ejemplo, es evidente que la oferta educativa pareciera ms
fcil su atencin en zonas urbanas y, ciertamente, la urbanizacin tiende a aumentar la
demanda de educacin en todos los niveles. En realidad, tanto el crecimiento urbano, como la
composicin de la fuerza de trabajo y la demanda del mercado, influyen en los ritmos de
absorcin de los sistemas de educacin. Obviamente, ello no es ajeno a la consideracin de la
educacin (factor esencial del denominado capital humano) como factor del desarrollo
econmico,nitampocoalaconexindelanlisisdelasnecesidadeseducativasconlaurgencia
de un previsible cuadro ocupacional dentro de determinados horizontes de
desarrollo.
5
Tambin parecera importante en la consideracin como componente de poltica
pblica orientada hacia la atencin de la juventud, la observacin y vigilancia de jvenes
econmicamenteactivoseinactivos,porsexoyedad,queasistenonoalaescuelaElexamende
tal informacin puede iluminar situaciones acerca de la influencia de la participacin
econmica como factor que afecta a la asistencia escolar, y viceversa, adems de indicar
cantidades y ubicacin de jvenes que no asisten a la escuela, ni son econmicamente activos,
grupo que reviste especial atencin social. En resumen, los prximos censos revelarn
instantneas de lo que con justicia merece ser denominado como motor del desarrollo, que es
la educacin y, por lo tanto, fuente fundamental en el diseo y ejecucin de polticas pblicas
vinculadas al mejoramiento de la productividad, de la cultura y civismo de nuestras
poblaciones.

Sobre este ltimo aspecto sealado, no parece ocioso tener presente que los dirigentes y
administradores de nuestros gobiernos responsables de favorecer el bien comn sobre el
individual, buscando el mximo bienestar de toda la poblacin reduciendo al mnimo la
emergenciadeposiblesconflictosdeintereses,concretandolaconvivenciademocrtica,surgen
delsenodesuspoblaciones.Corresponde,entoncesquedesdetempranorecibaneducacinen
poblacin, como parte de una formacin que fomente el respeto al derecho ajeno, a conservar
el medio ambiente y desarrollar un estado de alerta y comprensin de la naturaleza, as como
de las causas y consecuencias, a nivel individual y social de fenmenos de la poblacin de la
cualnacen,crecen,sedesarrollanymueren.Deloquesetrataesdeformularydesarrollaruna

4
MedinaEchavarra,Jos.Filosofa,EducacinyDesarrollo.En:TextosdelInstitutoLatinoamericano
de Planificacin Econmica y Social. Siglo XXI Editores SA, Mxico y Editorial Universitaria SA.,
SantiagodeChile,p.109.
5
Medina,Filosofa,EducacinyDesarrollo,p.109.
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polticapblicacvicafijandoresponsabilidadesalasfamilias,escuelas,empresasproductoras
ycomercializadoras,autoridadesambientales,sanitarias,policiales,culturales,tursticasy,en
general, entidades pblicas y privadas, que en sus diversas reas puedan aportar apoyos para
queelsusodichoestadodealertaycomprensinpuedasermotivodeenseanzaendiferentes
niveles escolares en el proceso de aprendizaje formal y tambin fuera del mismo, gracias a la
participacin efectiva de toda la sociedad civil. En el mbito meramente escolar propiamente
tal, por ejemplo, en las clases de nivel medio, al ensearse las progresiones aritmticas y
geomtricas, pueden usarse datos del crecimiento de nuestras poblaciones para que el
estudiante discierna entre ambos tipos de crecimiento y sus implicaciones. Cuando se ensee
cmo preparar representaciones grficas, se puede indicar al estudiante, por ejemplo, el
porcentajedepoblacinquecorrespondeadeterminadosgruposocolectivos,seandeedad,de
logro educativo, de residencia urbana o rural, o de otros atributos, que permitan visualizar su
importancia relativa. Igualmente, los grficos pueden ser tiles para ilustrar evoluciones o
cambios cronolgicos o espaciales de la poblacin, del empleo, la produccin de alimentos y
otros fenmenos, ya sean de carcter demogrfico, sociales, econmicos, sanitarios o de otra
ndole de la vida nacional, que convenga conocer y entender.
6
En cierta forma, de lo que se
trata es de convertir en activistas responsables a grupos pasivos para los cuales transcurren
hechos y fenmenos sin advertir que sus propias vidas y generaciones actuales y futuras
podranserafectadasporlosmismosyqueellosdeberanserprotagonistasytransformadores.
Elactivismopuede,porejemplo,sermanifestadoasenevitareldesperdiciodeaguaocomida
y la disposicin sanitaria de la basura, tan slo para mencionar apenas unas cuantas
situacionesvisiblescotidianamenteencasitodaslascomunidadesdenuestraregin.Pareciera
indudable que aprender a observar y analizar tempranamente fenmenos sociales y sentirse
motivado aumenta la probabilidad de actuar de manera responsable y justa ante situaciones
compatibles con una convivencia solidaria y democrtica. Los censos que se avecinan
proporcionarnunafuentededatosesencialesparalaeducacinenpoblacinyparalapoltica
correspondienteconalcancedejusticiasocialydesolidaridadintergeneracional.

Amaneradesntesis

LapoblacindeAmricaLatinayelCaribe,queascendaa167millonesdehabitantesenelao
1950, alcanzaba ya alrededor de 520 millones en 2000 y se espera que sea del orden de 776
millonesen2025,deacuerdoconclculoselaboradosporNacionesUnidas.Durantelasegunda
mitaddelsigloXXseprodujounarpidayaceleradaexpansindemogrficaenlamayorparte
de sus pases, conociendo todos una cada drstica de la mortalidad, que precedi a una
subsiguiente, aunque paulatina en sus inicios, disminucin de la fecundidad. Esa coincidencia
de los factores biolgicos determinantes del ritmo de incremento de la poblacin provoc
inicialmentelaaceleracindeste,consecuenteconunrejuvenecimientoquesereflejabaenla
estructuradeedades,significandounaelevadacargadedependenciadenios.

El acelerado crecimiento demogrfico y la alta carga de dependencia referida caracterizaron a


la mayor parte de los pases de la regin, principalmente en Mesoamrica y el Caribe, en el
tercer cuarto del siglo pasado, dando lugar a preocupaciones vinculadas a los limitados
niveles de inversin pblica (que abrieron cauces a procesos de endeudamiento externo
inducidos por el exceso de petrodlares), justificando la adopcin de medidas y polticas
dirigidas a la extensin del uso de anticoncepcin, favorecidas stas por la observacin del
hechodequelosidealesdereproduccineranmenoresquelosrealesencasitodoslosestratos
de las sociedades latinoamericanas y caribeas. En ese tercer cuarto de siglo los recursos

6
En particular, aquellas situaciones que evidencian desigualdades e inequidades que reclaman
atencinycorreccinoportunasyjustas.
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destinadosalaeducacinprimariayalaatencindesaluddeinfantesfueronsometidosauna
enorme presin, demandando de los presupuestos nacionales sumas significativas del gasto
socialparadedicarlasalaformacinyremuneracindepediatrasymaestros.

En ese perodo de crecimiento demogrfico acelerado y tambin de crecimiento econmico (y


endeudamiento externo), los movimientos internos de poblacin desataron un proceso de
urbanizacin, que no necesariamente se vinculaba a un paralelo proceso de industrializacin.
Esasmigracionesinternas,preponderantementefemeninas,enciertaformaconstituanunava
de escape de la pobreza rural, que se trasladaba a las ciudades. La falta de correspondencia
entre la urbanizacin y la industrializacin, junto al nmero creciente de nuevos pobres
urbanos, acaso se manifest social y espacialmente, con la aparicin en el paisaje urbano de
viviendas improvisadas, cuyos conjuntos (callampas, ranchos, casas brujas) demandaban
la provisin de servicios pblicos elementales, limitada y precariamente prestados. La
migracin interna y la mayor importancia relativa del tipo de familia extensa, (derivada de la
alta fecundidad y la escasez de viviendas) constituyeron as verdaderas estrategias de
supervivencia de la poblacin de menores recursos. La falta de oportunidades de trabajo
determin tambin corrientes de emigracin internacional, predominantemente masculinas
queconsusremesascontribuanamantenernivelesdeconsumodehogarespobres.

Durante el ltimo cuarto del siglo XX se pas de la previa aceleracin a la moderacin en el


ritmo de incremento demogrfico, como resultado, esencialmente, del avance generalizado en
la transicin demogrfica, que mostraba pases en etapas incipiente, moderada, plena y
avanzada de tal transicin. Esas etapas han guardado una relativa alta correlacin estadstica
con el desarrollo social de los pases comprendidos en dichas categoras. En el marco de una
evolucin ms lenta del volumen de la poblacin, cobr impulso la irrupcin de la mujer en el
mercado de trabajo (particularmente urbano), contribuyendo a la economa del hogar y
explicando, estadsticamente, altos niveles de desempleo y subempleo que han alcanzado
caractersticas estructurales en muchos pases. No parecera aventurado especular acerca de
que gracias a la mayor participacin econmica femenina se pudo solventar al nivel de los
hogares,lassecuelasdelaasfixiantecargadeladeudaexternaquelimitsignificativamenteen
la llamada dcada perdida de los ochentas el gasto social, en obediencia de los ajustes
estructurales que significaron exclusin y pobreza en aras de un presunto crecimiento
econmicolideradoporelmercado.

Como resultado del avance de la transicin demogrfica, la estructura de edades se ha ido


transformando. Ha disminuido el peso relativo de la poblacin infantil, aumentado el tamao
de la poblacin en edad de trabajo (que con la disponibilidad, o no, de recursos de fuentes de
empleo, podra significar dinamismo en el crecimiento de ingresos, o mayor desempleo y
frustracin), y se ha perfilado un proceso de envejecimiento demogrfico irreversible en el
cortoymedianoplazo.Conesteprocesohacoincididounaaceleracindelaurbanizacin,una
tendenciacrecientedefamiliasnucleares,quepresionaelmercadodeviviendasapropiadas,y
una preocupacin por la solvencia financiera de regmenes de seguridad social en diferentes
situaciones de maduracin. Por otra parte, se ha ido desplazando el nfasis de la atencin
preventivadesaludalacuracinyrehabilitacin,decostosrelativamentemselevados.

AliniciarelsigloXXI,lamayoradelospasesdeAmricaLatinayelCaribeseencaminanhacia
tasas de reproduccin de reemplazo (algunos pocos ya la alcanzaron) y la longevidad se ha
extendidohastalmites,nonecesariamenteacordesconsuprogresoeconmicoysocial(noes
raro que estratos significativos de la sociedad latinoamericana y caribea vivan ms tiempo,
peropeor).Esprevisiblequecasitodoslospasesalcancenvaloresdereemplazogeneracional
en el curso de la primera mitad de este siglo, con lo cual se har sentir plenamente el
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envejecimiento demogrfico con sus consecuencias. Incluso, algunos de los pases, ya


previamente en la etapa avanzada de la transicin demogrfica es posible que experimenten
disminuciones totales de sus habitantes. Estas previsiones irn acompaadas de
transformaciones ms profundas en la estructura de edades, alrededor de las cuales girarn
polticas pblicas, especialmente sociales, as como la conformacin de redes comunitarias
para compensar la falta de apoyo familiar cercano de los ancianos necesitados, debido a las
consecuenciasdelamigracin,deloscambiosenlaconstitucindegruposfamiliares,ascomo
de los ingresos. El nmero de hogares unipersonales ir aumentando, lo mismo que el
individualismo, con lo cual la solidaridad social se resentir y se favorecer la aparicin y
desarrollo de planes privados de retiro (de los cuales difcilmente podrn beneficiarse grupos
sin capacidad de ahorro, menos educados, empleo precario, bajos ingresos, pobremente
informadosyconcomportamientosirracionales).

Laeradelospediatrasdarpasoaladelosgeriatrasygerontlogossociales.Loscostosdela
atencin de salud del adulto mayor, particularmente de los de ms avanzada edad, plantear
retos, pero tambin ofrecer oportunidades nuevas de ocupacin que trascendern las
puramente asistenciales, abarcando tambin las de educacin, esparcimiento y construccin.
La mortalidad general aumentar, las fronteras polticas sern menos flexibles y es probable
una redistribucin territorial, como consecuencia del crecimiento y desarrollo de ciudades
pequeas que podran florecer al influjo de los ingresos de adultos mayores retirados, all
establecidos.

Bien haran los latinoamericanos y caribeos en tratar de aprender de los errores y logros de
pases que han conocido la experiencia de tasas de reemplazo generacional y de incipiente
disminucindesuspoblaciones.Culcargaesmscaraparaelconjuntodelasociedad,lade
infantesoladeviejos?Seestarpagandoelcostodedisminuirlaprimera.Paralograrlo,pases
ms desarrollados contribuyeron econmica y tecnolgicamente. Lo harn tambin para
enfrentarlasconsecuenciasdelasegunda?

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de la Gobernabilidad y la Convivencia Democrtca FLACSO
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de la Gobernabilidad y la Convivencia Democrtca FLACSO
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