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Ren Descartes

Discurso del Mtodo


Traduccin y prlogo de Manuel Garca Morente
Prlogo
Vitam impendere vero
El Discurso del Mtodo es una obra de plenitud mental. Exceptuando algunos dilogos de latn! no "ay libro
alguno #ue lo supere en pro$undidad y en variedad de intereses y sugestiones. %naugura la $iloso$a moderna&
abre nuevos cauces a la ciencia& ilumina los rasgos esenciales de la literatura y del carcter $ranceses& en suma!
es la autobiogra$a espiritual de un ingenio superior! #ue representa! en grado mximo! las ms nobles
cualidades de una ra'a nobilsima ()*. +o podemos aspirar! en este breve prlogo! a presentar el pensamiento y
la obra de Descartes en la ri#usima diversidad de sus matices $ilos$icos! literarios! cient$icos! artsticos!
polticos y aun tcnicos. +os limitaremos! pues! a la $iloso$a& y aun dentro de este terreno! expondremos slo
los temas generales de mayor virtualidad "istrica. El pensamiento cartesiano es como el prtico de la $iloso$a
moderna. ,os rasgos caractersticos de su ar#uitectura se encuentran reproducidos! en lneas generales! en la
estructura y economa ideolgica de los sistemas posteriores. Descartes propone un grupo de problemas a la
re$lexin $ilos$ica! y sta se emplea en desci$rarlos durante ms de un siglo& "asta #ue una nueva
trans$ormacin del punto de vista trae a los primeros planos de la conciencia nuevos intereses especulativos y
prcticos! #ue inician nuevos mtodos y orientaciones del pensamiento. -ant es #uien! por una parte! remata y
cierra el ciclo cartesiano y! por otra! inaugura un nuevo modus p"ilosop"andi. ,a "istoria de la $iloso$a no es!
como muc"os creen! una con$usa y desconcertante sucesin de doctrinas u opiniones "eterogneas! sino una
ra'onable continuidad de ordenadas superaciones.
El Renacimiento
.in embargo! la gran di$icultad #ue se presenta al "istoriador del cartesianismo es la de encontrar el entron#ue
de Descartes con la $iloso$a precedente. +o es bastante! claro est! se/alar literales consecuencias entre
Descartes y .an 0nselmo! ni "acer notar minuciosamente #ue "a "abido en el siglo 1V y 1V% tales o cuales
$ilso$os #ue "an dudado! y "asta elogiado la duda! o #ue "an "ec"o de la ra'n natural el criterio de la verdad!
o #ue "an escrito sobre el mtodo! o #ue "an encomiado las matemticas. +ada de eso es antecedente "istrico
pro$undo! sino a lo sumo coincidencias de poca monta! super$iciales! externas! verbales. En realidad! Descartes!
como dice 2amelin! 3parece venir inmediatamente despus de los antiguos4. ero entre Descartes y la
escolstica "ay un "ec"o cultural 5no slo cient$ico5! de importancia incalculable6 el 7enacimiento. 0"ora bien!
el 7enacimiento est en todas partes ms y me8or representado #ue en la $iloso$a. Est eminentemente expreso
en los artistas! en los poetas! en los cient$icos! en los telogos! en ,eonardo de Vinci! en 7onsard! en Galileo!
en ,utero! en el espritu! en suma! #ue orea con un nuevo y recon$ortante aliento las $uer'as todas de la
produccin "umana. 0 este espritu renacentista "ay #ue re$erir inmediatamente la $iloso$a cartesiana.
Descartes es el primer $ilso$o del 7enacimiento. ,a Edad Media no "a sido seguramente una poca brbara y
oscura. 2ay! sin duda! en el 8uicio corriente #ue "acemos de ese perodo! un error de perspectiva! o! me8or
dic"o! un error de visin #ue proviene de #ue la vivsima lu' del 7enacimiento nos ciega y deslumbra!
impidindonos ver bien lo #ue #ueda allende esta aurora. ero es innegable #ue el pensamiento cient$ico y
$ilos$ico necesita! como condicin para su desarrollo! un medio apropiado #ue $omente la libre re$lexin
individual. 9uando la conciencia del individuo #ueda reducida a re$le8ar la conciencia colectiva del grupo
social! el pensamiento se "ace siervo de los dogmas colectivos& el "ombre se recluye en el organismo superior
de la nacin o clase! y el concepto de lo "umano se disuelve y desaparece ba8o el montn de reales 8erar#uas y
de ob8etivas imposiciones sociales. 0s! cuando en el siglo 1V% el espritu comien'a a desligarse de los
estrec"os la'os #ue lo tenan opreso! esta liberacin aparece como un descubrimiento del "ombre por el "ombre.
9omo un soldado #ue! despus del combate! en medio de un montn de cadveres! vuelve poco a poco a la vida!
se palpa! respira! al'a la vista! extiende los bra'os y parece convencerse al $in de su propia existencia! as
tambin el 7enacimiento posee la $ragante ingenuidad alegre de #uien por primera ve' se descubre a s mismo y
exclama6 3:o soy un ser #ue piensa! siente! #uiere! ama y odia& esta naturale'a #ue me rodea es bella y
luminosa! y la vida nos "a sido dada por un Dios 8usto y benvolo! para vivirla con entere'a y plenitud.4 ,a
conciencia individual es el ms grande invento del nuevo modo de pensar. : todo en la ciencia! en el arte! en la
sensibilidad renacentista se orienta "acia esa exaltacin de la sub8etividad del "ombre. El criterio de autoridad
abandona su puesto a la conviccin ntima basada en la evidencia. ,as oscuras entidades meta$sicas se
des"acen en la clara sucesin de ra'ones matemticas. ,a descon$ian'a! el odio "acia la naturale'a! son
sustituidos por una optimista y alegre visin de las in$initas bondades #ue moran en el impulso espontneo! en
el directo "acer de las cosas. El universo es como un libro en donde est escrita la verdad suprema. : para
entender la lengua en #ue est compuesto! no "ace $alta ms #ue la ra'n misma del "ombre! la matemtica
aplicada a la experiencia (;*. 0s! pues! por una parte! la exigencia mxima del espritu cient$ico es! en el
7enacimiento! la claridad evidente de la ra'n individual& por otra parte! la solide' de la nuova scien'a proviene
ante todo de su carcter matemtico y experimental& en $in! la $uente pursima de todo valor! especulativo y
prctico! se encuentra a"ora en el su8eto! en la interioridad de la re$lexin personal creadora. Todos estos nuevos
an"elos! esa nueva sensibilidad terica y moral! imponen nuevos rumbos al pensamiento $ilos$ico& danle por de
pronto libertad para mani$estarse original y creador& pero tambin le indican una orientacin indita! y! por
decirlo as! un problema virgen6 "allar una de$inicin del "ombre #ue baste a explicar la ob8etividad de su
produccin cient$ica y artstica. Descartes es el primero #ue sistemticamente edi$ica la $iloso$a de este nuevo
mundo mental.
Vida de Descartes
+aci 7enato Descartes en ,a 2aya! aldea de la Touraine! el <) de mayo de )=>?. Era de $amilia de
magistrados! noble'a de toga. .u padre $ue conse8ero en el arlamento de 7ennes! y el amor a las letras era
tradicional en la $amilia. 3Desde ni/o 5cuenta Descartes en el Discurso del Mtodo5 $ui criado en el cultivo de
las letras.4 E$ectivamente! muy ni/o entr en el colegio de la @lAc"e! #ue dirigan los 8esuitas. 0ll recibi una
slida educacin clsica y $ilos$ica! cuyo valor y utilidad "a reconocido Descartes en varias ocasiones.
2abindole preguntado cierto amigo suyo si no sera bueno elegir alguna universidad "olandesa para los
estudios $ilos$icos de su "i8o! contestle Descartes6 30un cuando no es mi opinin #ue todo lo #ue en $iloso$a
se ense/a sea tan verdadero como el Evangelio! sin embargo! siendo esa ciencia la clave y base de las dems!
creo #ue es muy Btil "aber estudiado el curso entero de $iloso$a como lo ense/an los 8esuitas! antes de
disponerse a levantar el propio ngenio por encima de la pedantera y "acerse sabio de la buena especie. Debo
con$esar! en "onor de mis maestros! #ue no "ay lugar en el mundo en donde se ense/e me8or #ue en la @lAc"e.4
El curso de $iloso$a duraba tres a/os. El primero se dedicaba al estudio de la lgica de 0ristteles. ,eanse y
comentbanse la %ntroduccin de or$irio! las 9ategoras! el Tratado de la %nterpretacin! los cinco primeros
captulos de los rimeros analticos! los oc"o libros de los Tpicos! los Cltimos analticos! #ue servan de base a
un largo desarrollo de la teora de la demostracin! y! por Bltimo! los die' libros de la Moral. En el segundo a/o
estudibanse la @sica y las Matemticas& en el tercer a/o se daba la Meta$sica de 0ristteles. ,as lecciones se
dividan en dos partes6 primero el maestro dictaba y explicaba 0ristteles o .anto Toms& luego el maestro
propona ciertas #uDstiones sacadas del autor y susceptibles de di$erentes interpretaciones. 0islaba la #uDstio y
la de$ina claramente! la divida en partes! y la desenvolva en un magno silogismo! cuya mayor y menor iba
probando sucesivamente. ,os e8ercicios #ue "acan los alumnos consistan en argumentaciones o disputas. 0l
$inal del a/o algunos de estos certmenes eran pBblicos. .abemos el nombre del pro$esor de $iloso$a #ue tuvo
Descartes en la @lAc"e. @ue el padre @rancisco Vron. ero en realidad la ense/an'a era totalmente ob8etiva e
impersonal. ,as normas de estos estudios estaban minuciosamente establecidas en rdenes y estatutos de la
9ompa/a... 39uiden muy bien los maestros de no apartarse de 0ristteles! a no ser en lo #ue "aya de contrario
a la $e o a las doctrinas universalmente recibidas... +ada se de$ienda ni se ense/e #ue sea contrario! distinto o
poco $avorable a la $e! tanto en $iloso$a como en teologa. +ada se de$ienda #ue vaya contra los axiomas
recibidos por los $ilso$os! como son #ue slo "ay cuatro gneros de causas! #ue slo "ay cuatro elementos!
etc.... etctera... (<*. .eme8ante ense/an'a $ilos$ica no poda por menos de despertar el an"elo de la libertad en
un espritu de suyo deseoso de regirse por propias convicciones. Descartes! en el Discurso del Mtodo! nos da
claramente la sensacin de #ue ya en el colegio sus traba8os $ilos$icos no iban sin ciertas ntimas reservas
mentales. .u 8uicio sobre la $iloso$a escolstica! #ue aprendi! como se "a visto! en toda su pure'a y rigide'! es
por una parte benvolo y por otra radicalmente condenatorio. 9oncede a esta educacin $ilos$ica el mrito de
agu'ar el ingenio y proporcionar agilidad al intelecto& pero le niega! en cambio! toda e$icacia cient$ica6 no nos
ense/a a descubrir la verdad! sino slo a de$ender verosmilmente todas las proposiciones. .ali Descartes de la
@lAc"e! terminados sus estudios! en )?);! con un vago! pero $irme! propsito de buscar en s mismo lo #ue en el
estudio no "aba podido encontrar. Este es el rasgo renacentista #ue! desde el primer momento! mantiene y
sustenta toda la peculiaridad de su pensar. 2allar en el propio entendimiento! en el yo! las ra'ones Bltimas y
Bnicas de sus principios! tal es lo #ue Descartes se propone. Toda su psicologa de investigador est encerrada
en estas $rases del Discurso del Mtodo6 3: no me precio tampoco de ser el primer inventor de mis opiniones!
sino solamente de no "aberlas admitido ni por#ue las di8eran otros ni por#ue no las di8eran! sino slo por#ue la
ra'n me convenci de su verdad.4 Despus de pasar ocioso unos a/os en ars! dese recorrer el mundo y ver
de cerca las comedias #ue en l se representan& pero 3ms como espectador #ue como actor4. Entr al servicio
del prncipe Guillermo de +assau y comen'aron los #ue pudiramos llamar sus a/os de peregrinacin. Guerre
en 0lemania y 2olanda& sirvi ba8o el du#ue de Eaviera& recorri los ases Ea8os! .uecia! Dinamarca.
7e$irenos en el Discurso del Mtodo cmo en uno de sus via8es comen' a comprender los $undamentos del
nuevo modo de $iloso$ar. .u naturale'a! poco propicia a la exaltacin y al exceso sentimental! debi! sin
embargo! su$rir en estos meses un ata#ue agudo de entusiasmo& tuvo visiones y oy una vo' celeste #ue le
encomendaba la re$orma de la $iloso$a& "i'o el voto! #ue cumpli ms tarde! de ir en romera a +uestra .e/ora
de ,oreto. ermaneci en ars dos a/os& asisti! como voluntario del e8rcito real! al sitio de la 7oc"ela y! en
)?;>! dio $in a este segundo perodo de su vida de soldado dilettante! via8ero y observador. Decidi consagrarse
de$initivamente a la meditacin y al estudio. ars no poda convenirle& demasiados intereses! amigos!
conversaciones! visitas! perturbaban su soledad y su retiro. .enta! adems! con aguda penetracin! #ue no era
@rancia el ms cmodo y libre lugar para especulaciones $ilos$icas! y! con certero instinto! se recluy en
2olanda. Vivi veinte a/os en este pas! variando su residencia a menudo! oculto! incgnito! eludiendo la ociosa
curiosidad de amigos o$iciosos e importunos. Durante estos veinte a/os escribi y public sus principales obras6
El Discurso del Mtodo! con la Diptrica! los Meteoros y la Geometra! en )?<F& las Meditaciones meta$sicas!
en )?G) (en )?GF se public la traduccin $rancesa del du#ue de ,uynes! revisada por Descartes*& los rincipios
de la $iloso$a! en )?GG (en latn primero! y luego! en )?GF! en $rancs*& el Tratado de las pasiones "umanas! en
)?=H. .u nombre $ue pronto celebrrimo y su persona y su doctrina pronto $ueron combatidas. Ino de los
adeptos del cartesianismo! ,eroy! empe' a exponer en la Iniversidad de Itrec"t los principios de la $iloso$a
nueva. rotestaron violentos los peripatticos! y emprendieron una cru'ada contra Descartes. El rector Voetius
acus a Descartes de atesmo y de calumnia. ,os magistrados intervinieron! mandando #uemar por el verdugo
los libros #ue contenan la ne$anda doctrina. ,a intervencin del emba8ador de @rancia logr detener el proceso.
ero Descartes "ubo de escribir y solicitar en de$ensa de sus opiniones! y aun#ue al $in y al cabo obtuvo
reparacin y 8usticia! esta luc"a cruel! tan contraria a su modo de ser pac$ico y tran#uilo! acab por "astiarle y
disponerle a aceptar los o$recimientos de la reina 9ristina de .uecia. ,leg a Estocolmo en )?G>. @ue recibido
con los mayores "onores. ,a corte toda se reuna en la biblioteca para orle disertar sobre temas $ilos$icos! de
$sica o de matemticas. oco tiempo go' Descartes de esta brillante y tran#uila situacin. En )?=H! al a/o de
su llegada a .uecia! muri! acaso por no "aber podido resistir su delicada constitucin los rigores de un clima
tan rudo. Tena cincuenta y tres a/os. En )??F sus restos $ueron trasladados a ars y enterrados en la iglesia de
.aint5Etienne du Mont. 9omen' entonces una $uerte persecucin contra el cartesianismo. El da del entierro
disponase el . ,allemand! canciller de la Iniversidad! a pronunciar el elogio $Bnebre del $ilso$o! cuando lleg
una orden superior pro"ibiendo #ue se di8era una palabra. ,os libros! de Descartes! $ueron incluidos en el
ndice! si bien con la reserva de donec corrigantur. ,os 8esuitas excitaron la .orbona contra Descartes! y
pidieron al arlamento la proscripcin de su $iloso$a. 0lgunos conocidos clrigos "ubieron de su$rir no poco
por su ad"esin a las ideas cartesianas. Durante no poco tiempo $ue crimen en @rancia el declararse cartesiano.
Despus de la muerte del $ilso$o! publicronse6 El mundo! o tratado de la lu' (ars! )?FF*. 9artas de 7enato
Descartes sobre di$erentes temas! por 9lerselier (ars! )??F*. En la edicin de las obras pstumas de
0msterdam ()FH)*! se public por ve' primera el tratado inacabado6 7egulD ad directionem ingenii!
importantsimo para el conocimiento del mtodo. ,a me8or edicin de Descartes es la de 9". 0dam y .
Tannery! ars )J>F5)>H>. .obre Descartes! adems de las "istorias de la $iloso$a! pueden leerse en $rancs6 ,.
,iard. Descartes. K. 2amelin. ,e systAme de Descartes. ars! )>)).
El Mtodo
,os orgenes del mtodo estn! segBn nos cuenta Descartes (Discurso*! en la lgica! el anlisis geomtrico y el
lgebra. 9onviene ante todo insistir en #ue el gravsimo de$ecto de la lgica de 0ristteles es! para Descartes! su
incapacidad de invencin. El silogismo no puede ser mtodo de descubrimiento! puesto #ue las premisas 5so
pena de ser $alsas5 deben ya contener la conclusin. 0"ora bien! Descartes busca reglas $i8as para descubrir
verdades! no para de$ender tesis o exponer teoras. or eso el procedimiento matemtico es el #ue! desde un
principio! llama poderosamente su atencin& este procedimiento se encuentra reali'ado con mxima claridad y
e$icacia en el anlisis de los antiguos. .egBn Euclides el anlisis consiste en admitir a#uello mismo #ue se trata
de demostrar y! partiendo de a"! reducir! por medio de consecuencias! la tesis a otras proposiciones ya
conocidas. Descartes explica tambin lo #ue es el anlisis en un pasa8e de la Geometra6 3... .i se #uiere
resolver un problema! "ay #ue considerarlo primero como ya resuelto y poner nombres a todas las lneas #ue
parecen necesarias para construirlo! tanto a las conocidas como a las desconocidas. ,uego! sin "acer ninguna
di$erencia entre las conocidas y las desconocidas! se recorrer la di$icultad! segBn el orden #ue muestre! con
ms naturalidad! la dependencia mutua de unas y otras... 4 9omo se ve! el anlisis es esencialmente un mtodo
de invencin! de descubrimiento. Geminus lo llamaba descubrimiento de prueba (anlysis stin apodexeos
"eBresis*. Esto principalmente buscaba Descartes. : este es el punto de partida de su mtodo nuevo. El
silogismo obliga a partir de una proposicin establecida! de la cual no sabemos nunca si podremos concluir la
#ue #ueremos demostrar! a menos de conocer de antemano la verdad #ue necesita demostracin. ero! si ya de
antemano sabemos la conclusin! entonces se ve bien claro #ue el silogismo sirve ms para exponer o de$ender
verdades! #ue para "allarlas. El anlisis es! pues! el primer momento del mtodo. Dada una di$icultad! planteado
un problema! es preciso ante todo considerarlo en blo#ue y dividirlo en tantas partes como se pueda (segunda
regla del mtodo. Discurso*. ero Len cuantas partes dividirloM L2asta dnde "a de llegar el $raccionamiento de
la di$icultadM LDnde deber detenerse la divisinM ,a divisin deber detenerse cuando nos "allemos en
presencia de elementos del problema! #ue puedan ser conocidos inmediatamente como verdaderos y de cuya
verdad no pueda caber duda alguna. ,os tales elementos simples son las ideas claras y distintas. (@inal de la
primera regla& vase Discurso del Mtodo*. 0l llegar a#u es imposible seguir exponiendo el mtodo de
Descartes! sin indicar algunos principios de su teora del conocimiento y su meta$sica. En la primera regla del
Discurso estn resumidas! ms aBn! comprimidas algunas de las ms esenciales teoras de la $iloso$a cartesiana.
,as enumeraremos brevemente. En primer lugar! la regla propone la evidencia! como criterio de la verdad. ,o
verdadero es lo evidente y lo evidente es a su ve' de$inido por dos notas esenciales6 la claridad y la distincin.
9lara es una idea cuando est separada y conocida separadamente de las dems ideas. Distinta es una idea
cuando sus partes o componentes son separados unos de otros y conocidos con interior claridad. +tese! pues!
#ue la verdad o $alsedad de una idea no consiste! para Descartes! como para los escolsticos! en la adecuacin o
con$ormidad con la cosa. En e$ecto! las cosas existentes no nos son dadas en s mismas! sino como ideas o
representaciones a las cuales suponemos #ue corresponden realidades $uera del yo. ero el material del
conocimiento no es nunca otro #ue ideas 5de di$erentes clases5! y! por tanto! el criterio de la verdad de las ideas
no puede ser extrnseco! sino #ue debe ser interior a las ideas mismas. ,a $iloso$a moderna debuta! con
Descartes! en idealismo. %ncluye el mundo en el su8eto& trans$orma las cosas en ideas! tanto #ue un problema
$undamental de la $iloso$a cartesiana ser el de salir del yo y dar el paso de las ideas a las cosas. (Vasela sexta
meditacin meta$sica.* En las 7egulD ad directionem ingenii! llama a las ideas claras y distintas! naturale'as
simples (nature simplices*. El acto del espritu #ue apre"ende y conoce las naturale'as simples es la intuicin o
conocimiento inmediato! o! como dice tambin en las Meditaciones (meditacin segunda*! una inspeccin del
espritu. Esta operacin de conocer lo evidente o intuir la naturale'a simple! es la primera y $undamental del
conocimiento. ,os procedimientos del mtodo comen'arn pues por proponerse llegar a esta intuicin de lo
simple! de lo claro y distinto. ,as dos primeras reglas estn destinadas a ello. ,as dos segundas se re$ieren en
cambio a la concatenacin o enlace de las intuiciones! a lo #ue! en las 7egulD! llama Descartes deduccin. Es la
deduccin! para Descartes! una enumeracin o sucesin de intuiciones! por medio de la cual! vamos pasando de
una a otra verdad evidente! "asta llegar a la #ue #ueremos demostrar. 0#u tiene aplicacin el complemento y
como de$initiva $orma del anlisis. El anlisis des"i'o la comple8a di$icultad en elementos o naturale'as
simples. 0"ora! recorriendo estos elementos y su composicin! volvemos! de evidencia en evidencia! a la
di$icultad primera en toda su comple8idad& pero a"ora volvemos conociendo! es decir! intuyendo una por una las
ideas claras! garanta Bltima de la verdad del todo. 39onocer es apre"ender por intuicin in$alible las
naturale'as simples y las relaciones entre ellas! #ue son! a su ve'! naturale'as simples4 (G*.
La Metafsica
,a nocin del mtodo! la teora del conocimiento y la meta$sica se "allan ntimamente enla'adas y como
$undidas en la $iloso$a de Descartes. ,a idea $undamental de la unidad del saber "umano! #ue Descartes!
adems! se representa ba8o la $orma seguida y concatenada de la geometra! es la #ue $unde todos esos
elementos! reBne la meta$sica con la lgica! y stas a su ve' con la $sica y la psicologa! en un magno sistema
de verdades enla'adas. El cartesiano Espinosa pudo conseguir exponer la $iloso$a de Descartes en una serie
geomtrica de axiomas! de$iniciones y teoremas (7enati Descartes rincipiorum p"ilosop"iD pars. % et %%! more
geometrico demonstratD.* El punto de partida es la duda metdica. ,a duda cartesiana no es escepticismo! sino
un procedimiento dialctico de investigacin! encaminado a desprender y aislar la primera verdad evidente! la
primera idea clara y distinta! la primera naturale'a simple. ,a duda! en suma! es la aplicacin al problema del
conocimiento del mtodo del anlisis! #ue "emos descrito. El residuo de ese anlisis es la verdad $undamental
#ue sirve de base a todas las dems6 3:o soy una cosa o sustancia pensante.4 Entre las di$icultades #ue plantea
la duda metdica! nos detendremos en una tan slo! en la $amosa "iptesis del genio o espritu maligno
(Meditaciones*. Despus de "aber examinado las di$erentes ra'ones para dudar de todo! #uedan todava en pie
las verdades matemticas! tan simples! claras y evidentes! #ue parece #ue la duda no puede "acer mella en ellas.
ero Descartes tambin las rec"a'a $undndose en la consideracin de #ue acaso mane8e el mundo un Dios
omnipotente! pero lleno de tal malignidad y astucia! #ue se complace en enga/arme y burlarme a cada paso! aun
en las cosas #ue ms evidentes me parecen. Esta "iptesis "a sido diversamente interpretada& #uin la tac"a de
$antstica y super$lua! suponiendo #ue Descartes lo dice por 8uego y sin creer en ella& otros! por el contrario! la
consideran muy seria y $uerte! "asta el punto de creer #ue encierra el espritu en tan de$initiva duda! #ue no cabe
salir de ella sin contradiccin. En realidad! la "iptesis del genio maligno ni es un 8uego ni un crculo de "ierro!
sino un movimiento dialctico! muy importante en el curso del pensamiento cartesiano. 7eprese en #ue la
"iptesis del genio maligno! necesita! para ser destruida! la demostracin de la existencia de Dios. .lo cuando
sabemos #ue Dios existe y #ue Dios es incapa' de enga/arnos! slo entonces #ueda des"ec"a la Bltima y
poderosa ra'n #ue Descartes adelanta para 8usti$icar la duda. LNu signi$ica estoM .igni$ica el planteamiento y
solucin de un grave problema lgico! #ue luego ocupar "ondamente a -ant6 el problema de la racionalidad o
cognoscibilidad de lo real. El genio maligno y sus artes de enga/o simboli'an la duda pro$unda de si en general
la ciencia es posible. LEs lo real cognoscible! racionalM L+o ser acaso el universo algo totalmente inaprensible
por la ra'n "umana! algo esencialmente absurdo! irracional! incognoscibleM Esta interrogacin es la #ue
Descartes se "ace ba8o el ropa8e dialctico de la "iptesis del genio maligno. : las demostraciones de la
existencia y veracidad de Dios no "acen sino contestar! a$irmando la racionalidad del conocimiento! la
posibilidad del conocimiento! la con$ian'a postrera #ue "emos de tener en nuestra ra'n y en la capacidad de
los ob8etos para ser apre"endidos por ella. ,a base primera de la $iloso$a cartesiana es el cogito ergo sum6
pienso! luego soy. Dos observaciones sobre este primer eslabn de la cadena. rimera6 no es el cogito un
ra'onamiento! sino una intuicin! la intuicin del yo como primera realidad y como realidad pensante. El yo es
la naturale'a simple #ue! antes #ue ninguna! se presenta a mi conocimiento& y el acto por el cual el espritu
conoce las naturale'as simples es! como ya "emos dic"o! una intuicin. .e yerra! pues! cuando se considera el
cogito como un silogismo! v. gr.! el siguiente6 todo lo #ue piensa existe& yo pienso! luego yo existo. .egunda6 al
poner Descartes el $undamento de su $iloso$a en el yo! acude a dar satis$accin a la esencial tendencia del
nuevo sentido $ilos$ico #ue se mani$iesta con el 7enacimiento. Trtase de explicar racionalmente el universo!
es decir! de explicarlo en $uncin del "ombre! en $uncin del yo. Era! pues! preciso empe'ar de$iniendo el
"ombre! el yo! y de$inindolo de suerte #ue en l se "allaran los elementos bastantes para edi$icar un sistema del
mundo. ,a $iloso$a moderna! con Descartes! entra en su $ase idealista y racionalista. ,os sucesores de nuestro
$ilso$o se ocuparn $undamentalmente en desenvolver estos grmenes del idealismo& es decir! de de$inir la
ra'n como el con8unto de principios y axiomas lgicos necesarios y su$icientes para dar cuenta de la
experiencia. 2abiendo "allado la primera verdad! Descartes se apresura a sacar de ella todo el provec"o posible.
El cogito es! por una parte! la primera existencia o sustancia conocida! la primera naturale'a simple& por otra
parte! es tambin la primera intuicin! el primer acto del conocer verdadero. Del cogito puede! pues!
desprenderse el criterio de toda verdad! a saber6 toda intuicin de naturale'a simple es verdadera! o! en otros
trminos! toda idea clara y distinta es verdadera. 9on este escaso baga8e emprende en seguida Descartes el
problema sumo de la meta$sica! la existencia de Dios. De las tres pruebas #ue da (dos en la tercera y una en la
#uinta meditacin* nos $i8aremos slo en la tercera! dada en la #uinta meditacin. Es el $amossimo argumento
ontolgico. El es#uema de la demostracin es el siguiente6 la existencia es una per$eccin& Dios tiene todas las
per$ecciones& luego Dios tiene la existencia. 9omo se ve! Descartes considera la existencia de Dios tan segura y
evidentemente demostrada como la propiedad del tringulo de tener tres ngulos. Tras l va toda la meta$sica
del siglo 1V%% y 1V%%%! la cual! "ipnoti'ada por la geometra! #uerr construirse more geomtrico! y se apoyar
ms o menos encubiertamente en el argumento cartesiano. 0s como la existencia del yo "a sido! en el cogito!
establecida por una intuicin intelectual! tambin la existencia de Dios #ueda establecida en el argumento
ontolgico por medio de una deduccin (#ue para Descartes es una serie de intuiciones intelectuales*. ,a
meta$sica del cartesianismo y $iloso$as subsiguientes tienden! por modo inevitable! a demostrar las existencias!
mediante actos intelectuales sub8etivos. En e$ecto! siendo el yo! es decir! la inteligencia personal! su punto de
partida! no podrn considerar las realidades $uera del yo! como dadas! y necesitarn in$erirlas! demostrarlas&
pues la inteligencia conoce inmediatamente esencias! de$iniciones! pero no existencias! cosas exteriores& las
existencias son siempre! en el racionalismo! in$eridas mediatamente de las esencias. Esta distincin bastar a
-ant para arruinar toda la meta$sica cartesiana! y abrir un nuevo cauce a la $iloso$a& bastar! digo! distinguir la
esencia o de$inicin! de la existencia& la esencia podr ser ob8eto de conocimiento intelectual& pero la existencia
no podr serlo sino de conocimiento sensible. ara conocer una existencia precisar una intuicin no intelectual!
sino sensible. El cogito y el argumento ontolgico podrn servir para instituir ideas! pero no cosas existentes.
La Fsica
De la existencia de Dios y sus propiedades! deriva ya Descartes $cilmente la realidad de las naturale'as simples
en general! y! por tanto! de los ob8etos matemticos! espacio! $igura! nBmero! duracin! movimiento. ,a
meta$sica le conduce sin tropie'o a la $sica. Esta debuta en realidad con la distincin esencial del alma y del
cuerpo. El alma se de$ine por el pensamiento. El cuerpo se de$ine por la extensin. : todo lo #ue en el cuerpo
sucede! como cuerpo! puede y debe explicarse con los Bnicos elementos simples de la extensin! $igura y
movimiento. 2ay! pues! #ue considerar dos partes en la $sica cartesiana. Ina! en donde se trata de los sucesos
en los cuerpos (mecnica*! y otra! en donde se trata de de$inir la sustancia misma de los cuerpos (teora de la
materia*. ,a $sica de Descartes es! como todo el mundo sabe! mecanicista& Descartes no #uiere ms elementos!
para explicar los $enmenos y sus relaciones! #ue la materia y el movimiento. Todo en el mundo es mecanismo
y! en la mecnica misma! todo es geomtrico. 0s lo exiga el principio $undamental de las ideas claras! #ue
excluye naturalmente toda consideracin ms o menos misteriosa de entidades o cualidades. ,a $sica de
Descartes es una mecnica de la cantidad pura. El movimiento #ueda despo8ado de cuanto atenta a la claridad y
pure'a de la nocin& es una simple variacin de posicin! sin nada dinmico por dentro! sin ninguna idea de
es$uer'o o de accin! #ue Descartes rec"a'a por oscura e incomprensible. ,a causa del movimiento es doble.
Ina causa primera #ue! en general! lo "a creado e introducido en la materia! y esta causa es Dios. Ina ve'
introducido el movimiento en la materia! Dios no interviene ms! si no es para continuar manteniendo la materia
en su ser& de a#u resulta #ue la cantidad de movimiento #ue existe en el sistema del mundo es invariable y
constante. ero de cada movimiento en particular "ay una causa particular! #ue no es sino un caso de las leyes
del movimiento. Estas leyes son tres6 la primera! es la ley de inercia! "ermoso descubrimiento de Descartes #ue!
aun#ue no "ubiese "ec"o otros! bastara para colocarlo entre los $undadores de la ciencia moderna. ,a segunda!
es la de la direccin del movimiento6 un cuerpo en movimiento tiende a continuarlo en lnea recta! segBn la
tangente o la curva #ue descubra el mvil. ,a tercera ley! es la ley del c"o#ue! #ue Descartes especi$ica en otras
leyes especiales. Todas ellas son $alsas. ,a mecnica cartesiana! tan pro$unda y exacta en sus dos primeros
principios! se desva y $alsea en el Bltimo! precisamente por el exceso de geometrismo! con #ue concibe la
materia y el movimiento. Es bien conocida la correccin $undamental #ue ,eibnit' "ace a la $sica de Descartes6
no es la cantidad de movimiento lo #ue se conserva constante en la naturale'a! sino la $uer'a viva! la energa.
ero Descartes! en su a$n de no admitir nociones oscuras! considera las nociones de energa o $uer'a como
incomprensibles! por#ue no son geomtricamente representables! y las desec"a para limitarse a concebir en la
materia la pura extensin geomtrica. ,legamos! pues! a la segunda parte de la $sica! a la teora de la materia.
0#u domina el mismo espritu #ue en la mecnica. ,a materia no es otra cosa #ue el espacio! la extensin pura!
el ob8eto mismo de la geometra. ,as cualidades secundarias #ue percibimos en los ob8etos sensibles son
intelectualmente inconcebibles! y! por tanto! no pertenecen a la realidad6 color! sabor! olor! etc. ,a materia se
reduce a la extensin en longitud! latitud y pro$undidad! con sus modos! #ue son las $iguras o lmites de una
extensin por otra.
La Psicologa
El "ombre est compuesto de un cuerpo al cual est ntimamente unida el alma! sustancia pensante. Esta unin!
a la par #ue distincin entre el cuerpo y el alma! domina todas las tesis psicolgicas. Tendremos por un lado #ue
considerar el alma en s misma! y luego en cuanto #ue est unida al cuerpo. En s misma! el alma es inteligencia!
$acultad de pensar! de veri$icar intuiciones intelectuales& en este punto! la psicologa se con$unde con la
meta$sica o la lgica. or otra parte! entre las ideas del alma estn sus voluntades. ,a voluntad o libertad la
sitBa! empero! Descartes en el mismo plano #ue las dems intuiciones intelectuales& la voluntad es la $acultad!
totalmente $ormal! de a$irmar o negar. : tan grande es el carcter lgico y meta$sico #ue le da a la voluntad!
#ue de ella deriva su teora del error! el cual! como es sabido (vase la cuarta Meditacin* proviene de #ue!
siendo la voluntad in$inita! puesto #ue carece de contenido! y el entendimiento $inito! a#ulla a veces a$irma la
realidad de una idea con$usa! por precipitacin! o niega la de una idea clara (por prevencin*! y en ambos casos
provoca el error. (Vase la primera regla del Mtodo en la parte segunda del Discurso.* 7stanos considerar el
alma como unida al cuerpo. En este sentido! el alma es! ante todo! consciencia! es decir! #ue conoce lo #ue al
cuerpo ocurre! y se da cuenta de este conocimiento. Mas! siendo el cuerpo un mecanismo! si no "ay alma no
"abr consciencia! ni voluntad! ni ra'n. 0s los animales son puros autmatas! m#uinas maravillosamente
ensambladas! pero carentes en absoluto de todo lo #ue de cerca o de le8os pueda llamarse espritu. En el "ombre!
en cambio! por#ue "ay un alma inteligente y ra'onable! "ay pasiones& es decir! los movimientos del cuerpo se
re$le8an en el alma& y a este re$le8o es precisamente lo #ue llamamos pasin! #ue no es sino un estado especial
del alma! consecuencia de movimientos del cuerpo. ero lo caracterstico de estos estados especiales del alma es
#ue! siendo causados! en realidad! por movimientos del cuerpo! sin embargo el alma los re$iere a s misma&
ignorante de la causa de sus pasiones! el alma las cree nacidas y alimentadas en su propio seno. 2ay seis
pasiones $undamentales. ,a primera! la admiracin! es apenas pasin! y se/ala el trnsito entre la pura intuicin
intelectual y la pasin propiamente& es! en suma! la emocin intelectual. De ella nacen el amor! el odio! el deseo!
la alegra! la triste'a. De estas seis pasiones $undamentales! dervanse otras muc"as6 el aprecio! el desprecio! la
conmiseracin! etc. El estudio de las pasiones! ya #ue stas provienen de los movimientos del cuerpo! conduce a
Descartes a un gran nBmero de interesantes y $inas observaciones psico5$isiolgicas.
Manuel G. Morente.

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Discurso del Mtodo
Para bien dirigir la razn y buscar la verdad en las ciencias Si este discurso parece
demasiado largo para ledo de una vez, puede dividirse en seis partes: en la primera se
hallarn diferentes consideraciones acerca de las ciencias en la segunda, las reglas
principales del m!todo "ue el autor ha buscado en la tercera, algunas otras de moral
"ue ha podido sacar de a"uel m!todo en la cuarta, las razones con "ue prueba la
e#istencia de $ios y del alma humana, "ue son los fundamentos de su metafsica en la
"uinta, el orden de las cuestiones de fsica, "ue ha investigado y, en particular, la
e#plicacin del movimiento del corazn y de algunas otras dificultades "ue ata%en a la
medicina, y tambi!n la diferencia "ue hay entre nuestra alma y la de los animales y en
la &ltima, las cosas "ue cree necesarias para llegar, en la investigacin de la naturaleza,
ms all de donde !l ha llegado, y las razones "ue le han impulsado a escribir' ()*
Primera parte
+l buen sentido es lo "ue me,or repartido est entre todo el mundo, pues cada cual
piensa "ue posee tan buena provisin de !l, "ue aun los ms descontentadizos respecto
a cual"uier otra cosa, no suelen apetecer ms del "ue ya tienen' +n lo cual no es
verosmil "ue todos se enga%en, sino "ue ms bien esto demuestra "ue la facultad de
,uzgar y distinguir lo verdadero de lo falso, "ue es propiamente lo "ue llamamos buen
sentido o razn, es naturalmente igual en todos los hombres y, por lo tanto, "ue la
diversidad de nuestras opiniones no proviene de "ue unos sean ms razonables "ue
otros, sino tan slo de "ue dirigimos nuestros pensamientos por derroteros diferentes y
no consideramos las mismas cosas' -o basta, en efecto, tener el ingenio bueno lo
principal es aplicarlo bien' .as almas ms grandes son capaces de los mayores vicios,
como de las mayores virtudes y los "ue andan muy despacio pueden llegar mucho ms
le,os, si van siempre por el camino recto, "ue los "ue corren, pero se apartan de !l' Por
mi parte, nunca he presumido de poseer un ingenio ms perfecto "ue los ingenios
comunes hasta he deseado muchas veces tener el pensamiento tan rpido, o la
imaginacin tan clara y distinta, o la memoria tan amplia y presente como algunos
otros' / no s! de otras cualidades sino !sas, "ue contribuyan a la perfeccin del ingenio
pues en lo "ue toca a la razn o al sentido, siendo, como es, la &nica cosa "ue nos hace
hombres y nos distingue de los animales, "uiero creer "ue est entera en cada uno de
nosotros y seguir en esto la com&n opinin de los filsofos, "ue dicen "ue el ms o el
menos es slo de los accidentes, mas no de las formas o naturalezas de los individuos
de una misma especie' Pero, sin temor, puedo decir, "ue creo "ue fue una gran ventura
para m el haberme metido desde ,oven por ciertos caminos, "ue me han llevado a
ciertas consideraciones y m#imas, con las "ue he formado un m!todo, en el cual
par!ceme "ue tengo un medio para aumentar gradualmente mi conocimiento y elevarlo
poco a poco hasta el punto ms alto a "ue la mediocridad de mi ingenio y la brevedad
de mi vida puedan permitirle llegar' Pues tales frutos he recogido ya de ese m!todo,
"ue, aun cuando, en el ,uicio "ue sobre m mismo hago, procuro siempre inclinarme del
lado de la desconfianza me,or "ue del de la presuncin, y aun"ue, al mirar con nimo
filosfico las distintas acciones y empresas de los hombres, no hallo casi ninguna "ue no
me parezca vana e in&til, sin embargo no de,a de producir en m una e#tremada
satisfaccin el progreso "ue pienso haber realizado ya en la investigacin de la verdad, y
concibo tales esperanzas para el porvenir (0*, "ue si entre las ocupaciones "ue
embargan a los hombres, puramente hombres, hay alguna "ue sea slidamente buena e
importante, me atrevo a creer "ue es la "ue yo he elegido por ma' Puede ser, no
obstante, "ue me enga%e y acaso lo "ue me parece oro puro y diamante fino, no sea
sino un poco de cobre y de vidrio' S! cun e#puestos estamos a e"uivocar nos, cuando
de nosotros mismos se trata, y cun sospechosos deben sernos tambi!n los ,uicios de
los amigos, "ue se pronuncian en nuestro favor' Pero me gustara dar a conocer, en el
presente discurso, el camino "ue he seguido y representar en !l mi vida, como en un
cuadro, para "ue cada cual pueda formar su ,uicio, y as, tomando luego conocimiento,
por el rumor p&blico, de las opiniones emitidas, sea este un nuevo medio de instruirme,
"ue a%adir! a los "ue acostumbro emplear' 1i propsito, pues, no es el de ense%ar a"u
el m!todo "ue cada cual ha de seguir para dirigir bien su razn, sino slo e#poner el
modo como yo he procurado conducir la ma (2*' .os "ue se meten a dar preceptos
deben de estimarse ms hbiles "ue a"uellos a "uienes los dan, y son muy censurables,
si faltan en la cosa ms mnima' Pero como yo no propongo este escrito, sino a modo de
historia o, si prefers, de fbula, en la "ue, entre e,emplos "ue podrn imitarse, irn
acaso otros tambi!n "ue con razn no sern seguidos, espero "ue tendr utilidad para
algunos, sin ser nocivo para nadie, y "ue todo el mundo agradecer mi fran"ueza' $esde
la ni%ez, fui criado en el estudio de las letras y, como me aseguraban "ue por medio de
ellas se poda ad"uirir un conocimiento claro y seguro de todo cuanto es &til para la
vida, senta yo un vivsimo deseo de aprenderlas' Pero tan pronto como hube terminado
el curso de los estudios, cuyo remate suele dar ingreso en el n&mero de los hombres
doctos, cambi! por completo de opinin, Pues me embargaban tantas dudas y errores,
"ue me pareca "ue, procurando instruirme, no haba conseguido ms provecho "ue el
de descubrir cada vez me,or mi ignorancia' /, sin embargo, estaba en una de las ms
famosas escuelas de +uropa (3*, en donde pensaba yo "ue deba haber hombres sabios,
si los hay en alg&n lugar de la tierra' 4ll haba aprendido todo lo "ue los dems
aprendan y no contento a&n con las ciencias "ue nos ense%aban, recorr cuantos libros
pudieron caer en mis manos, referentes a las ciencias "ue se consideran como las ms
curiosas y raras' 5onoca, adems, los ,uicios "ue se hacan de mi persona, y no vea
"ue se me estimase en menos "ue a mis condiscpulos, entre los cuales algunos haba
ya destinados a ocupar los puestos "ue de,aran vacantes nuestros maestros' Por &ltimo,
parecame nuestro siglo tan floreciente y f!rtil en buenos ingenios, como haya sido
cual"uiera d! los precedentes' Por todo lo cual, me tomaba la libertad de ,uzgar a los
dems por m mismo y de pensar "ue no haba en el mundo doctrina alguna como la
"ue se me haba prometido anteriormente' -o de,aba por eso de estimar en mucho los
e,ercicios "ue se hacen en las escuelas' Saba "ue las lenguas "ue en ellas se aprenden
son necesarias para la inteligencia de los libros antiguos "ue la gentileza de las fbulas
despierta el ingenio "ue las acciones memorables, "ue cuentan las historias, lo elevan y
"ue, ledas con discrecin, ayudan a formar el ,uicio "ue la lectura de todos los buenos
libros es como una conversacin con los me,ores ingenios de los pasados siglos, "ue los
han compuesto, y hasta una conversacin estudiada, en la "ue no nos descubren sino lo
ms selecto de sus pensamientos "ue la elocuencia posee fuerzas y bellezas
incomparables "ue la poesa tiene delicadezas y suavidades "ue arrebatan "ue en las
matemticas hay sutilsimas invenciones "ue pueden ser de mucho servicio, tanto para
satisfacer a los curiosos, como para facilitar las artes todas y disminuir el traba,o de los
hombres "ue los escritos, "ue tratan de las costumbres, encierran varias ense%anzas y
e#hortaciones a la virtud, todas muy &tiles "ue la teologa ense%a a ganar el cielo "ue
la filosofa proporciona medios para hablar con verosimilitud de todas las cosas y
recomendarse a la admiracin de los menos sabios (6* "ue la ,urisprudencia, la
medicina y dems ciencias honran y enri"uecen a "uienes las cultivan y, por &ltimo, "ue
es bien haberlas recorrido todas, aun las ms supersticiosas y las ms falsas, para
conocer su ,usto valor y no de,arse enga%ar por ellas' Pero crea tambi!n "ue ya haba
dedicado bastante tiempo a las lenguas e incluso a la lectura de los libros antiguos y a
sus historias y a sus fbulas' Pues es casi lo mismo conversar con gentes de otros siglos,
"ue via,ar por e#tra%as tierras' 7ueno es saber algo de las costumbres de otros pueblos,
para ,uzgar las del propio con me,or acierto, y no creer "ue todo lo "ue sea contrario a
nuestras modas es ridculo y opuesto a la razn, como suelen hacer los "ue no han visto
nada' Pero el "ue emplea demasiado tiempo en via,ar, acaba por tornarse e#tran,ero en
su propio pas y al "ue estudia con demasiada curiosidad lo "ue se haca en los siglos
pret!ritos, oc&rrele de ordinario "ue permanece ignorante de lo "ue se practica en el
presente' 4dems, las fbulas son causa de "ue imaginemos como posibles
acontecimientos "ue no lo son y aun las ms fieles historias, supuesto "ue no cambien
ni aumenten el valor de las cosas, para hacerlas ms dignas de ser ledas, omiten por lo
menos, casi siempre, las circunstancias ms ba,as y menos ilustres, por lo cual sucede
"ue lo restante no aparece tal como es y "ue los "ue a,ustan sus costumbres a los
e,emplos "ue sacan de las historias, se e#ponen a caer en las e#travagancias de los
paladines de nuestras novelas y a concebir designios, a "ue no alcanzan sus fuerzas'
+stimaba en mucho la elocuencia y era un enamorado de la poesa pero pensaba "ue
una y otra son dotes del ingenio ms "ue frutos del estudio' .os "ue tienen ms robusto
razonar y digieren me,or sus pensamientos, para hacerlos claros e inteligibles, son los
ms capaces de llevar a los nimos la persuasin, sobre lo "ue proponen, aun"ue hablen
una p!sima lengua y no hayan aprendido nunca retrica y los "ue imaginan las ms
agradables invenciones, sabi!ndolas e#presar con mayor ornato y suavidad, sern
siempre los me,ores poetas, aun cuando desconozcan el arte po!tica' 8ustaba sobre
todo de las matemticas, por la certeza y evidencia "ue poseen sus razones pero aun
no adverta cul era su verdadero uso y, pensando "ue slo para las artes mecnicas
servan, e#tra%bame "ue, siendo sus cimientos tan firmes y slidos, no se hubiese
construido sobre ellos nada ms levantado (9:*' / en cambio los escritos de los antiguos
paganos, referentes a las costumbres, comparbalos con palacios muy soberbios y
magnficos, pero construidos sobre arena y barro: levantan muy en alto las virtudes y
las presentan como las cosas ms estimables "ue hay en el mundo pero no nos
ense%an bastante a conocerlas y, muchas veces, dan ese hermoso nombre a lo "ue no
es sino insensibilidad, orgullo, desesperacin o parricidio (99*' Profesaba una gran
reverencia por nuestra teologa y, como cual"uier otro, pretenda yo ganar el cielo' Pero
habiendo aprendido, como cosa muy cierta, "ue el camino de la salvacin est tan
abierto para los ignorantes como para los doctos y "ue las verdades reveladas, "ue all
conducen, estn muy por encima de nuestra inteligencia, nunca me hubiera atrevido a
someterlas a la fla"ueza de mis razonamientos, pensando "ue, para acometer la
empresa de e#aminarlas y salir con bien de ella, era preciso alguna e#traordinaria ayuda
del cielo, y ser, por tanto, algo ms "ue hombre' -ada dir! de la filosofa sino "ue, al ver
"ue ha sido cultivada por los ms e#celentes ingenios "ue han vivido desde hace siglos,
y, sin embargo, nada hay en ella "ue no sea ob,eto de disputa y, por consiguiente,
dudoso, no tena yo la presuncin de esperar acertar me,or "ue los dems y
considerando cun diversas pueden ser las opiniones tocante a una misma materia,
sostenidas todas por gentes doctas, aun cuando no puede ser verdadera ms "ue una
sola, reputaba casi por falso todo lo "ue no fuera ms "ue verosmil' / en cuanto a las
dems ciencias, ya "ue toman sus principios de la filosofa, pensaba yo "ue sobre tan
endebles cimientos no poda haberse edificado nada slido y ni el honor ni el provecho,
"ue prometen, eran bastantes para invitarme a aprenderlas pues no me vea, gracias a
$ios, en tal condicin "ue hubiese de hacer de la ciencia un oficio con "ue me,orar mi
fortuna y aun"ue no profesaba el desprecio de la gloria a lo cnico, sin embargo, no
estimaba en mucho a"uella fama, cuya ad"uisicin slo merced a falsos ttulos puede
lograrse' /, por &ltimo, en lo "ue toca a las malas doctrinas, pensaba "ue ya conoca
bastante bien su valor, para no de,arme burlar ni por las promesas de un al"uimista, ni
por las predicciones de un astrlogo, ni por los enga%os de un mago, ni por los artificios
o la presuncin de los "ue profesan saber ms de lo "ue saben' 4s, pues, tan pronto
como estuve en edad de salir de la su,ecin en "ue me tenan mis preceptores,
abandon! del todo el estudio de las letras y, resuelto a no buscar otra ciencia "ue la
"ue pudiera hallar en m mismo o en el gran libro del mundo, emple! el resto de mi
,uventud en via,ar, en ver cortes y e,!rcitos (9;*, en cultivar la sociedad de gentes de
condiciones y humores diversos, en recoger varias e#periencias, en ponerme a m
mismo a prueba en los casos "ue la fortuna me deparaba y en hacer siempre tales
refle#iones sobre las cosas "ue se me presentaban, "ue pudiera sacar alg&n provecho de
ellas' Pues parecame "ue poda hallar mucha ms verdad en los razonamientos "ue
cada uno hace acerca de los asuntos "ue le ata%en, e#puesto a "ue el suceso venga
luego a castigarle, si ha ,uzgado mal, "ue en los "ue discurre un hombre de letras,
encerrado en su despacho, acerca de especulaciones "ue no producen efecto alguno y
"ue no tienen para !l otras consecuencias, sino "ue acaso sean tanto mayor motivo para
envanecerle cuanto ms se aparten del sentido com&n, puesto "ue habr tenido "ue
gastar ms ingenio y artificio en procurar hacerlas verosmiles' / siempre senta un
deseo e#tremado de aprender a distinguir lo verdadero de lo falso, para ver claro en mis
actos y andar seguro por esta vida' +s cierto "ue, mientras me limitaba a considerar las
costumbres de los otros hombres, apenas hallaba cosa segura y firme, y adverta casi
tanta diversidad como antes en las opiniones de los filsofos' $e suerte "ue el mayor
provecho "ue obtena, era "ue, viendo varias cosas "ue, a pesar de parecernos muy
e#travagantes y ridculas, no de,an de ser admitidas com&nmente y aprobadas por otros
grandes pueblos, aprenda a no creer con demasiada firmeza en lo "ue slo el e,emplo y
la costumbre me haban persuadido y as me libraba poco a poco de muchos errores,
"ue pueden oscurecer nuestra luz natural y tornarnos menos aptos para escuchar la voz
de la razn' 1as cuando hube pasado varios a%os estudiando en el libro del mundo y
tratando de ad"uirir alguna e#periencia, resolvme un da a estudiar tambi!n en m
mismo y a emplear todas las fuerzas de mi ingenio en la eleccin de la senda "ue deba
seguir lo cual me sali mucho me,or, seg&n creo, "ue si no me hubiese nunca ale,ado
de mi tierra y de mis libros'
Segunda parte
<allbame, por entonces, en 4lemania, adonde me llamara la ocasin de unas guerras
(9=* "ue aun no han terminado y volviendo de la coronacin del +mperador (9>* hacia
el e,!rcito, cogime el comienzo del invierno en un lugar en donde, no encontrando
conversacin alguna "ue me divirtiera y no teniendo tampoco, por fortuna, cuidados ni
pasiones "ue perturbaran mi nimo, permaneca el da entero solo y encerrado, ,unto a
una estufa, con toda la tran"uilidad necesaria para entregarme a mis pensamientos
(9)*' +ntre los cuales, fue uno de los primeros el ocurrrseme considerar "ue muchas
veces sucede "ue no hay tanta perfeccin en las obras compuestas de varios trozos y
hechas por las manos de muchos maestros, como en a"uellas en "ue uno solo ha
traba,ado' 4s vemos "ue los edificios, "ue un solo ar"uitecto ha comenzado y
rematado, suelen ser ms hermosos y me,or ordenados "ue a"uellos otros, "ue varios
han tratado de componer y arreglar, utilizando antiguos muros, construidos para otros
fines' +sas vie,as ciudades, "ue no fueron al principio sino aldeas, y "ue, con el
transcurso del tiempo han llegado a ser grandes urbes, estn, por lo com&n, muy mal
trazadas y acompasadas, si las comparamos con esas otras plazas regulares "ue un
ingeniero dise%a, seg&n su fantasa, en una llanura y, aun"ue considerando sus edificios
uno por uno encontremos a menudo en ellos tanto o ms arte "ue en los de estas
&ltimas ciudades nuevas, sin embargo, viendo cmo estn arreglados, a"u uno grande,
all otro pe"ue%o, y cmo hacen las calles curvas y desiguales, dirase "ue ms bien es
la fortuna "ue la voluntad de unos hombres provistos de razn, la "ue los ha dispuesto
de esa suerte' / si se considera "ue, sin embargo, siempre ha habido unos oficiales
encargados de cuidar de "ue los edificios de los particulares sirvan al ornato p&blico,
bien se reconocer cun difcil es hacer cumplidamente las cosas cuando se traba,a
sobre lo hecho por otros' 4s tambi!n, imaginaba yo "ue esos pueblos "ue fueron
anta%o medio salva,es y han ido civilizndose poco a poco, haciendo sus leyes conforme
les iba obligando la incomodidad de los crmenes y peleas, no pueden estar tan bien
constituidos como los "ue, desde "ue se ,untaron, han venido observando las
constituciones de alg&n prudente legislador (90*' 5omo tambi!n es muy cierto, "ue el
estado de la verdadera religin, cuyas ordenanzas $ios solo ha instituido, debe estar
incomparablemente me,or arreglado "ue todos los dems' / para hablar de las cosas
humanas, creo "ue si +sparta ha sido anta%o muy floreciente, no fue por causa de la
bondad de cada una de sus leyes en particular, "ue algunas eran muy e#tra%as y hasta
contrarias a las buenas costumbres, sino por"ue, habiendo sido inventadas por uno solo,
todas tendan al mismo fin' / as pens! yo "ue las ciencias de los libros, por lo menos
a"uellas cuyas razones son solo probables y carecen de demostraciones, habi!ndose
compuesto y aumentado poco a poco con las opiniones de varias personas diferentes, no
son tan pr#imas a la verdad como los simples razonamientos "ue un hombre de buen
sentido puede hacer, naturalmente, acerca de las cosas "ue se presentan' / tambi!n
pensaba yo "ue, como hemos sido todos nosotros ni%os antes de ser hombres y hemos
tenido "ue de,arnos regir durante mucho tiempo por nuestros apetitos y nuestros
preceptores, "ue muchas veces eran contrarios unos a otros, y ni unos ni otros nos
aconse,aban acaso siempre lo me,or, es casi imposible "ue sean nuestros ,uicios tan
puros y tan slidos como lo fueran si, desde el momento de nacer, tuvi!ramos el uso
pleno de nuestra razn y no hubi!ramos sido nunca dirigidos ms "ue por !sta' ?erdad
es "ue no vemos "ue se derriben todas las casas de una ciudad con el &nico propsito
de reconstruirlas en otra manera y de hacer ms hermosas las calles pero vemos "ue
muchos particulares mandan echar aba,o sus viviendas para reedificarlas y, muchas
veces, son forzados a ello, cuando los edificios estn en peligro de caerse, por no ser ya
muy firmes los cimientos' 4nte cuyo e,emplo, llegu! a persuadirme de "ue no sera en
verdad sensato "ue un particular se propusiera reformar un +stado cambindolo todo,
desde los cimientos, y derribndolo para enderezarlo ni aun si"uiera reformar el cuerpo
de las ciencias o el orden establecido en las escuelas para su ense%anza pero "ue, por
lo "ue toca a las opiniones, a "ue hasta entonces haba dado mi cr!dito, no poda yo
hacer nada me,or "ue emprender de una vez la labor de suprimirlas, para sustituirlas
luego por otras me,ores o por las mismas, cuando las hubiere a,ustado al nivel de la
razn' / tuve firmemente por cierto "ue, por este medio, conseguira dirigir mi vida
mucho me,or "ue si me contentase con edificar sobre cimientos vie,os y me apoyase
solamente en los principios "ue haba aprendido siendo ,oven, sin haber e#aminado
nunca si eran o no verdaderos' Pues si bien en esta empresa vea varias dificultades, no
eran, empero, de las "ue no tienen remedio ni pueden compararse con las "ue hay en
la reforma de las menores cosas "ue ata%en a lo p&blico' +stos grandes cuerpos
polticos, es muy difcil levantarlos, una vez "ue han sido derribados, o aun sostenerlos
en pie cuando se tambalean, y sus cadas son necesariamente muy duras' 4dems, en lo
tocante a sus imperfecciones, si las tienen @y slo la diversidad "ue e#iste entre ellos
basta para asegurar "ue varios las tienen@, el uso las ha suavizado mucho sin duda, y
hasta ha evitado o corregido insensiblemente no pocas de entre ellas, "ue con la
prudencia no hubieran podido remediarse tan eficazmente y por &ltimo, son casi
siempre ms soportables "ue lo sera el cambiarlas, como los caminos reales, "ue
serpentean por las monta%as, se hacen poco a poco tan llanos y cmodos, por, el mucho
trnsito, "ue es muy preferible seguirlos, "ue no meterse en acortar, saltando por
encima de las rocas y ba,ando hasta el fondo de las simas' Por todo esto, no puedo en
modo alguno aplaudir a esos hombres de carcter in"uieto y atropellado "ue, sin ser
llamados ni por su alcurnia ni por su fortuna al mane,o de los negocios p&blicos, no
de,an de hacer siempre, en idea, alguna reforma nueva y si creyera "ue hay en este
escrito la menor cosa "ue pudiera hacerme sospechoso de seme,ante insensatez, no
hubiera consentido en su publicacin (92*' 1is designios no han sido nunca otros "ue
tratar de reformar mis propios pensamientos y edificar sobre un terreno "ue me
pertenece a m solo' Si, habi!ndome gustado bastante mi obra, os ense%o a"u el
modelo, no significa esto "ue "uiera yo aconse,ar a nadie "ue me imite' .os "ue hayan
recibido de $ios me,ores y ms abundantes mercedes, tendrn, sin duda, ms
levantados propsitos pero mucho me temo "ue !ste mo no sea ya demasiado audaz
para algunas personas' /a la mera resolucin de deshacerse de todas las opiniones
recibidas anteriormente no es un e,emplo "ue todos deban seguir' / el mundo se
compone casi slo de dos especies de ingenios, a "uienes este e,emplo no conviene, en
modo alguno, y son, a saber: de los "ue, crey!ndose ms hbiles de lo "ue son, no
pueden contener la precipitacin de sus ,uicios ni conservar la bastante paciencia para
conducir ordenadamente todos sus pensamientos por donde sucede "ue, si una vez se
hubiesen tomado la libertad de dudar de los principios "ue han recibido y de apartarse
del camino com&n, nunca podrn mantenerse en la senda "ue hay "ue seguir para ir
ms en derechura, y permanecern e#traviados toda su vida y de otros "ue, poseyendo
bastante razn o modestia para ,uzgar "ue son menos capaces de distinguir lo
verdadero de lo falso "ue otras personas, de "uienes pueden recibir instruccin, deben
ms bien contentarse con seguir las opiniones de esas personas, "ue buscar por s
mismos otras me,ores' / yo hubiera sido, sin duda, de esta &ltima especie de ingenios,
si no hubiese tenido en mi vida ms "ue un solo maestro o no hubiese sabido cun
diferentes han sido, en todo tiempo, las opiniones de los ms doctos' 1as, habiendo
aprendido en el colegio "ue no se puede imaginar nada, por e#tra%o e increble "ue sea,
"ue no haya sido dicho por alguno de los filsofos, y habiendo visto luego, en mis via,es,
"ue no todos los "ue piensan de modo contrario al nuestro son por ello brbaros y
salva,es, sino "ue muchos hacen tanto o ms uso "ue nosotros de la razn y habiendo
considerado "ue un mismo hombre, con su mismo ingenio, si se ha criado desde ni%o
entre franceses o alemanes, llega a ser muy diferente de lo "ue sera si hubiese vivido
siempre entre chinos o canbales y "ue hasta en las modas de nuestros tra,es, lo "ue
nos ha gustado hace diez a%os, y acaso vuelva a gustarnos dentro de otros diez, nos
parece hoy e#travagante y ridculo, de suerte "ue ms son la costumbre y el e,emplo los
"ue nos persuaden, "ue un conocimiento cierto y "ue, sin embargo, la multitud de
votos no es una prueba "ue valga para las verdades algo difciles de descubrir, por"ue
ms verosmil es "ue un hombre solo d! con ellas "ue no todo un pueblo, no poda yo
elegir a una persona, cuyas opiniones me parecieran preferibles a las de las dems, y
me vi como obligado a emprender por m mismo la tarea de conducirme' Pero como
hombre "ue tiene "ue andar solo y en la oscuridad, resolv ir tan despacio y emplear
tanta circunspeccin en todo, "ue, a true"ue de adelantar poco, me guardara al menos
muy bien de tropezar y caer' + incluso no "uise empezar a deshacerme por completo de
ninguna de las opiniones "ue pudieron anta%o deslizarse en mi creencia, sin haber sido
introducidas por la razn, hasta despu!s de pasar buen tiempo dedicado al proyecto de
la obra "ue iba a emprender, buscando el verdadero m!todo para llegar al conocimiento
de todas las cosas de "ue mi espritu fuera capaz' <aba estudiado un poco, cuando era
ms ,oven, de las partes de la filosofa, la lgica, y de las matemticas, el anlisis de los
gemetras y el lgebra, tres artes o ciencias "ue deban, al parecer, contribuir algo a mi
propsito' Pero cuando las e#amin!, hube de notar "ue, en lo tocante a la lgica, sus
silogismos y la mayor parte de las dems instrucciones "ue da, ms sirven para e#plicar
a otros las cosas ya sabidas o incluso, como el arte de .ulio (93*, para hablar sin ,uicio
de las ignoradas, "ue para aprenderlas' / si bien contiene, en verdad, muchos, muy
buenos y verdaderos preceptos, hay, sin embargo, mezclados con ellos, tantos otros
nocivos o superfluos, "ue separarlos es casi tan difcil como sacar una $iana o una
1inerva de un blo"ue de mrmol sin desbastar' .uego, en lo tocante al anlisis (96* de
los antiguos y al lgebra de los modernos, aparte de "ue no se refieren sino a muy
abstractas materias, "ue no parecen ser de ning&n uso, el primero est siempre tan
constre%ido a considerar las figuras, "ue no puede e,ercitar el entendimiento sin cansar
grandemente la imaginacin y en la segunda, tanto se han su,etado sus cultivadores a
ciertas reglas y a ciertas cifras, "ue han hecho de ella un arte confuso y oscuro, bueno
para enredar el ingenio, en lugar de una ciencia "ue lo cultive' Por todo lo cual, pens!
"ue haba "ue buscar alg&n otro m!todo "ue ,untase las venta,as de esos tres,
e#cluyendo sus defectos' / como la multitud de leyes sirve muy a menudo de disculpa a
los vicios, siendo un +stado mucho me,or regido cuando hay pocas, pero muy
estrictamente observadas, as tambi!n, en lugar del gran n&mero de preceptos "ue
encierra la lgica, cre "ue me bastaran los cuatro siguientes, supuesto "ue tomase una
firme y constante resolucin de no de,ar de observarlos una vez si"uiera: Aue el
primero, no admitir como verdadera cosa alguna, como no supiese con evidencia "ue lo
es es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, y no comprender en
mis ,uicios nada ms "ue lo "ue se presentase tan clara y distintamente a m espritu,
"ue no hubiese ninguna ocasin de ponerlo en duda' +l segundo, dividir cada una de las
dificultades, "ue e#aminare, en cuantas partes fuere posible y en cuantas re"uiriese su
me,or solucin' +l tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, empezando por
los ob,etos ms simples y ms fciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco,
gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un
orden entre los "ue no se preceden naturalmente' / el &ltimo, hacer en todo unos
recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales, "ue llegase a estar seguro de
no omitir nada' +sas largas series de trabadas razones muy simples y fciles, "ue los
gemetras acostumbran emplear, para llegar a sus ms difciles demostraciones,
habanme dado ocasin de imaginar "ue todas las cosas, de "ue el hombre puede
ad"uirir conocimiento, se siguen unas a otras en igual manera, y "ue, con slo
abstenerse de admitir como verdadera una "ue no lo sea y guardar siempre el orden
necesario para deducirlas unas de otras, no puede haber ninguna, por le,os "ue se halle
situada o por oculta "ue est!, "ue no se llegue a alcanzar y descubrir' / no me cans!
mucho en buscar por cules era preciso comenzar, pues ya saba "ue por las ms
simples y fciles de conocer y considerando "ue, entre todos los "ue hasta ahora han
investigado la verdad en las ciencias, slo los matemticos han podido encontrar algunas
demostraciones, esto es, algunas razones ciertas y evidentes, no dudaba de "ue haba
"ue empezar por las mismas "ue ellos han e#aminado, aun cuando no esperaba sacar
de a"u ninguna otra utilidad, sino acostumbrar mi espritu a saciarse de verdades y a no
contentarse con falsas razones' 1as no por eso conceb el propsito de procurar
aprender todas las ciencias particulares denominadas com&nmente matemticas, y
viendo "ue, aun"ue sus ob,etos son diferentes, todas, sin embargo, coinciden en "ue no
consideran sino las varias relaciones o proporciones "ue se encuentran en los tales
ob,etos, pens! "ue ms vala limitarse a e#aminar esas proporciones en general,
suponi!ndolas solo en a"uellos asuntos "ue sirviesen para hacerme ms fcil su
conocimiento y hasta no su,etndolas a ellos de ninguna manera, para poder despu!s
aplicarlas tanto ms libremente a todos los dems a "ue pudieran convenir (;:*' .uego
advert "ue, para conocerlas, tendra a veces necesidad de considerar cada una de ellas
en particular, y otras veces, tan solo retener o comprender varias ,untas, y pens! "ue,
para considerarlas me,or en particular, deba suponerlas en lneas, por"ue no encontraba
nada ms simple y "ue ms distintamente pudiera yo representar a mi imaginacin y
mis sentidos pero "ue, para retener o comprender varias ,untas, era necesario "ue las
e#plicase en algunas cifras, las ms cortas "ue fuera posible y "ue, por este medio,
tomaba lo me,or "ue hay en el anlisis geom!trico y en el lgebra, y correga as todos
los defectos de una por el otro (;9*' /, efectivamente, me atrevo a decir "ue la e#acta
observacin de los pocos preceptos por m elegidos, me dio tanta facilidad para
desenmara%ar todas las cuestiones de "ue tratan esas dos ciencias, "ue en dos o tres
meses "ue emple! en e#aminarlas, habiendo comenzado por las ms simples y
generales, y siendo cada verdad "ue encontraba una regla "ue me serva luego para
encontrar otras, no slo consegu resolver varias cuestiones, "ue antes haba
considerado como muy difciles, sino "ue hasta me pareci tambi!n, hacia el final, "ue,
incluso en las "ue ignoraba, podra determinar por "u! medios y hasta dnde era posible
resolverlas' +n lo cual, acaso no me acusar!is de e#cesiva vanidad si consideris "ue,
supuesto "ue no hay sino una verdad en cada cosa, el "ue la encuentra sabe todo lo "ue
se puede saber de ella y "ue, por e,emplo, un ni%o "ue sabe aritm!tica y hace una
suma conforme a las reglas, puede estar seguro de haber hallado, acerca de la suma
"ue e#aminaba, todo cuanto el humano ingenio pueda hallar por"ue al fin y al cabo el
m!todo "ue ensena a seguir el orden verdadero y a recontar e#actamente las
circunstancias todas de lo "ue se busca, contiene todo lo "ue confiere certidumbre a las
reglas de la aritm!tica' Pero lo "ue ms contento me daba en este m!todo era "ue, con
!l, tena la seguridad de emplear mi razn en todo, si no perfectamente, por lo menos lo
me,or "ue fuera en mi poder' Sin contar con "ue, aplicndolo, senta "ue mi espritu se
iba acostumbrando poco a poco a concebir los ob,etos con mayor claridad y distincin y
"ue, no habi!ndolo su,etado a ninguna materia particular, prometame aplicarlo con
igual fruto a las dificultades de las otras ciencias, como lo haba hecho a las del lgebra'
-o por eso me atrev a empezar luego a e#aminar todas las "ue se presentaban, pues
eso mismo fuera contrario al orden "ue el m!todo prescribe pero habiendo advertido
"ue los principios de las ciencias tenan "ue estar todos tomados de la filosofa, en la
"ue aun no hallaba ninguno "ue fuera cierto, pens! "ue ante todo era preciso procurar
establecer algunos de esta clase y, siendo esto la cosa ms importante del mundo y en
la "ue son ms de temer la precipitacin y la prevencin, cre "ue no deba acometer la
empresa antes de haber llegado a ms madura edad "ue la de veintitr!s a%os, "ue
entonces tena, y de haber dedicado buen espacio de tiempo a prepararme,
desarraigando de mi espritu todas las malas opiniones a "ue haba dado entrada antes
de a"uel tiempo, haciendo tambi!n acopio de e#periencias varias, "ue fueran despu!s la
materia de mis razonamientos y, por &ltimo, e,ercitndome sin cesar en el m!todo "ue
me haba prescrito, para afianzarlo me,or en mi espritu'
Tercera parte
Por &ltimo, como para empezar a reconstruir el alo,amiento en donde uno habita, no
basta haberlo derribado y haber hecho acopio de materiales y de ar"uitectos, o haberse
e,ercitado uno mismo en la ar"uitectura y haber trazado adems cuidadosamente el
dise%o del nuevo edificio, sino "ue tambi!n hay "ue proveerse de alguna otra habitacin,
en donde pasar cmodamente el tiempo "ue dure el traba,o, as, pues, con el fin de no
permanecer irresoluto en mis acciones, mientras la razn me obligaba a serlo en mis
,uicios, y no de,ar de vivir, desde luego, con la me,or ventura "ue pudiese, hube de
arreglarme una moral provisional (;;*, "ue no consista sino en tres o cuatro m#imas,
"ue con mucho gusto voy a comunicaros' .a primera fue seguir las leyes y las
costumbres de mi pas, conservando constantemente la religin en "ue la gracia de $ios
hizo "ue me instruyeran desde ni%o, rigi!ndome en todo lo dems por las opiniones ms
moderadas y ms apartadas de todo e#ceso, "ue fuesen com&nmente admitidas en la
prctica por los ms sensatos de a"uellos con "uienes tendra "ue vivir' Por"ue habiendo
comenzado ya a no contar para nada con las mas propias, puesto "ue pensaba
someterlas todas a un nuevo e#amen, estaba seguro de "ue no poda hacer nada me,or
"ue seguir las de los ms sensatos' / aun cuando entre los persas y los chinos hay "uiz
hombres tan sensatos como entre nosotros, parecame "ue lo ms &til era acomodarme
a a"uellos con "uienes tendra "ue vivir y "ue para saber cules eran sus verdaderas
opiniones, deba fi,arme ms bien en lo "ue hacan "ue en lo "ue decan, no slo
por"ue, dada la corrupcin de nuestras costumbres, hay pocas personas "ue consientan
en decir lo "ue creen, sino tambi!n por"ue muchas lo ignoran, pues el acto del
pensamiento, por el cual uno cree una cosa, es diferente de a"uel otro por el cual uno
conoce "ue la cree, y por lo tanto muchas veces se encuentra a"u!l sin !ste' / entre
varias opiniones, igualmente admitidas, elega las ms moderadas, no slo por"ue son
siempre las ms cmodas para la prctica, y verosmilmente las me,ores, ya "ue todo
e#ceso suele ser malo, sino tambi!n para ale,arme menos del verdadero camino, en
caso de error, si, habiendo elegido uno de los e#tremos, fuese el otro el "ue debiera
seguirse' / en particular consideraba yo como un e#ceso toda promesa por la cual se
ena,ena una parte de la propia libertad no "ue yo desaprobase las leyes "ue, para
poner remedio a la inconstancia de los espritus d!biles, permiten cuando se tiene alg&n
designio bueno, o incluso para la seguridad del comercio, en designios indiferentes,
hacer votos o contratos obligndose a perseverancia pero como no vea en el mundo
cosa alguna "ue permaneciera siempre en id!ntico estado y como, en lo "ue a m mismo
se refiere, esperaba perfeccionar ms y ms mis ,uicios, no empeorarlos, hubiera yo
credo cometer una grave falta contra el buen sentido, si, por slo el hecho de aprobar
por entonces alguna cosa, me obligara a tenerla tambi!n por buena ms tarde, habiendo
ella acaso de,ado de serlo, o habiendo yo de,ado de estimarla como tal' 1i segunda
m#ima fue la de ser en mis acciones lo ms firme y resuelto "ue pudiera y seguir tan
constante en las ms dudosas opiniones, una vez determinado a ellas, como si fuesen
segursimas, imitando en esto a los caminantes "ue, e#traviados por alg&n bos"ue, no
deben andar errantes dando vueltas por una y otra parte, ni menos detenerse en un
lugar, sino caminar siempre lo ms derecho "ue puedan hacia un sitio fi,o, sin cambiar
de direccin por leves razones, aun cuando en un principio haya sido slo el azar el "ue
les haya determinado a elegir ese rumbo pues de este modo, si no llegan precisamente
adonde "uieren ir, por lo menos acabarn por llegar a alguna parte, en donde es de
pensar "ue estarn me,or "ue no en medio del bos"ue' / as, puesto "ue muchas veces
las acciones de la vida no admiten demora, es verdad muy cierta "ue si no est en
nuestro poder el discernir las me,ores opiniones, debemos seguir las ms probables y
aun"ue no encontremos ms probabilidad en unas "ue en otras, debemos, no obstante,
decidirnos por algunas y considerarlas despu!s, no ya como dudosas, en cuanto "ue se
refieren a la prctica, sino como muy verdaderas y muy ciertas, por"ue la razn "ue nos
ha determinado lo es' / esto fue bastante para librarme desde entonces de todos los
arrepentimientos y remordimientos "ue suelen agitar las consciencias de esos espritus
endebles y vacilantes, "ue se de,an ir inconstantes a practicar como buenas las cosas
"ue luego ,uzgan malas (;=*' 1i tercera m#ima fue procurar siempre vencerme a m
mismo antes "ue a la fortuna, y alterar mis deseos antes "ue el orden del mundo, y
generalmente acostumbrarme a creer "ue nada hay "ue est! enteramente en nuestro
poder sino nuestros propios pensamientos (;>*, de suerte "ue despu!s de haber obrado
lo me,or "ue hemos podido, en lo tocante a las cosas e#teriores, todo lo "ue falla en el
!#ito es para nosotros absolutamente imposible' / esto slo me pareca bastante para
apartarme en lo porvenir de desear algo sin conseguirlo y tenerme as contento pues
como nuestra voluntad no se determina naturalmente a desear sino las cosas "ue
nuestro entendimiento le representa en cierto modo como posibles, es claro "ue si todos
los bienes "ue estn fuera de nosotros los consideramos como igualmente inase"uibles a
nuestro poder, no sentiremos pena alguna por carecer de los "ue parecen debidos a
nuestro nacimiento, cuando nos veamos privados de ellos sin culpa nuestra, como no la
sentimos por no ser due%os de los reinos de la 5hina o de 1!,ico y haciendo, como
suele decirse, de necesidad virtud, no sentiremos mayores deseos de estar sanos,
estando enfermos, o de estar libres, estando encarcelados, "ue ahora sentimos de
poseer cuerpos compuestos de materia tan poco corruptible como el diamante o alas
para volar como los p,aros' Pero confieso "ue son precisos largos e,ercicios y reiteradas
meditaciones para acostumbrarse a mirar todas las cosas por ese ngulo y creo "ue en
esto consista principalmente el secreto de a"uellos filsofos, "ue pudieron anta%o
sustraerse al imperio de la fortuna, y a pesar de los sufrimientos y la pobreza, entrar en
competencia de ventura con los propios dioses (;)*' Pues, ocupados sin descanso en
considerar los lmites prescritos por la naturaleza, persuadanse tan perfectamente de
"ue nada tenan en su poder sino sus propios pensamientos, "ue esto slo era bastante
a impedirles sentir afecto hacia otras cosas y disponan de esos pensamientos tan
absolutamente, "ue tenan en esto cierta razn de estimarse ms ricos y poderosos y
ms libres y bienaventurados "ue ningunos otros hombres, los cuales, no teniendo esta
filosofa, no pueden, por mucho "ue les hayan favorecido la naturaleza y la fortuna,
disponer nunca, como a"uellos filsofos, de todo cuanto "uieren' +n fin, como
conclusin de esta moral, ocurriseme considerar, una por una, las diferentes
ocupaciones a "ue los hombres dedican su vida, para procurar elegir la me,or y sin
"uerer decir nada de las de los dems, pens! "ue no poda hacer nada me,or "ue seguir
en la misma "ue tena es decir, aplicar mi vida entera al cultivo de mi razn y adelantar
cuanto pudiera en el conocimiento de la verdad, seg&n el m!todo "ue me haba
prescrito' Ban e#tremado contento haba sentido ya desde "ue empec! a servirme de
ese m!todo, "ue no crea "ue pudiera recibirse otro ms suave e inocente en esta vida
y descubriendo cada da, con su ayuda, algunas verdades "ue me parecan bastante
importantes y generalmente ignoradas de los otros hombres, la satisfaccin "ue
e#perimentaba llenaba tan cumplidamente mi espritu, "ue todo lo restante me era
indiferente' 4dems, las tres m#imas anteriores fundbanse slo en el propsito, "ue
yo abrigaba, de continuar instruy!ndome pues habiendo dado $ios a cada hombre
alguna luz con "ue discernir lo verdadero de lo falso, no hubiera yo credo un solo
momento "ue deba contentarme con las opiniones a,enas, de no haberme propuesto
usar de mi propio ,uicio para e#aminarlas cuando fuera tiempo y no hubiera podido
librarme de escr&pulos, al seguirlas, si no hubiese esperado aprovechar todas las
ocasiones para encontrar otras me,ores, dado caso "ue las hubiese y, por &ltimo, no
habra sabido limitar mis deseos y estar contento, si no hubiese seguido un camino por
donde, al mismo tiempo "ue asegurarme la ad"uisicin de todos los conocimientos "ue
yo pudiera, pensaba tambi!n por el mismo modo llegar a conocer todos los verdaderos
bienes "ue estuviesen en mi poder pues no determinndose nuestra voluntad a seguir o
a evitar cosa alguna, sino por"ue nuestro entendimiento se la representa como buena o
mala, basta ,uzgar bien, para obrar bien (;0*, y ,uzgar lo me,or "ue se pueda, para
obrar tambi!n lo me,or "ue se pueda es decir, para ad"uirir todas las virtudes y con
ellas cuantos bienes puedan lograrse y cuando uno tiene la certidumbre de "ue ello es
as, no puede por menos de estar contento' <abi!ndome, pues, afirmado en estas
m#imas, las cuales puse aparte ,untamente con las verdades de la fe, "ue siempre han
sido las primeras en mi creencia, pens! "ue de todas mis otras opiniones poda
libremente empezar a deshacerme y como esperaba conseguirlo me,or conversando
con los hombres "ue permaneciendo por ms tiempo encerrado en el cuarto en donde
haba meditado todos esos pensamientos, prosegu mi via,e antes de "ue el invierno
estuviera del todo terminado' / en los nueve a%os siguientes, no hice otra cosa sino
andar de ac para all, por el mundo, procurando ser ms bien espectador "ue actor en
las comedias "ue en !l se representan, e instituyendo particulares refle#iones en toda
materia sobre a"uello "ue pudiera hacerla sospechosa y dar ocasin a e"uivocarnos,
llegu! a arrancar de mi espritu, en todo ese tiempo, cuantos errores pudieron deslizarse
anteriormente' / no es "ue imitara a los esc!pticos (;2*, "ue dudan por slo dudar y se
las dan siempre de irresolutos por el contrario, mi propsito no era otro "ue afianzarme
en la verdad, apartando la tierra movediza y la arena, para dar con la roca viva o la
arcilla' .o cual, a mi parecer, consegua bastante bien, tanto "ue, tratando de descubrir
la falsedad o la incertidumbre de las proposiciones "ue e#aminaba, no mediante
endebles con,eturas, sino por razonamientos claros y seguros, no encontraba ninguna
tan dudosa, "ue no pudiera sacar de ella alguna conclusin bastante cierta, aun"ue slo
fuese la de "ue no contena nada cierto' / as como al derribar una casa vie,a suelen
guardarse los materiales, "ue sirven para reconstruir la nueva, as tambi!n al destruir
todas a"uellas mis opiniones "ue ,uzgaba infundadas, haca yo varias observaciones y
ad"uira e#periencias "ue me han servido despu!s para establecer otras ms ciertas' /
adems segua e,ercitndome en el m!todo "ue me haba prescrito pues sin contar con
"ue cuidaba muy bien de conducir generalmente mis pensamientos, seg&n las citadas
reglas, dedicaba de cuando en cuando algunas horas a practicarlas particularmente en
dificultades de matemticas, o tambi!n en algunas otras "ue poda hacer casi
seme,antes a las de las matemticas, desligndolas de los principios de las otras
ciencias, "ue no me parecan bastante firmes todo esto puede verse en varias
cuestiones "ue van e#plicadas en este mismo volumen (;3*' / as, viviendo en
apariencia como los "ue no tienen otra ocupacin "ue la de pasar una vida suave e
inocente y se ingenian en separar los placeres de los vicios y, para gozar de su ocio sin
hasto, hacen uso de cuantas diversiones honestas estn a su alcance, no de,aba yo de
perseverar en mi propsito y de sacar provecho para el conocimiento de la verdad, ms
acaso "ue si me contentara con leer libros o frecuentar las tertulias literarias' Sin
embargo, transcurrieron esos nueve a%os sin "ue tomara yo decisin alguna tocante a
las dificultades de "ue suelen disputar los doctos, y sin haber comenzado a buscar los
cimientos de una filosofa ms cierta "ue la vulgar' / el e,emplo de varios e#celentes
ingenios "ue han intentado hacerlo, sin, a mi parecer, conseguirlo, me llevaba a
imaginar en ello tanta dificultad, "ue no me hubiera atrevido "uiz a emprenderlo tan
presto, si no hubiera visto "ue algunos propalaban el rumor de "ue lo haba llevado a
cabo' -o me es posible decir "u! fundamentos tendran para emitir tal opinin, y si en
algo he contribuido a ella, por mis dichos, debe de haber sido por haber confesado mi
ignorancia, con ms candor "ue suelen hacerlo los "ue han estudiado un poco, y acaso
tambi!n por haber dado a conocer las razones "ue tena para dudar de muchas cosas,
"ue los dems consideran ciertas, mas no por"ue me haya preciado de poseer doctrina
alguna' Pero como tengo el corazn bastante bien puesto para no "uerer "ue me tomen
por otro distinto del "ue soy, pens! "ue era preciso procurar por todos los medios
hacerme digno de la reputacin "ue me daban y hace ocho a%os precisamente, ese
deseo me decidi a ale,arme de todos los lugares en donde poda tener algunos
conocimientos y retirarme a"u (;6*, en un pas en donde la larga duracin de la guerra
ha sido causa de "ue se establezcan tales rdenes, "ue los e,!rcitos "ue se mantienen
parecen no servir sino para "ue los hombres gocen de los frutos de la paz con tanta
mayor seguridad, y en donde, en medio de la multitud de un gran pueblo muy activo,
ms atento a sus propios negocios "ue curioso de los a,enos, he podido, sin carecer de
ninguna de las comodidades "ue hay en otras ms frecuentadas ciudades, vivir tan
solitario y retirado como en el ms le,ano desierto'

Cuarta parte
-o s! si debo hablaros de las primeras meditaciones "ue hice all, pues son tan
metafsicas y tan fuera de lo com&n, "ue "uiz no gusten a todo el mundo (=:*' Sin
embargo, para "ue se pueda apreciar si los fundamentos "ue he tomado son bastante
firmes, me veo en cierta manera obligado a decir algo de esas refle#iones' Biempo ha
"ue haba advertido "ue, en lo tocante a las costumbres, es a veces necesario seguir
opiniones "ue sabemos muy inciertas, como si fueran indudables, y esto se ha dicho ya
en la parte anterior pero, deseando yo en esta ocasin ocuparme tan slo de indagar la
verdad, pens! "ue deba hacer lo contrario y rechazar como absolutamente falso todo
a"uello en "ue pudiera imaginar la menor duda, con el fin de ver si, despu!s de hecho
esto, no "uedara en mi creencia algo "ue fuera enteramente indudable' 4s, puesto "ue
los sentidos nos enga%an, a las veces, "uise suponer "ue no hay cosa alguna "ue sea tal
y como ellos nos la presentan en la imaginacin y puesto "ue hay hombres "ue yerran
al razonar, aun acerca de los ms simples asuntos de geometra, y cometen
paralogismos, ,uzgu! "ue yo estaba tan e#puesto al error como otro cual"uiera, y
rechac! como falsas todas las razones "ue anteriormente haba tenido por
demostrativas y, en fin, considerando "ue todos los pensamientos "ue nos vienen
estando despiertos pueden tambi!n ocurrrsenos durante el sue%o, sin "ue ninguno
entonces sea verdadero, resolv fingir "ue todas las cosas, "ue hasta entonces haban
entrado en mi espritu, no eran ms verdaderas "ue las ilusiones de mis sue%os' Pero
advert luego "ue, "ueriendo yo pensar, de esa suerte, "ue todo es falso, era necesario
"ue yo, "ue lo pensaba, fuese alguna cosa y observando "ue esta verdad: Cyo pienso,
luego soyD, era tan firme y segura "ue las ms e#travagantes suposiciones de los
esc!pticos no son capaces de conmoverla, ,uzgu! "ue poda recibirla sin escr&pulo,
como el primer principio de la filosofa "ue andaba buscando' +#amin! despu!s
atentamente lo "ue yo era, y viendo "ue poda fingir "ue no tena cuerpo alguno y "ue
no haba mundo ni lugar alguno en el "ue yo me encontrase, pero "ue no poda fingir
por ello "ue yo no fuese, sino al contrario, por lo mismo "ue pensaba en dudar de la
verdad de las otras cosas, se segua muy cierta y evidentemente "ue yo era, mientras
"ue, con slo de,ar de pensar, aun"ue todo lo dems "ue haba imaginado fuese verdad,
no tena ya razn alguna para creer "ue yo era, conoc por ello "ue yo era una sustancia
cuya esencia y naturaleza toda es pensar, y "ue no necesita, para ser, de lugar alguno,
ni depende de cosa alguna material de suerte "ue este yo, es decir, el alma, por la cual
yo soy lo "ue soy, es enteramente distinta del cuerpo y hasta ms fcil de conocer "ue
!ste y, aun"ue el cuerpo no fuese, el alma no de,ara de ser cuanto es' $espu!s de esto,
consider!, en general, lo "ue se re"uiere en una proposicin para "ue sea verdadera y
cierta pues ya "ue acababa de hallar una "ue saba "ue lo era, pens! "ue deba saber
tambi!n en "u! consiste esa certeza' / habiendo notado "ue en la proposicin: Cyo
pienso, luego soyD, no hay nada "ue me asegure "ue digo verdad, sino "ue veo muy
claramente "ue para pensar es preciso ser, ,uzgu! "ue poda admitir esta regla general:
"ue las cosas "ue concebimos muy clara y distintamente son todas verdaderas pero
"ue slo hay alguna dificultad en notar cules son las "ue concebimos distintamente'
$espu!s de lo cual, hube de refle#ionar "ue, puesto "ue yo dudaba, no era mi ser
enteramente perfecto, pues vea claramente "ue hay ms perfeccin en conocer "ue en
dudar y se me ocurri entonces indagar por dnde haba yo aprendido a pensar en algo
ms perfecto "ue yo y conoc evidentemente "ue deba de ser por alguna naturaleza
"ue fuese efectivamente ms perfecta' +n lo "ue se refiere a los pensamientos, "ue en
m estaban, de varias cosas e#teriores a m, como son el cielo, la tierra, la luz, el calor y
otros muchos, no me preocupaba mucho el saber de dnde procedan, por"ue, no
viendo en esas cosas nada "ue me pareciese hacerlas superiores a m, poda creer "ue,
si eran verdaderas, eran unas dependencias de mi naturaleza, en cuanto "ue !sta posee
alguna perfeccin, y si no lo eran, procedan de la nada, es decir, estaban en m, por"ue
hay en m alg&n defecto' Pero no poda suceder otro tanto con la idea de un ser ms
perfecto "ue mi ser pues era cosa manifiestamente imposible "ue la tal idea procediese
de la nada y como no hay menor repugnancia en pensar "ue lo ms perfecto sea
consecuencia y dependencia de lo menos perfecto, "ue en pensar "ue de nada provenga
algo, no poda tampoco proceder de m mismo de suerte "ue slo "uedaba "ue hubiese
sido puesta en m por una naturaleza verdaderamente ms perfecta "ue yo soy, y
poseedora inclusive de todas las perfecciones de "ue yo pudiera tener idea esto es,
para e#plicarlo en una palabra, por $ios' 4 esto a%ad "ue, supuesto "ue yo conoca
algunas perfecciones "ue me faltaban, no era yo el &nico ser "ue e#istiese (a"u, si lo
permits, har! uso libremente de los t!rminos de la escuela*, sino "ue era
absolutamente necesario "ue hubiese alg&n otro ser ms perfecto de "uien yo
dependiese y de "uien hubiese ad"uirido todo cuanto yo posea pues si yo fuera solo e
independiente de cual"uier otro ser, de tal suerte "ue de m mismo procediese lo poco
en "ue participaba del ser perfecto, hubiera podido tener por m mismo tambi!n, por
id!ntica razn, todo lo dems "ue yo saba faltarme, y ser, por lo tanto, yo infinito,
eterno, inmutable, omnisciente, omnipotente, y, en fin, poseer todas las perfecciones
"ue poda advertir en $ios' Pues, en virtud de los razonamientos "ue acabo de hacer,
para conocer la naturaleza de $ios hasta donde la ma es capaz de conocerla,
bastbame considerar todas las cosas de "ue hallara en m mismo alguna idea y ver si
era o no perfeccin el poseerlas y estaba seguro de "ue ninguna de las "ue indicaban
alguna imperfeccin est en $ios, pero todas las dems s estn en !l as vea "ue la
duda, la inconstancia, la tristeza y otras cosas seme,antes no pueden estar en $ios,
puesto "ue mucho me holgara yo de verme libre de ellas' 4dems, tena yo ideas de
varias cosas sensibles y corporales pues aun suponiendo "ue so%aba y "ue todo cuanto
vea e imaginaba era falso, no poda negar, sin embargo, "ue esas ideas estuvieran
verdaderamente en mi pensamiento' 1as habiendo ya conocido en m muy claramente
"ue la naturaleza inteligente es distinta de la corporal, y considerando "ue toda
composicin denota dependencia, y "ue la dependencia es manifiestamente un defecto,
,uzgaba por ello "ue no poda ser una perfeccin en $ios el componerse de esas dos
naturalezas, y "ue, por consiguiente, $ios no era compuesto en cambio, si en el mundo
haba cuerpos, o bien algunas inteligencias u otras naturalezas "ue no fuesen del todo
perfectas, su ser deba depender del poder divino, hasta el punto de no poder subsistir
sin !l un solo instante' Euise indagar luego otras verdades y habi!ndome propuesto el
ob,eto de los gemetras, "ue conceba yo como un cuerpo continuo o un espacio
infinitamente e#tenso en longitud, anchura y altura o profundidad, divisible en varias
partes "ue pueden tener varias figuras y magnitudes y ser movidas o trasladadas en
todos los sentidos, pues los gemetras suponen todo eso en su ob,eto, repas! algunas
de sus ms simples demostraciones, y habiendo advertido "ue esa gran certeza "ue
todo el mundo atribuye a estas demostraciones, se funda tan slo en "ue se conciben
con evidencia, seg&n la regla antes dicha, advert tambi!n "ue no haba nada en ellas
"ue me asegurase de la e#istencia de su ob,eto pues, por e,emplo, yo vea bien "ue, si
suponemos un tringulo, es necesario "ue los tres ngulos sean iguales a dos rectos
pero nada vea "ue me asegurase "ue en el mundo hay tringulo alguno en cambio, si
volva a e#aminar la idea "ue yo tena de un ser perfecto, encontraba "ue la e#istencia
est comprendida en ella del mismo modo "ue en la idea de un tringulo est
comprendido el "ue sus tres ngulos sean iguales a dos rectos o, en la de una esfera, el
"ue todas sus partes sean igualmente distantes del centro, y hasta con ms evidencia
a&n y "ue, por consiguiente, tan cierto es por lo menos, "ue $ios, "ue es ese ser
perfecto, es o e#iste, como lo pueda ser una demostracin de geometra' Pero si hay
algunos "ue estn persuadidos de "ue es difcil conocer lo "ue sea $ios, y aun lo "ue
sea el alma, es por"ue no levantan nunca su espritu por encima de las cosas sensibles y
estn tan acostumbrados a considerarlo todo con la imaginacin @"ue es un modo de
pensar particular para las cosas materiales@, "ue lo "ue no es imaginable les parece
ininteligible' .o cual est bastante manifiesto en la m#ima "ue los mismos filsofos
admiten como verdadera en las escuelas, y "ue dice "ue nada hay en el entendimiento
"ue no haya estado antes en el sentido (=9*, en donde, sin embargo, es cierto "ue
nunca han estado las ideas de $ios y del alma y me parece "ue los "ue "uieren hacer
uso de su imaginacin para comprender esas ideas, son como los "ue para or los
sonidos u oler los olores "uisieran emplear los o,os y aun hay esta diferencia entre
a"u!llos y !stos: "ue el sentido de la vista no nos asegura menos de la verdad de sus
ob,etos "ue el olfato y el odo de los suyos, mientras "ue ni la imaginacin ni los
sentidos pueden asegurarnos nunca cosa alguna, como no intervenga el entendimiento'
+n fin, si aun hay hombres a "uienes las razones "ue he presentado no han convencido
bastante de la e#istencia de $ios y del alma, "uiero "ue sepan "ue todas las dems
cosas "ue acaso crean ms seguras, como son "ue tienen un cuerpo, "ue hay astros, y
una tierra, y otras seme,antes, son, sin embargo, menos ciertas pues, si bien tenemos
una seguridad moral de esas cosas, tan grande "ue parece "ue, a menos de ser un
e#travagante, no puede nadie ponerlas en duda, sin embargo, cuando se trata de una
certidumbre metafsica, no se puede negar, a no ser perdiendo la razn, "ue no sea
bastante motivo, para no estar totalmente seguro, el haber notado "ue podemos de la
misma manera imaginar en sue%os "ue tenemos otro cuerpo y "ue vemos otros astros y
otra tierra, sin "ue ello sea as' Pues Fcmo sabremos "ue los pensamientos "ue se nos
ocurren durante el sue%o son falsos, y "ue no lo son los "ue tenemos despiertos, si
muchas veces sucede "ue a"u!llos no son menos vivos y e#presos "ue !stosG / por
mucho "ue estudien los me,ores ingenios, no creo "ue puedan dar ninguna razn
bastante a levantar esa duda, como no presupongan la e#istencia de $ios' Pues, en
primer lugar, esa misma regla "ue antes he tomado, a saber: "ue las cosas "ue
concebimos muy clara y distintamente son todas verdaderas esa misma regla recibe su
certeza slo de "ue $ios es o e#iste, y de "ue es un ser perfecto, y de "ue todo lo "ue
est en nosotros proviene de !l de donde se sigue "ue, siendo nuestras ideas o
nociones, cuando son claras y distintas, cosas reales y procedentes de $ios, no pueden
por menos de ser tambi!n, en ese respecto, verdaderas' $e suerte "ue si tenemos con
bastante frecuencia ideas "ue encierran falsedad, es por"ue hay en ellas algo confuso y
oscuro, y en este respecto participan de la nada es decir, "ue si estn as confusas en
nosotros, es por"ue no somos totalmente perfectos' / es evidente "ue no hay menos
repugnancia en admitir "ue la falsedad o imperfeccin proceda como tal de $ios mismo,
"ue en admitir "ue la verdad o la perfeccin procede de la nada' 1as si no supi!ramos
"ue todo cuanto en nosotros es real y verdadero proviene de un ser perfecto e infinito,
entonces, por claras y distintas "ue nuestras ideas fuesen, no habra razn alguna "ue
nos asegurase "ue tienen la perfeccin de ser verdaderas' 4s, pues, habi!ndonos el
conocimiento de $ios y del alma testimoniado la certeza de esa regla, resulta bien fcil
conocer "ue los ensue%os, "ue imaginamos dormidos, no deben, en manera alguna,
hacernos dudar de la verdad de los pensamientos "ue tenemos despiertos' Pues si
ocurriese "ue en sue%o tuviera una persona una idea muy clara y distinta, como por
e,emplo, "ue inventase un gemetra una demostracin nueva, no sera ello motivo para
impedirle ser verdadera y en cuanto al error ms corriente en muchos sue%os, "ue
consiste en representarnos varios ob,etos del mismo modo como nos los representan los
sentidos e#teriores, no debe importarnos "ue nos d! ocasin de desconfiar de la verdad
de esas tales ideas, por"ue tambi!n pueden los sentidos enga%arnos con frecuencia
durante la vigilia, como los "ue tienen ictericia lo ven todo amarillo, o como los astros y
otros cuerpos muy le,anos nos parecen mucho ms pe"ue%os de lo "ue son' Pues, en
&ltimo t!rmino, despiertos o dormidos, no debemos de,arnos persuadir nunca sino por la
evidencia de la razn' / ntese bien "ue digo de la razn, no de la imaginacin ni de los
sentidos como asimismo, por"ue veamos el sol muy claramente, no debemos por ello
,uzgar "ue sea del tama%o "ue le vemos y muy bien podemos imaginar distintamente
una cabeza de len pegada al cuerpo de una cabra, sin "ue por eso haya "ue concluir
"ue en el mundo e#iste la "uimera, pues la razn no nos dice "ue lo "ue as vemos o
imaginamos sea verdadero pero nos dice "ue todas nuestras ideas o nociones deben
tener alg&n fundamento de verdad pues no fuera posible "ue $ios, "ue es todo perfecto
y verdadero, las pusiera sin eso en nosotros y puesto "ue nuestros razonamientos
nunca son tan evidentes y tan enteros cuando so%amos "ue cuando estamos despiertos,
si bien a veces nuestras imaginaciones son tan vivas y e#presivas y hasta ms en el
sue%o "ue en la vigilia, por eso nos dice la razn, "ue, no pudiendo ser verdaderos todos
nuestros pensamientos, por"ue no somos totalmente perfectos, deber infaliblemente
hallarse la verdad ms bien en los "ue pensemos estando despiertos, "ue en los "ue
tengamos estando dormidos'
Quinta parte
1ucho me agradara proseguir y e#poner a"u el encadenamiento de las otras verdades
"ue dedu,e de esas primeras pero, como para ello sera necesario "ue hablase ahora de
varias cuestiones "ue controvierten los doctos (=;*, con "uienes no deseo indisponerme,
creo "ue me,or ser "ue me abstenga y me limite a decir en general cules son, para
de,ar "ue otros ms sabios ,uzguen si sera &til o no "ue el p&blico recibiese ms amplia
y detenida informacin' Siempre he permanecido firme en la resolucin "ue tom! de no
suponer ning&n otro principio "ue el "ue me ha servido para demostrar la e#istencia de
$ios y del alma, y de no recibir cosa alguna por verdadera, "ue no me pareciese ms
clara y ms cierta "ue las demostraciones de los gemetras y, sin embargo, me atrevo
a decir "ue no slo he encontrado la manera de satisfacerme en poco tiempo, en punto
a las principales dificultades "ue suelen tratarse en la filosofa, sino "ue tambi!n he
notado ciertas leyes "ue $ios ha establecido en la naturaleza y cuyas nociones ha
impreso en nuestras almas de tal suerte, "ue si refle#ionamos sobre ellas con bastante
detenimiento, no podremos dudar de "ue se cumplen e#actamente en todo cuanto hay o
se hace en el mundo' 5onsiderando luego la serie de esas leyes, me parece "ue he
descubierto varias verdades ms &tiles y ms importantes "ue todo lo "ue
anteriormente haba aprendido o incluso esperado aprender' 1as habiendo procurado
e#plicar las principales de entre ellas en un tratado "ue, por algunas consideraciones, no
puedo publicar, lo me,or ser, para darlas a conocer, "ue diga a"u sumariamente lo "ue
ese tratado contiene' Prop&seme poner en !l todo cuando yo crea saber, antes de
escribirlo, acerca de la naturaleza de las cosas materiales' Pero as como los pintores, no
pudiendo representar igualmente bien, en un cuadro liso, todas las diferentes caras de
un ob,eto slido, eligen una de las principales, "ue vuelven hacia la luz, y representan
las dems en la sombra, es decir, tales como pueden verse cuando se mira a la principal,
as tambi!n, temiendo yo no poder poner en mi discurso todo lo "ue haba en mi
pensamiento, hube de limitarme a e#plicar muy ampliamente mi concepcin de la luz
luego, con esta ocasin, a%ad algo acerca del sol y de las estrellas fi,as, por"ue casi
toda la luz viene de esos cuerpos de los cielos, "ue la transmiten de los planetas, de
los cometas y de la tierra, "ue la refle,an y en particular, de todos los cuerpos "ue hay
sobre la tierra, "ue son o coloreados, o transparentes o luminosos y, por &ltimo, del
hombre, "ue es el espectador' / para dar un poco de sombra a todas esas cosas y poder
declarar con ms libertad mis ,uicios, sin la obligacin de seguir o de refutar las
opiniones recibidas entre los doctos, resolv abandonar este mundo nuestro a sus
disputas y hablar slo de lo "ue ocurrira en otro mundo nuevo, si $ios crease ahora en
los espacios imaginarios bastante materia para componerlo y, agitando diversamente y
sin orden las varias partes de esa materia, frmase un caos tan confuso como puedan
fingirlo los poetas, sin hacer luego otra cosa "ue prestar su ordinario concurso a la
naturaleza, de,ndola obrar, seg&n las leyes por !l establecidas' 4s, primeramente
describ esa materia y trat! de representarla, de tal suerte "ue no hay, a mi parecer,
nada ms claro e inteligible (==*, e#cepto lo "ue antes hemos dicho de $ios y del alma
pues hasta supuse e#presamente "ue no hay en ella ninguna de esas formas o
cualidades de "ue disputan las escuelas (=>*, ni en general ninguna otra cosa cuyo
conocimiento no sea tan natural a nuestras almas, "ue no se pueda ni si"uiera fingir "ue
se ignora' <ice ver, adems, cuales eran las leyes de la naturaleza y sin fundar mis
razones en ning&n otro principio "ue las infinitas perfecciones de $ios, trat! de
demostrar todas a"u!llas sobre las "ue pudiera haber alguna duda, y procur! probar
"ue son tales "ue, aun cuando $ios hubiese creado varios mundos, no podra haber uno
en donde no se observaran cumplidamente' $espu!s de esto, mostr! cmo la mayor
parte de la materia de ese caos deba, a consecuencia de esas leyes, disponerse y
arreglarse de cierta manera "ue la haca seme,ante a nuestros cielos cmo, entretanto,
algunas de sus partes haban de componer una tierra, y algunas otras, planetas y
cometas, y algunas otras, un sol y estrellas fi,as' / a"u, e#tendi!ndome sobre el tema
de la luz, e#pli"u! por lo menudo cul era la "ue deba haber en el sol y en las estrellas
y cmo desde all atravesaba en un instante los espacios inmensos de los cielos y cmo
se refle,aba desde los planetas y los cometas hacia la tierra' 4%ad tambi!n algunas
cosas acerca de la sustancia, la situacin, los movimientos y todas las varias cualidades
de esos cielos y esos astros, de suerte "ue pensaba haber dicho lo bastante para "ue se
conociera "ue nada se observa, en los de este mundo, "ue no deba o, al menos, no
pueda parecer en un todo seme,ante a los de ese otro mundo "ue yo describa' $e ah
pas! a hablar particularmente de la tierra e#pli"u! cmo, aun habiendo supuesto
e#presamente "ue el 5reador no dio ning&n peso a la materia, de "ue est compuesta,
no por eso de,aban todas sus partes de dirigirse e#actamente hacia su centro cmo,
habiendo agua y aire en su superficie, la disposicin de los cielos y de los astros,
principalmente de la luna, deba causar un flu,o y reflu,o seme,ante en todas sus
circunstancias al "ue se observa en nuestros mares, y adems una cierta corriente,
tanto del agua como del aire, "ue va de .evante a Poniente, como la "ue se observa
tambi!n entre los trpicos cmo las monta%as, los mares, las fuentes y los ros podan
formarse naturalmente, y los metales producirse en las minas, y las plantas crecer en
los campos, y, en general, engendrarse todos esos cuerpos llamados mezclas o
compuestos' / entre otras cosas, no conociendo yo, despu!s de los astros, nada en el
mundo "ue produzca luz, sino el fuego, me esforc! por dar claramente a entender
cuanto a la naturaleza de !ste pertenece, cmo se produce, cmo se alimenta, cmo a
veces da calor sin luz y otras luz sin calor cmo puede prestar varios colores a varios
cuerpos y varias otras cualidades cmo funde unos y endurece otros cmo puede
consumirlos casi todos o convertirlos en cenizas y humo y, por &ltimo, cmo de esas
cenizas, por slo la violencia de su accin, forma vidrio pues esta transmutacin de las
cenizas en vidrio, pareci!ndome tan admirable como ninguna otra de las "ue ocurren en
la naturaleza, tuve especial agrado en describirla' Sin embargo, de todas esas cosas no
"uera yo inferir "ue este mundo nuestro haya sido creado de la manera "ue yo
e#plicaba, por"ue es mucho ms verosmil "ue, desde el comienzo, $ios lo puso tal y
como deba ser' Pero es cierto @y esta opinin es com&nmente admitida entre los
telogos@ "ue la accin por la cual $ios lo conserva es la misma "ue la accin por la cual
lo ha creado (=)* de suerte "ue, aun cuando no le hubiese dado en un principio otra
forma "ue la del caos, con haber establecido las leyes de la naturaleza y haberle
prestado su concurso para obrar como ella acostumbra, puede creerse, sin menoscabo
del milagro de la creacin, "ue todas las cosas, "ue son puramente materiales, habran
podido, con el tiempo, llegar a ser como ahora las vemos y su naturaleza es mucho ms
fcil de concebir cuando se ven nacer poco a poco de esa manera, "ue cuando se
consideran ya hechas del todo' $e la descripcin de los cuerpos inanimados y de las
plantas, pas! a la de los animales y particularmente a la de los hombres' 1as no
teniendo a&n bastante conocimiento para hablar de ellos con el mismo estilo "ue de los
dems seres, es decir, demostrando los efectos por las causas y haciendo ver de "u!
semillas y en "u! manera debe producirlos la naturaleza, me limit! a suponer "ue $ios
form el cuerpo de un hombre enteramente igual a uno de los nuestros, tanto en la
figura e#terior de sus miembros como en la interior conformacin de sus rganos, sin
componerlo de otra materia "ue la "ue yo haba descrito anteriormente y sin darle al
principio alma alguna razonable, ni otra cosa "ue sirviera de alma vegetativa o sensitiva,
sino e#citando en su corazn uno de esos fuegos sin luz, ya e#plicados por m y "ue yo
conceba de igual naturaleza "ue el "ue calienta el heno encerrado antes de estar seco o
el "ue hace "ue los vinos nuevos hiervan cuando se de,an fermentar con su holle,o
pues e#aminando las funciones "ue, a consecuencia de ello, poda haber en ese cuerpo,
hallaba "ue eran e#actamente las mismas "ue pueden realizarse en nosotros, sin "ue
pensemos en ellas y, por consiguiente, sin "ue contribuya en nada nuestra alma, es
decir, esa parte distinta del cuerpo, de la "ue se ha dicho anteriormente "ue su
naturaleza es slo pensar (=0* y siendo esas funciones las mismas todas, puede decirse
"ue los animales desprovistos de razn son seme,antes a nosotros pero en cambio no
se puede encontrar en ese cuerpo ninguna de las "ue dependen del pensamiento "ue
son, por tanto, las &nicas "ue nos pertenecen en cuanto hombres pero !sas las
encontraba yo luego, suponiendo "ue $ios cre un alma razonable y la a%adi al cuerpo,
de cierta manera "ue yo describa' Pero para "ue pueda verse el modo como estaba
tratada esta materia, voy a poner a"u la e#plicacin del movimiento del corazn y de
las arterias "ue, siendo el primero y ms general "ue se observa en los animales,
servir para "ue se ,uzgue luego fcilmente lo "ue deba pensarse de todos los dems' /
para "ue sea ms fcil de comprender lo "ue voy a decir, deseara "ue los "ue no estn
versados en anatoma, se tomen el traba,o, antes de leer esto, de mandar cortar en su
presencia el corazn de alg&n animal grande, "ue tenga pulmones, pues en un todo se
parece bastante al del hombre, y "ue vean las dos cmaras o concavidades "ue hay en
!l primero, la "ue est en el lado derecho, a la "ue van a parar dos tubos muy anchos,
a saber: la vena cava, "ue es el principal receptculo de la sangre y como el tronco del
rbol, cuyas ramas son las dems venas del cuerpo, y la vena arteriosa, cuyo nombre
est mal puesto, por"ue es, en realidad, una arteria "ue sale del corazn y se divide
luego en varias ramas "ue van a repartirse por los pulmones en todos los sentidos
segundo, la "ue est en el lado iz"uierdo, a la "ue van a parar del mismo modo dos
tubos tan anchos o ms "ue los anteriores, a saber: la arteria venosa, cuyo nombre est
tambi!n mal puesto, por"ue no es sino una vena "ue viene de los pulmones, en donde
est dividida en varias ramas entremezcladas con las de la vena arteriosa y con las del
conducto llamado ca%o del pulmn, por donde entra el aire de la respiracin y la gran
arteria, "ue sale del corazn y distribuye sus ramas por todo el cuerpo' Bambi!n "uisiera
yo "ue vieran con mucho cuidado los once pelle,illos "ue, como otras tantas puertecitas,
abren y cierran los cuatro orificios "ue hay en esas dos concavidades, a saber: tres a la
entrada de la vena cava, en donde estn tan bien dispuestos "ue no pueden en manera
alguna impedir "ue la sangre entre en la concavidad derecha del corazn y, sin
embargo, impiden muy e#actamente "ue pueda salir tres a la entrada de la vena
arteriosa, los cuales estn dispuestos en modo contrario y permiten "ue la sangre "ue
hay en esta concavidad pase a los pulmones, pero no "ue la "ue est en los pulmones
vuelva a entrar en esa concavidad dos a la entrada de la arteria venosa, los cuales
de,an correr la sangre desde los pulmones hasta la concavidad iz"uierda del corazn,
pero se oponen a "ue vaya en sentido contrario y tres a la entrada de la gran arteria,
"ue permiten "ue la sangre salga del corazn, pero le impiden "ue vuelva a entrar' / del
n&mero de estos pelle,os no hay "ue buscar otra razn sino "ue el orificio de la arteria
venosa, siendo ovalado, a causa del sitio en donde se halla, puede cerrarse
cmodamente con dos, mientras "ue los otros, siendo circulares, pueden cerrarse me,or
con tres' Euisiera yo, adems, "ue considerasen "ue la gran arteria y la vena arteriosa
estn hechas de una composicin mucho ms dura y ms firme "ue la arteria venosa y
la vena cava, y "ue estas dos &ltimas se ensanchan antes de entrar en el corazn,
formando como dos bolsas, llamadas ore,as del corazn, compuestas de una carne
seme,ante a la de !ste y "ue siempre hay ms calor en el corazn "ue en ning&n otro
sitio del cuerpo y, por &ltimo, "ue este calor es capaz de hacer "ue si entran algunas
gotas de sangre en sus concavidades, se inflen muy luego y se dilaten, como ocurre
generalmente a todos los l"uidos, cuando caen gota a gota en alg&n vaso muy
caldeado' $icho esto, basta a%adir, para e#plicar el movimiento del corazn, "ue cuando
las concavidades no estn llenas de sangre, entra necesariamente sangre de la vena
cava en la de la derecha, y de la arteria venosa en la de la iz"uierda, tanto ms cuanto
"ue estos dos vasos estn siempre llenos, y sus orificios, "ue miran hacia el corazn, no
pueden por entonces estar tapados pero tan pronto como de ese modo han entrado dos
gotas de sangre, una en cada concavidad, estas gotas, "ue por fuerza son muy gruesas,
por"ue los orificios por donde entran son muy anchos y los vasos de donde vienen estn
muy llenos de sangre, se e#panden y dilatan a causa del calor en "ue caen por donde
sucede "ue hinchan todo el corazn y empu,an y cierran las cinco puertecillas "ue estn
a la entrada de los dos vasos de donde vienen, impidiendo "ue ba,e ms sangre al
corazn y contin&an dilatndose cada vez ms, con lo "ue empu,an y abren las otras
seis puertecillas, "ue estn a la entrada de los otros dos vasos, por los cuales salen
entonces, produciendo as una hinchazn en todas las ramas de la vena arteriosa y de la
gran arteria, casi al mismo tiempo "ue en el corazn !ste se desinfla muy luego, como
asimismo sus arterias, por"ue la sangre "ue ha entrado en ellas se enfra y las seis
puertecillas vuelven a cerrarse, y las cinco de la vena cava y de la arteria venosa
vuelven a abrirse, dando paso a otras dos gotas de sangre, "ue, a su vez, hinchan el
corazn y las arterias como anteriormente' / por"ue la sangre, antes de entrar en el
corazn, pasa por esas dos bolsas, llamadas ore,as, de ah viene "ue el movimiento de
!stas sea contrario al de a"u!l, y "ue !stas se desinflen cuando a"u!l se infla' Por lo
dems, para "ue los "ue no conocen la fuerza de las demostraciones matemticas y no
tienen costumbre de distinguir las razones verdaderas de las verosmiles, no se
aventuren a negar esto "ue digo, sin e#aminarlo, he de advertirles "ue el movimiento
"ue acabo de e#plicar se sigue necesariamente de la sola disposicin de los rganos "ue
estn a la vista en el corazn y del calor "ue, con los dedos, puede sentirse en esta
vscera y de la naturaleza de la sangre "ue, por e#periencia, puede conocerse, como el
movimiento de un relo, se sigue de la fuerza, de la situacin y de la figura de sus
contrapesos y de sus ruedas' Pero si se pregunta cmo la sangre de las venas no se
acaba, al entrar as continuamente en el corazn, y cmo las arterias no se llenan
demasiadamente, puesto "ue toda la "ue pasa por el corazn viene a ellas, no necesito
contestar otra cosa "ue lo "ue ya ha escrito un m!dico de Hnglaterra (=2*, a "uien hay
"ue reconocer el m!rito de haber abierto brecha en este punto y de ser el primero "ue
ha ense%ado "ue hay en las e#tremidades de las arterias varios pe"ue%os corredores,
por donde la sangre "ue llega del corazn pasa a las ramillas e#tremas de las venas y de
a"u vuelve luego al corazn de suerte "ue el curso de la sangre es una circulacin
perpetua' / esto lo prueba muy bien por medio de la e#periencia ordinaria de los
ciru,anos, "uienes, habiendo atado el brazo con mediana fuerza por encima del sitio en
donde abren la vena, hacen "ue la sangre salga ms abundante "ue si no hubiesen
atado el brazo y ocurrira todo lo contrario si lo ataran ms aba,o, entre la mano y la
herida, o si lo ataran con mucha fuerza por encima' Por"ue es claro "ue la atadura
hecha con mediana fuerza puede impedir "ue la sangre "ue hay en el brazo vuelva al
corazn por las venas, pero no "ue acuda nueva sangre por las arterias, por"ue !stas
van por deba,o de las venas, y siendo sus pelle,os ms duros, son menos fciles de
oprimir y tambi!n por"ue la sangre "ue viene del corazn tiende con ms fuerza a
pasar por las arterias hacia la mano, "ue no a volver de la mano hacia el corazn por las
venas y puesto "ue la sangre sale del brazo, por el corte "ue se ha hecho en una de las
venas, es necesario "ue haya algunos pasos por la parte deba,o de la atadura, es decir,
hacia las e#tremidades del brazo, por donde la sangre pueda venir de las arterias'
Bambi!n prueba muy satisfactoriamente lo "ue dice del curso de la sangre, por la
e#istencia de ciertos pelle,os "ue estn de tal modo dispuestos en diferentes lugares, a
lo largo de las venas, "ue no permiten "ue la sangre vaya desde el centro del cuerpo a
las e#tremidades y s slo "ue vuelva de las e#tremidades al centro y adems, la
e#periencia demuestra "ue toda la sangre "ue hay en el cuerpo puede salir en poco
tiempo por una sola arteria "ue se haya cortado, aun cuando, habi!ndose atado la
arteria muy cerca del corazn, se haya hecho el corte entre !ste y la atadura, de tal
suerte "ue no haya ocasin de imaginar "ue la sangre vertida pueda venir de otra parte'
Pero hay otras muchas cosas "ue dan fe de "ue la verdadera causa de ese movimiento
de la sangre es la "ue he dicho, como son primeramente la diferencia "ue se nota entre
la "ue sale de las venas y la "ue sale de las arterias, diferencia "ue no puede venir sino
de "ue, habi!ndose rarificado y como destilado la sangre, al pasar por el corazn, es
ms sutil y ms viva y ms caliente en saliendo de este, es decir, estando en las
arterias, "ue no poco antes de entrar, o sea estando en las venas' / si bien se mira, se
ver "ue esa diferencia no aparece del todo sino cerca del corazn y no tanto en los
lugares ms le,anos adems, la dureza del pelle,o de "ue estn hechas la vena
arteriosa y la gran arteria, es buena prueba de "ue la sangre las golpea con ms fuerza
"ue a las venas' / Fcmo e#plicar "ue la concavidad iz"uierda del corazn y la gran
arteria sean ms amplias y anchas "ue la concavidad derecha y la vena arteriosa, sino
por"ue la sangre de la arteria venosa, "ue antes de pasar por el corazn no ha estado
ms "ue en los pulmones, es ms sutil y se e#pande me,or y ms fcilmente "ue la "ue
viene inmediatamente de la vena cavaG F/ "u! es lo "ue los m!dicos pueden averiguar,
al tomar el pulso, si no es "ue, seg&n "ue la sangre cambie de naturaleza, puede el
calor del corazn distenderla con ms o menos fuerza y ms o menos velocidadG / si
in"uirimos cmo este calor se comunica a los dems miembros, habremos de convenir
en "ue es por medio de la sangre, "ue, al pasar por el corazn, se calienta y se reparte
luego por todo el cuerpo, de donde sucede "ue, si "uitamos sangre de una parte,
"uitmosle asimismo el calor y aun cuando el corazn estuviese ardiendo, como un
hierro candente, no bastara a calentar los pies y las manos, como lo hace, si no les
enviase de continuo sangre nueva' Bambi!n por esto se conoce "ue el uso verdadero de
la respiracin es introducir en el pulmn aire fresco bastante a conseguir "ue la sangre,
"ue viene de la concavidad derecha del corazn, en donde ha sido dilatada y como
cambiada en vapores, se espese y se convierta de nuevo en sangre, antes de volver a la
concavidad iz"uierda, sin lo cual no pudiera ser apta a servir de alimento al fuego "ue
hay en la dicha concavidad y una confirmacin de esto es "ue vemos "ue los animales
"ue no tienen pulmones, poseen una sola concavidad en el corazn, y "ue los ni%os "ue
estando en el seno materno no pueden usar de los pulmones, tienen un orificio por
donde pasa sangre de la vena cava a la concavidad iz"uierda del corazn, y un conducto
por donde va de la vena arteriosa a la gran arteria, sin pasar por el pulmn' 4dems,
Fcmo podra hacerse la coccin de los alimentos en el estmago, si el corazn no
enviase calor a esta vscera por medio de las arterias, a%adi!ndole algunas de las ms
suaves partes de la sangre, "ue ayudan a disolver las viandasG / la accin "ue convierte
en sangre el ,ugo de esas viandas, Fno es fcil de conocer, si se considera "ue, al pasar
una y otra vez por el corazn, se destila "uiz ms de cien o doscientas veces cada daG
/ para e#plicar la nutricin y la produccin de los varios humores "ue hay en el cuerpo,
F"u! necesidad hay de otra cosa, sino decir "ue la fuerza con "ue la sangre, al dilatarse,
pasa del corazn a las e#tremidades de las arterias, es causa de "ue algunas de sus
partes se detienen entre las partes de los miembros en donde se hallan, tomando el
lugar de otras "ue e#pulsan, y "ue, seg&n la situacin o la figura o la pe"ue%ez de los
poros "ue encuentran, van unas a alo,arse en ciertos lugares y otras en ciertos otros,
del mismo modo como hacen las cribas "ue, por estar agu,ereadas de diferente modo,
sirven para separar unos de otros los granos de varios tama%os' /, por &ltimo, lo "ue
hay de ms notable en todo esto, es la generacin de los espritus animales, "ue son
como un sutilsimo viento, o ms bien como una pursima y vivsima llama, la cual
asciende de continuo muy abundante desde el corazn al cerebro y se corre luego por
los nervios a los m&sculos y pone en movimiento todos los miembros y para e#plicar
cmo las partes de la sangre ms agitadas y penetrantes van hacia el cerebro, ms bien
"ue a otro lugar cual"uiera, no es necesario imaginar otra causa sino "ue las arterias
"ue las conducen son las "ue salen del corazn en lnea ms recta, y, seg&n las reglas
mecnicas, "ue son las mismas "ue las de la naturaleza, cuando varias cosas tienden
,untas a moverse hacia un mismo lado, sin "ue haya espacio bastante para recibirlas
todas, como ocurre a las partes de la sangre "ue salen de la concavidad iz"uierda del
corazn y tienden todas hacia el cerebro, las ms fuertes deben dar de lado a las ms
endebles y menos agitadas y, por lo tanto, ser las &nicas "ue lleguen (=3*' <aba yo
e#plicado, con bastante detenimiento, todas estas cosas en el tratado "ue tuve el
propsito de publicar' / despu!s haba mostrado cul debe ser la fbrica (=6* de los
nervios y de los m&sculos del cuerpo humano, para conseguir "ue los espritus animales,
estando dentro, tengan fuerza bastante a mover los miembros, como vemos "ue las
cabezas, poco despu!s de cortadas, aun se mueven y muerden la tierra, sin embargo de
"ue ya no estn animadas cules cambios deben verificarse en el cerebro para causar
la vigilia, el sue%o y los ensue%os cmo la luz, los sonidos, los olores, los sabores, el
calor y dems cualidades de los ob,etos e#teriores pueden imprimir en el cerebro varias
ideas, por medio de los sentidos cmo tambi!n pueden enviar all las suyas el hambre,
la sed y otras pasiones interiores "u! deba entenderse por el sentido com&n, en el cual
son recibidas esas ideas "u! por la memoria, "ue las conserva y "u! por la fantasa,
"ue puede cambiarlas diversamente y componer otras nuevas y tambi!n puede, por
id!ntica manera, distribuir los espritus animales en los m&sculos y poner en movimiento
los miembros del cuerpo, acomodndolos a los ob,etos "ue se presentan a los sentidos y
a las pasiones interiores, en tantos varios modos cuantos movimientos puede hacer
nuestro cuerpo sin "ue la voluntad los gue (>:* lo cual no parecer de ninguna manera
e#tra%o a los "ue, sabiendo cuntos autmatas o m"uinas semovientes puede construir
la industria humana, sin emplear sino po"usimas piezas, en comparacin de la gran
muchedumbre de huesos, m&sculos, nervios, arterias, venas y dems partes "ue hay en
el cuerpo de un animal, consideren este cuerpo como una m"uina "ue, por ser hecha
de manos de $ios, est incomparablemente me,or ordenada y posee movimientos ms
admirables "ue ninguna otra de las "ue puedan inventar los hombres' / a"u me e#tend
particularmente, haciendo ver "ue si hubiese m"uinas tales "ue tuviesen los rganos y
figura e#terior de un mono o de otro cual"uiera animal, desprovisto de razn, no habra
medio alguno "ue nos permitiera conocer "ue no son en todo de igual naturaleza "ue
esos animales mientras "ue si las hubiera "ue seme,asen a nuestros cuerpos e imitasen
nuestras acciones, cuanto fuere moralmente posible, siempre tendramos dos medios
muy ciertos para reconocer "ue no por eso son hombres verdaderos y es el primero,
"ue nunca podran hacer uso de palabras ni otros signos, componi!ndolos, como
hacemos nosotros, para declarar nuestros pensamientos a los dems, pues si bien se
puede concebir "ue una m"uina est! de tal modo hecha, "ue profiera palabras, y hasta
"ue las profiera a propsito de acciones corporales "ue causen alguna alteracin en sus
rganos, como, verbi gratia, si se la toca en una parte, "ue pregunte lo "ue se "uiere
decirle, y si en otra, "ue grite "ue se le hace da%o, y otras cosas por el mismo estilo, sin
embargo, no se concibe "ue ordene en varios modos las palabras para contestar al
sentido de todo lo "ue en su presencia se diga, como pueden hacerlo aun los ms
est&pidos de entre los hombres y es el segundo "ue, aun cuando hicieran varias cosas
tan bien y acaso me,or "ue ninguno de nosotros, no de,aran de fallar en otras, por
donde se descubrira "ue no obran por conocimiento, sino slo por la disposicin de sus
rganos, pues mientras "ue la razn es un instrumento universal, "ue puede servir en
todas las coyunturas, esos rganos, en cambio, necesitan una particular disposicin para
cada accin particular por donde sucede "ue es moralmente imposible "ue haya tantas
y tan varias disposiciones en una m"uina, "ue puedan hacerla obrar en todas las
ocurrencias de la vida de la manera como la razn nos hace obrar a nosotros' 4hora
bien: por esos dos medios puede conocerse tambi!n la diferencia "ue hay entre los
hombres y los brutos, pues es cosa muy de notar "ue no hay hombre, por est&pido y
embobado "ue est!, sin e#ceptuar los locos, "ue no sea capaz de arreglar un con,unto
de varias palabras y componer un discurso "ue d! a entender sus pensamientos y, por
el contrario, no hay animal, por perfecto y felizmente dotado "ue sea, "ue pueda hacer
otro tanto' .o cual no sucede por"ue a los animales les falten rganos, pues vemos "ue
las urracas y los loros pueden proferir, como nosotros, palabras, y, sin embargo, no
pueden, como nosotros, hablar, es decir, dar fe de "ue piensan lo "ue dicen en cambio
los hombres "ue, habiendo nacido sordos y mudos, estn privados de los rganos, "ue a
los otros sirven para hablar, suelen inventar por s mismos unos signos, por donde se
declaran a los "ue, viviendo con ellos, han conseguido aprender su lengua' / esto no
slo prueba "ue las bestias tienen menos razn "ue los hombres, sino "ue no tienen
ninguna pues ya se ve "ue basta muy poca para saber hablar y supuesto "ue se
advierten desigualdades entre los animales de una misma especie, como entre los
hombres, siendo unos ms fciles de adiestrar "ue otros, no es de creer "ue un mono o
un loro, "ue fuese de los ms perfectos en su especie, no igualara a un ni%o de los ms
est&pidos, o, por lo menos, a un ni%o cuyo cerebro estuviera turbado, si no fuera "ue su
alma es de naturaleza totalmente diferente de la nuestra' / no deben confundirse las
palabras con los movimientos naturales "ue delatan las pasiones, los cuales pueden ser
imitados por las m"uinas tan bien como por los animales, ni debe pensarse, como
pensaron algunos antiguos, "ue las bestias hablan, aun"ue nosotros no comprendemos
su lengua pues si eso fuera verdad, puesto "ue poseen varios rganos parecidos a los
nuestros, podran darse a entender de nosotros como de sus seme,antes' +s tambi!n
muy notable cosa "ue, aun cuando hay varios animales "ue demuestran ms industria
"ue nosotros en algunas de sus acciones, sin embargo, vemos "ue esos mismos no
demuestran ninguna en muchas otras de suerte "ue eso "ue hacen me,or "ue nosotros
no prueba "ue tengan ingenio, pues, en ese caso, tendran ms "ue ninguno de nosotros
y haran me,or "ue nosotros todas las dems cosas, sino ms bien prueba "ue no tienen
ninguno y "ue es la naturaleza la "ue en ellos obra, por la disposicin de sus rganos,
como vemos "ue un relo,, compuesto slo de ruedas y resortes, puede contar las horas
y medir el tiempo ms e#actamente "ue nosotros con toda nuestra prudencia' $espu!s
de todo esto, haba yo descrito el alma razonable y mostrado "ue en manera alguna
puede seguirse de la potencia de la materia, como las otras cosas de "ue he hablado,
sino "ue ha de ser e#presamente creada y no basta "ue est! alo,ada en el cuerpo
humano, como un piloto en su navo, a no ser acaso para mover sus miembros, sino "ue
es necesario "ue est! ,unta y unida al cuerpo ms estrechamente, para tener
sentimientos y apetitos seme,antes a los nuestros y componer as un hombre verdadero'
Por lo dems, me he e#tendido a"u un tanto sobre el tema del alma, por"ue es de los
ms importantes "ue, despu!s del error de los "ue niegan a $ios, error "ue pienso
haber refutado bastantemente en lo "ue precede, no hay nada "ue ms aparte a los
espritus endebles del recto camino de la virtud, "ue el imaginar "ue el alma de los
animales es de la misma naturaleza "ue la nuestra, y "ue, por consiguiente, nada hemos
de temer ni esperar tras esta vida, como nada temen ni esperan las moscas y las
hormigas mientras "ue si sabemos cun diferentes somos de los animales,
entenderemos mucho me,or las razones "ue prueban "ue nuestra alma es de naturaleza
enteramente independiente del cuerpo, y, por consiguiente, "ue no est atenida a morir
con !l y puesto "ue no vemos otras causas "ue la destruyan, nos inclinaremos
naturalmente a ,uzgar "ue es inmortal'
Sexta parte
<ace ya tres a%os "ue llegu! al t!rmino del tratado en donde estn todas esas cosas, y
empezaba a revisarlo para entregarlo a la imprenta, cuando supe "ue unas personas a
"uienes profeso deferencia y cuya autoridad no es menos poderosa sobre mis acciones
"ue mi propia razn sobre mis pensamientos, haban reprobado una opinin de fsica,
publicada poco antes por otro (>9* no "uiero decir "ue yo fuera de esa opinin, sino
slo "ue nada haba notado en ella, antes de verla as censurada, "ue me pareciese
per,udicial ni para la religin ni para el +stado, y, por tanto, nada "ue me hubiese
impedido escribirla, de hab!rmela persuadido la razn' +sto me hizo temer no fuera a
haber alguna tambi!n entre las mas, en la "ue me hubiese enga%ado, no obstante el
muy gran cuidado "ue siempre he tenido de no admitir en mi creencia ninguna opinin
nueva, "ue no est! fundada en certsimas demostraciones, y de no escribir ninguna "ue
pudiere venir en menoscabo de alguien' / esto fue bastante a mudar la resolucin "ue
haba tomado de publicar a"uel tratado pues aun cuando las razones "ue me
empu,aron a tomar antes esa resolucin fueron muy fuertes, sin embargo, mi inclinacin
natural, "ue me ha llevado siempre a odiar el oficio de hacer libros, me proporcion en
seguida otras para e#cusarme' / tales son esas razones, de una y de otra parte, "ue no
slo me interesa a m decirlas a"u, sino "ue acaso tambi!n interese al p&blico
conocerlas' -unca he atribuido gran valor a las cosas "ue provienen de mi espritu y
mientras no he recogido del m!todo "ue uso otro fruto sino el hallar la solucin de
algunas dificultades pertenecientes a las ciencias especulativas, o el llevar adelante el
arreglo de mis costumbres, en conformidad con las razones "ue ese m!todo me
ense%aba, no me he credo obligado a escribir nada' Pues en lo tocante a las
costumbres, es tanto lo "ue cada uno abunda en su propio sentido, "ue podran contarse
tantos reformadores como hay hombres, si a todo el mundo, y no slo a los "ue $ios ha
establecido soberanos de sus pueblos o a los "ue han recibido de !l la gracia y el celo
suficientes para ser profetas, le fuera permitido dedicarse a modificarlas en algo y en
cuanto a mis especulaciones, aun"ue eran muy de mi gusto, he credo "ue los dems
tendran otras tambi!n, "ue acaso les gustaran ms' Pero tan pronto como hube
ad"uirido algunas nociones generales de la fsica y comenzado a ponerlas a prueba en
varias dificultades particulares, notando entonces cun le,os pueden llevarnos y cun
diferentes son de los principios "ue se han usado hasta ahora, cre "ue conservarlas
ocultas era grandsimo pecado, "ue infringa la ley "ue nos obliga a procurar el bien
general de todos los hombres, en cuanto ello est! en nuestro poder' Pues esas nociones
me han ense%ado "ue es posible llegar a conocimientos muy &tiles para la vida, y "ue,
en lugar de la filosofa especulativa, ense%ada en las escuelas, es posible encontrar una
prctica, por medio de la cual, conociendo la fuerza y las acciones del fuego, del agua,
del aire, de los astros, de los cielos y de todos los dems cuerpos, "ue nos rodean, tan
distintamente como conocemos los oficios varios de nuestros artesanos, podramos
aprovecharlas del mismo modo, en todos los usos a "ue sean propias, y de esa suerte
hacernos como due%os y poseedores de la naturaleza' .o cual es muy de desear, no slo
por la invencin de una infinidad de artificios "ue nos permitiran gozar sin ning&n
traba,o de los frutos de la tierra y de todas las comodidades "ue hay en ella, sino
tambi!n principalmente por la conservacin de la salud, "ue es, sin duda, el primer bien
y el fundamento de los otros bienes de esta vida, por"ue el espritu mismo depende
tanto del temperamento y de la disposicin de los rganos del cuerpo, "ue, si es posible
encontrar alg&n medio para hacer "ue los hombres sean com&nmente ms sabios y ms
hbiles "ue han sido hasta a"u, creo "ue es en la medicina en donde hay "ue buscarlo'
?erdad es "ue la "ue ahora se usa contiene pocas cosas de tan notable utilidad pero,
sin "ue esto sea "uerer despreciarla, tengo por cierto "ue no hay nadie, ni aun los "ue
han hecho de ella su profesin, "ue no confiese "ue cuanto se sabe, en esa ciencia, no
es casi nada comparado con lo "ue "ueda por averiguar y "ue podramos librarnos de
una infinidad de enfermedades, tanto del cuerpo como del espritu, y hasta "uiz de la
debilidad "ue la ve,ez nos trae, si tuvi!ramos bastante conocimiento de sus causas y de
todos los remedios, de "ue la naturaleza nos ha provisto' / como yo haba concebido el
designio de emplear mi vida entera en la investigacin de tan necesaria ciencia, y como
haba encontrado un camino "ue me pareca "ue, sigui!ndolo, se debe infaliblemente
dar con ella, a no ser "ue lo impida la brevedad de la vida o la falta de e#periencias,
,uzgaba "ue no hay me,or remedio contra esos dos obstculos, sino comunicar fielmente
al p&blico lo poco "ue hubiera encontrado e invitar a los buenos ingenios a "ue traten de
seguir adelante, contribuyendo cada cual, seg&n su inclinacin y sus fuerzas, a las
e#periencias "ue habra "ue hacer, y comunicando asimismo al p&blico todo cuanto
averiguaran, con el fin de "ue, empezando los &ltimos por donde hayan terminado sus
predecesores, y ,untando as las vidas y los traba,os de varios, llegsemos todos ,untos
mucho ms all de donde puede llegar uno en particular' / aun observ!, en lo referente
a las e#periencias, "ue son tanto ms necesarias cuanto ms se ha adelantado en el
conocimiento, pues al principio es preferible usar de las "ue se presentan por s mismas
a nuestros sentidos y "ue no podemos ignorar por poca refle#in "ue hagamos, "ue
buscar otras ms raras y estudiadas y la razn de esto es "ue esas ms raras nos
enga%an muchas veces, si no sabemos ya las causas de las otras ms comunes y "ue
las circunstancias de "ue dependen son casi siempre tan particulares y tan pe"ue%as,
"ue es muy difcil notarlas' Pero el orden "ue he llevado en esto ha sido el siguiente:
primero he procurado hallar, en general, los principios o primeras causas de todo lo "ue
en el mundo es o puede ser, sin considerar para este efecto nada ms "ue $ios solo, "ue
lo ha creado, ni sacarlas de otro origen, sino de ciertas semillas de verdades, "ue estn
naturalmente en nuestras almas despu!s he e#aminado cules sean los primeros y ms
ordinarios efectos "ue de esas causas pueden derivarse, y me parece "ue por tales
medios he encontrado unos cielos, unos astros, una tierra, y hasta en la tierra, agua,
aire, fuego, minerales y otras cosas "ue, siendo las ms comunes de todas y las ms
simples, son tambi!n las ms fciles de conocer' .uego, cuando "uise descender a las
ms particulares, presentronseme tantas y tan varias, "ue no he credo "ue fuese
posible al espritu humano distinguir las formas o especies de cuerpos, "ue estn en la
tierra, de muchsimas otras "ue pudieran estar en ella, si la voluntad de $ios hubiere
sido ponerlas, y, por consiguiente, "ue no es posible tampoco referirlas a nuestro
servicio, a no ser "ue salgamos al encuentro de las causas por los efectos y hagamos
uso de varias e#periencias particulares' +n consecuencia, hube de repasar en mi espritu
todos los ob,etos "ue se haban presentado ya a mis sentidos, y no vacilo en afirmar "ue
nada vi en ellos "ue no pueda e#plicarse, con bastante comodidad, por medio de los
principios hallados por m' Pero debo asimismo confesar "ue es tan amplia y tan vasta la
potencia de la naturaleza y son tan simples y tan generales esos principios, "ue no
observo casi ning&n efecto particular, sin en seguida conocer "ue puede derivarse de
ellos en varias diferentes maneras, y mi mayor dificultad es, por lo com&n, encontrar por
cul de esas maneras depende de a"uellos principios y no s! otro remedio a esa
dificultad "ue el buscar algunas e#periencias, "ue sean tales "ue no se produzca del
mismo modo el efecto, si la e#plicacin "ue hay "ue dar es esta o si es a"uella otra'
4dems, a tal punto he llegado ya, "ue veo bastante bien, a mi parecer, el rodeo "ue
hay "ue tomar, para hacer la mayor parte de las e#periencias "ue pueden servir para
esos efectos pero tambi!n veo "ue son tantas y tales, "ue ni mis manos ni mis rentas,
aun"ue tuviese mil veces ms de lo "ue tengo, bastaran a todas de suerte "ue, seg&n
tenga en adelante comodidad para hacer ms o menos, as tambi!n adelantar! ms o
menos en el conocimiento de la naturaleza todo lo cual pensaba dar a conocer, en el
tratado "ue haba escrito, mostrando tan claramente la utilidad "ue el p&blico puede
obtener, "ue obligase a cuantos desean en general el bien de los hombres, es decir, a
cuantos son virtuosos efectivamente y no por apariencia falsa y mera opinin, a
omunicarme las e#periencias "ue ellos hubieran hecho y a ayudarme en la investigacin
de las "ue aun me "uedan por hacer' Pero de entonces ac, hnseme ocurrido otras
razones "ue me han hecho cambiar de opinin y pensar "ue deba en verdad seguir
escribiendo cuantas cosas ,uzgara de alguna importancia, conforme fuera descubriendo
su verdad, poniendo en ello el mismo cuidado "ue si las tuviera "ue imprimir, no slo
por"ue as dispona de mayor espacio para e#aminarlas bien, pues sin duda, mira uno
con ms atencin lo "ue piensa "ue otros han de e#aminar, "ue lo "ue hace para s solo
(y muchas cosas "ue me han parecido verdaderas cuando he comenzado a concebirlas,
he conocido luego "ue son falsas, cuando he ido a estamparlas en el papel*, sino
tambi!n para no perder ocasin de servir al p&blico, si soy en efecto capaz de ello, y
por"ue, si mis escritos valen algo, puedan usarlos como crean ms conveniente los "ue
los posean despu!s de mi muerte pero pens! "ue no deba en manera alguna consentir
"ue fueran publicados, mientras yo viviera, para "ue ni las oposiciones y controversias
"ue acaso suscitaran, ni aun la reputacin, fuere cual fuere, "ue me pudieran
proporcionar, me dieran ocasin de perder el tiempo "ue me propongo emplear en
instruirme' Pues si bien es cierto "ue todo hombre est obligado a procurar el bien de
los dems, en cuanto puede, y "ue propiamente no vale nada "uien a nadie sirve, sin
embargo, tambi!n es cierto "ue nuestros cuidados han de sobrepasar el tiempo presente
y "ue es bueno prescindir de ciertas cosas, "ue "uiz fueran de alg&n provecho para los
"ue ahora viven, cuando es para hacer otras "ue han de ser ms &tiles aun a nuestros
nietos' /, en efecto, es bueno "ue se sepa "ue lo poco "ue hasta a"u he aprendido no
es casi nada, en comparacin de lo "ue ignoro y no desconfo de poder aprender "ue a
los "ue van descubriendo poco a poco la verdad, en las ciencias, les acontece casi lo
mismo "ue a los "ue empiezan a enri"uecerse, "ue les cuesta menos traba,o, siendo ya
algo ricos, hacer grandes ad"uisiciones, "ue antes, cuando eran pobres, recoger
pe"ue%as ganancias' Bambi!n pueden compararse con los ,efes de e,!rcito, "ue crecen
en fuerzas conforme ganan batallas, y necesitan ms atencin y esfuerzo para
mantenerse despu!s de una derrota, "ue para tomar ciudades y con"uistar provincias
despu!s de una victoria "ue verdaderamente es como dar batallas el tratar de vencer
todas las dificultades y errores "ue nos impiden llegar al conocimiento de la verdad y es
como perder una el admitir opiniones falsas acerca de alguna materia un tanto general e
importante y hace falta despu!s mucha ms destreza para volver a ponerse en el
mismo estado en "ue se estaba, "ue para hacer grandes progresos, cuando se poseen
ya principios bien asegurados' +n lo "ue a m respecta, si he logrado hallar algunas
verdades en las ciencias (y confo "ue lo "ue va en este volumen demostrar "ue
algunas he encontrado*, puedo decir "ue no son sino consecuencias y dependencias de
cinco o seis principales dificultades "ue he resuelto y "ue considero como otras tantas
batallas, en donde he tenido la fortuna de mi lado y hasta me atrever! a decir "ue
pienso "ue no necesito ganar sino otras dos o tres como esas, para llegar al t!rmino de
mis propsitos, y "ue no es tanta mi edad "ue no pueda, seg&n el curso ordinario de la
naturaleza, disponer a&n del tiempo necesario para ese efecto' Pero por eso mismo,
tanto ms obligado me creo a ahorrar el tiempo "ue me "ueda, cuantas mayores
esperanzas tengo de poderlo emplear bien y sobrevendran, sin duda, muchas
ocasiones de perderlo si publicase los fundamentos de mi fsica pues aun cuando son
tan evidentes todos, "ue basta entenderlos para creerlos, y no hay uno solo del "ue no
pueda dar demostraciones, sin embargo, como es imposible "ue concuerden con todas
las varias opiniones de los dems hombres, preveo "ue suscitaran oposiciones, "ue me
distraeran no poco de mi labor' Puede ob,etarse a esto diciendo "ue esas oposiciones
seran &tiles, no slo por"ue me daran a conocer mis propias faltas, sino tambi!n
por"ue, de haber en m algo bueno, los dems hombres ad"uiriran por ese medio una
me,or inteligencia de mis opiniones y como muchos ven ms "ue uno solo, si
comenzaren desde luego a hacer uso de mis principios, me ayudaran tambi!n con sus
invenciones' Pero aun cuando me conozco como muy e#puesto a errar, hasta el punto de
no fiarme casi nunca de los primeros pensamientos "ue se me ocurren, sin embargo, la
e#periencia "ue tengo de las ob,eciones "ue pueden hacerme, me "uita la esperanza de
obtener de ellas alg&n provecho pues ya muchas veces he podido e#aminar los ,uicios
a,enos, tanto los pronunciados por "uienes he considerado como amigos mos, como los
emitidos por otros, a "uienes yo pensaba ser indiferente, y hasta los de algunos, cuya
malignidad y envidia saba yo "ue haban de procurar descubrir lo "ue el afecto de mis
amigos no hubiera conseguido ver pero rara vez ha sucedido "ue me hayan ob,etado
algo enteramente imprevisto por m, a no ser alguna cosa muy ale,ada de mi asunto de
suerte "ue casi nunca he encontrado un censor de mis opiniones "ue no me pareciese o
menos severo o menos e"uitativo "ue yo mismo' / tampoco he notado nunca "ue las
disputas "ue suelen practicarse en las escuelas sirvan para descubrir una verdad antes
ignorada pues esforzndose cada cual por vencer a su adversario, ms se e,ercita en
abonar la verosimilitud "ue en pesar las razones de una y otra parte y los "ue han sido
durante largo tiempo buenos abogados, no por eso son luego me,ores ,ueces' +n cuanto
a la utilidad "ue sacaran los dems de la comunicacin de mis pensamientos, tampoco
podra ser muy grande, ya "ue aun no los he desenvuelto hasta tal punto, "ue no sea
preciso a%adirles mucho, antes de ponerlos en prctica' / creo "ue, sin vanidad, puedo
decir "ue si alguien hay capaz de desarrollarlos, he de ser yo me,or "ue otro cual"uiera,
y no por"ue no pueda haber en el mundo otros ingenios me,ores "ue el mo, sin
comparacin, sino por"ue el "ue aprende de otro una cosa, no es posible "ue la conciba
y la haga suya tan plenamente como el "ue la inventa' / tan cierto es ello en esta
materia, "ue habiendo yo e#plicado muchas veces algunas opiniones mas a personas de
muy buen ingenio, parecan entenderlas muy distintamente, mientras yo hablaba, y, sin
embargo, cuando luego las han repetido, he notado "ue casi siempre las han alterado de
tal suerte "ue ya no poda yo reconocerlas por mas (>;*' 4provecho esta ocasin para
rogar a nuestros descendientes "ue no crean nunca "ue proceden de m las cosas "ue
les digan otros, si no es "ue yo mismo las haya divulgado y no me asombro en modo
alguno de esas e#travagancias "ue se atribuyen a los antiguos filsofos, cuyos escritos
no poseemos, ni ,uzgo por ellas "ue hayan sido sus pensamientos tan desatinados,
puesto "ue a"uellos hombres fueron los me,ores ingenios de su tiempo slo pienso "ue
sus opiniones han sido mal referidas' 4simismo vemos "ue casi nunca ha ocurrido "ue
uno de los "ue siguieron las doctrinas de esos grandes ingenios haya superado al
maestro y tengo por seguro "ue los "ue con mayor ahnco siguen hoy a 4ristteles, se
estimaran dichosos de poseer tanto conocimiento de la naturaleza como tuvo !l, aun"ue
hubieran de someterse a la condicin de no ad"uirir nunca ms amplio saber' Son como
la yedra, "ue no puede subir ms alto "ue los rboles en "ue se enreda y muchas veces
desciende, despu!s de haber llegado hasta la copa pues me parece "ue tambi!n los
"ue siguen una doctrina a,ena descienden, es decir, se tornan en cierto modo menos
sabios "ue si se abstuvieran de estudiar los tales, no contentos con saber todo lo "ue
su autor e#plica inteligiblemente, "uieren adems encontrar en !l la solucin de varias
dificultades, de las cuales no habla y en las cuales acaso no pens nunca' Sin embargo,
es comodsima esa manera de filosofar, para "uienes poseen ingenios muy medianos,
pues la oscuridad de las distinciones y principios de "ue usan, les permite hablar de todo
con tanta audacia como si lo supieran, y mantener todo cuanto dicen contra los ms
hbiles y los ms sutiles, sin "ue haya medio de convencerles en lo cual par!cenme
seme,ar a un ciego "ue, para pelear sin desventa,a contra uno "ue ve, le hubiera llevado
a alguna profunda y oscursima cueva y puedo decir "ue esos tales tienen inter!s en
"ue yo no publi"ue los principios de mi filosofa, pues siendo, como son, muy sencillos y
evidentes, publicarlos sera como abrir ventanas y dar luz a esa cueva adonde han ido a
pelear' 1as tampoco los ingenios me,ores han de tener ocasin de desear conocerlos,
pues si lo "ue "uieren es saber hablar de todo y cobrar fama de doctos, lo conseguirn
ms fcilmente contentndose con lo verosmil, "ue sin gran traba,o puede hallarse en
todos los asuntos, "ue buscando la verdad, "ue no se descubre sino poco a poco en
algunas materias y "ue, cuando es llegada la ocasin de hablar de otros temas, nos
obliga a confesar francamente "ue los ignoramos' Pero si estiman "ue una verdad
pe"ue%a es preferible a la vanidad de parecer saberlo todo, como, sin duda, es
efectivamente preferible, y si lo "ue "uieren es proseguir un intento seme,ante al mo,
no necesitan para ello "ue yo les diga ms de lo "ue en este discurso llevo dicho pues si
son capaces de continuar mi obra, tanto ms lo sern de encontrar por s mismos todo
cuanto pienso yo "ue he encontrado, sin contar con "ue, habiendo yo seguido siempre
mis investigaciones ordenadamente, es seguro "ue lo "ue me "ueda por descubrir es de
suyo ms difcil y oculto "ue lo "ue he podido anteriormente encontrar y, por tanto,
mucho menos gusto hallaran en saberlo por m, "ue en indagarlo solos y adems, la
costumbre "ue ad"uirirn buscando primero cosas fciles y pasando poco a poco a otras
ms difciles, les servir mucho me,or "ue todas mis instrucciones' /o mismo estoy
persuadido de "ue si, en mi mocedad, me hubiesen ense%ado todas las verdades cuyas
demostraciones he buscado luego y no me hubiese costado traba,o alguno el
aprenderlas, "uiz no supiera hoy ninguna otra cosa, o por lo menos nunca hubiera
ad"uirido la costumbre y facilidad "ue creo tener de encontrar otras nuevas, conforme
me aplico a buscarlas' /, en suma, si hay en el mundo una labor "ue no pueda nadie
rematar tan bien como el "ue la empez, es ciertamente la "ue me ocupa' ?erdad es
"ue en lo "ue se refiere a las e#periencias "ue pueden servir para ese traba,o, no basta
un hombre solo a hacerlas todas pero tampoco ese hombre podr emplear con utilidad
a,enas manos, como no sean las de artesanos u otras gentes, a "uienes pueda pagar,
pues la esperanza de una buena paga, "ue es eficacsimo medio, har "ue esos
operarios cumplan e#actamente sus prescripciones' .os "ue voluntariamente, por
curiosidad o deseo de aprender, se ofrecieran a ayudarle, adems de "ue suelen, por lo
com&n, ser ms prontos en prometer "ue en cumplir y no hacen sino bellas
proposiciones, nunca realizadas, "uerran infaliblemente recibir, en cambio, algunas
e#plicaciones de ciertas dificultades, o por lo menos obtener halagos y conversaciones
in&tiles, las cuales, por corto "ue fuera el tiempo empleado en ellas, representaran, al
fin y al cabo, una positiva p!rdida' / en cuanto a las e#periencias "ue hayan hecho ya
los dems, aun cuando se las "uisieren comunicar @cosa "ue no harn nunca "uienes les
dan el nombre de secretos@, son las ms de entre ellas compuestas de tantas
circunstancias o ingredientes superfluos, "ue le costara no pe"ue%o traba,o descifrar lo
"ue haya en ellas de verdadero y, adems, las hallara casi todas tan mal e#plicadas e
incluso tan falsas, debido a "ue sus autores han procurado "ue parezcan conformes con
sus principios, "ue, de haber algunas "ue pudieran servir, no valdran desde luego el
tiempo "ue tendra "ue gastar en seleccionarlas' $e suerte "ue si en el mundo hubiese
un hombre de "uien se supiera con seguridad "ue es capaz de encontrar las mayores
cosas y las ms &tiles para el p&blico y, por este motivo, los dems hombres se
esforzasen por todas las maneras en ayudarle a realizar sus designios, no veo "ue
pudiesen hacer por !l nada ms sino contribuir a sufragar los gastos de las e#periencias,
"ue fueren precisas, y, por lo dems, impedir "ue vinieran importunos a estorbar sus
ocios laboriosos' 1as sin contar con "ue no soy yo tan presumido "ue vaya a prometer
cosas e#traordinarias, ni tan repleto de vanidosos pensamientos "ue vaya a figurarme
"ue el p&blico ha de interesarse mucho por mis propsitos, no tengo tampoco tan
reba,ada el alma, como para aceptar de nadie un favor "ue pudiera creerse "ue no he
merecido' Bodas estas consideraciones ,untas fueron causa de "ue no "uise, hace tres
a%os, divulgar el tratado "ue tena entre manos, y aun resolv no publicar durante mi
vida ning&n otro de ndole tan general, "ue por !l pudieran entenderse los fundamentos
de mi fsica' Pero de entonces ac han venido otras dos razones a obligarme a poner en
este libro algunos ensayos particulares y a dar alguna cuenta al p&blico de mis acciones
y de mis designios y es la primera "ue, de no hacerlo, algunos "ue han sabido "ue tuve
la intencin de imprimir ciertos escritos, podran acaso figurarse "ue los motivos, por los
cuales me he abstenido, son de ndole "ue menoscaba mi persona pues, aun cuando no
siento un e#cesivo amor por la gloria y hasta me atrevo a decir "ue la odio, en cuanto
"ue la ,uzgo contraria a la "uietud, "ue es lo "ue ms aprecio, sin embargo, tampoco he
hecho nunca nada por ocultar mis actos, como si fueran crmenes, ni he tomado muchas
precauciones para permanecer desconocido, no slo por"ue creyera de ese modo
da%arme a m mismo, sino tambi!n por"ue ello habra provocado en m cierta especie de
in"uietud, "ue hubiera venido a perturbar la perfecta tran"uilidad de espritu "ue busco
y as, habiendo siempre permanecido indiferente entre el cuidado de ser conocido y el de
no serlo, no he podido impedir cierta especie de reputacin "ue he ad"uirido, por lo cual
he pensado "ue deba hacer por mi parte lo "ue pudiera, para evitar al menos "ue esa
fama sea mala' .a segunda razn, "ue me ha obligado a escribir esto, es "ue veo cada
da cmo se retrasa ms y ms el propsito "ue he concebido de instruirme, a causa de
una infinidad de e#periencias "ue me son precisas y "ue no puedo hacer sin ayuda
a,ena, y aun"ue no me precio de valer tanto como para esperar "ue el p&blico tome
mucha parte en mis intereses, sin embargo, tampoco "uiero faltar a lo "ue me debo a
m mismo, dando ocasin a "ue los "ue me sobrevivan puedan alg&n da hacerme el
cargo de "ue hubiera podido de,ar acabadas muchas me,ores cosas, si no hubiese
prescindido demasiado de darles a entender cmo y en "u! podan ellos contribuir' a mis
designios' / he pensado "ue era fcil elegir algunas materias "ue, sin provocar grandes
controversias, ni obligarme a declarar mis principios ms detenidamente de lo "ue
deseo, no de,aran de mostrar con bastante claridad lo "ue soy o no soy capaz de hacer
en las ciencias' +n lo cual no puedo decir si he tenido buen !#ito, pues no "uiero salir al
encuentro de los ,uicios de nadie, hablando yo mismo de mis escritos pero me
agradara mucho "ue fuesen e#aminados y, para dar ms amplia ocasin de hacerlo,
ruego a "uienes tengan ob,eciones "ue formular, "ue se tomen la molestia de enviarlas
a mi librero, "uien me las transmitir, y procurar! dar respuesta "ue pueda publicarse
con las ob,eciones (>=* de este modo, los lectores, viendo ,untas unas y otras, ,uzgarn
ms cmodamente acerca de la verdad, pues prometo "ue mis respuestas no sern
largas y me limitar! a confesar mis faltas francamente, si las conozco y, si no puedo
apercibirlas, dir! sencillamente lo "ue crea necesario para la defensa de mis escritos, sin
a%adir la e#plicacin de ning&n asunto nuevo, a fin de no involucrar indefinidamente uno
en otro' Si alguna de las cosas de "ue hablo al principio de la $iptrica y de los 1eteoros
producen e#tra%eza, por"ue las llamo suposiciones y no parezco dispuesto a probarlas,
t!ngase la paciencia de leerlo todo atentamente, y confo en "ue se hallar satisfaccin
pues me parece "ue las razones se enlazan unas con otras de tal suerte "ue, como las
&ltimas estn demostradas por las primeras, "ue son sus causas, estas primeras a su
vez lo estn por las &ltimas, "ue son sus efectos' / no se imagine "ue en esto cometo la
falta "ue los lgicos llaman crculo, pues como la e#periencia muestra "ue son muy
ciertos la mayor parte de esos efectos, las causas de donde los deduzco sirven ms "ue
para probarlos, para e#plicarlos, y, en cambio, esas causas "uedan probadas por estos
efectos' / si las he llamado suposiciones, es para "ue se sepa "ue pienso poder
deducirlas de las primeras verdades "ue he e#plicado en este discurso pero he "uerido
e#presamente no hacerlo, para impedir "ue ciertos ingenios, "ue con solo or dos o tres
palabras se imaginan "ue saben en un da lo "ue otro ha estado veinte a%os pensando, y
"ue son tanto ms propensos a errar e incapaces de averiguar la verdad, cuanto ms
penetrantes y giles, no aprovechen la ocasin para edificar alguna e#travagante
filosofa sobre los "ue creyeren ser mis principios, y luego se me atribuya a m la culpa
"ue por lo "ue toca a las opiniones enteramente mas, no las e#cuso por nuevas, pues si
se consideran bien las razones "ue las abonan, estoy seguro de "ue parecern tan
sencillas y tan conformes con el sentido com&n, "ue sern tenidas por menos
e#traordinarias y e#tra%as "ue cuales"uiera otras "ue puedan sustentarse acerca de los
mismos asuntos y no me precio tampoco de ser el primer inventor de ninguna de ellas,
sino solamente de no haberlas admitido, ni por"ue las di,eran otros, ni por"ue no las
di,eran, sino slo por"ue la razn me convenci de su verdad' Si los artesanos no
pueden en buen tiempo e,ecutar el invento "ue e#plico en la $iptrica, no creo "ue
pueda decirse por eso "ue es malo pues, como se re"uiere mucha destreza y
costumbre para hacer y enca,ar las m"uinas "ue he descrito, sin "ue les falte ninguna
circunstancia, tan e#tra%o sera "ue diesen con ello a la primera vez, como si alguien
consiguiese aprender en un da a tocar el la&d, de modo e#celente, con solo haber
estudiado un buen papel pautado' / si escribo en franc!s (>>*, "ue es la lengua de mi
pas, en lugar de hacerlo en latn, "ue es el idioma empleado por mis preceptores, es
por"ue espero "ue los "ue hagan uso de su pura razn natural, ,uzgarn me,or mis
opiniones "ue los "ue slo creen en los libros antiguos y en cuanto a los "ue unen el
buen sentido con el estudio, &nicos "ue deseo sean mis ,ueces, no sern seguramente
tan parciales en favor del latn, "ue se nieguen a or mis razones, por ir e#plicadas en
lengua vulgar' Por lo dems, no "uiero hablar a"u particularmente de los progresos "ue
espero realizar ms adelante en las ciencias ni comprometerme con el p&blico,
prometi!ndole cosas "ue no est! seguro de cumplir pero dir! tan slo "ue he resuelto
emplear el tiempo "ue me "ueda de vida en procurar ad"uirir alg&n conocimiento de la
naturaleza, "ue sea tal, "ue se puedan derivar para la medicina reglas ms seguras "ue
las hasta hoy usadas, y "ue mi inclinacin me aparta con tanta fuerza de cuales"uiera
otros designios, sobre todo de los "ue no pueden servir a unos, sin da%ar a otros, "ue si
algunas circunstancias me constri%esen a entrar en ellos, creo "ue no sera capaz de
llevarlos a buen t!rmino' +sta declaracin "ue a"u hago bien s! "ue no ha de servir a
hacerme considerable en el mundo mas no tengo ninguna gana de serlo y siempre me
considerar! ms obligado con los "ue me hagan la merced de ayudarme a gozar de mis
ocios, sin tropiezo, "ue con los "ue me ofrezcan los ms honrosos empleos del mundo'
Notas
9'.a &nica traduccin espa%ola "ue conozco del $iscurso del 1!todo, no da una idea ni
si"uiera remota del original' Bantos y tales son sus errores, omisiones y contrasentidos,
"ue apenas si un perito puede reconocer en ella algo del espritu de $escartes'
;'8alilei, Ipere, ed' 4lbieri' Airenze, 93>;@)0, ?HH, =))'
='Sobre esto puede leerse: Jn collKge de L!suites au M?HHe et au M?HHHe siKcle' .e
5ollKge <enri H? de la AlKche, por el Padre de Nochemontei#' .e 1ans, 9336 tomo H?'
>'<amelin, op' cit', pgs'32@33'
)'+ste $iscurso se imprimi en .eyda, por vez primera, en el a%o 90=2' Hba seguido de
tres ensayos cientficos: la $iptrica, los 1eteoros y la 8eometra'
0'?!ase parte se#ta de este $iscurso'
2'+n una carta ha e#plicado $escartes, "ue si a este traba,o le ha puesto el ttulo de
$iscurso y no de Bratado del m!todo, es por"ue no se propone ense%ar el m!todo, sino
slo hablar de !l pues ms "ue en teora consiste !ste en una prctica asidua' 5rea, en
efecto, "ue la labor cientfica no re"uiere e#traordinarias capacidades geniales e#ige
slo un rguroso y paciente e,ercicio del intelecto com&n, ateni!ndose a las reglas del
m!todo' $ice en una ocasin: C1is descubrimientos no tienen ms !rito "ue el hallazgo,
"ue hiciere un aldeano, de un tesoro "ue ha estado buscando mucho tiempo sin poderlo
encontrar'D Sobre este punto pensaba como $escartes nuestro filsofo espa%ol Sanz del
No'
3'+n el colegio de la AlKche, dirigido por los ,esuitas'
6'Brtase de la filosofa escolstica, "ue $escartes se propone arruinar y sustituir'
9:'Hdea capital de la fsica moderna, fundada en las matemticas'
99'4lude a los estoicos' .a desesperacin se refiere probablemente a 5atn de Jtica, y
el parricidio a 7ruto, matador de 5!sar'
9;'$escartes sali del colegio en 909; pas cuatro anos en Pars via, por <olanda y
4lemania entr en 9096 al servicio del du"ue de 7aviera' +n90;6 se retir a <olanda y
comenz sus grandes obras'
9='.a guerra de los treinta a%os'
9>'Aernando HH, coronado emperador en Arancfort, en 9096'
9)'+l descubrimiento del m!todo puede fecharse con certeza en 9: de noviembre de
9096' 4l menos, un manuscrito de $escartes lleva de su pu%o y letra el siguiente
encabezamiento: M -ovembris 9096, cum plenus forem +nthousiasmo et mirabilis
scientiO fundamenta reperirem'''
90'+ste intelectualismo, esta fe en la razn, a priori, es caracterstica de la poltica y
sociologa de los siglos M?HH y M?HHH'
92'4dvi!rtase: 9P, "ue $escartes se da cuenta, en todo lo "ue antecede, de "ue el
racionalismo y el libre pensamiento no tienen lmites en su aplicacin' ;P, por eso mismo
procura, con me,or o peor fortuna, poner lmites al espritu de libre e#amen, y ,ura "ue
no "uiere hacer en el orden poltico y social la misma subversin "ue en el especulativo'
93'Naimundo .ulio haba escrito una 4rs magna donde e#pona una suerte de
mecanismo intelectual, una especie de lgebra del pensamiento'
96'1!todo "ue consiste en referir una proposicin dada a otra ms simple, ya conocida
por verdadera, de suerte "ue luego, partiendo de !sta, puede a"u!lla deducirse' +s el
procedimiento empleado para resolver problemas de geometra, suponiendo la solucin
y mostrando "ue las consecuencias "ue de esta suposicin se derivan son teoremas
conocidos' Pasa Platn por ser el inventor del anlisis geom!trico'
;:'$escartes intent establecer los principios de una matemtica universal'
;9'.a geometra analtica, invento cartesiano'
;;'-unca ha tratado $escartes, por modo definitivo, las cuestiones de moral' +n sus
5artas a la princesa +lizabeth, hay algunas indicaciones "ue concuerdan bastante con lo
"ue va a leerse' +l fondo de la !tica de $escartes es principalmente estoico'
;='Qenn recomendaba la constancia como condicin de la virtud'
;>'.a moral estoica ense%aba principalmente a hacer uso de los pensamientos, de las
representaciones, [chrRsis phantasiSn]'
;)'.os estoicos se decan superiores a los dioses' +stos, en efecto, son sabios y
venturosos por naturaleza el filsofo, merced a duro esfuerzo creador'
;0'Itra m#ima intelectualista, sostenida asimismo por Scrates'
;2'?!ase cun e"uivocados estn los "ue mote,an de esc!ptico a $escartes' Sobre este
punto v!ase el prlogo del traductor'
;3'Nefi!rese a los ensayos cientficos: $iptrica, 1eteoros y 8eometra, "ue se
publicaron en el mismo tomo "ue este discurso'
;6'+n <olanda'
=:'.a metafsica de $escartes est e#puesta en las 1editaciones metafsicas'
=9'-ihil est in intellectu, "uod non prius fuerit in sensu'
=;'4lusin a la condena de 8alileo'
=='.a materia es e#tensin &nicamente'
=>'+ntidades "ue se a%aden a la materia para determinarla cualitativamente'
=)'Beora de la creacin continua'
=0'Bodos los fenmenos vitales "ue no sean de pensamiento, pueden e#plicarse
mecnicamente, seg&n $escartes' ?!ase ms adelante su teora de los animales
m"uinas'
=2'<arvey haba descubierto la circulacin de la sangre en 90;6'
=3'.a segunda ley del movimiento, descubierta por $escartes, es "ue cada parte de la
materia tiende a proseguir su movimiento en lnea recta, por la tangente a la curva "ue
recorra el mvil' 4s pues, para e#plicar un movimiento en lnea curva, y, en general,
para e#plicar toda desviacin de la lnea recta, han de intervenir otras causas "ue
alteren la primera impulsin'
=6'Abrica vale tanto como organizacin mecnica'
>:'-tese cmo $escartes e#plica mecnicamente todas las operaciones inferiores del
alma, cuya esencia reduce slo a pensar'
>9'8alileo y su teora del movimiento de la tierra' $escartes comparta la opinin de
8alileo' CSi el movimiento de la tierra no es verdad @escribe al Padre 1ersenne@, todos
los fundamentos de mi filosofa son falsos tambi!n'D
>;'$escartes ha tenido "ue desautorizar algunas interpretaciones de sus doctrinas,
e#puestas por discpulos suyos'
>='$irigi!ronse no pocas ob,eciones a $escartes, principalmente por 5at!rus, <obbes,
4rnauld, 8assendi, etc' Poseemos las respuestas de $escartes'
>>'+l $iscurso del 1!todo es el primer libro de filosofa escrito en franc!s'