Anda di halaman 1dari 253

Honra e Paixo Julie Garwood

Honra do esplendor
Honors Splendor
Julie Garwood
Num feudo ingles, a gentil Lady Madelyne, sofreu os cruis caprichos de seu impiedoso
irmo, arao Louddon! "ntao, em #ingan$a por um amargo crime, arao %uncan de &e'ton
( o Lo)o ( en#ia a seus guerreiros contra o *orte de Louddon! + primorosa Madelyne foi o
premio ,ue ele capturou, mas ,uando ele olhou para a orgulhosa )ele-a, ele prometeu protege
la com sua #ida! "m seu aspero castelo, %uncan pro#ou ser #erdadeira sua honra! Mas
,uando, finalmente, a no)re pai'ao con,uistou a am)os, ela se rendeu com toda sua alma!
+gora, por amor, Madelyne permaneceria, tao cora.osamente como seu Lord, o poderoso
Lo)o ,ue com)ateu pela/ Honra do esplendor!
0ara meu marido Gerry,
para minhas irms Sharon, 1athleen, Marilyn,
Mary, 2oo3ie, Joanne e Monica,
e para meu irmo 4om!
Her5is e hero6nas cada um deles
2ap6tulo 7
Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo,
tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se alguna virtude h e se
algum louvor existe, seja isso que ocupe o vosso pensamento.
Filipenses !"#
8nglaterra, 79::
0retendiam mat;<lo!
= guerreiro esta#a de p no centro do p;tio deserto, com as mos atadas as costas e su.eita por
uma corda a um poste ,ue tinha sido fincado no cho detr;s de suas costas! Sua e'presso se
acha#a despro#ida de toda emo$o, en,uanto olha#a para diante, sem fa-er aparentemente
caso de seus inimigos!
= cati#o no tinha oferecido nenhuma classe de resist>ncia, permitindo ,ue seus captores o
despissem at a cintura sem nem se,uer le#antar um punho ou pronunciar uma so-inha
pala#ra de protesto! Sua magn6fica capa para o in#erno forrada de pele, sua grosa cota, sua
camisa de algodo, suas meias e suas )otas de couro lhe tinham sido arrancadas e .ogadas no
cho gelado, diante dele! + inten$o ,ue guia#a a seus inimigos no podia ser mais clara! =
guerreiro morreria, mas sem ,ue sua morte chegasse a tra-er consigo nenhuma no#a marca
para acrescent;<la a seu corpo, .; famoso pelas cicatri-es da )atalha! "n,uanto sua ;#ida
Projeto Revisoras
1
Honra e Paixo Julie Garwood
audi>ncia olha#a, o cati#o podia dedicar<se a contemplar seus o).etos em tanto ia congelando<
se pouco a pouco at morrer!
%o-e homens o rodea#am! 2om as facas desen#ainados para dar<se #alor, a,ueles homens
anda#am em c6rculos ao redor do cati#o, -om)ando<se dele e lhe gritando insultos e
o)scenidades en,uanto seus ps cal$ados com )otas chuta#am o cho em um esfor$o por
manter afastada, a glida temperatura! Mesmo assim, todos e cada um deles se mantinham a
uma prudente dist?ncia dele, se por acaso chegasse a dar o caso de ,ue, no momento o d5cil
cati#o trocasse su)itamente de parecer e, decidisse li)erar<se de suas ataduras e atac;<los! No
lhes ca)ia nenhuma d@#ida de ,ue era perfeitamente capa- de tal fa$anha, por,ue todos
tinham escutado as hist5rias ,ue se conta#am de sua herc@lea for$a! +lguns inclusi#e tinham
podido presenciar em uma ou duas ocasiAes as tremendas proe-as ,ue era capa- de le#ar a
ca)o no curso da )atalha! " se o cati#o se li)era#a das cordas ,ue o su.eita#am ao poste, os
homens se #eriam o)rigados a utili-ar suas facas, mas no antes de ,ue o guerreiro ti#esse
en#iado a tr>s, ou possi#elmente inclusi#e ,uatro deles, B morte!
= l6der da,uele grupo de do-e homens, no podia acreditar em sua )oa sorte! 4inham
capturado ao &olf e no demorariam para presenciar sua morte!
$ue engano to terr%vel tinha cometido seu cativo ao deixar"se arrastar pela
temeridade& 'im, (uncan, o poderoso baro dos feudos do )exton, tinha entrado na
fortale*a de seu inimigo cavalgando completamente s+, e sem levar consigo nenhuma ,nica
arma com a qual pudesse defender"se. -inha cometido a insensate* de acreditar que
.ouddon, um baro que era igual a ele no t%tulo, faria honra / trgua temporria que havia
entre eles.
-em que estar muito convencido de sua pr+pria reputa0o, pensou o homem ,ue manda#a!
1ealmente, deve se ter por to invenc%vel como asseguravam que era naquelas hist+rias de
grandes batalha que tanto tinham chegado a exagerar. 'em d,vida essa era a ra*o para que
o baro do )exton parecesse sentir"se to pouco preocupado pelas terr%veis circunst2ncias
nas quais se encontrava agora.
Cma #aga sensa$o de in,uieta$o foi infiltrando<se pouco a pouco na mente do l6der
da,ueles homens, en,uanto contempla#a a seu cati#o! 4inham<no despo.ado de toda sua #alia,
fa-endo farrapos o em)lema ,ue proclama#a seu t6tulo e sua dignidade, e assegurando<se de
,ue no ficasse nem um s5 #est6gio do no)re ci#ili-ado! = )aro Louddon ,ueria ,ue seu
cati#o morresse sem nenhuma dignidade ou honra! " entretanto, o guerreiro ,uase nu ,ue to
orgulhosamente se ele#a#a ante eles no esta#a respondendo no mais m6nimo dese.os do
Louddon! = )aro do &e'ton no esta#a se comportando como teria esperado<se de um
homem ,ue #ai morrer! NoD = cati#o no suplica#a por sua #ida ou choraminga#a pedindo
um r;pido final! 4ampouco tinha o aspecto de um agoni-ante! No lhe tinha colocado a pele
arrepiada, e esta, no ha#ia empalidecido, mas sim seguia estando )ron-eada pelo sol e
curtida pela e'posi$o ao mau tempo! 3aldi0o& 3as se nem sequer tremia& 'im, eles tinham
despido ao nobre, e entretanto debaixo de todas as capas de refinamento seguia achando"se
presente o orgulhoso senhor da guerra, mostrando"se to primitivo e carente de medo como
contavam todas aquelas hist+rias que corriam a respeito dele. = &olf tinha ficado
su)itamente re#elado ante seus olhos!
+s )rincadeiras dos primeiros momentos .; tinham cessado! +gora s5 se podia ou#ir o
estrondo do #ento ,ue ui#a#a atra#s do p;tio! = l6der dirigiu sua aten$o para seus homens,
os ,uais permaneciam im5#eis formando roda de pessoas a escassa dist?ncia dele! 4odos
mantinham os olhos cra#ados no cho! "le sa)ia ,ue e#ita#am olhar a seu cati#o! No podia
culp;<los por a,uela e'i)i$o de co#ardia, tam)m lhe esta#a funcionando muito ;rdua o
tra)alho de olhar diretamente aos olhos do guerreiro!
= )aro %uncan das terras do &e'ton era ao menos uma ca)e$a mais alto ,ue o mais
corpulento de todos os soldados presentes! 4am)m era igual de imenso em suas propor$Aes!
Projeto Revisoras
2
Honra e Paixo Julie Garwood
2om seus grossos e musculosos om)ros e co'as, e com suas largas e ro)ustas pernas )em
separadas e firmemente plantadas no cho, sua postura indica#a ,ue era capa- de matar a
todos!!! no caso de ,ue se sentisse inclinado a isso!
+ escurido .; esta#a come$ando a descer so)re a terra, e com ela chegou uma pe,uena
ne#ada! "nto os soldados come$aram a se ,uei'ar do mau tempo ,ue esta#a fa-endo!
E No temos nenhuma necessidade de morrer de frio .unto a ele E murmurou um!
E +inda demorar; horas em morrer E ,uei'ou<se outro E! J; fa- mais de uma hora ,ue se
foi o )aro! Louddon nunca chegar; a sa)er se n5s ficamos fora ou no!
=s outros se mostraram de acordo com #igorosos grunhidos e assentimentos de
ca)e$a, o ,ue fe- #acilar o l6der! = frio tam)m esta#a come$ando a irrit;<lo! Sua in,uieta$o
tinha ido crescendo pouco, por,ue ao princ6pio tinha estado firmemente con#encido de ,ue o
)aro do &e'ton no se diferencia#a em nada de outros homens! 4inha estado seguro de ,ue
a a,uelas alturas .; se teria derru)ado, e agora estaria gritando atormentadamente! +
arrog?ncia da,uele homem o enchia de f@ria! 0or %eus, mas se pareciam a)orrec><lo com sua
presen$aD Fiu<se o)rigado a admitir ,ue tinha su)estimado a seu oponente! + admisso, ,ue
no lhe funciona#a nada f;cil, fe- ,ue a rai#a se apropriasse dele! Seus pr5prios ps,
protegidos da,uele clima terr6#el por grosas )otas, .; esta#am ui#ando de agonia, e entretanto
o )aro %uncan se acha#a descal$o e no se mo#eu nem trocou de postura desde ,ue o ataram
ao poste! 0ossi#elmente, hou#esse algo de #erdadeiro nos relatos!
+maldi$oando sua supersticiosa nature-a, ordenou a seus homens ,ue se retirassem ao
interior! Guando o @ltimo deles se foi, o #assalo do Louddon compro#ou se a corda esta#a
)em apertada e logo foi para seu cati#o para plantar<se diante dele!
E %i-em ,ue to ardiloso como um Lo)o, mas no mais ,ue um homem e no demorar;
para morrer como um! Louddon no ,uer ,ue tenha feridas de faca recentes so)re sua pessoa!
Guando chegar a manh, le#aremos seu corpo a uns ,uantos ,uilHmetros da,ui! Ningum
poder; demonstrar ,ue foi Louddon ,uem este#e detr;s disto! E = homem pronunciou
a,uelas pala#ras em um tom )urlonamente depreciati#o, sentindo<se cheio de f@ria ao #er ,ue
seu cati#o nem se,uer se digna#a )ai'ar o olhar para ele, e logo acrescentou EI Se fosse
poss6#el fa-er as coisas a minha maneira, tiraria<te o cora$o e terminaria antes E
acrescentou, e logo acumulou sali#a dentro de sua )oca para arro.;<la asa face do guerreiro,
esperando ,ue a,uele no#o insulto por fim ganharia alguma classe de rea$o!
" ento o cati#o )ai'ou lentamente o olhar para ele! =s olhos do )aro do &e'ton se
encontraram com os de seu inimigo! = l6der dos soldados #iu neles fe- ,ue tragasse sali#a
ruidosamente en,uanto se apressa#a a retroceder assustado! *e- o sinal da cru-, em um
insignificante esfor$o por manter afastada a escura promessa ,ue tinha lido nos cin-as olhos
do guerreiro, e murmurou para si mesmo ,ue ele s5 esta#a cumprindo com a #ontade de seu
senhor! " logo correu para o amparo do castelo!
%as som)ras ,ue se estendiam .unto ao muro, Madelyne olha#a! %ei'ou ,ue transcorressem
alguns minutos, para estar segura de ,ue nenhum dos soldados de seu irmo ia #oltarJ
empregou da maneira mais apropriada esse tempo para re-ar pedindo o #alor necess;rio a fim
de ,ue pudesse chegar a #er como seu plano termina#a!
Madelyne esta#a arriscando tudo com ele! Sa)ia ,ue no ha#ia nenhuma outra escolha!
+gora, ela era a @nica pessoa ,ue podia sal#ar ao cati#o! Madelyne aceita#a as
responsa)ilidades e as conse,K>ncias de seus atos, sa)endo muito )em ,ue se sua a$o
chega#a a ser desco)erta, com toda seguran$a significaria sua pr5pria morte!
4remiam<lhe as mos, mas seus passos foram r;pidos e decididos! ,uanto mais logo
terminasse, to melhor para a pa- de seu esp6rito! J; ha#eria tempo de so)ra para come$ar a
preocupar<se com suas a$Aes uma #e- ,ue a,uele cati#o to insensato ti#esse sido li)erado!
Cma larga capa negra co)ria completamente ao Madelyne da ca)e$a at os ps, e o )aro no
se deu conta de sua presen$a at ,ue a te#e diretamente diante dele! Cma forte ra.ada de #ento
Projeto Revisoras
3
Honra e Paixo Julie Garwood
se separou o capu- da ca)e$a do Madelyne, e uma grande mata de ca)elos castanho
a#ermelhados caiu at deter<se por de)ai'o dos om)ros de uma es)elta figura! Madelyne
separou uma mecha de ca)elos de sua face e ele#ou o olhar para o cati#o!
0or um instante ele pensou ,ue sua mente lhe esta#a gastando uma m; passada! %uncan
chegou a sacudir a ca)e$a em uma r;pida negati#a! "nto a #o- do Madelyne chegou at ele,
e %uncan sou)e ,ue o ,ue esta#a #endo no era nenhum fruto de sua imagina$o!
E "m seguida te terei solto E disse<lhe Madelyne E ! Logo<te ,ue no fa$a nenhum ru6do
at ,ue nos encontremos longe da,ui!
= cati#o no podia dar crdito ao ,ue esta#a ou#indo! + #o- de sua sal#adora soa#a to clara
como a mais pura das harpas e era to irresisti#elmente atraente como um dos dias c;lidos do
#ero! %uncan fechou os olhos, resistindo o impulso de rir a gargalhadas ante a,uele estranho
giro dos acontecimentos, en,uanto pensa#a por um instante em lan$ar o grito de )atalha e
colocar ponto final ao enganoJ imediatamente recha$ou a,uela idia! Sua curiosidade era
muito forte! Lesol#eu ,ue esperaria um pouco mais, pelo menos at ,ue sua sal#adora ti#esse
re#elado ,uais eram suas #erdadeiras inten$Aes!
+ e'presso do cati#o permaneceu inescrut;#el! Guardou sil>ncio en,uanto a #ia tirar uma
pe,uena adaga de de)ai'o de sua capa! encontra#a<se o )astante perto dele para ,ue %uncan
pudesse captur;<la com suas pernas, ,ue se acha#am li#res de atadurasJ se as pala#ras ,ue
aca)a#am de sair de seus l;)ios finalmente demonstra#am ser falsas ou sua adaga ia para o
cora$o do guerreiro, ento ele se #eria o)rigado a esmag;<la!
Lady Madelyne no tinha nenhuma idia do perigo ,ue esta#a correndo! 2oncentrada
unicamente em li)erar o guerreiro de suas ataduras, apro'imou<se um pouco mais a seu flanco
e deu come$o ao tra)alho de atra#essar a grosa corda com o fio de sua adaga! %uncan reparou
em ,ue lhe tremiam as mos e no pHde decidir se era de#ido ao frio ou ao medo ,ue sentia!
= aroma das rosas chegou at ele! Guando inalou a,uela sua#e fragr?ncia, %uncan decidiu
,ue o glido da temperatura sem d@#ida lhe tinha nu)lado a mente! Cma rosa em meados do
in#erno, um an.o dentro da,uela fortale-a do purgat5rio!!! Nenhuma das duas coisas tinha o
mais m6nimo sentido para ele, e entretanto a,uela .o#em cheira#a Bs flores da prima#era e
parecia uma #iso chegada dos cus!
%uncan #oltou a sacudir a ca)e$a! + parte mais l5gica de sua mente sa)ia com toda e'atido
,uem era a,uela .o#em! + descri$o ,ue lhe tinham dado dela se correspondia com a
realidade em cada um de seus detalhes, mas ao mesmo tempo tam)m funciona#a enganosa!
Lhe ha#ia dito ,ue a irm do Louddon era de estatura mdia e ,ue tinha o ca)elo castanho e
os olhos a-uis e ,ue era muito agrad;#el B #ista, recordou ,ue lhe tinha informado tam)m!
+h, decidiu ento, ali radica#a a falsidade! + irm do dia)o no era nem agrad;#el nem
)onita, posto ,ue era realmente magn6fica!
*inalmente a corda cedeu so) a adaga, e as mos do %uncan ficaram li)eradas! 0ermaneceu
onde esta#a, com sua e'presso )em oculta! + .o#em #oltou a deter<se diante dele e o
o)se,uiou com um pe,ueno sorriso antes de dar meia #olta e a.oelhar<se so)re o cho para
come$ar a recolher as posses do %uncan!
= medo #oltou )astante dif6cil a,uela tarefa to singela! + .o#em se cam)aleou ,uase no
#oltou a incorporar<se, depois do ,ual recuperou o e,uil6)rio para terminar #oltando<se
no#amente para ele!
E me siga, por fa#or E disse a modo de instru$Aes!
"le no se mo#eu, mas sim seguiu onde esta#a, o)ser#ando e esperando!
Madelyne fran-iu o cenho ante o hesita$o do guerreiro, pensando para seus adentros ,ue sem
d@#ida o frio tinha paralisado sua capacidade de pensar! +pertou os o).etos dele contra seu
peito com uma mo, dei'ando ,ue suas pesadas )otas pendurassem das pontas de seus dedos,
e logo lhe aconteceu o outro )ra$o pela cintura!
Projeto Revisoras
4
Honra e Paixo Julie Garwood
E te ap5ie em mim E sussurrou E ! +.udarei<te, prometo<o! Mas por fa#or, agora temos
,ue nos dar muita pressa! Seu olhar esta#a #olta para as portas do castelo e o medo ressona#a
em sua #o-!
%uncan respondeu ao desespero da .o#em! Guis lhe di-er ,ue no precisa#am esconder<se, .;
,ue seus homens esta#am escalando os muros na,uele mesmo instante, mas em seguida
trocou de parecer! Guanto menos sou)esse ela, to melhor para ele ,uando chegasse o
momento!
+ .o#em apenas se lhe chega#a ao om)ro ao %uncan, mas mesmo assim tratou cora.osamente
de aceitar a carga de uma parte de seu peso, agarrando<o do )ra$o e apressando<se a passar<
lhe por cima dos om)ros!
E 8remos aos alo.amentos do sacerdote #isitante detr;s da capela E disse<lhe em um sua#e
murm@rio E ! M o @nico lugar no ,ue nunca lhes ocorrer; olhar!
= guerreiro no emprestou muita aten$o ao ,ue lhe esta#a di-endo! Seu olhar se acha#a
dirigida para a parte superior do muro norte! + meia lua conferia um fantasmag5rico
resplendor a fr;gil ne#ada ,ue esta#a caindo e mostra#a a seus soldados en,uanto estes foram
escalando o muro! No se podia escutar nem um s5 som en,uanto seus homens foram
crescendo rapidamente em n@mero com o passar do caminho de madeira ,ue discorria pelo
alto do muro!
= guerreiro assentiu com satisfa$o! =s soldados do Louddon realmente eram to est@pidos
como seu senhor! =s rigores do tempo tinham feito ,ue os guardas da porta se retirassem ao
interior da fortale-a, com o ,ual tinham dei'ado o muro desprotegido e #ulner;#el! = inimigo
tinha demonstrado sua de)ilidade e agora todos morreriam por causa dela!
%uncan transferiu um pouco mais de seu peso a .o#em para frear seu progresso com a,uela
no#a carga en,uanto fle'iona#a as mos, uma e outra #e-, tentando dissipar o intumescimento
de seus dedos! +penas se sentia nada nos ps, algo ,ue %uncan sa)ia era um mau sinal
em)ora aceitasse a realidade de ,ue agora no se podia fa-er nada a respeito!
"nto ou#iu um t>nue asso)io e le#antou rapidamente a mo no ar, dando assim o sinal de
esperar! ai'ou o olhar para a .o#em para #er se ela se dispHs de sua a$o, mantendo sua
outra mo preparada para fechar<se rapidamente so)re sua )oca no caso de ,ue ela desse a
menor indica$o de ,ue sa)ia o ,ue esta#a acontecendo! Mas a .o#em esta#a muito ocupada
lutando com o peso dele, e no parecia ha#er<se dado conta do fato de ,ue se esti#esse
irrompendo em seu lar!
*inalmente chegaram a uma estreita entrada e Madelyne, acreditando ,ue o cati#o se
encontra#a em um estado perigosamente de)ilitado, tratou de mant><lo apoiado no muro de
pedra su.eitando<o com uma mo en,uanto se esfor$a#a por a)rir a porta com a outra!
2ompreendendo ,ual era sua inten$o, o )aro do &e'ton se apoiou de )oa #ontade no muro
e a #iu fa-er e,uil6)rios com seus o).etos en,uanto luta#a com a corrente gelada!
Cma #e- ,ue te#e conseguido a)rir a porta, a .o#em agarrou da mo ao %uncan e o guiou
apressada E mente atra#s da escurido! Cma corrente de ar gelado se formou redemoinhos
ao redor deles en,uanto se dirigiam por #olta de uma segunda porta ,ue ha#ia ao final de um
longo e @mido corredor! Madelyne a a)riu sem perder um instante e fe- gestos ao %uncan de
,ue passasse dentro!
+ estadia em ,ue aca)a#am de entrar carecia de .anelas, mas #;rias #elas acesas
dentro dela pro.eta#am uma c;lida claridade so)re o santu;rio! = ar se acha#a )astante
carregado! Cma capa de p5 co)ria o cho de madeira e grosas teias pendura#am do )ai'o teto,
)alan$ando<se lentamente das #igas! F;rias #estimentas de #i#as cores ,ue eram utili-adas
pelos sacerdotes de #isita pendura#am de uns ,uantos ganchos, e um leito de palha tinha sido
colocado no centro da pe,uena ;rea, com duas grosas mantas do)radas .unto a ele!
Projeto Revisoras
5
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne passou o fecho da porta e suspirou com al6#io! No momento esta#am a sal#o!
+ssinalouE o leito ao %uncan para ,ue tomasse assento nele!
E Guando #i o ,ue lhe esta#am fa-endo, preparei esta resid>ncia E e'plicou en,uanto lhe
entrega#a sua roupa E ! Meu nome Madelyne e sou!!! E dispHs<se a e'plicar a rela$o ,ue
a unia com seu irmo, Louddon, e logo o pensou melhor E ! *icarei contigo at ,ue comece a
clarear e ento te ensinarei como se pode sair da,ui atra#s de um passadi$o secreto! Nem
se,uer Louddon sa)e ,ue e'iste!
= )aro do &e'ton se sentou e do)rou as pernas ante ele, ficando<a camisa ao tempo ,ue a
escuta#a! "n,uanto pensa#a ,ue o ato de #alentia da,uela .o#em certamente lhe complica#a
muito a #ida, encontrou<se perguntando<se como reagiria ela ,uando se desse conta de ,ual
era seu #erdadeiro plano, e logo decidiu ,ue seu curso de a$o no podia ser alterado!
+ssim ,ue a cota do guerreiro #oltou a estar co)rindo seu enorme peito, Madelyne lhe
en#ol#eu os om)ros com uma das mantas e logo se a.oelhou ante ele! 4ornando<se para tr;s
at ficar apoiada nos saltos de seus sapatos, pediu<lhe com um gesto ,ue estendesse as pernas!
Guando ele te#e satisfeito seu dese.o, Madelyne estudou seus ps com o cenho fran-ido pela
preocupa$o! = guerreiro alargou as mos para suas )otas, mas Madelyne as dete#e!
E 0rimeiro de#emos te es,uentar os ps E e'plicou!
*e- uma profunda inspira$o de ar en,uanto refletia so)re ,ual seria a maneira mais r;pida de
de#ol#er a #ida a seus esfomeados mem)ros! Sua ca)e$a permanecia inclinada, defendendo
seu rosto do #igilante olhar do guerreiro!
Madelyne agarrou a segunda manta e come$ou a lhe en#ol#er os ps com ela, e depois
sacudiu a ca)e$a trocando de parecer! Sem oferecer uma so-inha pala#ra de e'plica$o,
Madelyne estendeu a manta em cima das pernas do %uncan, tirou<se a capa e logo foi su)indo
lentamente o #estido de cor creme ,ue le#a#a at dei';<lo por cima de seus .oelhos! +
cuerdecilla de couro trancado ,ue utili-a#a como cinturo de adorno e como passagem para
sua adaga se enganchou na meia t@nica #erde escuro ,ue co)ria seu #estido e Madelyne
dedicou uns momentos a tirar<lhe depois do ,ual a dei'ou .unto ao guerreiro!
Sua estranha conduta despertou a curiosidade do %uncan e esperou a ,ue lhe e'plicasse suas
a$Aes! Mas Madelyne no disse uma pala#ra! 4ragando ar com outra profunda inspira$o,
agarrou<lhe os ps e, rapidamente, antes de ,ue pudesse pensar<lhe duas #e-es, os colocou
de)ai'o da roupa dei'ando<os estendidos em cima do calor de seu estHmago!
Madelyne dei'ou escapar uma e'clama$o a)afada ,uando a pele fria como o gelo dele
entrou em contato com o calor de sua carne, e logo ficou )em o #estido e passou os )ra$os por
cima dele, estreitando os ps do %uncan contra ela! Seus om)ros come$aram a tremer, e o
guerreiro sentiu como se Madelyne esti#esse e'traindo todo o frio de seu corpo para
introdu-i<lo no seu!
"ra o ato mais despro#ido de ego6smo ,ue ele ti#esse presenciado .amais!
+ sensi)ilidade foi retornando rapidamente a seus ps! %uncan sentiu como se um milhar de
adagas se cra#assem nas plantas de seus ps, ardendo com uma intensidade ,ue encontrou
dif6cil dei'ar de lado! 4ratou de trocar de postura, mas Madelyne no o permitiu e aumentou a
presso com uma for$a surpreendente!
E Se hou#er dor, )om sinal E disse<lhe, falando em um tom to )ai'o ,ue sua #o- s5 era
um murm@rio apagado E ! No demorar; para passar! +lm disso, tem muita sorte por sentir
algo E acrescentou!
+ censura ,ue ha#ia em seu tom surpreendeu ao %uncan, e sua rea$o consistiu em ele#ar
uma so)rancelha! Madelyne esta#a le#antando o olhar nesse preciso instante e te#e tempo de
entre#er sua e'presso! apressou<se a e'plicar<se!
E Se no hou#esse agido de maneira to descuidada, agora no te encontraria nesta situa$o
E disse<lhe E ! S5 espero ,ue tenha aprendido )em a li$o! No serei capa- de te sal#ar uma
segunda #e-!
Projeto Revisoras
6
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne tinha sua#i-ado seu tom! 8nclusi#e tratou de lhe sorrir, mas foi um po)re esfor$o no
melhor dos casos!
E J; sei ,ue acredita#a ,ue Louddon agiria com honra E seguiu di-endo E ! "sse foi seu
grande engano! Louddon no sa)e o ,ue a honra! te lem)re disso no futuro e possi#elmente
#i#a para #er outro ano!
Logo )ai'ou a #ista e pensou no ele#ado pre$o ,ue pagaria por ter dei'ado li#re ao inimigo
de seu irmo! Louddon no necessitaria muito tempo para compreender ,ue era ela ,uem
esta#a detr;s da fuga! Madelyne agradeceu com uma ora$o ,ue Louddon ti#esse sa6do da
fortale-a, por,ue sua marcha lhe proporciona#a um tempo acrescentado para le#ar a ca)o seu
pr5prio plano de fuga!
"m primeiro lugar, terei ,ue ocupar do )aro do &e'ton! Cma #e- ,ue ele esti#esse seguindo
seu caminho longe de ali, Madelyne poderia preocupar<se com as repercussAes de seu ousado
ato! "sta#a decidida a no pensar nisso agora!
E = fato, feito est; E sussurrou, permitindo ,ue toda a agonia e o desespero ,ue esta#a
sentindo ressonassem em sua #o-!
= )aro do &e'ton no respondeu a nenhuma das o)ser#a$Aes do Madelyne, e ela no
ofereceu nenhuma e'plica$o adicional! = sil>ncio foi prolongando<se gradualmente entre
eles como um a)ismo ,ue #ai crescendo pouco a pouco! Madelyne dese.ou ,ue lhe dissesse
algo, algo, para ali#iar o desconforto ,ue sentia! 4er os ps do guerreiro aninhando .unto a ela
de uma maneira to 6ntima funciona#a )astante em)ara$oso, e ento caiu na conta de ,ue
)astaria com ,ue ele fi-esse o menor mo#imento com os dedos dos ps para ,ue estes lhe
ro$assem a parte inferior dos seios! = pens;<lo fe- ,ue se ru)ori-asse, e se arriscou a lan$ar
outro r;pido olhar para cima para #er como esta#a reagindo o guerreiro a seu estranho mtodo
de tratamento!
"le esta#a esperando a ,ue ela o olhasse, e capturou rapidamente o olhar do Madelyne sem
,ue precisasse fa-er nenhum esfor$o para isso! 0ensou ,ue os olhos da,uela .o#em eram to
a-uis como o cu no mais claro dos dias, e tam)m se disse ,ue no se parecia em nada a seu
irmo! ad#ertiu<se a si mesmo de ,ue as apar>ncias no significa#am nada, no mesmo instante
em ,ue sentia como come$a#a a ficar fascinado pela em)ru.adora inoc>ncia do olhar do
Madelyne! Logo te#e ,ue recordar<se ,ue ela era a irm de seu inimigo, nada mais e nada
menos ,ue isso! *ormosa ou no, a,uela .o#em era seu peo, a cilada com a ,ual pretendia
capturar ao demHnio!
Madelyne o olhou aos olhos e pensou ,ue eram to cin-as e frios como uma de suas adagas! =
rosto do guerreiro parecia ter sido esculpido em pedra, por,ue no ha#ia a)solutamente
nenhuma emo$o ou sentimento nele!
Seus ca)elos ligeiramente frisados eram de um castanho escuro e os le#a#a muito longos, mas
isso no sua#i-a#a suas fei$Aes! Sua )oca transmitia uma impresso de dure-a e seu ,uei'o
era muito firmeJ Madelyne se fi'ou em ,ue no ha#ia nenhuma linha nas cantos de seus
l;)ios! = )aro do &e'ton no parecia a classe de homem ,ue ria ou sorria! No, admitiu
Madelyne com um estremecimento de apreenso, seu aspecto era to duro e impass6#el como
e'igia sua posi$o! "ra um guerreiro em primeiro lugar e um )aro em segundo, e Madelyne
supHs ,ue no ha#ia lugar em sua #ida para a risada!
de repente foi consciente de ,ue no tinha nem a mais remota idia do ,ue lhe passa#a pela
ca)e$a ao )aro! No sa)er o ,ue esta#a pensando a preocupou! 4ossiu para ocultar sua
gra#ide-, e pensou em #oltar a iniciar a con#ersa$o! Se lhe fala#a, ento possi#elmente ela
no se sentiria to intimidada por sua presen$a!
E 0ensa#a te enfrentar ao Louddon s5N E perguntou! "sperou sua rplica durante longo
tempo, e o cont6nuo de seu sil>ncio fe- ,ue terminasse suspirando com uma s@)ita molstia!
= guerreiro esta#a demonstrando ser to teimoso como est@pido, disse<se! Madelyne aca)a#a
Projeto Revisoras
7
Honra e Paixo Julie Garwood
de lhe sal#ar a #ida e no lhe tinha dirigido nenhuma so-inha pala#ra de gratido! Suas
maneiras esta#am funcionando ser to ;speros como sua apar>ncia e sua reputa$o!
+ssusta#a<a! Cma #e- ,ue te#e admitido a,uele fato ante si mesmo, Madelyne come$ou a
irritar<se! repro#ou<se a maneira em ,ue tinha reagido ante o )aro do &e'ton, pensando ,ue
agora esta#a comportando<se de uma maneira to est@pida como ele! +,uele homem no
ha#ia dito uma so-inha pala#ra, e entretanto ela tremia igual a uma crian$a!
"ra seu tamanho, decidiu Madelyne! 2laro, pensou com um assentimento de ca)e$a! Na,uela
pe,uena estadia, o )aro do &e'ton se ele#a#a so)re ela afligindo<a com sua corpul>ncia!
E Nem te ocorra #oltar de no#o para pelo Louddon E disse<lhe E ! 8sso seria outro gra#e
engano e pode estar seguro de ,ue a pr5'ima #e- ele te matar;!
= guerreiro no respondeu! Logo se mo#eu, separando<se lentamente seus ps do calor ,ue
lhes proporciona#a Madelyne! tomou tempo para isso, fa-endo ,ue seus ps fossem )ai'ando
pouco a pouco e com deli)erada pro#oca$o pela sens6#el pele da parte superior das co'as
dela!
Madelyne seguiu a.oelhada diante dele, mantendo os olhos )ai'os en,uanto ele ia ficando<as
meias e se cal$a#a as )otas!
Guando o )aro te#e conclu6do sua tarefa, ele#ou lentamente o cinturo trancado ,ue
Madelyne se tirou e o sustentou diante dela!
Madelyne reagiu estendendo instinti#amente am)as as mos para aceitar seu cinturo!
"n,uanto o fa-ia sorriu, pensando ,ue a,uela a$o do guerreiro representa#a alguma classe de
oferenda de pa-, e logo esperou a ,ue lhe e'pressasse finalmente sua gratido!
"nto foi ,uando o guerreiro agiu com a celeridade do raio! +garrou a mo es,uerda do
Madelyne e atou #elo-mente o cordoncillo ao redor de seu punho! antes de ,ue Madelyne
ti#esse tempo de pensar em se separar<se dele, o guerreiro passou rapidamente o cinturo ao
redor de seu outro punho e lhe atou uma mo B outra!
Madelyne se olhou as mos com assom)ro e logo le#antou os olhos para ele, com a confuso
grafite neles!
+ e'presso ,ue ha#ia no rosto dele fe- ,ue um calafrio de temor descendesse su)itamente
pela coluna #erte)ral do Madelyne! Sacudiu a ca)e$a, negando o ,ue esta#a acontecendo!
" ento o guerreiro falou!
E No #im a pelo Louddon, Madelyne E disse E ! #im a por #oc>!
2ap6tulo O
+ mim a #ingan$a, eu farei .usti$a!!!
"p6stola aos Lomanos, 7O, 7:
E M ,ue te tornaste loucoN E sussurrou Madelyne com #o- cheia de assom)ro!
= )aro no lhe respondeu, mas seu fran-imento de cenho sugeria ,ue a pergunta no lhe
tinha gostado de nada! 8ncorporando ao Madelyne com um r;pido pu'o, logo te#e ,ue
agarr;<la pelos om)ros para ,ue no perdesse o e,uil6)rio! Sem sua a.uda ela hou#esse
tornado a ficar prostrada de .oelhos no cho! Madelyne se surpreendeu ao desco)rir ,ue as
mos do )aro do &e'ton sa)iam ser muito sua#es para o ,ue se pHde esperar de um homem
de seu tamanho, e a,uela pe,uena part6cula de conhecimento a dei'ou ainda mais confusa do
,ue .; esta#a!
+ mutreta ,ue o guerreiro aca)a#a de empregar com o Madelyne fica#a alm de sua
compreenso! "le era o cati#o e ela sua sal#adora, e no ca)ia d@#ida de ,ue o )aro .; tinha
Projeto Revisoras
8
Honra e Paixo Julie Garwood
reparado na,uele fato, #erdadeN Mas se Madelyne o tinha arriscado todo por eleD Santo %eus,
ha#ia<lhe tocado os ps e os tinha es,uentadoJ sim, tinha<lhe dado a)solutamente todo a,uilo
,ue se atre#ia a chegar a dar!
= )aro do &e'ton, a,uele no)re su)itamente con#ertido em );r)aro, ele#a#a<se so)re ela
igual a uma torre, e em seu rosto ha#ia uma e'presso de sel#ageria mais ,ue acorde com o
gigantesco de suas propor$Aes! Madelyne sentiu o poder ,ue irradia#a dele, to irresist6#el e
a)rasador como o contato de um ati$ador es,uentado pelas chamas de uma chamin, e em)ora
tratou desesperadamente de no encolher<se ante o impressionante olhar dos glidos olhos
cin-as do )aro, sou)e ,ue esta#a tremendo de uma maneira o )astante #iolenta para ,ue ele
pudesse dar<se conta de seus estremecimentos!
%uncan interpretou mal sua rea$o e se inclinou para recolher sua capa! Guando colocou o
o).eto ao redor dos om)ros do Madelyne, sua mo lhe ro$ou a cur#a dos seios! "la pensou
,ue o contato no tinha sido intencionado, mas mesmo assim retrocedeu instinti#amente um
passo en,uanto se apressa#a a su.eitar a capa ante ela! = fran-imento de cenho do )aro se
#oltou mais profundo do ,ue tinha sido antes! +garrando a das mos, deu meia #olta e a
precedeu pelo escuro corredor, arrastando<a detr;s dele!
Madelyne te#e ,ue correr para manter<se a sua altura, .; ,ue do contr;rio ele a ti#esse
arrastado pelo cho!
E por ,ue ,uer te enfrentar aos homens do Louddon ,uando no h; nenhuma necessidade
dissoN E perguntou<lhe!
No hou#e resposta por parte do )aro, mas isso no dissuadiu ao Madelyne! = guerreiro
esta#a indo para sua pr5pria morte e ela se sentia o)rigada a det><lo!
E 0or fa#or, )aro, no fa$a isto E disse<lhe E ! Me escute! = frio te em)otou a mente!
Mataro<lhe!
Madelyne atirou de seu captor, resistindo energicamente e empregando todas suas for$as, mas
ele nem se,uer afrou'ou o passo!
2omo ia sal#ar o agora, no nome de %eusN
2hegaram B pesada porta ,ue da#a ao p;tio de armas! = )aro a a)riu com um empurro to
enrgico ,ue as do)radi$as se desprenderam de suas su.ei$Aes! + porta ficou con#ertida em
um monto de ta)lones ao estelar se #iolentamente contra o muro de pedra! Madelyne foi
arrastada atra#s da a)ertura, para um #ento gelado ,ue lhe es)ofeteou a face e se -om)ou de
sua fer#ente con#ic$o de ,ue o homem ao ,ue tinha solto fa-ia menos de uma hora tinha
enlou,uecido! No, o )aro no podia estar mais cordato!
+ pro#a de sua prud>ncia rodea#a ao Madelyne! mais de cem soldados se alinha#am com o
passar do p;tio interior e ha#ia mais ,ue agora esta#am chegando ao alto do muro de pedra
depois de ha#><lo escalado rapidamente, todos eles mo#endo<se com a celeridade do #ento
,uando come$a a aumentar e to silenciosamente como ladrAes, e com cada um deles lu-indo
as cores a-ul e al#o do )aro do &e'ton!
Madelyne ficou to afligida por a,uela s@)ita #iso ,ue nem se,uer se deu conta de ,ue seu
captor se dete#e a olhar a seus homens en,uanto estes foram formando diante dele! 2hocou<se
com as costas do )aro e estendeu instinti#amente as mos para agarrar<se a sua cota de
malha e assim recuperar o e,uil6)rioJ s5 ento se deu conta de ,ue o )aro lhe tinha atado as
mos!
"le no deu a menor indica$o de ,ue sou)esse ,ue ela se encontrasse im5#el detr;s de suas
costas, agarrando<se a seu o).eto como se de repente esta se con#erteu em sua @nica ta)ela de
sal#a$o! Madelyne se deu conta de ,ue podia parecer ,ue esta#a escondendo<se ou, pior
ainda, ,ue tinha medo, e reagiu imediatamente dando um #alente passo para um lado para ,ue
todos e cada um dos pressente pudessem #><la! Seu alto da ca)e$a chega#a aos om)ros do
)aro! Madelyne ficou im5#el com os om)ros muito erguidos, tratando de igualar a postura
desafiante do )aro en,uanto re-a#a para ,ue o terror ,ue esta#a sentindo no fora #is6#el!
Projeto Revisoras
9
Honra e Paixo Julie Garwood
%eus, o ,ue assustada esta#aD 0ara falar a #erdade, Madelyne no lhe tinha muito medo B
morte e o ,ue realmente a aterrori-a#a era o ato de morrer ,ue precedia B morte propriamente
dita! Sim, o ,ue a fa-ia sentir<se to mal por dentro era pensar em ,ual seria sua pr5pria
conduta antes de ,ue a su.a a$o ti#esse chegado a completar<se! 4eria uma morte r;pida, ou
lhe arrancariam a #ida muito lentamenteN 0erderia no @ltimo instante esse dom6nio de si
mesmo ,ue to cuidadosamente tinha culti#ado, e se comportaria ento como uma co#ardeN
0ens;<lo<a transtornou at tal ponto ,ue este#e aponto de gritar, ali e na,uele mesmo
momento, ,ue ,ueria ser primeira em sentir o contato da folha ,ue traria consigo a morte!
Mas suplicar um final r;pido tam)m faria dela uma co#arde, #erdadeN e ento a predi$o de
seu irmo se #eria cumprida!
= )aro do &e'ton no tinha nem idia de ,uais eram os pensamentos ,ue esta#am
acontecendo como uma e'ala$o pela mente de seu cati#a na,uele instante! ai'ando o olhar
para o Madelyne, #iu o tran,Kilo de sua e'presso e se sentiu le#emente surpreso por ela! Fia<
a cheia de calma, ,uase serena, e entretanto ele sa)ia ,ue suas maneiras no foram demorar
muito em trocar! Madelyne se acha#a aponto de presenciar sua #ingan$a, a ,ual daria come$o
com a destrui$o total e a)soluta de seu lar! antes de ,ue dita #ingan$a ti#esse chegado a seu
fim, sem d@#ida ela .; estaria chorando e rogando merc>!
Cm dos soldados chegou correndo e se dete#e diante do )aro! +o Madelyne
funcionou e#idente ,ue se acha#a aparentado com seu captor, .; ,ue tinha a mesma cor entre
negro e castanho dos ca)elos e o mesmo porte musculoso, em)ora no era nem muito menos
to alto! = soldado desdenhou ao Madelyne e se dirigiu ao homem ,ue o manda#a!
E %; a ordem, %uncan, ou ficamos a,ui durante toda a noiteN E perguntou<lhe!
+ssim ,ue o )aro se chama#a %uncan! 0or estranho ,ue pudesse parecer, o ou#ir seu nome
de fam6lia a.udou a mitigar um pouco o temor do Madelyne! %uncan!!! Sim, o nome pareceu
fa-><lo um pouco mais humano dentro de sua mente!
E " )em, irmoN E ,uis sa)er o soldado, proporcionando com isso ao Madelyne tanto o
parentesco ,ue os unia como a ra-o de ,ue o )aro esti#esse consentindo uma atitude to
insolente por parte de seu #assalo!
= soldado, a )om seguro um irmo menor a .ulgar por seu aspecto .u#enil e a falta de
cicatri-es infligidas pela )atalha, #oltou<se a olhar ao Madelyne! Seus olhos castanhos
refletiram o despre-o ,ue lhe inspira#a! 0arecia como se pudesse atingi<la em ,ual,uer
momento! = enfurecido soldado chegou ao e'tremo de dar um passo atr;s, como se dese.asse
interpor um pouco mais de distancia entre ele e a leprosa em ,ue se con#erteu Madelyne
su)itamente!
E Louddon no se encontra a,ui, Gilard E disse<lhe %uncan a seu irmo!
= coment;rio do )aro foi feito em um tom to sua#e e tran,Kilo ,ue Madelyne em seguida
se sentiu cheia de uma no#a esperan$a!
E "nto ir; a casa, milordN E perguntou, #oltando<se para ele#ar o olhar para ele!
%uncan no lhe respondeu! Madelyne ti#esse repetido sua pergunta se o #assalo no a
ti#esse interrompido gritando uma litania de o)ser#a$Aes terri#elmente grosseiras! Seu olhar
no se separou nem um s5 instante dela en,uanto da#a renda solta a sua decep$o! "m)ora
Madelyne no entendeu a maior parte da,ueles soe-es coment;rios, )astou<lhe #endo a
aterradora e'presso ,ue ha#ia nos olhos do Gilard para sa)er ,ue eram pecaminosos!
%uncan se dispunha a ordenar a seu irmo ,ue colocasse fim de uma #e- a seu ata,ue infantil,
,uando sentiu ,ue Madelyne lhe agarra#a a mo! Seu contato o dei'ou to assom)rado ,ue
no sou)e como reagir!
Madelyne se tinha pego a ele e %uncan pHde sentir como tremia, mas ,uando se #oltou para
)ai'ar os olhos para ela, #iu ,ue parecia tran,Kila e propriet;ria de si mesmo! "sta#a olhando
fi'amente ao Gilard! %uncan sacudiu a ca)e$a! Sa)ia ,ue seu irmo no tinha nem idia de
Projeto Revisoras
10
Honra e Paixo Julie Garwood
,uo aterrador funciona#a para o Madelyne! 0ara falar a #erdade, %uncan du#ida#a de ,ue
isso lhe ti#esse importado muito ao Gilard no caso de ,ue sou)esse!
de repente a ira do Gilard irritou ao %uncan! Madelyne era seu cati#a, no seu oponente, e
,uanto mais logo entendesse Gilard como tinha ,ue ser tratada, to melhor!
E astaD E e'igiu E ! Louddon se foi! Seus maldi$Aes no o traro de #olta!
%uncan separou su)itamente sua mo da do Madelyne! Logo lhe aconteceu o )ra$o pelos
om)ros, ,uase atirando<a ao cho em sua pressa, e a atraiu para seu flanco! Gilard ficou to
assom)rado por a,uela e#idente e'i)i$o de amparo ,ue ,uo @nico pHde fa-er foi ficar
contemplando a seu irmo com a )oca a)erta!
E Louddon tem ,ue ter tomado o caminho ,ue le#a para o sul, Gilard, por,ue do contr;rio o
teriam di#isado E disse %uncan!
Madelyne no pHde e#itar inter#ir!
E +gora ir; a casaN E perguntou, tentando ,ue sua #o- no soasse e'cessi#amente dese.osa
de ,ue assim fora E ! Sempre pode desafiar ao Louddon em outra ocasio E sugeriu,
esperando ,ue isso ali#iasse a desiluso ,ue esta#am sentindo os dois irmos!
+m)os se #oltaram a olh;<la! Nenhum lhe respondeu, mas a e'presso ,ue ha#ia em sua faces
dei'a#a muito claro ,ue pensa#am ,ue no lhe regia muito )em a ca)e$a!
= medo do Madelyne come$ou a intensificar<se de no#o! + terr6#el e'presso ,ue ha#ia nos
olhos do )aro fe- ,ue ,uase lhe do)rassem os .oelhos! ai'ou rapidamente a #ista at ,ue se
encontrou contemplando o peito do )aro, en#ergonhando<se com toda sua alma de ,ue
esti#esse demonstrando semelhante fra,ue-a de car;ter!
E No sou eu ,uem perdeu o .ulgamento E murmurou E ! +inda pode sair da,ui sem ,ue
lhe agarrem!
%uncan fe- como se no ti#esse ou#ido seu coment;rio e, agarrando<a pelas mos atadas,
arrastou<a at o mesmo poste do ,ue ela o tinha li)erado! Madelyne, com as pernas de)ilitadas
pelo medo, trope$ou em duas ocasiAes! Guando %uncan finalmente a soltou, Madelyne se
apoiou na madeira estilha$ada e esperou para #er o ,ue faria a seguir!
= )aro a fulminou com um prolongada olhar, e Madelyne chegou B concluso de ,ue a,uele
olhar era uma ordem no falada de ,ue no se mo#esse dali! Logo se deu a #olta at ,ue seus
om)ros ocultaram a seus soldados! Suas musculosas co'as se acha#am muito separados e suas
enormes mos se con#erteram em dois punhos firmemente apoiados so)re o ?ngulo de seus
,uadris! "ra uma postura de )atalha ,ue desafia#a claramente a sua audi>ncia!
E Ningum #ai toca la! M minha E ressonou ento a poderosa #o- do %uncan,
a)atendo<se so)re seus homens com tanta #iol>ncia como as glidas part6culas ,ue se
precipita#am so)re eles das alturas!
Madelyne se #oltou para contemplar a porta do castelo do Louddon! + #o- do %uncan tinha
,ue ter chegado ao interior, alertando aos soldados dormidos! Mas ,uando os homens do
Louddon no irromperam imediatamente no p;tio, Madelyne decidiu ,ue o #enda#al tinha
,ue ha#er<se le#ado consigo a #o- do )aro do &e'ton!
%uncan come$ou a afastar<se do Madelyne! "la estendeu a mo e o agarrou pela parte de atr;s
de sua cota! =s elos circulares de a$o lhe cortaram os dedos! Madelyne torceu o gesto em uma
careta de dor, mas no este#e segura de se sua rea$o tinha sido causada por a,ueles elos ,ue
a tinham raspado ou pela e'presso de f@ria ,ue lu-ia o rosto do )aro do &e'ton ,uando se
#oltou para ela! 4inha<o to perto ,ue seu E peito ro$a#a o dela! Madelyne se #iu o)rigada a
.ogar a ca)e$a para tr;s para poder #er sua face!
E No o entende, )aro E )al)uciou E ! astaria com ,ue ad#iesse a ra-Aes para ,ue te
desse conta de ,uo desatinado este plano!
E Guo desatinado meu planoN E repetiu %uncan, sentindo<o )astante assom)rado pela
ousada P afirma$o do Madelyne para chegar ao e'tremo de ficar a ui#ar! No entendia por
,ue podia ,uerer sa)er do ,ue esta#a falando a,uela mo$a, mas o caso era ,ue ,ueria sa)><lo!
Projeto Revisoras
11
Honra e Paixo Julie Garwood
%emHnios, mas se aca)a#a de insult;<loD %uncan ti#esse matado at homem por muito
menos! 2ontudo, a e'presso de inoc>ncia ,ue ha#ia no rosto do Madelyne, e a sinceridade
,ue impregna#a sua #o-, indica#am ,ue ela nem se,uer era consciente da terr6#el transgresso
,ue aca)a#a de cometer!
Madelyne pensou ,ue %uncan esta#a colocando face de ,uerer estrangul;<la, e reprimiu o
impulso de #oltar a fechar os olhos contra a,uele olhar ,ue tanto a intimida#a!
E Se ti#er #indo a por mim, ento desperdi$aste seu tempo E disse!
E +caso acredita ,ue no #ale o suficiente para ,ue se.a mere$a ora de minha aten$oN E
perguntou %uncan!
E M o)#io ,ue no #alho o suficiente para isso! +os olhos de meu irmo, eu no tenho #alor
algum! 8sso um fato de ,ue sou muito consciente E acrescentou, falando com tal
despreocupa$o ,ue %uncan sou)e ,ue acredita#a o ,ue di-ia E ! " pode estar seguro de ,ue
esta noite morrer;! Sim, superam<lhe em n@mero, ao menos ,uatro a um segundo minhas
contas! H; uma segunda fortale-a na torre ,ue temos de)ai'o, com mais de cem soldados ,ue
agora mesmo esto dormindo dentro dela! "sses soldados ou#iro o ru6do do com)ate! = ,ue
opina dissoN E perguntou, sa)endo ,ue agora se esta#a retorcendo as mos mas sem ser
capa- de dei'ar de fa-><lo!
%uncan permaneceu im5#el, contemplando<a com uma e'presso de perple'idade no rosto!
Madelyne re-ou para ,ue a,uela informa$o so)re a segunda fortale-a cheia de soldados ,ue
aca)a#a de compartilhar com ele o o)rigasse a #er a insensate- de seu plano!
Suas ora$Aes foram em #o! Guando o )aro reagiu finalmente, no o fe- da maneira ,ue
Madelyne tinha esperado! limitou<se a encolher<se de om)ros!
= gesto enfureceu muit6ssimo ao Madelyne! +,uele est@pido guerreiro esta#a claramente
resol#ido a morrer!
E 0ensar ,ue daria as costas a isto fossem ,uais fossem as pro)a)ilidades, era uma falsa
esperan$a, #erdadeN E perguntou Madelyne!
E "ra<o E respondeu %uncan! Cm c;lido )rilho se infiltrou em seus olhos, surpreendendo
ao Madelyne, e logo se esfumou antes de ,ue ti#esse tido tempo de reagir! estaria<se rendo
dela o )aroN
Madelyne no te#e #alor para perguntar<lhe %uncan continuou olhando<a fi'amente durante
outro intermin;#el momento! Logo sacudiu a ca)e$a, deu meia #olta e pHs<se a andar para o
lar do Louddon! =)#iamente aca)a#a de decidir ,ue .; tinha perdido suficiente tempo com
ela!
No hou#e nem a mais le#e pista a respeito de ,ual podia ser sua inten$o! %e fato, e se a
gente .ulga#a pela apra-6#el e'presso de seu rosto e a pouca pressa ,ue se esta#a dando ao
andar, muito )em ti#esse podido estar e'ecutando uma #isita social!
Mas Madelyne sa)ia ,ue no se trata#a disso! Sentindo<se cheia de um s@)ito horror, pensou
,ue ia #omitar! 0Hde sentir como a )6lis su)ia pelo interior de seu corpo para ir dei'ando um
atalho a)rasador ao longo de toda sua garganta! 2ome$ou a respirar com uma srie de
)aforadas entrecortadas e ofegantes en,uanto se esfor$a#a freneticamente por desfa-er os n5s
,ue lhe ata#am as mos! = p?nico #oltou imposs6#el a tarefa, por,ue Madelyne aca)a#a de
cair na conta de ,ue tam)m ha#ia ser#entes dormindo dentro! %u#ida#a de ,ue os soldados
do %uncan fossem limitar se a matar a ,uem se enfrentasse a eles indo armados! Louddon
certamente no ti#esse feito tal distin$o!
Madelyne sa)ia ,ue no demoraria para morrer! = fato de ,ue fora a irm do Louddon .; no
podia apagar<se! Mas se podia sal#ar #istas inocentes antes de sua pr5pria morte, no daria
esse ato de )ondade algum prop5sito a sua e'ist>nciaN Santo %eus, sal#ar a uma pessoa no
faria ,ue sua #ida ti#esse import?ncia!!! para algumN
Projeto Revisoras
12
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne continuou de)atendo<se com a corda en,uanto olha#a ao )aro! Guando este
chegou aos degraus e se #oltou para seus homens, seu #erdadeiro prop5sito ficou e#idenciado!
Sim, a e'presso ,ue ha#ia em seu rosto mostra#a com toda claridade a f@ria ,ue sentia!
%uncan le#antou lentamente sua espada por cima de sua ca)e$a! " depois sua #o- ressonou
com tal for$a ,ue sem d@#ida te#e ,ue atra#essar os muros de pedra ,ue os rodea#am! Suas
pala#ras cheias de um firme prop5sito no puderam estar mais claras!
E Gue no ha.a merc>D
=s gritos da )atalha tortura#am ao Madelyne! Sua mente se imagina#a todo a,uilo ,ue no
podia #er, dei'ando<a presa dentro de um purgat5rio de pensamentos o)scenos! Nunca tinha
presenciado uma )atalha, e s5 tinha ou#ido e'ageradas hist5rias de ast@cia e proe-as de l;)ios
de soldados #itoriosos ,ue esta#am alardeando de seus triunfos! Mas nenhuma da,uelas
hist5rias tinha inclu6do as descri$Aes das mortes, e ,uando ,uo soldados com)atiam uns com
outros terminaram enchendo o p;tio, o purgat5rio mental do Madelyne se con#erteu em um
inferno #i#ente, com o sangue das #6timas transformada no fogo da #ingan$a de seu captor!
"m)ora a superioridade numrica fa#orecia grandemente aos homens do Louddon, Madelyne
no demorou para dar<se conta de ,ue estes no se acha#am preparados para enfrentar<se aos
)em adestrados soldados do %uncan! Fiu como um dos soldados de seu irmo ele#a#a sua
espada contra o )aro do &e'ton e perdia a #ida de#ido a isso, e presenciou como outro
#alente soldado impulsiona#a sua lan$a para diante e logo contempla#a com estupefa$o
como a lan$a e o )ra$o eram separados de seu corpo! Cm ensurdecedor alarido de agonia
seguiu ao ata,ue ,uando o soldado se desa)ou para diante e caiu ao cho, agora empapado
com seu pr5prio sangue!
Madelyne sentiu ,ue lhe re#ol#ia o estHmago ante todas a,uelas atrocidades! *echou
os olhos para no ter ,ue seguir #endo o horror, mas as imagens continuaram acossando<a!
Cm mo$o ,ue Madelyne pensou podia ser o escudeiro do %uncan foi correndo para ela para
ficar E se a seu lado! 4inha o ca)elo de um loiro intenso e era de estatura mdiaJ era to
musculoso ,ue a simples #ista podia parecer gordo! = mo$o desen#ain5 uma adaga e a
sustentou ante ele!
+penas se emprestou aten$o ao Madelyne e mante#e seu olhar dirigido para o %uncan, mas
ela pensou ,ue se colocou ali para proteg><la! 4o s5 uns momentos antes tinha #isto como
%uncan o fa-ia um gesto ao mo$o!
*a-endo um desesperado esfor$o, Madelyne tratou de centrar seu olhar no rosto do escudeiro!
= mo$o se mordisca#a ner#osamente o l;)io inferior! Madelyne no esta#a muito segura de
se a,uela a$o era causada pelo medo ou pela e'cita$o e ento o mo$o .ogou acorrer para
diante, #oltando a dei';<la desamparada!
Foltando<se para o %uncan, Madelyne #iu ,ue tinha dei'ado cair seu escudo e logo
contemplou como o escudeiro corria a recuper;<lo para seu senhor!
"m sua pressa, o mo$o dei'ou cair sua pr5pria adaga!
Madelyne correu para ela, recolheu<a do cho e logo #oltou para poste se por acaso se da#a o
caso de ,ue %uncan fora para ela! a.oelhou<se no cho, com sua capa ocultando sua a$o, e
come$ou a cortar a corda ,ue lhe ata#a as mos! = acre aroma da fuma$a chegou at ela!
Madelyne le#antou a #ista com o tempo .usto de #er como uma l6ngua de fogo estala#a
atra#s da entrada a)erta do castelo! =s ser#entes se mesclaram com os homens ,ue
com)atiam, tentando ganhar sua li)erdade en,uanto corriam para as portas! = fogo correu
atr;s deles, a)rasando o ar!
Simon, o primog>nito do magistrado sa'o e agora .; um ancio, foi para o Madelyne! +s
l;grimas corriam por seu curtido rosto e o desespero tinha cur#ado seus ro)ustos om)ros!
E 0ensa#a ,ue lhes tinham matado, minha senhora E sussurrou en,uanto a a.uda#a a ficar
em p!
Projeto Revisoras
13
Honra e Paixo Julie Garwood
= ser#ente lhe tirou a adaga de entre os dedos e cortou rapidamente a corda com ela! Cma #e-
,ue te#e ficado li#re, Madelyne lhe colocou as mos .unto aos om)ros!
E te sal#e, Simon E disse<lhe E ! "sta no seu )atalha! 2orre, te afaste da,ui! Seu
fam6lia te necessita!
E Mas #oc>!!! E Fai<te, antes de ,ue se.a muito tarde E implorou<lhe Madelyne!
Sua #o- soou enrou,uecida pelo medo! Simon era um homem )om e temeroso de %eus ,ue
tinha sido muito am;#el com ela no passado! acha#a<se preso, ao igual ao esta#am os outros
ser#entes, pela posi$o e a heran$a, atado pela lei B terra do Louddon, e por si s5 isso .; era
senten$a mais ,ue suficiente com a ,ue ter ,ue carregar para um homem! %eus no podia ser
to cruel para e'igir tam)m sua #ida!
E Fenham comigo, lady Madelyne E suplicou<lhe Simon E ! "sconderei<lhes!
Madelyne sacudiu a ca)e$a, lhe negando a,uilo ,ue lhe pedia!
E 4em melhores possi)ilidades sem mim, Simon! = )aro do &e'ton iria detr;s de mim!
No discuta, por fa#or E apressou<se a acrescentar ,uando #iu ,ue Simon se dispunha a
protestar de no#o E ! Fai<teD E disse, gritando a ordem e lhe dando uma >nfase adicional
,uando suas mos empurraram os om)ros do Simon!
E Gue o Senhor lhes prote.a E murmurou Simon! "ntregou<lhe a adaga e se #oltou para
dirigir<se para as portas! = ancio apenas se afastou uns ,uantos passos de sua senhora
,uando foi arro.ado ao cho pelo irmo do %uncan! Gilard, em sua pressa por atacar a outro
dos soldados do Louddon, aca)a#a de chocar acidentalmente com o ser#ente! Simon .; tinha
conseguido ficar de .oelhos ,uando Gilard se #oltou su)itamente, como se aca)asse de dar<se
conta de ,ue ha#ia outro inimigo mais B mo ,ue o anterior!
+ inten$o do Gilard no podia estar mais clara para o Madelyne! Gritando uma ad#ert>ncia,
apressou<se a colocar<se diante do Simon en,uanto emprega#a seu corpo fardo proteger a seu
ser#ente da folha do Gilard!
E te fa$a a um ladoD E gritou Gilard, com a espada le#antada!
E NoD E Gritou Madelyne a sua #e- E ! 4er; ,ue me matar para chegar at ele!
Gilard reagiu imediatamente ele#ando um pouco mais sua espada, o ,ue indica#a ,ue isso ia
ser precisamente o ,ue faria! Seu rosto esta#a a#ermelhado pela f@ria! Madelyne pensou ,ue
Gilard era mais ,ue capa- de mat;<la sem ,ue logo chegasse a padecer nem um s5 instante de
remorso por isso!
%uncan #iu o ,ue esta#a tendo lugar e correu imediatamente para o Madelyne! 4odos sa)iam
,ue Gilard tinha muito mau car;ter, mas mesmo assim ao %uncan no preocupa#a ,ue seu
irmo pudesse fa-er machuco ao Madelyne! Gilard morreria antes ,ue infringir uma ordem!
8rmo ou no, %uncan era )aro dos feudos do &e'ford e Gilard era seu #assalo! Gilard
honraria esse #6nculo e %uncan no tinha podido ser mais claroI Madelyne lhe pertencia!
Ningum de#ia toc;<la! Ningum!
=s outros ser#entes, ,uase trinta em total, tam)m presenciaram o ,ue esta#a ocorrendo!
Guem no se acha#a o )astante perto da li)erdade se apressaram a formar um grupo detr;s do
Simon em )usca de amparo!
Madelyne sustentou o olhar cheia de f@ria do Gilard com uma e'presso cheia de compostura,
mostrando uma tran,Kilidade ,ue desmentia o terremoto ,ue esta#a tendo lugar em seu
interior!
%uncan se dete#e .unto a seu irmo com o tempo .usto de o)ser#ar a estranha rea$o do
Madelyne! Seu cati#a ele#ou lentamente a mo para seus ca)elos e logo se separou a espessa
massa de cachos do lado de seu pesco$o! *alando com uma #o- ,ue no podia estar mais
cheia de calma, sugeriu ,ue Gilard afundasse sua folha ali e, se tinha a )ondade, ,ue fora o
mais r;pido poss6#el ao fa-><lo!
Gilard pareceu ficar atHnito ante a rea$o do Madelyne a sua fanfarronada, e foi )ai'ando
lentamente sua espada at ,ue a ponta ensangKentada ficou dirigida para o cho!
Projeto Revisoras
14
Honra e Paixo Julie Garwood
+ e'presso do Madelyne no se alterou en,uanto dirigia sua aten$o para o %uncan!
E M ,ue o 5dio ,ue sente pelo Louddon se estende a seus ser#entesN E perguntou<lhe E !
Matas a homens e mulheres inocentes por,ue a lei os o)riga a ser#ir a meu irmoN
antes de ,ue %uncan pudesse articular uma resposta, Madelyne lhe deu as costas! Logo
agarrou da mo ao Simon e o a.udou a le#antar<se!
E ou#i di-er ,ue o )aro do &e'ton um homem de honra, Simon! No te separe de mim!
*aremo<lhe frente .untos, meu ,uerido amigo! E ", #oltando<se no#amente para o %uncan,
acrescentou E I e #eremos se este no)re um homem de honra ou se no se diferencia em
nada do Louddon!
"nto Madelyne foi su)itamente consciente de ,ue sustenta#a a adaga em sua outra mo!
"scondeu a e#id>ncia detr;s de suas costas at ,ue sentiu um s@)ito rasgar<se no forro de sua
capa, e logo desli-ou a faca dentro da a)ertura, re-ando para ,ue a prega fosse o )astante forte
para poder sustent;<lo! + fim de co)rir sua a$o, gritouI
E 4odas estas )oas gente tentaram me proteger de meu irmo, e morrerei antes ,ue #er
como lhes coloca a mo em cimaD + escolha tua!
Guando respondeu a seu desafio, a #o- do %uncan esta#a cheia de despre-o!
E + diferen$a de seu irmo, eu no fa$o presa nos fracos E disse ao Madelyne E ! Fai<te,
ancio, e a)andona este lugar! 0ode te le#ar contigo a outros!
=s ser#entes se apressaram a o)edecer! Madelyne os #iu correr para as portasJ a,uela amostra
de compai'o por parte do guerreiro a surpreendeu!
E " agora, )aro, tenho uma peti$o mais ,ue te fa-er E disse, #oltando<se no#amente para
o %uncan E ! Logo<te ,ue me mate agora! J; sei ,ue sou uma co#arde ao pedi<lo, mas a
espera se est; #oltando insuport;#el! *a- o ,ue de#a fa-er!
+credita#a ,ue ele tinha inten$o de mat;<la! %uncan #oltou a sentir<se assom)rado por seus
coment;rios, e decidiu ,ue lady Madelyne era a mulher mais estranha com a ,ue se encontrou
.amais!
E No #ou matar te, Madelyne E anunciou antes de dar meia #olta e afastar<se!
Cma s@)ita onda de al6#io se enseQore5 do Madelyne! +credita#a ,ue %uncan lhe tinha
respondido lhe di-endo a #erdade! Guando lhe pediu ,ue aca)asse de uma #e- com a,uela #il
a$o, ele tinha parecido sentir<se to surpreso ,ue!!! Sim, agora lhe esta#a di-endo a #erdade!
Madelyne se sentiu #itoriosa pela primeira #e- em toda sua e'ist>ncia! 4inha<lhe sal#ado a
#ida ao %uncan, e #i#eria para poder falar disso!
+ )atalha tinha terminado! =s ca#alos tinham sido li)erados dos est;)ulos, e e'pulsos detr;s
dos ser#entes atra#s das portas a)ertas uns instantes antes de ,ue no#as e destruti#as chamas
de#orassem a fr;gil madeira!
Madelyne foi incapa- de sentir nem a menor som)ra de indigna$o ante a destrui$o do lar de
seu irmo! +,uele lugar nunca lhe tinha pertencido a ela! +li no ha#ia lem)ran$as feli-es!
No, no tinha maneira de sentir indigna$o! + #ingan$a do %uncan era o .usto castigo aos
pecados de seu irmo Louddon! +,uela escura noite se esta#a fa-endo .usti$a gra$as B mo de
um );r)aro #estido com roupagens de ca#alheiro, um radical para a maneira de pensar do
Madelyne, ,ue se atre#ia a passar por cima a forte ami-ade ,ue unia ao Louddon com o rei da
8nglaterra!
= ,ue lhe tinha feito Louddon ao )aro do &e'ton para merecer semelhante repres;liaN " ,ue
pre$o teria ,ue pagar %uncan por sua ousadiaN "'igiria Guillermo 88, ,uando se inteirasse
da,uele ata,ue, a #ida do %uncanN Sem d@#ida o rei compra-eria ao Louddon se ordena#a
semelhante a$o! %i-iam ,ue Louddon e'ercia um ins5lito dom6nio so)re o rei, e Madelyne
tinha ou#ido di-er ,ue eram uns amigos muito especiais! S5 na semana anterior se inteirou do
,ue realmente significa#am todas as o)scenidades murmuradas em #o- )ai'a! Marta, ,ue
tinha a l6ngua muito larga e esta#a casada com o encarregado dos est;)ulos, tinha e'tra6do um
Projeto Revisoras
15
Honra e Paixo Julie Garwood
grande deleite de re#elar a )ai'e-a de sua rela$o .; entrada a noite, depois de ter )e)ido
muitos goles de cer#e.a!
Madelyne no a tinha acreditado! ficou #ermelha e o negou todo, lhe di-endo a Marta ,ue
Louddon tinha permanecido solteiro por,ue a dama a ,ual entregou seu cora$o tinha
morrido! Marta se tinha -om)ado da inoc>ncia do Madelyne, e finalmente terminou o)rigando
a sua senhora a admitir a possi)ilidade!
+t a,uela noite, Madelyne no tinha ca6do na conta de ,ue alguns homens podiam chegar a
agir muito intimamente com outros homens, e a re#ela$o de ,ue um desses homens era seu
irmo e se di-ia ,ue o outro era o rei da 8nglaterra fa-ia ,ue todo fora ainda mais repulsi#o!
Seu asco se tornou f6sicoI Madelyne recorda#a ,ue tinha #omitado o .antar, o ,ual fe- rir do
lindo a Marta!
E Gueimem a capela!
+ ordem do %uncan ressonou atra#s do p;tio, fa-endo ,ue os pensamentos do Madelyne
#oltassem para presente! Lecolhendo<as saias, correu imediatamente para a igre.a com a
esperan$a de ter tempo para tirar dali suas escassas posses antes de ,ue a ordem fora le#ada a
ca)o! Ningum parecia estar lhe emprestando nenhuma aten$o!
%uncan a interceptou no preciso instante em ,ue Madelyne chega#a B entrada lateral! = )aro
do &e'ton dei'ou cair )ruscamente suas mos so)re a parede, lhe impedindo o passo a
am)os os lados! Madelyne dei'ou escapar um ofego de surpresa e se #oltou para ele#ar o
olhar para ele!
E No h; nenhum lugar no ,ue possa te esconder de mim, Madelyne!
Sua #o- era sua#e! %eus, ,uase parecia a)orrecido!
E No me escondo de ningum E respondeu Madelyne, tratando de manter afastada a ira
de sua #o-!
E "nto, ,ue dese.as arder com sua capelaN E 0erguntou<lhe %uncan E ! =u
possi#elmente pensa utili-ar esse passadi$o secreto do ,ue me falou!!!
E Nenhuma das duas coisas E respondeu Madelyne E ! 4odas minhas posses se
encontram dentro da igre.a! %ispunha<me Bs recolher! %isse ,ue no foste matar me e pensei
,ue poderia me le#ar minhas coisas comigo!
2omo %uncan no respondeu B e'plica$o ,ue ela aca)a#a de lhe dar, Madelyne fe- outro
intento! %ar forma at pensamento coerente, no o)stante, era algo ,ue funciona#a muito
dif6cil com o %uncan olhando<a to fi'amente!
E No te pedirei uma arreios E disse<lhe E , a no ser Cnicamente minhas roupas ,ue
esto atr;s do altar!
E No me pedir; issoN E %uncan sussurrou a pergunta! Madelyne no sou)e como reagir a
ela, ou ao sorriso ,ue tinha passado a lhe dedicar E ! Lealmente espera ,ue me cria ,ue
esti#este #i#endo na igre.aN
Madelyne dese.ou ter o #alor suficiente para lhe di-er ,ue lhe da#a igual o ,ue ele acreditasse
ou dei'asse de acreditar! %eus, realmente era uma co#ardeD Mas os muitos anos de duras
li$Aes so)re como controlar seus #erdadeiros sentimentos lhe foram de grande utilidade
na,uele momento por,ue lhe proporcionaram uma e'presso tran,Kila, o)rigando a sua ira a
fa-er<se at lado! %e fato, inclusi#e as arrumou para encolher<se de om)ros!
%uncan #iu inflam;<la fa6sca da ira no a-ul dos olhos de seu cati#a! +,uela emo$o se
ad#inha to pouco com a serena e'presso de seu rosto e desapareceu to rapidamente, ,ue
este#e con#encido de ,ue no a ti#esse surpreso de no ter estado o)ser#ando<a com tanta
aten$o! 0ara no ser mais ,ue uma mulher, Madelyne sa)ia controlar<se com assom)rosa
ha)ilidade!
E me responda, Madelyne! %ese.as ,ue eu cria ,ue esti#este #i#endo nesta igre.aN
Projeto Revisoras
16
Honra e Paixo Julie Garwood
E No esti#e #i#endo ali E respondeu Madelyne ,uando no pHde seguir suportando a
penetrante olhe E d; do %uncan nem um s5 instante mais E ! S5 escondi ali minhas coisas
para assim poder escapar pela manh!
%uncan fran-iu o cenho en,uanto refletia so)re o ,ue aca)a#a de ou#ir!
+caso toma#a por louco para pensar ,ue ele chegaria a acreditar uma hist5ria to
desca)eladaN Nenhuma mulher a)andonaria as comodidades de seu lar para #ia.ar durante
a,ueles meses to duros! " aonde ,ueria ,ue acreditasse ,ue se dirigiaN
4omou a r;pida deciso de demonstrar a falsidade da hist5ria do Madelyne, s5 para #er ,ual
era sua rea$o ,uando a mentira fosse desco)erta!
E 0ode ir recolher seus coisas E disse<lhe!
Madelyne no ia discutir sua )oa fortuna! +creditou ,ue ao dar sua apro#a$o, %uncan
tam)m esta#a aceitando seu pr5prio plano para dei'ar a fortale-a!
E "nto posso dei'ar esta fortale-aN
0ergunta<a saiu de seus l;)ios antes de ,ue pudesse conter<se! " %eus, como lhe tremeu a #o-
ao fa-><la!
E Sim, Madelyne, dei'ar; esta fortale-a E con#eio %uncan!
2hegou a lhe sorrir! +,uela s@)ita mudan$a em sua disposi$o dei'ou um pouco preocupada
ao Madelyne! "le#ou o olhar para ele, tratando de lhe ler a mente! "ra uma empresa do mais
f@til, como compreendeu em seguida! %uncan oculta#a muito )em seus sentimentos, muito
para ,ue ela pudesse decidir se esta#a di-endo a #erdade ou no!
0assando por de)ai'o de seu )ra$o, Madelyne pHs<se a correr pelo corredor ,ue ha#ia na parte
de atr;s da igre.a com o %uncan indo detr;s dela!
= pe,ueno saco de arpillera seguia estando onde o tinha escondido no dia anterior! Madelyne
tomou em seus )ra$os e logo se #oltou para olhar ao %uncan! dispunha<se a lhe e'pressar sua
gratido, mas titu)eou assim ,ue #oltou a #er a e'presso de surpresa em seu rosto!
E No me cre6steN E perguntou, e em sua #o- ha#ia tanta incredulidade como a ,ue se
acha#a presente na e'presso dele!
%uncan lhe respondeu com um fran-imento de cenho! Logo deu meia #olta e saiu da igre.a
andando com passo r;pido e decidido! Madelyne o seguiu! +gora suas mos esta#am
tremendo de uma maneira ,ue era ,uase #iolenta em seus intensos estremecimentos!
Madelyne decidiu ,ue s5 se trata#a do horror da )atalha ,ue tinha presenciado e ,ue
come$a#a a sortir efeito! 4inha #isto tanto sangue, tantos mortos!!! Seu estHmago e sua mente
se re)ela#am, e o @nico ,ue podia fa-er era re-ar para ,ue fora capa- de manter a compostura
at ,ue %uncan e seus soldados se foram!
+ssim ,ue saiu da capela, arro.aram tochas acesas ao interior dela! 2omo ursos famintos, as
chamas de#oraram o edif6cio com uma sel#agem intensidade!
Madelyne este#e contemplando o fogo durante um )om momento, at ,ue se deu conta de ,ue
se esta#a agarrando B mo do %uncan! "nto se separou imediatamente dele!
#oltou<se e #iu ,ue tinham le#ado a p;tio interior os ca#alos dos soldados! + maior parte dos
homens do %uncan .; tinham montado e aguarda#am ordens! No centro do p;tio espera#a a
mais magn6fica das )estas, um enorme corcel )ranco ,uase duas mos mais alto ,ue ,ual,uer
dos outros ca#alos! = escudeiro de loiros ca)elos permanecia im5#el diretamente em frente
do animal, tentando conser#ar as renda em suas mos sem ,ue ti#esse muito >'ito nesse
tra)alho! +,uele impressionante animal sem d@#ida pertencia ao %uncan, uma )esta ade,uada
para a estatura e a fila do )aro!
%uncan assinalou o corcel ao Madelyne, lhe indicando ,ue de#ia ir para ele! Madelyne
fran-iu o cenho ante sua ordem, mas logo pHs<se a andar instinti#amente para o enorme
ca#alo! ,uanto mais perto esta#a dele, mais assustada se sentia! Cm negro pensamento foi
cristali-ando no canto mais recHndito de sua confusa mente!
Santo %eus, no a foram dei'ar ali!
Projeto Revisoras
17
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne respirou fundo, tentando acalmar<se! disse<se ,ue esta#a muito afetada para pensar
com claridade! 0ois claro ,ue o )aro no ia le#ar se a consigo! por ,ue ia fa-er tal coisa,
,uando ela no era o )astante importante para tomar<se tais molstiasN
%ecidiu ,ue mesmo assim precisa#a ou#ir sua negati#a!
E No pensar; me le#ar contigo, #erdadeN E )al)uciou! Sua #o- soou claramente
enrou,uecida pela tenso, e sou)e ,ue no tinha conseguido e#itar ,ue o medo chegasse a
fa-er ato de presen$a nela!
%uncan foi para o Madelyne! +garrou<lhe o saco e o .ogou em seu escudeiro! "nto Madelyne
te#e sua resposta! "le#ando o olhar para o %uncan, #iu<o montar rapidamente e logo lhe
estender a mo!
Madelyne come$ou a retroceder! Gue %eus a a.udasse, mas ia desafiar oD Sa)ia ,ue se tenta#a
escalar a dist?ncia ,ue a separa#a do alto da,uele ca#alo dele ,ue parecia um demHnio,
terminaria co)rindo<se de opro)io assim mesma perdendo o conhecimento ou, o ,ue seria
ainda pior, ficando a gritar! Se tinha ,ue ser sincera, Madelyne acredita#a preferir a morte B
humilha$o!
= corcel lhe da#a ainda mais medo ,ue o )aro! Madelyne se acha#a tristemente falta de
educa$o, e no possu6a nenhuma so-inha das ha)ilidades );sicas ,ue compunham a arte da
su)ida! Lem)ran$as de uns dias nos ,ue ela ainda era muito .o#em, ,uando Louddon tinha
utili-ado a,uelas escassas li$Aes de e,uita$o ,ue chegou a lhe dar como uma ferramenta
mais para o)ter sua su)misso, ainda retorna#am a sua mem5ria de #e- em ,uando! +gora
,ue .; era toda uma mulher, Madelyne se da#a conta de ,ue no ha#ia ra-o alguma para
todos esses medos deles, mas mesmo assim a crian$a assustada ,ue ha#ia dentro dela
continua#a re)elando<se tercamente com um temor to o)stinado como carente de l5gica!
%eu outro passo atr;s! "nto sacudiu lentamente a ca)e$a, recha$ando a a.uda do %uncan!
Sua deciso tinha sido tomada! 2om isso a o)rigaria a mat;<la se o )aro realmente esta#a
disposto a fa-er tal coisa, mas Madelyne no ia su)ir ao corcel!
Sem pensar nem por um s5 instante em aonde ia, Madelyne deu meia #olta e pHs<se a andar!
4remia de tal maneira ,ue deu #;rios trope$Aes! = p?nico ia crescendo rapidamente dentro de
seu ser at ,ue terminou #endo<se ,uase cegada por ele, mas mesmo assim mante#e o olhar
firmemente dirigido para o cho e continuou andando para diante, dando um passo resol#ido
detr;s de outro!
dete#e<se ,uando chegou ao corpo mutilado de um dos soldados do Louddon! = rosto do
homem se acha#a horri#elmente desfigurado! +,uele espet;culo demonstrou ser o ponto mais
B frente do ,ual Madelyne .; no podia seguir adiante! ficou im5#el ali, no centro do a$ougue,
contemplando ao soldado morto at ,ue ou#iu o eco long6n,uo de um grito cheio de agonia!
= som no podia ser mais dilacerador! Madelyne se le#ou as mos aos ou#idos para tratar de
sossegar a,uele ru6do, mas a a$o no ser#e de nada! = horr6#el som seguiu e seguiu!
%uncan esporeou a seu ca#alo fa-endo<o a#an$ar assim ,ue ou#iu ,ue Madelyne come$a#a a
gritar! 2hegou at ela, inclinou<se e tomou em seus )ra$os, le#antando<a rapidamente do cho
sem ,ue ti#esse necessidade de fa-er nenhum esfor$o para isso! !
Madelyne dei'ou de gritar assim ,ue ele a tocou! %uncan dispHs sua grosa capa at ,ue seu
cati#a ficou completamente co)erta por ela! = rosto do Madelyne descansa#a so)re os elos de
a$o de sua cota, mas mesmo assim %uncan dedicou tempo e aten$o a .ogar para diante uns
,uantos pregas da capa dela, de tal maneira ,ue sua )ochecha ficasse em cima do sua#e forro
de pele de o#elha!
Nem por um s5 instante lhe pareceu ,ue hou#esse nada de estranho na,uele repentino seu
dese.o de trat;<la com delicade-a! + imagem do Madelyne a.oelhando<se ante ele e tomando
seus ps ,uase congelados de)ai'o de seu pr5prio #estido para lhes dar calor passou
raudamente ante seus olhos! +,uilo tinha sido um ato de )ondade, e agoraI %uncan no podia
Projeto Revisoras
18
Honra e Paixo Julie Garwood
fa-er menos por ela! depois de todo, ele era o @nico respons;#el por ,ue ao Madelyne ti#esse
causado tal dor em primeiro lugar!
%uncan dei'ou escapar um prolongado suspiro! J; parecia! 0or todos os infernos, e pensar ,ue
alm disso tinha come$ado sendo um plano to f;cil de le#ar a ca)oD Sempre se podia confiar
em uma mulher para ,ue o complicasse todo!
+gora ha#ia muitas coisas ,ue tinha ,ue #oltar a e'aminar! "m)ora o )aro sa)ia ,ue
Madelyne no era consciente disso, no ca)ia d@#ida de ,ue ela o tinha complicado todo!
disse<se a si mesmo ,ue teria ,ue colocar um pouco de ordem em toda a,uela confuso!
+gora o plano se #iu alterado tanto se lhe gosta#a como se no, por,ue %uncan sa)ia, com
uma certe-a ,ue o assom)ra#a e o enfurecia de uma #e-, ,ue nunca dei'aria partir ao
Madelyne!
%uncan su.eitou a seu cati#a com mais for$a e finalmente deu o sinal de ficar em marcha!
ficou detr;s para formar o final do longo corte.o! Guando o @ltimo de seus soldados te#e sa6do
dali, e .; s5 se encontra#a flan,ueado pelo Gilard e o .o#em escudeiro, dedicou uns minutos
preciosos a contemplar a destrui$o!
Madelyne .ogou a ca)e$a para tr;s para poder #er claramente o rosto do %uncan! "ste te#e
,ue sentir como ela ele#a#a o olhar para ele, por,ue )ai'ou lentamente a sua at ,ue se
encontrou olhando<a diretamente aos olhos!
E =lho por olho, Madelyne E disse<lhe!
Madelyne esperou a ,ue lhe contasse algo mais, ,ue e'plicasse o ,ue era o ,ue tinha feito seu
irmo para pro#ocar semelhante repres;lia! Mas %uncan se limitou a seguir contemplando<a
em sil>ncio, como se esti#esse dese.ando com todas suas for$as ,ue ela entendesse! Madelyne
.; tinha compreendido ,ue ele no ia oferecer nenhuma desculpa para ser to implac;#el! =s
#encedores no precisa#am .ustificar<se!
#oltou<se para as ru6nas e ento se lem)rou de uma das hist5rias ,ue lhe tinha contado seu tio,
o pai
erton, a respeito das guerras p@nicas ,ue se li#raram na antigKidade! Ha#ia muitas hist5rias
,ue tinham ido sendo transmitidas com o passar do tempo, a maioria das ,uais esta#am
)astante mal #ista pela Santa 8gre.a! Mas mesmo assim o pai erton as tinha repetido ao
Madelyne, educando a da maneira mais inaceit;#el poss6#el e, de fato, de um modo ,ue podia
terminar sendo castigado mediante a imposi$o de uma se#ero disciplina no caso de ,ue ,uem
manda#a na igre.a ti#essem chegado a ter idia do ,ue esta#a fa-endo o sacerdote!
= a$ougue ,ue aca)a#a de presenciar tinha feito ,ue Madelyne se lem)rasse da hist5ria de
2artago! %urante a terceira e @ltima guerra entre dois grandes poderes, os #encedores
destru6ram por completo a cidade assim ,ue 2artago te#e ca6do! = ,ue no tinha sido
,ueimado at con#erter<se em cin-as tinha sido enterrado de)ai'o do frtil cho! Nem a uma
so-inha pedra lhe permitiu seguir em cima de outra! 2omo @ltima medida, os campos foram
co)ertos com sal para ,ue nada crescesse ali no futuro!
+ hist5ria se repetia a,uela noiteJ agora tanto Louddon como todo a,uilo ,ue lhe pertencia
esta#am sendo profanados!
E %elenda est 2arthago E sussurrou Madelyne para si mesmo, repetindo o .uramento feito
fa-ia .; tanto tempo por 2artilha, um tri)uno da antigKidade!
+ o)ser#a$o ,ue aca)a#a de fa-er Madelyne dei'ou um pouco surpreso ao %uncan, ,ue se
perguntou como tinha chegado a ad,uirir tal conhecimento!
E 2erto, Madelyne! +o igual a 2artago, seu irmo de#e ser destru6do!
E " eu tam)m perten$o ao Loud!!! a 2artagoN E perguntou Madelyne, negando<se a
pronunciar o nome de seu irmo!
E No, Madelyne! Foc> no pertence a 2artago!
Madelyne assentiu e depois fechou os olhos, inclinando<se para diante at ,ue ficou apoiada
no peito dele!
Projeto Revisoras
19
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan utili-ou sua mo para lhe le#antar o ,uei'o, o)rigando<a a ,ue #oltasse a olh;<lo!
E No pertence ao Louddon, Madelyne E disse<lhe E ! + partir deste momento, me
pertence! "ntendeste<oN
Madelyne assentiu com a ca)e$a!
%uncan afrou'ou a presso com ,ue a su.eita#a ,uando #iu o muito ,ue a esta#a assustando!
Seguiu contemplando<a por um instante e logo muito de#agar e, sim, com muita delicade-a,
co)riu<lhe a face com a capa!
%esde seu c;lido esconderi.o .unto a ele, Madelyne falou em um sussurroI
E 0arece<me ,ue preferiria no lhe pertencer a nenhum homem!
%uncan a ou#iu! Cm lento sorriso atra#essou seu rosto! = ,ue ,uisesse ou dei'asse de ,uerer
lady Madelyne no significa#a a)solutamente nada para ele! 0or,ue agora lhe pertencia, tanto
se o dese.a#a como se no!
Lady Madelyne tinha selado seu pr5prio destino!
4inha<lhe es,uentado os ps!
2ap6tulo R
4ratar com in.usti$a desonra mais ,ue padec><la!
0L+4SN, Gorgias
*oram para o norte, ca#algando sem parar durante o resto da noite e a maior parte do dia
seguinte, detendo<se s5 em um par de ocasiAes para dar uma pausa a seus ca#alos da ;rdua
marcha imposta pelo )aro! +o Madelyne lhe permitiu desfrutar de uns ,uantos momentos de
intimidade, mas o fato de ,ue suas pernas apenas se pudessem sustentar seu peso con#ertia a
tarefa de atender suas necessidades pessoais em uma e'austi#a pro#aJ alm disso, antes de
,ue ti#esse tido ocasio de estirar seus m@sculos ,ue no para#am de protestar, #olta#a a ser
i$ada ao corcel do %uncan!
2omo o fato de ,ue fossem muitos lhes proporciona#a seguran$a, %uncan decidiu seguir pelo
caminho principal! "ra um pssimo atalho no melhor dos casos, com muita espessura e ramos
nus ,ue con#ertiam a marcha em uma cont6nua pro#oca$o inclusi#e para o mais acostumado
dos ca#alheiros! =s escudos dos homens permaneciam ele#ados durante a maior parte do
tempo! Madelyne, entretanto, acha#a<se )em protegida, firmemente circundada como esta#a
de)ai'o da capa do %uncan!
=s soldados conta#am com o )om ser#i$o ,ue lhes empresta#a sua pesado e,uipe, sal#o os
,ue se toca#am com os cascos c5nicos ,ue dei'a#am a face ao desco)erto e ca#alga#am com
as mos nuasJ gra$as a isso o estado de a)andono do atalho no tinha mais efeito so)re eles
,ue o de fa-er ir um pouco mais de#agar!
+ cruel tortura ,ue supHs a,uela ca#algada se prolongou durante ,uase dois dias! Guando
%uncan anunciou ,ue foram passar a noite em um claro ,ue tinha di#isado, Madelyne .;
esta#a firmemente con#encida de ,ue o )aro no era humano! 4inha ou#ido como os homens
se referiam a ,uem os manda#a como um &olf e entendeu muito )em a,uele odioso
paralelismo, por,ue %uncan lu-ia o perfil dessa terr6#el )esta de presa em cima de seu )raso
)ranco e a-ul! +,uilo a le#ou a fantasiar ,ue a me de seu captor tinha ,ue ter sido uma
dia)inha surta do inferno e seu pai um enorme e feio &olf, e ,ue essa era a @nica ra-o pela
,ual podia chegar a manter uma marcha to e'austi#a e desumana!
Guando por fim se deti#eram passar a noite, Madelyne esta#a morta de fome! sentou<se em
um penhasco e contemplou como os soldados se ocupa#am de seus monturas! "ssa era a
Projeto Revisoras
20
Honra e Paixo Julie Garwood
primeira preocupa$o de um no)re, decidiu Madelyne, sa)endo como sa)ia ,ue um no)re
perdia toda efeti#idade sem seu corcel! Sim, os ca#alos esta#am primeiro!
+ seguir se acenderam pe,uenas fogueiras, com de oito a de- homens ao redor de cada uma
delas, e ,uando todos os fogos ti#eram ficado presos, hou#e ao menos trinta fogueiras,
perfilando todas elas os cansados om)ros de ,uo soldados ao fim esta#am inteligentes para
descansar! + comida chegou em @ltimo lugar, um parco .antar consistente em po duro e
,uei.o ,ue tinha ido ficando amarelo! 2hifres cheios de uma cer#e.a ,ue sa)ia a sal
circularam tam)m entre os homens, mas Madelyne se fi'ou em ,ue os soldados s5 )e)iam
uma pe,uena por$o dela! 0ensou ,ue a cautela possi#elmente se impHs a seu dese.o de
desfrutar da )e)ida, por,ue certamente precisariam encontr;<lo mais limpos poss6#el durante
a,uela noite, acampados como se acha#am em uma posi$o to #ulner;#el!
"sta#a o sempre presente perigo das )andas formadas por homens ,ue, tendo perdido seu lar,
con#erteram<se em a)utres ,ue espera#am a ocasio de cair so)re ,uem ,uer ,ue fosse mais
fraco ,ue eles, e tam)m esta#am as )estas sel#agens ,ue percorriam os )os,ues com uma
inten$o muito parecida!
= escudeiro do %uncan tinha rece)ido a ordem de ocupar<se de atender as necessidades do
Madelyne! = mo$o se chama#a +nsel, e Madelyne em seguida sou)e pelo fran-imento de seu
cenho ,ue o tra)alho ,ue lhe tinham atri)u6do no era muito de seu agrado!
Guo @nico consola#a ao Madelyne era sa)er ,ue cada lgua ,ue foram a#an$ando para o
norte a apro'ima#a uma lgua mais a seu pr5prio destino secreto! antes de ,ue o )aro do
&e'ton interferisse com seus planos, ela tinha estado plane.ando sua pr5pria fuga! 8a B casa
de sua prima "dwythe em "sc5cia! +gora Madelyne compreendia ,uo ing>nua tinha sido ao
pensar ,ue seria capa- de le#ar a ca)o semelhante empresa! Sim, .; se tinha dado conta de sua
loucura e inclusi#e admitia ,ue no ti#esse chegado a durar mais de um dia a)andonada a
seus pr5prios recursos, montando a @nica gua do est;)ulo do Louddon ,ue no a teria feito
cair de sua cadeira! + gua, com a garupa )astante ca6da e .; muito #elha, no ti#esse tido a
resist>ncia necess;ria para semelhante #iagem! Sem uma arreios ro)usta e uma roupa
ade,uada, a fuga no teria sido mais ,ue uma forma de suic6dio! " o mapa ,ue Madelyne
tinha desenhado a toda pressa apoiando<se na mem5ria cheia de #os do Simon a ti#esse feito
ir em c6rculos!
"m)ora admitia ,ue em realidade no era mais ,ue um sonho insensato, Madelyne decidiu
,ue teria ,ue seguir agarrando<se a ele! agarrou<se a a,uele )rilho de esperan$a pela singela
ra-o de ,ue era ,uo @nico tinha! %uncan certamente #i#ia o )astante perto da fronteira
escocesa para ,ue se pudesse chegar at ela a p! Guanto mais longe podia encontr;<la no#a
casa da prima do MadelyneN 0ossi#elmente inclusi#e poderia ir at ali andando!
=s o)st;culos terminariam #encendo<a no caso de ,ue lhes permitisse chegar a encontrar um
ponto de apoio! Madelyne dei'ou a um lado a ra-o e se concentrou em fa-er a inteligente de
tudo o ,ue ia necessitar! 0rimeiro um ca#alo ,ue pudesse le#;<la, logo as pro#isAes e, em
@ltimo lugar, a )>n$o de %eus! depois de ha#er o pensado um pouco, Madelyne decidiu ,ue
tinha in#estido a ordem de import?ncia, e aca)a#a de colocar a %eus no primeiro lugar da
preparada e ao ca#alo no @ltimo ,uando #iu o %uncan dirigindo<se para o centro do
acampamento! Santo cu, acaso no era %uncan o maior de todos os o)st;culos aos ,uais teria
,ue enfrentar<seN Sim, %uncan, em parte homem e em parte &olf, seria o o)st;culo mais
dif6cil de ,uantos de#eria superar!
%uncan no lhe ha#ia dito nenhuma so-inha pala#ra desde ,ue tinham sa6do da fortale-a do
Louddon! %urante esse tempo, Madelyne este#e a ponto de enlou,uecer de preocupa$o de
tanto pensar na,uela apai'onada sua afirma$o de ,ue agora lhe pertencia! " o ,ue se
supunha ,ue significa#a isso e'atamenteN %ese.ou ter tido o #alor de lhe e'igir uma
e'plica$o! Mas agora o )aro se mostra#a to frio e distante com ela ,ue Madelyne o
encontra#a muito aterrador para ,ue se sentisse capa- de apro'imar<se o
Projeto Revisoras
21
Honra e Paixo Julie Garwood
%eus, esta#a esgotada! No podia preocupar<se com ele agora! Guando ti#esse descansado, .;
encontraria alguma maneira de escapar! "sse era o primeiro de#er de uma cati#a, noN
Madelyne sa)ia ,ue ela no tinha nenhuma e'peri>ncia no ,ue fa-ia refer>ncia a tais ,uestAes!
%o ,ue ser#ia ,ue sou)esse ler e escre#erN Ningum chegaria ou se.a .amais da,uela ins5lita
ha)ilidade dela, dado ,ue no se considera#a aceit;#el ,ue uma mulher ti#esse rece)ido
semelhante classe de instru$o! Mas se a maioria dos no)res nem se,uer eram capa-es de
escre#er seus pr5prios nomesD 2onfia#am nos clrigos para ,ue se encarregassem de
desempenhar a,uelas tarefas to carentes de significado por eles!
Madelyne no culpa#a a seu tio de sua falta de instru$o! +,uele sacerdote ao ,ue sempre
tinha ,uerido tanto sentiu pra-er em lhe ensinar todas as hist5rias da antigKidade! + ,ue
conta#a as a#enturas do =diseo terminou chegando a ser a fa#orita do Madelyne! = guerreiro
mitol5gico se con#erteu em seu companheiro ,uando era uma garota ,ue passa#a todo seu
tempo terri#elmente assustada! Madelyne fingia ,ue =diseo se encontra#a sentado .unto a ela
durante as largas e escuras noites, a.udando<a a mitigar seu medo de ,ue Louddon #iesse e a
le#asse de retorno a casa!
LouddonD Seu negro nome )asta#a para fa-er ,ue lhe formasse um n5 no estHmago! Sim, seu
irmo era a #erdadeira ra-o pela ,ue agora Madelyne carecia de todas as ha)ilidades
necess;rias para a so)re#i#>ncia! Nem se,uer era capa- de montar a um ca#alo, pelo amor de
%eusD %isso tam)m tinha a culpa Louddon! Seu irmo a tinha le#ado a ca#algar umas
,uantas #e-es, ,uando ela tinha seis anos, e Madelyne ainda recorda#a a,uelas sa6das com
tanta claridade como se ti#essem tido lugar no dia anterior! 2omo tinha feito o rid6culo
Madelyne, ou ao menos isso era o ,ue lhe tinha gritado Louddon, dando )otes so)re a cadeira
igual a se fosse um monto de palha precariamente amarrado a seu suporteD
" assim ,ue seu irmo se deu conta de ,uo assustada esta#a Madelyne, o ,ue fe- foi at;<la B
cadeira de montar e lhe dar uma palmada na garupa ao ca#alo para ,ue se lan$asse em um
desenfreado galope atra#s dos campos!
= terror do Madelyne tinha e'citado a seu irmo! Guando ela finalmente aprendeu a ocultar
seu medo, Louddon cessou por fim seu s;dico .ogo!
+t ali onde chega#a sua mem5ria, Madelyne sempre tinha sa)ido ,ue no lhes ca6a nada )em
nem a seu pai nem a seu irmo, e tinha pro#ado todas as maneiras ,ue conhecia para fa-er ,ue
a ,uisessem em)ora s5 fosse um pou,uinho! Guando Madelyne fe- oito anos a en#iaram com
o pai erton, o irmo pe,ueno de sua me, para o ,ue ao princ6pio to s5 ia ser uma curta
#isita e ,ue logo se con#erteu em longos anos cheios de pa-! = pai erton era o @nico parente
#i#o do lado materno da fam6lia! = sacerdote fe- ,uanto pHde para cri;<la e lhe repetia
constantemente, at ,ue finalmente Madelyne ,uase chegou a acredit;<lo, ,ue eram seu pai e
seu irmo ,uem era uns est@pidos, e no ela!
=H, sim, seu tio era um homem muito )om e carinhoso cu.as am;#eis maneiras terminaram
passando a formar parte do car;ter do Madelyne! = pai erton lhe ensinou muitas coisas,
nenhuma das ,uais era tang6#el, e a ,ueria tanto como ,ual,uer pai de #erdade ti#esse podido
,uerer a sua filha! "'plicou<lhe ,ue Louddon despre-a#a a todas as mulheres, mas nisso
Madelyne no lhe acreditou! + seu irmo s5 importa#am suas irms maiores! 4anto 2larissa
como Sara tinham sido en#iadas a magn6ficas mansAes para ,ue fossem ad,uirindo a
educa$o apropriada, e as duas irms conta#am com uma dote impressionante ,ue contri)uir
ao matrimHnio, em)ora s5 2larissa tinha chegado a casar<se!
= pai erton tam)m lhe ha#ia dito ,ue se o pai do Madelyne no ,ueria ter nada ,ue #er
com ela isso era por,ue se parecia muito a sua me, uma mulher delicada e carinhosa com a
,ue ele contraiu matrimHnio para logo passar a con#erter<se em seu inimigo ,uase logo ,ue se
intercam)iaram os #otos nupciais! Seu tio no sa)ia ,ual era a ra-o pela ,ue o pai do
Madelyne tinha trocado de atitude, mas mesmo assim atri)u6a a culpa a sua alma!
Projeto Revisoras
22
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne ,uase no guarda#a nenhuma lem)ran$a dos primeiros anos, em)ora uma
agrad;#el calide- se apropria#a de todo seu ser cada #e- ,ue lhe ocorria pensar em sua me!
na,uela poca Louddon no tinha estado ali muito fre,Kentemente para poder -om)ar<se dela,
e Madelyne se encontra#a ade,uadamente protegida pelo amor de sua me!
Louddon era o @nico ,ue dispunha das respostas Bs perguntas ,ue se fa-ia Madelyne! Seu
irmo possi#elmente o e'plicaria todo algum dia, e ento ela o entenderia! " com a
compreenso chegaria a cura, #erdadeN
%eus, decidiu Madelyne, tenho ,ue se separar de minha ca)e$a todos estes pensamentos to
som)rios! dei'ou<se escorregar do alto do penhasco e foi dar um passeio pelo acampamento,
)em afastada dos homens!
Guando deu meia #olta e entrou no denso )os,ue, ningum a seguiu e isso permitiu ,ue
Madelyne pudesse ocupar<se de dar satisfa$o Bs e'ig>ncias de seu corpo! J; esta#a
retornando por onde tinha #indo ,uando #iu um pe,ueno arroio! + superf6cie das ;guas se
ha#ia gelado, mas Madelyne utili-ou um ramo para ,ue)rar o gelo! +.oelhando<se .unto ao
arroio, la#ou<se as mos # a face! +s ;guas do arroio esta#am o )astante geladas para lhe
enrugar as pontas dos dedos, mas a,uele l6,uido cristalino sa)ia mara#ilhosamente!
"nto Madelyne sentiu ,ue algum aca)a#a de deter<se detr;s dela! #oltou<se com tal rapide-
,ue este#e a ponto de perder o e,uil6)rio! "ra %uncan, ele#ando<se so)re ela!
E F>em, Madelyne E disse<lhe E ! M hora de descansar!
No lhe deu tempo a ,ue respondesse a sua ordem, mas sim se inclinou so)re ela e a colocou
em p! Sua calosa mo era to grande ,ue rodeou as suas! + presa do %uncan era firme, mas
seu contato era sua#e e no a soltou at ,ue ti#eram chegado B a)ertura de sua lo.a, uma
estrutura de estranho aspecto consistente em peles de animais sel#agens ,ue forma#am uma
c@pula gra$as Bs grosas e r6gidos ramos ,ue as sustenta#am! +s peles manteriam a raia o
#ento ,ue .; esta#a come$ando a aumentar! =utra pele cin-a tinha sido estendida em cima do
cho dentro da lo.a, com a 5)#ia inten$o de ,ue fora utili-ada como cama de armar! =
resplendor da fogueira mais pr5'ima pro.eta#a som)ras ,ue dan$a#am so)re as peles, fa-endo
,ue a lo.a parecesse c;lida e in#itadora!
%uncan lhe indicou com um gesto ,ue entrasse! Madelyne se apressou a lhe o)edecer, mas
uma #e- dentro da lo.a desco)riu ,ue no conseguia estar<se ,uieta! +s peles de animal
tinham a)sor#ido uma grande parte da umidade do cho, e Madelyne se sentiu como se a
ti#essem deitado em cima de um enorme )loco de gelo!
%uncan se tinha ficado im5#el com os )ra$os cru-ados diante de seu enorme peito e a
contempla#a en,uanto ela trata#a de ficar cHmoda! Madelyne mante#e o rosto impass6#el,
.urando<se ,ue morreria antes ,ue lhe oferecer uma so-inha pala#ra de ,uei'a ao %uncan!
de repente ele #oltou a incorpor;<la com um )rusco pu'o, faltando muito pouco para ,ue
derru)asse a lo.a em sua pressa! lhe tirando a capa dos om)ros, %uncan fincou um .oelho no
cho e estendeu o o).eto em cima das peles de animal!
Madelyne no entendia ,ual podia ser sua inten$o! 4inha pensado ,ue a lo.a era unicamente
para ela, mas ato seguido %uncan se acomodou no interior e, estirando<se ,uo longo era,
ocupou a maior parte do espa$o! Madelyne come$ou a #oltar<se, enfurecida ante a maneira em
,ue ele tinha reclamado sua capa para sua pr5pria comodidade! por ,ue no se limitou a
dei';<la na fortale-a do Louddon se tinha inten$o de fa-><la morrer de frio, em #e- de
arrast;<la consigo atra#s de meio mundoN
Nem se,uer te#e tempo de soltar uma e'clama$o a)afada, por,ue %uncan a prendeu com a
celeridade do raio! Madelyne caiu em cima dele e dei'ou escapar um gemido de protesto!
Guase no tinha conseguido meter<se dentro do peito um pouco de ar fresco e uma no#a
ofensa antes de ,ue %uncan se #oltasse so)re seu flanco, le#ando<lhe com ele! Logo estendeu
sua capa por cima dos dois, dei'ando presa ao Madelyne dentro de seu a)ra$o! Sua face tinha
Projeto Revisoras
23
Honra e Paixo Julie Garwood
ficado #olta para cima .unto B )ase do pesco$o do %uncan, e seu alto da ca)e$a se encontra#a
.usto de)ai'o do ,uei'o deste!
Madelyne, horrori-ada ante uma posi$o to 6ntima, tratou de se separar<se! "mpregou at o
@ltimo grama de energia ,ue possu6a, mas a presso do %uncan era muito forte para ,ue
pudesse ,ue)r;<la!
E No posso respirar E murmurou .unto ao pesco$o do %uncan!
E Sim ,ue pode E respondeu ele!
Madelyne acreditou ou#ir di#erso em sua #o-! 8sso a enfureceu ,uase tanto como o arrogante
de sua atitude! 2omo se atre#ia a decidir se ela podia respirar ou noN
Madelyne esta#a muito irritada para ,ue o fora poss6#el ter medo! de repente se deu conta de
,ue suas mos seguiam li#res de ataduras, e come$ou a lhe dar tapas nos om)ros ao %uncan
at ,ue lhe arderam as 0almas! %uncan se tinha tirado a cota antes de entrar na lo.a, por isso
agora seu peito s5 se acha#a co)erto por uma camisa de algodo! = fina tecido fica#a
tensamente estirada so)re seus largos om)ros, perfilando os grossos m@sculos! Madelyne
podia sentir a fortale-a ,ue irradia#a seu corpo atra#s da sua#idade do algodo! %eus, no
ha#ia nem um s5 grama de gordura ,ue agarrar e )eliscarD + pele do %uncan era to infle'6#el
como sua teimosa nature-a!
" entretanto, ha#ia uma diferen$a muito clara! = peito do %uncan em contato com sua
)ochecha era uma presen$a c;lida, ,uase ,uente, e terri#elmente in#itadora no referente a
aconchegar<se .unto a ele! +lm disso cheira#a muito )em, a couro e masculinidade, e
Madelyne no pHde e#itar reagir! "sta#a esgotada! Sim, essa era a ra-o pela ,ue a
pro'imidade do %uncan esta#a tendo um efeito to in,uietante so)re ela! Mas se o cora$o
lhe )atia a toda #elocidadeD
= fHlego do %uncan lhe es,uenta#a o pesco$o, reconfortando<a! 2omo podia ser ,ue esti#esse
sentindo a,uiloN Madelyne esta#a to confusa ,ue .; nada parecia ter sentido para ela!
Sacudiu a ca)e$a, decidida a tirar<se de cima a,uela sensa$o de sonol>ncia ,ue esta#a
in#adindo suas )oas inten$Aes, e logo fechou as mos so)re a camisa do %uncan e come$ou a
atirar dela!
%uncan .; de#ia ha#er<se fartado de ,ue no parasse de de)ater<se! Madelyne o ou#iu suspirar
uns instantes antes de ,ue terminasse lhe agarrando as mos e as colocasse de)ai'o da camisa,
fa-endo ,ue as 0almas destas ficassem plainas em cima do peito! + grosa capa de p>lo ,ue
co)ria a c;lida pele do %uncan fe- ,ue Madelyne sentisse um sua#e comicho nas pontas dos
dedos!
Madelyne se perguntou como era poss6#el ,ue esti#esse sentindo tanto calor ,uando fora fa-ia
to frio! + pro'imidade do %uncan era como um pu'o er5tico e sensual ,ue pesasse so)re
seus sentidos, alagando<a com umas sensa$Aes ,ue Madelyne nunca tinha sa)ido pudesse
chegar a possuir! Sim, a,uilo era er5tico, o ,ual sem lugar a d@#idas o #olta#a tam)m
pecaminoso e o)sceno, por,ue a pl#is do %uncan se acha#a comprimida contra a unio das
pernas do Madelyne! +gora Madelyne podia sentir a dure-a do %uncan precisamente ali,
intimamente aninhada .unto a ela! + camisola ,ue tinha colocado esta#a demonstrando ser um
amparo totalmente inade,uado contra a #irilidade do %uncan, e a falta de e'peri>ncia do
Madelyne no referente a a,uelas ,uestAes no proporciona#a nenhuma classe de amparo
contra as estranhas sensa$Aes, capa-es de dei';<la totalmente perple'a, ,ue lhe esta#a
pro#ocando a,uela situa$o! por ,ue no se sentia eno.ada pelo contato do %uncanN = certo
era ,ue Madelyne no se sentia eno.ada, a no ser unicamente falta de fHlego!
"nto um pensamento espantoso se infiltrou na mente do Madelyne e fe- ,ue e'alasse um
ofego de horror! No era precisamente a,uela a postura ,ue adota#a um homem ,uando se
acopla#a com uma mulherN Madelyne este#e dando #oltas a a,uele pensamento durante uns
momentos intermin;#eis e logo se apressou a descartar esse temor! Lecorda#a ,ue a mulher
tinha ,ue estar deitada so)re as costas, e em)ora no esta#a muito segura de ,ual era a
Projeto Revisoras
24
Honra e Paixo Julie Garwood
maneira e'ata em ,ue se fa-ia a,uilo, no acredita#a ,ue esti#esse correndo um aut>ntico
perigo! "m uma ocasio tinha ou#ido a Marta en,uanto fala#a com as outras fa'ineiras
durante uma #isita, e recorda#a ,ue a,uela mulher to tosca sempre da#a come$o a cada uma
das lu'uriosos a#entura ,ue relata#a com a o)ser#a$o de ,ue ela tinha estado deitada so)re
as costas! Sim, recordou Madelyne com um intenso al6#io, Marta tinha sido muito precisa!
T4om)ada so)re as costas esta#a euU, come$a#a sempre! +gora Madelyne lamenta#a no
ha#er ficado a escutar o resto das atre#idas hist5rias da,uela mulher!
%eus, essas era outras das ;reas de sua educa$o ,ue tinham sido infeli-mente descuidadasD
"nto Madelyne se -angou muit6ssimo, por,ue uma dama decente no ti#esse tido ,ue #er<se
o)rigada a carregar com semelhante preocupa$o!
4odo era culpa do %uncan, naturalmente! "staria<a a)ra$ando de uma maneira to 6ntima
@nica e e'clusi#amente para -om)ar<se delaN Madelyne se encontra#a o )astante perto dele
para ,ue pudesse sentir a for$a de seus ro)ustos m@sculos! Se ,ueria, %uncan podia chegar a
esmag;<la! Madelyne se estremeceu ante semelhante imagem e cessou imediatamente em seus
esfor$os! No ,ueria pro#ocar ao );r)aro! +o menos agora, a no#a posi$o de suas mos lhe
protegia os seios, e Madelyne agradeceu ,ue assim fora! Sua gratido te#e uma #ida muito
curta, entretanto, por,ue logo ,ue aca)a#a de pensar ,ue no fundo de#ia agradecer essa
pe,uena merc>, %uncan trocou de postura e ento os seios do Madelyne ficaram pegos a ele!
Seus mamilos se endureceram, en#ergonhando<a ainda mais!
de repente %uncan #oltou a mo#er<se!
E Gue dia)os!!!N E disse, rugindo a pergunta inaca)ada .unto B orelha do Madelyne! "la
no sou)e o ,ue era o ,ue tinha pro#ocado a,uele estalo por parte dele, s5 ,ue ia estar surda
durante o resto de sua #ida!
Guando %uncan deu um salto, resmungando um .uramento ,ue ela no pHde e#itar ou#ir,
Madelyne se apressou a se separar<se! =lhou ao %uncan pela e'tremidade do olho! Seu captor
se incorporou so)re um coto#elo e esta#a procurando algo de)ai'o dele!
"nto, e precisamente no mesmo instante em ,ue a mo do %uncan le#anta#a a arma,
Madelyne se lem)rou da adaga pertencente ao escudeiro ,ue ela tinha escondido antes no
forro de sua capa! No pHde e#itar fran-ir o cenho!
%uncan no pHde e#itar sorrir!
Madelyne ficou to surpreendida por a,uele sorriso to cheia de espontaneidade ,ue pouco
faltou para ,ue chegasse a de#ol#er<lhe "nto se deu conta de ,ue o sorriso do %uncan no
termina#a de estender<se por completo at seus olhos, e decidiu ,ue seria melhor no sorrir
depois de todo!
E 0ara ser uma criatura to t6mida est; demonstrando ter muitos recursos, Madelyne E
disse<lhe %uncan!
Sua #o- no tinha podido ser mais doce e sua#e! +ca)a#a de elogi;<la ou se esta#a -om)ando
delaN Madelyne no sa)ia o ,ue pensar, por isso decidiu no lhe contar ,ue se es,ueceu da
e'ist>ncia da arma! Se chega#a a admitir a,uela #erdade ante o %uncan, ento no ca)ia
d@#ida de ,ue ele tomaria por uma est@pida!
E *oi #oc> ,uem me capturou E recordou<lhe E ! Se ti#er demonstrado ter recursos,
unicamente por,ue a honra me o)riga a escapar! 4al o de#er de uma cati#a!
%uncan fran-iu o cenho!
E =fende<te minha honestidade, milordN E 0erguntou<lhe Madelyne E ! "nto
possi#elmente seria melhor ,ue no te dirigisse a pala#ra! +gora eu gostaria de dormir E
acrescentou! " #ou tratar de es,uecer inclusi#e o fato de ,ue este.a a,ui!
0ara demonstrar ,ue tinha falado a srio, Madelyne fechou os olhos!
E F>em a,ui, Madelyne!
Projeto Revisoras
25
Honra e Paixo Julie Garwood
+,uela ordem pronunciada em um tom to sua#e fe- ,ue um calafrio de medo descendesse
rapidamente pelas costas do Madelyne, e um n5 de tenso co)rou forma dentro de seu
estHmago! %uncan o esta#a #oltando a fa-er, decidiu, por,ue conseguia assust;<la at tal
ponto ,ue no podia nem respirar! " Madelyne .; se esta#a fartando de todo a,uilo! No
acredita#a ,ue pudesse ficar muito medo dentro! +)riu os olhos para olhar ao %uncan, e
,uando #iu ,ue agora a adaga esta#a apontando em sua dire$o, deu<se conta de ,ue
pensando<o )em ainda fica#a uma reser#a de medo depois de todo!
Gue co#arde sou, pensou en,uanto se ia apro'imando lentamente a ele! *inalmente se
estendeu so)re o flanco, #olta de face para ele e a s5 uns cent6metros de dist?ncia!
E J; est;! SatisfeitoN E perguntou!
Cm instante depois supHs ,ue ele no se sentia nada satisfeito ,uando se encontrou .a-endo
so)re as costas, com o %uncan ele#ando<se em cima dela! Madelyne o tinha to perto ,ue
podia #er os puntitos prateados ,ue relu-iam dentro do cin-a de seus olhos!
Madelyne tinha ou#ido di-er ,ue se supunha ,ue os olhos refletiam os pensamentos ,ue
passa#am pela mente, mas nem mesmo assim pHde sa)er o ,ue era o ,ue esta#a pensando
%uncan! 8sso a preocupou!
%uncan o)ser#ou ao Madelyne! + confuso de emo$Aes ,ue lhe esta#a mostrando sem ,uerer
o di#ertia ao mesmo tempo ,ue o irrita#a! Sa)ia ,ue Madelyne lhe tinha muito medo, e
entretanto no chora#a nem lhe suplica#a! " ,ue formosa era, santo %eusD Cma respingo de
sardas co)ria a ponte de seu nari-! %uncan encontrou do mais atrati#o a,uele pe,ueno defeito!
Sua )oca tam)m era atraente! %uncan se perguntou a ,ue sa)eria a,uela )oca, e em seguida
pHde sentir como come$a#a a a#i#ar<se s5 de pens;<lo!
E #ais passar te toda a noite me olhandoN E perguntou<lhe Madelyne!
E 0ossi#elmente o fa$a E respondeu %uncan E ! Se dese.o fa-><lo E acrescentou,
sorrindo ante a maneira em ,ue ela tentou no fran-ir o cenho ante sua resposta!
E "nto eu terei ,ue estar te olhando durante toda a noite E respondeu Madelyne!
E " a ,ue se de#e isso, MadelyneN E perguntou<lhe ele com do$ura!
E Se pensar ,ue #ais poder te apro#eitar de mim en,uanto durmo, )aro, est; muito
e,ui#ocado! + #ia muito indignada!
E " como #ou apro#eitar me de #oc>, MadelyneN
+gora lhe esta#a sorrindo e nesta ocasio sim ,ue se trata#a de um aut>ntico sorriso, por,ue
se refletia nas profundidades de seus olhos!
Madelyne dese.ou ter guardado sil>ncio! %eus, mas se agora era ela mesma a ,ue lhe esta#a
colocando idias o)scenas na ca)e$aD
E 0referiria no falar dessa ,uesto E conseguiu )al)uciar finalmente E ! Sim, es,uece o
,ue hei dito, rogo<lhe isso!
E Mas ,ue no ,uero es,uec><lo respondeu %uncan E ! 0ensa ,ue esta noite #ou
satisfa-er minha lu'@ria e ,ue tomarei en,uanto descansaN
%uncan )ai'ou a ca)e$a at ,ue esta se encontrou a um h;lito escasso de dist?ncia do rosto do
Madelyne! 2omprou#e<lhe #er como se ru)ori-a#a ela, e inclusi#e chegou ao e'tremo de
e'pressar sua apro#a$o com um grunhido!
Madelyne permanecia to im5#el como uma cier#a, presa por suas pr5prias preocupa$Aes!
E No me tocar; E )al)uciou su)itamente E ! 4em ,ue estar muito cansado para ,ue te
funcione poss6#el pensar em tais coisas!!! e alm disso acampamos em um claro!!! No, no
me tocar; E concluiu!
E 0ossi#elmente!
" o ,ue podia significar a,uilo e'atamenteN Madelyne #iu o )rilho misterioso ,ue relu-ia nos
olhos do %uncan! "staria e'traindo um aut>ntico pra-er da 5)#ia in,uieta$o ,ue sentia elaN
%ecidiu ,ue no ia consentir ,ue %uncan se apro#eitasse dela sem ,ue antes hou#esse uma
)oa )riga! 2om esse pensamento na ca)e$a, atingiu<o, dirigindo seu punho .usto de)ai'o de
Projeto Revisoras
26
Honra e Paixo Julie Garwood
seu olho direito! = murro deu totalmente no al#o escolhido, mas Madelyne pensou ,ue ela
tinha rece)ido mais dor de ,ue rece)eu ele! "m ,ual,uer caso foi Madelyne a ,ue gritou de
dor, por,ue %uncan nem se,uer chegou a pestane.ar! %eus, ela pro#a#elmente se ,ue)rado a
mo e todo para nadaD
E M feito de pedra E murmurou Madelyne!
E por ,ue tem feito issoN E perguntou %uncan, em um tom cheio de curiosidade!
E 0ara te fa-er sa)er ,ue lutarei contigo at a morte se tenta me for$ar E )al)uciou
Madelyne! 4inha<lhe parecido ,ue era um discurso muito #alente, mas a for$a ,ue pudessem
ter tido suas pala#ras ficou arruinada pelo tremor de sua #o-! Suspirou, sentindo<se muito
desanimada!
%uncan #oltou a sorrir!
E +t a morte, MadelyneN E perguntou<lhe depois!
+poiando<se na e'presso realmente horr6#el ,ue aca)a#a de aparecer no rosto dele,
Madelyne decidiu ,ue a idia lhe funciona#a muito agrad;#el!
E +pressa<te muito a tirar conclusAes E comentou %uncan E ! 8sso um defeito!
E +mea$aste<me E contra<atacou Madelyne E ! 8sso um defeito ainda maior!
E No E argKiu ele E ! *oi #oc> a ,ue o sugeriu!
E Sou a irm de seu inimigo E recordou<lhe Madelyne, sentindo<se muito compra-ida pelo
fran-imento de cenho ,ue a,uele a#iso pro#ocou no %uncan E ! No pode trocar esse fato
E acrescentou, no caso de!
+ tenso desapareceu imediatamente dos om)ros do Madelyne! 4i#esse de#ido pensar antes
na,uele argumento!
E Mas com os olhos fechados, eu no sa)erei se for a irm do Louddon ou no E disse
%uncan E ! Me'erica<se ,ue #i#ia com um sacerdote e'pulso e ,ue .oga#a a lhe fa-er de
rameira! Mais na escurido, isso no me incomodaria! Guando se trata de deitar<se com elas,
todas as mulheres so iguais!
Madelyne dese.ou poder #oltar a atingi<lo! +,uelas mal#adas fala$Aes a tinham indignado at
tal ponto ,ue lhe encheram os olhos de l;grimas! Gueria lhe gritar, lhe di-er ,ue o pai erton
se acha#a em muito )oas rela$Aes com seu %eus e sua igre.a, e ,ue da#a a casualidade de ,ue
alm disso era seu tio! = sacerdote era a @nica pessoa a ,ue Madelyne lhe importa#a um
pouco, ,uo @nica a ,ueria! 2omo ousa#a su.ar %uncan a reputa$o de seu tioN
E Guem te contou essas hist5riasN E perguntou, com a #o- con#ertida em um murm@rio
enrou,uecido!
%uncan .; tinha podido #er at ,ue ponto a feriam suas pala#ras! "nto sou)e ,ue todas as
hist5rias eram .usto o ,ue ele tinha suspeitado ,ue eram, meras falsidades! Madelyne no
podia lhe ocultar sua dor! +lm disso, ele .; tinha reconhecido sua inoc>ncia!
Suas pala#ras cheias de mal6cia a tinham dei'ado feita peda$os!
E 0ensa ,ue #ou tratar de te con#encer de ,ue as fala$Aes ,ue ou#iste a respeito de mim no
so certasN E 0erguntou<lhe Madelyne E ! om, )aro, pois ento reflete outra #e-! 2rie o
,ue ,ueira! Se pensar ,ue sou uma rameira, ento rameira sou!
Seu arran,ue de c5lera no pHde ser mais #eementeJ era a primeira e'i)i$o de aut>ntica ira
,ue %uncan tinha presenciado desde ,ue tomou cati#a! de repente se encontrou sentindo<se
fascinado por a,ueles incr6#eis olhos a-uis ,ue esta#am cintilando com tal indigna$o! Sim,
no ca)ia d@#ida de ,ue Madelyne era inocente!
%ecidiu colocar fim a sua con#ersa$o para assim economi-ar no#os desconfortos ao
Madelyne!
E %urma <ordenou<lhe!
E 2omo posso dormir com o medo ,ue tenho a ,ue te apro#eite de mim durante a noiteN E
perguntou ela!
Projeto Revisoras
27
Honra e Paixo Julie Garwood
E Lealmente pensa ,ue seria capa- de continuar dormindo en,uanto eu fa-ia issoN E
perguntou %uncan em um tom cheio de incredulidade! 0or %eus ,ue ela o tinha insultado,
mas mesmo assim ele compreendeu ,ue Madelyne era muito ing>nua para sa)><lo! %uncan
sacudiu a ca)e$a E ! Se dito me apro#eitar de #oc>, tal como #oc> o descre#e, prometo<te
,ue antes despertarei! +gora fecha os olhos e durma!
+traiu<a para seus )ra$os, o)rigando a suas costas a ,ue ficasse unida a seu peito! = )ra$o do
%uncan a rodeou de uma maneira ,ue no podia ser mais 6ntima, repousando so)re a cur#a de
seu seios! " depois estendeu a capa por cima dos dois, resol#ido a e'pulsar ao Madelyne de
sua mente!
%i-><lo funcionou mais f;cil ,ue fa-><lo! = aroma das rosas seguia en#ol#endo<a, e agora o
corpo do Madelyne era uma sua#e presencia .unto ao dele! Sua pro'imidade funciona#a ,uase
em)riagadora! %uncan sou)e ,ue o sonho demoraria um )om momento em reclam;<lo!
E 2omo o chamariaN
+ pergunta do Madelyne chegou at ele desde de)ai'o da capa ,ue os co)ria! Sua #o- soou
um pouco a)afada pelo tecido, mas %uncan ou#iu at a @ltima pala#ra de ,uanto disse!
%epois te#e ,ue repassar mentalmente toda a con#ersa$o ,ue tinham mantido antes de ,ue
por fim acreditasse entender o ,ue era o ,ue lhe esta#a perguntando Madelyne!
E +o apro#eitar<se de #oc>N E perguntou<lhe, clarificando sua pergunta!
Cm instante depois sentiu como ela assentia com a ca)e$a!
E Fiola$o E disse %uncan, murmurando a,uela pala#ra to e'ecr;#el .unto ao alto da
ca)e$a do Madelyne!
Madelyne se incorporou de repente, atingindo o ,uei'o ao %uncan com a ca)e$a em sua
pressa! + paci>ncia deste come$a#a a esgotar<se! %ecidiu ,ue nunca ti#esse de#ido lhe falar!
E Nunca hei possu6do pela for$a a nenhuma mulher, Madelyne E disse<lhe E ! Seu #irtude
est; a sal#o! " agora, durma!
E +lguma #e-N E disse Madelyne, sussurrando sua pergunta!
E NuncaD E disse %uncan, gritando sua resposta!
Madelyne acreditou! "ra muito estranho, mas agora se sentia a sal#o e sa)ia ,ue no lhe faria
mal en,uanto dormisse! Sua pro'imidade .; esta#a come$ando a reconfort;<la de no#o!
= calor do %uncan no demorou para agir como uma droga ,ue ia dormitando<a pouco a
pouco! pegou<se um pouco mais a ele, ou#iu<o gemer ,uando acomodou suas costas .unta ao
corpo do %uncan para estar mais cHmoda, e se perguntou o ,ue seria o ,ue o esta#a
incomodando agora! Guando %uncan a su.eitou pelos ,uadris e as mante#e im5#eis,
Madelyne deu por sentado ,ue seus mo#imentos o esta#am mantendo acordado!
=s sapatos lhe tinham ca6do dos ps, e Madelyne os desli-ou lentamente entre as pantorrilhas
do %uncan para fa-er<se com um pouco mais de seu calor! 4e#e muito cuidado de no
remo#er<se muito por medo a #oltar a irrit;<lo!
= c;lido fHlego do %uncan lhe da#a calor no pesco$o! Madelyne fechou os olhos e suspirou!
Sa)ia ,ue ti#esse de#ido resistir a tenta$o, mas o calor do %uncan atira#a dela ao mesmo
tempo ,ue ia tran,Kili-ando<a! lem)rou<se de uma de suas hist5rias fa#oritas a respeito do
=diseo, a,uela ,ue conta#a suas a#enturas com as sereias! Sim, o calor do %uncan parecia
estar corte.ando<a igual B can$o ,ue cantaram a,uelas ninfas mitol5gicas para atrair ao
=diseo e seus soldados a uma segura destrui$o! =diseo sou)e ser mais inteligente ,ue as
sereias e colocou cera nos ou#idos dos homens para sossegar a,uele irresist6#el som!
Madelyne dese.ou ser to ardilosa e cheia de recursos como o pico guerreiro!
= #ento asso)ia#a ao redor dela choramingando uma triste melodia, mas Madelyne se acha#a
)em protegida, firmemente estreitada entre os )ra$os de seu captor! *echou os olhos e ento
aceitou a #erdade! + can$o da sereia a tinha capturado!
S5 despertou uma #e- durante a noite! Suas costas tinha suficiente calor, mas o peito e os
)ra$os lhe esta#am ficando gelados! Sempre mo#endo<se muito de#agar para no pertur)ar o
Projeto Revisoras
28
Honra e Paixo Julie Garwood
sonho do %uncan, Madelyne se deu a #olta entre seus )ra$os! +poiou a )ochecha no om)ro
do %uncan para ,ue lhe ser#isse de tra#esseiro e desli-ou as mos de)ai'o de sua camisa!
No esta#a completamente acordada e ,uando %uncan come$ou a lhe esfregar a frente com o
,uei'o, Madelyne suspirou satisfeita e lhe pegou um pouco mais! +s costeletas do %uncan lhe
fa-iam c5cegas no nari-! Madelyne .ogou a ca)e$a para tr;s e foi a)rindo os olhos lentamente!
%uncan esta#a olhando<a fi'amente! Sua e'presso, to c;lida e cheia de ternura, tinha
renunciado de repente a todas as defesas de antes! Mas sua )oca parecia ter uma dura firme-a,
e Madelyne se perguntou o ,ue sentiria no caso de ,ue finalmente %uncan chegasse a )ei.;<la!
Nenhum dos dois disse uma so-inha pala#ra, mas ,uando Madelyne foi para o %uncan, ele a
rece)eu a metade do caminho!
Madelyne sa)ia to )em como ele tinha estado seguro de ,ue sa)eria! %eus, ,ue sua#e e
in#itadora eraD No se acha#a completamente acordada e por conseguinte no resistiu, em)ora
de#ido a isso sua )oca no se encontra#a o )astante a)erta para ,ue ele pudesse penetrar nela!
%uncan resol#eu a,uele pro)lema rapidamente lhe fa-endo )ai'ar o ,uei'o com o polegar, e
logo lhe colocou a l6ngua dentro da )oca antes de ,ue Madelyne pudesse adi#inhar sua
inten$o!
2apturou o ofego afogado ,ue saiu dela e logo lhe deu seu pr5prio gemido!
Guando Madelyne utili-ou timidamente sua pr5pria l6ngua para acariciar a dele, %uncan a
deitou so)re as costas e se colocou entre suas pernas! Suas mos lhe sustentaram os lados da
face, mantendo<lhe im5#el para ,ue rece)esse seu delicado ata,ue!
+s mos do Madelyne se acha#am presas de)ai'o da camisa do %uncan! "nto seus dedos
come$aram a lhe acariciar o peito, despertando a pele do %uncan at chegar a lhe infundir
uma intensa fe)re!
%uncan ,ueria chegar a conhecer todos seus secretos e satisfa-er seu dese.o ali mesmo e
na,uele preciso instante, e todo por,ue Madelyne se mostra#a to mara#ilhosamente disposta
a responder a sua presen$a!
= )ei.o chegou a #oltar<se to intenso e a)rasador ,ue Madelyne sou)e ,ue corria perigo de
perder o controle! Sua )oca se mo#eu uma e outra #e- so)re a do Madelyne para penetrar,
tomar e acariciar com sua l6ngua! %eus, era como se nunca pudesse chegar a saciar<se delaD
*oi o )ei.o mais incr6#el ,ue ele ti#esse e'periente .amais, e %uncan no lhe teria colocado
fim se de repente ela no se colocou a tremer! Cm sua#e gemido escapou das profundidades
da garganta do Madelyne, e a,uele som to sensual ,uase conseguiu lhe fa-er perder a ra-o!
Guando %uncan se separou )ruscamente dela, Madelyne ficou muito atHnita para ,ue pudesse
reagir! "le se )ai'o im5#el, .a-endo so)re suas costas com os olhos fechados, e a @nica
indica$o de seu )ei.o ,ue chegou a dar foi a de sua ;spera e entrecortada respira$o!
Madelyne no sa)ia o ,ue fa-er! %eus, o ,ue en#ergonhada de si mesmo se sentiaD Gue
estranho impulso se apropriou delaN Ha#ia agido de uma maneira to licenciosa, to!!! ple)ia!
" o fran-imento de cenho ,ue ha#ia no rosto do %uncan lhe esta#a di-endo ,ue no o tinha
compra-ido!
"ntraram<lhe #ontades de chorar!
E %uncanN E perguntou, pensando ,ue sua #o- soa#a como se .; esti#esse chorando!
"le no respondeu, mas seu suspiro lhe disse ,ue lhe tinha ou#ido pronunciar seu nome!
E Sinto muito!
Sua desculpa dei'ou to surpreso ao %uncan ,ue se #oltou so)re o flanco para olh;<la! =
intenso dese.o ,ue ardia dentro dele era dilacerador e no pHde manter afastado o fran-imento
de cenho de sua face!
E = ,ue o ,ue senteN E ,uis sa)er, irritando<se ante ,uo ;spera soou sua #o-!
Sou)e ,ue ha#ia tornado a assust;<la, por,ue Madelyne em seguida lhe deu as costas! "sta#a
tremendo de uma maneira o )astante #iolenta para ,ue %uncan tam)m se desse conta disso!
Projeto Revisoras
29
Honra e Paixo Julie Garwood
dispunha<se a estender as mos para ela para #oltar a atrai<la para seus )ra$os, ,uando
Madelyne lhe respondeu finalmente, di-endoI
E = me ha#er apro#eitado de #oc>!
%uncan no podia dar crdito ao ,ue aca)a#a de ou#ir! +,uilo era a desculpa mais rid6cula
,ue lhe ti#esse chegado a dar .amais!
Cm lento sorriso foi impondo<se pouco a pouco ao fran-imento de cenho ,ue tinha escurecido
seu sem)lante! de repente lhe entraram #ontades de tornar<se a rir, e no lhe teria importado
no mais m6nimo ceder tam)m a esse outro impulso de no ter sido pelo condenadamente
sincera ,ue tinha di#ulgado Madelyne ,uando lhe falou! Mas seu dese.o de no ferir seus
sentimentos conte#e sua risada! %uncan no entendia ,ual era a ra-o ,ue o impulsiona#a a
,uerer proteger os sentimentos do Madelyne, mas o caso era ,ue esta#a ali e ia roendo<o por
dentro!
%ei'ou escapar um prolongado gemido! Madelyne o ou#iu, e em seguida chegou B concluso
de ,ue %uncan esta#a profundamente a)orrecido com ela!
E 0rometo<te ,ue no #oltar; a ocorrer, %uncan E apressou<se a lhe di-er!
%uncan lhe rodeou a cintura com o )ra$o e a atraiu para ele!
E " eu te prometo ,ue #oltar; a ocorrer, Madelyne E disse<lhe ento!
"la pensou ,ue a,uilo soa#a como um .uramento!
2ap6tulo V
Mal#ado o homem ,ue conheceu a honra e
despre-ou<o
= )aro Louddon se encontra#a a s5 meio<dia de dura galopada do lugar no ,ue tinham
acampado %uncan e seus soldados! + sorte esta#a de seu lado, por,ue pHde ca#algar durante
as horas noturnas so) a lu- de uma resplandecente lua cheia! Seus soldados iguala#am aos
homens do %uncan tanto em lealdade como em n@mero, e nenhum s5 se ,uei'ou da,uela
s@)ita altera$o em seus planos!
Cm ser#ente ,ue esta#a meio louco tinha ido atr;s deles para lhes comunicar a #il a$o do
%uncan! "nto todos se apressaram a retornar B fortale-a do Louddon! 4odos tinham
presenciado a mensagem dei'ada nela pelo )aro do &e'ton! Sim, todos tinham #isto os
corpos mutilados da,ueles soldados aos ,ue se dei'ou na fortale-a para ,ue se encarregassem
de custodiar os dom6nios do Louddon! =s homens se uniram em um clamor de indigna$o e
#ingan$a, e cada um deles .urou ser o ,ue mataria ao %uncan!
= fato de ,ue todos eles se uniram ao Louddon e hou#essem agido trai$oeiramente com
respeito ao )aro do &e'ton tinha passado a ficar ignorado, por,ue agora todos se acha#am
completamente concentrados em #ingar ao homem ,ue os manda#a!
Louddon no tinha demorado muito em decidir ,ue iria a pelo %uncan! + ra-o ,ue o
impulsionou a tomar tal deciso tinha sido duplo! por cima de todo, esta#a o fato de sa)er ,ue
seu pr5prio plano para destruir ao )aro do &e'ton mediante o uso de meios ,ue no tinham
nada de honor;#eis ficaria insone, o ,ual faria do Louddon um co#arde ao ,ual ridiculari-ar
dentro da corte! %uncan alertaria ao Guillermo 88 e em)ora fa#orecia ao Louddon, apesar
disso o rei se #eria o)rigado a ditar ,ue os dois ad#ers;rios li)erassem um com)ate a morte
para assim poder colocar fim de uma #e- ao ,ue pro#a#elmente ele considera#a como uma
insignificante diferencia de opinio! = rei E ao ,ue chama#am Lufus, o Fermelho, de#ido a
seu rosto corado e o apai'onado de seu temperamento E sem d@#ida se sentiria muito
irritado pela ,uesto! Louddon tam)m sa)ia ,ue se tinha ,ue enfrentar<se a s5s com o
%uncan em um campo de )atalha, sairia perdedor! = )aro do &e'ton era um guerreiro
Projeto Revisoras
30
Honra e Paixo Julie Garwood
in#enc6#el ,ue tinha demonstrado so)radamente sua capacidade incont;#eis #e-es! Sim,
%uncan mataria ao Louddon logo ,ue lhe chegasse a dar a ocasio de fa-><lo!
Louddon era um homem ,ue se acha#a dotado de muitos ha)ilidades, mas estas fica#am
limitadas a certas ;reas ,ue no foram ser lhe de muita a.uda contra algum como %uncan!
Louddon tinha chegado a con#erter<se em todo um poder com o ,ual terei ,ue contar dentro
da corte! 8nterpreta#a o papel de uma espcie de secret;rio, e isso a pesar do fato de ,ue no
sa)ia ler ou escre#er e confia#a todos os assuntos mundanos aos dois sacerdotes ,ue residiam
na corte! Guando o rei rece)ia, a principal o)riga$o do Louddon consistia em determinar
,uem eram os ,ue tinham assuntos #erdadeiramente merecedores de ,ue chegassem a ser
tratados com o rei, e ,uem no os tinha! +,uilo tinha terminado confirindole uma posi$o
muito poderosa! Louddon era um mestre da manipula$o! 8nfundia o medo na,ueles homens
de t6tulos inferiores ao dele ,ue esta#am dispostos a pagar de )oa #ontade em troca de ter a
oportunidade de falar com seu rei! Louddon aplaina#a o caminho a a,ueles homens ,ue s5
pensa#am em uma coisa, e ia recu)rindose de dourado os )olsos ao fa-><lo!
+gora podia perd><lo todo se seu intento de matar ao %uncan chegasse a conhecer<se!
= irmo do Madelyne esta#a considerado por todos como um homem muito arrumado! 4inha
os ca)elos loiros com apenas uma som)ra de ondula$o para empanar sua#emente seu )rilho
e os olhos de cor a#el com fi)ras de dourado, e tam)m era alto, em)ora magro como um
.unco, com uns l;)ios perfeitamente esculpidos! " ,uando sorria, Bs damas da corte lhes
falta#a muito pouco para desmaiar<se ante ele! +s duas irms do Louddon, 2larissa e Sara,
compartilha#am a mesma cor morena dos ca)elos e o mesmo tom a#el dos olhos! 2larissa e
Sara eram ,uase to )onitas como formoso era Louddon, e se acha#am igual de solicitadas
,ue ele!
Louddon era conhecido como um solteiro do mais dispon6#el e ti#esse podido escolher a
,ual,uer mulher na 8nglaterra! Mas ele no ,ueria ter a ,ual,uer mulher! Gueria ao Madelyne!
Sua meio<irm era a segunda ra-o pela ,ue Louddon anda#a detr;s do %uncan! Madelyne
tinha #oltado para casa e a ele fa-ia to s5 dois meses, e depois de ha#er<se es,uecido dela
durante a maior parte dos anos em ,ue Madelyne esta#a crescendo, Louddon tinha ficado
muito impressionado ,uando #iu as not;#eis mudan$as ,ue tinham tido lugar em sua
apar>ncia! Madelyne sempre tinha sido uma crian$a muito, feia! Seus grandes olhos a-uis
engoliam a maior parte de sua face! Seu l;)io inferior tinha sido muito carnudo e sua
e'presso passa#a a maior parte do tempo imo)ili-ada na careta, e alm tam)m era o
)astante fraca para ,ue chegasse a parecer doentia! Sim, Madelyne tinha sido uma crian$a feia
e desa.eitada, com a,uelas pernas suas to largas e ossudas ,ue sempre a fa-iam gague.ar
cada #e- ,ue tenta#a e'ecutar uma re#er>ncia!
Mas no ca)ia d@#ida de ,ue Louddon se e,ui#ocou ao .ulgar seu potencial! %urante a
inf?ncia nunca tinha ha#ido nada no aspecto do Madelyne ,ue fosse capa- de sugerir o fato de
,ue algum dia poderia chegar a parecer<se tanto a sua me! Madelyne tinha passado de ser
uma crian$a da ,ue algum se en#ergonha#a a con#erter<se em toda uma )ele-a, e de fato
agora era to formosa ,ue eclipsa#a a suas meio<irms!
Guem ti#esse pensado ,ue semelhante milagre podia chegar a ocorrerN + t6mida lar#a se
con#erteu em uma magn6fica mariposa! =s amigos do Louddon tam)m se ficaram sem fala
,uando #iram o Madelyne pela primeira #e-! Morcar, ,ue era o grande confidente do
Louddon, inclusi#e tinha chegado ao e'tremo de suplicar a este ,ue lhe concedesse em
matrimHnio a mo do Madelyne, depositando umas ,uantas li)ras de dourado diante de sua
peti$o!
Louddon no esta#a muito seguro de poder permitir ,ue Madelyne terminasse em mos de
outro homem! Madelyne se parecia tanto a sua me ,ue ,uando Louddon a #iu pela primeira
#e-, a rea$o ,ue te#e ante ela foi de uma nature-a totalmente f6sica! +,uela foi a primeira
#e- em muitos anos ,ue Louddon sentia agitar<se dentro dele semelhante sentimento por uma
Projeto Revisoras
31
Honra e Paixo Julie Garwood
mulher, e essa no#idade sortiu um efeito tremendo so)re ele! S5 a me do Madelyne tinha
sido capa- de afetar o de tal maneira! +h, Lachael, o grande amor de seu cora$oD "la tinha
estragado ao Louddon para as demais mulheres! +gora ,ue no podia ter ao Lachael, era
como se lhe ti#essem rou)ado todo seu car;ter! Louddon tinha acreditado ,ue sua o)sesso
terminaria chegando a seu fim com a morte do Lachael, e agora tinha ,ue admitir ,ue todo
tinha sido uma # esperan$a! No, a o)sesso seguia #i#endo! Madelyne, sua meio<irm,
muito )em podia ser sua segunda oportunidade de demonstrar ,ue era um homem!
Louddon le#a#a uma e'ist>ncia atormentada! No conseguia chegar a decidir<se entre sua
co)i$a e sua lu'@ria! Gueria ter ao Madelyne para seu pr5prio uso, mas tam)m ,ueria o ouro
,ue ela traria consigo! Se era o )astante ardiloso, pensou, possi#elmente poderia ter am)as as
coisas!
Madelyne despertou na posi$o mais em)ara$osa poss6#el! encontra#a<se em cima de %uncan!
Cma )ochecha descansa#a so)re seu duro e plano estHmago, suas pernas esta#am
entrela$adas com as do )aro, e suas mos esta#am colocadas entre as co'as dele!
= estado de adormilamiento em ,ue se acha#a sumida sua mente fe- ,ue Madelyne no se
desse conta de uma maneira imediata de onde esta#am descansando e'atamente suas mos!
+o %uncan o nota#a to ,uente, entretanto!!! to duro! =H, %eus, mas se as mos do
Madelyne tinham encontrado emprego .unto B mais 6ntima das partes do %uncanD
=s olhos do Madelyne se a)riram de repente! retesou<se .unto a seu captor, sem atre#er<se a
respirar se,uer! Gue este.a dormido, re-ou freneticamente en,uanto ia separando pouco a
pouco suas mos do calor do %uncan!
E +ssim por fim est; acordada!
%uncan sou)e ,ue lhe tinha dado um susto ,uando a sentiu ficar su)itamente r6gida .unto a
ele! "nto as mos do Madelyne se incrustaram #iolentamente na unio de suas pernas, e
%uncan reagiu com um gemido! %emHnios, Madelyne ainda conseguiria fa-er um eunuco
dele a ,ue lhe desse meia oportunidadeD
Madelyne se #oltou de lado, atre#endo<se a le#antar a #ista para lan$ar um r;pido olhar ao
%uncan! 0ensou ,ue pro#a#elmente ti#esse de#ido desculpar<se por ha#><lo golpeado
acidentalmente .usto na,uele lugar, mas ento ele ti#esse sa)ido ,ue ela era plenamente
consciente de onde tinham estado suas mos, #erdadeN
=H, cus, podia sentir como come$a#a a ru)ori-ar<se! " a,uela manh %uncan #olta#a a
fran-ir o cenho! "m ,ual,uer caso no parecia estar disposto a escutar nenhuma desculpa ,ue
ela pudesse lhe oferecer, por isso Madelyne decidiu es,uecer<se de suas preocupa$Aes!
= )aro do &e'ton tinha um aspecto realmente fero-! Sim, a )ar)a marrom escuro ,ue tinha
come$ado a lhe crescer realmente fa-ia ,ue parecesse mais um &olf ,ue um homem, e alm a
esta#a o)ser#ando com uma curiosidade ,ue Madelyne encontrou muito in,uietante! Suas
mos seguiam lhe a)rangendo as costas! "nto Madelyne se lem)rou de como lhe tinha dado
calor durante a noite, ,uando ti#esse podido lhe fa-er mal com a mesma facilidade! Madelyne
era consciente de ,ue sua mente esta#a tentando a#i#ar o medo ,ue lhe inspira#a %uncan,
mas era o )astante honesta para admitir ,ue a #erdade era realmente .ustamente o contr;rio!
=H, %uncan a assusta#a, certamente, mas no da mesma maneira em ,ue o fa-ia Louddon!
"sse dia era a primeira #e- em semanas, de fato desde ,ue tinha #oltado para a casa de seu
irmo, em ,ue Madelyne no se despertou sentindo em seu estHmago um desagrad;#el n5
produ-ido pelo medo! 4am)m conhecia a ra-o de ,ue assim fosseI Louddon no se
encontra#a ali!
%uncan no se parecia em nada ao Louddon! No, um homem ,ue dese.a#a infligir a
crueldade sem d@#ida no ti#esse compartilhado seu calor com ela en,uanto dormiam! " alm
%uncan fa-ia honra a sua pala#ra! No se tinha apro#eitado de!!! Santo %eus, ela o tinha
Projeto Revisoras
32
Honra e Paixo Julie Garwood
)ei.adoD Madelyne recordou cada fragmento do ocorrido com uma s@)ita claridade ,ue lhe
acelerou o pulso!
Madelyne esta#a segura de ,ue sua e'presso no re#ela#a os espantosos pensamentos ,ue
lhe passa#am pela ca)e$a, e deu gra$as a %eus pelo fato de ,ue ti#esse aprendido a ocultar
seus sentimentos! +,uilo era um pe,ueno consolo, #erdadeN Sim, pensou com um le#e
suspiro, %uncan no podia sa)er o ,ue ela esta#a pensando!
%uncan o)ser#a#a ao Madelyne, secretamente di#ertido pela maneira em ,ue ela ia lhe
mostrando uma emo$o detr;s de outra! Seus olhos a delata#am! %urante os @ltimos minutos,
%uncan tinha #isto neles medo, #ergonha e, parecia<lhe, tam)m ali#io!
= )aro do &e'ton era um homem ,ue tinha aprendido a encontrar todos os defeitos ,ue
hou#esse em outros! "m tanto ,ue guerreiro, o sa)er o ,ue era o ,ue esta#a passando pela
mente de seu oponente fa-ia ,ue suas pr5prias rea$Aes fossem mais r;pidas! %uncan tam)m
tinha aprendido a desco)rir o ,ue era o ,ue mais #alora#a seu inimigo! " uma #e- ,ue o tinha
desco)erto, ento o arre)ata#a! "ra a maneira de agir pr5pria da,ueles ,ue com)atiam, mas
essas li$Aes tam)m tinham chegado a infiltrar<se em suas rela$Aes pessoais! Cma coisa no
podia separar<se da outra! " em)ora Madelyne no fosse consciente disso, .; lhe tinha
proporcionado #;rias pistas muito importantes a respeito de seu car;ter! Madelyne era uma
mulher ,ue #alora#a muito o controle! Manter ocultas suas emo$Aes parecia ser uma tarefa
muito importante para ela! Madelyne .; lhe tinha re#elado ,ue no todas as mulheres se
acha#am go#ernadas por suas emo$Aes! S5 em uma ocasio tinha mostrado alguma classe de
rea$o e'terna, durante a destrui$o de seu lar! "nto tinha gritado com #o- cheia de ang@stia
,uando #iu o corpo mutilado do #assalo do Louddon! "ntretanto, %uncan du#ida#a de ,ue
Madelyne sou)esse ,ue tinha chegado a perder o controle de si mesmo!
Sim, %uncan esta#a desco)rindo todos os secretos do Madelyne, e o ,ue tinha a#eriguado at
o momento o dei'a#a perple'o! 0ara falar a #erdade, tam)m o compra-ia muito!
separou<se dela, por,ue do contr;rio o impulso de #oltar a tom;<la em seus )ra$os e )ei.;<la
no#amente teria chegado a fa-er<se muito intenso para ,ue pudesse seguir sendo ignorado! de
repente tinha muitas #ontades de chegar a casa! No se sentiria tran,Kilo at ,ue ti#esse ao
Madelyne )em protegida detr;s dos muros de sua fortale-a!
*icando em p, %uncan se espregui$ou at ,ue te#e despertado todos seus m@sculos e logo se
afastou do Madelyne, no ,ue a todos os efeitos pr;ticos era apagar a de seus pensamentos! =
sol ia su)indo para as nu#ens leitosas ,ue flutua#am no cu, umas nu#ens ,ue certamente
impediriam o passo de ,ual,uer calor ,ue pudesse chegar a derreter a geada noturna ,ue
co)ria o cho! Ha#ia muito ,ue fa-er antes de ,ue hou#esse lu- suficiente para sua #iagem!
"m)ora o no#o dia .; continha a mordida do frio, o #ento era o )astante t>nue para ,ue
%uncan se sentisse compra-ido!
Madelyne sa)ia ,ue no demorariam para ca#algar! ficou os sapatos, sacudiu a terra de seu
#estido e se en#ol#eu os om)ros com a capa! Sa)ia ,ue parecia um aut>ntico horror, e decidiu
,ue teria ,ue fa-er algo!
*oi em )usca do +nsel! = escudeiro esta#a preparando o corcel do %uncan! Madelyne lhe
perguntou onde esta#a sua )olsa, em)ora se mante#e a uma prudente distancia da grande
)esta e te#e ,ue gritar sua pergunta, e logo lhe e'pressou profusamente sua gratido ao mo$o
assim ,ue este lhe arro.ou a )olsa!
"m um princ6pio s5 ia la#ar se o sonho dos olhos, mas a,uelas ;guas cristalinas funciona#am
muito tentadoras! Madelyne utili-ou o sa)o arom;tico ,ue tinha metido dentro de sua )olsa
para dar um r;pido )anho e logo se trocou de #estimenta!
%eus, ,ue frio fa-iaD Guando te#e terminado de #estir<se, Madelyne .; esta#a tremendo!
Le#a#a um #estido amarelo p;lido ,ue lhe chega#a at os torno-elos com, em cima, uma
suntuosa meia t@nica de cor dourada at os .oelhos! Cma )anda )ordada em a-ul real
circunda#a as largas mangas do segundo o).eto!
Projeto Revisoras
33
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne #oltou a guard;<lo todo em sua )olsa, e depois se a.oelhou .unto ao arroio e
come$ou a desenredar o ca)elo! +gora ,ue tinha descansado, e ,ue sua mente no se acha#a
consumida pelo medo, dispunha de muito tempo para pensar em sua situa$o! + primeira
pergunta ,ue de#ia responder era por ,ue %uncan a tinha le#ado consigo! Ha#ia<lhe dito ,ue
lhe pertencia! Madelyne no entendeu o ,ue ele tinha ,uerido di-er com semelhante
o)ser#a$o, mas era muito t6mida para lhe pedir ,ue se e'plicasse!
Gilard #eio a procur;<la! Madelyne o ou#iu apro'imar<se e se #oltou com o tempo .usto de
#><lo chegar!
E M hora de ca#algarD E gritou Gilard! + for$a de sua #o- ,uase a .ogou na ;gua! Gilard se
apressou a alargar a mo e coloc;<la em p de um )rusco pu'o, com o ,ue sem dar<se conta
a sal#ou da,uela humilha$o!
E +inda tenho ,ue me recolher os ca)elos, Gilard! "nto estarei preparada! " realmente no
fa- falta ,ue me grite E acrescentou, mantendo um tom deli)eradamente sua#e E ! = certo
,ue tenho muito )om ou#ido!
E =s ca)elosN +inda tem ,ue!!!N E Gilard se tinha ficado muito perple'o para ,ue pudesse
seguir falando, e lhe lan$ou um olhar ,ue sugeria ,ue Madelyne tinha perdido o .ulgamento
E ! M nossa cati#a, pelo amor de %eus E conseguiu )al)uciar finalmente!
E Sim, .; me supunha isso E respondeu Madelyne, falando em um tom to sereno como a
)risa da manh E ! Mas isso significa ,ue posso terminar de me arrumar o ca)elo antes de
,ue partamos, ou ,ue no posso fa-><loN
E 4enta me tirar de gon-o ou o ,ue pretendeN E gritou Gilard E ! Lady Madelyne, seu
situa$o .; pode ,ualificar<se de muito delicada no melhor dos casos! M muito )o)a para te dar
conta dissoN
Madelyne sacudiu a ca)e$a!
E por ,ue est; to -angado comigoN E perguntou<lhe E ! Gritas cada pala#ra! M seu h;)ito
ha)itual, ou por,ue sou a irm do LouddonN
Gilard no respondeu imediatamente, mas sua face se #oltou de um #ermelho intenso!
Madelyne sa)ia ,ue o esta#a colocando ainda mais furioso! Lamenta#a<o, mas decidiu seguir
adiante de todas maneiras! "ra e#idente ,ue Gilard no sa)ia controlar seu car;ter, e se
conseguia espore;<lo<o suficiente, possi#elmente lhe diria o ,ue ia ocorrer a ela! Gilard era
muito mais f;cil de entender ,ue seu irmo! " muit6ssimo mais f;cil de manipular, se
Madelyne sa)ia ser o )astante ardilosa!
E por ,ue me capturastesN E perguntou ao Gilard sem poder conter<se!
= direto da pergunta ,ue aca)a#a de lhe formular fe- ,ue Madelyne torcesse o gesto em uma
careta de desgosto! No tinha sido muito ardilosa depois de todo, e de#ido a isso ficou
)astante surpreendida ,uando Gilard chegou a lhe responder!
E *oi seu irmo o ,ue fi'ou os termos desta guerra, Madelyne E disse<lhe E ! 8sso algo
,ue #oc> sa)e muito )em!
E No h; nada ,ue eu sai)a o )astante )em E protestou Madelyne E ! "'pli,ue<me isso se
ti#er a )ondade! "u gostaria de chegar a entend><lo!
E por ,ue te fa- a inocente comigoN E ,uis sa)er Gilard E ! 4odo mundo na 8nglaterra
sa)e o ,ue este#e passando durante o @ltimo ano!
E No todo mundo, Gilard E replicou Madelyne E ! 4o s5 fa- dois meses ,ue retornei B
casa de meu irmo! " passei muitos anos #i#endo em uma ;rea muita isolada!
E Sim, isso certo E -om)ou<se Gilard E ! Fi#endo com seu sacerdote e'pulso, conforme
tenho entendido!
Madelyne pHde sentir como sua compostura come$a#a a rachar<se! +gora ,ueria lhe gritar a
a,uele #assalo arrogante! +caso toda a 8nglaterra acredita#a na,uele horr6#el rumorN
E Muito )em E anunciou Gilard, parecendo no dar<se conta da no#a f@ria ,ue se
apropriou do Madelyne E ! 2ontarei<te todas as #erdades, e ,uando ti#er terminado de fa-><
Projeto Revisoras
34
Honra e Paixo Julie Garwood
lo ento .; no ser; capa- de seguir fingindo! =s soldados do Louddon atacaram duas
propriedades ,ue pertenciam a #assalos leais do %uncan! "m cada um dos ata,ues te#e lugar
uma matan$a totalmente desnecess;ria de mulheres e crian$as! =s #assalos tampouco
rece)eram nenhuma ad#ert>ncia pr#ia, por,ue seu irmo fingiu ,ue #inha em so de ami-ade
at ,ue seus homens esti#eram dentro das fortale-as!
E por ,ueN E perguntou Madelyne E ! por ,ue ia fa-er Louddon algo semelhanteN = ,ue
espera#a tirar dissoN
4entou ,ue no lhe notasse ,uo atHnita a tinham dei'ado as pala#ras do Gilard! Madelyne
sa)ia ,ue seu irmo era capa- de tais trai$Aes, mas mesmo assim no podia entender o
moti#o!
E Sem d@#ida Louddon tinha ,ue sa)er ,ue sendo o senhor dessas terras, %uncan
responderia de algum .eito E seguiu di-endo!
E Sim, Madelyne, e essa era precisamente sua esperan$a! Louddon este#e tentando matar ao
%uncan E acrescentou com uma o)scena gargalhada E ! Seu irmo est; faminto de poder!
S5 h; um homem ao ,ue de#a temer em toda a 8nglaterra, e esse homem %uncan! "sto
igualados no poder! 4odos sa)em ,ue Louddon pode fa-er<se escutar pelo rei, certo, mas os
soldados do %uncan so os melhores guerreiros do mundo! = rei #alora a lealdade de meu
irmo tanto como #alora a ami-ade do Louddon!
E = rei permitiu essa trai$oN E perguntou Madelyne!
E Guillermo se nega a agir sem pro#as E respondeu Gilard, e sua #o- refletiu o desgosto
,ue sentia E ! No defende nem ao Louddon nem ao %uncan! Cma coisa sim ,ue posso lhes
prometer, lady MadelyneI ,uando nosso rei retorne da Normand6a, .; no poder; seguir
fugindo o pro)lema por mais tempo!
E "nto %uncan no pHde agir no nome de seus #assalosN E perguntou Madelyne E ! M
essa a ra-o pela ,ue foi destru6do o lar de meu irmoN
E M muito ing>nua se acredita ,ue %uncan no fe- nada! "'pulsou imediatamente a a,ueles
)astardos das propriedades de seus #assalos!
E +gindo igual a ha#iam agido eles, GilardN E Madelyne sussurrou sua pergunta E !
%uncan tam)m matou aos inocentes assim como aos culpadosN
E No E respondeu Gilard E ! Ws mulheres e aos crian$as no lhes fe- nada! +pesar de
tudo o ,ue tenha podido te di-er seu irmo, Madelyne, os &e'ton no so uns a$ougueiros! "
nossos homens tampouco se escondem detr;s de umas cores falsas ,uando atacam!
E Louddon no me h; dito nada E #oltou a protestar Madelyne E ! "s,ue$as ,ue s5 sou
uma irm! No mere$o ,ue ele me fa$a part6cipe de seus pensamentos! E Seus om)ros se
encur#aram! =H, %eus, ha#ia tanto no ,ue refletir, tanto ,ue raciocinar e esclarecer!!! E ! =
,ue ocorrer; se o rei fica de parte do LouddonN = ,ue ocorrer; a seu irmo entoN
Gilard ou#iu o medo ,ue ha#ia em sua #o-! de repente Madelyne se esta#a comportando
como se realmente lhe importasse o ,ue pudesse chegar a ser do %uncan! +,uilo no tinha
nenhum sentido, considerando sua posi$o como cati#a! Lady Madelyne conseguiria
confundi<lo se ele o permitia!
E %uncan um homem ,ue tem muito pouca paci>ncia, e seu irmo selou seu destino
,uando ousou tocar a um &e'ton E disse<lhe E ! Meu irmo no esperar; a ,ue o rei tenha
#oltado para a 8nglaterra para ,ue possa ordenar uma luta a morte com o )astardo de seu
irmo! No, %uncan #ai matar ao Louddon, com ou sem a )>n$o do rei!
E + ,ue te refere ,uando di- ,ue Louddon tocou a um &e'tonN E perguntou Madelyne E
! Ha#ia outro irmo &e'ton e Louddon o matouN E supHs!
E +h, assim finge ,ue tampouco sa)e nada a respeito da +dela! M essa a maneira em ,ue
funciona este .ogoN E ,uis sa)er Gilard!
Projeto Revisoras
35
Honra e Paixo Julie Garwood
Cm s@)ito n5 de temor oprimiu o estHmago do Madelyne, por,ue no lhe tinha passado por
cima a aterradora e'presso ,ue aca)a#a de aparecer nos olhos do Gilard!
E 0or fa#or E murmurou, )ai'ando a ca)e$a contra seu 5dio E ! 4enho ,ue sa)><lo todo a
respeito disto! Guem +delaN
E Nossa irm!
+ ca)e$a do Madelyne su)iu de repente!
E 8riam B guerra por uma irmN E perguntou! 0arecia totalmente assom)rada! Gilard no
sou)e ,ue conclusAes tirar de semelhante rea$o!
E Nossa irm foi a corte, e en,uanto esta#a ali, Louddon a surpreendeu em um momento no
,ue se encontra#a s5 E e'plicou<lhe E ! Fiolou<a, Madelyne, e a atingiu com tal )rutalidade
,ue um milagre ,ue so)re#i#esse! Seu corpo se curou, mas sua mente ficou feita peda$os!
+ compostura do Madelyne cedeu definiti#amente! %eu as costas ao Gilard para ,ue este no
pudesse #er as l;grimas ,ue corriam por suas )ochechas!
E Sinto<o muito, Gilard E murmurou!
E " acredita o ,ue aca)o de te contarN E ,uis sa)er Gilard, falando com #o- enrou,uecida!
Gueria estar seguro de ,ue lady Madelyne .; no seria capa- de seguir negando a #erdade!
E Cma parte dessa hist5ria, sim E respondeu Madelyne E ! Louddon capa- de atingir a
uma mulher at mat;<la! Mesmo assim no sei se poderia #iolar a uma mulher, mas se disser
,ue isso foi o ,ue ocorreu, ento te acreditarei! Meu irmo um homem muito mal#ado! No
lhe concederei minha defesa!
E "nto o ,ue o ,ue no acreditaN E perguntou Gilard, #oltando a gritar!
E = ,ue h; dito me fa- pensar ,ue #alora a seu irm E confessou Madelyne E ! 8sso o
,ue me dei'a to confusa!
E =H, no nome de %eusD pode<se sa)er do ,ue est; falandoN
E *a-<me o).eto de seu c5lera por,ue Louddon desonrou o so)renome dos &e'ton, ou
por,ue realmente ,uer a seu irmN
+ incr6#el o)scenidade da,uela pergunta encheu de f@ria ao Gilard! +garrando ao Madelyne,
#oltou<a )ruscamente at dei'ar a de face a ele en,uanto suas mos aperta#am dolorosamente
os om)ros!
E M o)#io ,ue ,uero a minha irmD E gritou E ! =lho por olho, Madelyne! +rre)atamos a
seu irmo o ,ue mais #alora! Foc>D +gora Louddon #ir; a por #oc>, e ,uando o fi-er,
morrer;!
E +ssim sou respons;#el pelos pecados de meu irmoN
E M um peo ,ue ser; utili-ado para atrair ao demHnio E resmungou Gilard!
E "sse plano tem uma falha E murmurou Madelyne, e a #ergonha ,ue sentia ressonou em
sua #o- E ! Louddon no #ir; a por mim! No significo o suficiente para ele!
E Louddon no nenhum idiota E disse Gilard, enfurecendo<se por,ue de repente
compreendeu ,ue Madelyne no podia ter falado mais a srio!
Nem Madelyne nem Gilard ou#iram chegar ao %uncan!
E lhe tire as mos de cima, Gilard! +goraD
Gilard se apressou a o)edecer e inclusi#e deu um passo atr;s, interpondo um pouco de
distancia entre ele e seu cati#a!
%uncan foi para seu irmo, com a inten$o de a#eriguar por ,ue esta#a chorando Madelyne!
0ermitiu ,ue Gilard #isse ,uo furioso esta#a!
Madelyne se colocou entre os dois irmos e se encarou com o %uncan!
E No me tem feito nenhum mal E disse E ! Seu irmo s5 esta#a e'plicando como #ou ser
utili-ada! 8sso todo!
%uncan pHde #er a dor ,ue ha#ia nos olhos do Madelyne, mas antes de ,ue pudesse lhe fa-er
nenhuma pergunta, ela deu meia #olta, agarrou sua )olsa e acrescentouI
E M hora de montar!
Projeto Revisoras
36
Honra e Paixo Julie Garwood
4entou andar para o Gilard para retornar ao acampamento! %uncan #iu como seu irmo se
apressa#a a se separar do caminho do Madelyne!
= irmo pe,ueno parecia preocupado! E Guer ,ue cria ,ue ela no culpado E murmurou!
E Madelyne te disse issoN E perguntou %uncan! E No, no o fe- admitiu Gilard com um
encolhimento de om)ros E ! No se defendeu a si mesmo em nenhum momento, %uncan,
mas se comporta#a de uma maneira condenadamente inocente! %emHnios, no o entendoD
0areceu surpreend><la muito ,ue nos importasse nossa irm! +credito ,ue isso tam)m foi
uma rea$o aut>ntica! %e fato, chegou a me perguntar se #alor;#amos a +dela!
E " como reagiu Madelyne ,uando lhe respondeuN E perguntou %uncan!
E 0areceu sentir<se ainda mais perple'a! No a entendo E murmurou Gilard E ! ,uanto
mais logo se le#ou a ca)o este plano, to melhor! Lady Madelyne no o ,ue eu espera#a!
E Lady Madelyne uma contradi$o E admitiu %uncan E ! em sa)e %eus ,ue ela no
conhece sua pr5pria #alia! E Suspirou ao pensar no ,ue tinha podido o)ser#ar at o
momento, e logo disse E I F>em, ,ue o tempo corre! Se nos dermos pressa, estaremos em
casa antes do anoitecer!
Gilard respondeu B ordem com um assentimento de ca)e$a e pHs<se a andar .unto a seu irmo!
"n,uanto #olta#a para acampamento, Madelyne decidiu ,ue no iria a nenhuma parte! ficou
im5#el no centro do claro, com sua capa lhe en#ol#endo os om)ros! +nsel tinha pego sua
)olsa e Madelyne no tinha protestado por isso ante o escudeiro! %a#a<lhe igual a sua
)agagem fora com o %uncan! 0ara falar a #erdade, no acredita#a ,ue hou#esse nada ,ue lhe
importasse! Guo @nico ,ueria era ,ue a dei'assem em pa-!
%uncan pHs<se a andar para o escudeiro, para terminar de fic;<los arreios de com)ate! 8ndicou
com a mo ao Madelyne ,ue su)isse a seu corcel, e logo seguiu andando! "nto se dete#e de
repente e se #oltou lentamente para olhar ao Madelyne, sem poder acreditar no ,ue lhe
parecia ter #isto!
Madelyne ha#ia tornado a lhe di-er ,ue no! %uncan ficou to assom)rado por a,uela
e'i)i$o de desafio ,ue no reagiu imediatamente! Madelyne sacudiu a ca)e$a uma terceira
#e-, e depois se #oltou )ruscamente e pHs<se a andar para o )os,ue!
E MadelyneD
= rugido do %uncan a dete#e! Madelyne se #oltou instinti#amente para olh;<lo, re-ando
dentro de sua ca)e$a para ter o #alor de #oltar a desafi;<lo!
E So)e a meu ca#alo! +gora!
olharam<se o um ao outro durante um longo momento cheio de sil>ncio! "nto Madelyne se
deu conta de ,ue todos outros tinham feito uma pausa no ,ue esti#essem fa-endo e esta#am
olhando! %uncan no se tornaria atr;s diante de seus homens! + maneira em ,ue ele a esta#a
olhando o dei'ou muito claro ao Madelyne!
Madelyne se recolheu as saias e se apressou a plantar<se diretamente diante do %uncan! =s
homens podiam estar olhando, mas se ela fala#a em #o- )ai'a, ento no poderiam ou#ir o
,ue di-ia a ,uem os manda#a!
E No #ou contigo, %uncan! " se no fosse to teimoso, .; teria compreendido ,ue Louddon
no #ir; a por mim! "st; desperdi$ando seu tempo! me dei'e a,ui!
E 0ara ,ue so)re#i#a a,ui longe de todosN E perguntou %uncan com um sussurro to
sua#e como o tinha sido o dela E ! No duraria nenhuma hora!
E so)re#i#i a situa$Aes piores, milord E respondeu Madelyne, erguendo seus om)ros E !
Minha deciso est; tomada, )aro! No #ou contigo!
E Madelyne, se um homem se negasse a minha ordem da maneira em ,ue #oc> aca)a de
fa-><lo, no #i#eria o tempo suficiente para poder alardear disso! Guando dou uma ordem,
espero ,ue se.a le#ada a ca)o! No ouse #oltar a me responder com uma negati#a, ou um
re#erso de minha mo lhe far; pagar isso te dei'ando atirada no cho!
Projeto Revisoras
37
Honra e Paixo Julie Garwood
"ra uma fanfarronada de )astante mal gosto por parte do %uncan, e a lamentou logo ,ue as
pala#ras ti#eram sa6do de sua )oca! 4inha arranca<ra)o do )ra$o ao Madelyne, e sou)e ,ue
lhe esta#a fa-endo mal sem dar<se conta ,uando ela torceu o gesto em uma careta de dor!
%uncan a soltou imediatamente, esperando ,ue ela pusesse<se a correr para o)edec><lo!
Madelyne no se mo#eu! "le#ou o olhar para ele, com a,uela ma.estosa compostura
no#amente presente em seu rosto, e disse sem alterar<seI
E "stou acostumada a ,ue os golpes me atirem ao cho, assim fa- o ,ue ,ueira! " ,uando
hou#er tornado a me colocar em p, pode #oltar a me derru)ar de um murro se tal for seu
dese.o!
Suas pala#ras dei'aram um pouco preocupado ao %uncan! Sa)ia ,ue Madelyne esta#a
di-endo a #erdade! *ran-iu o cenho, enfurecido ao pensar ,ue algum se atre#eu a maltrat;<la
e sa)endo, sem necessidade de ,ue ela o dissesse, ,ue era Louddon ,uem tinha repartido o
castigo!
E " por ,ue seu irmo ia +!!!N
E 8sso carece de import?ncia E interrompeu<o Madelyne antes de ,ue %uncan pudesse
terminar sua pergunta! +gora lamenta#a ha#er dito nada! Madelyne no ,ueria simpatia ou
compai'o! Guo @nico ,ueria era ,ue a dei'assem s5!
%uncan suspirou!
E So)e a meu ca#alo, Madelyne!
+,uele no#o #alor ,ue tinha dado for$as ao Madelyne por uns instantes a a)andonou assim
,ue #iu fle'ionar o m@sculo .unto B )ochecha do %uncan! = mo#imento acentuou a tenso
,ue tinha apertado seus ,uei'os!
%uncan desafogou a irrita$o ,ue sentia dei'ando escapar um rouco grunhido! %epois a fe-
#oltar<se at dei'ar a de face ao lugar no ,ue esta#a atado seu corcel e a empurrou
sua#emente!
E %este<me outra ra-o para matar ao Louddon murmurou!
Madelyne come$ou a #oltar<se para lhe pedir ,ue e'plicasse sua o)ser#a$o, mas a e'presso
,ue ha#ia nos olhos do %uncan indica#a ,ue lhe tinha esgotado a paci>ncia! Madelyne aceitou
o fato de ,ue tinha sa6do perdedora da,uela discusso! %uncan esta#a decidido a le#ar<lhe
consigo, sem lhe importar o ,ue ela dissesse ou fi-esse!
"'alou um prolongado suspiro cheio de melancolia e logo pHs<se a andar para o ca#alo do
%uncan! + maioria dos soldados ainda no tinham reatado suas tarefas! 4odos olha#am ao
Madelyne, ,ue tentou parecer serena! dentro de seu peito, o cora$o lhe )atia como se fora a
arre)entar! "m)ora o medo ao temperamento do %uncan pesa#a grandemente so)re seu
?nimo, agora ha#ia uma preocupa$o imediata maior ,ue a tortura#aI o corcel do %uncan!
Gue lhe agarrassem e lhe .ogassem na garupa da,uele enorme e feio monstro era uma coisa,
mas montar sem a.uda era algo muito distinto!
E Gue co#arde sou E murmurou Madelyne para si mesmo!
+gora esta#a copiando ao pai erton, o ,ual esta#a acostumado a falar<se com si mesmo, e se
lem)rou de ,ue em uma ocasio seu tio lhe ha#ia dito ,ue no ha#ia ningum mais
interessado no ,ue pudesse ter ,ue di-er ,ue ele mesmo! +,uela lem)ran$a to ,uerida para
ela fe- ,ue chegasse a sorrir!
E =H, pai erton, o ,ue en#ergonhado se sentiria se pudesse #er<me agora!!! 4enho ,ue
montar a um ca#alo sa6do do inferno, e certamente me co)rirei de opro)io!
+ ironia de sua preocupa$o finalmente conseguiu a)rir acontecer com atra#s de seu medo!
E por ,ue me preocupa tanto me co)rir de opro)io, ,uando o ca#alo do %uncan #ai pisotear
me at ,ue moraN = ,ue me importar; ento o ,ue pensem ,ue sou uma co#ardeN J; estarei
morta!
Seu argumento a.udou a ali#iar o temor ,ue sentia! Madelyne esta#a come$ando a acalmar<se
um pouco, at ,ue se deu conta de ,ue o corcel parecia estar o)ser#ando<a! Guando o animal
Projeto Revisoras
38
Honra e Paixo Julie Garwood
come$ou a arranhar o cho com as patas dianteiras, Madelyne chegou B concluso de ,ue
tampouco gosta#a de nada o ,ue #ia! 8nclusi#e chegou a dar coices en,uanto a olha#a
fi'amente! Madelyne decidiu ,ue a,uele ca#alo to est@pido tinha ad,uirido todas as odiosas
caracter6sticas de seu dono!
armou<se de #alor e foi para o corcel, detendo<se .unto a seu flanco! +,uilo no gostou de
muito ao ca#alo e, de fato, tentou separ;<la empurrando<a com seu flanco traseiro! Madelyne
le#antou a mo para agarrar<se B cadeira, mas ento o ca#alo soltou tal relincho ,ue a fe-
retroceder de um salto!
2heia de e'aspera$o, Madelyne ficou as mos nos ,uadris!
E M maior ,ue eu, mas certamente no to inteligente E disse!
2omprou#e<a #er ,ue o ca#alo a olha#a! Madelyne sa)ia ,ue o corcel no podia entender o
,ue ela esta#a di-endo, mas o mero feito de ter conseguido atrair sua aten$o .; )asta#a para
fa-er ,ue se sentisse melhor!
Madelyne sorriu B )esta en,uanto ia a#an$ando com t6midos pasitos at colocar<se diante
dela!
Cma #e- ,ue este#e em frente do animal, atirou das renda o)rigando<o a )ai'ar a ca)e$a! "
logo come$ou a lhe sussurrar, falando em #o- muito )ai'a e sua#e en,uanto lhe e'plica#a
cuidadosamente todos seus temores!
E Nunca aprendi a montar e essa a ra-o pela ,ue te tenho tanto medo E disse<lhe E ! M
to forte ,ue poderia me pisotear! No ou#i seu dono te chamar por seu nome, mas se me
pertencesse, eu te chamaria Sileno! "sse o nome de um de meus deuses fa#oritos das antigas
hist5rias! Sileno era um dos poderosos esp6ritos da nature-a, sel#agem e indHmito, e nisso se
parecia muito a #oc>! Sim, acredito ,ue Sileno um nome muito apropriado para #oc>!
Guando te#e terminado a,uele mon5logo, Madelyne soltou as renda!
E Seu dono me ordenou ,ue su)a a seu garupa, Sileno E disse E ! Logo<te ,ue te este.a
,uieto, por,ue sigo te tendo muito medo!
%uncan .; tinha terminado de preparar<se! +gora permanecia im5#el ao outro e'tremo do
claro, o)ser#ando ao Madelyne com crescente assom)ro en,uanto esta fala#a com seu ca#alo!
No podia ou#ir o ,ue lhe esta#a di-endo! %eus, mas se esta#a tentando su)ir B cadeira de
montar do lado e,ui#ocadoD %uncan se dispHs a gritar uma ad#ert>ncia, seguro de ,ue o
animal se enca)ritaria, mas as pala#ras ficaram o)stru6das em sua garganta ,uando #iu ,ue
Madelyne toma#a assento no alto do enorme animal! 4odo a,uilo era incorreto e certamente
estranho, e ao %uncan no ficou mais remedeio ,ue suspirar! +gora entendia por ,ue
Madelyne sempre se agarra#a a ele ,uando ca#alga#am .untos! 4inha<lhe medo a seu ca#alo!
%uncan se perguntou se seu rid6culo temor se acha#a limitado a seu corcel ou a)rangia a
todos os ca#alos!
%uncan reparou em ,ue o sempre ner#oso corcel no tinha mo#ido nem um s5 m@sculo para
pertur)ar a torpe ascenso do Madelyne para a cadeira de montar! " ,ue o pendurassem se ela
no se inclinou para )ai'o e lhe disse algo mais ao animal uma #e- ,ue te#e conseguido
instalar<seD
E Fiu o ,ue eu aca)o de #erN
Gilard tinha formulado a pergunta desde detr;s das costas do %uncan!
%uncan assentiu, mas no se #oltou! Seguia olhando ao Madelyne com um sorriso congelado
nas cantos de seus l;)ios!
E Guem supAe ,ue lhe enfure$o a montarN E perguntou Gilard, sacudindo a ca)e$a com
uma careta de di#erso E ! No parece ter nem a mais remota idia de como se fa-!
E Ningum lhe ensinou E comentou %uncan E ! 8sso 5)#io, Gilard! " curioso, mas
meu ca#alo no parece sentir<se muito a)orrecido pela falta de educa$o do Madelyne E
acrescentou, sacudindo a ca)e$a e pondo<se a andar para a dama da ,ual tinham estado
falando!
Projeto Revisoras
39
Honra e Paixo Julie Garwood
= .o#em escudeiro, +nsel, foi para o Madelyne da dire$o oposta! Cma sonrisita depreciati#a
ilumina#a seu sardento rosto, e come$ou a e'ortar ao Madelyne a respeito de sua e#idente
incapacidade para montar!
E 4em ,ue montar pela es,uerda E disse com grande autoridade! %epois lhe agarrou a
mo, como se fora a )ai';<la ao cho de um pu'o para ,ue pudesse #oltar a montar
corretamente! = corcel come$ou a fa-er cor#etas no mesmo instante em ,ue aparecia %uncan!
+ mo do +nsel saiu #oando, ao igual ao resto de seu corpo!
E No #olte a toc;<la nuncaD
= rugido do %uncan seguiu ao +nsel en,uanto este ca6a ao cho! +parentemente ileso depois
da ca6da, o escudeiro se apressou a incorporar<se assentiu su)misamente!
= po)re mo$o parecia estar to horrori-ado por ter a)orrecido a seu senhor ,ue Madelyne
decidiu inter#ir em sua defesa!
E Seu escudeiro te#e a considera$o de me instruir E declarou E ! Gueria me a.udar a
)ai'ar, por,ue em minha pressa cometi o est@pido engano de montar pelo lado e,ui#ocado!
+nsel lan$ou um r;pido olhar de gratido ao Madelyne antes de #oltar<se para seu senhor para
inclinar<se ante ele! %uncan assentiu, aparentemente satisfeito com a e'plica$o!
Guando Madelyne compreendeu ,ue %uncan se dispunha a montar ao Sileno, fechou os
olhos, segura de ,ue no demoraria para #er<se lan$ada ao cho!
%uncan a #iu fechar os olhos antes de ,ue Madelyne me separasse sua face dele! Sacudiu a
ca)e$a, perguntando<se ,ue demHnios podia estar lhe ocorrendo agora, e depois su)iu B
cadeira e depositou ao Madelyne em cima de seu colo em uma so-inha e r;pida a$o!
Madelyne ficou en#olta na grosa capa do %uncan e apoiada no peito deste antes de ,ue
pudesse come$ar a preocupar<se com a,uele ato!
E Foc> no melhor ,ue Louddon E murmurou para si mesmo E ! +caso pensa ,ue no
me dei conta de ,ue nem se,uer tomou o tempo de enterrar a seus mortos antes de ,ue sa6sse
da fortale-a de meu irmoN Sim, pois claro ,ue me da#a conta disso! M igual de implac;#el!
Matas sem mostrar nenhum sinal de remorso!
%uncan te#e ,ue recorrer a todo seu dom6nio de si mesmo para no agarrar a seu cati#a e
sacudi<la at lhe colocar algo de sentido comum na ca)e$a!
E Madelyne, no enterramos a nossos mortos por,ue nenhum de meus homens morreu E
disse<lhe finalmente!
Madelyne ficou to surpreendida por sua resposta ,ue se atre#eu a le#antar a #ista para ele! +
parte superior de sua ca)e$a se chocou com o ,uei'o dele, mas Madelyne no procedeu a
desculpar<se!
E Ha#ia corpos .a-endo por todo o cho, %uncan! E "ram os soldados do Louddon,
Madelyne, no meus E respondeu %uncan!
E "speras ,ue cria ,ue seus soldados so superiores aos deles!!!N
E "spero ,ue dei'e de me tirar de gon-o, Madelyne E respondeu %uncan!
*ila sou)e ,ue %uncan fala#a muito a srio ,uando lhe co)riu )ruscamente a ca)e$a com a
capa!
Madelyne chegou B concluso de ,ue %uncan era um homem horr6#el, e de ,ue o)#iamente
no tinha cora$o! Sim, por,ue se ti#esse estado dotado de emo$Aes humanas ento nunca
teria sido capa- de matar com semelhante facilidade!
= certo era ,ue Madelyne no podia imaginar<se a si mesmo lhe tirando a #ida a outra pessoa!
4er le#ado uma e'ist>ncia to encerrada com s5 o pai erton e seus dois companheiros no a
tinha preparado para enfrentar<se a algum como Louddon ou %uncan!
Madelyne tinha aprendido ,ue a humildade era uma meta imensamente #aliosa! Sim o)riga#a
a adotar a mansido diante de seu irmo en,uanto fer#ia de ira por dentro! Le-a#a para ,ue
ela no ti#esse uma alma to escura como a do Louddon! No tinham compartilhado o mesmo
pai! Madelyne ,ueria acreditar ,ue a ela s5 sim tinha dado a )ondade do lado materno da
Projeto Revisoras
40
Honra e Paixo Julie Garwood
fam6lia, e nenhuma das #is peculiaridades de seu pai! Sim engana#a a si mesmo com tal
esperan$aN
No demorou para achar<se muito esgotada para ,ue pudesse seguir preocupando<se! +
marcha da,uele dia esta#a demonstrando ser a mais dif6cil de suportar, e os ner#os do
Madelyne se #iram su)metidos a uma dura pro#a! =u#iu o)ser#ar a um de ,uo soldados .;
,uase esta#am em casa, e possi#elmente por,ue acredita#a ,ue .; se di#isa#a o final, cada
no#a hora lhe pareceu muito mais larga ,ue as anteriores!
= terreno, escarpado e montanhoso, o)riga#a<os a ir mais de#agar! %uncan no podia manter
seu frentico ritmo de marcha ha)itual! *oram #;rios os momentos nos ,ue Madelyne este#e
segura de ,ue o corcel ia trope$ar com algo, e passou a maior parte da,uele longo e torturante
dia com os olhos fechados e os )ra$os do %uncan ao redor dela! + preocupa$o terminou
le#ando<a ao esgotamento, con#encida como esta#a de ,ue no demorariam para #er<se
precipitados para algum da,ueles precip6cios aos ,ue tanto parecia gostar deapro'imar<se
todo o poss6#el ao Sileno!
Cm dos soldados gritou a no#a ,uando por fim chegaram Bs terras dos &e'ton! Cm coro de
#i#as ressonou pelas colinas! Madelyne suspirou com al6#io! recostou<se no peito do %uncan
e sentiu como a tenso ia dissipando<se rapidamente de seus om)ros! encontra#a<se muito
cansada para poder preocupar<se com o ,ue lhe ocorreria ,uando entrasse no lar do %uncan!
= mero feito de descer do Sileno .; era suficiente )>n$o por agora!
= dia tinha ido #oltando<se cada #e- mais frio! Madelyne foi se impacientando
progressi#amente B medida ,ue os minutos necess;rios para chegar Bs terras dos &e'ton se
con#ertiam em largas horas e seguia sem poder di#is;<la fortale-a do %uncan!
+s @ltimas lu-es do dia .; esta#am des#anecendo<se ,uando %uncan ordenou fa-er um alto!
*oi Gilard ,uem o con#enceu de ,ue parassem! + ;spera troca de pala#ras ,ue te#e lugar
entre os dois irmos indicou ao Madelyne ,ue a,uela parada no era do agrado do %uncan!
4am)m se deu conta de ,ue Gilard no parecia sentir<se nada ofendido pelas duras
o)ser#a$Aes de seu irmo maior!
E +caso mais fraco ,ue nossa cati#aN E perguntouE %uncan ao Gilard ,uando este
insistiu em ,ue descansassem durante uns minutos!
E J; no sinto as pernas E replicou Gilard com um encolhimento de om)ros!
E Lady Madelyne no se ,uei'ou E comentou %uncan depois de ter ele#ado a mo para
indicar a seus homens ,ue de#iam deter<se!
E Seu cati#a est; muito assustada para di-er nada E -om)ou<se Gilard E ! "sconde<se
de)ai'o de seu capa e chora .unto a seu peito!
E No acredito E respondeu %uncan, separando<se um pouco a capa para ,ue Gilard
pudesse #er o rosto do Madelyne E ! F> alguma l;grima, GilardN E perguntou<lhe depois
em um tom cheio de di#erso!
Gilard sacudiu a ca)e$a! %uncan esta#a tentando fa-er ,ue se sentisse inferior a a,uela
formosa mulher a ,ual estreita#a entre seus )ra$os! = ardil no lhe tinha afetado no mais
m6nimo, e chegou a rir sua#emente! = dese.o de estirar as pernas e )e)er um pouco de cer#e.a
era sua @nica preocupa$o na,uele momento, .unto com o fato de ,ue sua )e'iga se acha#a a
ponto de arre)entar!
E 0ode ,ue seu cati#a se.a muito )o)a para conhecer o medo E o)ser#ou com um sorriso!
+ o)ser#a$o no di#ertiu no mais m6nimo ao %uncan! %espediu<se do Gilard com um
fran-imento de cenho o )astante terr6#el para fa-er ,ue seu irmo sa6sse correndo, e logo
desmontou lentamente!
%uncan seguiu ao Gilard com o olhar at ,ue este te#e desaparecido dentro do )os,ue, e logo
se #oltou para o Madelyne! Madelyne estendeu os )ra$os para ele em )usca de a.uda,
colocando as mos so)re a cur#a de seus largos om)ros! +t tratou de sorrir!
Projeto Revisoras
41
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan no lhe de#ol#eu o sorriso! No o)stante, demorou um tempo imensamente longo em
)ai';<la ao cho! Suas mos a)rangeram a cintura do Madelyne ,uando a atraiu para ele, mas
logo ,ue os olhos dela se encontraram B mesma altura ,ue os dele, e com to s5 um pe,ueno
espa$o para separ;<los, ficou su)itamente im5#el!
Madelyne estirou as pernas com um gemido de dor ,ue no conseguiu conter do todo! 2ada
m@sculo de seu traseiro grita#a em uma muda agonia!
%uncan te#e a aud;cia de sorrir ante seu desconforto!
Madelyne decidiu ,ue %uncan sempre as engenha#a para tirar relu-ir ,uo pior ha#ia nela!
%o ,ue outra maneira podia e'plicar<se a,uele repentino e entristecedor impulso de lhe gritar
,ue esta#a sentindo agoraN Sim, %uncan empurra#a sua#emente ao lado escuro de seu car;ter
at ,ue conseguia chegar a dei';<lo em um primeiro plano! Mas se ela nunca, nunca grita#a a
ningumD Madelyne era uma mulher doce e carinhosa, ,ue tinha sido )enta com um
temperamento do mais sensato e apra-6#el! = pai erton o ha#ia dito em muitas ocasiAes!
" agora a,uele guerreiro tenta#a lhe arre)atar sua )ondade natural -om)ando<se dela!
om, pois Madelyne no permitiria ,ue isso ocorresse! 0or muito ,ue se sonriera de suas
molstias e suas dores, %uncan no conseguiria lhe fa-er perder os estri)os!
=lhou<o aos olhos, decidida a manter<se firme em)ora s5 fora por uma #e-! "le esta#a
olhando<a fi'amente, como se pensasse ,ue dessa maneira poderia encontrar a resposta a
algum enigma ,ue o in,uieta#a!
= olhar do %uncan foi )ai'ando lentamente at ,ue se encontrou contemplando a )oca do
Madelyne, e Madelyne se perguntou o ,ue estaria olhando at ,ue se deu conta de ,ue lhe
esta#a olhando a sua!
ru)ori-ou<se, em)ora sem sa)er por ,ue!
E Gilard est; muito e,ui#ocado E disse E ! No sou nenhuma )o)a!
= sorriso do %uncan, maldita fosse sua negra alma, #oltou<se um pouco maior!
E J; pode me soltar E disse Madelyne, lhe lan$ando o ,ue espera#a fosse um olhar alti#o!
E Se o fi-er te cair; de )ru$os E anunciou %uncan!
E " isso te compra-eriaN E perguntou ela, fa-endo todo o poss6#el para ,ue sua #o-
empregasse o mesmo e sua#e sussurro ,ue tinha utili-ado a dele ,uando fe- a,uele
coment;rio to humilhante!
%uncan se encolheu de om)ros e a soltou su)itamente, =H, realmente no ca)ia d@#ida de
,ue o )aro do &e'ton era um homem horr6#elD %uncan tinha sa)ido com toda e'atido o
,ue era o ,ue ia ocorrer! Madelyne teria ca6do so)re seu traseiro se no se agarrou ao )ra$o
dele, por,ue agora suas pernas no pareciam ser capa-es de recordar no ,ue consistia sua
o)riga$o!
E No estou acostumada a ca#algar durante tantas horas seguidas E apressou<se a di-er!
%uncan no pensa#a ,ue esti#esse acostumada a montar nem um s5 instante! %eus, dei'a#a<o
cada #e- mais confusoD No ca)ia d@#ida de ,ue lady Madelyne era a mulher mais
desconcertante com a ,ue se encontrou .amais! Guando anda#a era gr;cil, mas tam)m podia
ser incri#elmente torpe! "ram tantas as ocasiAes em ,ue sua ca)e$a tinha se chocado com o
,uei'o do %uncan ,ue este pensa#a ,ue Madelyne .; de#ia ter o alto da ca)e$a cheia de
morados!
Madelyne no tinha nem a mais remota idia de ,uais eram os pensamentos ,ue lhe esta#am
passando pela ca)e$a ao %uncan! Mas lhe esta#a sorrindo, e isso era algo do ,ue tinha ,ue
preocupar<se! *inalmente pHde soltar<se dele! lhe #oltando as costas, Madelyne entrou
lentamente no )os,ue para procurar um pouco de intimidade! Sa)ia ,ue se mo#ia igual a uma
anci, e re-ou para ,ue %uncan no a esti#esse olhando!
Guando #oltou da densa ar#oredo, Madelyne descre#eu um grande c6rculo ao redor dos
homens, resol#ida a e'pulsar os dores e ci)ras de suas pernas antes de ,ue se #isse
Projeto Revisoras
42
Honra e Paixo Julie Garwood
no#amente o)rigada a su)ir so)re o Sileno! dete#e<se ,uando chegou ao e'tremo mais
afastado da,uela ;rea triangular, e )ai'ou o olhar para o #ale de ,ue aca)a#am de su)ir!
%uncan no parecia ter a)solutamente nenhuma pressa por reatar a marcha! +,uilo no tinha
nenhum sentido para o Madelyne, posto ,ue recorda#a o muito ,ue se -angou ,uando Gilard
lhe pediu ,ue fi-essem um alto! +gora se comporta#a como se dispor de todo o tempo do
mundo! Madelyne se sacudiu a ca)e$a! %uncan do &e'ton era o homem mais desconcertante
,ue ti#esse conhecido .amais!
%ecidiu sentir<se agradecida por a,uela pausa! Necessita#a uns ,uantos minutos mais a s5s
para fa-er ,ue sua mente se es,uecesse de todas suas preocupa$Aes, uns ,uantos e preciosos
minutos mais de pac6fica solido nos ,ue recuperar o controle de suas emo$Aes!
= dia ,uase tinha chegado a seu fim, .; ,ue agora o sol esta#a come$ando a ficar no
hori-onte! Magn6ficas fran.as de um intenso laran.a e uma t>nue cor a#ermelhada
atra#essa#am o cu, ar,ueando<se para )ai'o e lhe dando a impresso de ,ue termina#am
chegando a tocar o cho em algum lugar long6n,uo! 2ada esta$o tra-ia consigo seus pr5prios
e especiais tesouros, e a nude- do in#erno ,ue .; se acha#a muito pr5'imo encerra#a uma
imensa )ele-a! Madelyne esta#a tentando ignorar o estrpito ,ue ha#ia detr;s dela e
concentrar<se em todo o esplendor ,ue tinha de)ai'o, ,uando sua aten$o foi su)itamente
atra6da por uma fa6sca de lu- ,ue apareceu de repente entre as ;r#ores!
+ piscada de lu- desapareceu um instante depois! 2heia de curiosidade, Madelyne seguiu
andando para a direita at ,ue recapturou a lu-! "ra muito estranho, mas agora a lu- parecia
estar #indo de outra dire$o um pouco mais afastada #ale a)ai'o!
"nto as lu-es se multiplicaram su)itamente, at ,ue pareceu como se cem #elas ti#essem
sido acesas no mesmo instanteI +s lu-es tremiam e pisca#am!
+ dist?ncia era grande, mas o sol agia como um espelho e ia apro'imando cada #e- mais as
fa6scas! 2omo fogo, pensou Madelyne!!! ou metal!
"nto o entendeu! S5 uns homens ,ue le#assem armadura podiam e'plicar a presen$a de
semelhantes refle'os!
" ha#ia centenas deles!
2ap6tuloX
*oge o mal#ado sem ,ue ningum o persiga,
mas o .usto to )ra#o como o leo!
0ro#r)ios, OY, 7!
Santo %eus, foram ser atacados! 0aralisada pelo estupor, Madelyne come$ou a tremer de
medo! = fato de ,ue ti#esse perdido o controle de si mesmo com tanta rapide- a enfureceu
enormemente! Madelyne .ogou os om)ros para tr;s, resol#ida a pensar com l5gica! Le#ou a
ca)o uma profunda e tran,Kili-adora inspira$o de ar! J; est;, disse<se a si mesmo, agora
posso decidir o ,ue o ,ue tenho ,ue fa-er!
=H, como dese.ou ser #alenteD Suas mos tinham come$ado a sofrer ci)ras, e s5 ento se
deu conta de ,ue esta#a espremendo os pregas de sua capa com tal for$a ,ue lhe do6am os
dedos por causa da presso!
Madelyne sacudiu a ca)e$a, re-ando para ,ue a a.uda di#ina a a.udasse a decidir<se!
"m tanto ,ue cati#a do %uncan, certamente no tinha o de#er de alert;<lo a respeito da
amea$a ,ue se esta#a apro'imando! 0odia guardar sil>ncio e logo fugir logo ,ue ti#esse
come$ado a )atalha!
+,uela possi)ilidade no demorou para ficar descartada ,uando Madelyne compreendeu ,ue
no caso de ,ue fi-esse tal coisa, ento ha#eria ainda mais mortes! Se a#isa#a ao %uncan,
Projeto Revisoras
43
Honra e Paixo Julie Garwood
possi#elmente poderiam apressar<se a sair da,uele lugar! Sim, se indo imediatamente dali
podiam chegar a afast;<lo suficiente para ,ue .; no funcionasse poss6#el atac;<los, e dessa
maneira a )atalha no teria lugar! +caso sal#ar #istas no era mais importante ,ue seus
pr5prios planos de fugaN
Madelyne decidiu ,ue ia interceder! Lecolhendo<as saias de seu #estido, correu em )usca de
seu captor pensando ,ue era muito irHnico ,ue fosse ser ela ,uem ad#ertisse do iminente
ata,ue!
%uncan esta#a de p no centro de um c6rculo de soldados, com o Gilard .unto a ele! Madelyne
foi a#an$ando ao redor dos homens e se dete#e ,uando se encontrou detr;s das costas do
%uncan!
E Guereria ter umas pala#ras contigo, )aro E interrompeu<o Madelyne!
+ #o- lhe ,ue)rou por causa da tenso, e suas pala#ras apenas se chegaram a ter #olume! Sem
d@#ida essa foi a ra-o pela ,ue %uncan no fe- caso de sua peti$o, .; ,ue simplesmente no
a tinha ou#ido!
E 4enho ,ue falar contigo E disse Madelyne, repetindo sua peti$o em um tom muito mais
alto! %epois se atre#eu a lhe tocar o om)ro!
%uncan continuou sem lhe fa-er caso!
Madelyne #oltou a toc;<lo, agora fa-endo<o com mais for$a ,ue antes!
%uncan incrementou o #olume de sua #o- en,uanto seguia lhes falando com seus homens a
respeito de algum tema ,ue Madelyne sa)ia ,ue tinha ,ue ser totalmente insignificante em
compara$o com o ,ue ela esta#a tentando lhe di-er!
%eus, mas ,ue teimoso era a,uele homemD Madelyne se retorceu as mos, sentindo ,ue seu
alarme ia crescendo um pouco mais a cada segundo ,ue transcorria, e consumindo<se de
preocupa$o ao pensar ,ue todos a,ueles soldados ,ue agora mesmo esta#am su)indo pelas
colinas podiam cair so)re eles em ,ual,uer momento!
de repente a frustra$o de ter ,ue esperar sem poder fa-er nada at ,ue %uncan se dignasse
reconhecer sua presen$a se #oltou insuport;#el! + ira tomou o controle! Ctili-ando at o
@ltimo grama de for$a ,ue possu6a, Madelyne chutou concien-udamente ao %uncan! = al#o
,ue escolheu para semelhante a$o foi a parte de atr;s do .oelho direita do )aro, e sua
pontaria no pHde ser mais certeira!
Madelyne compreendeu imediatamente a insensate- de sua temer;ria a$o ,uando uma
terr6#el pontada de dor su)iu por sua perna! =s dedos de seu p certamente se ,ue)rado
de#ido ao tremendo impacto, e o @nico consolo ,ue encontrou para a dor ,ue aca)a#a de
infligir<se a si mesmo foi o fato de ,ue por fim tinha conseguido atrair a aten$o do %uncan!
" de uma maneira )astante r;pida, alm disso! %uncan se #oltou para ela, mo#endo<se com a
celeridade de um &olf ,uando se dispAe a saltar so)re sua presa!
0arecia achar<se mais assom)rado ,ue furioso! Madelyne no pHde e#itar fi'ar<se em ,ue
suas mos, apertadas em sendos punhos, permaneciam im5#eis so)re seus ,uadris! "n,uanto
torcia o gesto a causa da dor ,ue sentia nos dedos de seus ps, Madelyne desco)riu ,ue agora
lhe funciona#a igual de doloroso ele#ar o olhar diretamente para o rosto do %uncan! = ,ue fe-
em #e- disso foi #oltar<se para olhar ao Gilard e o fa-><lo ali#iou seu desconforto, por,ue
agora o rosto do irmo pe,ueno lu-ia a e'presso mais rid6cula ,ue se pudesse chegar a
imaginar!
E "u gostaria de ter umas pala#ras contigo a s5s E declarou Madelyne ,uando por fim se
sentiu capa- de #oltar a olhar ao %uncan
+ preocupa$o ,ue tinha ou#ido na #o- do Madelyne despertou a curiosidade do %uncan!
+ssentiu e, agarrando<a do )ra$o, le#ou<a para o outro lado do acampamento!
Madelyne trope$ou duas #e-es!
"m um momento dado %uncan suspirou, um suspiro muito prolongado e cheio de cansa$oJ
Madelyne sou)e ,ue isso a )eneficia#a!
Projeto Revisoras
44
Honra e Paixo Julie Garwood
+o Madelyne da#a igual a %uncan tratasse de fa-er ,ue se sentisse to carente de import?ncia
como se fora uma lasca cra#ada de)ai'o de sua pele! +ssim ,ue ela se e'plicou, %uncan .;
no consideraria sua interrup$o como uma molstia! %e fato, inclusi#e podia chegar a
agradecer<lhe em)ora Madelyne du#ida#a de ,ue a,uele homem fora capa- de ter semelhante
rea$o!
" o ,ue era ainda mais importante, as mortes poderiam e#itar<se! "sse pensamento lhe deu o
#alor necess;rio para olhar ao %uncan diretamente aos olhos!
E Cns homens esto #indo do #ale E disse!
Madelyne tinha esperado ,ue hou#esse uma rea$o imediata a sua afirma$o, mas %uncan se
limitou a olh;<la em sil>ncio! No mostrou a)solutamente nenhuma rea$o!
+,uilo fe- ,ue Madelyne se #isse o)rigada a repetir suas pala#ras!
E Cns soldados #>m para a,ui su)indo pelas colinas E disse E ! 0ude #er o sol refletindo<
se em seus escudos! 0ensa ,ue de#eria fa-er algo a respeitoN
+caso ia transcorrer toda uma eternidade antes de ,ue por fim chegasse a empreender<se
alguma classe de a$oN Madelyne considerou a,uela possi)ilidade en,uanto espera#a a ,ue
%uncan dissesse algo!
= esta#a olhando a da maneira mais in,uietante poss6#el, com seu duro e anguloso rosto
mostrando claramente a perple'idade ,ue sentia! Madelyne tam)m acreditou #er cinismo ali,
na,ueles olhos cin-as ,ue a gela#am com o olhar! *inalmente, chegou B concluso de ,ue
%uncan esta#a tentando decidir se lhe esta#a di-endo a #erdade!
E "u nunca hei dito uma falsidade em toda minha #ida, )aro E assegurou<lhe E ! Se me
seguir, mostrarei<te ,ue digo a #erdade!
%uncan contemplou a a,uela formosa .o#em ,ue se mantinha to orgulhosamente erguida
ante ele! Grandes olhos a-uis ele#a#am o olhar para ele para o)ser#;<lo com uma imensa
confian$a! Mechas de ca)elos castanho a#ermelhado flutua#am atra#s de suas )ochechas! +
)olinha de terra ,ue ha#ia em um lado de seu nari- atra6a a aten$o do %uncan!
E por ,ue me fa- esta ad#ert>nciaN E perguntou<lhe!
E por ,ueN 0ois para ,ue possamos nos afastar deste lugar o mais depressa poss6#el E
respondeu Madelyne, fran-indo o cenho ante o estranho da pergunta ,ue aca)a#a de lhe fa-er
%uncan E ! No ,uero ,ue ha.a mais mortes!
%uncan assentiu, satisfeito com sua resposta, e chamou com um gesto ao Gilard! Seu irmo se
ficou im5#el a um lado, tratando de ou#ir o ,ue se esta#a di-endo!
E Lady Madelyne aca)a de dar<se conta de ,ue nos esto seguindo E o)ser#ou %uncan!
Gilard mostrou sua surpresa! "le no tinha chegado a preca#er<se em nenhum momento de
,ue esti#essem sendo seguidos, e se #oltou a olhar ao Madelyne!
E "sto<nos seguindoN E perguntou E ! Guanto fa- ,ue sa)e, %uncanN
E %esde meio<dia E respondeu %uncan com um encolhimento de om)ros!
E So #aga)undosN E in,uiriu Gilard!
Sua #o- se sua#i-ou em um intento de imitar a atitude de despreocupa$o ,ue tinha #isto
adotar a seu irmo! por dentro, enfurecia<o o fato de ,ue %uncan ti#esse estado guardando
sil>ncio ao longo de toda a tarde! Mas tam)m se sentia )astante perple'o, e se pergunta#a
por ,ue ra-o lhes teria ad#ertido Madelyne!
E No so #aga)undos, Gilard!
Cm momento de sil>ncio ,ue pareceu no ia terminar nunca foi prolongando<se entre os dois
irmos antes de ,ue uma som)ra de compreenso passasse #elo-mente pelo rosto do Gilard!
E = rato persegue o &olfN E perguntou!
E Se %eus ,uiser, esta #e- ele se encontrar; B frente de seus homens E respondeu %uncan!
Gilard sorriu! %uncan assentiu e logo seguiu falando!
Projeto Revisoras
45
Honra e Paixo Julie Garwood
E "u tinha pensado me encontrar com eles um pouco mais perto de casa, no passado do
arroio, mas as colinas ,ue h; de)ai'o de nos proporcionam a mesma #antagem! %a#a aos
homens ,ue se preparem!
Gilard deu meia #olta e correu atra#s do claro, gritando a ordem de montar!
Madelyne se tinha ficado muito atHnita para ,ue lhe funcionasse poss6#el falar! Seu plano de
dar o a#iso a fim de ,ue se pudesse e#itar ,ue hou#esse uma )atalha se e#aporou assim ,ue a
risada do Gilard chegou at ela! Mas no tinha entendido ,ual podia ser o significado da )re#e
con#ersa$o mantida pelos irmos! 4inham falado em adi#inha$Aes, di-endo insensate-es
so)re ratos e serpentes!
E "nto eu esta#a no certo E )al)uciou finalmente E ! "m realidade igual a Louddon,
#erdadeN
%uncan ignorou seu arran,ue de f@ria!
E Monta em meu ca#alo, Madelyne E disse<lhe E ! 8remos ao encontro de #oc> irmo
.untos!
Madelyne esta#a muito furiosa para ,ue lhe passasse pela ca)e$a protestar! disse<se ,ue
ti#esse de#ido compreender ,ue %uncan nunca lhe #oltaria as costas B ocasio de li)erar um
com)ate! +caso no tinha aprendido a,uela li$o ,uando tentou con#encer o de ,ue sa6sse das
terras do LouddonN
antes de ,ue pudesse dar<se conta do ,ue aca)a#a de fa-er, Madelyne se encontrou instalada
em cima da garupa do Sileno! Sua ira tinha feito ,ue o es,uecesse todo a respeito de seu
temor, e agora nem se,uer podia recordar por ,ual de seus flancos tinha montado no ca#alo!
%uncan foi para ela, agarrou as renda e come$ou a condu-ir ao animal atra#s do claro!
Madelyne se agarrou B cadeira de montar para seguir com #ida, inclinando os om)ros para
diante para fa-er frente a a,uele duro tra)alho! =s estri)os eram muito longos para ,ue seus
ps pudessem chegar a alcan$;<los, e seu traseiro funciona#a #iolentamente golpeado com
cada passo ,ue da#a o animal! Madelyne sa)ia ,ue a notariam infeli-mente falta de toda
instru$o na su)ida, e agradeceu ,ue %uncan no esti#esse olhando<a!
E 2om ,ue nome chama a seu ca#aloN E perguntou!
E 2om o de ca#alo E respondeu %uncan, lhe falando por cima do om)ro E ! Meu animal
um ca#alo e isso o ,ue o chamo!
E 4al como eu suspeita#a! M to frio e desumano ,ue nem se,uer foste capa- de encontrar
um momento para colocar nomeie a seu leal corcel! "u lhe dei um nome! Sileno! = ,ue te
pareceN E perguntou Madelyne!
%uncan se negou a responder a a,uela pergunta! = fato de ,ue Madelyne ti#esse tido o
descaramento de colocar nomeie a seu corcel ti#esse de#ido irrit;<lo, mas seus pensamentos .;
esta#am derru)ados na )atalha ,ue os aguarda#a! %uncan no se dei'aria distrair por to
insignificante con#ersa!
Madelyne sorriu para si mesmo, sentindo<se muito compra-ida com a maneira em ,ue tinha
sa)ido pro#oc;<lo! "nto +nsel apareceu .unto a ela tra-endo consigo a outro ca#alo, um
tordo ,ue parecia ser uma arreios muito mais d5cil ,ue Sileno! %uncan se #oltou para o
Madelyne, arro.ou<lhe as renda sem di-er uma pala#ra e montou no tordo!
= sorriso se gelou )ruscamente no rosto do Madelyne! +garrou as renda ,ue aca)a#am de lhe
arro.ar, sentindo<se terri#elmente afligida ,uando caiu na conta de ,ue %uncan espera#a ,ue
fosse ela a ,ue guiasse ao animal! = corcel de#eu perce)er a preocupa$o ,ue a em)arga#a,
por,ue em seguida come$ou a dan$ar para um lado! Seus pesados cascos atingiam o cho com
a for$a suficiente para desmontar ao Madelyne, ,uem lamentou ter chegado a fa-><lo to )em
na hora de fingir ,ue sa)ia montar!
Gilard apareceu ao outro lado do Madelyne, ca#algando so)re um corcel castanho! "m
seguida o)rigou a suas arreios a ,ue se pegasse ao flanco do corcel do %uncan, com o ,ue
colocou fim ao ner#oso passado do animal!
Projeto Revisoras
46
Honra e Paixo Julie Garwood
E +inda esto a certa dist?ncia da,ui E o)ser#ou depois, dirigindo<se a seu irmo maior
por cima da ca)e$a do Madelyne E ! "speramo<los, irmoN
E No E respondeu %uncan E ! 8remos a seu encontro!
=s soldados .; esta#am formando atr;s do trio, +rmando um terr6#el estrpito en,uanto o
fa-iam! +o Madelyne pareceu ,ue %uncan espera#a at ,ue o ru6do te#e diminu6do um pouco
antes de dar o sinal!
E *icarei a,ui at ,ue retorne E disse ento ao %uncan!
Sua #o- tinha di#ulgado cheia de desespero! %uncan se #oltou a olh;<la, sacudiu a ca)e$a e
logo se #oltou no#amente para o #ale!
E "u ficarei a,ui E anunciou Madelyne!
E No o far; E replicou %uncan, sem incomodar<se se,uer em lhe dirigir o olhar por um
instante en,uanto lhe lan$a#a a,uela ;spera negati#a!
E 0oderia me atar a uma ;r#ore E sugeriu Madelyne!
E +h, lady Madelyne, mas suponho ,ue no ,uerer; lhe negar ao Louddon a #iso de seu
formoso rosto, #erdadeN E Gilard fe- a,uela pergunta com um sorriso no seu E ! 0rometo<
te ,ue ser; ,uo @ltimo ele #e.a antes de morrer E acrescentou o irmo pe,ueno do %uncan!
E =s dois ides desfrutar muito com esta )atalha, #erdadeN E perguntou Madelyne a sua
#e-! "sta#a to atHnita ,ue lhe tremia a #o-!
E No ca)e d@#ida de ,ue eu desfrutarei com ela E respondeu Gilard com um
encolhimento de om)ros!
E 0arece<me ,ue est; to louco como seu irmo, Gilard E disse<lhe Madelyne!
E Foc> sa)e ,ue temos uma )oa ra-o para ,uerer #er morto a seu irmo E anunciou
Gilard, e o sorriso foi a)andonando lentamente sua face E ! %a mesma maneira em ,ue #oc>
de#e ,uerer nos #er mortos E acrescentou, mofando<se dela com a,uela declara$o unida ao
tom deli)eradamente -om)ador ,ue ha#ia em sua #o-!
Madelyne se apressou a #oltar<se para o %uncan para #er de ,ue maneira esta#a reagindo este
B o)ser#a$o ,ue aca)a#a de lhe dirigir seu irmo, mas o )aro no parecia estar emprestando
nenhuma classe de aten$o a sua con#ersa$o! #oltou<se no#amente para o Gilard!
E "ntendo por ,ue ,uerem matar ao Louddon E disse<lhe E ! " o ,ue no ,uero ,ue
#oc> ou seu irmo morram nesta confronta$o, Gilard E acrescentou E ! por ,ue foste
pensar ,ue ,uero tal coisaN
Gilard fran-iu o cenho, #isi#elmente confuso!
E por ,ue classe de idiota toma, lady MadelyneN E perguntou depois E ! +gora tenta me
di-er ,ue no #ais tomar partido pelo Louddon, #erdadeN Louddon seu irmo!
E No tomarei partido por ningum E argKiu Madelyne E ! No ,uero ,ue mora ningum!
E =H, agora .; #e.o ,ual seu plano E replicou Gilard! Guase lhe esta#a gritando E !
"sperar; a #er ,uem o ganhador e ento escolher; o )ando ao ,ual #ais unir te! Muito
ardiloso por seu parte, realmente!
E 2rie o ,ue ,ueira E respondeu Madelyne E ! 0arece<te muito a seu irmo E
acrescentou, sacudindo a ca)e$a!
Guando Gilard lhe sorriu, Madelyne se deu conta de ,ue se ha#ia sentido muito compra-ido
por seu coment;rio!
E No te estou fa-endo nenhum elogio, Gilard E esclareceu<lhe E ! 0recisamente se trata
de .ustamente o contr;rio! "st; demonstrando ,ue to teimoso e implac;#el como %uncan!
0arece<me ,ue desfruta tanto matando como ele E concluiu!
por dentro Madelyne no podia e#itar sentir<se horrori-ada ante a maneira em ,ue tinha
tentado manipular ao Gilard at conseguir ,ue perdesse o controle mas, e ,ue %eus a
a.udasse, no parecia ser capa- de conter<se!
Projeto Revisoras
47
Honra e Paixo Julie Garwood
E 0ode me olhar honestamente aos olhos e me di-er ,ue no me odeiaN E perguntou
Gilard! "sta#a to furioso ,ue lhe marca#a claramente a #eia no pesco$o! Madelyne pensou
,ue ,ueria atingi<la!
E No te odeio, Gilard E disse<lhe E ! +dmito ,ue eu gostaria de te odiar, mas no te
odeio!
E " por ,ue no me odeiaN E perguntou Gilard! E 0or,ue ,uer a seu irm!
Gilard se dispunha a lhe di-er ao Madelyne ,ue pensa#a ,ue era a mulher mais )o)a com a
,ue se encontrou .amais, ,uando %uncan atraiu sua aten$o! = irmo pe,ueno se es,ueceu
imediatamente do Madelyne e deu meia #olta para ir recolher sua espada!
%uncan finalmente deu o sinal! de repente Madelyne se sentiu to aterrada ,ue nem se,uer
pHde recordar nenhuma de suas preces!
ia ser um com)ate a morteN Madelyne .; sa)ia o suficiente so)re a teima do %uncan para ter a
certe-a de ,ue no lhe import;<la ,ue todo esti#esse em seu contr;rio!
4entou<o, mas no pHde ilegal a contar o n@mero de soldados ,ue esta#am su)indo pelas
colinas! 2o)riam o cho igual a lagostas!
Folta#am a encontrar<se superados em n@mero os homens do %uncanN
Madelyne pensou ,ue a,uilo terminaria sendo um aut>ntico a$ougue, e todo por,ue %uncan
ia lan$ar seu desafio com honra e Louddon no! "ra algo ,ue funciona#a muito f;cil de
entender, mas ,ue sempre se encontraria alm da compreenso de algum como o )aro do
&e'ton! "ra e#idente ,ue %uncan tinha es,uecido como foi enganado pelo Louddon para ,ue
acreditasse ,ue este faria honra B trgua tempor;ria ,ue tinham acordado entre os dois! +ssim
era como Louddon tinha capturado ao %uncan, mediante um simples engano!
Madelyne conhecia o Louddon muito melhor ,ue %uncan! Se se cheira#a ,ue o aroma da
#it5ria esta#a de sua parte, ento seu irmo lutaria como um animal!
disse<se ,ue lhe da#a igual ,uem terminasse ele#ando<se com a #it5ria! Se se mata#am todos
os uns aos outros, ento ,ue assim fosse! Seriam suas #ontades as ,ue pre#aleceriam, no a
dela!
E %ar;<me igual E sussurrou uma e outra #e-, at ,ue suas pala#ras se con#erteram em um
c?ntico desesperado!
Mas por muitas #e-es ,ue pronunciasse a,uelas pala#ras, Madelyne no podia fa-er ,ue
chegassem a ser certas!
2ap6tulo Z
0or,ue a sa)edoria deste mundo necedad ante %eus!
0rimeira ep6stola aos 2orintios, R, 7:
"m seguida funcionou e#idente ,ue ao )aro do &e'ton lhe da#a a)solutamente igual ao
elemento surpresa no se achasse de sua parte! Seu grito de guerra ressonou pelos arredores,
fa-endo<se ou#ir com tal for$a ,ue pouco faltou para ,ue arrancasse as folhas murchas as
fa-endo cair de seus ramos! Logo soou uma trompetista, en#iando dessa maneira uma
mensagem adicional a ,uo soldados esta#am a#an$ando de a)ai'o, e se por acaso todo
a,uilo no fora suficiente, o troar dos cascos dos ca#alos ,ue esta#am )ai'ando ao galope
pelas ladeiras sem d@#ida alertou ao Louddon e seus homens da amea$a ,ue se apro'ima#a!
Guase no ti#eram iniciado sua descida, Madelyne se #iu presa entre o %uncan e seu irmo!
=s soldados tam)m os rodea#am com seus escudos le#antados! "m)ora Madelyne no
sustenta#a semelhante amparo, tanto %uncan como Gilard deti#eram os ramos ,ue a teriam
arrancado de sua cadeira, utili-ando seus escudos em forma de cometa como )arreiras contra
os nodosos ramos ,ue )lo,uea#am seu caminho!
Projeto Revisoras
48
Honra e Paixo Julie Garwood
Guando os soldados chegaram a um pe,ueno penhasco ,ue se ele#a#a so)re o lugar ,ue seu
senhor tinha escolhido para a confronta$o, %uncan atirou das renda do corcel e lhe gritou
uma ordem ao animal! = corcel se dete#e imediatamente! +to seguido %uncan utili-ou sua
mo li#re para su.eitar o ,uei'o do Madelyne, e lhe aplicou uma firme presso en,uanto a
o)riga#a a ele#ar o olhar para ele!
=lhos cin-as desafiaram aos a-uis!
E No te atre#a a te mo#er deste lugar E E disse %uncan!
dispunha<se a solt;<la, mas Madelyne dete#e sua mo!
E Se morrer, no chorarei por #oc> E murmurou!
%uncan chegou a lhe sorrir!
E Se ,ue o faria E respondeu com #o- to arrogante como sua#e!
Madelyne no te#e tempo para lhe responder! %uncan colocou em mo#imento a seu corcel
picando esporas e galopou para a )atalha ,ue .; esta#a tendo lugar mais a)ai'o! Madelyne se
encontrou su)itamente s5 no alto da,uele nu penhasco ,uando o @ltimo dos soldados do
%uncan passou .unto a ela em um furioso galope!
= ru6do era realmente ensurdecedor! = metal se estrela#a contra o metal, ressonando com
uma intensidade ,ue )roca#a os ou#idos! =s gritos de tortura se mescla#am com os de #it5ria!
Madelyne no se acha#a o )astante perto para ,ue pudesse distinguir os rostos, mas mante#e
sua aten$o firmemente dirigida para as costas do %uncan! = tordo ,ue monta#a era f;cil de
#er! Madelyne contemplou ao %uncan en,uanto este )land6a sua espada com precisos golpes,
e pensou ,ue o )aro do &e'ton sem d@#ida tinha sido )ento pelos deuses ,uando o inimigo
o dei'ou #irtualmente rodeado e %uncan fe- cair de sua cadeira a cada oponente com
mort6feros cutiladas de sua folha!
Madelyne fechou os olhos por um instante! Guando #oltou a contemplar a cena, o tordo, tinha
desaparecido! Madelyne percorreu freneticamente a ;rea com o olhar, procurando o %uncan, e
tam)m ao Gilard, mas no pHde encontrar a nenhum dos dois irmos! + )atalha ia a#an$ando
para ela!
No procurou nem por um s5 instante a seu irmo, sa)endo ,ue este no se acharia em pleno
centro da )atalha! + diferen$a do %uncan, Louddon sempre seria o @ltimo em ele#ar sua
espada! = risco era e'cessi#o! No, seu irmo #alora#a muito sua #ida, em tanto ,ue %uncan
no parecia outorgar a)solutamente nenhum #alor B sua! Louddon dei'a#a ,ue os homens ,ue
lhe tinham .urado lealdade se encarregassem do tra)alho de lutar! " se o curso da )atalha
termina#a #oltando<se contra ele, ento sempre seria o primeiro em fugir!
E "sta no minha lutaD E gritou Madelyne com toda a pot>ncia de seus pulmAes!
+tirou das renda, decidida a partir com a maior celeridade poss6#el! No presenciaria nem um
s5 minuto de )atalha mais! Se, dei'aria<os ali a todos!
E F>em, Sileno, #amos E disse, ordenando a#an$ar ao animal tal como lhe tinha #isto
fa-er ao %uncan!
= corcel no se mo#eu! Madelyne atirou das renda, energicamente e com a firme
determina$o de fa-er ,ue o animal o)edecesse sua #ontade! =s soldados esta#am su)indo
rapidamente para o penhasco, e isso para ,ue a urg>ncia se #oltasse su)itamente imperiosa!
%uncan esta#a furioso! 4inha procurado o Louddon, mas no pHde encontrar nem rastro dele!
+ #it5ria so)re seus inimigos realmente careceria de todo significado se o homem ,ue os
manda#a #olta#a a escapar! Le#antou a #ista para lan$ar um r;pido olhar ao Madelyne e ficou
atHnito ao #er ,ue a )atalha a esta#a rodeando! "nto %uncan caiu na conta de ,ue tinha
estado to a)sorto em encontrar ao Louddon ,ue no tinha dedicado suficiente aten$o B
seguran$a do Madelyne!
+dmitiu o engano, repro#ando<se no ter sido o )astante pre#idente para dei'ar homens ,ue
cuidassem dela!
Projeto Revisoras
49
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan arro.ou seu escudo ao cho, e soltou um estridente asso)io ,ue espera#a chegasse at
seu corcel! = cora$o lhe su)iu B garganta en,uanto corria para o promont5rio! +,uela
intensa necessidade de proteger ao Madelyne era uma rea$o totalmente il5gica, disse<se a se
mesmo, .; ,ue ela era seu cati#a e ele t>nia a responsa)ilidade de mant><la a sal#o! Se, essa
era a ra-o pela ,ual agora esta#a correndo para ela, rugindo sua indigna$o com tanta for$a
como teria feito com ,ual,uer grito de )atalha!
= corcel respondeu ao sinal asso)iado lan$ando<se B carga! +gora o animal ti#esse permitido
,ue seu ca#aleiro tomasse o controle, mas Madelyne perdeu as renda ,uando suas arreios
iniciou a,uele s@)ito galope!
Sileno saltou por cima de dois soldados ,ue esta#am chegando ao alto do penhasco,
atingindo<os a am)os na ca)e$a com suas patas traseiras! =s gritos dos soldados os le#aram
consigo no#amente colina a)ai'o!
Madelyne no demorou para achar<se dentro do mais renhido da )atalha, com homens a
ca#alo e mais homens a p lotando o cho ao redor dela, todos lutando por suas #idas! =
corcel do %uncan #iu )lo,ueado seu caminho pelos soldados! Madelyne se agarrou ao
pesco$o do animal e re-ou por um r;pido fim!
de repente #iu, ao Gilard a)rindo<se passo para ela! 8a a p, sustentando uma espada
ensangKentada em uma mo e um escudo )anguela na outra, recha$ando da es,uerda os
ata,ues de ,ue era o).eto en,uanto ia impulsionando sua espada para diante com a mo
direita!
Cm dos soldados do Louddon se e,uili)rou so)re o Madelyne, com sua espada le#antada
contra ela! Cm )rilho enlou,uecido #idra#a seu olhar, como se .; ti#esse dei'ado atr;s o
ponto no ,ue ainda sa)ia o ,ue se para!
Madelyne compreendeu ,ue a,uele homem tinha inten$o de mat;<la! Gritou o nome do
%uncan, mas mesmo assim sa)ia ,ue agora sua seguran$a dependia de seu pr5prio engenho!
No ha#ia mais escapat5ria ,ue o duro cho, e Madelyne se apressou a lan$ar<se por cima do
flanco do ca#alo! No foi o )astante r;pida! + folha encontrou seu )ranco, a)rindo um
profundo atalho com o passar da co'a es,uerda do Madelyne! Gritou ag5nicamente, mas o
som morreu em sua garganta ,uando se chocou com o cho! = fHlego foi )ruscamente
e'pulso dela!
Sua capa a seguiu ao cho, posando<se em cima de seus om)ros em um confuso monto!
Muito aturdida, e achando<se em um estado pr5'imo B como$o, a partir desse momento toda
a concentra$o do Madelyne ficou su)itamente a)sor#ida pela tarefa de dispor o o).eto ao
redor de seu corpo, em um lento e ;rduo processo cu.a termina$o chegou a con#erter<se em
uma aut>ntica o)sesso para ela! +o princ6pio a dor de sua co'a era to entristecedora ,ue
pensou ia morrer de#ido a ele! " logo um intumescimento muito )em<#indo foi estendendo<se
pouco a pouco por sua co'a e por toda sua mente, confirindole no#as for$as! le#antou<se,
sentindo<se ainda muito confusa e )astante aturdida, e se ateu a capa so)re seu seios en,uanto
contempla#a aos homens ,ue com)atiam ao redor dela!
= corcel do %uncan a empurrou )ruscamente entre os omoplatas, faltando muito pouco para
,ue #oltasse a atir;<la ao cho! Madelyne recuperou o e,uil6)rio e se apoiou no flanco do
animal, achando um certo consolo no fato de ,ue o ca#alo no ti#esse fugido ,uando ela caiu
ao cho! = animal tam)m agia como uma )arreira, protegendo suas costas de ,ual,uer
ata,ue!
+s l;grimas correram por sua face, em uma rea$o in#olunt;ria a todo o aroma de morte ,ue
impregna#a o ar! Gilard lhe gritou algo, mas Madelyne no conseguiu entender o ,ue era o
,ue lhe esta#a gritando, e o @nico ,ue pHde fa-er foi olh;<lo fi'amente en,uanto Gilard
continua#a a)rindo<se passo para ela! Gilard #oltou a gritar, agora com #o- mais premente
,ue antes, mas a ordem se mesclou com o estrpito do metal arranhando o metal e terminou
#oltando<se muito confusa para ,ue pudesse ser entendida!
Projeto Revisoras
50
Honra e Paixo Julie Garwood
+ mente do Madelyne se re)elou contra todo a,uele a$ougue! 0Hs<se a andar para o Gilard,
acreditando ,ue isso era o ,ue ele dese.a#a ,ue fi-esse! 4rope$ou em duas ocasiAes com os
)ra$os e as pernas de guerreiros mortos espalhados pelo cho como desperd6cios despre-ados,
andando sem outro pensamento ,ue no fosse chegar at o Gilard, o @nico homem ao ,ual
podia reconhecer na,uele )os,ue de destrui$o! "m um canto de sua mente #i#ia a esperan$a
de ,ue ele a le#aria at o %uncan, e ento estaria a sal#o!
Madelyne .; se encontra#a a escassos metros dele ,uando Gilard foi su)itamente atacado
desde atr;s! Gilard se #oltou para fa-er frente a a,uele no#o oponente, com suas costas
ficando desprotegida! Madelyne #iu como outro dos homens do Louddon apro#eita#a a
oportunidade ,ue lhe oferecia, ele#ando a folha enegrecida de sua espada en,uanto punha<se
a correr para a,uele al#o to #ulner;#el!
4ratou de gritar uma ad#ert>ncia, mas a #o- lhe falhou e ,uo @nico saiu de seus l;)ios foi um
gemido!
Santo %eus, ela era a @nica pessoa ,ue se encontra#a o )astante perto para poder a.ud;<lo,
,uo @nica podia alterar o desenlace! Madelyne no titu)eou! +garrou uma das armas
a)andonadas de entre os r6gidos dedos de um cad;#er sem rosto! "ra uma enorme e pesada
ma$a co)erta de pontas agudas e sangue seca!
Madelyne sustentou a arma com am)as as mos, lutando com seu peso! +garrando o e'tremo
romo, meio arrastou e meio le#ou consigo a ma$a en,uanto se apressa#a a colocar<se em
posi$o detr;s do Gilard, com suas costas ,uase tocando a sua! " logo, esperou a ,ue o
inimigo efetuasse seu ata,ue!
= soldado no se sentiu muito impressionado, .; ,ue Madelyne oferecia uma fr;gil defesa
contra sua armadura e sua fortale-a! = espiono de um sorriso escureceu seu rosto! Lan$ando
um grito desafiante, correu para diante, sua larga e cur#ada arma fendendo o ar com uma
mort6fera inten$o!
Madelyne esperou at o segundo @ltimo poss6#el e ento le#antou a ma$a do cho, fa-endo<a
girar em um grande arco! = terror lhe deu for$as! Guo @nico pretendia era deter o ata,ue do
soldado, mas, os pontas agudas ,ue se so)ressa6am do )ul)o circular da arma rasgaram os
elos da cota de malha deste e entraram na )randa carne ,ue ha#ia oculta de)ai'o dela!
Gilard terminou seu com)ate contra o ata,ue frontal, #oltou<se rapidamente em seu intento de
chegar at o Madelyne e pouco faltou para ,ue a derru)asse! deu<se a #olta )em a tempo de
presenciar como se da#a morte ao atacante e, ao igual a fe- Madelyne, #iu cair ao cho ao
soldado inimigo com um grito preso em sua garganta e pontas agudas da ma$a incrustados no
centro de seu torso! Gilard ficou to assom)rado pelo ,ue aca)a#a de presenciar ,ue ficou
momentaneamente sem fala!
Madelyne dei'ou escapar um t>nue gemido de ang@stia! 2ru-ou os )ra$os diante de sua
cintura e se do)rou so)re se mesma! Gilard pensou ,ue se comporta#a como se ti#esse sido
ela a ,ue tinha rece)ido a ferida! 4ratando de a.ud;<la, estendeu a mo para o Madelyne para
lhe tocar sua#emente o om)ro!
Madelyne se acha#a to consumida pelo horror do ,ue aca)a#a de fa-er, ,ue .; nem se,uer
era consciente da pro'imidade do Gilard! + )atalha tinha dei'ado de e'istir para ela!
%uncan tam)m tinha presenciado a,uela morte! "m uma so-inha e r;pida a$o, montou em
seu corcel e dirigiu ao animal para o Gilard! Seu irmo se separou de um salto de seu caminho
no mesmo instante em ,ue %uncan se inclina#a para agarrar ao Madelyne, ele#ando<a em
#elo com um ro)usto )ra$o e dei'ando<a #irtualmente incrustada na cadeira de montar diante
dele! %eus demonstrou ser misericordioso, por,ue foi o lado direito do Madelyne o ,ue
suportou toda a for$a do impacto e sua co'a ferida ,uase no rece)eu uma sacudida!
+ )atalha .; ,uase fala terminado! =s soldados do %uncan perseguiam as for$as do Louddon
en,uanto estas foram retirando<se cer,ue a)ai'o!
Projeto Revisoras
51
Honra e Paixo Julie Garwood
E 4ermina<o #oc>D E gritouE %uncan ao Gilard, atirando das renda para dirigir a suas
arreios colina acima! = animal se afastou ao galope do campo de )atalha, com a pure-a de sua
ra$a e sua resist>ncia #oltando<se e#identes ,uando su)iu pelo trai$oeiro terreno mo#endo<se
com uma assom)rosa celeridade!
%uncan se tinha desprendido de sua capa e de seu escudo durante a )atalha, e passou a utili-ar
as mos para proteger ao Madelyne dos ramos ,ue se )alan$a#am em seu caminho!
Madelyne no ,ueria sua considera$o! "mpurrou<o com suas costas tratando de conseguir
,ue a soltasse, preferindo o duro, re#isto a seu a)orrec6#el contato!
4inha matado a um homem por causa do %uncan!
%uncan no tratou de imo)ili-;<la! +gora sua principal preocupa$o era coloc;<los a sal#o!
No fe- afrou'ar o passo a suas arreios at ,ue esti#eram )em longe da amea$a! *inalmente
dete#e seu corcel com um pu'o das renda ,uando entraram em uma ar#oredo! +li todo
esta#a em calma, e alm disso era um lugar )em protegido!
*urioso consigo mesmo por ter colocado em semelhante perigo ao Madelyne, %uncan #oltou
sua aten$o para ela! Guando #iu as l;grimas ,ue esta#am correndo por sua face, dei'ou
escapar um gemido cheio de frustra$o!
" logo tratou de tran,Kili-;<la!
E J; pode dei'ar de chorar, Madelyne E disse<lhe E ! Seu irmo no se acha#a entre os
mortos! "conomi-a seus l;grimas!
"la nem se,uer se deu conta de ,ue esta#a chorando! Guando sua mente por fim assimilou as
pala#ras do %uncan, Madelyne ficou to furiosa ante a,uela m; interpreta$o de sua
in,uieta$o ,ue apenas se pHde articular uma resposta! +,uele homem era realmente
despre-6#el!
Madelyne se limpou as l;grimas das )ochechas e respirou profundamente, fa-endo pro#iso
de ar fresco e de uma no#a f@ria!
E +t ho.e no sou)e o ,ue o #erdadeiro 5dio, )aro E disse<lhe E ! Mas agora aca)a de
dar um no#o significado a essa pala#ra to #il! 2oloco a %eus por testemunha de ,ue te
odiarei at ,ue mora! M muito poss6#el E seguiu di-endo E ,ue me #e.a condenada ao
inferno de todas maneiras, e todo por seu culpa!
*ala#a em um tom de #o- to )ai'o ,ue %uncan se #iu o)rigado a inclinar<se para diante at
,ue sua frente ro$ou a do Madelyne s5 para poder ou#ir suas pala#ras!
Nada do ,ue lhe esta#a di-endo tinha a)solutamente nenhum sentido!
E M ,ue no me est; escutandoN E ,uis sa)er, em)ora mante#e a #o- to sua#e como o
tinha sido a sua! Sentia a tenso ,ue ha#ia nos om)ros do Madelyne e sa)ia ,ue se encontra#a
muito perto de perder o controle, e tratou de #oltar para calmaria! Gueria ser am;#el e
delicado com ela, uma rea$o ,ue no funciona#a nada ha)itual para sua maneira de pensar,
mas %uncan desculpou sua conduta di-endo<se a se mesmo ,ue o para unicamente por,ue se
sentia respons;#el por ela E ! +ca)o de te e'plicar ,ue seu irmo se encontra a sal#o,
Madelyne! No momento E acrescentou, decidindo lhe dar honestidade ao mesmo tempo ,ue
consolo!
E M #oc> o ,ue no me est; escutando E replicou Madelyne a sua #e-! +s l;grimas
come$aram a emanar de no#o interrompendo seu discurso, e Madelyne se calou para as fa-er
a um lado E ! de#ido a #oc> lhe tirei a #ida a um homem! *oi um gra#e pecado, e #oc> tem
tanta culpa disso como eu! Se no me ti#esse le#ado contigo pela for$a, ento eu no ti#esse
podido matar a ningum!
E Sente<se tur#ada por,ue mataste a um homemN E perguntou %uncan, sem poder manter
afastado de sua #o- o assom)ro ,ue sentia! 4e#e ,ue recordar<se a si mesmo ,ue Madelyne s5
era uma mulher, e ,ue o se'o fr;gil sempre parecia #er<se afetado pelas coisas mais estranhas!
4am)m sopesou dentro de sua mente todo a,uilo pelo ,ual tinha feito passar ao Madelyne
Projeto Revisoras
52
Honra e Paixo Julie Garwood
durante os @ltimos dois dias E ! "u matei a muitos mais E disse, pensando ,ue isso faria
,ue a consci>ncia do Madelyne se sentisse um pouco menos culpado!
Seu plano no te#e nenhum >'ito!
E %;<me igual a tenha matado a legiAes de soldados E anunciou Madelyne E ! Foc> no
tem alma, assim no importa ,uantas #istas estor#os!
%uncan no tinha nenhuma resposta ,ue dar a a,uela afirma$o, e compreendeu ,ue no
ser#iria de nada discutir com o Madelyne! +gora se acha#a muito afetada para ,ue pudesse
pensar com l5gica, e sem d@#ida estaria igual de esgotada! %e fato, esta#a to fora de se ,ue
nem se,uer podia lhe le#antar a #o-!
%uncan a sustentou entre seus )ra$os apertando<a cada #e- com mais for$a at ,ue Madelyne
dei'ou de de)ater<se! 2om um suspiro cheio de cansa$o e mais dirigindo<se a si mesmo ,ue a
ela, murmurouI
E = ,ue #ou fa-er contigoN
Madelyne o ou#iu, e sua resposta foi muito r;pida!
E %;<me igual o ,ue fa$a comigo! E Jogou a ca)e$a para tr;s e o olhou fi'amente! "nto
#iu o corte ,ue ha#ia .usto de)ai'o do olho direito do %uncan! Ctili-ou a manga de seu tra.e
para conter o sangue, mas ao mesmo tempo contradisse a delicade-a de sua a$o com umas
pala#ras cheias de f@ria E ! 0ode me dei'ar a,ui, ou pode me matar E informou<lhe
en,uanto ia secando os )orde de sua ferida E ! Nada do ,ue fa$a trocar; as coisas para mim!
No de#eria me ha#er le#ado contigo, %uncan!
E Seu irmo #eio em seu )usca E E o)ser#ou %uncan!
E No o fe- E contradisse<o Madelyne E ! Feio em seu )usca por,ue #oc> destruiu seu
lar! "u no lhe importo! S5 com ,ue a)risse seu mente, sei ,ue poderia te con#encer da
#erdade! Mas muito teimoso para escutar a ningum! 4enho desco)erto ,ue falar contigo
in@til! Sim, in@tilD Juro ,ue nunca #oltem a te falar!
Seu perorata consumiu as @ltimas e escassas for$as ,ue fica#am! Madelyne terminou de
limpar o melhor ,ue pHde a a)raso sofrida pelo %uncan e logo se apoiou em seu peito,
es,uecendo<se dele!
Lady Madelyne era toda uma parado'o! %uncan apenas se tinha podido resistir a delicada
ternura com a ,ual lhe tocou a face ,uando tentou estancar sua ferida! No acredita#a ,ue ela
ti#esse chegado a ser consciente em nenhum momento do ,ue esta#a fa-endo, e de repente se
lem)rou de como se encarou com o Gilard ,uando se encontra#am na fortale-a do Louddon!
Se, ento Madelyne tam)m tinha sido uma contradi$o! Madelyne tinha cuidadoso
serenamente ao irmo do %uncan en,uanto lhe grita#a sua ira, e apesar disso no tinha
dei'ado de agarrar<se em nenhum momento B mo do %uncan!
+gora esta#a furiosa com ele en,uanto o atendia! %uncan #oltou a suspirar! +poiou o ,uei'o
na ca)e$a do Madelyne e se perguntou como era poss6#el ,ue uma mulher to doce e delicada
esti#esse aparentada com o dia)o!
= intumescimento inicial esta#a come$ando a dissipar<se! +gora ,ue a onda da ira a tinha
a)andonado, a co'a do Madelyne come$ou a palpitar dolorosamente! Sua capa oculta#a aos
olhos do %uncan o mal ,ue tinha sofrido! Madelyne acredita#a ,ue ele no se deu conta de
sua ferida, e acha#a uma per#ersa satisfa$o na,uele fato! "ra uma rea$o il5gica, mas, agora
Madelyne no parecia ser capa- de pensar ra-oa#elmente! de repente se encontra#a to
cansada e faminta, to dolorida, ,ue simplesmente no podia pensar!
=s soldados se uniram a seu senhor, e em ,uesto de minutos .; se esta#am dirigindo para a
fortale-a dos &e'ton! Cma hora depois, a teimosa determina$o foi ,uo @nico impediu ,ue
Madelyne gritasse seu protesto!
+ mo do %uncan tinha ro$ado acidentalmente a co'a ferido do Madelyne, e sua capa e seu
#estido apenas lhe ofereceram amparo alguma contra a a)rasadora agonia! Madelyne conte#e
Projeto Revisoras
53
Honra e Paixo Julie Garwood
seu grito! Separou<se os dedos do %uncan com um tapa, mas o fogo ,ue tinha aceso seu
contato seguia estando presente e inflama#a a ferida at le#;<la a um n6#el insuport;#el!
Madelyne sou)e ,ue ia #omitar!
E 4emos ,ue parar um momento E disse ao %uncan! Gueria lhe gritar, e tam)m chorar,
mas tinha .urado ,ue ele no destruiria o ,ue ainda fica#a de seu doce car;ter!
Madelyne sa)ia ,ue %uncan a tinha ou#ido! Seu assentimento de ca)e$a confirmou ,ue a
tinha ou#ido, mas mesmo assim seguiram ca#algando e, passados uns ,uantos minutos mais,
Madelyne chegou B concluso de ,ue %uncan tinha decidido no fa-er caso de sua peti$o!
Gue )esta to desumana era a,uele homemD "m)ora isso lhe proporciona#a muito pouco
consolo, Madelyne fe- uma inteligente mental com todos os ep6tetos insultantes ,ue ,ueria
lhe chiar! Lecorreu a todas as pala#ras malsoantes ,ue podia recordar, apesar de ,ue seu
#oca)ul;rio de pala#ras soe-es era limitado! 8sso a satisfe-, at ,ue caiu na conta de ,ue
pro#a#elmente se esta#a re)ai'ando ao n6#el do %uncan! Maldi$o, ela era uma mulher doce
e carinhosaD
Seu estHmago se nega#a a acalmar<se! Madelyne recordou seu .uramento de no #oltar a lhe
dirigir a pala#ra nunca mais, mas agora se #ia o)rigada, pelas circunst?ncias, a lhe repetir sua
peti$o!
E Se no mandar fa-er um alto, #ou #omitar em cima de #oc> E disse<lhe!
Sua amea$a o)te#e uma rea$o imediata! %uncan ele#ou a mo, dando a ordem de deter<se!
Cm instante depois .; tinha desmontado de seu ca#alo e esta#a )ai'ando ao cho ao Madelyne
antes de ,ue ela pudesse preparar<se para fa-er frente a semelhante a$o!
E por ,ue nos deti#emosN E 0ergunta<a procedia do Gilard, ,uem tam)m tinha
desmontado e corria para seu irmo E ! J; ,uase estamos em casa!
E 0or lady Madelyne E respondeu %uncan, no dando nenhuma informa$o mais ao
Gilard!
Madelyne .; tinha dado come$o ao tortuoso caminho para a intimidade ,ue ofereciam as
;r#ores mas se dete#e ,uando ou#iu a pergunta do Gilard!
E 0ode ficar a,ui e me esperar, Gilard E disse<lhe!
4inha di#ulgado como uma ordem! Gilard le#antou uma so)rancelha em um gesto de surpresa
e se #oltou para seu irmo! %uncan esta#a fran-indo o cenho en,uanto contempla#a ao
Madelyne, e Gilard chegou B concluso de ,ue seu irmo esta#a irritado pela maneira em ,ue
aca)a#a de lhe falar Madelyne!
E +ca)a de passar por uma pro#a muito dura E apressou<se a desculp;<la, se por acaso se
da#a o caso de ,ue %uncan pudesse decidir fa-er o pagar de algum .eito ao Madelyne!
%uncan sacudiu a ca)e$a e seguiu olhando ao Madelyne at ,ue esta te#e desaparecido dentro
do )os,ue!
E +lgo #ai mau E murmurou, fran-indo o cenho en,uanto tenta#a desco)rir o ,ue era o
,ue o esta#a preocupando!
Gilard suspirou!
E "st; doente possi#elmenteN
E ", e amea$ou com!!!
%uncan se dispHs a seguir ao Madelyne sem ,ue chegasse a concluir seu coment;rio! Gilard
tentou det><lo com a mo!
E lhe d> um pouco de intimidade, %uncan! J; retornem conosco E disse E ! No h;
nenhum lugar no ,ue possa esconder<se E raciocinou!
%uncan se tirou de cima a mo de seu irmo! 4inha #isto a e'presso de dor nos olhos do
Madelyne, e tam)m se fi'ou, na e'tremada rigide- com ,ue se mo#ia! %uncan sou)e
instinti#amente ,ue um estHmago re#olto no era a causa da,uilo, por,ue de ter sido assim
ento Madelyne no teria descarregado, seu peso so)re a perna direita! " se se dispunha a
Projeto Revisoras
54
Honra e Paixo Julie Garwood
#omitar, afastou<se dos soldados correndo em #e- de andar! No, algo ia mau e %uncan esta#a
decidido a a#eriguar ,ue era!
"ncontrou<a apoiada em um nodoso car#alho, com a ca)e$a inclinada! %uncan se dete#e, no
dese.ando in#adir sua intimidade! Madelyne esta#a chorando! %uncan a contemplou en,uanto
se tira#a lentamente a capa e a dei'a#a cair ao cho, e ento entendeu a #erdadeira ra-o de
seu desassossego! = lado es,uerdo de seu #estido esta#a rasgado at a prega, e se acha#a
empapado de sangue!
%uncan no se deu conta de ,ue tinha gritado at ,ue Madelyne dei'ou escapar um gemido de
terror! No tinha for$as para retroceder afastando<se dele, e tampouco resistiu ,uando %uncan
a o)rigou a se separar as mos de sua co'a e se a.oelhou .unto a ela!
Guando %uncan #iu o mal, sentiu<se in#adido por uma rai#a tal ,ue lhe tremeram as mos
en,uanto me separa#a o o).eto! = sangue ,ue se secou em cima da ferida fe- ,ue o se separ;<
la<se con#ertesse em uma tarefa muito lenta! +s mos do %uncan eram grandes e torpes, e
alm disso esta#a tentando ser o mais delicado poss6#el!
+ ferida era profunda, ,uase to larga como o ante)ra$o do %uncan, e se tinha co)erto de
terra! 4eria ,ue ser limpe-a e costurada!
E +h, Madelyne E murmurou %uncan com #o- su)itamente enrou,uecida E ! Guem te
tem feito istoN
Sua #o- tinha sido como uma c;lida car6cia, e sua simpatia era 5)#ia! Madelyne sou)e ,ue se
%uncan #olta#a a lhe mostrar algo de )ondade, poria<se a chorar de no#o! Se, ento o controle
,ue e'ercia so)re si mesmo se partiria como uma das ramitas Bs ,ue se esta#a agarrando
agora!
Madelyne no permitiria ,ue isso ocorresse!
E No ,uero seu simpatia, %uncan! E "rgueu os om)ros e tratou de despedi<lo com o olhar
E ! separa<se as mos de minha perna! No decente!
%uncan ficou to surpreso por a,uela s@)ita e'i)i$o de autoridade ,ue ,uase sorriu! Logo
ele#ou o olhar e #iu o fogo ,ue ardia nos olhos do Madelyne, e ento sou)e o ,ue era o ,ue
ela esta#a tentando fa-er! = orgulho se con#erteu em sua defesa! J; se tinha dado conta do
muito ,ue Madelyne #alora#a o controle!
Foltando a )ai'ar o olhar para sua ferida, #iu ,ue no era grande coisa o ,ue se podia fa-er
com ela na,uele momento! "nto decidiu dei'ar ,ue Madelyne se sa6sse com a sua!
E No o)ter; nenhuma simpatia por mim, Madelyne E disse<lhe E ! Sou como um &olf!
No suporto as emo$Aes humanas!
Madelyne no lhe respondeu, mas a,uele coment;rio fe- ,ue a)risse muito os olhos! %uncan
sorriu e #oltou a a.oelhar<se .unto a ela!
E me dei'e em pa- E disse<lhe Madelyne!
E No E replicou %uncan sua#emente e, desen#ainando sua adaga, come$ou a cortar uma
larga tira do #estido do Madelyne!
E "st; estragando meu #estido E murmurou ela!
E 0elo amor de %eus, Madelyne, seu #estido .; se estragou E respondeu %uncan!
%epois en#ol#eu a co'a do Madelyne com a tira de tecido empregando a m;'ima delicade-a
poss6#el! "sta#a terminando, de atar um n5 ,uando lhe empurrou o om)ro!
E "st;<me fa-endo mal E disse, odiando<se a si mesmo por admiti<lo! Maldi$o, ia ficar a
chorar!
E No certo E disse ele!
Madelyne soltou uma e'clama$o a)afada e es,ueceu tudo o ,ue fa-ia refer>ncia ao chorar! =
coment;rio do %uncan a ha#ia posto furiosa! 2omo se atre#ia a contradi-><laD + ,ue esta#a
sofrendo era ela!
E Seu carne necessitar; fio e agulha E o)ser#ou %uncan!
Projeto Revisoras
55
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne lhe deu um tapa no om)ro ,ue tinha mais perto ,uando ele se atre#eu a
acompanhar seu an@ncio encolhendo<os!
E Ningum #ai utili-ar uma agulha comigo!
E Sempre #oc> gosta de le#ar a contraria em todo, Madelyne E disse %uncan en,uanto se
inclina#a para recolher sua capa! %epois lhe en#ol#eu os om)ros com ela e a agarrou em
)ra$os, tendo muito cuidado de proteger sua ferida!
Madelyne lhe rodeou instinti#amente o pesco$o com os )ra$os, ao mesmo tempo ,ue pensa#a
em lhe arrancar os olhos com as unhas pela forma grosseira em ,ue a esta#a tratando!
E Foc> o ,ue sempre est; le#ando a contraria em todo, %uncan E disse<lhe E ! "u sou
uma don-ela de temperamento muito doce e carinhoso a ,ue tentaria destruir se te desse
ocasio de fa-><lo! " .uro 0or %eus ,ue esta a @ltima #e- ,ue te dirigirei a pala#ra!
E +h, e alm disso to honor;#el ,ue nunca faltaria a seu pala#ra! No assim, lady
MadelyneN E perguntou ele en,uanto a le#a#a de #olta com os homens ,ue espera#am!
E +ssim E respondeu Madelyne imediatamente! *echou os olhos e se apoiou em seu
peito E ! Sa)ia ,ue tem os miolos de um &olfN " os &olfs t>m um cre)ro muito pe,ueno!
Madelyne se encontra#a muito cansada para ele#ar o olhar e #er como esta#a reagindo
%uncan aos insultos ,ue lhe dirigia! dedicou<se a ir enfurecendo<se por dentro ante a maneira
em ,ue M a trata#a, e de repente compreendeu ,ue em realidade ti#esse de#ido lhe agradecer
a,uela atitude to fria! %e fato, %uncan tinha conseguido coloc;<la<o )astante furiosa para ,ue
chegasse a es,uecer<se de sua dor! alm disso ha#ia outra coisa igual de importante, e era o
fato de ,ue a falta de compai'o do %uncan a tinha a.udado a superar o impulso de
desmoronar<se e tornar<se a chorar diante dele! 2horar igual a uma crian$a teria sido uma
terr6#el indignidade, e para o Madelyne tanto a dignidade como o orgulho eram duas capas
muito ,ueridas ,ue sempre le#a#a postas! 0erder ,ual,uer das duas teria funcionado muito
humilhante! Madelyne se permitiu um pe,ueno sorriso, sentindo<se segura de ,ue %uncan no
podia #><la! %uncan era realmente est@pido, por,ue aca)a#a de sal#ar o orgulho do Madelyne
e ele nem se,uer sa)ia!
%uncan suspirou! Madelyne aca)a#a de ,ue)rar sua promessa ,uando lhe tinha falado!
%uncan no sentiu nenhum impulso de lhe assinalar a,uele fato, mas mesmo assim fe- ,ue
lhe entrassem #ontades de sorrir!
Gueria o)ter os detalhes do Madelyne, sa)er como tinha sido ferida e pela mo de ,uem! No
podia acreditar ,ue algum dos seus lhe ti#esse feito mal, mas os homens do Louddon
tam)m teriam tentado proteg><la, #erdadeN
%uncan decidiu ,ue esperaria antes de conseguir suas respostas dela! +ntes precisa#a
controlar sua ira, e agora Madelyne precisa#a cuidados e descanso!
4ratar com o Madelyne lhe tinha funcionado muito dif6cil! %uncan no era um homem ,ue
esti#esse acostumado a ocultar sua ira! Guando se o fa-ia o).eto de uma in.usti$a, ataca#a!
Mas mesmo assim, tinha entendido o perto ,ue se encontra#a Madelyne de desmoronar<se!
4er ,ue contar o ocorrido a ti#esse afetado muito na,ueles momentos!
Guando #oltaram a ficar em caminho, Madelyne conseguiu encontrar uma escapat5ria a sua
dor aconchegando<se .unto ao peito do %uncan! Sua face descansa#a de)ai'o do ,uei'o dele!
Madelyne #olta#a a sentir<se a sal#o! + maneira em ,ue reagia B presen$a do %uncan a
confundia! No fundo de seu cora$o Madelyne admitia ,ue %uncan no se parecia em nada ao
Louddon, em)ora antes se le#aria essas pala#ras a seu leito de morte ,ue di-er<lhe a ele!
depois de todo seguia sendo seu cati#a, seu peo para i$ar contra seu irmo! " entretanto em
realidade no o odia#a! %uncan se limita#a a responder ao ,ue tinha feito Louddon, e ela se
#ia presa entre os dois!
E "scaparei, sa)e!
Madelyne no se deu conta de ,ue ti#esse falado em #o- alta at ,ue %uncan lhe respondeu!
E No o far;!
Projeto Revisoras
56
Honra e Paixo Julie Garwood
E +o fim estamos em casaD E gritou Gilard!
Seu olhar esta#a dirigido para o Madelyne! + maior parte do rosto dela fica#a oculto, mas o
,ue Gilard podia #er dele mostra#a uma e'presso muito tran,Kila! 0ensou ,ue possi#elmente
esti#esse adormecida e o agradeceu! 0ara falar a #erdade, Gilard no sa)ia como terei ,ue as
#er<se com lady Madelyne agora! encontra#a<se em uma posi$o condenadamente incHmoda!
4inha<a tratado com despre-o! " como o tinha pago elaN 0ois, de fato, lhe sal#ando a #idaD
Gilard no podia entender por ,ue Madelyne tinha ido em sua a.uda e dese.a#a perguntar<lhe
Mas no o tinha feito, por,ue tinha a sensa$o de ,ue no gostaria de sua resposta!
Guando Gilard #iu os muros ele#ando<se no cu por diante deles, fe- ,ue suas arreios
dei'asse atr;s a do %uncan para assim poder ser o primeiro ,ue entrasse no p;tio inferior!
Seguindo o rito e a tradi$o, %uncan escolheu ser o @ltimo de seus homens na hora de entrar
na seguran$a proporcionada pelos grossos muros de pedra! +os soldados gosta#a da,uele
ritual, por,ue recorda#a a cada um deles ,ue seu senhor coloca#a suas #idas por cima da
pr5pria! "m)ora cada homem tinha .urado fidelidade ao )aro do &e'ton, e cada um
respondia de )oa #ontade B chamada para unir<se a ele na )atalha, cada um sa)ia tam)m ,ue
podia contar com seu senhor para o)ter amparo!
"ra uma alian$a muito @til ,ue tinha ao orgulho por rai-! Gra$as a ela, cada homem tam)m
podia alardear de ser um dos soldados de elite do %uncan!
=s homens do %uncan eram os soldados melhor adestrados de toda a 8nglaterra! %uncan meia
o >'ito infligindo pro#as ,ue os homens correntes teriam considerado totalmente imposs6#eis
de superar! Seus homens esta#am considerados como os escassos escolhidos, em)ora ,uando
se fa-ia uma recontagem hou#esse um total de ,uase seiscentos deles e todos fossem
chamados a cumprir os ,uarenta dias de ser#i$o ,ue lhes e'igia! Seu poderio era re#erenciado
e comentado em sussurros por a,ueles ,ue no chega#am a sua altura, e suas proe-as de
consider;#el for$a f6sica eram narradas sem ,ue hou#esse nenhuma necessidade de ,ue se
e'agerasse para assim fa-er mais atrati#o o relato! + #erdade .; era suficientemente
interessante por si s5!
=s soldados eram um refle'o dos #alores da,uele ,ue os manda#a, um no)re ,ue )land6a sua
espada com muita mais preciso ,ue todos a,ueles ,ue o desafia#am! %uncan do &e'ton era
um homem ao ,ual terei ,ue temer! Seus inimigos .; tinham dei'ado de tratar de desco)rir
seus pontos fr;geis! = guerreiro no mostra#a nenhuma #ulnera)ilidade! 4ampouco parecia
estar interessado no ,ue podia lhe oferecer o mundo! No, %uncan nunca tinha tomado ao
dourado por segunda amante da maneira em ,ue o tinham feito outros de sua fila! = )aro do
&e'ton no lhe apresenta#a nenhum calcanhar do +,uiles ao mundo e'terior! "ra um homem
de a$o, ou isso acredita#am afligidos todos a,ueles ,ue lhe dese.a#am algum mal! "ra um
homem ,ue no tinha consci>ncia, um guerreiro ,ue no tinha cora$o!
Madelyne sa)ia muito pouco a respeito da reputa$o do %uncan! sentia<se protegida achando<
se entre seus )ra$os e foi olhando aos soldados en,uanto estes foram desfilando .unto a eles,
sentindo uma certa curiosidade pela maneira em ,ue esta#a esperando %uncan!
Logo dirigiu sua aten$o para a fortale-a ,ue ha#ia ante ela! + colossal estrutura se ele#a#a
so)re uma nua colina, sem o )enef6cio de uma s5 ;r#ore ,ue proporcionasse alguma classe de
al6#io B se#eridade! Cm muro de pedra cin-a circunda#a a fortale-aJ de#ia ter ao menos
du-entos metros de comprimento de um e'tremo, a outro! Madelyne nunca tinha #isto nada
to monstruoso! = muro era o )astante alto para ,ue chegasse a ro$ar a )rilhante lua, ou ao
menos isso foi o ,ue pareceu ao Madelyne! 0odia #er uma por$o de uma torre circular se
so)ressaindo desde seu interior, to alta ,ue seu arremate fica#a oculto por grosas nu#ens!
= caminho ,ue le#a#a a ponte le#adi$a se cur#a#a como o #entre de uma serpente ao longo
da escarpada ascenso! depois de ,ue o @ltimo de seus homens ti#esse dei'ado atr;s as
pranchas de madeira ,ue atra#essa#am o fosso, %uncan fe- a#an$ar a suas arreios! = corcel
esta#a impaciente por chegar a seu destino, e cor#ete5 com um ner#oso passo lateral ,ue
Projeto Revisoras
57
Honra e Paixo Julie Garwood
sacudiu a co'a do Madelyne o suficiente para ,ue este #oltasse a lhe doer! Madelyne fe- uma
careta ao sentir a pontada, sem dar<se conta de ,ue esta#a apertando o )ra$o do %uncan!
"le sou)e ,ue Madelyne sentia dor! ai'ou o olhar para ela, #iu sua e'presso de
esgotamento e torceu o gesto!
E Logo poder; descansar, Madelyne! +gKenta s5 um pou,uinho mais E murmurou<lhe
com #o- enrou,uecida pela preocupa$o!
Madelyne assentiu e fechou os olhos!
Guando ti#eram chegado ao p;tio, %uncan desmontou rapidamente e logo agarrou em )ra$os
ao Madelyne! Sustentou<a com firme-a .unto a seu peito, deu meia #olta e pHs<se a andar para
seu lar!
= caminho esta#a cheio, de soldados! Gilard espera#a com dois homens diante das portas do
castelo! Madelyne a)riu os olhos e olhou ao Gilard! 0ensou ,ue parecia perple'o, mas no
ocorreu a ,ue podia de#er<se!
+t ,ue se ti#eram apro'imado um pouco mais Madelyne no se deu conta de ,ue Gilard no
a esta#a olhando, e ento a surpreendeu ,ue a aten$o deste se achasse totalmente centrada
em suas pernas! =lhando para )ai'o, #iu ,ue sua capa .; no esta#a ocultando sua ferida! =
maltratado #estido pendura#a detr;s dela como um estandarte rasgado! Guo @nico a co)ria
agora era o sangue, fluindo em um incessante emanar ao longo de toda sua perna!
Gilard se apressou a a)rir as portas de uma grande entrada dupla ,ue diminuiu aos homens!
Cma ra.ada de ar c;lido deu a )oas #indas ao Madelyne ,uando Legaram ao centro de um
pe,ueno #est6)ulo!
E + escada est; no lado e,ui#ocado E disse %e repente!
E No, Madelyne! "st; no lado correto E respondeu<lhe %uncan!
Madelyne pensou ,ue sua o)ser#a$o parecia ha#><lo di#ertido!
E "sse no o lado, correto E contradisse<o E ! + escada sempre est; no lado, direito da
parede! 8sso todo mundo sa)e E acrescentou com uma grande autoridade!
0or alguma ra-o, enfurecia<a ,ue %uncan no admitisse a,uele defeito to 5)#io, em seu lar!
E + escada est; B direita a menos ,ue se ordene deli)eradamente ,ue a construa B es,uerda
E respondeu %uncan!
2ada pala#ra tinha sido articulada com muito cuidado! %e fato, %uncan se comporta#a como
se esti#esse educando a uma crian$a no muito acordada!
= por,u> de repente encontra#a to importante a,uela discusso era algo ,ue fica#a alm da
compreenso do Madelyne! Mas lhe parecia ,ue era muito importante, e se .uro ,ue teria a
@ltima pala#ra so)re o tema!
E "nto essa ordem ter; sido dada por um ignorante E disse ao %uncan, le#antando a #ista
para ele para fulmin;<lo com o olhar e lamentando ,ue ele no esti#esse olhando para )ai'o
para #><lo E ! M um homem muito teimoso E acrescentou depois!
E " #oc> uma mulher muito teimosa E replicou %uncan! Logo sorriu, sentindo sentido
pra-er com sua o)ser#a$o!
Gilard seguia a seu irmo em sil>ncio! + con#ersa$o ,ue esta#am mantendo %uncan e
Madelyne lhe parecia rid6cula, mas se sentia muito preocupado para ,ue pudesse sorrir ante
seu tolo )ate<papo!
Gilard sa)ia ,ue "dmond estaria esperando<os! Se, o irmo mdio certamente estaria dentro
da sala! +dela possi#elmente tam)m se encontrasse ali! Gilard se deu conta de ,ue agora
esta#a preocupado pelo Madelyne! No ,ueria ,ue ti#esse ,ue acontecer nenhuma
confronta$o desagrad;#el, e espera#a ,ue hou#esse tempo para e'plicar a doce e delicada
nature-a do Madelyne a seu irmo "dmond!
+ preocupa$o do Gilard ficou tempor;riamente a)andonada ,uando %uncan chegou ao
segundo n6#el e no girou para entrar na grande sala! 4omou a dire$o oposta, su)iu por outra
Projeto Revisoras
58
Honra e Paixo Julie Garwood
escada e logo entrou na )oca da torre! "nto seus passos se #oltaram menos largos, e a
procisso se #iu um tanto freada pelas pronunciadas cur#as!
+ resid>ncia do alto da torre esta#a gelada! Ha#ia um grande lar para acender fogo a)erto no
centro do muro circular! 4am)m se tinha acrescentado uma grande .anela, .usto ao lado
da,uela chamin! + .anela se acha#a totalmente a)erto, e os portinhas de madeira se
)alan$a#am de um lado a outro para terminar chocando ruidosamente com os muros de pedra!
Junto ao muro interior ha#ia uma cama, e %uncan tratou de ser o mais delicado poss6#el
,uando depositou ali ao Madelyne! Gilard os tinha seguido e %uncan foi dando ordens a seu
irmo en,uanto ia empilhando partes de madeira dentro da chamin!
E nos mande ao Gerty com uma ta)ela de comida para o Madelyne, e lhe diga ao "dmond
,ue traga seus remdios E disse<lhe E ! 4er; ,ue utili-ar sua agulha com o Madelyne!
E 2olocar; mil o).e$Aes E comentou Gilard!
E *ar;<o de todas maneiras!
E Guem "dmondN
0ergunta<a sua#emente formulada procedia do Madelyne! 4anto %uncan como Gilard se
#oltaram a olh;<la! Madelyne esta#a tentando erguer<se para ficar sentada na cama, e fran-ia o
cenho ante a impossi)ilidade da tarefa! Seus dentes come$aram a tiritar de#ido ao frio e a
tenso, e finalmente #oltou a desa)ar<se so)re a cama!
E "dmond o irmo mdio, ,ue nasceu entre o %uncan e eu E e'plicou Gilard!
E Guantos &e'ton h;N E perguntou Madelyne #oltando a fran-ir o cenho!
E "m total h; cinco E respondeu Gilard E ! 2atherine a irm maior e logo #em %uncan,
logo "dmond, logo +dela, e em @ltimo lugar eu E acrescentou com um sorriso E ! "dmond
se ocupar; de seu ferida, Madelyne! 2onhece todas as maneiras de curar, e antes de ,ue possa
te dar conta, .; #oltar; a estar como no#a!
E por ,ueN
Gilard fran-iu o cenho!
E por ,ue, o ,ueN
E por ,ue ,uer ,ue #olte a estar como no#aN E perguntou Madelyne, claramente perple'a!
Gilard no sou)e como lhe responder! #oltou<se para olhar ao %uncan, com a esperan$a de
,ue ele desse resposta B pergunta do Madelyne! %uncan tinha aca)ado de acender o fogo e
agora esta#a fechando os portinhas! Sem d;<la #olta, ordenouI
E *a- o ,ue te hei dito, Gilard!
= tom de sua #o- no con#ida#a a discutir a ordem, e Gilard foi o suficientemente sensato
para o)edecer! 4inha chegado at a porta antes de ,ue a #o- do Madelyne o alcan$asse!
E No traga para seu irmo! 0osso me ocupar de minha ferida sem a.uda!
E +gora, Gilard!
+ porta se fechou com um golpe seco!
"nto %uncan se #oltou para o Madelyne!
E "n,uanto este.a a,ui, no transgredir; nenhuma de minhas ordens! ficou claroN
"sta#a indo para a cama com lentas e mesuradas pernadas!
E 2omo #ou entender nada, milordN E sussurrou Madelyne E ! No sou mais ,ue um
peo, #erdadeN No assim como esto as coisasN
Madelyne fechou os olhos antes de ,ue ele pudesse assust;<la de algum .eito! Logo cru-ou os
)ra$os em cima do peito, em uma a$o ,ue pretendia manter afastado ao frio ,ue reina#a na
resid>ncia!
E %ei'e morrer em pa- E sussurrou a seguir, falando em um tom realmente muito
melodram;tico! %eus, como dese.a#a ter tido a fortale-a e o #alor necess;rios para lhe gritarD
sentia<se muito desgra$ada! No#os dores no demorariam para chegar se o irmo do %uncan
tam)m a toca#a E ! No tenho o #igor ,ue se necessita para poder suportar as cuidados de
seu irmo!
Projeto Revisoras
59
Honra e Paixo Julie Garwood
E Sim o tem, Madelyne!
= tom do %uncan no tinha podido ser mais doce, mas Madelyne esta#a muito furiosa para
,ue isso pudesse lhe importar!
E por ,ue tem ,ue contradi-er tudo o ,ue digoN 8sso um defeito terr6#el E murmurou!
"nto )ateram na porta! %uncan respondeu com um grito en,uanto cru-a#a a resid>ncia!
+poiou um om)ro no suporte ,ue ha#ia em cima do lar, com seu olhar dirigido ao Madelyne!
Madelyne sentia muita curiosidade para manter fechados os olhos! + porta protestou com um
chiado en,uanto se a)ria, e uma mulher de a#an$ada idade apareceu no #o! Le#a#a uma
ta)ela de comida em uma mo e .arra na outra, assim como duas peles de animal de)ai'o de
seu )ra$o! + fa'ineira era uma mulher gordinha com olhos castanhos cheios de preocupa$o!
atre#eu<se a lan$ar um apressada olhar ao Madelyne, e logo se #oltou para seu senhor para lhe
fa-er uma torpe re#erencia!
Madelyne decidiu ,ue a fa'ineira tinha muit6ssimo medo ao %uncan! 2ontemplou a po)re
mulher, sentindo uma grande compai'o por ela en,uanto a fa'ineira trata#a de manter em
e,uil6)rio os o).etos ,ue le#a#a nas mos ao m6mico tempo ,ue fa-ia uma genufle'o!
%uncan tampouco o esta#a colocando nada f;cil! %irigiu<lhe uma seca inclina$o de ca)e$a e
logo a en#iou para o Madelyne com um gesto! No pronunciou nenhuma so-inha pala#ra de
fHlego ou ama)ilidade!
+ fa'ineira demonstrou ser muito r;pida de ps, por,ue #irtualmente correu para a cama logo
,ue %uncan ordenou o tra)alho, gague.ado duas #e-es antes de ,ue chegasse a ela!
2olocou a ta)ela de comida ao lado do Madelyne e lhe ofereceu a .arra!
E 2om ,ue nome te chamaN E perguntou<lhe Madelyne B fa'ineira, falando em #o- muito
)ai'a para ,ue %uncan no pudesse ou#i<la!
E Gerty E respondeu ela!
"nto a mulher se lem)rou dos co)ertores ,ue le#a#a de)ai'o do )ra$o e se apressou a le#ar a
ta)ela de comida B arca de madeira ,ue ha#ia .unto B cama! Logo tampou ao Madelyne com
as piles de animal!
Madelyne lhe dirigiu um sorriso de agradecimento, e a,uilo animou B fa'ineira a remeter as
piles de animal de)ai'o das pernas do Madelyne!
E 0ela maneira em ,ue tremem, #e.o ,ue lhes esto morrendo de frio E sussurrou!
Gerty no sa)ia nada da ferida do Madelyne! Guando empurrou a pele de animal contra a
co'a ferida, Madelyne apertou os olhos contra o insuport;#el insulto da,uela no#a dor e no
disse uma pala#ra!
%uncan #iu o ,ue tinha ocorrido e pensou em lhe gritar uma reprimenda B fa'ineira, mas o
mal .; parecia! +gora Gerty lhe esta#a entregando sua comida ao Madelyne!
E =)rigado por seu ama)ilidade, Gerty!
+ apro#a$o do Madelyne assom)rou ao %uncan! =lhou a seu cati#a, #iu sua tran,Kila
e'presso e se encontrou sacudindo a ca)e$a! "m #e- de enfurecer<se com a fa'ineira, lady
Madelyne a tinha elogiado
+ porta se a)riu de repente! Madelyne se #oltou para ela com os olhos e'agerados pelo medo
e #iu como a porta ricochetea#a uma #e- contra a parede antes de ficar im5#el Cm homem
,ue era um aut>ntico gigante aca)a#a de aparecer no #o com as mos apoiadas nos ,uadris e
uma careta fero- desenhada em sua face! 2om um suspiro cheio de cansa$o Madelyne chegou
B concluso de ,ue a,uele era "dmond!
Gerty contornou ao hom)ret5n e se afastou pelo corredor no mesmo instante em ,ue "dmond
entra#a na resid>ncia Cma esteira de ser#entes o seguiu tra-endo consigo terrinas cheias de
;gua e um sortido de )ande.as em cima das ,uais ha#ia recipientes de estranhas formas =s
ser#entes depositaram suas )ande.as no cho .unto B cama e logo deram meia #olta,
inclinaram<se ante o %uncan e se foram! 4odos agiam igual a coelhos assustados! " por ,ue
Projeto Revisoras
60
Honra e Paixo Julie Garwood
no foram fa-er o depois de todo ha#ia dois &olfs na resid>ncia com o Madelyne e acaso isso
no )asta#a para assustar a ,ual,uerN
"dmond ainda no lhe ha#ia dito uma so-inha pala#ra a seu irmo! %uncan no ,ueria ,ue
ti#esse lugar nenhum enfrentamento diante do Madelyne! Sa)ia ,ue ele ficaria furioso, e ,ue
isso assustaria ao Madelyne! Mesmo assim tampouco ia retratar se do ,ue tinha feito!
E No tem nenhuma )oas #indas ,ue dar a seu irmo, "dmondN E perguntou!
+ mutreta deu funcionado "dmond pareceu ficar surpreso pela pergunta, e seu rosto perdeu
um pouco de sua ira!
E por ,ue no fui informado de seu plano para te tra-er de #olta contigo B irm do LouddonN
E perguntou depois E ! +ca)o de me inteirar de ,ue Gilard entendeu desde o come$o como
foram fa-er se as coisas!
E " suponho ,ue tam)m alardeou disso E disse %uncan, sacudindo a ca)e$a!
E *e-<o!
E Gilard e'agera, "dmond! No tinha conhecimento algum de minhas inten$Aes!
E " de seu ra-o para manter em segredo este plano, %uncanN E perguntou "dmond!
E Foc> te hou#esse oposto a ele E o)ser#ou %uncan! Sorriu ante sua pr5pria admisso,
como se fora a ter encontrado um grande pra-er na discusso!
Madelyne o)ser#ou a mudan$a ,ue a,uilo produ-iu nas maneiras do %uncan! "sta#a
realmente assom)rada! Gue austeramente arrumado lhe #ia ,uando sorriaD Sim, pensou,
parecia humano! Mas como, )rigou<se a si mesmo, era tudo o ,ue se permitiria pensar a
respeito da apar>ncia do %uncan!
E Guando lhe tornaste #oc> as costas a uma discussoN E gritou<lhe "dmond a seu irmo!
+s paredes tinham ,ue estar tremendo a causa do estrpito! Madelyne se perguntou se tanto
"dmond como Gilard sofreriam de algum pro)lema de audi$o!
"dmond no era to alto como %uncan, nota#a<se ,uando am)os esta#am de p to perto um
do outro!
Mas se parecia mais a ele ,ue Gilard! Guando fran-ia o cenho seu rosto ad,uiria um aspecto
,uase igual de amea$ador! =s tra$os faciais eram ,uase id>nticos, seus fran-imentos de cenho
inclu6dos! Mas o ca)elo do "dmond no era negro, a no ser to marrom como um campo
recm arado, a)undante e grosso! Guando se #oltou a olh;<la, Madelyne acreditou #er um
sorriso ,ue ilumina#a a,ueles escuros olhos castanhos antes de ,ue acontecessem #oltar<se
to frios como a pedra!
E Se pensa me gritar, "dmond, de#o te di-er ,ue ou$o perfeitamente E E disse
Madelyne!
"dmond no replicou! 2ru-ou os )ra$os em cima do peito e a olhou, escrutadoramente e
durante um )om momento, at ,ue %uncan lhe disse ,ue #isse sua ferida!
Guando o irmo mdio foi para a cama, Madelyne come$ou a assustar<se de no#o!
E 0referiria ,ue no te ocupasse de mim E disse, tratando de e#itar ,ue lhe tremesse a #o-!
E Seus prefer>ncias no me concernem E o)ser#ou "dmond! +gora sua #o- era to sua#e
como o tinha sido antes a dela!
Madelyne admitiu a derrota ,uando "dmond lhe pediu com um gesto ,ue lhe ensinasse ,ual
era a perna ,ue de#ia atender! "dmond era o )astante enorme para o)rig;<la a o)edecer pela
for$a, e Madelyne precisa#a conser#ar todas suas energias para a dura pro#a ,ue a aguarda#a!
+ e'presso do "dmond no se alterou ,uando ela le#antou o co)ertor! Madelyne se
assegurou de defender o resto de seu corpo de seu olhar! depois de todo, ela era uma dama
muito pudica e #alia mais ,ue "dmond entendesse a,uilo do primeiro momento!
%uncan foi para o outro lado da cama! *ran-iu o cenho ,uando "dmond tocou a perna do
Madelyne e esta torceu o gesto em uma careta de dor!
E Ser; melhor ,ue a su.eite, %uncan E E o)ser#ou "dmond! Sua #o- se ado$ou, e toda
sua concentra$o esta#a o)#iamente dirigida para a tarefa ,ue tinha por diante!
Projeto Revisoras
61
Honra e Paixo Julie Garwood
E NoD %uncanN E e'clamou Madelyne, no podendo manter afastada de seus olhos
a,uela e'presso de frenesi!
E No h; nenhuma necessidade E e'plicou<lhe %uncan a seu irmo! Logo olhou ao
Madelyne e acrescentou E I Se chegar a ser necess;rio, eu a su.eitarei para ,ue no se mo#a!
=s om)ros do Madelyne #oltaram a descender so)re a cama! Logo assentiu e uma e'presso
de calma se estendeu por seu rosto!
%uncan esta#a seguro de ,ue teria ,ue su.eit;<la, .; ,ue de outra maneira "dmond no poderia
completar o tra)alho de limpar a ferida e #oltar a .untar a carne costurando<a! Ha#eria dor,
intenso mas necess;rio, e o ,ue gritasse durante a,uela terr6#el pro#a no suporia nenhuma
humilha$o para uma mulher!
"dmond dispHs seus mantimentos e finalmente este#e preparado para come$ar! =lhou a seu
irmo, rece)eu seu assentimento de ca)e$a e se #oltou para olhar ao Madelyne! = ,ue #iu o
dei'ou o )astante surpreso para ,ue ficasse im5#el! Ha#ia confian$a na,ueles magn6ficos
olhos a-uis, e nem o menor rastro de medo era #is6#el neles! "dmond admitiu ,ue Madelyne
era realmente formosa, tal como tinha assegurado Gilard!
E 0ode come$ar, "dmond E murmurou ento ela, interrompendo o curso dos pensamentos
do "dmond!
"dmond #iu como Madelyne agita#a a mo em um gesto ma.estoso indicador de ,ue esta#a
esperando! Guase sorriu ante sua e'i)i$o de autoridade! + secura de sua #o- tam)m o tinha
surpreso!
E No seria todo um pouco mais f;cil se te limitasse a empregar uma faca ,uente para selar
a feridaN E perguntou Madelyne, e logo se apressou a seguir falando antes de ,ue "dmond
pudesse lhe responder E ! No ,ue pretenda te di-er como ter; ,ue fa-><lo E disse a
seguir E ! Logo<te ,ue no te ofenda, mas no te parece um pouco );r)aro utili-ar uma
agulha e fioN
E ;r)aroN
"dmond parecia estar tendo certos pro)lemas para seguir a con#ersa$o!
Madelyne suspirou, e logo decidiu ,ue esta#a muito esgotada para tratar de lhe fa-er entender!
E 0ode come$ar, "dmond E repetiu E ! "stou preparada!
E 0ossoN E perguntou "dmond, le#antando a #ista para o %uncan para surpreender sua
rea$o!
%uncan esta#a muito preocupado para ,ue pudesse sorrir ante a con#ersa$o do Madelyne!
colocou<se muito srio!
E alm de ser formosa, #oc> gosta de mandar E disse "dmond ao Madelyne, com a
recrimina$o sua#i-ada por seu sorriso!
E +diante com isso E murmurou %uncan E ! + espera pior ,ue o ato!
"dmond assentiu! *echou sua mente a tudo o ,ue no fora seu de#er! 0reparando<se para
suportar os gritos ,ue sa)ia se iniciariam logo ,ue tocasse ao Madelyne, deu come$o B
limpe-a!
Madelyne no chegou a emitir nem um s5 som! "m algum momento da terr6#el pro#a,
%uncan se sentou na cama! Madelyne #oltou imediatamente o rosto para o lado no ,ue se
encontra#a ele e passou a comportar<se como se esti#esse tentando meter<se de)ai'o de seu
corpo! +s unhas de seus dedos se cra#aram na co'a do %uncan, mas ele no acreditou ,ue
realmente se desse conta do ,ue esta#a fa-endo!
Madelyne no acredita#a ,ue pudesse seguir suportando a dor durante muito mais tempo!
+gradecia ,ue %uncan esti#esse, ali, em)ora no podia entender por ,ue sentia da,uela
maneira! +gora no parecia capa- de pensar muito, e se limita#a a aceitar o fato de ,ue
%uncan se con#erteu em sua ?ncora para seguir agarrando<se B #ida! Sem ele seu controle se
derru)aria!
Projeto Revisoras
62
Honra e Paixo Julie Garwood
Justo ,uando esta#a segura de ,ue ia come$ar a gritar, sentiu como a agulha atra#essa#a sua
pele! Cm doce es,ue$o a reclamou, e .; no sentiu nada mais!
%uncan sou)e ,ue Madelyne se desmaiou no mesmo instante em ,ue a,uilo ocorreu!
Separou<lhe lentamente a mo de sua co'a e logo foi lhe #oltando delicadamente sua
)ochecha at ,ue pHde #er a totalidade de seu rosto! +s l;grimas tinham molhado suas
)ochechas, e %uncan foi as secando muito de#agar at as fa-er desaparecer!
E 0arece<me ,ue ti#esse preferido ,ue gritasse E murmurou "dmond en,uanto emprega#a
a agulha e o fio para ir unindo a carne rasgada!
E 8sso no teria feito ,ue te funcionasse mais f;cil E respondeu %uncan! ficou de p
,uando "dmond terminou e contemplou como seu irmo en#ol#ia a co'a do Madelyne com
uma grosa tira de algodo!
E %emHnios, %uncan, pro#a#elmente contrair; a fe)re e morrer; de todas maneiras E
predisse "dmond com uma careta!
Seu coment;rio enfureceu ao %uncan!
E NoD E e'clamou E ! No o permitirei, "dmond!
+ #eem>ncia com a ,ue tinha falado dei'ou )aste surpreso ao "dmond!
E 4anto te importaria, irmoN
E 8mportaria<me E admitiu %uncan!
"dmond no sou)e o ,ue di-er! ficou im5#el com a a)erta e #iu como seu irmo sa6a da
resid>ncia!
%epois o seguiu com um suspiro cheio de cansa$o!
%uncan .; tinha sa6do do castelo e esta#a indo para o lago situado detr;s da cho$a do
a$ougueiro!
+gradecia ,ue fi-esse to frio, por,ue isso afasta#a sua mente das perguntas ,ue o
tortura#am!
= )anho noturno ritual era outra das e'ig>ncias ,ue %uncan impunha a sua mente e seu corpo!
%e fato, trata#a<se de um desafio destinado a endurec><lo contra os desconfortos! Nunca
espera#a com impaci>ncia o momento de nadar nem tampouco o fugia! " nunca dei'a#a de
cumprir com a,uele ritual, .; fosse no #ero ou no in#erno!
despiu<se e e'ecutou uma poda mergulho nas glidas ;guas, esperando ,ue o frio )astaria para
apagar ao Madelyne de seus pensamentos durante uns ,uantos minutos!
0ouco depois .antou! "dmond e Gilard lhe fi-eram companhia, algo ,ue sem d@#ida era
)astante ins5lito por,ue %uncan tinha a h;)ito de comer em solido! =s dois irmos menores
falaram de muitas coisas, mas nenhum deles se atre#eu a interrogar ao %uncan a respeito de
lady Madelyne! = sil>ncio e o fran-imento de cenho ,ue %uncan este#e mantendo durante
todo o .antar no se empresta#am a ,ue se falasse de nenhum tema!
%epois %uncan no pHde recordar o ,ue tinha comido! %ecidiu descansar um pouco, mas a
imagem do Madelyne seguiu entremetendo<se em seus pensamentos ,uando terminou indo<se
B cama! disse<se ,ue se acostumou a t><la perto dele, e ,ue sem d@#ida essa era a ra-o pela
,ual agora no podia dormir! 4ranscorreu uma hora e logo outra, e %uncan seguia dando
#oltas na cama!
"m meados da noite, %uncan finalmente se deu por #encido! Su)iu B resid>ncia da torre
amaldi$oando<se a si mesmo durante todo o tra.eto, di-endo<se ,ue s5 ,ueria .ogar uma
olhada ao Madelyne para assegurar<se de ,ue no lhe tinha ocorrido desafiar sua #ontade
morrendo!
Logo ficou im5#el no #o da porta durante um )om momento, at ,ue ou#iu gemer ao
Madelyne em sonhos! = som o atraiu ao interior da resid>ncia! *echou a porta, acrescentou
mais lenhos ao fogo e logo foi para o Madelyne!
Madelyne dormia #olta so)re o lado )om com seu #estido su)ido ao redor das co'as! %uncan
tentou dispor um pouco melhor o o).eto, mas no conseguiu ,ue esta ficasse colocada de uma
Projeto Revisoras
63
Honra e Paixo Julie Garwood
maneira ,ue o satisfi-esse! Sentindo<se )astante frustrado, terminou utili-ando sua adaga para
cortar o tecido! No se dete#e at ,ue lhe te#e tirado tanto o #estido como a meia t@nica,
di-endo<se ,ue Madelyne estaria muito mais cHmoda sem eles!
+gora .; s5 le#a#a sua regata )ranca! = decote do pesco$o mostra#a a cur#a de seus seios!
Cm amplo .ugo feito com um delicado tra)alho de )ordado circunda#a a linha do decote, e os
distintos fios #ermelhos, amarelos e #erdes tinham sido meticulosamente entrela$ados para
,ue formassem um limite confeccionado com flores da prima#era! "ra um lucro de uma
nature-a muito feminina, ,ue comprou#e )astante ao %uncan, por,ue sa)ia ,ue Madelyne
tinha passado largas horas tra)alhando nele!
Madelyne era to deliciosa e feminina como as flores ,ue tinha )ordadas em sua regata! Gue
criatura to doce e delicada eraD Sua pele, agora salpicada pela tremente claridade do fogo ,ue
a )anha#a com um resplendor dourado, no tinha a)solutamente nenhum defeito!
%eus, era muito formosa!
E =H, demHnios!!! E murmurou %uncan para si mesmo!
Sem o o)st;culo do #estido para ,ue a ocultasse aos olhos do %uncan, Madelyne esta#a
oferecendo uma #iso ainda mais mara#ilhosa ,ue antes!
Guando #iu ,ue come$a#a a tremer, %uncan se deitou .unto a ela! + tenso foi dissipando<se
lentamente de seus om)ros! Se, acostumou<se a t><la muito perto dele, e sem d@#ida essa era a
ra-o pela ,ue agora se sentia to a gosto!
%uncan atirou do co)ertor at dei';<los tampados com ele! Logo se dispHs a lhe passar o
)ra$o ao redor da cintura e apro'im;<la um pouco mais a ele, mas Madelyne foi mais r;pida!
"scorrendo<se so)re a cama sem ,ue o mo#imento fi-esse ,ue chegasse a despertar,
Madelyne se aconchegou rapidamente .unto ao corpo do %uncan at ,ue suas n;degas ficaram
pegas da maneira mais intima poss6#el B unio das co'as dele!
%uncan sorriu! *unciona#a e#idente ,ue lady Madelyne tam)m se acostumou ao ter muito
perto dela, e se sorriu com arrog?ncia foi unicamente por,ue %uncan sa)ia ,ue Madelyne no
era consciente desse fato!!! ainda!
2ap6tulo [
Cma resposta sua#e calma a ira!
0ro#r)ios, 7X, 7
Madelyne este#e dormindo durante ,uase #inte e ,uatro horas seguidas! Guando por fim a)riu
os olhos, a resid>ncia se acha#a sumida nas som)ras do entardecer com s5 umas ,uantas
fran.as de sol filtrando<se atra#s dos portinhas de madeira! Madelyne o #iu todo, um pouco
impreciso, e se sentiu to desorientada ,ue no pHde lem)rar<se de onde esta#a!
4ratou de sentar<se na cama e torceu o gesto ao sentir o agui.ona-o ,ue lhe causou a,uele
mo#imentoJ ento acordou at do @ltimo detalhe do ocorrido!
%eus, sentia<se realmente horr6#elD 2ada m@sculo de seu corpo lhe do6a! Madelyne pensou
,ue possi#elmente algum tinha utili-ado um pau, em cima de seu traseiro, ou pego uma
#arinha de ferro ,uente a um dos lados sua perna! Seu estHmago grunhia, mas Madelyne no
,ueria corner nada! No, s5 esta#a terri#elmente sedenta e lhe ardia todo! Guo @nico ,ueria
fa-er agora era tirar<se toda a roupa e plantar<se nua diante da .anela a)erta!
+ idia lhe pareceu realmente mara#ilhosa! 4entou le#antar<se da cama para ir a)rir os
portinhas, mas ento desco)riu ,ue se encontra#a to fraco ,ue nem se,uer podia se separar
os co)ertores de uma patada! Seguiu tentando<o at ,ue se deu conta de ,ue no le#a#a postas
Projeto Revisoras
64
Honra e Paixo Julie Garwood
suas roupas! +lgum as tinha tirado, em)ora esse fato ofendia ao sentido do pudor do
Madelyne, no era nem muito, menos to alarmante como a s@)ita compreenso de ,ue sua
mem5ria no guarda#a a)solutamente nenhuma lem)ran$a da,uela a$o!
+gora Madelyne le#a#a posta alguma classe de camisa de algodo )ranco, um o).eto ,ue sem
d@#ida funciona#a do meus indecente dado ,ue ,uase no conseguia chegar a lhe co)rir os
.oelhos! Mesmo assim, as mangas eram muito largas! Guando tentou do)rar um pouco o
tecido para apro'im;<la a seus punhos, Madelyne se lem)rou de onde tinha #isto um o).eto
semelhante antes! F;, mas se a,uilo era uma camisa de homemD " a .ulgar pelo gigantesco de
suas propor$Aes, o)#iamente pertencia ao %uncan! "ra o mesmo o).eto, disso no ca)ia
d@#ida! %uncan tinha estado le#ando uma camisa id>ntica ,uando dormiu .unto a ela dentro
da lo.a a noite anterior/ ou agora .; fa-ia duas noites dissoN Madelyne se sentia muito
dormitada para ,ue pudesse record;<lo! %ecidiu fechar os olhos durante outro minuto para ir
pensando nisso!
"nto te#e o sonho mais apra-6#el ,ue se pudesse chegar a imaginar! Madelyne #olta#a a ter
on-e anos e esta#a #i#endo com seu ,uerido tio, o pai erton! = pai Lo)ert e o pai Samuel
tinham #indo B manso do )aro do Grinstead para lhe fa-er uma #isita a seu tio e lhe
apresentar seus respeitos ao ancio Morton, senhor da manso do Grinstead! +lm dos
camponeses ,ue se encarrega#am de tra)alhar as pe,uenas propriedades do )aro Morton,
Madelyne era a @nica pessoa .o#em ,ue residia ali! acha#a<se rodeada por homens am;#eis e
)ondosos, todos os ,uais eram o )astante #elhos para ,ue pudessem ser seus a#5s! 4anto o pai
Lo)ert como o pai Samuel #inham do atestado monastrio do 2laremont, e lorde Morton lhes
ofereceu um alo.amento permanente em sua manso! = ancio )aro no tinha demorado para
afei$oar<se com os amigos do pai erton! +m)os eram e'celentes .ogadores de 'adre-, e os
dois o passa#am muito )em escutando ao )aro en,uanto este ia contando suas hist5rias
fa#oritas do passado!
Madelyne se encontra#a rodeada de anciAes decididos a mim;<la e ,ue a tinham por uma
crian$a muito dotada! =s tr>s se alterna#am entre eles para lhe ensinar a ler e escre#er, e o
sonho do Madelyne terminou centrando<se em uma tarde ,ue tinha estado particularmente
cheia de pa-! encontra#a<se sentada B mesa e lia a seus \tios] os @ltimos escritos ,ue tinha ido
transcre#endo! Cm fogo ardia dentro do lar, e na resid>ncia reina#a uma atmosfera c;lida e
tran,Kila! Madelyne esta#a recontando uma hist5ria ,ue no tinha nada de ha)itual, a das
a#enturas de seu her5i fa#orito, =diseo! = poderoso guerreiro o fa-ia companhia durante seu
sonho, inclinando<se so)re o om)ro do Madelyne e lhe sorrindo afa)lemente en,uanto ela
#olta#a a contar os mara#ilhosos acontecimentos ,ue tinham ido tendo lugar durante seu
longo #ia.e!
+ seguinte #e- ,ue despertou, e a )om seguro ,ue ento s5 tinham transcorrido uns ,uantos
minutos do momento em ,ue tinha decidido descansar durante um ratito, Madelyne em
seguida se deu conta de ,ue algum lhe tinha atado as p;lpe)ras, dei'ando os fechados!
E 2omo pude permitir ,ue me chegasse a tratar de semelhante maneiraN E murmurou, sem
dirigir sua indigna$o a ningum em particular!
" alm disso, a su.ei$o esta#a molhada! Madelyne se arrancou a,uela ofensi#a atadura
resmungando um .uramento ,ue no ti#esse desafinado nem no mais soe- dos camponeses! =
realmente curioso de todo a,uilo foi ,ue ento lhe pareceu ou#ir rir a algum! Madelyne
esta#a tratando de concentrar<se no som, ,uando sua mente #oltou a #er<se su)itamente
distra6da por algo! Maldi$o, mas se lhe esta#am colocando outra atadura em cima da frenteD
+,uilo no tinha a)solutamente nenhum sentido! +caso no aca)a#a de tir;<la primeira
atadura ,ue lhe tinham colocadoN Madelyne sacudiu a ca)e$a, sentindo<se incapa- de poder
entender toda a,uela confuso!
+lgum lhe falou, mas Madelyne no pHde entender o ,ue lhe esta#a di-endo! Se dei'asse de
sussurrar e deformar cada pala#ra confundindo<a com as demais, todo teria funcionado muito
Projeto Revisoras
65
Honra e Paixo Julie Garwood
mais f;cil! Madelyne pensou ,ue ,uem ,uer ,ue lhe esti#esse dirigindo a pala#ra esta#a sendo
terri#elmente descort>s, e gritou a,uela opinio!
Cm instante depois se lem)rou su)itamente do calor ,ue tinha tido ,uando o peso de outro
co)ertor caiu )ruscamente so)re seus om)ros! Madelyne sa)ia ,ue tinha ,ue chegar B .anela e
respirar um pouco da,uele curati#o ire frio! "ra o @nico ,ue podia sal#ar a da,uele espantoso
calor! Se no ti#esse sido por,ue sa)ia ,ue a,uilo era imposs6#el, ti#esse pensado ,ue se
acha#a no purgat5rio! Mas ela era uma garota muito )oa, e portanto no podia ser certo ,ue
esti#esse no purgat5rio! No, por,ue Madelyne ia ao cu, passasse o ,ue acontecesse!
por ,ue no podia a)rir os olhosN "nto sentiu ,ue algum esta#a atirando de seus om)ros, e
um instante depois a ;gua fresca entrou em contato com seus l;)ios ressecados! Madelyne
tentou )e)er um longo trago, mas a ;gua se des#aneceu su)itamente depois de ,ue seus l;)ios
s5 ti#essem podido chegar a sa)orear o ,ue lhe pareceram umas gotas! Madelyne decidiu ,ue
algum esta#a tentando lhe gastar uma )rincadeira muito cruel e fran-iu o cenho com toda a
ferocidade de ,ue foi capa- dadas as circunst?ncias em ,ue se acha#a!
%e repente, todo se #oltou to claro como o cristal! "sta#a no Hades, no no purgat5rio, e se
acha#a a merc> de todos os monstros e demHnios ,ue tinham tratado de enganar ao =diseo!
+gora tenta#am engan;<la a ela! om, disse<se a si mesmo, pois no o ia consentir!
+ idia da,ueles demHnios no preocupou no mais m6nimo ao Madelyne! = efeito ,ue te#e
foi .ustamente o contr;rio, .; ,ue ficou muito furiosa! Seus tios lhe tinham mentido! +s
hist5rias do =diseo no eram falsidades ou lendas transmitidas de gera$o em gera$o! =s
monstros realmente e'istiam! Madelyne podia senti<los em torno dela, rodeando<a en,uanto
espera#am a ,ue a)risse os olhos!
= ,ue ,ueria sa)er por cima de todo era onde esta#a =diseo! 2omo se atre#ia a dei';<la s5
para ,ue fi-esse frente a todos seus demHniosN +caso no entendia o ,ue de#ia fa-erN M ,ue
ningum lhe tinha falado de seus pr5prios triunfosN
de repente sentiu ,ue a mo de algum lhe toca#a a co'a, interrompendo com esse contato o
curso cheio de desgosto ,ue tinham estado seguindo seus pensamentos! Madelyne se tirou de
cima a no#a atadura ,ue tinha estado lhe a)rasando os olhos e #oltou a ca)e$a com o tempo
.usto de #er ,uem era o ,ue esta#a a.oelhado .unto a sua cama! "nto gritou, em uma rea$o
instinti#a B presen$a da,uele horr6#el gigante torto ,ue a esta#a contemplando com uma
sonrisita to -om)adora em seu distorcido rosto, e logo se lem)rou de ,ue esta#a furiosa, mas
no assustada! Sim, esta#a claro ,ue a,uele era um dos ciclopes, possi#elmente inclusi#e sua
mesmo l6der, 0olifemo, o mais despre-6#el de todos eles, e ,ue tinha a inten$o de lhe fa-er
algo realmente horr6#el no caso de ,ue ela fora a permitir<lhe
*echando o punho com todas suas for$as, Madelyne se apressou a lhe atirar um forte golpe ao
gigante! 4inha escolhido como al#o seu nari- e falhou por uns ,uantos cent6metros, mas se
sentiu igual de satisfeita ,ue se ti#esse acertado! + a$o a dei'ou esgotada e se dei'ou cair
no#amente so)re o colcho, sentindo<se su)itamente to fraco como uma gatita! Mesmo assim
em seu rosto ha#ia um sorriso de satisfa$o, por,ue tinha podido ou#ir com toda claridade
como 0olifemo dei'a#a escapar um ui#o de desconforto!
Foltou a ca)e$a para ,ue seu rosto no se encontrasse #oltado para o ciclope, firmemente
resol#ida a desdenhar ao monstro en,uanto este lhe toca#a a co'a! %irigiu o olhar para a
chamin! " ento o #iu! F;, mas se esta#a ali de p ante o fogo, com a lu- das chamas
resplandecendo ao redor de seu magn6fico corpoD "ra muito maior do ,ue ela tinha
imaginado, e tam)m muito mais atraente! Mas depois de todo, como tentou recordar<se a si
mesmo, no era mortal! Madelyne supHs ,ue esse fato e'plica#a o gigantesco de suas
propor$Aes e toda a,uela m6stica lu- ,ue resplandecia ao redor dele!
E pode<se sa)er onde esti#esteN E perguntou com um grito ,ue pretendia ganhar sua
aten$o!
Projeto Revisoras
66
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne no esta#a muito segura de se os guerreiros mitol5gicos podiam con#ersar com
meros mortais e supHs rapidamente ,ue a,uele no podia, ou ,ue ao menos no ,ueria fa-><lo,
por,ue se limitou a seguir contemplando<a sem mo#er<se de onde esta#a e no lhe ofereceu
nenhuma so-inha pala#ra em resposta a sua peti$o!
Madelyne pensou ,ue de#ia #oltar a tent;<lo, em)ora desco)riu ,ue a tarefa funciona#a
terri#elmente e'asperante! Ha#ia um ciclope .usto ao lado dela, pelo amor de %eus, e em)ora
o guerreiro no pudesse lhe falar, se podia #er ,ue ha#ia um tra)alho pendente ,ue fa-er!
E 2olo,ue mos B o)ra, =diseo E e'igiu<lhe Madelyne, assinalando com o dedo ao
monstro ,ue se encontra#a a.oelhado .unto a ela!
Guo @nico fe- ele foi ficar ,uieto e colocar face de no entender nada! +pesar de todo seu
tamanho e sua corpul>ncia, =diseo no parecia e'cessi#amente inteligente!
E M ,ue tenho ,ue li)erar cada )atalha eu s5N E ,uis ca)er Madelyne, le#antando a #o- at
,ue os m@sculos do pesco$o, come$aram a lhe doer a causa do esfor$o! L;grimas de ira lhe
nu)laram a #ista, mas isso era algo ,ue ela no podia e#itar! =diseo esta#a tentando
des#anecer<se entre a lu-, algo ,ue Madelyne pensou era muito descort>s por parte dele!
No podia permitir ,ue desaparecesse! Mentecapto ou no era tudo o ,ue tinha! Madelyne
tratou de apa-igu;<lo!
E 0rometo te perdoar por todas as #e-es ,ue permitiu ,ue Louddon me fi-esse mal E
disse<lhe E , mas te perdoarei se me dei'a s5 agora!
=diseo no parecia estar muito interessado em ganhar seu perdo! Madelyne .; ,uase no
podia #><lo, sa)ia ,ue no demoraria para desaparecer e compreendeu ,ue se ia conseguir
alguma a.uda dele, ento teria ,ue incrementar suas amea$as!
E Se me dei'ar, =diseo, en#iarei a algum em seu )usca ,ue te ensine alguns maneiras! Sim
E acrescentou, entusiasmando<se com sua amea$a E ! "n#iarei ao mais tem6#el todos os
guerreiros! Foc> #ai<te e #er; o ,ue aconteceD Se no me li)erar dele E declarou, fa-endo
uma pausa em amea$a para assinalar dramaticamente ao ciclope durante um longo instante E
, en#iarei detr;s de #oc> ao %uncan!
Madelyne se sentia to satisfeita de si mesmo ,ue fechou os olhos com um suspiro! *ingindo
,ue en#iaria ao %uncan atr;s dele, sem d@#ida lhe teria metido na alma o temor do ^eus a
mais magn6fica de todas as criaturas, o poderoso =diseo! "sta#a to orgulhosa de sua ast@cia
,ue dei'ou escapar um )ufo mas )em pouco elegante!
Foltou a fechar os olhos, sentindo<se como se aca)ar de ganhar uma )atalha muito
importante! " todo com pala#ras am;#eis e delicadas, recordou<se a si mesmo! No tinha
utili-ado a)solutamente nenhuma classe de for$a!
E "u sempre sou uma don-ela muito doce e carinhosa E gritou E ! Gue me pendurem se
no o souD
%urante tr>s largos dias e noites, Madelyne este#e lutando com a,ueles monstros ,ue
apareciam de repente para tratar de le#ar<lhe ao Hades! =diseo sempre esta#a ali, a seu lado,
a.udando<a a recha$ar cada um dos ata,ues ,uando ela assim o pedia!
Ws #e-es o teimoso gigante inclusi#e chega#a a con#ersar com ela! Gosta#a de muito lhe
fa-er perguntas a respeito de seu passado, e ,uando ela entendia o ,ue lhe esta#a perguntando,
respondia<lhe imediatamente! = ,ue parecia interessar ao =diseo por cima de todo era um
per6odo muito determinado da inf?ncia do Madelyne! Gueria ,ue lhe contasse como tinham
ido as coisas depois de ,ue sua me ti#esse morrido e Louddon ti#esse passado a ser seu tutor!
Madelyne no suporta#a ter ,ue responder a essas perguntas! S5 ,ueria falar de sua #ida com
o pai erton, mas tampouco ,ueria ,ue =diseo se -angasse com ela e a dei'asse! 0or a,uela
ra-o, suporta#a seu am;#el interrogat5rio!
E No ,uero falar dele!
Projeto Revisoras
67
Honra e Paixo Julie Garwood
+ #eem>ncia da declara$o do Madelyne fe- ,ue %uncan despertasse so)ressaltado! No
sa)ia a respeito do ,ue podia estar delirando agora, mas se apressou a ir para sua cama!
sentou<se .unto a ela e tomou em seus )ra$os!
E 2ala, cala E sussurrou E ! Folta a dormir, Madelyne!
E Guando me fe- #oltar da casa do pai erton, Louddon sempre se comporta#a de uma
maneira horr6#el! 2ada noite entra#a em minha resid>ncia! fica#a de p ali, aos ps da cama!
"u podia senti<lo me olhando! 0ensa#a ,ue se a)ria os olhos!!! "sta#a muito assustada!
E +gora no pense no Louddon E disse %uncan! Logo se estendeu na cama logo ,ue ela
come$ou a chorar e tomou em seus )ra$os!
"m)ora se tinha assegurado de ocultar sua rea$o, por dentro %uncan esta#a tremendo de
rai#a! Sa)ia ,ue Madelyne no entendia o ,ue lhe esta#a di-endo, mas ele o compreendia
)astante )em!
4ran,Kili-ada por seu contato, Madelyne em seguida #oltou a ficar adormecida! Mas no
descansou durante muito tempo e despertou para encontrar<se com ,ue =diseo seguia ali,
#elando<a! Guando ele esta#a a seu lado, Madelyne nunca tinha medo! =diseo era o guerreiro
mais mara#ilhoso ,ue pudesse imaginar<se! "ra forte e arrogante, em)ora no lhe repro#a#a
a,uele pe,ueno defeito, e tinha muito )om cora$o!
4am)m era muito peralta! Seu .ogo fa#orito era o trocar sua apar>ncia! +,uilo acontecia to
depressa Madelyne nem to se,uer tinha tempo de chegar a e'alar um ofego de surpresa! "m
um momento dado esta#a fingindo ser %uncan, e ao seguinte .; ha#ia tornado a ser =diseo! "
em uma ocasio, ,uando era noite fechada e Madelyne tinha mais medo ,ue nunca, chegou ao
e'tremo de con#erter<se no +,uiles, unicamente para di#erti<la! "sta#a sentado ali, em uma
cadeira de respaldo reto ,ue era muito pe,uena para sua estatura e sua mole, e olha#a ao
Madelyne da maneira mais peculiar se pudesse imaginar!
+,uiles no le#a#a postas suas )otas! +,uilo preocupou muit6ssimo ao Madelyne, e em
seguida se apressou a lhe ad#ertir de ,ue de#ia proteger seus calcanhares de ,ual,uer ferida!
= conselho pareceu dei'ar )astante confuso ao +,uiles, o ,ual o)rigou ao Madelyne a lhe
recordar ,ue sua mame o tinha su)merso nas m;gicas ;guas da lacuna "stigia, fa-endo assim
in#ulner;#el a todo seu corpo sal#o o diminuto trocito de carne ,ue ha#ia na parte de atr;s de
seus calcanhares, ,ue era o lugar por onde ela o ha#ia sustenido para ,ue no fora arrastado,
por a,uelas tur)ulentas ;guas!
E + ;gua no chegou a tocar seus calcanhares, e a6 onde mais #ulner;#el E e'plicou<
lhe E ! "ntende o ,ue o ,ue ,uero di-erN
Madelyne em seguida chegou B concluso de ,ue ele no o entendia a)solutamente! +
e'presso de perple'idade ,ue tinha colocado assim o esta#a indicando! 0ossi#elmente sua
mame no se tomou a molstia de lhe contar a hist5ria! Madelyne suspirou e o olhou com
olhos cheios de causar pena compai'o! Sa)ia muito )em ,ue era o ,ue ia ocorrer lhe ao
+,uiles, mas mesmo assim lhe faltou #alor para lhe di-er ,ue ti#esse muito cuidado com as
flechas perdidas! SupHs ,ue ele no demoraria para desco)rir ,uo perigosas podiam chegar a
ser!
J; tinha come$ado a chorar pelo futuro do +,uiles ,uando de repente #iu ,ue este se
le#anta#a e ia para ela! Mas agora no era +,uiles! No, era %uncan, tomando<a em seus
)ra$os e consolando<a! = ,ue mais a surpreendeu foi ,ue ele a toca#a e'atamente igual a
=diseo!
Madelyne con#enceu ao %uncan de ,ue se metesse na cama com ela, e logo se apresso a ficar
em cima uma #e- ,ue o te#e ali! +poiou a ca)e$a em seu peito para ,ue ele pudesse olh;<la
aos olhos!
E Meus ca)elos so como um pano de fundo ,ue lhe esconde seu face a todo mundo e'ceto
a mim E disse<lhe E ! = ,ue opina #oc> disso, %uncanN
Projeto Revisoras
68
Honra e Paixo Julie Garwood
E +ssim agora #olto a ser %uncan, #erdadeN E respondeu ele E ! No sa)e o ,ue est;
di-endo, Madelyne! +rde de fe)re! 8sso o ,ue opino E acrescentou!
E #ais chamar a um sacerdoteN E perguntou Madelyne! 0ergunta<a ,ue aca)a#a de lhe
fa-er a afetou muito, e os olhos lhe encheram de l;grimas!
E Foc> gostaria ,ue o fi-esseN E perguntou %uncan!
"nto Madelyne se inclinou so)re ele e lhe esfregou o ,uei'o com o nari-!
E +credito ,ue eu gostaria de te )ei.ar, %uncan E disse E ! 8sso fa- ,ue te -angueN
E 4em ,ue descansar, Madelyne E disse %uncan! 4entou colocar a de lado, mas Madelyne
demonstrou ser capa- de agarrar<se como uma liana! %uncan no recorreu B for$a, temendo
,ue com isso pudesse lhe fa-er mal acidentalmente! = certo era ,ue gosta#a ,ue Madelyne
esti#esse precisamente onde esta#a!
E Se me )ei.ar s5 uma #e-, ento descansarei E prometeu<lhe ela! Logo no lhe deu tempo,
a responder, por ,ue tomou sua#emente o rosto do %uncan entre suas mos e se apressou a
pegar o seu ao dele!
+to seguido o )ei.ou com todas suas for$as! + )oca Madelyne esta#a a)erta e ,uente, e no
podia ser mais incitante! = )ei.o foi to apai'onado e esta#a to cheio de dese.o, ,ue %uncan
no pHde e#itar responder a ele! Seus )ra$os se desli-aram lentamente ao redor da cintura do
Madelyne! Guando sentiu a calide- de sua pele, %uncan se deu conta de ,ue a saia do
Madelyne tinha ido su)indo ao longo de seu corpo! +s mos do %uncan acariciaram a,uela
sua#e n;dega, e no te#e e transcorrer muito tempo para ,ue ele tam)m se encontrasse preso
em sua pr5pria fe)re!
Madelyne se mostrou inconteni)le e totalmente falta ini)i$Aes en,uanto o )ei.a#a! Sua )oca
se inclinou so)re a do %uncan, e sua l6ngua penetrou e acariciou at ,ue se ficou sem fHlego!
E Guando te )ei.o no ,uero parar! 8sso pecaminoso, #erdadeN E perguntou ao %uncan!
"le se deu conta de ,ue a,uela admisso no parecia lhe causar nenhum remorso especial, e
supHs ,ue a fe)re a teria li)erado de suas ini)i$Aes!
E 4enho<te deitado so)re as costas, %uncan E disse Madelyne E ! Se ,ueria poderia fa-er
o ,ue me desse a #ontade contigo!
%uncan suspirou com e'aspera$o! Mas logo o suspiro se con#erteu em um gemido ,uando
Madelyne lhe agarrou a mo e a colocou osadamente em cima de um de seus seios!
E No, Madelyne E murmurou ele, em)ora no se separou a mo! %eus, ,ue ,uente a
sentia! = mamilo endureceu ,uando o polegar dele o esfregou instinti#amente! %uncan #oltou
a gemer E ! No o momento mais apropriado para amar<se! No sa)e o ,ue o ,ue me est;
fa-endo, #erdadeN E perguntou ento, assom)rando<se ao dar<se conta de ,ue sua #o- soa#a
to ;spera como o #ento ,ue ui#a#a fora!
Madelyne em seguida pHs<se a chorar!
E %uncanN me diga ,ue te importo! "m)ora se.a uma mentira, diga<me o de todas maneiras!
E Se, Madelyne, importa<me E respondeu %uncan, lhe rodeando a cintura com os )ra$os e
atraindo<a sua#emente para ele E ! "ssa a #erdade!
Sa)ia ,ue tinha ,ue interpor um pouco de distancia entre eles, ou do contr;rio perderia a,uela
)atalha de doce tortura! Mas no pHde e#itar #oltar a )ei.;<la!
+,uela a$o pareceu apa-iguar ao Madelyne! antes de ,ue %uncan pudesse tragar ar com
outra tremente inspira$o, Madelyne .; se ficou adormecida!
+ fe)re passou a reger por completo a mente do Madelyne e a #ida do %uncan! No se atre#ia
a dei';<la s5 com o Gilard ou "dmond, por,ue no ,ueria ,ue nenhum de seus irmos
pudesse chegar a ser o receptor dos )ei.os do Madelyne ,uando sua apai'onada nature-a
#oltasse a impor<se! Ningum mais ,ue ele ia oferecer consolo ao Madelyne durante a,ueles
momentos carentes de ini)i$Aes!
*inalmente, os demHnios dei'aram ao Madelyne durante a terceira noite! + manh do ,uarto
dia, despertou sentindo<se to espremida como um dos panos @midos ,ue co)riam o cho!
Projeto Revisoras
69
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan esta#a sentado na cadeira ,ue ha#ia .unto ao lar! Lhe #ia e'austo! Madelyne se
perguntou se teria adoecido! dispunha<se a perguntar<lhe ,uando de repente ele se deu conta
de ,ue o esta#a olhando! le#antou<se de um salto com a rapide- de um &olf e foi para a cama,
detendo<se .unto a ela! +o Madelyne surpreendeu #er ,ue parecia ali#iado!
E ti#este a fe)re E anunciou %uncan secamente!
E +ssim por isso me d5i a garganta E disse Madelyne! %eus, ,uase no reconhecia sua
pr5pria #o-! Soa#a rouca, e sentia como se ti#esse a garganta em carne #i#a!
0ercorreu a resid>ncia com o olhar e #iu a desordem ,ue a rodea#a! Sacudiu a ca)e$a,
#isi#elmente confusa! 4eria tido lugar alguma )atalha ali en,uanto dormiaN
Guando se #oltou para interrogar ao %uncan apro'ima todo a,uele caos, #iu ,ue ele a esta#a
olhando com uma e'presso di#ertida!
E Sente molstias na gargantaN E perguntou<lhe %uncan!
E "ncontra di#ertido ,ue me aduela a gargantaN perguntou Madelyne a sua #e-, muito
desgostada por ela rea$o to pouco caridosa!
%uncan sacudiu a ca)e$a, negando dessa manerasu acusa$o! Madelyne no ficou nada
con#encida! %uncan ainda esta#a sorrindo!
2us, a,uela manh esta#a realmente muito arrumado! %uncan #estia de negro, uma cor ,ue
era e#identemente austero, mas ,uando sorria a,ueles olhos cin-as no pareciam frios ou
aterradores! Lecorda#a a algum, mas no lhe ocorria de ,uem podia tratar<se! Madelyne
esta#a segura de ,ue se ti#esse conhecido a ,ual,uer homem remotamente parecido, ao )aro
do &e'ton se lem)raria disso! Mesmo assim, ha#ia uma escorregadia lem)ran$a de algum
mais ,ue!!!
%uncan interrompeu sua concentra$o!
E +gora ,ue est; acordada, en#iarei a uma fa'ineira, para ,ue te atenda! No sair; desta
resid>ncia at ,ue este.a curada, Madelyne!
E esti#e muito doenteN E perguntou Madelyne!
E Se, este#e muito doente E admitiu %uncan! %epois deu meia #olta e pHs<se a andar para
a porta!
Madelyne pensou ,ue parecia ter muita pressa por afastar<se dela! separou<se dos olhos uma
mecha de ca)elos e contemplou as costas do %uncan!
E %eus, de#o parecer uma fa'ineira E murmurou para si mesmo!
E 0arece<o E respondeu %uncan!
"la pHde ou#ir o sorriso ,ue ha#ia em sua #o-, mas mesmo assim sua descortesia fe- ,ue
fran-isse o cenho!
E %uncanN E perguntou depois E ! Guanto tempo ti#e a fe)reN
E mais de tr>s dias, Madelyne!
#oltou<se para #er como reagia ela! Madelyne parecia assom)rada!
E No recorda a)solutamente nada de todo, isso, #erdadeN E perguntou<lhe ele!
Madelyne sacudiu a ca)e$a, agora sentindo<se totalmente atHnita por,ue ele #olta#a a sorrir!
Lealmente, %uncan era um homem do mais raro, ,ue encontra#a humor nas coisas mais
estranhas!
E %uncanN
E SeN
Madelyne ou#iu a e'aspera$o ,ue ha#ia em sua #o- come$ou a -angar<se!
E "ste#e a,ui durante os tr>s diasN E perguntou<lhe E ! Nesta resid>ncia, comigoN
%uncan .; tinha come$ado a fechar a porta detr;s dele! Madelyne no acreditou ,ue fora a
responder B pergunta ,ue aca)a#a de lhe fa-er at ,ue de repente ou#iu ressonar sua #o-,
firme e insistente!
E No!
" ato seguido a porta se fechou com um golpe seco, detr;s dele!
Projeto Revisoras
70
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne no acredita#a ,ue %uncan hou#esse dito a #erdade! No podia recordar o ,ue
tinha acontecido, mas mesmo assim sa)ia instinti#amente ,ue %uncan no se separou dela em
nenhum momento!
por ,ue o tinha negadoN
E Sempre lhe, gosta de le#ar a contr;ria em todo E murmurou!
" ha#ia um sorriso em sua #o-!
2ap6tulo Y
0ro#em todo, e fica com a,uilo ,ue )om!
0rimeira ep6stola aos tesalonicenses, X, Oi
Madelyne se sentou na )eira da cama e se concentrou em o)ter ,ue suas pernas recuperassem
as for$as! Cma t6mida chamada ressonou so)re a porta uns minutos depois de ,ue %uncan se
foi! Madelyne disse ,ue entrassem e uma fa'ineira entrou na resid>ncia! *ina como um
pergaminho e com aspecto de cansada, tinha os om)ros encur#ados e sua larga frente se
acha#a sulcada por profundas rugas de preocupa$o! Guando se dirigiu para a cama, seus
passos foram #oltando<se cada #e- mais lentos e tra)alhosos!
+ fa'ineira parecia estar a ponto de sair fugindo em ,ual,uer momento, e foi ento ,uando ao
Madelyne lhe ocorreu pensar ,ue possi#elmente pudesse estar assustada! + mulher no para#a
de lan$ar largos olhares B porta!
Madelyne sorriu em um intento de ali#iar o #is6#el desconforto da fa'ineira, em)ora se sentia
)astante perple'a ante o acanhamento com ,ue se esta#a comportando!
+ mulher sustenta#a algo detr;s de suas costas! Mo#endo<se muito de#agar, fe- ,ue a
taleguilla se #oltasse #is6#el e logo )al)uciouI
E 4rou'e<lhes sua )agagem, minha senhora!
E =H, isso muito am;#el por seu parte E respondeu<lhe Madelyne!
Madelyne em seguida pHde #er ,ue seu cumprimento compra-ia muito B mulher! +gora .; no
parecia to preocupada, s5 um pouco confusa!
E No sei por ,ue me tem tanto medo E apressou<se a lhe di-er, decidindo fa-er frente ao
pro)lema da maneira mais direta poss6#el E ! No te farei mal, isso lhe posso assegurar isso
= ,ue lhe ho dito os &e'ton para ,ue chegasse a te assustar tantoN
+ fran,ue-a do Madelyne ali#iou a tenso ,ue ha#ia na postura da mulher!
E No me disseram nada, minha senhora, mas no sou surda! 0ude ou#ir como se grita#a
dentro desta resid>ncia inclusi#e ,uando eu esta#a a)ai'o fa-endo a manteiga, e ,uase todos
os gritos eram seus!
E "u esta#a gritandoN E perguntou Madelyne, horrori-ada por a,uela re#ela$o e pensando
,ue a mulher tinha ,ue estar e,ui#ocada!
E "sta#am<no E respondeu a fa'ineira, assentindo #igorosamente com a ca)e$a E ! Sa)ia
,ue tinham a fe)re e no podiam e#itar fa-><lo! Gerty lhes trar; comida dentro de um
momento! "u tenho ,ue lhes a.udar a ,ue lhes tro,uem de roupa, se tal for seu dese.o!
E "stou faminta E o)ser#ou Madelyne en,uanto fle'iona#a as pernas, colocando a pro#a
sua fortale-a E ! " alm me encontro to fraco como uma recm<nascida! Gual o nome com
o ,ue te chamaN
E Meu nome Maude, pela rainha E anunciou a fa'ineira E E E ! 0ela ,ue morreu,
naturalmente, dado ,ue nosso rei Guillermo ainda no tomou esposa!
Madelyne sorriu!
E +credita ,ue me poderia arrumar isso para me dar um )anho, MaudeN E perguntou E !
Sinto<me to pega.osa!!!
Projeto Revisoras
71
Honra e Paixo Julie Garwood
E Cm )anho, minha senhoraN E Maude pareceu horrori-ar<se ante a idia E E E ! No
mais cru do in#ernoN
E "stou acostumada a me dar um )anho cada dia, Maude, e parece ,ue tenha transcorrido
toda uma eternidade da @ltima #e- em ,ue!!!
E Cm )anho ao diaN " para ,ueN
E M ,ue eu gosto de me sentir limpa E respondeu Madelyne! Jogou um largo olhar B
fa'ineira e chegou B concluso de ,ue a a,uela )oa mulher tampouco iria nada mal dar um
)anho, em)ora se guardou seu coment;rio para ela por temor a ofender a po)re Maude E !
+credita ,ue seu senhor me permitiria desfrutar desta pe,uena #aidadeN
Maude se encolheu de om)ros!
E 0odem ter todo a,uilo ,ue goste, sempre ,ue fi,uem nesta resid>ncia E respondeu E ! =
)aro no ,uer ,ue #ades colocar lhes doente tentando lhes esfor$ar muito! Suponho ,ue
poderia encontrar alguma )anheira por a6 e fa-er ,ue meu homem lhes su)isse isso pela
escada!
E 4em fam6lia, MaudeN
E Se, um homem muito )om e um mo$o ,ue .; ,uase tem cinco #erAes! = menino um
demHnio!
Maude a.udou ao Madelyne a le#antar<se e a acompanhou at a cadeira ,ue ha#ia .unto ao
fogo!
E Meu mo$o se chama &illiam E seguiu di-endo E ! Mas lhe colocamos esse nomeie por
nosso rei morto, e no pelo ,ue se encarrega de le#;<lo todo agora!
+ porta se a)riu durante o relato do Maude! =utra fa'ineira se apressou a entrar, tra-endo
consigo uma ta)ela de comida!
E No h; nenhuma necessidade de estar to ner#osa, Gerty E disse<lhe Maude No est; ida
como sup@nhamos!
Gerty sorriu! "ra uma mulher )o.uda, de olhos castanhos e te- impec;#el!
E Sou a co-inheira E informou ao Madelyne E ! =u#i di-er ,ue foram muito )onita! Mas
esto um pouco fraca, se, um pou,uinho muito fraca! lhes coma at o @ltimo trocito desta
comida, ou do contr;rio o primeiro #ento um pouco forte ,ue sopre lhes le#ar;!
E Guer dar um dan$o, Gerty E anunciou Maude!
Gerty ar,ueou uma so)rancelha!
E om, ento suponho ,ue pode dar<lhe disse E ! " se logo fica r6gida de frio, .; no
poder; nos .ogar a culpa !
+s duas mulheres continuaram con#ersando animadamente entre elas en,uanto foram
limpando a resid>ncia do Madelyne! "ra e#idente ,ue em seguida sa)iam fa-er ami-ades, e
Madelyne desfrutou do lindo escutando suas fofocas!
4am)m a a.udaram com seu )anho! Guando a )anheira foi tirada da resid>ncia, Madelyne .;
esta#a e'austa! la#ou<se o ca)elo, mas esta#a demorando uma eternidade em secar<se o
Madelyne se sentou em cima de uma sua#e pele de animal ,ue tinha estendida em frente do
fogo! Logo foi le#antando mechas de sua larga ca)eleira e apro'imando<os das chamas para
,ue se secassem mais depressa, at ,ue come$aram a lhe doer os )ra$os! 2om um ruidoso
)oce.o ,ue no funciona#a nada digno de uma dama! Madelyne se estirou so)re a,uela peluda
pele de animal, pensando ,ue unicamente descansaria um par de minutos! S5 le#a#a em cima
sua regata, mas no ,ueria #estir<se at ,ue seus ca)elos esti#essem secos e ti#essem sido
trancados!
%uncan a encontrou profundamente adormecida! "stendida so)re o flanco em frente
do fogo en,uanto dormia, Madelyne oferecia a uma imagem realmente muito sedutora! 4inha
su)ido suas douradas pernas at as dei'ar pegas ao peito, e seu magnifica ca)eleira lhe co)ria
a maior parte da face!
Projeto Revisoras
72
Honra e Paixo Julie Garwood
No pHde e#itar sorrir! %eus, como recorda#a a uma gatita feita um no#elo diante do fogo
da,uela maneiraD Sim, no ca)ia d@#ida de ,ue Madelyne esta#a muito atraente, e
pro#a#elmente terminaria morrendo de frio a menos ,ue ele fi-esse algo a respeito!
Madelyne nem se,uer a)riu os olhos ,uando %uncan a agarrou em )ra$os e a le#ou a cama!
"le sorriu pela maneira em ,ue ela se aconchega#a instinti#amente contra seu peito! 4am)m
suspirou, como se se sentisse muito a gosto e, maldi$o, #olta#a a cheirar igual Bs rosas!
%uncan a colocou em cima da cama e a tampou! 4entou comportar<se da maneira mais
distante poss6#el, mas mesmo assim no pHde e#itar lhe acontecer a mo pela Lisa sua#idade
de sua )ochecha!
Madelyne tinha um aspecto terri#elmente #ulner;#el ,uando esta#a adormecida! 2ertamente
seria essa a ra-o pela ,ue agora ele no ,ueria ir<se dali! Madelyne era to inocente e
confiada ,ue o impulso de proteg><la chega#a a #oltar<se entristecedor! No fundo de seu
cora$o, %uncan .; sa)ia ,ue nunca a dei'aria #oltar com seu irmo! Madelyne era um an.o e
ele no permitiria ,ue #oltasse a estar perto da,uele demHnio ,ue era Louddon, nunca mais!
"ra como se todas as regras se in#estiram ante ele! 2om um gemido de e'aspera$o, %uncan
foi para a porta! %emHnios, pensou, .; nem se,uer sa)ia o ,ue lhe passa#a pela ca)e$a!
" todo era o)ra do Madelyne, em)ora no ca)ia d@#ida de ,ue ela no podia ser consciente
da,uele fato! %istra6a<o, e ,uando se encontra#a perto dela %uncan ,uase no podia pensar!
%ecidiu ,ue teria ,ue colocar um pouco de distancia entre ele e Madelyne at ,ue ti#esse
podido resol#er todas as ,uestAes ,ue to preocupado o tinham! Mas logo ,ue te#e tomado a
deciso de manter<se afastado do Madelyne, come$ou a sentir<se de muito mau aspecto!
*inalmente resmungou um .uramento, deu meia #olta e fechou a porta detr;s dele, lentamente
e sem fa-er nenhum ru6do!
Madelyne ainda se encontra#a o )astante fraco para ,ue o isolamento for$oso no a
incomodasse! Mas depois de dois dias mais tendo unicamente ao Gerty e Maude para ,ue lhe
fi-essem alguma #isita ocasional, .; esta#a come$ando a sentir os efeitos de sua priso!
dedicou<se a ir e #ir pela resid>ncia at ,ue chegou ou se.a se de cor o @ltimo cent6metro dela,
e logo come$ou a colocar )astante ner#osas Bs fa'ineiras ,uando insistiu em fa-er o ,ue elas
estima#am eram tra)alhos ple)eus! Madelyne tirou )rilho ao cho e as paredes! = e'erc6cio
f6sico tampouco foi de muita a.uda! sentia<se to en.aulada como um animal! " espera#a, hora
detr;s hora, a ,ue %uncan #iesse a por ela!
Madelyne no para#a de repetir<se a si mesmo ,ue de#eria estar agradecida de ,ue %uncan
parecesse ha#er<se es,uecido dela! %eus, acaso no esta#a acostumada a ser es,uecidaN
Guando ti#eram transcorrido outros dois dias, Madelyne .; se acha#a muito perto de .ogar<se
pela .anela s5 por ,ue)rar um pouco sua rotina! sentia<se o )astante a)orrecida para gritar!
ficou diante da .anela e se dedicou a contemplar o crep@sculo ,ue ia des#anecendo<se so)re os
campos en,uanto pensa#a no %uncan!
Cm instante depois Madelyne pensou ,ue muito )em podia ha#><lo con.urado dentro de sua
mente, por,ue %uncan apareceu de repente precisamente en,uanto ela esta#a pensando no
muito ,ue ,ueria #><lo! + porta se a)riu de repente, ricocheteando no muro de pedra para
anunciar sua chegada, e um instante depois ali esta#a ele, imponente e poderoso, realmente
muito arrumado para tran,Kilidade dela! 0ara falar a #erdade, Madelyne ti#esse podido
acontecer o resto da noite contemplando<o!
E "dmond #ai tirar te os fios E disse<lhe %uncan!
Logo entrou na resid>ncia e se dete#e diante da chamin! 2ru-ou os )ra$os em cima do peito,
o ,ue fe- conce)er ao Madelyne a idia de ,ue a,uela misso o a)orrecia terri#elmente!
No pHde e#itar sentir<se )astante ferida pela frie-a de suas maneiras, mas esta#a decidida a
,ue ele nunca chegasse ou se.a o! Lespondeu o)se,uiando<o com o ,ue espera#a fosse uma
e'presso da m;'ima serenidade!
Projeto Revisoras
73
Honra e Paixo Julie Garwood
%eus, realmente era digna de #er<seD Madelyne le#a#a um #estido de cor creme
complementado com uma so)re#este a-ul! Cm cordoncillo delicadamente trancado rodea#a
sua es)elta cintura, acentuando suas cur#as femininas!
Seus ca)elos no esta#am recolhidos, mas sim repousa#am em cima da cur#a de seu seios!
"ram uma frisada massa de mechas digna de ,ual,uer rainha, pensou %uncan, da cor do
a-e#iche em)ora tam)m ti#esse entrela$adas nela algumas fios #ermelhos! Lecordou a
sensa$o de seu contato, to sua#e e sedoso!
*ran-iu o cenho, su)itamente irritado ante a maneira em ,ue ela continua#a pertur)ando<o!
4ampouco podia dei'ar de olhar ao MadelyneJ ento admitiu ,ue tinha sentido falta de t><la
.unto a ele! = pensamento era do mais est@pido, algo ,ue %uncan nunca admitiria
a)ertamente, mas de todas maneiras ali esta#a, esporeando<o para uma no#a compreenso do
,ue lhe ocorria!
de repente recife na conta de ,ue Madelyne esta#a lu-indo suas cores, e sorriu! %u#ida#a ,ue
ela fora consciente da,uele fato, e se no ti#esse tido um aspecto ,ue con#ida#a a )ei.;<la,
possi#elmente poderia ha#><lo mencionado s5 para #er ,ual era sua rea$o!
Madelyne no podia olhar ao %uncan durante muito tempo! 4emia ,ue ele fora a #er em sua
e'presso o muito ,ue o tinha sentido falta de! "nto se sentiria muito ufano, pensou!
E "u gostaria de sa)er o ,ue o ,ue #ais fa-er comigo, %uncan E disse e logo dirigiu o
olhar para o cho, no atre#endo<se a le#antar os olhos para #er como se esta#a tomando ele
sua pergunta por,ue no ,ueria terminar perdendo o fio de seus pensamentos!
Sim, sua capacidade para concentrar<se sempre se acha#a gra#emente amea$ada ,uando se
encontra#a perto do %uncan! Madelyne no entendia a,uela sua rea$o ante ele, mas a
aceita#a de todas maneiras! = )aro era capa- de coloc;<la ner#osa sem chegar a di-er uma
pala#ra! 0ertur)a#a a pa- de sua alma, e alm a enchia de confuso! Guando tinha perto ao
%uncan, Madelyne ,ueria ,ue se fora! Mas ,uando %uncan esta#a longe dela, ento o sentia
falta de!
Madelyne lhe deu as costas e #oltou a olhar pela .anela!
E 0ensa me manter encerrada nesta torre durante o resto de minha #idaN E perguntou<lhe
finalmente!
%uncan sorriu ante a preocupa$o ,ue tinha ou#ido em sua #o-!
E Madelyne, a porta no esta#a trancada E disse!
E rincaN E perguntou Madelyne, dando<a #olta e lhe lan$ando o olhar de incredulidade
maior ,ue se pudesse chegar a imaginar E ! 0retende me di-er ,ue no esti#e encerrada nesta
torre durante toda a semanaN E %eus, sentia dese.os de chiar E ! 0oderia ter escapadoN
E No, no poderia ter escapado, mas poderia ter sa6do da resid>ncia E respondeu %uncan!
E No te acredito E anunciou Madelyne! 2ru-ou os )ra$os diante dela, imitando
)urlonamente a postura do %uncan E ! Mentiria s5 para me fa-er parecer est@pida! 2onta
com uma #antagem muito in.usta, %uncan, por,ue eu nunca, nunca minto! 0or conseguinte
E concluiu E , o com)ate muito desigual!
"dmond apareceu no #o da porta! = irmo mdio lu-ia seu ha)itual fran-imento de cenho!
Mesmo assim tam)m lhe #ia um pouco receoso, e este#e olhando ao Madelyne durante um
)om momento antes de ,ue terminasse entrando na resid>ncia!
E "sta #e- a su.eitar; E disse ao %uncan!
Madelyne dirigiu um olhar cheia de preocupa$o ao %uncan e o #iu sorrir!
E +gora Madelyne no tem fe)re, "dmond, e to d5cil como uma gatita E o)ser#ou!
Logo se #oltou para o Madelyne e lhe disse ,ue fora B cama para ,ue "dmond pudesse lhe
tirar a #endagem!
Madelyne assentiu! Sa)ia o ,ue era o ,ue terei ,ue fa-er, mas o acanhamento se impHs ao
sentido comum!
Projeto Revisoras
74
Honra e Paixo Julie Garwood
E Se lhes partirem os dois, disporei de um momento de intimidade para fa-er a prepara$o
E disse passados uns instantes!
E + prepara$o do ,ueN E perguntou %uncan!
E Sou uma dama muito doce e delicada E )al)uciou Madelyne E ! No permitirei ,ue
nenhum de #5s #e.a nada ,ue no E se.a minha ferida! 8sso o ,ue prepararei!
colocou<se o )astante #ermelha para ,ue %uncan compreendesse ,ue fala#a muito a srio!
"dmond come$ou a tossir, mas o suspiro do %uncan foi mais sonoro!
E No momento para a modstia, Madelyne! +lm disso, eu .; #i seus!!! pernas!
Madelyne ergueu os om)ros, fulminou<o com o olhar e logo se apressou a ir para a cama!
+garrou uma das peles de animal ,ue tinha ca6do ao cho, e ,uando se situou em cima da
cama, estendeu a pele por cima dela e logo su)iu os o).etos at o in6cio de suas co'as!
Lu-indo s5 a #endagem e'posta, deu come$o a larga tarefa de ir desenrolando o tecido!
"dmond se a.oelhou .unto a ela en,uanto tira#a a #endagemJ e ento Madelyne #iu ,ue ha#ia
uma som)ra escura de)ai'o de seu olho es,uerdo! perguntou<se como se teria feito a,uele
arro'eado, e logo passou apressadamente B concluso de ,ue o respons;#el por isso
pro#a#elmente fosse um de seus irmos! Gue pessoas to odiosas, disse<se a si mesmo,
inclusi#e ,uando se deu conta de ,ue "dmond esta#a sendo muito delicado en,uanto tira#a os
pega.osos fios de sua pele!
E F;, "dmond, mas se no ser pior ,ue ,uando lhe do um )elisco E disse<lhe com
al6#io!
%uncan se tinha colocado .unto B cama, e parecia disposto a saltar so)re o Madelyne no caso
de ,ue ela se mo#esse!
4er aos dois homens olhando sua co'a funciona#a )astante incHmodo! Madelyne no
demorou para #oltar a sentir<se )astante tur#ada! "nto disse o primeiro ,ue lhe #eio B ca)e$a,
pensando ,ue assim poderia des#iar a aten$o do %uncan de sua co'a!
E por ,ue h; fechaduras em cada lado da portaN E perguntou!
E = ,ueN E perguntou ele, colocando face de perple'idade!
E Lefiro a essa pe,uena ta)ela de madeira ,ue se desli-a dentro, dos aros para fechar a porta
E e'plicou Madelyne a toda pressa E ! colocastes aros em am)os os lados! + ,ue de#ido
issoN E perguntou, fingindo sentir muito interesse por um tema to rid6culo!
Sua estratgia deu funcionado, no o)stante! %uncan se #oltou, olhou a porta e logo #oltou a
olhar ao Madelyne! +gora esta#a contemplando sua face, es,uecendo, no momento, sua co'a
desco)erta!
E " )emN E desafiou<o ela E ! =u ,ue ,uando fi-eram a porta se sentia to confuso ,ue
no pHde decidir em ,ue lado terei ,ue colocar os fechosN
E Madelyne, trata<se da mesma ra-o pela ,ue a escada se encontra constru6da B es,uerda
E replicou %uncan! Cm t>nue mas ineg;#el )rilho relu-iu em seu olho, e ao Madelyne a
comprou#e a mudan$a ,ue a,uilo produ-ia em sua apar>ncia! Guando sorria, %uncan no
funciona#a nem a metade de preocupem<se!
E " ,ual essa ra-oN E perguntou, sorrindo apesar de si mesmo!
E Gue o prefiro assim!
E "ssa uma ra-o muito mes,uinha E anunciou Madelyne!
Logo seguiu sorrindo at ,ue se deu conta de ,ue lhe tinha pego a mo ao %uncan, depois do
,ual se apressou a soltar<lhe e se #oltou para olhar ao "dmond!
= irmo mdio esta#a olhando ao %uncan! Logo se incorporou e disseI
E curou<se!
Madelyne )ai'ou a #ista para a linha espantosamente irregular ,ue marca#a sua co'a e torceu
o gesto ante a,uela horr6#el cicatri-! Mas logo recuperou rapidamente o controle de si mesmo,
en#ergonhando<se do superficial de sua rea$o! F;, mas se ela no era nada #aidosaD
Projeto Revisoras
75
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan no tinha #isto os resultados do tra)alho do "dmond! inclinou<se para diante para
fa-er a um lado a pele de animal! Madelyne lhe separou a mo e logo apertou a )eira do
co)ertor contra a cama!
E Seu irmo aca)a de di-er ,ue se curou, %uncan E disse<lhe!
=)#iamente ele ,ueria #><lo com seus pr5prios olhos! Madelyne soltou um chiado de surpresa
,uando %uncan se separou o co)ertor de um tapa! Madelyne tentou )ai'ar o #estido, mas
%uncan lhe agarrou as mos e lenta, deli)eradamente, foi su)indo a so)re#este at ,ue a
totalidade da co'a do Madelyne ficou ao desco)erto!
E No h; nenhuma infec$o E o)ser#ou "dmond, dirigindo<se ao %uncan en,uanto
contempla#a a cena do outro lado da cama!
E Sim, curou<se E anunciou %uncan com uma inclina$o de ca)e$a!
Guando soltou as mos ao Madelyne, esta se apressou a alisar o #estido! 0erguntouI
E No tinha acreditado em seu pr5prio irmoN E perguntou, parecendo sentir<se muito
consternada!
%uncan e "dmond intercam)iaram um olhar ,ue Madelyne no pHde interpretar!
E M o)#io ,ue no lhe acreditaste E murmurou ela E ! 0ro#a#elmente tam)m lhe colocou
negro esse olho E acrescentou, dei'ando ,ue lhe notasse o desgosto ,ue sentia E ! 8sso o
,ue tenho ,ue esperar dos irmos &e'ton!
%uncan mostrou sua e'aspera$o dando<a #olta e pondo<se a andar para a porta! Seu
estrepitoso suspiro o seguiu! "dmond permaneceu onde esta#a, contemplando ao Madelyne
com o cenho fran-ido durante coisa de um minuto mais, e logo seguiu a seu irmo!
Madelyne repetiu seu agradecimento!
E J; sei ,ue te ordenou ,ue atendesse minha ferida, "dmond E disse<lhe E , mas mesmo
assim lhe agrade$o isso de todas maneiras!
Madelyne esta#a segura da,uele homem to ;spero e mal<humorado despre-aria seu
cumprimento, e se preparou para suportar seus insultos! *ora ,ual fora a )ai'e-a ,ue lhe
dissesse, ela colocaria humildemente a outra )ochecha!
"dmond no se incomodou em di-er nada! Madelyne se sentiu )astante decepcionada! 2omo
ia poder demonstrar aos &e'ton ,ue era uma don-ela muito doce e delicada se eles no lhe
da#am ocasio de fa-><loN
E = .antar se ser#ir; dentro de uma hora, Madelyne! 0ode te reunir conosco na sala ,uando
Gilard #enha a te )uscar!
%uncan saiu pela porta depois de ter feito seu an@ncio! "dmond, entretanto, dete#e<se e logo
se #oltou lentamente para olhar de no#o ao Madelyne! 0arecia estar meditando alguma
deciso!
E Guem 0olifemoN E perguntou finalmente!
Madelyne a)riu muito os olhos! = ,ue pergunta to estranha!
E F;, pois era um gigante ,ue manda#a aos ciclopes no antigo relato de Joo<de<
)arro E respondeu E ! 0olifemo era um gigante horri#elmente deformado ,ue tinha um s5 e
enorme olho .usto no centro de sua frente! comeu<se aos soldados do Clises para .antar E
acrescentou com um delicado encolhimento de om)ros!
+o "dmond no gostou de nada sua resposta!
E 0elo amor de %eus E murmurou!
E No de#eria estar tomando o nome de %eus em #oD E gritou Madelyne E ! " ,ue ra-o
pode ter para me perguntar ,uem era 0olifemoN
= som de uns passos ,ue se afasta#am rapidamente fe- ,ue Madelyne supusera ,ue "dmond
no ia responder lhe!
Mas mesmo assim, nem a descortesia do irmo mdio conseguiu diminuir o pra-er ,ue esta#a
sentindo Madelyne! Saltou da cama e soltou uma gargalhada! %eus, por fim ia poder sair
da,uela resid>nciaD No tinha acreditado nem por um s5 instante ,ue a porta ti#esse
Projeto Revisoras
76
Honra e Paixo Julie Garwood
permanecido sem fechar durante toda a semana! %uncan lhe ha#ia dito a,uilo s5 para ,ue se
preocupasse! 2laro, pensou, por,ue a pouco ,ue o permitisse ele me faria acreditar ,ue sou
uma mentecapta!
Madelyne re)uscou dentro de seu sa,uito! %ese.ou ter um )onito #estido ,ue ficar, e ento
compreendeu o insensato da,uele dese.o! "ra seu cati#a, pelo amor do cu, no sua
con#idada!
Necessitou a totalidade de cinco minutos para preparar<se! Logo se dedicou a ir e #ir pela
resid>ncia durante um )om momento, e depois foi para a porta para a#eriguar ,uo
solidamente fechada esta#a! + porta se a)riu to )ruscamente de par em par com o primeiro
pu'o ,ue pouco faltou para ,ue fi-esse cair ao Madelyne!
"ra e#idente ,ue %uncan tinha dei'ado a)erta a porta s5 para lhe estender uma armadilha!
Madelyne ,ueria acreditar a,uela hist5ria!!! at ,ue se lem)rou de ,ue %uncan tinha sa6do da
resid>ncia antes ,ue "dmond!
Cns sons su)iram pelo #o da escada, atraindo ao Madelyne para o patamar! inclinou<se so)re
o corrimo e se esfor$ou por ou#ir a con#ersa$o, mas a dist?ncia funcionou ser muito grande
para ,ue pudesse distinguir alguma pala#ra! Madelyne finalmente se deu por #encida e se
#oltou para entrar em sua resid>ncia! "nto #iu a larga ta)ela de madeira apoiada no muro de
pedra e, seguindo um impulso, colheu<a com as mos e foi arrastando<a at o interior de seu
dormit5rio! "scondeu a ta)ela de)ai'o de sua cama, sorrindo para si mesmo ante o ousado de
sua a$o!
E 0ode ,ue me entrem #ontades de te dei'ar encerrado fora, %uncan E E disse depois
E , em #e- de permitir ,ue #oc> se.a ,uem me dei'e encerrada dentro!
2omo se pudesse permitir<se muito do ,ue fosse, pensou! %eus, tinha passado muito tempo
confinada dentro da,uela resid>ncia e certamente essa era a ra-o pela ,ue agora encontra#a
tal di#erso em seus pensamentos!
Gilard demorou uma eternidade em #ir a procur;<la! Madelyne .; tinha chegado B concluso
de ,ue %uncan lhe tinha mentido, e ,ue s5 esta#a sendo cruel com ela!
Guando ou#iu o ru6do de passos, sorriu com al6#io e se apressou a colocar<se .unto B .anela!
+lisando seu #estido e ficando )em os ca)elos, o)rigou<se a adotar uma e'presso de calma!
Gilard no esta#a fran-indo o cenho! 8sso .; era uma surpresa! +,uela noite lhe #ia muito
elegante, em)ele-ado com a cor do )os,ue na prima#era! +,uele c;lido #erdor o fa-ia parecer
arrumado!
Guando falou, ha#ia ternura em sua #o-!
E Lady Madelyne, ,uereria falar um momento contigo antes de ,ue )ai'emos E anunciou
em lugar de pronunciar uma sauda$o!
%epois lhe lan$ou um olhar cheia de preocupa$o, .untou as mos detr;s das costas e
procedeu a seguir um caminho, ,ue o le#ou diretamente diante dela!
E +dela pro#a#elmente se unir; B fam6lia E seguiu di-endo E ! Sa)e ,ue est; a,ui _!!!
E sente<se muito desgra$adaN
E Sim, em)ora se trata de algo mais ,ue um mero sentir<se desgra$ada! +dela no h; dito
nada, mas a e'presso ,ue h; em seus olhos me tem um pouco preocupado!
E por ,ue me est; contando todo istoN E perguntou<lhe Madelyne!
E %igo<lhe isso por,ue me parecia ,ue te de#ia uma e'plica$o, para ,ue assim pudesse ir te
preparando!
E por ,ue est; preocupadoN M e#idente ,ue a opinio ,ue tinha a respeito de mim sofreu
uma grande mudan$a! M por,ue te a.udei durante a )atalha contra meu irmoN
E om, o)#io ,ue sim E )al)uciou Gilard!
E 8sso uma ra-o realmente lament;#el E disse<lhe ento Madelyne!
E Sente me ha#er sal#ado a #idaN E perguntou Gilard!
Projeto Revisoras
77
Honra e Paixo Julie Garwood
E No me entende, Gilard! = ,ue sinto me ha#er #isto o)rigada a lhe tirar a #ida a outro
homem para poder te a.udar E e'plicou<lhe ela E ! Mas no lamento ter sido capa- de te
a.udar!
E 2ontradi-<te, lady Madelyne E disse<lhe Gilard! 0arecia muito confuso!
"ra imposs6#el ,ue o entendesse! parecia<se muito a seu irmo! Sim, supHs Madelyne, Gilard
esta#a acostumado a matar ao igual ao esta#a %uncan, e nunca compreenderia a #ergonha ,ue
esta#a sentindo ela pela maneira em ,ue se comportou! %eus, mas se pro#a#elmente inclusi#e
#ia sua a.uda como um ato her5icoD
E +credito ,ue preferiria ,ue ti#esse encontrado algo )om em mim e ,ue essa fora a ra-o
pela ,ual trocaste ,ue opinio E disse<lhe!
E No te entendo E o)ser#ou Gilard, encolhendo<se de om)ros!
E J; sei! E +s pala#ras foram ditas com tal triste-a ,ue Gilard sentiu o impulso de consol;<
la!
E M uma mulher realmente ins5lita!
E 8ntento no s><lo! Mas funciona dif6cil, ,uando pensa em meu passado!
E Guando te digo ,ue penso ,ue ins5lita, estou<te fa-endo um elogio E replicou Gilard a
sua #e-, sorrindo ante a preocupa$o ,ue tinha perce)ido na #o- dela e perguntando<se se
Madelyne pensaria ,ue ins5lita! ,ueria di-er ,ue tinha alguma classe de defeito!
Sacudiu a ca)e$a e logo se #oltou e enca)e$ou a marcha escada a)ai'o, lhe e'plicando ao
Madelyne en,uanto anda#a ,ue se se desse o caso de ,ue chegasse a escorregar, ento teria
,ue agarrar<se rapidamente aos om)ros dele para no perder o e,uil6)rio, e precipitar<se
escada a)ai'o! =s degraus se acha#am um pouco @midos, e ha#ia alguns lugares nos ,ue
funciona#am )astante escorregadios!
Gilard mante#e um incessante mon5logo en,uanto desciam pela escada, mas Madelyne se
encontra#a muito ner#osa para ,ue pudesse escut;<lo! por dentro parecia um aut>ntico molho
de ner#os ante a possi)ilidade de ,ue por fim fora a conhecer a +dela!
Guando chegaram B entrada da sala, Gilard se apressou a colocar<se .unto ao Madelyne e lhe
ofereceu o )ra$o! Madelyne recha$ou a,uele gesto to galante, temerosa de ,ue a mudan$a de
parecer do Gilard no fosse sentar muito )em entre seus irmos!
2om uma pe,uena sacudida da ca)e$a, Madelyne cru-ou as mos diante dela e #oltou sua
aten$o para a sala! %eus, era de umas propor$Aes realmente gigantescas, com um lar de
pedra ocupando uma consider;#el por$o do muro ante o ,ue se encontra#a ela! W direita da
grande chamin, em)ora a uma certa dist?ncia dela, ha#ia uma enorme mesa, o )astante larga
para acolher a pelo menos uma #intena de comensais! + mesa esta#a colocada em cima de
uma plataforma de madeira! 4am)oretes cheios de sinais se alinha#am ao longo dos dois
lados da mesa, alguns deles ainda em p mas muitos mais derru)ados!
Cm aroma estranho chegou at o Madelyne, e ela enrugou o nari- em resposta! "nto olhou a
seu redor e em seguida di#isou ,ual era a causa da,uele aroma! =s .un,uilhos ,ue co)riam o
cho da sala esta#am o)scurecidos pelo passado do tempo! %e fato, esta#am cheios de su.eira
acumulada! Cm grande fogo ardia na chamin es,uentando o fedor, e se por acaso isso no
fosse suficiente para lhe re#ol#er o estHmago, uma d@-ia de ces acrescenta#am a a,uela
pestil>ncia o aroma da su.eira de seus corpos en,uanto dormiam pegos os uns aos outros,
formando um satisfeito monto no centro da sala!
Madelyne ficou completamente atHnita acima de tudo a,uela desordem, mas esta#a decidida a
guardar<se seus pensamentos para ela mesma! Se os &e'ton dese.a#am #i#er igual ao fa-iam
os animais, ento ,ue assim fosse! 2ertamente lhe da#a igual o ,ue fi-essem!
Guando Gilard a empurrou sua#emente com o coto#elo, Madelyne pHs<se a andar para a
plataforma! "dmond .; se encontra#a sentado B mesa, dando as costas B parede ,ue se ele#a#a
Projeto Revisoras
78
Honra e Paixo Julie Garwood
detr;s dele! = irmo mdio o)ser#a#a ao Madelyne e coloca#a face de estar sumido em
profundas refle'Aes a respeito de algo! 4rata#a de olhar atra#s do Madelyne, da mesma
maneira em ,ue Madelyne trata#a de fingir ,ue nada de ,uanto ocorria a seu redor a esta#a
afetando no mais m6nimo!
Cma #e- ,ue ela e Gilard ti#eram passado a ocupar seus lugares na mesa, #;rios soldados de
di#ersas fila e estatura foram entrando na sala! =s recm chegados ocuparam os tam)oretes
restantes, sal#o o ,ue ha#ia na ca)eceira da mesa .unto ao lugar do Madelyne! "la supHs ,ue o
tam)orete #a-io seria o ,ue pertencia ao %uncan, ,uem depois de todo era o chefe do cl
&e'ton!
Madelyne se dispunha a perguntar ao Gilard em ,ue momento se reuniria com eles %uncan,
,uando a #o- do "dmond ressonou na sala!
E GertyD
= alarido se le#ou consigo a pergunta do Madelyne! = grito ,ue aca)a#a de lan$ar "dmond
foi rapidamente respondido por uma estrondosa resposta, procedente da despensa ,ue ha#ia B
direita da salaI
E J; o ou#imosD
+to seguido apareceu Gerty, fa-endo e,uil6)rios com uma pilha de pranchas #a-ias su.eita
com um )ra$o e uma grande )ande.a cheia de carne no outro! %uas minhas fa'ineiras
seguiram os passos do Gerty carregadas com umas ,uantas )ande.as adicionais, todas elas
trans)ordantes de comida! Cma terceira fa'ineira, apareceu detr;s delas para colocar fim B
procisso, com #;rias foga$as de um po de dura casca nas mos e umas ,uantas mais
apertadas de)ai'o dos )ra$os!
= ,ue ocorreu a seguir foi to repulsi#o ,ue Madelyne ficou sem fala! Gerty foi depositando
ruidosamente no centro da mesa a )ande.a ,ue ha#ia tra-ido consigo, e indicou com um gesto
Bs outras fa'ineiras ,ue fi-essem ,uo mesmo ela! +s pranchas ,ue se utili-a#am para corner
#oaram pelos ares como discos propulsados em um campo de )atalha, girando loucamente ao
redor da ca)e$a do Madelyne antes de ,ue terminassem aterrissando so)re a mesa, para ser
seguidas por uma r;pida partilha de rechonchas .arras de cer#e.a! =s homens, enca)e$ados
pelo "dmond, come$aram a comer sem perder um instante!
=)#iamente a,uilo representa#a alguma classe, de sinal para os ces dormidos, .; ,ue todos
se apressaram a le#antar<se de um salto e correram a ocupar posi$Aes ao longo de am)os os
lados da mesa! Madelyne no entendeu a ra-o da,uele comportamento to estranho at ,ue o
primeiro osso passou #oando por cima dos om)ros de um dos soldados! = osso assim
descartado foi recolhido imediatamente por um dos ces mais enormes, uma espcie de
mastim ,ue era ,uase duas #e-es do tamanho dos galgos ,ue o flan,uea#am! + seguir hou#e
uma srie de fero-es grunhidos at ,ue outro desperd6cio )ruscamente descartado da mesa foi
arro.ado por cima de outro om)ro, e logo este foi seguido por mais e mais desperd6cios, at
,ue todos os ces esti#eram a)sortos em um frentico alimentar<se, ao igual aos homens ,ue
os rodea#am!
Madelyne contemplou aos homens! No podia ocultar a repugn?ncia ,ue sentia e nem se,uer
tentou fa-><lo! No o)stante, sim ,ue lhe tirou a fome!
+o longo de todo o .antar no se intercam)iou nenhuma so-inha pala#ra decente, e por cima
do estalar de ,uei'os dos ces ,ue ressona#a como cortina de fundo s5 puderam ou#i<los
grunhidos o)scenos de uns homens profundamente concentrados em desfrutar de seus pratos!
+o princ6pio Madelyne pensou ,ue a,uilo era alguma classe de tru,ue para fa-><la #omitar,
mas como a coisa seguiu e seguiu at ,ue todos os homens se encheram o estHmago e
arrotado sua satisfa$o, #iu<se o)rigada a reconsiderar sua maneira de pensar!
E No est; comendo nada, Madelyne! No tem fomeN E perguntou<lhe Gilard com a )oca
cheia de comida, .; ,ue por fim se deu conta de ,ue Madelyne no ha#ia tocado nenhuma das
carnes ,ue foram aterrissando entre eles!
Projeto Revisoras
79
Honra e Paixo Julie Garwood
E 4inha<a, mas me tirou E sussurrou Madelyne!
Fiu como Gilard )e)ia um longo gole de cer#e.a e logo se limpa#a a )oca com a manga de
sua t@nica! Madelyne fechou os olhos!
E me diga uma coisa, Gilard E conseguiu murmurar finalmente E ! por ,ue ra-o os
homens no esperaram ao %uncanN "u ti#esse pensado ,ue ele o teria e'igido!
E =H, %uncan nunca come conosco E respondeu Gilard! +rrancou uma parte de po de
uma enorme foga$a e ofereceu uma parte ao Madelyne! "la sacudiu a ca)e$a!
E %uncan alguma #e- come com #5sN E perguntou depois!
E No desde ,ue nosso pai morreu e Mary ficou doente E 0recisou Gilard!
E Guem MaryN
E "ra E corrigiu<a Gilard E ! +gora est; morta! E +rrotou antes de seguir falando E !
Mary era o go#ernanta! J; fa-ia uns ,uantos anos ,ue ti#esse tido ,ue morrer E prosseguiu,
de uma maneira )astante falta de sensi)ilidade em opinio do Madelyne E ! "u pensa#a ,ue
so)re#i#eria a todos! +dela no ,ueria nem ou#ir falar de su)stitui<la, por,ue di-ia ,ue isso
feriria seus sentimentos! 0ara o final, os olhos lhe falharam e a metade das #e-es no podia
encontrar a mesa!
Gilard deu outra enorme dentada B carne e arro.ou distra6damente o osso por cima de seu
om)ro! Madelyne se #iu o)rigada a es,ui#ar o desperd6cio! Cma no#a onda de ira se
apropriou dela!
E "m todo caso E seguiu di-endo Gilard E , %uncan o senhor desta manso! Sempre se
mantm o mais separado poss6#el da fam6lia! +credito ,ue tam)m prefere comer s5!
E No o du#ido E murmurou Madelyne!
" pensar ,ue ela tinha tido tantas #ontades de sair de sua resid>nciaD
E =s homens do %uncan sempre comem com semelhante entusiasmoN E perguntou!
Sua pergunta pareceu dei'ar )astante confuso ao Gilard! encolheu<se de om)ros e disseI
E Guando esti#eram ,ue ser#i$o durante um dia inteiro, diria ,ue sim!
Guando Madelyne .; esta#a come$ando a pensar ,ue no poderia seguir #endo a,ueles
homens nem um s5 instante mais, a terr6#el pro#a chegou a um )rusco final! =s soldados
foram le#antando<se um a um, arrotaram e partiram! Se o ritual no ti#esse sido to
repugnante, Madelyne possi#elmente o teria encontrado gracioso!
=s ces tam)m se retiraram, dirigindo<se com l?nguidos andar para o lar para formar uma
no#a pir?mide diante dele! Madelyne decidiu ,ue a,ueles animais esta#am melhor
disciplinados ,ue seus donos! Nenhum deles se despediu com um arroto!
E No comeste nada E disse Gilard E ! M ,ue no te gostou do .antarN E perguntou!
4inha falado em #o- muito )ai'a, e Madelyne pensou ,ue o fa-ia para ,ue "dmond no
pudesse ou#ir o ,ue lhe esta#a di-endo!
E 8sso era um .antarN E perguntou Madelyne, sem poder e#itar ,ue a ira ,ue sentia fi-esse
ato de presen$a em sua #o-!
E 2omo o chamaria #oc>N E inter#eio su)itamente "dmond com um fran-imento de cenho
do tamanho da sala!
E "u o chamaria ench><la tripa!
E No entendo o ,ue o ,ue ,uer di-er com isso E replicou "dmond!
E 0ois ento para mim ser; um imenso pra-er lhe e'plicar isso respondeu Madelyne E ! Fi
a animais ,ue tinham melhores maneiras! E +ssentiu, dando assim mais >nfase a seu
coment;rio E ! =s homens comem sua comida, "dmond! = ,ue aca)o de presenciar no foi
um .antar! No, por,ue s5 era um monto de animais #estidos de homens ,ue se enchiam a
tripa! 8sso o )astante claro para #oc>N
= rosto do "dmond tinha ido a#ermelhando durante o discurso do Madelyne! 0arecia a ponto
de saltar atra#s da mesa e estrangul;<la! Madelyne esta#a muito furiosa para ,ue pudesse lhe
Projeto Revisoras
80
Honra e Paixo Julie Garwood
importar! %ar renda solta a uma pe,uena parte de sua ira lhe tinha funcionado muito
agrad;#el!
E 0arece<me ,ue dei'aste, muito clara ,ual seu postura a respeito! No est; de acordo,
"dmondN
=H, %eus, ,ue aca)a#a de falar era %uncan e sua profunda #o- tinha di#ulgado .usto detr;s
das costas do Madelyne! No se atre#eu a #oltar<se, temendo perder sua recm encontrado
coragem!
Madelyne o sentia terri#elmente perto dela! tornou<se para tr;s, retrocedendo de maneira
,uase impercept6#el, e sentiu como as co'as do %uncan lhe ro$a#am suas omoplatas! "nto
foi ,uando por fim caiu na conta de ,ue no ti#esse de#ido toc;<lo, por,ue recorda#a muito
)em o poder ,ue encerra#am a,uelas co'as to musculosas!
%ecidiu ,ue o faria cair da plataforma! *icando em p, Madelyne se #oltou rapidamente para
mesmo tempo ,ue se incorpora#a e se encontrou incrustada contra o )aro do &e'ton!
%uncan no tinha cedido nem um s5 cent6metro, e agora foi Madelyne a ,ue se #iu o)rigada a
desli-ar<se cautelosamente ao redor dele! recolheu<se as saias e desceu da plataforma, depois
do ,ual se #oltou no#amente para o %uncan com a firme inten$o de lhe di-er o ,ue pensa#a
da,uela ;r)ara .anta! "nto cometeu o engano de le#antar a #ista para ele, encontrou<se
contemplando seus olhos cin-as e sentiu como o #alor fugia dela!
+,uele poder m6stico ,ue %uncan parecia possuir so)re a mente do Madelyne era realmente
muito desafortunado! +gora o esta#a utili-ando, disse<se ela, para lhe rou)ar seus
pensamentos! Gue %eus a a.udasse, por,ue nem se,uer podia recordar o ,ue era o ,ue tinha
,uerido lhe di-er!
Sem ,ue ti#esse chegado a pronunciar nenhuma so-inha pala#ra de despedida, Madelyne deu
meia #olta e come$ou a afastar<se lentamente! 0ensou ,ue a,uilo .; era mais ,ue suficiente
como #it5ria depois de todo, por,ue em realidade ti#esse preferido correr!
J; tinha percorrido a metade da dist?ncia ,ue a separa#a da entrada da sala antes de ,ue a
ordem do %uncan a deti#era!
E No te dei permisso para ,ue fosse, Madelyne!
2ada pala#ra foi articulada com uma grande lentido!
Madelyne se #oltou para o %uncan com as costas r6gida, dirigiu<lhe um sorriso ,ue no podia
ser menos sincera e lhe lan$ou sua resposta com o mesmo tom e'agerado ,ue tinha
empregado ele!
E No lhe pedi isso E disse<lhe!
Madelyne te#e tempo de #er a face de assom)ro ,ue esta#a colocando %uncan antes de ,ue
ela #oltasse a lhe dar as costas! Logo pHs<se a andar, murmurando para si mesmo ,ue depois
de todo ela no era nada mais ,ue um peo, e ,ue os peAes certamente no tinham por ,ue
o)edecer a #ontade de seus captores! Sim, as in.usti$as ,ue lhe esta#am sendo infligidas eram
realmente muito in.ustas! "la era uma dama doce e delicada!
Madelyne se encontra#a to ocupada falando<se em sussurros a si mesmo ,ue no chegou
para ou#ir mo#er<se ao %uncan! Guando sentiu como suas enormes mos se posa#am so)re
seus om)ros, Madelyne pensou de maneira um tanto frentica ,ue agora ele aca)a#a de agir
igual a um &olf!
%uncan aplicou uma sutil presso para det><la, mas em realidade esta no era necess;ria!
Nada mais toc;<la, ele pHde sentir como a rigide- ia a)andonando rapidamente os om)ros do
Madelyne!
Madelyne se apoiou nele! %uncan a sentiu tremer, e foi ento ,uando se deu conta de ,ue no
lhe esta#a emprestando a menor aten$o! No, Madelyne ha#ia tornado o olhar para a entrada
da sala! "sta#a olhando a +dela!
Projeto Revisoras
81
Honra e Paixo Julie Garwood
2ap6tulo :
Gue sua caridade se.a sincera, a)orrecendo o mal e adhirindoos ao )em
"p6stola aos romanos, 7O,:
Madelyne ficou horrori-ada pela #iso ,ue permanecia im5#el ante ela! Leconheceu a
+dela imediatamente, por,ue a mulher se parecia nota#elmente a seu irmo Gilard! 4inha
seus mesmos ca)elos castanhos, e seus olhos tam)m eram castanhos! Mas no era nem muito
menos to alta como Gilard, e esta#a muito fina, com um tom c6trico na te- ,ue indicou ao
Madelyne ,ue tinha estado doente!
+dela le#a#a um #estido ,ue em algum momento podia ter sido de uma cor muito
p;lida! +gora se acha#a to co)erto de p5 e su.eira ,ue sua #erdadeira cor no era
reconhec6#el! Seus ca)elos, longos e ressecados, pareciam to su.os como seu #estido!
Madelyne pensou ,ue podia ha#er algo mais ,ue su.eira #i#endo na,uele pega.oso a)andono!
Cma #e- ,ue a como$o inicial se dissipou, Madelyne .; no se sentiu repelida pela
presen$a da +dela! 0odia #er a e'presso acossada ,ue ha#ia nos olhos da po)re mo$a! +li
ha#ia dor, e um desespero tal ,ue fe- ,ue Madelyne sentisse dese.os de tornar<se a chorar!
Santo %eus, seu irmo tinha causado a,uiloD "nto Madelyne sou)e sem lugar a d@#idas ,ue
Louddon arderia nas chamas do inferno durante toda a eternidade!
%uncan passou o )ra$o pelos om)ros do Madelyne e atirou dela at dei';<la im5#el
.unto a ele! Madelyne no entendeu o moti#o ,ue o tinha impulsionado a fa-er a,uilo, mas
dei'ou de tremer dentro de seu a)ra$o!
E Matarei<a, %uncanD (disse +dela, gritando a amea$a!
"dmond apareceu de repente! Madelyne o #iu correr para sua irm e agarr;<la do
)ra$o!
+dela se dete#e e logo seguiu lentamente a seu irmo para a mesa! "dmond esta#a lhe
falando, mas o fa-ia em um tom muito )ai'o para ,ue Madelyne pudesse ou#ir o ,ue lhe
esta#a di-endo! Mas o ,ue di-ia pareceu acalmar a sua irm! +nd;<los da +dela perderam a
rigide- anterior, e chegou a assentir #;rias #e-es em resposta Bs pala#ras ,ue lhe esta#a
dirigindo seu irmo!
Guando +dela este#e sentada .unto ao "dmond, de repente #oltou a gritar sua amea$a!
E 4enho direito a mat;<la, %uncanD
Ha#ia tal 5dio na,ueles olhos ,ue Madelyne teria dado um passo atr;s se %uncan no
a ti#esse estado su.eitando to firmemente!
No sa)ia como responder B amea$a! *inalmente assentiu, indicando a +dela ,ue
entendia o ,ue tinha prometido fa-er, e logo lhe ocorreu ,ue a,uele assentimento podia ser
interpretado como ,ue ela esta#a de acordo com o ,ue le#asse a ca)o sua amea$a!
E 0ode tent;<lo, +dela (respondeu!
Sua resposta pareceu empurrar a +dela para a rai#a mais completa! + irm do %uncan
se le#antou, mo#endo<se com tal rapide- ,ue o tam)orete caiu da plataforma e se estrelou
contra o cho de pedra!
E Guando me der as costas, ento eu!!!
E asta!
+ #o- do %uncan criou ecos nas paredes! + ordem o)te#e uma rea$o imediata na
+dela, ,ue pareceu murchar<se ante os olhos do Madelyne!
+o "dmond o)#iamente no tinha gostado de nada a maneira em ,ue %uncan lhe tinha
gritado a sua irm, por,ue dirigiu um fero- fran-imento de cenho a seu irmo maior antes de
recolher o tam)orete da +dela e a.ud;<la a sentar<se!
Projeto Revisoras
82
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan resmungou um .uramento! %ei'ou de su.eitar os om)ros do Madelyne, mas a
mante#e prisioneira agarrando a da mo! " logo saiu da sala, re)ocando<a detr;s dele!
Madelyne te#e ,ue correr para no ficar atr;s!
%uncan no afrou'ou nem o passo nem sua presa at ,ue ti#eram chegado ao pe,ueno
patamar ,ue ha#ia diante do dormit5rio da torre ocupada pelo Madelyne!
E 2omo pudeste permitir ,ue chegasse a esse estadoN (,uis sa)er Madelyne
E Seu irmo o respons;#el por seu estado (respondeu %uncan!
Madelyne sa)ia ,ue ia tornar se a chorar de um momento a outro! "rgueu os om)ros e
disseI
E "stou muito cansada, %uncan! "u gostaria de ir B cama!
"ntrou na resid>ncia andando muito de#agar en,uanto re-a#a para ,ue ele no a
seguisse! Guando ou#iu suas )otas ressonando so)re os degraus, sou)e ,ue %uncan se foi!
Madelyne se #oltou e fechou a porta, e ,uase conseguiu chegar B cama antes de
come$ar a chorar!
%uncan #oltou imediatamente para a sala! 4inha inten$o de e'igir a coopera$o de
seus irmos no plano ,ue se tra$ou para o Madelyne!
"dmond e Gilard ainda esta#am sentados B mesa, compartilhando uma .arra de cer#e.a
,ue ha#ia entre eles! +dela, gra$as a %eus, .; se tinha ido da sala!
Guando %uncan te#e tomado assento, Gilard lhe aconteceu a .arra de cer#e.a no
mesmo instante em ,ue "dmond o interpela#a!
E M ,ue agora os &e'ton #o ter ,ue proteger B irm do Louddon de um dos nossosN
E Madelyne no tem feito nada a +dela (a defendeu Gilard E ! "la no se parece
em nada a seu irmo, "dmond, e #oc> sa)e muito )em! 4ratamo<la ,ue uma maneira
#ergonhosa, e mesmo assim Madelyne nunca chegou a di-er nenhuma so-inha pala#ra de
protesto!
E No .ogue a te fa-er o campeo do Madelyne comigo (replicou "dmond E !
Madelyne #alente, certo (admitiu com um le#e encolhimento de om)ros E ! J; contaste a
hist5ria de como te sal#ou o traseiro durante a )atalha, Gilard! %eus, de fato tornaste a cont;<
la tantas #e-es ,ue me sei de corD (acrescentou, passando a olhar ao %uncan E ! Mas agora
no estamos falando do car;ter do Madelyne! Sua presen$a coloca muito ner#osa a +dela!
E Sim (e'clamou %uncan E ! " isso me compra-!
E = ,ue h; ditoN (demandou<lhe "dmond
E "dmond, antes de ,ue perca os estri)os, me responda a isto! Guando te falou +dela
por @ltima #e-N
E "m Londres, .usto depois de ,ue a encontr;ssemos (respondeu "dmond! Sua #o-
tremia de irrita$o, mas %uncan no se sentiu ofendido por ela!
E GilardN Guando foi a @ltima #e- ,ue seu irm te dirigiu a pala#raN
E Meu caso o mesmo ,ue o do "dmond (respondeu Gilard, fran-indo o cenho E !
+dela me contou o ,ue tinha ocorrido, e isso foi todo! Foc> sa)e ,ue no lhe h; dito nenhuma
so-inha pala#ra a ningum desde a,uela noite!
E +t esta noite (lhes recordou %uncan E ! +dela lhe falou com o Madelyne!
E " te parece ,ue isso um )om sinalN (perguntou "dmond com incredulidade E !
+dela por fim fala, isso certo, mas unicamente de assassinar, irmo! Santo %eus, nossa doce
irm .ura ,ue matar; ao Madelyne! "u no o #e.o como uma recupera$o!
E +dela est; #oltando para n5s (e'plicou %uncan E ! +gora nela s5 h; ira, uma ira
to intensa e a)rasadora ,ue #irtualmente consome sua mente, mas acredito ,ue, com a a.uda
do Madelyne, +dela come$ar; a curar<se!
"dmond sacudiu a ca)e$a!
Projeto Revisoras
83
Honra e Paixo Julie Garwood
E Guando nossa irm 2atherine #eio a nos #isitar, +dela nem se,uer se dignou olh;<
la (disse E ! por ,ue pensa ,ue Madelyne pode chegar a a.udar a +dela ,uando sua pr5pria
irm no pHde fa-><loN
%uncan desco)riu ,ue lhe funciona#a muito dif6cil e'por seus sentimentos so) a forma
de uma e'plica$o! No esta#a acostumado a discutir nada ,ue fora realmente importante com
seus dois irmos menores! No, seu h;)ito ha)itual era limitar<se a dar ordens, esperando ,ue
todas e cada uma delas fossem le#adas a pr;tica a sua completa satisfa$o! %uncan go#erna#a
sua casa da mesma maneira ,ue go#erna#a a seus homens, e de uma maneira muito parecida
com como o tinha feito seu pai antes ,ue ele! + @nica e'ce$o a a,uela lei sagrada se da#a
,uando ia adestrar a seus homens! "nto %uncan se con#ertia em um participante ati#o alm
de em seu instrutor, e'igindo de cada soldado unicamente a,uelas proe-as ,ue ele mesmo .;
tinha le#ado a ca)o!
0ior no ca)ia d@#ida de ,ue a,uela no era uma circunst?ncia ha)itual! Seus irmos
mereciam sa)er o ,ue pensa#a fa-er %uncan! +dela tam)m era sua irm! Sim, e tam)m
tinham direito a e'pressar suas opiniAes!
E "u digo ,ue #oltemos a fa-er #ir ao 2atherine (inter#eio "dmond, com os ,uei'os
teimosamente apertados!
E No necess;rio (declarou %uncan E ! Madelyne a.udar; a +dela! Guo @nico
temos ,ue fa-er lhe indicar o caminho a seguir (acrescentou com a som)ra de um sorriso E
! Madelyne ,uo @nica entender; o ,ue est; ocorrendo dentro da mente da +dela! cedo ou
tarde, nossa irm terminar; indo a ela!
E Sim, %uncan (replicou "dmond E ! +dela ir; a seu Madelyne, certamente, mas
com uma adaga na mo e o assassinato na mente! Feremo<nos o)rigados a tomar todas as
precau$Aes poss6#eis!
E "u no ,uero ,ue Madelyne corra nenhum perigo (o)ser#ou Gilard E ! 0enso ,ue
de#er6amos ha#><la dei'ado ali, e dessa maneira Louddon no ti#esse demorado muito em
encontr;<la! " no a Madelyne do %uncan, "dmond! 4odos somos igualmente respons;#eis
por ela!
E Madelyne minha, Gilard (anunciou %uncan! Sua #o- era sua#e, mas o desafio se
acha#a presente na rigide- de seus om)ros e na maneira como olha#a a seu irmo!
Gilard assentiu a contra gosto! "dmond, ,ue no se ha#ia sentido nada compra-ido
pelo tom possessi#o da #o- do %uncan, contemplou a troca de olhares ,ue tinha lugar entre os
dois irmos!
de repente "dmond esta#a totalmente de acordo com o Gilard, o ,ual era uma
aut>ntica raridade por,ue ha)itualmente Gilard e "dmond adota#am pontos de #ista opostos
em ,uase todos os assuntos importantes!
E Madelyne possi#elmente de#eria ha#er ficado atr;s (disse, pensando ,ue ato
seguido tiraria relu-ir a possi)ilidade de de#ol#><la o mais )re#e poss6#el!
= punho do %uncan atingiu a mesa com a for$a suficiente para derru)ar a .arra de
cer#e.a! Se Gilard no ti#esse reagido to rapidamente como o fe-, esta teria ca6do da mesa
para estelar se contra o cho!
E Madelyne no #ai a nenhuma parte, "dmond (disse %uncan E ! No #oltarei a lhe
perguntar isso irmo! 2onto com seu respaldo nesta decisoN
Cm longo momento de sil>ncio foi prolongando<se entre os dois irmos!
E 2om ,ue assim como esto as coisas (disse "dmond finalmente!
%uncan assentiu! Gilard os olhou com face de perple'idade! "ra e#idente ,ue algo lhe
tinha passado por cima, mas no conseguia entender o ,ue era!
E Sim, assim como esto as coisas (con#eio %uncan E ! 0ensa me desafiar nistoN
"dmond suspirou e sacudiu a ca)e$a!
Projeto Revisoras
84
Honra e Paixo Julie Garwood
E No (disse finalmente E ! 0ode contar comigo, %uncan, em)ora eu gostaria de te
ad#ertir a respeito dos pro)lemas ,ue trar; esta deciso!
E 8sso no me far; trocar de parecer, "dmond!
%uncan no parecia disposto a e'plicar a con#ersa$o! Gilard decidiu esperar at ,ue
pudesse falar com o "dmond a s5s, e ento a#eriguar o ,ue esta#a ocorrendo! +lm disso,
outro coment;rio ,ue se feito antes o impulsionou a formular uma r;pida pergunta!
E %uncanN = ,ue ,ueria di-er ,uando disse ,ue Madelyne s5 necessita ,ue lhe
indi,ue o caminho a seguir para a.udar a +delaN
%uncan ao fim se #oltou para o Gilard! sentia<se muito compra-ido por poder contar
com o apoio do "dmond, e isso tinha feito ,ue seu humor melhorasse o )astante!
E Madelyne te#e e'peri>ncias ,ue a a.udaro com nossa irm (disse E ! 0roponho
,ue fa$amos ,ue as duas este.am .untas o mais fre,Kentemente poss6#el! "dmond, #oc> ter;
,ue le#ar a seu irm ao .antar cada noite! Foc>, Gilard, trar; para o Madelyne! Foc> no lhe
d; tanto medo!
E "u lhe dou medoN (perguntou "dmond com incredulidade!
%uncan passou por cima a pergunta, em)ora lhe lan$ou um olhar de irrita$o ao
"dmond para lhe fa-er sa)er o pouco ,ue gosta#a ,ue o interrompessem!
E ,ue +dela ou Madelyne rechacem o con#ite carece de import?ncia! as tragam pela
for$a se ti#erem ,ue fa-><lo, mas comero .untas!
E +dela destruir; a nossa delicada Madelyne (se apressou a di-er Gilard E ! =H, a
doce Madelyne nunca poder; fa-er frente a !!!
E + doce Madelyne tem mais temperamento ,ue uma galerna de in#erno, Gilard (
disse %uncan em um tom )astante e'asperado E ! Guo @nico temos ,ue fa-er anim;<la a
,ue d> renda solta a um pouco desse temperamento!
E = ,ue est; di-endoN (,uase gritou Gilard, claramente assom)rado E ! Madelyne
uma don-ela muito doce e delicada por ,ue !!!N
o fran-imento de cenho ha)itual no "dmond o a)andonou, e de fato come$ou a soltar
uma risita!
E 4am)m tem um gancho de es,uerda muito doce e delicado, Gilard (disse E ! "
todos estamos o suficientemente inteirados de ,uo terna e carinhosa don-ela ! Madelyne o
gritou o )astante forte para ,ue toda a 8nglaterra pudesse ou#i<lo!
E Nna,uele tempo na,uele tempo a fe)re regia sua mente (replicou Gilard E ! J; te
disse ,ue ter6amos tido ,ue lhe cortar o ca)elo para dei'ar sair os demHnios, %uncan!
Madelyne no era ela mesma, asseguro<lhe isso! F;, mas se nem se,uer sa)e ,ue colocou
negro o olho ao "dmondD
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E No necess;rio ,ue defenda ao Madelyne ante mim (disse!
E om, o ,ue o ,ue #ais fa-er com elaN (perguntou Gilard sem poder conter<se!
E +,ui ter; um porto seguro, Gilard (disse, depois do ,ual se le#antou e .; se
dispunha a sair da sala ,uando o coment;rio do "dmond chegou at ele!
E No ser; seguro at ,ue +dela recupere o .ulgamento! Madelyne #ai #er<se
su)metida a uma pro#a terr6#el!
E #ai ser uma pro#a terr6#el para todos n5s (disse %uncan E ! Mas se %eus ,uer,
logo ter; terminado todo!
%uncan despediu de seus irmos e foi ao lago para fa-er sua sesso de nata$o
Seus pensamentos #olta#am uma e outra #e- ao Madelyne! No podia negar a #erdade!
Cm irHnico capricho do destino tinha feito ,ue Madelyne no se #isse manchada pela negra
nature-a do Louddon! "ra uma mulher a ,ue terei ,ue ter em conta! Madelyne se oculta seu
#erdadeiro car;ter a si mesmo, pensou %uncan com um sorriso! Mas a ele lhe tinham
Projeto Revisoras
85
Honra e Paixo Julie Garwood
proporcionado inapreci;#eis espionagens de ,ual era a aut>ntica lady Madelyne! Mesmo
assim, fa-ia falta uma fe)re galopante para tirar a lu- seu apai'onado esp6rito! Sim, Madelyne
era muito sensual e tinha uma sede de #ida ,ue compra-ia grandemente ao %uncan!
0ossi#elmente, pensou, +dela tam)m a.udar; ao Madelyne! Sem ,ue ela sou)esse,
sua irm podia a.udar a li)erar ao Madelyne de algumas de suas capas!
+s glidas ;guas finalmente incomodaram o suficiente ao %uncan para ,ue dei'asse a
um lado todo pensamento! 4erminaria de nadar e logo iria #er o Madelyne! +,uele moti#o to
singular o a.udou a passar pelo ritual ainda mais depressa do ,ue era ha)itual nele!
Madelyne aca)a#a de a)rir os portinhas de sua .anela ,uando #iu o %uncan indo para
o lago! %a#a<lhe as costas, e Madelyne o #iu tirar<se at o @ltimo o).eto e mergulhar<se na
;gua!
No sentiu nenhuma #ergonha ao #><lo sem sua roupa! Sim, a nude- do %uncan no a
incomoda#a no mais m6nimo! Madelyne se sentia muito atHnita pelo ,ue esta#a fa-endo
a,uele insensato para ru)ori-ar<se ante sua nude-! +lm disso, ,ue as costas do %uncan
esti#esse #olta para ela a sal#a#a de ter ,ue sentir<se realmente incHmoda!
Madelyne no podia acreditar ,ue ele fora a mergulhar<se no lago, mas isso foi
precisamente o ,ue fe-, e sem um s5 instante de #acila$o!
+ lua cheia proporciona#a suficiente lu- para ,ue pudesse seguir ao %uncan atra#s
do lago e de #olta! Madelyne no o perdeu de #ista em nenhum instante, mas um s@)ito
sentido da modstia a impulsionou a fechar os olhos ,uando %uncan su)iu B )orda! Madelyne
esperou durante o ,ue lhe pareceu um per6odo de tempo ade,uado e logo #oltou a olhar!
%uncan esta#a de p .unto B )orda do lago, com a metade inferior de seu corpo
co)erta! 0arecia um #ingador di#ino filho do ^eus, por,ue se acha#a dotado com um corpo do
mais magn6fico!
No se incomodou em #oltar a fic;<la t@nica, mas sim a .ogou descuidadamente em
cima de um om)ro! +caso no sentia o frioN Madelyne .; esta#a tremendo de#ido B )risa ,ue
entra#a pela .anela! Mas %uncan se comporta#a como se fi-esse um c;lido dia da prima#era!
%e fato, #olta#a para seu lar andando sem nenhuma pressa!
= cora$o do Madelyne acelerou progressi#amente seus )atimentos conforme o
%uncan ia apro'imando<se! = )aro do &e'ton se acha#a certamente muito )em
proporcionado! "ra longo de flancos, es)elto de cintura e e'tremamente largo nos om)ros! +
for$a ,ue ha#ia na parte superior de seus )ra$os fica#a claramente delineada pela lu-, e
Madelyne pHde #er m@sculos ,ue #irtualmente ondula#am atra#s de seu peito! = poder
irradia#a dele inclusi#e desde a,uela dist?ncia, atraindo ao Madelyne e enchendo a de
in,uieta$o ao mesmo tempo!
"nto %uncan se dete#e de repente e, ele#ando o olhar, surpreendeu ao Madelyne
o)ser#ando<o! "la le#antou instinti#amente a mo em um gesto de sauda$o, mas logo
fra,ue.ou em seu intento! Madelyne no podia #er a e'presso ,ue ha#ia no rosto do %uncan,
mas supHs ,ue estaria fran-indo o cenho! em sa)ia deus ,ue essa era sua e'presso ha)itual!
Madelyne deu meia #olta e retornou a sua cama, es,uecendo fechar os portinhas em
sua pressa!
+inda esta#a muito -angada! 2ada #e- ,ue a imagem da +dela ia a sua mente,
entra#am<lhe #ontades de gritar! Mas o ,ue fe- foi chorar, durante ,uase uma hora, at ,ue
te#e as )ochechas em carne #i#a e os olhos inchados!
+ ra-o inicial de sua f@ria no foi outra ,ue +dela! + po)re mo$a tinha passado por
uma pro#a realmente terr6#el!
Madelyne entendia muito )em o ,ue se sentia ao achar<se a merc> de outra pessoa!
2onhecia a rai#a ,ue ha#ia dentro da +dela e compadecia a .o#em!
Mas tam)m esta#a furiosa com os irmos &e'ton! "les tinham piorado muito mais a
situa$o ao tratar com semelhante falta de olhares a +dela!
Projeto Revisoras
86
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne tomou a deciso de ,ue aceitaria carregar com toda a responsa)ilidade
referente B +dela! No pensa#a ,ue ,ueria a.udar B irm do %uncan por,ue Louddon lhe
ti#esse causado tanto dor! +pesar de ,ue Madelyne era a irm do Louddon, no ia sentir se
culpado a causa do parentesco! +.udaria a +dela precisamente de#ido ao #ulner;#el e perdida
,ue se acha#a a irm do %uncan!
Seria o mais am;#el poss6#el com a .o#em, e tam)m a trataria com carinho!
2ertamente com o passado do tempo +dela terminaria aceitando seu consolo!
Sem ,ue pudesse e#it;<lo, come$ou a chorar de no#o! Madelyne se sentia
terri#elmente presa! acha#a<se muito perto da fronteira e do lar de sua prima "dwythe, mas
agora teria ,ue esperar algum tempo antes de ,ue pudesse le#asse a ca)o sua fuga! +dela
necessita#a amor e ,ue a guiassem, e os );r)aros de seus irmos no sa)iam como lhe dar
nenhuma da,uelas duas coisas! Sim, pensou Madelyne, sua presen$a era necess;ria ali, pelo
menos at ,ue a irm do %uncan ti#esse podido recuperar uma parte das for$as ,ue tinha
perdido!
= ar se tornou gelado dentro da resid>ncia! Madelyne se aconchegou de)ai'o dos
co)ertores, tremendo at ,ue se lem)rou de ,ue os portinhas esta#am totalmente a)ertas!
Le#antando<se da cama, .ogou<se uma pele de animal em cima dos om)ros e correu para a
.anela!
4inha come$ado a cho#er, algo ,ue Madelyne decidiu ,ue funciona#a realmente muito
apropriado para seu estado de ?nimo atual! Jogou um r;pido olhar ao lago com a @nica
inten$o de assegurar<se de ,ue %uncan no seguia ali, e ento seus olhos foram mais B frente
do lago para contemplar o topo da colina mais )ai'a ,ue podia di#isar<se por cima dos
)aluartes!
"nto foi ,uando di#isou ao animal! Madelyne ficou to surpreendida por a,uela
s@)ita #iso ,ue ficou nas pontas dos ps e apareceu pelo #o da .anela, no atre#endo<se a se
separar o olhar em)ora s5 fosse por um instante por,ue temia ,ue a,uela enorme )esta se
des#anecesse ante seus mesmos olhos no caso de ,ue o fi-esse!
= animal parecia estar olhando<a! *oi nesse momento ,uando Madelyne sou)e ,ue sua
mente tinha perdido o .ulgamento, igual a lhe tinha ocorrido a da +dela! Santo cu, a,uela
)esta parecia um &olf! " 0or %eus ,ue era realmente magn6ficoD
Sacudiu a ca)e$a, mas mesmo assim continuou olhando, fascinada por a,uela #iso!
Guando o &olf ar,ueou o pesco$o .ogando<o para tr;s, Madelyne pensou ,ue possi#elmente
esti#esse ui#ando! Mais o som nunca chegou at ela, pro#a#elmente engolido pelo #ento e a
chu#a ,ue a$oita#a as pedras!
Madelyne no sou)e ,uanto tempo chegou a permanecer .unto B .anela contemplando
ao animal! 0assado um momento fechou os olhos, deli)eradamente e sa)endo muito )em o
,ue fa-ia, mas o &olf ainda se encontra#a ali ,uando #oltou a a)ri<los!
E No mais ,ue um co (murmurou, falando consigo mesma E ! Sim, um co,
no um &olf! Cm co muito grande (acrescentou!
Se Madelyne ti#esse sido dada a ter uma nature-a supersticiosa, em seguida teria
chegado B concluso de ,ue o &olf era um press;gio!
Madelyne fechou os portinhas e #oltou para a cama!
Sua mente esta#a cheia de imagens da )esta sel#agem, e passou muito tempo antes de
,ue o sonho a reclamasse! Seu @ltimo pensamento se negou tercamente a des#anecer<se,
insistindo em ,ue no tinha #isto um &olf depois de todo!
"m algum momento da fria noite, Madelyne se estremeceu o suficiente para chegar a
despertar! "nto sentiu como %uncan a rodea#a com o )ra$o e a atra6a para seu calor!
Sorriu ante a,uele sonho to fant;stico e #oltou a ficar adormecida!
Projeto Revisoras
87
Honra e Paixo Julie Garwood
2ap6tulo 79
" na,ueles tempos ha#ia gigantes so)re a face da terra
G>nese, Z,V
Madelyne se .urou a si mesmo ,ue em)ora chegasse a #i#er at a a#an$ada idade de trinta
anos, nunca es,ueceria a semana ,ue seguiu a sua deciso de ir em a.uda da +dela!
*oi uma semana como no tinha ha#ido nenhuma antes, sal#o possi#elmente a da in#aso do
du,ue Guillermo, mas naturalmente, nna,uele tempo na,uele tempo Madelyne ainda no
tinha nascido para presenciar dito acontecimento, assim ,ue as hip5teses no conta#am!
+,uela semana ,uase chegou a destruir sua nature-a doce e carinhosa e sua prud>ncia! Mas
Madelyne no esta#a muito segura de ,ual das duas coisas co)i$a#a mais, e por conseguinte
resol#eu as conser#ar am)as!
%e fato, a tenso ti#esse )astado para lhe fa-er chiar os dentes a um santo! + @nica ra-o de
todo isso, claro est;, era a fam6lia &e'ton!
+o Madelyne lhe concedeu completa li)erdade para ,ue percorresse a seu dese.o todo o
recinto do castelo, com um s5 soldado andando detr;s dela igual a uma larga som)ra!
8nclusi#e tinha o)tida permisso por parte do %uncan para poder utili-ar como alimento das
)estas sel#agens os restos de comida ,ue terei ,ue atirar! " dado ,ue o soldado tam)m tinha
podido escutar como a peti$o do Madelyne era passada, este chegou a argumentar a fa#or
dela ante os homens ,ue tinham a seu cargo a ponte le#adi$a! Madelyne foi at o alto da
colina ,ue se ele#a#a fora dos muros da fortale-a, com os )ra$os carregados com um saco de
arpillera ,ue continha carne, a#es, e gro! No sa)endo o ,ue era o ,ue comia seu co
sel#agem, le#ou<se consigo uma sele$o ,ue esta#a segura o atrairia!
Sua som)ra, um arrumado soldado chamado +nthony, murmura#a na lon.ura! "le
tinha sugerido ,ue fossem at ali a ca#alo, mas Madelyne se mostrou em contra do plano e, ao
fa-><lo, o)rigou ao soldado a ,ue ti#esse ,ue andar .unto a ela! Madelyne lhe disse ,ue o
passeio lhes sentaria )em, ,uando de fato o ,ue espera#a era ,ue dessa maneira lhe seria
poss6#el ocultar sua falta de ha)ilidades h6picas!
%uncan esta#a esperando ao Madelyne ,uando esta retornou de seu tra)alho! No
parecia muito compra-ido!
E No te deu permisso para sair fora dos muros (declarou enfaticamente!
+nthony foi em sua defesa!
E Foc> deram isso permisso para dar de comer aos animais (recordou a seu senhor!
E Sim, fe-<o (con#eio Madelyne, e o fe- com um sorriso to doce e uma #o- to
sua#e ,ue este#e segura de ,ue a ele de#eu lhe parecer muito tran,Kila e propriet;ria de si
mesmo!
%uncan assentiu!
+ e'presso ,ue ha#ia em seu rosto era realmente aterradora! Madelyne pensou ,ue
%uncan esta#a dese.ando ,ue lhe ti#esse sido poss6#el li#rar<se dela, mas agora .; nem se,uer
lhe grita#a! 0ara falar a #erdade, rara #e- le#anta#a a #o-! No precisa#a fa-><lo! + estatura
do %uncan ganha#a a aten$o imediatamente, e sua e'presso, ,uando se acha#a to
a)orrecido como o esta#a agora, parecia ser to efeti#a como ,ual,uer alarido!
Madelyne .; no lhe tinha medo! %esgra$adamente, precisa#a recordar<se a,uele fato
#;rias #e-es ao dia! " ainda no dispunha do #alor suficiente para lhe perguntar o ,ue era o
,ue tinha ,uerido di-er ,uando afirmou ,ue agora lhe pertencia! Seguia pospondo a,uela
confronta$o, com a #erdadeira ra-o disso sendo ,ue temia ,ual fora a ser a resposta do
%uncan!
Projeto Revisoras
88
Honra e Paixo Julie Garwood
+lm disso, di-ia<se a si mesmo, .; ha#eria tempo de so)ra para desco)rir ,ual ia ser
seu pr5prio destino depois de ,ue +dela chegasse a encontrar<se um pouco melhor! No
momento, Madelyne atacaria cada )atalha ,uando esta se apresentasse!
E S5 fui at o alto da colina (respondeu finalmente E ! se preocupa ,ue possa seguir
andando at chegar a LondresN
E Gue prop5sito tinha esse passeioN (perguntou %uncan, sem fa-er caso do
coment;rio ,ue aca)a#a de fa-er Madelyne por,ue lhe tinha parecido muito rid6culo para ,ue
fosse necess;rio responder a ele!
E %ar de comer a meu &olf!
+ rea$o do %uncan foi do mais satisfat5ria, .; ,ue por uma #e- no foi capa- de
controlar sua e'presso! +gora esta#a olhando<a com assom)ro! Madelyne sorriu!
E Se ,uer pode rir, mas #i o ,ue era ou um co muito grande ou um &olf sel#agem,
e me pareceu ,ue era meu de#er lhe dar de comer, s5 at ,ue o tempo melhore um pouco e
possa #oltar a ca$ar (lhe disse E ! Naturalmente, isso significar; ,ue terei todo um in#erno
por diante para me ocupar de sua comida, mas assim ,ue chegue a pr5'ima prima#era, com a
primeira )risa c;lida, estou segura de ,ue meu &olf ser; capa- de arrumar<lhe por si s5!
%uncan lhe #oltou as costas e se afastou!
Madelyne sentiu dese.os de tornar<se a rir! %uncan no lhe tinha negado o direito a dar
seus passeios fora da fortale-a, e isso .; era uma #it5ria mais ,ue suficiente da ,ual rego-i.ar<
se!
0ara falar a #erdade, Madelyne no acredita#a ,ue o co sel#agem ainda esti#esse
pelos arredores! %esde a primeira #e- ,ue tinha di#isado ao animal agora sempre olha#a pela
.anela cada noite, mas ele nunca se encontra#a ali! = co se foi e Bs #e-es, a altas horas da
noite ,uando se encontra#a aconchegada de)ai'o dos co)ertores, Madelyne se pergunta#a se
realmente tinha #isto o animal ou se este s5 tinha sido um produto de uma imagina$o muito
ati#a!
Madelyne nunca admitiria isso ante o %uncan, no o)stante, e e'tra6a um per#erso
pra-er de cada uma das ocasiAes em ,ue acontecia a ponte le#adi$a! + comida ,ue dei'ou no
dia anterior sempre tinha desaparecido ,uando chega#a ali, o ,ual indica#a ,ue ha#ia animais
,ue se alimenta#am durante a noite! +o Madelyne alegra#a sa)er ,ue a comida no se
desperdi$a#a, e ainda a alegra#a mais o fato de ,ue com isso pudesse tirar de gon-o ao
%uncan!
Sim, para a,uilo unicamente para irrit;<lo! " a .ulgar pela maneira em ,ue a esta#a
e#itando %uncan, Madelyne pensa#a ,ue o tinha conseguido!
=s dias ti#essem sido muito agrad;#eis se Madelyne no ti#esse tido ,ue preocupar<se
tanto pelas horas de .antar! +,uilo coloca#a uma dura carga so)re seus om)ros e su)metia seu
doce e delicada nature-a a uma terr6#el tenso!
Madelyne sempre passa#a a maior ,uantidade de tempo poss6#el fora da fortale-a, sem
fa-er caso do frio e a chu#a! Gerty lhe tinha dado umas contas o).etos #elhas ,ue tinham
pertencido ao 2atherine, a irm maior do %uncan! *ica#am muito grandes, mas Madelyne
lhes aplicou sua agulha e seu fio e terminou o)tendo um resultado ,ue era mais ,ue ade,uado
para suas necessidades! = fato de ,ue as le#ar significa#a ,ue no ia na moda lhe da#a
a)solutamente igual! =s o).etos esta#am descoloridos mas se acha#am podas, e seu tato so)re
a pele era muito sua#e! ", o ,ue era ainda mais importante, mantinham<na ,uente!
2ada tarde Madelyne ia aos est;)ulos com uma parte de a$@car para dar<lhe ao corcel
do %uncan, a,uela preciosidade )ranca a ,ue tinha colocado por nomeie Sileno! Madelyne e o
ca#alo tinham chegado a desen#ol#er uma espcie de la$o! = corcel sempre arma#a um
estrpito terr6#el em cada uma de suas #isitas, fingindo ,ue tenta#a derru)ar a coices o Bs
pressas de madeira cada #e- ,ue #ia apro'imar<se do Madelyne! Mas logo 8lhu se acalma#a
logo ,ue lhe dirigia a pala#ra! Madelyne entendia a necessidade ,ue tinha o animal de poder
Projeto Revisoras
89
Honra e Paixo Julie Garwood
lu-ir<se um pouco ante ela, e sempre elogia#a entusi;sticamente sua )ra#ura antes de ,ue lhe
ti#esse dado sua guloseima!
+pesar de seu tamanho, Sileno esta#a come$ando a mostrar<se afetuoso com o
Madelyne! "mpurra#a<lhe a mo ,uando ela o acaricia#a, e ,uando Madelyne fica#a ,uieta e
coloca#a a mo em cima do corrimo, um tru,ue ao ,ue recorria para o)ter uma rea$o por
parte do corcel, Sileno #olta#a a empurrar<lhe imediatamente para sua ca)e$a!
+o encarregado dos est;)ulos no gosta#a ,ue Madelyne fora a #isit;<los, e e'pressou
sua opinio em um tom o )astante alto para ,ue ela a ou#isse! = encarregado tam)m era da
opinio de ,ue Madelyne esta#a estragando o ca#alo do %uncan com seus m6micos e
inclusi#e amea$ou lhe contando a seu senhor o ,ue esta#a fa-endo! Mas todo a,uilo no eram
mais ,ue fanfarronadas! "m realidade, o encarregado dos est;)ulos esta#a muito assom)rado
pela ha)ilidade com a ,ue Madelyne sa)ia tratar ao ca#alo! "le ainda fica#a um pouco
ner#oso cada #e- ,ue sela#a o corcel do %uncan, mas a,uela garotinha no parecia lhe ter o
mentor medo!
+ terceira tarde, o encarregado dos est;)ulos dirigiu a pala#ra ao Madelyne, e a finais
da,uela semana .; se feito grandes amigos!
Madelyne se inteirou de ,ue o encarregado se chama#a James e esta#a casado com o
Maude! Seu filho &illiam ainda se mantinha muito pego Bs saias de sua mame, mas James
espera#a pacientemente o momento em ,ue o mo$o por fim seria o )astante maior para ,ue
pudesse con#erter<se em aprendi- a suas ordens! = crian$a seguiria a tradi$o, e'plicou James
dando um certo ar de import?ncia!
E Sileno dei'aria ,ue o montassem sem cadeira (lhe anunciou James depois de ,ue
ti#esse o)se,uiado ao Madelyne com um percurso de seus dom6nios!
Madelyne sorriu! James tinha aceito o nome ,ue ela tinha escolhido para a arreios do
%uncan!
E Nunca montei sem cadeira (disse E ! 0ara falar a #erdade, James, no montei
grande coisa!
E Guando .; no esti#er cho#endo tanto, possi#elmente poderiam aprender ,ual a
maneira apropriada de montar (lhe sugeriu James com um am;#el sorriso!
Madelyne assentiu!
E 2laro ,ue se no terem aprendido, ento o ,ue me pergunto como #o de um
lugar a outro (admitiu James!
E +ndando (lhe disse Madelyne, e riu ao #er a face de surpresa ,ue coloca#a o
encarregado dos est;)ulos E ! = ,ue estou confessando no nenhum pecado!
E 4enho uma gua muito mansa com a ,ue poderiam come$ar a praticar (sugeriu
James!
E No, no acredito ,ue se.a uma )oa idia (respondeu Madelyne E ! 0arece<me
,ue isso no gostaria de muito ao Sileno! +credito ,ue poderia ferir seus sentimentos e no
podemos permitir ,ue isso ocorra, #erdadeN
E No podemosN (perguntou James, colocando face de confuso!
E +credito ,ue .; me sa)eria arrumar isso com o Sileno!
E Minha senhora, esse ca#alo ao ,ue ,uerem montar o corcel do senhorD (
)al)uciou James, ,ue parecia ha#er<se engasgado de repente!
E Sei a ,uem pertence (replicou Madelyne E ! No se preocupe pelo tamanho do
animal (acrescentou, tentando fa-er desaparecer a incredulidade do rosto do James E ! J;
montei ao Sileno antes!
E Mas, t>m a permisso do senhorN
E 4erei<o, James!
Madelyne #oltou a sorrir, e todos os argumentos l5gicos ,ue tinha estado )aralhando o
encarregado dos est;)ulos sa6ram #oando su)itamente de sua mente! Sim ,ue o o)tero,
Projeto Revisoras
90
Honra e Paixo Julie Garwood
disse<se a si mesmo apoiando<se no olhar ,ue ha#ia nos formosos olhos a-uis do Madelyne e
a maneira em ,ue lhe sorria to confidencialmente, e de repente James se deu conta de ,ue
esta#a completamente de acordo com ela!
Guando Madelyne saiu do est;)ulo, o guarda pHs<se a andar detr;s dela! Sua presen$a
supunha um a#iso constante, tanto para ela como para todos outros, de ,ue Madelyne no era
uma h5spede a ,ual se hou#esse con#idado! 2ontudo, a atitude do +nthony para ela se
sua#i-ou grandemente! +gora .; se mostra#a muito menos irritado pelo de#er ,ue lhe tinha
atri)u6do!
+ maneira em ,ue +nthony era saudado pelos outros soldados fe- ,ue Madelyne no
demorasse para chegar B concluso de ,ue todos o tinham em )om conceito! +nthony tinha
um sorriso muito atraente, uma careta de mo$o ,ue no se correspondia com sua idade e sua
corpul>ncia! Madelyne no podia entender por ,ue lhe tinha ordenado ,ue a #igiasse, por,ue
pensa#a ,ue algum de menor estatura, como por e'emplo +nsel, o escudeiro, teria
funcionado mas apropriado para encarregar<se da,uele de#er to descansado!
Sua curiosidade foi incrementando<se, at ,ue finalmente decidiu interrog;<lo!
E *e- algo ,ue desgostasse a seu senhorN (perguntou<lhe um dia!
+nthony no pareceu entender sua pergunta!
E 0osso #er a in#e.a com a ,ue olha aos outros soldados ,uando retornam depois de
ter completo com seus de#eres, +nthony (lhe e'plicou Madelyne E ! Foc> preferiria estar te
adestrando com eles em #e- de andar em c6rculos comigo!
E 8sso no nenhum pro)lema (protestou +nthony!
E Mesmo assim, no entendo por ,ue te atri)uiu esta tarefa! + menos ,ue tenha
a)orrecido ao %uncan de algum .eito, claro est;!
E 4enho uma ferida ,ue ainda necessita um pouco de tempo para curar do todo (
e'plicou +nthony! 4inha falado em um tom )astante #acilante, e Madelyne se fi'ou no ru)or
,ue ia su)indo pouco a pouco por seu pesco$o!
Madelyne encontrou muito raro ,ue o .o#em +nthony mostrasse tanto gra#ide- e, com
a @nica pretenso de ali#iar seu desconforto, disse<lheI
E "u tam)m sofri uma ferida e no precisamente das ,ue so pouca coisa, isso sim
,ue lhe posso assegurar isso! (Soa#a a fanfarronada, mas o o).eti#o do Madelyne era fa-er
,ue +nthony se desse conta de ,ue no tinha nada do ,ual en#ergonhar<se E ! Guase aca)ou
comigo, +nthony, mas "dmond cuidou de mim! +gora tenho uma horr6#el cicatri- ao longo
de minha co'a!
+nthony parecia seguir sentindo<se muito incHmodo com o tema de con#ersa$o ,ue
ela tinha escolhido!
E M ,ue os soldados no consideram no)re ,ue os firam na )atalha E perguntou
Madelyne!
E M o)#io ,ue sim (respondeu +nthony, entrela$ando as mandos detr;s das costas e
apertando o passo!
de repente ao Madelyne lhe ocorreu pensar ,ue o ,ue +nthony encontra#a to
em)ara$oso tal#e- fora o lugar no ,ue tinha sofrido sua ferida! Seus )ra$os e suas pernas
pareciam achar<se perfeitamente, e isso s5 dei'a#a seu peito e seu!!!
E No #oltaremos a falar disto (conseguiu )al)uciar Madelyne en,uanto sentia como
ia es,uentando a face! Guando +nthony afrou'ou o passo imediatamente, Madelyne sou)e
,ue esta#a no certo! + ferida tinha sido infligida em um lugar muito pouco apropriado!
"m)ora nunca lhe perguntou a respeito disso ao +nthony, Madelyne encontra#a um
pouco curioso ,ue os soldados se adestrassem durante tantas horas cada dia! Supunha ,ue
defender a seu senhor era uma tarefa dif6cil, so)re tudo considerando o fato de ,ue seu senhor
tinha muitos inimigos! 4ampouco acredita#a estar chegando a conclusAes muito apressadas!
%uncan no era um homem ,ue ca6sse )em com facilidade, e certamente no era nada dado a
Projeto Revisoras
91
Honra e Paixo Julie Garwood
mostrar tato ou ser diplom;tico! %e fato, na corte do Guillermo 88 pro#a#elmente tinha
acumulado mais inimigos ,ue amigos!
%esgra$adamente, ao Madelyne lhe tinha dado muito tempo para pensar no %uncan!
No esta#a acostumada a ter tanto tempo dispon6#el em suas mos! Guando no se encontra#a
fora passeando com o +nthony, Madelyne #olta#a loucas ao Gerty e Maude com sugestAes
para fa-er ,ue o lar do %uncan fosse mais agrad;#el!
Maude no era to reser#ada como Gerty! Sempre esta#a disposta a dei'ar de lado
suas tarefas para ir com o Madelyne! = pe,ueno &illie, o filho de ,uatro anos do Maude,
demonstrou ser to falador como sua me uma #e- ,ue Madelyne te#e conseguido lhe tirar o
polegar da )oca!
Guando a lu- do dia come$a#a a des#anecer<se, entretanto, Madelyne sentia ,ue se o
fa-ia um n5 no estHmago e sua ca)e$a come$a#a a palpitar dolorosamente! +,uilo no era de
sentir saudades, di-ia<se a si mesmo, tendo em conta ,ue ,uo #eladas uma passa#a com a
fam6lia &e'ton representa#am aut>nticas pro#as de resist>ncia Bs ,ue o mesmo =diseo
hou#esse tornado as costas!
Mas ao Madelyne no lhe permitia lhes #oltar as costas! J; o tinha tentado
#irtualmente todo e'ceto ficar de .oelhos e suplicar ,ue a dei'asse .antar em sua resid>ncia,
mas %uncan no o permitiria! No, %uncan lhe tinha e'igido ao Madelyne ,ue assistisse ao
.antar familiar, e alm logo tinha tido o descaramento de manter<se afastado da repugnante
pro#a ,ue lhe impunha com isso! = )aro do &e'ton sempre comia s5, e fa-ia uma )re#e
apari$o unicamente depois de ,ue a mesa ti#esse sido limpe-a da,ueles restos ,ue os
homens ainda no tinham atirado ao cho!
+dela se encarrega#a de proporcionar a estimulante con#ersa$o! "n,uanto os homens
foram lan$ando ossos por cima de seus om)ros, a irm do %uncan lhe lan$a#a uma
o)scenidade atr;s de outra ao Madelyne!
Madelyne no acredita#a ,ue pudesse suportar o tortura durante muito mais tempo!
Sentia seu sorriso to fr;gil e ,ue)radi$o como se fora um pergaminho ressecado!
+ stima noite a compostura do Madelyne finalmente se rachou, e o fe- com to
#iolenta energia ,ue ,uem presenciou o acontecimento ficaram muito assom)rados para ,ue
pudessem chegar a inter#ir!
%uncan aca)a#a de lhe dar permisso para sair da sala! Madelyne se le#antou,
desculpou<se e come$ou a ir para a entrada!
0alpita#a<lhe a ca)e$a, e o @nico no ,ue pensa#a era em dar um rodeio o maior
poss6#el ao redor da +dela! Madelyne no se sentia em condi$Aes de suportar outra ronda de
gritos! + irm pe,uena do %uncan esta#a indo para ela!
Madelyne olhou recelosamente por cima da +dela e #iu o pe,ueno &illie espionando
da entrada Bs co-inhas! = pe,ueno lhe sorriu, e Madelyne se dete#e imediatamente para falar
com ele!
= crian$a respondeu ao sorriso do Madelyne! 0asso como uma flecha por diante da
+dela no mesmo instante em ,ue a irm estendia a mo em um da,ueles gestos
grandilocuentes ,ue fa-ia sempre ,ue se dispunha a iniciar um no#o turno de insultos contra
Madelyne! = dorso da mo da +dela se chocou com a )ochecha do &illie! = pe,ueno caiu ao
cho!
&illie come$ou a choramingar, Gilard gritou e Madelyne dei'ou escapar um alarido
ensurdecedor! = som cheio de rai#a ,ue esta#a produ-indo dei'ou atHnitos a todos os ,ue se
encontra#am na sala, inclusi#e a +dela, ,uem de fato chegou a dar um passo atr;s no ,ue era
a primeira aut>ntica retirada ,ue ti#esse le#ado a ca)o .amais ante o Madelyne!
Gilard .; se esta#a le#antando ,uando %uncan o agarrou do )ra$o! = mais .o#em dos
irmos se dispunha a protestar ao #er<se retido, mas a e'presso ,ue ha#ia nos olhos do
%uncan o dete#e!
Projeto Revisoras
92
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne correu para o pe,ueno, tran,Kili-ou<o com uma pala#ra am;#el e um
carinhoso )ei.o no alto da ca)e$a, e logo lhe disse ,ue fora com sua me! 0ara ou#ir os
gemidos de seu filho, Maude tinha aparecido no #o da porta com o Gerty .unto a ela!
"nto Madelyne se #oltou para encarar<se com a +dela! 0ossi#elmente ti#esse podido
controlar sua ira no caso de ,ue a irm do %uncan ti#esse mostrado alguma sinal de remorso!
+dela, entretanto, no parecia lamentar no mais m6nimo sua conduta! " ,uando murmurou
,ue a,uele crian$a era uma molstia, Madelyne perdeu o controle!
+dela chamou mole,ue ao &illie uma fra$o de segundo antes de ,ue Madelyne se
e,uili)rasse so)re ela e a es)ofeteasse ali onde pensa#a ,ue mais o merecia +dela, lhe
cru-ando a )oca com a mo! = ata,ue dei'ou to perple'a a +dela ,ue perdeu o e,uil6)rio e
caiu de .oelhos! Sem ,ue se desse conta, com isso aca)a#a de lhe proporcionar uma #antagem
acrescentada ao Madelyne!
Madelyne a agarrou pelo ca)elo antes de ,ue +dela pudesse le#antar<se e retorceu
toda a massa de ca)elos por detr;s da ca)e$a da irm, #oltando<a assim #ulner;#el e incapa-
de contra<atacar! Logo atirou do ca)elo, o)rigando a +dela a .ogar a ca)e$a para tr;s!
E pronunciaste seu @ltima pala#ra sa6da da su.eira, +dela (lhe disse a seguir E !
2ompreende<meN
4odo mundo olhou Bs duas mulheres! "dmond foi o primeiro em sair de seu estupor!
E Lhe tire as mos de cima, MadelyneD (gritou!
E No te meta nisto, "dmondD (gritou<lhe Madelyne sem se separar sua aten$o da
+dela nem por um s5 instante E ! 2onsidera<me respons;#el pelo ,ue ocorreu a seu irm, e
decidi ,ue .; #ai sendo hora de ,ue colo,ue mos B o)ra para arrumar todo este desastre!
2ome$ando agora mesmo!
%uncan nunca disse uma so-inha pala#ra!
E No te considero respons;#elD (gritou "dmond E ! Solta<a! Sua mente est;!!!!
E Sua mente necessita uma )oa limpe-a, "dmond!
Madelyne #iu ,ue tanto Maude como Gerty esta#am olhando do #o da porta, e
su.eitou com firme-a a +dela ,uando se #oltou para elas para lhes falar!
E 0arece<me ,ue necessitaremos duas )anheiras para eliminar a su.eira ,ue co)re a
esta po)re criatura (disse E ! 4e ocupe disso, Gerty! Maude, encontra roupa limpa para seu
senhora!
E Fo lhes dar um )anho, minha senhoraN (perguntou Gerty!
E + ,ue se #ai dar um )anho +dela (anunciou Madelyne, depois do ,ual se #oltou
para ela para fulmin;<la com o olhar e disse E I " cada #e- ,ue me diga uma pala#ra
impr5pria de uma dama, ha#er; sa)o dentro de seu )oca!
Logo, Madelyne lhe soltou o ca)elo e a a.udou a ficar em p! + irm do %uncan
tratou de se separar<se, mas Madelyne no esta#a disposta a permiti<lo! Sua ira lhe tinha dado
a for$a do Hrcules!
E M mais alta ,ue eu, mas eu sou mais chicote, e nestes momentos muito mais
perigosa do ,ue nunca poder; chegar a imaginar, +dela! Se ti#er ,ue ir te dando patadas
durante todo o caminho torre acima, asseguro<te ,ue estou mais ,ue B altura do tra)alho! E
+tirou do )ra$o da +dela, arrastando<a para a entrada en,uanto seguia resmungando em um
tom o suficientemente alto para ,ue os tr>s irmos pudessem ou#i<la E ! " se ,uiser ,ue te
diga a #erdade, .; estou sorrindo s5 de pensar em te dar patadas!
+dela se pHs<se a chorar, mas Madelyne se mostrou implac;#el! + irm pe,uena no
ia o)ter nenhuma simpatia dela! "dmond e Gilard .; a tinham outorgado em e'cesso! Sem ,ue
se dessem conta, os irmos tinham feito muito machuco a sua irm com sua piedade e sua
compai'o! " a do Madelyne era o suficientemente firme! = mais curioso de todo era ,ue
agora .; no lhe do6a a ca)e$a!
Projeto Revisoras
93
Honra e Paixo Julie Garwood
E 2hora tudo o ,ue ,ueira, +dela! 8sso no a.udar; em nada a seu causa! +tre#eu<te
a chamar mole,ue ao pe,ueno &illie, ,uando isso um nome ,ue te pertence @nica e
e'clusi#amente a #oc>! Sim, #oc> a mole,ua! Mas agora todo isso #ai trocar! 8sso sim ,ue
lhe posso prometer isso
Madelyne no dei'ou de falar nem um s5 instante en,uanto foram para a resid>ncia!
No te#e ,ue lhe dar nenhuma so-inha patada a +dela!
Guando as )anheiras de madeira esti#eram cheias at trans)ordar de ;gua fumegante,
+dela .; se ficou sem energias para lutar! Gerty e Maude ficaram com o Madelyne para dar
uma mo no tra)alho de tirar a roupa a +dela!
E +s ,ueimem (ordenou Madelyne depois de ter entregue a,uelas ofensi#as o).etos
ao Gerty!
Guando +dela foi empurrada ao interior da primeira )anheira, Madelyne pensou ,ue
esta#a tratando de imitar B esposa do Lot! + irm do %uncan ficou to im5#el como uma parte
de pedra esculpida e cra#ou o olhar na lon.ura! Mas a e'presso ,ue ha#ia em seus olhos
conta#a outra hist5ria! Sim, salta#a B #ista ,ue por dentro +dela esta#a fer#endo de rai#a!
E por ,ue ha#ia necessidade de duas )anheirasN (perguntou Maude en,uanto se
retorcia as mos com preocupa$o!
+dela por sua parte, tinha trocado de t;tica e aca)a#a de .ogar mo ao ca)elo de lady
Madelyne! 0arecia como se ti#esse inten$o de arrancar os formosos cachos do Madelyne de
seu couro ca)eludo!
"nto a,uela dama a ,ue Maude tinha chegado a ter por uma mulher muito doce e
carinhosa respondeu afundando o rosto da +dela de)ai'o da ;gua 0ensaria a)afar B irm do
)aroN
E No acredito ,ue lady +dela possa respirar estando a6 a)ai'o (disse Maude!
E 2erto, e tampouco pode me cuspir (respondeu Madelyne!
E om, eu nunca!!! (Gerty ofegou o protesto antes de dar meia #olta! Maude #iu
como seu amiga sa6a correndo da resid>ncia!
Maude sa)ia ,ue Gerty sempre procura#a comunicar as not6cias antes de ,ue ningum
mais pudesse ter ocasio de fa-><lo! = )aro do &e'ton pro#a#elmente ,uereria sa)er em
seguida o ,ue esta#a ocorrendo!
Maude dese.ou poder sair fugindo em detr;s do Gerty! +gora lady Madelyne a
assusta#a, por,ue nunca a tinha #isto e'i)ir um temperamento to fero-! Mesmo assim,
Maude te#e ,ue admitir ,ue tinha dado a face pelo pe,ueno &illie, e se disse ,ue por essa
ra-o ficaria e daria uma mo en,uanto lady Madelyne assim o pedisse!
E Necessitamos duas )anheiras, por,ue +dela est; to su.a ,ue #ai necessitar dois
)anhos!
Maude te#e certa dificuldade para poder ou#ir o ,ue lhe esta#a di-endo lady
Madelyne! +dela tinha come$ado a arranhar e dar patadas! %eus, ha#ia ;gua por toda parte,
muito especialmente em cima de lady Madelyne!
E Me passe o sa)o, se for to am;#el (ordenou Madelyne!
+ hora seguinte foi uma pro#a incr6#el e digna de ser contada at a pr5'ima
prima#era! Gerty no para#a de aparecer a ca)e$a pelo #o da porta para manter<se a par dos
progressos! Logo corria escada a)ai'o para informar ao "dmond e Gilard!
Guando a como$o te#e chegado a seu fim, Gerty se sentiu um pouco decepcionada!
Lady +dela esta#a tran,Kilamente sentada diante do fogo en,uanto lady Madelyne lhe
pentea#a os ca)elos! + irm do )aro .; no tinha ?nimos para seguir lutando, e as emo$Aes se
terminaram!
Maude e Gerty sa6ram da torre depois de ,ue as )anheiras ti#essem sido es#a-iadas e
tiradas da resid>ncia!
Projeto Revisoras
94
Honra e Paixo Julie Garwood
Nem +dela nem Madelyne se ha#iam dito uma so-inha pala#ra educada a uma B outra!
Maude #oltou a aparecer repentinamente no #o da porta e )al)uciouI
E +inda tenho ,ue lhes dar as o)rigado por ter a.udado a meu mo$o!
Madelyne se dispunha a lhe responder ,uando a fa'ineira seguiu falando!
E =lho, isso no ,uer di-er ,ue a #; ter guardada a lady +dela! "la no pode e#itar
ser como ! Mas #oc> dei'aram isso todo para consolar ao &illie, e lhes estou muito
agradecida!
E No pretendia lhe pegar!
+ admisso pro#inha da +dela! "ra a primeira frase decente ,ue tinha pronunciado!
Maude e Madelyne compartilharam um sorriso!
logo ,ue a porta se fechou detr;s do Maude, Madelyne agarrou uma cadeira e se
sentou em frente da +dela!
Madelyne dispHs de muito tempo para estudar B irm do %uncan! %e fato, +dela era
muito )onita! 4inha uns grandes olhos castanhos e o ca)elo de uma cor castanha dourada!
+,uilo era toda uma surpresa, mas uma #e- ,ue se eliminou a su.eira, as mechas loiras eram
claramente #is6#eis!
No se parecia muito ao %uncan, mas no ca)ia d@#ida de ,ue compartilha#a a,uela
teima dela! Madelyne se o)rigou a ser paciente!
4ranscorreu ao menos uma hora antes de ,ue +dela terminasse le#antando o olhar
para o Madelyne!!
E = ,ue ,uer de mimN (perguntou!
E Guero ,ue me conte o ,ue ocorreu!
= rosto da +dela a#ermelhou imediatamente!
E Guer todos os detalhes, MadelyneN 8sso te dar; pra-erN (perguntou +dela,
come$ando a retorcer a manga da camisola de dormir recm sa6do da la#anderia ,ue lhe tinha
dado!
E No, no me dar; nenhum pra-er (respondeu Madelyne com #o- cheia de triste-a
E ! Mas #oc> tem necessidade de cont;<lo! H; muito #eneno dentro de #oc>, +dela, e precisa
te li)erar dele! 0rometo<te ,ue depois de ,ue o tenha feito se sentir; melhor! " ento .; no
ter; ,ue seguir representando esse drama infantil teus diante de seus irmos!
+dela a)riu muito os olhos!
E 2omo sa)e ,ue!!!N (come$ou a di-er, e de repente se deu conta de ,ue se esta#a
delatando a si mesmo!
Madelyne sorriu!
E M e#idente inclusi#e para o mais lerdo ,ue #oc> no me odeia (lhe disse E !
Nossos caminhos se esti#eram cru-ando cada dia, e nunca me gritaste! No, +dela, foste
muito deli)erada em seu 5dio!
E =deio<te!
E No me odeia (anunciou Madelyne E ! No tem nada pelo ,ue me odiar! "u no h
feito nada ,ue pudesse te causar mal algum! +s duas somos inocentes e as duas estamos
presas nesta guerra entre nossos irmos! Sim, as duas somos inocentes!
E "u .; no sou inocente (respondeu +dela E ! " %uncan foi a seu cama cada noite,
assim du#ido muito de ,ue #oc> siga sendo inocente!
Madelyne ficou assom)rada pelas pala#ras de +sa! por ,ue pensa#a a irm do %uncan
,ue este tinha passado suas noites com elaN "sta#a e,ui#ocada, naturalmente, mas Madelyne
se o)rigou a concentrar<se no pro)lema da +dela! J; poderia proclamar sua inoc>ncia mais
tarde
E Se ti#esse ocasio de fa-><lo, mataria a seu irmo (anunciou +dela E ! por ,ue
no me dei'am em pa-N Guero morrer em pa-!
Projeto Revisoras
95
Honra e Paixo Julie Garwood
E "sses pensamentos to pecaminosos nunca de#eriam sair de seus l;)ios (replicou
Madelyne E ! +dela, como #ou poder te a.udar se #oc> !!!N
E por ,ueN por ,ue foste ,uerer me a.udarN M a irm do Louddon!
E No lhe guardo nenhuma lealdade a meu irmo! "le destruiu esse sentimento .; fa-
muito tempo! Guando conheceu o LouddonN (perguntou ato seguido e falando no tom mais
despreocupado de ,ue foi capa-, como se realmente a,uilo no ti#esse nenhuma import?ncia!
E 2onheci<o em Londres ( respondeu +dela E ! " isso tudo o ,ue #ou di-er te!
E #amos falar disto sem importar ,uo doloroso se.a! S5 nos temos a uma B outra,
+dela! "u manterei a sal#o seus secretos!
E SecretosN No h; segredos, Madelyne! 4odo mundo sa)e o ,ue foi o ,ue me
ocorreu!
E =u#irei a #erdade de seu )oca (anunciou Madelyne E ! "m)ora tenhamos ,ue
permanecer sentadas a,ui nos olhando a uma a ora durante toda a noite, por,ue te asseguro
,ue estou mais ,ue disposta a isso!
+dela contemplou em silencio ao Madelyne durante um longo momento, o)#iamente
tratando de decidir<se! sentia<se preparada para estalar em mil fragmentos! %eus, esta#a muito
cansada do engano, e alm se sentia muito s5!
E " lhe contar; at a @ltima pala#ra ao Louddon ,uando #oltar com eleN (perguntou,
em)ora agora sua #o- se con#erteu em um sussurro enrou,uecido!
E Nunca #oltarei com ele (disse Madelyne, e sua #o- refletia a ira ,ue sentia E !
4enho um plano para ir a #i#er com minha prima! +inda no sei como se le#ar; a ca)o, mas
chegarei a "sc5cia em)ora tenha ,ue ir andando!
E +credito<te ,uando di- ,ue no o contar; ao Louddon! Mas, o ,ue acontece
%uncanN = contar;N
E No o contarei a ningum a menos ,ue #oc> me d> permisso para fa-><lo (
respondeu Madelyne!
E 2onheci seu irmo ,uando eu esta#a na corte (murmurou +dela E ! Louddon
um homem muito arrumado (acrescentou E ! %isse<me ,ue me ama#a, e me .urou ,ue
sempre estaria comigo!
Logo se pHs<se a chorar, e transcorreram #;rios minutos antes de ,ue pudesse
recuperar o controle!
E "u .; esta#a noi#a com o )aro Gerald (come$ou di-endo E ! = compromisso foi
acordado ,uando eu s5 tinha de- anos, e me senti muito feli- at ,ue conheci o Louddon! No
tornei a #er o Gerald desde ,ue era uma crian$a! Juro 0or %eus ,ue nem se,uer estou segura
de se o reconheceria agora! %uncan me deu permisso para ,ue fosse a corte acompanhando
ao "dmond e Gilard! supunha<se ,ue Gerald estaria a ali, e dado ,ue os #otos matrimoniais
foram ser intercam)iados ao #ero seguinte, meus irmos pensaram ,ue seria uma )oa idia
,ue come$asse a conhecer um pouco a meu futuro marido! %uncan acredita#a ,ue na,uela
poca Louddon se encontra#a na Normand6a com o rei, por,ue de outra maneira nunca ti#esse
permitido ,ue eu me apro'imasse da corte!
+dela respirou fundo e logo seguiu falando!
E Gerald no esta#a ali! 4inha ra-Aes de so)ra para no achar<se presente E
acrescentou E , por,ue as resid>ncias de um de seus #assalos tinham sido atacadas e ele tinha
,ue responder de algum .eito a esse ato! Mesmo assim, fi,uei muito decepcionada e me
-anguei muito!
"nto se encolheu de om)ros! Madelyne se inclinou para ela e lhe agarrou as mos!
E "u tam)m me hou#esse sentido muito decepcionada (disse, tratando de consol;<
la!
E 4odo aconteceu to depressa, Madelyne!!! (murmurou +dela E ! S5 esti#emos
duas semanas em Londres! "u .; sa)ia o pouco ,ue gosta#a de Louddon ao %uncan, mas no
Projeto Revisoras
96
Honra e Paixo Julie Garwood
sa)ia a ,ue se de#ia! Manti#emos em segredo nossos encontros! "le sempre se mostra#a
muito carinhoso e considerado comigo, e eu adora#a poder desfrutar de toda a,uela aten$o!
=s encontros tam)m funcionaram muito f;ceis de organi-ar, por,ue %uncan no se acha#a
presente!
E Louddon de#eu arrumar<lhe para encontrar alguma maneira (disse Madelyne E !
0enso ,ue te utili-ou para fa-er machuco a seu irmo! M muito )onita, +dela, mas no
acredito ,ue Louddon te ,uisesse! "le no capa- de ,uerer a ningum mais ,ue a si mesmo!
+gora sei!
E Louddon no chegou a me tocar!
+ declara$o caiu entre elas como uma pedra! Madelyne se tinha ficado perple'a!
o)rigou<se a manter o rosto impass6#el e logo disseI
E 2ontinua, por fa#or!
E +cordamos ,ue nos reunir6amos em uma estadia ,ue Louddon tinha encontrado
#a-ia no dia anterior! + estadia fica#a )astante afastada do resto dos con#idados, e se acha#a
muito isolada! "u sa)ia muito )em o ,ue esta#a fa-endo, Madelyne! +cessei a ,ue ti#esse
lugar a,uele encontro! "sta#a firmemente con#encida de ,ue ama#a a seu irmo! Sa)ia ,ue
a,uilo esta#a mau, mas no podia e#itar sentir o ,ue sentia! meu deus, Louddon era to
atraente!!! Santo cu, %uncan me mataria se chegasse ou se.a a #erdade!
E No te atormente, +dela! "le no sa)er; nada a menos ,ue #oc> o diga!
E Louddon #eio a meu encontro tal como t6nhamos acordado (disse +dela E ! Mas
no esta#a s5! Seu amigo o acompanha#a e foi ele ,uem!!! #iolou<me!
= tempo ,ue Madelyne tinha passado aprendendo a ocultar seus sentimentos foi o ,ue
a sal#ou na,uele instante, por,ue lhe permitiu no mostrar nenhum sinal e'terior ante a
surpreendente admisso da +dela!
+ irm do %uncan contemplou ao Madelyne, esperando em silencio para #er
repugn?ncia nela!
E 8sso no te fa-!!!N
E 4ermina (sussurrou Madelyne!
4oda a s5rdida hist5ria foi saindo finalmente B lu-, primeiro de forma entrecortada e
#acilante e logo com uma crescente rapide-J e ,uando +dela por fim te#e terminado de falar,
Madelyne lhe deu uns contos minutos para ,ue pudesse ir acalmando<se!
E Guem era o homem ,ue ia com o LouddonN (perguntou<lhe finalmente E ! Me d>
seu nome!
E Morcar!
E 2onhe$o muito )astardo ( repHs Madelyne, sem poder e#itar ,ue a rai#a ,ue sentia
o)scurecesse sua #o-! Seu arran,ue pareceu dei'ar )astante assustada a +dela, e Madelyne
tratou de conter seu a)orrecimento E ! por ,ue no lhe falou com o %uncan de todo istoN No
me refiro B parte de ,ue foi #oc> a ,ue tinha decidido encontrar<se com o Louddon, claro est;,
a no ser ao feito de ,ue Morcar esti#esse en#olto!
E No podia fa-><lo (respondeu +dela E ! Sentia<me to en#ergonhada!!! " rece)i B
surra ,ue realmente pensei ,ue ia morrer! Louddon foi to respons;#el como Morcar!!! =H,
no sei, mas em conto lhes ti#e mencionado o nome do Louddon ao Gilard e "dmond, eles .;
no ,uiseram ou#ir nada mais!
+dela se pHs<se a chorar, pior Madelyne em seguida a dete#e!
E Muito )em E disse, falando no tom mais tran,Kilo e despreocupado de ,ue foi
capa- E ! +gora #ais escutar me! Seu @nico pecado foi te apai'onar por homem e,ui#ocado!
"u gostaria ,ue pudesse lhe falar do Morcar ao %uncan, mas essa deciso tua e no minha!
Juro ,ue guardarei seu secreto durante todo o tempo em ,ue #oc> ,ueira ,ue o fa$a!
E 2onfio em #oc> (respondeu +dela E ! Le#o toda a semana te o)ser#ando! No
pode ser mais distinta de seu irmo! Nem se,uer te parece com ele!
Projeto Revisoras
97
Honra e Paixo Julie Garwood
E %emos gra$as a %eus por isso (murmurou Madelyne, falando em um tom to
cheio de #eem>ncia ,ue +dela sorriu, e logo disseI Cma pergunta mais, +dela! por ,ue te
esti#este comportando de uma maneira to demencialN *a-ia todo isto em )enef6cio de seus
irmosN
+dela assentiu!
E por ,ueN (perguntou Madelyne, ,ue no conseguia aca)ar de entend><lo!
E Guando cheguei a casa, compreendi ,ue no ia morrer depois de todo ! " ento
come$ou a me preocupar o ,ue pudesse le#ar em meu seio ao filho do Morcar! Nesse caso
%uncan me o)rigaria a contrair matrimHnio , _!!!
E Mas #oc> no pode acreditar ,ue %uncan #; unir te em matrimHnio ao Louddon,
#erdadeN (interrompeu<a Madelyne!
E No, no (disse +dela E ! Mas encontraria a algum! "le s5 pensaria em me
a.udar!
E " le#a um filho em seu seioN (perguntou Madelyne, sentindo ,ue lhe re#ol#ia o
estHmago ante a possi)ilidade!
E No sei! No me #eio o per6odo, pior tampouco me sinto distinta e meus flu'os
nunca foram muito regulares (disse +dela, ru)ori-ando<se depois de ,ue ti#esse feito a,uela
confisso!
E 0ensei ,ue ficaria em minha resid>ncia at ,ue .; fora muito tarde, suponho!
Cltimamente no pude pensar com muita claridade! Guo @nico sei ,ue me matarei antes de
#er<me o)rigada a me casar com ,ual,uer!
E = ,ue h; do )aro GeraldN (perguntou Madelyne!
E +gora o contrato ficou ,ue)rado (disse +dela E ! J; no sou #irgem!
Madelyne suspirou!
E = )aro assim o anunciouN
E No (replicou +dela E , mas %uncan di- ,ue agora Gerald .; no ter; ,ue fa-er
honra a sua pala#ra!
Madelyne assentiu!
E " o ,ue mais se preocupa nestes momentos ,ue %uncan te o)rigue a contrair
matrimHnioN
E M<o
E "nto o primeiro ,ue faremos ser; nos enfrentar a essa preocupa$o! 4ra$aremos
um plano para te li)erar dela!
E *aremo<loN
Madelyne ou#iu a ansiedade ,ue ha#ia na #o- da +dela, e tam)m #iu o )rilho de
esperan$a ,ue )rilhou em seus olhos! +,uilo fe- ,ue se sentisse ainda mais decidida! 8ncapa-
de permanecer sentada durante um momento mais, Madelyne se le#antou de um salto e
come$ou a andar em um lento c6rculo ao redor das cadeiras!
E No acredito nem por um instante ,ue seu irmo fora o )astante cruel para e'igir
,ue te casasse com ,ual,uer ("le#ou a mo ,uando pareceu ,ue +dela ia interromp><la, e
logo seguiu falando E ! No o)stante, o ,ue eu cria carece de import?ncia! " se eu
conseguisse arrancar ao %uncan a promessa de ,ue poder; #i#er a,ui durante todo o tempo
,ue ,ueira, sem importar ,uais se.am as circunst?nciasN +li#iaria isso seus temores, +delaN
E 4eria ,ue chegar a lhe di-er ,ue possi#elmente le#o um filho em meu seioN
Madelyne no respondeu imediatamente! Seguiu descre#endo seu c6rculo,
perguntando<se como no nome de %eus ia conseguir ,ue %uncan lhe prometesse algo!
E M o)#io ,ue no (respondeu acontecidos uns instantes! dete#e<se ,uando este#e
diretamente em frente da +dela e lhe sorriu E ! +ntes o)terei sua promessa! Logo ele no
demorar; muito em desco)rir o resto, #erdadeN
+dela sorriu!
Projeto Revisoras
98
Honra e Paixo Julie Garwood
E 4em uma mente muito retorcida, Madelyne! +gora entendo seu plano! Cma #e-
,ue %uncan tenha acessado, no se tornar; atr;s e far; honra a sua pala#ra! Mas ficar; furioso
comigo por ha#><lo enganado (acrescentou, en,uanto seu sorriso se des#anecia ante a,uela
no#a preocupa$o!
E %uncan sempre est; furioso comigo (respondeu Madelyne com um encolhimento
de om)ros E ! No lhe tenho medo a seu irmo, +dela! Sua c5lera como um #enda#al, mas
estou segura de ,ue de)ai'o de todo isso h; um n@cleo de )randura (acrescentou, re-ando
para seus adentros por,ue no esti#esse e,ui#ocada E ! " agora, me prometa ,ue no seguir;
preocupando<se a respeito da possi)ilidade de ,ue le#e um filho em seu seio! passaste por
uma pro#a muito dura, e essa muito )em poderia ser a ra-o pela ,ue no te #eio o per6odo (
lhe ad#ertiu E ! Sei tudo o ,ue ter; ,ue sa)er a respeito destas coisas por,ue, #er;, o caso
,ue *rieda, a mulher do lenhador, le#ou<se um susto terr6#el ,uando seu menino caiu dentro
do po$o e logo demoraram muit6ssimo tempo em poder tir;<lo! = mo$o no se feito nenhum
mal, e demos gra$as a %eus por isso, mas coisa de uns dois meses depois ou#i ,ue *rieda
di-ia a outra fa'ineira ,ue no esta#a tendo o per6odo! + outra fa'ineira lhe e'plicou ,ue essa
era uma condi$o )astante natural tendo em conta todo o medo ,ue tinha passado! No
recordo como se chama#a a,uela mulher to s;)ia, por,ue de outro modo compartilharia seu
nome contigo, mas ao final funcionou ,ue tinha ra-o! Sim, por,ue ao m>s seguinte *rieda
#oltou a ter seu flu'o ha)itual!
+dela assentiu!
E " se der a lu- um )e)> (seguiu di-endo Madelyne E , ento n5s dois cuidaremos
dele assim ,ue o pe,ueno tenha #indo ao mundo, #erdadeN No odiar; B crian$a, #erdade ,ue
no, +delaN (perguntou, no podendo manter totalmente afastada de sua #o- a preocupa$o
,ue sentia en,uanto fala#a E ! = )e)> seria to inocente como o #oc>, +dela!
E 4eria uma alma to negra como seu pai (disse +dela E ! 2ompartilhariam o
mesmo sangue!
E 0ois se realmente assim como funcionam as coisas, ento eu estou to condenada
a ir ao inferno como o est; Louddon, #erdadeN
E No, #oc> no te parece em nada a seu irmo (protestou +dela!
E " seu filho tampouco ser; como Morcar! Foc> te assegurar; disso (disse
Madelyne!
E 2omoN
E Guerendo ao )e)> e a.udando<o a fa-er as escolhas apropriadas ,uando for o
)astante maior para entender!
Madelyne suspirou e sacudiu a ca)e$a!
E " de todas maneiras pode ,ue no este.a gr;#ida, assim #amos dei'ar a um lado o
assunto por agora (seguiu di-endo E ! J; #e.o ,uo cansada est;! antes de ,ue possa dormir
em seu resid>ncia, ter; ,ue limp;<la, assim ,ue esta noite dispor; de minha cama! "u .;
encontrarei outra!
+dela seguiu a sua no#a amiga at a cama e a olhou en,uanto Madelyne .oga#a a um
lado a roupa do leito!
E Guando pedir; essa promessa ao %uncanN (perguntou<lhe ento!
Madelyne esperou a ,ue +dela se hou#esse a flanco antes de responder!
E +manh falarei com o! Se, .; #e.o ,ue isto tem much6sima import?ncia para #oc>!
No me es,uecer;!
E No ,uero ,ue nenhum outro homem #olte a me tocar .amais (disse +dela!
4inha falado em um tom to ;spero ,ue Madelyne come$ou a temer ,ue #oltasse a
ficar ner#osa preocupando<se!
E 2ala, cala (a tran,Kili-ou en,uanto dispunha os co)ertores ao redor da +dela E !
" agora descansa! 4odo #ai )em!
Projeto Revisoras
99
Honra e Paixo Julie Garwood
+dela sorriu ao #er como a esta#a mimando Madelyne!
E MadelyneN (murmurou E ! Sinto muito o modo em ,ue te esti#e tratando! Se
pensasse ,ue isso ia a.udar em algo, pediria ao "dmond ,ue falasse com o %uncan a respeito
do de te le#ar a "sc5cia!
Madelyne se deu conta de ,ue +dela pensa#a falar com o "dmond e no ir
diretamente ao %uncan! +,uele coment;rio refor$ou sua cren$a de ,ue +dela lhe tinha um
medo terr6#el a seu irmo maior!
+dela suspirou e logo disseI
E + #erdade ,ue ainda no ,uero ,ue #; a nenhum lugar! esti#e to s5 ,ue!!! M
ego6smo por minha parte admiti<loN
E No, unicamente sinceridade (replicou Madelyne E ! Cm tra$o de car;ter ,ue
admiro muit6ssimo (acrescentou E ! F;, mas se eu nunca hei dito uma so-inha mentira em
todos os dias de minha #idaD (alardeou!
E +lguma #e-N
Madelyne ou#iu a risita da +dela e sorriu ao escut;<la!
E No ,ue eu possa recordar (disse E ! " prometo ficar a,ui durante todo o tempo
,ue me necessite! No sinto nenhum dese.o de #ia.ar com to frio e tanta chu#a!
E Foc> tam)m foste desonrada, Madelyne! 4odo mundo pensa ,ue!!!
E "st; di-endo tolices (a interrompeu Madelyne E ! Nenhuma de n5s respons;#el
pelo ,ue aconteceu, e as duas somos o )astante honor;#eis dentro de nossos cora$Aes! 8sso
tudo o ,ue me importa!
E 4em umas idias do mais ins5lito ( disse +dela E ! "u ti#esse pensado ,ue
de#eria odiar a todos os ,ue pertencemos B fam6lia &e'ton!
E om, no ca)e d@#ida de ,ue seus irmos so uns homens aos ,ue no funciona
nada f;cil ,uerer (admitiu Madelyne E ! Mas no os 5dio! Sa)e ,ue me sinto segura e a sal#o
a,uiN M realmente not;#el, #erdadeN Ser uma cati#a e sentir<se segura e a sal#o ao mesmo
tempo!!! F;, essa sim ,ue uma #erdade so)re a ,ue #ale a pena refletir!
Madelyne fran-iu o cenho en,uanto a,uela assom)rosa admisso ia enchendo sua
mente!
E om (se disse a si mesmo E , terei ,ue pensar nisto um pou,uinho mais!
+plaudiuE o )ra$o a +dela e logo se deu a #olta para ir para a porta!
E No far; nenhuma tolice a respeito do Morcar, #erdade, MadelyneN
E por ,ue te ocorreu me perguntar tal coisa E ,uis sa)er MadelyneN
E 0ela e'presso ,ue apareceu em seu face ,uando te disse seu nome (respondeu
+dela E ! N`= far; nada, #erdadeN
+dela #olta#a a parecer assustada
E 4em uma imagina$o muito ati#a (lhe disse Madelyne E ! 8sso nos d; outra coisa
em comum (acrescentou, e#itando ha)ilmente o tema do Morcar!
Sua mutreta deu funcionado, por,ue +dela .; #olta#a a sorrir!
E 0arece<me ,ue esta noite no #ou ter pesadelos! "stou muito esgotada! Mais #ale
,ue te deite logo, Madelyne! 0recisar; estar o mais descansada poss6#el para seu con#ersa$o
com o %uncan!
E 0ensa ,ue %uncan me dei'ar; sem for$asN (perguntou Madelyne!
E + #oc> no (respondeu +dela E ! Foc> capa- de conseguir ,ue %uncan te
prometa algo!
%eus, a irm tinha tanta confian$a nela ,ue Madelyne sentiu como lhe encur#a#am os
om)ros!
E Fe.o a maneira em ,ue lhe olhe %uncan (seguiu di-endo +dela E ! " alm sal#ou
a #ida ao Gilard! ou#i como conta#a a hist5ria ao "dmond! Lecorda isso ao %uncan e no ser;
capa- de te negar nada!
Projeto Revisoras
100
Honra e Paixo Julie Garwood
E %urma, +dela!
Madelyne .; se esta#a dispondo a fechar a porta ,uando as pala#ras ,ue disse +dela a
seguir fi-eram ,ue se deti#era!
E %uncan nunca olhe a lady "leanor da maneira em ,ue lhe olhe a #oc>!
Madelyne no pHde resistir!
E Guem lady "leanorN (perguntou, tentando no parecer muito interessada! #oltou<
se e olhou a +dela, e pela maneira em ,ue lhe esta#a sorrindo a irm, Madelyne pensou ,ue
possi#elmente no ti#esse conseguido engan;<la!
E + mulher com a ,ue %uncan est; pensando em casar<se!
Madelyne no mostrou nenhuma rea$o #is6#el! +ssentiu, indicando ,ue tinha ou#ido
a +dela!
E 0ois nesse caso o sinto muito por ela (disse E ! Lady "leanor #ai ter as mos
muito ocupadas #i#endo com seu irmo! No te ofenda, +dela, mas acredito ,ue seu irmo
muito arrogante!
E Hei dito ,ue %uncan esta#a pensando em casar<se com ela, Madelyne! Mas no o
far;!
Madelyne no respondeu! *echou a porta detr;s dela e cru-ou o patamar antes de
tornar<se a chorar!
2ap6tulo 77
= melhor sempre a,uele ao ,ue se treina na
mais se#ero das disciplinas!
Lei +r,u6damo da "sparta
Madelyne no ,ueria ,ue ningum a surpreendesse chorando! Guando dei'ou a +dela,
realmente no tinha nenhum destino claro em mente! Guo @nico ,ueria era encontrar um
lugar tran,Kilo onde colocar um pouco de ordem em suas emo$Aes!
Sua primeira escolha foi a sala, mas ,uando se apro'ima#a da entrada ou#iu ,ue
Gilard esta#a falando com algum! Seguiu andando, desceu pelo seguinte lance de degraus,
agarrou sua capa de in#erno da ca#ilha ,ue ha#ia .unto ao recinto dos soldados e logo este#e
lutando com as pesadas portas at ,ue conseguiu as a)rir .usto o suficiente para poder
desli-ar<se entre elas!
= ar era o )astante frio para poder fa-er tremer a um urso! Madelyne se en#ol#eu os
om)ros com a capa e apertou o passo! + lua da#a suficiente lu- para ,ue pudesse #er por onde
ia e assim ,ue te#e rodeado a cho$a do a$ougueiro, apoiou<se no muro de pedra da fortale-a e
come$ou a chorar como uma crian$a! *e- )astante ru6do e alm de ser muito pouco
disciplinada tam)m foi )astante desafortunada, por,ue depois de ter feito todo a,uilo seguiu
sentindo<se to mal como antes! %o6a<lhe muito a ca)e$a e lhe ardiam as )ochechas, e se
acha#a consumida pelo solu$o!
+ rai#a se nega#a a ir<se!
Cma #e- ,ue +dela te#e come$ado com sua hist5ria, constou at o @ltimo fragmento
dela! Madelyne no tinha mostrado nenhuma rea$o #is6#el acima de tudo a,uele horror, mas
sentia ,ue seu cora$o esta#a a ponto de arre)entar de dor! MorcarD = muito )astardo eram
to culpado do ocorrido como Louddon, e entretanto ningum chegaria ou se.a .amais ,ue ele
tinha tomado parte na,uilo!
E = ,ue est; fa-endo a,ui foraN
Madelyne dei'ou escapar uma e'clama$o a)afada! %uncan lhe tinha dado um susto
de morte, saindo de um nada para plantar<se .unto a ela!
Projeto Revisoras
101
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne tratou de lhe #oltar as costas, mas %uncan no o permitiu! +garrou<a pelo
,uei'o e a o)rigou a le#antar a #ista para ele!
4i#esse tido ,ue estar cego para no dar<se conta de ,ue ela tinha estado chorando!
Madelyne pensou lhe dar uma )re#e e direta desculpa, mas ento pHs<se a chorar de no#o
assim ,ue ele a tocou!
%uncan a atraiu para seus )ra$os, e logo pareceu conformar<se mantendo<a estreitada
entre eles at ,ue Madelyne ti#esse recuperado o controle de si mesmo! "ra e#idente ,ue
aca)a#a de terminar de nadar no lago, .; ,ue todo ele esta#a gote.ando da ca)e$a at a cintura!
Madelyne tampouco o esta#a a.udando muito a secar<se, por,ue chora#a, ofega#a e solu$a#a
por cima de toda a sua#e atapeta de p>lo ,ue co)ria o peito do %uncan!
E 4e #ais morrer de frio andando por a6 meio nu (lhe disse entre solu$os E ! " esta
#e- eu no te es,uentarei os ps!
Se %uncan lhe respondeu, ela no pHde ou#i<lo! Seu rosto no se separa#a do om)ro
dele! 4am)m lhe esta#a acariciando o peito! %uncan pensou ,ue Madelyne nem se,uer se
da#a conta do ,ue esta#a fa-endo, ou entendia o efeito ,ue suas a$Aes esta#am tendo so)re
ele!
de repente Madelyne tentou se separar<se do %uncan! Sua ca)e$a se chocou com o
,uei'o do %uncan e Madelyne murmurou uma desculpa, e depois cometeu o engano de ele#ar
o olhar para ele! Sua )oca se acha#a realmente muito pr5'ima! Madelyne no podia dei'ar de
olh;<la en,uanto recorda#a com e'cessi#a claridade como se ha#ia sentido ,uando o )ei.ou
to descaradamente a,uela noite na lo.a!
Gueria #oltar a )ei.;<lo!
%uncan te#e ,ue ter lido suas inten$Aes, por,ue sua )oca foi )ai'ando lentamente para
a do Madelyne!
Guo @nico pretendia era lhe dar um )ei.o muito sua#e e delicado! Sim, sua inten$o
era consol;<la, mas ento os )ra$os do Madelyne se desli-aram ao redor de seu pesco$o e sua
)oca se a)riu imediatamente para rece)er a dele! + l6ngua do %uncan em seguida sou)e tirar
#antagem da,uele fato e se acasalou com a do Madelyne!
%eus, ,ue mara#ilhosa eraD 0odia fa-><lo arder em s5 uns instantes! " tampouco ia
permitir ,ue ele fora sua#e e delicado! =s sons ,ue esta#a produ-indo, l; no mais profundo de
sua garganta, fi-eram<no dei'ar a um lado todo pensamento de consol;<la!
%uncan a sentiu estremecer<se .unto a ele, e s5 ento se lem)rou de onde esta#am!
separou<se a contra gosto do Madelyne, em)ora espera#a ,ue hou#esse um protesto por parte
dela! 4eria ,ue #oltar a )ei.;<la, decidiu, e logo seguiu adiante e fe- precisamente o ,ue tinha
decidido fa-er antes de ,ue a,uela mulher seu to delicada e sensual ti#esse ocasio de poder
falar!
+ presen$a do %uncan esta#a fa-endo ,ue todo o corpo do Madelyne ardesse de
dese.o! 0ensou ,ue no teria a for$a necess;ria para deter<se, at ,ue de repente a mo dele
ro$ou seu seio! + sensa$o foi mara#ilhosa, e ento Madelyne se apressou a se separar<se dele
,uando se deu conta de ,ue agora ela esta#a ,uerendo muito mais ,ue isso!
E Ser; melhor ,ue #; dentro antes de ,ue fi,ue con#ertido em um )loco de gelo (lhe
disse falando em um tom )astante seco!
%uncan suspirou! Madelyne .; esta#a outra #e- com o de sempre, tratando de lhe dar
ordens! +garrou<a em seus )ra$os, ignorando seus protestos, e pHs<se a andar para o castelo!
E +dela falou contigo a respeito do ,ue lhe aconteceuN (perguntou %uncan ,uando
foi capa- de #oltar a pensar com claridade!
E Sim ,ue o fe- (respondeu Madelyne E ! Mas por muito insistente ,ue chegue a te
colocar, no repetirei nenhuma so-inha pala#ra de ,uanto me disse! Se o dese.a pode me
torturar, mas mesmo assim eu!!!!
Projeto Revisoras
102
Honra e Paixo Julie Garwood
E Madelyne!!! (disse ele, e o suspiro cheio de cansa$o ,ue escapou de seus l;)ios fe-
,ue Madelyne guardasse sil>ncio durante uns instantes!
E 0rometi a +dela ,ue no lhe diria nada a ningum, e especialmente a #oc> (disse
depois E ! Seu irm te tem muito medo, %uncan! = ,ual uma situa$o realmente
lament;#el, certamente (anunciou!
Madelyne tinha pensado ,ue seu an@ncio encheria de f@ria ao %uncan, e no pHde
e#itar ficar )astante surpreendida ,uando o #iu assentir!
E +ssim como de#eria ser (disse, encolhendo<se de om)ros E ! Sou seu senhor
alm de seu irmo, e o primeiro de#e ter prefer>ncia so)re o segundo!
E No assim como de#eria ser (argumentou Madelyne E ! Cma fam6lia de#eria
estar unida! 4odos de#eriam comer .untos e no )rigar nunca entre eles! %e#eriam!!!!
E 2omo demHnios #ai ou se.a #oc> o ,ue uma fam6lia de#eria ou no de#eria fa-er
#i#este com seu tio (disse %uncan, sacudindo a ca)e$a com e'aspera$o!
E om, pois mesmo assim sigo sa)endo como de#eriam agir as fam6lias (protestou
Madelyne!
E No ,uestione meus mtodos, Madelyne (disse %uncan com um grunhido E ! por
,ue est; chorandoN (perguntou depois, trocando rapidamente de tema!
E 0or isso fe- meu irmo a +dela (sussurrou Madelyne! +poiou a face no om)ro do
%uncan E ! Meu irmo arder; no inferno durante toda a eternidade!
E Se (respondeu %uncan!
E Louddon um homem ao ,ue funciona necess;rio matar! No te condeno por
,uerer mat;<lo, %uncan!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E " o fato de no me condenar fa- ,ue se sinta melhorN (perguntou!
Madelyne acreditou ou#ir uma som)ra de di#erso em sua #o-!
E tro,uei ,ue parecer a respeito do do matar! "sta#a chorando de#ido a essa perda (
murmurou E ! " pelo ,ue tenho ,ue fa-er!
%uncan esperou a ,ue Madelyne se e'plicasse! 2hegaram Bs portas! %uncan a)riu uma
delas sem ,ue Madelyne sentisse o menor mo#imento por isso, e a for$a ,ue ha#ia nele #oltou
a assom)r;<la! +ntes o a)rir uma da,uelas portas o suficiente para ,ue pudesse passar por
entre elas sem pilhar o traseiro tinha re,uerido toda sua determina$o, assim como am)as as
mos, e entretanto %uncan no tinha mostrado o mais m6nimo esfor$o!
E = ,ue o ,ue tem ,ue fa-erN (perguntou %uncan, incapa- de conter sua
curiosidade!
E 4enho ,ue matar a um homem!
+ porta foi fechada com um golpe seco no mesmo instante em ,ue Madelyne
murmura#a sua confisso! %uncan no esta#a muito seguro de ha#><la ou#ido corretamente!
%ecidiu ,ue tinha suficiente paci>ncia para esperar at ,ue ti#essem chegado a seu dormit5rio
antes de lhe fa-er mais pergunta a respeito!
Le#ou ao Madelyne escada acima, ignorando seus protestos de ,ue podia andar e
,uando chegaram ao n6#el da sala no se dete#e, mas sim seguiu su)indo at chegar ao
seguinte n6#el! Madelyne acredita#a ,ue esta#a #oltando a le#ar a B resid>ncia da torre!
Guando chegaram B entrada da estrutura circular, %uncan torceu em dire$o oposta e seguiu
andando por um escuro corredor! "sta#a muito escuro para ,ue se pudesse #er aonde le#a#a!
Madelyne sentia muita curiosidade, por,ue at esse momento nem se,uer tinha
chegado a fi'ar<se na,uele estreito #est6)ulo! 2hegaram ao final do corredor, e %uncan a)riu
uma porta e entrou por ela le#ando ao Madelyne! =)#iamente a,uela era a estadia em ,ue
dormia, compreendeu Madelyne en,uanto pensa#a ,ue era muito am;#el por parte do %uncan
o lhe ceder seu dormit5rio para a noite!
Projeto Revisoras
103
Honra e Paixo Julie Garwood
= dormit5rio esta#a ,uente e era muito acolhedor! Cm grande fogo ardia dentro da
chamin, dando calor e um sua#e resplendor a pelo resto escura resid>ncia! Cma so-inha
.anela ocupa#a o centro do muro de em frente, co)erta por uma pele de animal em lugar de
portinhas! Cma grande cama ocupa#a a maior parte do muro de pedra ad.acente B chamin,
com um arca .unto a ela!
+ cama e o arca compunham o @nico mo)ili;rio da resid>ncia! Mas esta#a limpa,
,uase impoluta! +,uele fato fe- sorrir ao Madelyne! No sa)ia por ,ue a compra-ia isso, mas
se alegra#a de ,ue ao %uncan gostasse da desordem to pouco como a ela!
" ento por ,ue permitia ,ue a sala principal sempre esti#esse to a)andonadaN +gora
,ue tinha #isto seus aposentos, a,uilo no tinha sentido para o Madelyne! %ecidiu perguntar<
lhe logo ,ue o pilhasse de )om humor! "nto Madelyne #oltou a sorrir, por,ue aca)a#a de
cair na conta de ,ue era muito poss6#el ,ue ela se con#erteu em toda uma anci antes de ,ue
%uncan conseguisse alcan$ar uma mudan$a to not;#el em sua maneira de ser!
%uncan no parecia ter a)solutamente nenhuma pressa por solt;<la! *oi at a chamin,
apoiou os om)ros no re)ordo da grosa suporte e come$ou a esfregar<se contra ela,
o)#iamente ali#iando um s@)ito picor! Madelyne se agarrou a ele to desesperadamente como
se nisso o fora a #ida! %eus, como dese.ou ento ,ue %uncan le#asse uma camisaD +,uilo no
era decente, disse<se a si mesmo, por,ue gosta#a de muito tocar sua pele! %uncan era como
um deus de )ron-e! Sua pele esta#a c;lida ao tato, e com as 0almas do Madelyne descansando
so)re seus om)ros, ela podia sentir como os m@sculos foram mo#endo<se de)ai'o de seus
dedos com cada ondula$o!
Madelyne dese.ou poder entender a maneira em ,ue reagia a ele! F;, mas se seu
cora$o .; esta#a #oltando a )ater desenfrenadamenteD atre#eu<se a lan$ar um r;pido olhar
para cima, e ao fa-><lo desco)riu ,ue %uncan esta#a contemplando<a com muita aten$o! Lhe
#ia muito arrumado, e Madelyne ,uis ,ue fosse feio!
E #ais ter me su.eita o resto da noiteN (perguntou, conseguindo ,ue sua #o- soasse
ridiculamente desgostada!
%uncan se encolheu de om)ros, o ,ue ,uase fe- cair ao Madelyne! Foltou a agarrar<se
a ele, e ,uando %uncan lhe sorriu, compreendeu ,ue era muito poss6#el ,ue se este#e
sacudindo da,uela maneira s5 para fa-er ,ue ela se agarrasse a ele!
E 0rimeiro responde a minha pergunta e logo te soltarei (ordenou %uncan!
E Lesponderei a seu pergunta (disse ela!
E H;<me dito ,ue esta#a pensando em matar a um homemN
E Se, lhe disse (respondeu isso Madelyne, lhe olhando o ,uei'o en,uanto lhe
respondia!
Logo esperou durante um intermin;#el minuto a ,ue %uncan fi-esse alguma classe de
coment;rio a respeito de sua admisso
0ensou ,ue pro#a#elmente lhe soltaria um sermo so)re sua lament;#el de)ilidade no
referente B tarefa de matar a ningum!
Mesmo assim, no se acha#a preparada para a gargalhada do %uncan! "sta come$ou
sendo um surdo rumor dentro de seu peito, mas foi ad,uirindo #olume rapidamente at ,ue
pouco faltou para ,ue %uncan se engasgasse de pura alegria!
4inha<a ou#ido corretamente depois de todo! Madelyne lhe ha#ia dito ,ue ia matar a
um homem! +o princ6pio a,uela declara$o lhe pareceu to assom)rosa ,ue %uncan acreditou
,ue s5 esta#a )rincando! Mas a e'presso de solene concentra$o ,ue ha#ia em seu rosto
indica#a ,ue realmente fala#a a srio!
Madelyne se separou dele!
E M o)#io ,ue no se trata de um &e'ton em)ora, para lhes responder com toda a
#erdade e no caso de ,ue eu ti#esse uma alma mal#ada, #oc> seria o primeiro em minha
preparada da,ueles aos ,ue li,uidaria, milord!
Projeto Revisoras
104
Honra e Paixo Julie Garwood
E +h (disse %uncan, ainda sorrindo E ! Se no ser um de n5s, meu doce e delicada
dama, ento a ,uem dese.as li,uidarN (perguntou, utili-ando a rid6cula e'presso ,ue tinha
empregado Madelyne para referir<se ao ato de matar!
E Se, %uncan, assim ! Sou uma doce e delicada don-ela, e .; #ai sendo hora de ,ue
o entenda (respondeu Madelyne, cu.a #o- no soa#a particularmente doce agora!
+to seguido foi at a cama e se sentou na )eira! %epois dedicou um )om momento a
alisar as saias de seu #estido e finalmente colocou as mos em cima do colo! = fato de ,ue
pudesse falar com tanta facilidade de lhe tirar a #ida a outra pessoa a tinha realmente
assom)rada! Mas depois de todo, o homem no ,ue esta#a pensando certamente necessita#a
,ue o matassem, noN
E No o)ter; seu nome de mim, %uncan! 8sto meu assunto, no teu!
%uncan no esta#a de acordo, mas decidiu esperar um pouco antes de lhe arrancar a
#erdade!
E " ,uando matar a esse homem, Madelyne, #oltar; a perder a comida ,ue te tinha
metido no estHmagoN
Madelyne no lhe respondeu! %uncan pensou ,ue possi#elmente esti#esse dando<se
conta do insensato ,ue era seu plano!
E " tam)m chorar;N (perguntou<lhe ele, repetindo com sua pergunta ,ual tinha sido
a rea$o do Madelyne depois de ,ue ti#esse dado morte ao soldado ,ue tinha atacado ao
Gilard!
E Lem)rarei<me de no comer nada antes de ,ue o mate, %uncan, de maneira ,ue
no #omitarei! " se choro depois de ,ue o tenha matado, ento me conformarei encontrando
algum lugar pri#ado de tal maneira ,ue ningum me #e.a chorar! asta<te com essa
e'plica$oN
Madelyne respirou fundo, fa-endo um desesperado esfor$o por manter uma e'presso
o mais tran,Kila poss6#el! %eus, .; se sentia como uma pecadorD
E + morte no algo ,ue de#a ser tomado B pe,uena (disse depois E ! Mas a .usti$a
tampouco de#eria #er<se enganada!
%uncan #oltou a tornar<se a rir! +,uilo enfureceu ao Madelyne!
E " agora eu gostaria de dormir, assim fa- o fa#or de ir (lhe disse!
E 0ensa me di-er ,ue #; de meus pr5prios aposentosN (perguntou %uncan!
+gora .; no esta#a rendo, e Madelyne no te#e #alor para olh;<lo!
E 0ensa#a fa-><lo (admitiu E ! Se estou sendo pouco respeitosa, lamento<o! Mas .;
sa)e ,ue no minto! M muito am;#el ao me ceder seu cama por uma noite! +grade$o<lhe isso
seriamente, %uncan! " amanh retornarei B torre depois de ,ue a resid>ncia da +dela tenha
sido limpe-a!
Cma #e- ,ue te#e terminado sua e'plica$o, .; se tinha ficado sem fHlego!
E Seu honestidade funciona muito refrescante (lhe disse %uncan!
E Sim, mas de #e- em ,uando me le#a a fa-er coisas ,ue no de#eria!
Madelyne suspirou! 2ontinua#a olhando<as mos, dese.ando ,ue %uncan se desse
pressa e se fora de uma #e-! "nto ou#iu um golpe surdo! +,uele ru6do atraiu sua aten$o e
,uando le#antou a #ista, fe-<o )em a tempo de #er como %uncan se tira#a sua segunda )ota e
a dei'a#a cair ao cho!
E 0ermanecer ante mim sem le#ar posta a camisa uma indec>ncia (declarou
Madelyne E ! " agora te est; tirando o resto de seus o).etos antes de partir N4am)m te
dedica a te e'i)ir desta maneira em presen$a de lady "leanorN
Madelyne pHde sentir como se ru)ori-a#a! "sta#a decidida a dar de lado ao %uncan!
Se ele ,ueria passear<se por a6 meio nu, ento ela se limitaria a fechar os olhos! " %uncan
tampouco o)teria nenhuma pala#ra de despedida por parte dela!
Projeto Revisoras
105
Honra e Paixo Julie Garwood
%emorou um pouco em preca#er<se de ,uais eram as inten$Aes do %uncan! Madelyne
seguiu o)ser#ando<o pela e'tremidade do olho, e #iu como %uncan se a.oelha#a diante do
fogo e lhe acrescenta#a outro grosso lenho! Madelyne ,uase lhe agradeceu a,uela cortesia, at
,ue se lem)rou de ,ue esta#a firmemente decidida a no lhe fa-er caso! %eus, %uncan sempre
parecia ser capa- de lhe fa-er perder o fio de seus pensamentos, #erdadeN
%uncan se incorporou e foi para a porta ! antes de ,ue Madelyne sou)esse o ,ue se
dispunha a fa-er, desli-ou a grosa ta)ela de madeira atra#s dos aros de metal!
= assom)ro e'agerou os olhos do Madelyne! 4inha ficado encerrada dentro do
dormit5rio, mas o #erdadeiro pro)lema, tal como o #ia ela, era o fato de ,ue %uncan se
acha#a no lado e,ui#ocado da porta !" nem se,uer uma doce e delicada dama de no)re )er$o
podia interpretar mal o significado da,uela a$o!
Madelyne dei'ou escapar um ofego de indigna$o, saltou da cama e correu para a
porta! "m sua mente s5 ha#ia uma inten$oI ia sair da,uela resid>ncia e afastar<se do %uncan!
"le a contemplou lutar com o fecho por uns instantes! Guando se te#e con#encido de
,ue Madelyne nunca conseguiria a#eriguar como funciona#a o ins5lito ferrolho ,ue ha#ia
de)ai'o da )arra, foi para a cama! %ecidiu dei'ar<se postos as cal$as em defer>ncia aos
sentimentos do Madelyne, ,uem parecia achar<se a ponto de #oltar a perder o controle!
E F>em a cama, Madelyne (lhe pediu %uncan en,uanto se deita#a em cima dos
co)ertores!
E No dormirei .unto a #oc>!
E J; dormimos .untos!!!
E S5 uma #e- dentro da,uela lo.a, %uncan, e isso foi de#ido B necessidade! 2ada um
compartilhou o calor do outro!
E No, Madelyne, por,ue eu dormi .unto a #oc> cada noite ap5s (anunciou %uncan!
Madelyne se #oltou para ele para olh;<lo fi'amente!
E No o tem feitoD
E Sim, tenho<o feito
%uncan lhe esta#a sorrindo!
E 2omo pode mentir com tanta facilidadeN (,uis sa)er Madelyne!
Logo no lhe deu tempo para responder, mas sim se #oltou no#amente para a porta e
reatou seu tra)alho so)re o ferrolho!
+ recompensa por seus esfor$os consistiu em uma lasca de)ai'o da delicada pele de
seu polegar! Madelyne soltou um chiado de ira!
E " agora tenho a maior parte desta maldita madeira de)ai'o de minha pele, gra$as a
#oc> (murmurou en,uanto )ai'a#a a ca)e$a para e'aminar os danos!
%uncan suspirou! Madelyne ou#iu do outro e'tremo da resid>ncia o e'agerado som
,ue saiu de seus l;)ios, mas no ou#iu mo#er<se ao %uncan e ,uando este lhe agarrou
su)itamente a mo, ela saltou para tr;s e se atingiu a ca)e$a com o e'tremo do ,uei'o do
%uncan!
E Mo#e<te igual a um &olf (anunciou en,uanto permitia ,ue %uncan a le#asse para
a claridade do fogo E ! No te estou fa-endo nenhum cumprimento, %uncan, assim .; pode
dei'ar de sorrir!
"le fe- como ,ue no ou#ia seus murm@rios! "le#ando a mo para o suporte da
chamin, agarrou dela uma adaga muito afiada cu.a ponta era ,uase to fina como a de uma
agulha! Madelyne fechou os olhos at ,ue sentiu a primeira espetada! "nto te#e ,ue a)ri<los,
por,ue se no o)ser#a#a ao %uncan, este pro#a#elmente lhe cortaria o polegar! Madelyne se
inclinou para )ai'o at ,ue, sem dar<se conta do ,ue esta#a fa-endo, ocultou seu polegar aos
olhos do %uncan!
Projeto Revisoras
106
Honra e Paixo Julie Garwood
"ste atirou para cima da mo do Madelyne para dei';<la melhor iluminada e logo
)ai'ou a ca)e$a so)re ela para terminar sua tarefa! + frente do Madelyne tocou a do %uncan!
"la no se separou, e ele tampouco o fe-!
%uncan cheira#a muito )em!
Madelyne #olta#a a cheirar a rosas!
+ lasca foi e'tra6da! Madelyne no disse nenhuma so-inha pala#ra ao %uncan , mas
seguia ele#ando o olhar para ele com uma e'presso de imensa confian$a no rosto! %uncan
fran-iu o cenho em uma careta de frustra$o! Guando Madelyne o olha#a da,uela maneira,
ele s5 podia pensar em tom;<la entre seus )ra$os e )ei.;<la! %emHnios, admitiu com desgosto,
ao Madelyne )asta#a olhando<o para ,ue o ,ueria deitar<se com elaD
%uncan #oltou a arro.ar a adaga em cima do suporte da chamin e logo retornou B
cama! No lhe tinha solto a mo ao Madelyne, e agora a re)oca#a detr;s dele!
E 0ensa em matar a um homem ,uando nem se,uer pode te tirar uma lasca (
murmurou!
E No #ou dormir contigo (declarou Madelyne em um tom ,ue no podia ser mais
enf;tico en,uanto se detinha .unto B cama, decidida a ele#ar<se com a #it5ria E ! M o homem
mais arrogante e o)stinado ,ue tenha e'istido .amais! Minha paci>ncia se est; esgotando,
%uncan! No #ou seguir te agKentando durante muito tempo mais!
Cm instante depois se preca#eu rapidamente de ,ue seu engano tinha consistido em
apro'imar<se muito ao %uncan ,uando gritou sua amea$a! %uncan estendeu os )ra$os para
ela e, le#antando<a em #elo, depositou<a em cima dele! Madelyne aterrissou so)re seu colo
com um golpe surdo! +to seguido %uncan a tirou de cima para dei';<la .unto a ele, com sua
mo ainda fechada so)re o punho do Madelyne!
%epois fechou os olhos, no ,ue era um 5)#io tento de es,uecer<se da presen$a dela!
Madelyne se encarou com ele!
E =deia<me muito para ,ue possa chegar a dormir .unto a mim (lhe disse E !
Mentiu, #erdade, %uncanN No esti#emos dormindo .untos! "u me lem)raria!
E Foc> capa- de dormir durante uma )atalha (o)ser#ou %uncan! Seus olhos
seguiam estando fechados, mas agora sorria E ! " no te odeio, Madelyne!
E 2ertamente ,ue me odeia (replicou Madelyne E ! No te atre#a a trocar de
parecer agora!
"sperou um )om momento a ,ue %uncan lhe respondesse! Guando ele no disse uma
pala#ra, Madelyne #oltou para a carga!
E + a$o ,ue nos uniu no te#e nada de no)re (seguiu di-endo E ! "u te sal#ei a
#ida! " como me pagou isso #oc>N 0ois me arrastando at este lugar es,uecido de %eus, e
poderia acrescentar ,ue a)usando constantemente de minha doce nature-a! %ado o muito ,ue
te con#inha fa-><lo, imagino ,ue .; es,ueceste ,ue tam)m sal#ei a #ida do Gilard!
%eus, como dese.ou ,ue %uncan a)risse os olhos para ,ue ela pudesse #er sua rea$oD
E +gora me ocupei ,ue a +dela! Mas me pergunto se #oc> no ter; plane.ado do
primeiro momento ,ue assim fora ! E "sse pensamento lhe fe- fran-ir o cenho e logo seguiu
falando E I + estas alturas, .; de#eria admitir ,ue eu sou a inocente em todo esse teu plano!
"u sou a ,ue est; sendo tratada in.ustamente! F;, ,uando penso em tudo o ,ue ti#e ,ue
suportar!!!
= ronco do %uncan a fe- calar! de repente Madelyne ficou to furiosa ,ue dese.ou ter
o #alor de lhe gritar em toda a orelha!
E Sou eu a ,ue de#eria te odiar (murmurou para si mesmo! Logo ficou )em o
#estido e se estendeu so)re as costas E ! Se no ti#esse meus pr5prios e satisfat5rios planos,
estaria muito -angada por tudo o ,ue chegaste a fa-er para arruinar meu )om nome, %uncan!
+gora nem se,uer posso fa-er um matrimHnio ade,uado! %isso .; no ca)e nenhuma d@#ida,
mas admitirei ,ue o perdedor ser; Louddon e no eu! Meu irmo ia #ender me ao melhor
Projeto Revisoras
107
Honra e Paixo Julie Garwood
postor! +o menos isso foi o ,ue disse ,ue ia fa-er! +gora s5 me matar; se consegue
apro'im;<lo suficiente (murmurou E ! " todo por causa de #oc> (acrescentou com
#eem>ncia!
Guando te#e terminado com seus ,uei'a, Madelyne esta#a esgotada!
E 2omo #ou conseguir ,ue me prometa algoN " .; lhe dei minha pala#ra a po)re
+dela (acrescentou com um )oce.o cheio de cansa$o!
"nto %uncan se mo#eu! Madelyne no esta#a preparada para fa-er frente a a,uilo, e
s5 te#e tempo de a)rir os olhos antes de ,ue %uncan se inclinasse so)re ela! = rosto do
%uncan se acha#a muito perto do dele, seu fHlego era como uma c;lida e doce car6cia so)re as
)ochechas do Madelyne! Cma dos pesados co'as do %uncan a dei'ou presa!
Santo %eus, e alm ela esta#a deitada de )arriga para cimaD
E Se te apro#eitar de mim, encontrarei alguma maneira de contar<lhe a lady "leanor
(conseguiu )al)uciar!
%uncan ele#ou os olhos para o cu!
E Madelyne, seu mente parece achar<se consumida pela o)sesso de ,ue eu #ou a !!!
Lhe colocou )ruscamente a mo em cima da )oca e a mante#e ali!
E No te atre#a a di-><lo (replicou E ! " por ,ue outra ra-o foste estar estendido
em cima de mim igual a uma manta se no ,uisesse!!N
Madelyne igualou o suspiro do %uncan com um de sua pr5pria colheita!
E 4enta me #oltar louca (o acusou!
E J; o est; (anunciou %uncan!
E Sal de em cima de mim! 0esos mais ,ue as portas ,ue le#am a seu casa!
%uncan deslocou seu peso at ,ue sua mole ficou sustentada pelos coto#elos! Sua
pl#is repousa#a so)re a do Madelyne! %uncan podia sentir o calor ,ue ha#ia dentro dela!
E Gue promessa ,uer por mim E disse<lhe de repente!
0ergunta<a pareceu dei'ar )astante confusa ao Madelyne
E +dela (lhe recordou %uncan!
E =H (disse Madelyne, ,uase sem fHlego E ! 4inha pensado esperar at manh para
te falar a respeito da +dela, mas no tinha ca6do na conta de ,ue me o)rigaria a dormir
contigo! " espera#a te pilhar de melhor humor!!!
E Madelyne!!!
+ @ltima s6la)a de seu nome foi articulada mediante um longo e cuidadosamente
controlado gemido, e a maneira em ,ue %uncan esta#a apertando os ,uei'os fe- ,ue
Madelyne sou)esse ,ue lhe tinha esgotado a paci>ncia!
E %ese.o ,ue me d> seu pala#ra de ,ue +dela poder; #i#er a,ui com #5s durante
todo o tempo ,ue ela ,ueira, e ,ue no a o)rigar; a contrair matrimHnio so) nenhuma
circunst?ncia! J; est;! ficou o )astante claro para #oc>N
%uncan fran-iu o cenho!
E +manh falarei com a +dela (declarou depois!
E Seu irm est; muito assustada para te falar li#remente (lhe disse Madelyne E !
Mas se posso lhe di-er ,ue deste seu pala#ra, ento acredito ,ue notar; uma mudan$a muito
not;#el nela! +dela est; muito preocupada, %uncan, e se podemos ali#iar a carga ,ue pesa
so)re ela, ento se sentir; muito melhor!
+o %uncan entraram #ontades de sorrir! Madelyne tinha adotado o papel de me com
a +dela, tal como ele suspeita#a ,ue faria! sentiu<se enormemente compra-ido de ,ue seu
plano ti#esse funcionado!
E Muito )em! lhe diga a +dela ,ue dei minha pala#ra! 4erei ,ue falar com o Gerald
(acrescentou, ,uase como uma idia do @ltimo momento!
Projeto Revisoras
108
Honra e Paixo Julie Garwood
E Gerald ter; ,ue encontrar alguma outra com a ,ue casar<se! " de todas maneiras,
+dela acredita ,ue agora o contrato .; no lhe #incule! +lm disso Gerald ,uerer; a uma
mulher ,ue no tenha sofrido m;cula alguma e isso fa- ,ue me caia imensamente mal!
E Nem se,uer conhece esse homem (disse %uncan com e'aspera$o E ! 2omo
pode .ulg;<lo to facilmenteN
Madelyne fran-iu o cenho! %uncan tinha ra-o, em)ora ,uase lhe do6a ter ,ue lhe
conceder a,uela admisso!
E Sa)e Gerald o ,ue aconteceu a +delaN (perguntou!
E + estas alturas toda a 8nglaterra sa)e! Louddon se ter; assegurado disso!
E Meu irmo um homem muito mal#ado!
E Seu tio reto opina o mesmo a respeito do LouddonN (perguntou %uncan
E 2omo sa)e ,ual o nome de meu tioN ( perguntou Madelyne!
E Foc> me disse (respondeu isso %uncan, sorrindo ao #er como a)ria os olhos
Madelyne!
E GuandoN 4enho uma mem5ria e'celente e no recordo ha#><lo mencionado!
E Guando esta#a doente, contou<me isso todo a respeito de seu tio!
E 0ois se te falei no o recordo! *oi muito grosseiro ao escutar o ,ue disse!
E No ha#ia maneira de dei'ar de ou#ir seu #o- (lhe disse %uncan, sorrindo ante a
lem)ran$a E ! *ala#a com gritos!
"'agera#a s5 para incrementar a rea$o do Madelyne! Guando no esta#a em guarda,
suas e'pressAes eram inocentemente refrescantes de #er!
E Me conte ,ue mais disse (e'igiu Madelyne em um tom carregado de suspeita!
E + preparada muito larga! aste di-endo ,ue me contou isso todo!
E 4odoN (e'clamou Madelyne, ,ue agora parecia horrori-ada!
%eus, a,uilo era terri#elmente em)ara$oso! " se tinha chegado a lhe di-er o muito ,ue
gosta#a de )ei.;<loN
Cm sua#e )rilho )rilha#a nos olhos do %uncan! 0ossi#elmente s5 se esta#a -om)ando
dela! 0ior isso no esta#a nada )em, e Madelyne decidiu ,ue faria desaparecer a,uele sorriso!
E "nto lhe dic os nomes de todos os homens ,ue le#ei a minha cama, #erdadeN
om, suponho ,ue o .ogo terminou (concluiu com um suspiro!
E Seu .ogo terminou no momento em ,ue nos encontramos (lhe disse %uncan
sua#emente!
Madelyne sentiu como se aca)assem de acarici;<la, e no sou)e como reagir!
E " o ,ue significa isso e'atamenteN (perguntou!
%uncan sorriu!
E *alas muito (lhe disse E ! "sse outro defeito ,ue de#eria te aplicar a corrigir!
E 8sso rid6culoD (replicou Madelyne E ! +penas se te hei dito nada em toda a
semana e #oc> me desdenhaste por completo! 2omo pode di-er ,ue falo muitoN (perguntou,
atre#endo<se a lhe cra#ar um dedo no om)ro!
E No digo nada! Limito<me a e'por os fatos (respondeu %uncan, o)ser#ando<a com
muita aten$o e #endo a la)areda ,ue iluminou seus olhos a-uis!
*a-er ,ue Madelyne mordesse a ce#a funciona#a muito f;cil! %uncan sa)ia ,ue
ti#esse de#ido parar, mas o certo era ,ue esta#a desfrutando muito com a maneira em ,ue ela
reagia! No podia encontrar nenhum grande mal nisso, e agora Madelyne esta#a to furiosa
como uma gata sel#agem!
E %esgosta<te ,ue diga o ,ue pensoN
%uncan assentiu
Madelyne pensou ,ue agora parecia um maroto! Cma mecha de escuros ca)elos tinha
ca6do para diante para repousar so)re sua frente! 4am)m esta#a sorrindo! =H, a,uilo teria
le#ado a amaldi$oar inclusi#e a um santoD
Projeto Revisoras
109
Honra e Paixo Julie Garwood
E "nto dei'arei de te falar! Juro ,ue nunca #oltarei a te falar! 2ompra-<te issoN
"le #oltou a assentir, em)ora esta #e- o fe- muito mais de#agar ,ue antes! Madelyne
respirou fundo en,uanto se prepara#a para lhe di-er o ,ue pensa#a a respeito de sua
descortesia, mas %uncan a redu-iu ao sil>ncio! ai'ou a ca)e$a e ro$ou a )oca do Madelyne
com a sua, dei'ando<a<o )astante surpreendida para redu-i<la a uma su)misso tempor;ria!
Sem ,ue hou#esse apenas incita$o por parte dele, Madelyne a)riu a )oca a insistente
l6ngua do %uncan e ento ele come$ou a lhe fa-er lentamente o amor com sua l6ngua! %eus,
podia sentir o fogo ,ue ardia dentro delaD Suas mos se estenderam .unto aos lados do rosto
do Madelyne e seus dedos se enredaram em sua magn6fica ca)eleira!
2omo a dese.a#aD = )ei.o passou rapidamente de ser uma delicada car6cia a ficar
con#ertido em uma amostra de sel#agem pai'o! Suas l6nguas se acasalaram uma e outra #e-
at ,ue %uncan ,uase no podia pesar de tanto ,uerer mais! Sa)ia ,ue ti#esse de#ido deter<se,
e .; se dispunha a se separar<se dela ,uando sentiu ,ue as mos do Madelyne lhe toca#am as
costas! + car6cia era muito sua#e e hesitante e a princ6pio se mostrou to escorregadia como
uma mariposa, mas assim ,ue %uncan soltou um grunhido e #oltou a internar<se na do$ura da
)oca do Madelyne, a car6cia dela passou a ad,uirir uma no#a presso! Suas )ocas se tornaram
ardentes e @midas, e se agarra#am a uma B outra!
%uncan sentiu como um s@)ito estremecimento percorria o corpo do Madelyne e
ou#iu o gemido entrecortado ,ue escapou dos l;)ios do Madelyne ,uando, de muito m;
#ontade, foi separando<se dela!
=s olhos do Madelyne se acha#am #elados pela pai'o e seus l;)ios, #ermelhos e
inchados, chama#am<no lhe pedindo ,ue #oltasse a sa)ore;<la! %uncan sa)ia ,ue no ti#esse
de#ido dar in6cio a a,uilo ,ue no podia terminar! 4odo seu corpo palpita#a de dese.o, e
necessitou um supremo ato de #ontade para afastar<se dela!
2om outro gemido de frustra$o, %uncan se deu a #olta at ficar de lado! Logo
en#ol#eu a cintura do Madelyne com seu )ra$o e a atraiu para ele!
Madelyne ,ueria chorar! No podia entender por,u> permitia uma e outra #e- ,ue
%uncan a )ei.asse! por cima de todo, no tinha ,ue es,uecer o fato de ,ue ela no parecia
poder e#itar )ei.;<lo! "sta#a sendo to lasci#a como uma prostituta ,ual,uer!
+o %uncan )asta#a tocando<a para ,ue toda ela se fi-esse peda$os! = cora$o lhe
)atia a toda #elocidade, as 0almas lhe es,uenta#am, e se #ia in#adida por um incessante
dese.o de ,ue hou#esse algo mais!
=u#iu )oce.ar ao %uncan, e se apressou a chegar B concluso de ,ue o )ei.o no tinha
significado grande coisa para ele depois de todo!
+,uele homem a irrita#a tanto como uma )rotoe.a! Madelyne decidiu ,ue manteria
uma prudente distancia com respeito a ele, no mesmo instante em ,ue contradi-ia sua deciso
fa-endo ,ue seu corpo se adaptasse B cur#a do do %uncan! Guando .; ,uase tinha conseguido
acomodar<se a sua inteira satisfa$o, %uncan dei'ou escapar um ;spero gemido! Suas mos
foram para os ,uadris do Madelyne e a su.eitaram firmemente!
+,uele homem sempre esta#a tentando lhe le#ar a contr;ria em todoD +caso no se
da#a conta de ,uo incHmodo era dormir tendo colocado o mesmo tra.e ,ue utili-a#a para ir
passearN Madelyne #oltou a mo#er<se, sentiu estremecer<se ao %uncan .unto a ela, e ento
pensou ,ue podia estar preparando<se para lhe soltar alguma reprimenda!
Madelyne se encontra#a muito cansada para preocupar<se com o mau g>nio do
%uncan! 2om um )oce.o pr5prio, ficou adormecida!
*oi, sem d@#ida, a pro#oca$o mais dif6cil ao ,ue %uncan se enfrentou .amais! " se
Madelyne #olta#a a mo#er o traseiro em)ora s5 fosse outra #e-, %uncan sa)ia ,ue no
conseguiria superar a,uela pro#a!
Nunca tinha dese.ado a uma mulher da maneira em ,ue esta#a dese.ando agora ao
Madelyne! %uncan fechou os olhos e fe- uma profunda e tremente inspira$o !Madelyne se
Projeto Revisoras
110
Honra e Paixo Julie Garwood
remo#eu sua#emente .unto a ele e %uncan come$ou a contar at de-, prometendo<se ,ue
,uando ti#esse chegado a esse n@mero m;gico, .; se sentiria um pouco mais dono de si
mesmo!
Guo inocente permanecia aconchegada .unto a ele no tinha a)solutamente nenhuma
idia do perigo ,ue corria! Seu traseiro le#a#a toda a semana distraindo ao %uncan! imaginou
a maneira em ,ue anda#a Madelyne, e de repente #oltou a #er o delicado )alan$ar<se de seus
,uadris ,uando da#a um passeio ao redor da fortale-a dos &e'ton!
+feta#a Madelyne a outros da mesma maneira em ,ue o afeta#a a eleN %uncan fran-iu
o cenho ante a,uela pergunta e logo terminou admitindo ,ue sem d@#ida o fa-ia! Sim, por,ue
ele .; tinha #isto as olhadas ,ue lhe lan$a#am seus homens ,uando a aten$o do Madelyne se
acha#a dirigida para outro lugar! 8nclusi#e o fiel +nthony, o #assalo em ,uem mais confia#a
%uncan e seu melhor amigo, tinha modificado sua atitude inicial para o Madelyne! +
princ6pios de semana +nthony sempre esta#a muito calado e era dado a fran-ir o cenho, mas
,uando a semana chegou a seu fim %uncan .; se deu conta de ,ue normalmente o ,ue fala#a
era seu #assalo!
" agora +nthony tampouco ia seguindo ao Madelyne, por,ue caminha#a .unto a ela!
Gue era .usto ali onde ,ueria estar %uncan!
No podia culpasse ao +nthony pela de)ilidade de ,ue tinha dado mostra ao sucum)ir
aos encantos do Madelyne!
Gilard, entretanto, .; era outra ,uesto! = irmo pe,ueno parecia ha#er<se prendado do
Madelyne, e a,uilo podia chegar a supor um pro)lema!
Madelyne come$ou a remo#er<se no#amente! %uncan sentiu como se aca)assem de
marc;<lo com um ferro ao #ermelho, e de repente um doloroso dese.o reclamou toda sua
aten$o! 2om um grunhido de frustra$o, separou<se os co)ertores e se le#antou da cama!
"m)ora Madelyne se #iu sacudida por a,uele s@)ito mo#imento, no despertou!
E %orme igual a uma crian$a inocente (murmurou %uncan para si mesmo en,uanto
ia para a porta!
Letornaria a seu lago e en,uanto sacudia a ca)e$a com a)atimento, %uncan
compreendeu ,ue acharia aut>ntico pra-er na,uela segunda sesso de nata$o!
%uncan no era um homem paciente, mas ,ueria ,ue todas as ,uestAes ti#essem ficado
resol#idas antes de ,ue reclamasse ao Madelyne para si! resignou<se ao feito de ,ue
pro#a#elmente agora nadaria mais fre,Kentemente em seu lago! = ,ue o esta#a empurrando
para fora na,uele momento no era uma pro#oca$o, a no ser a necessidade de encontrar
alguma classe de li)era$o para o fogo ,ue ardia em suas #6sceras!
2om um murm@rio de desgosto, %uncan fechou a porta!
2ap6tulo 7O
Cma flor entre espinhos, um an.o entre espinhos/
E " Bs #e-es, +dela, se nascia um )e)> com algum defeito manifesto, os pais espartanos se
limita#am a atirar B crian$a recm<nascido pela .anela mais apropriada ou do alto de um
penhasco pr5'imo para li#rar<se dele! Sim, .; #e.o ,ue te mostra l5gicamente escandali-ada,
mas meu tio erton conta#a as hist5rias da,ueles tem6#eis guerreiros de tempos .;
long6n,uos, e te asseguro ,ue no e'agera#a seu relato s5 para me compra-er! %e#e
compreender ,ue ele tinha a o)riga$o de contar a,uelas hist5rias sem faltar B #erdade!
E 2omo eram as damas espartanasN 2hegou a te contar algo seu tio erton a respeito delasN
E perguntou +dela em um tom cheio de interesse!
Projeto Revisoras
111
Honra e Paixo Julie Garwood
+ irm pe,uena do %uncan esta#a sentada na )eira de sua cama, fa-endo tudo o ,ue podia
para no estor#ar en,uanto Madelyne ia trocando de lugar os m5#eis de seu dormit5rio! +dela
.; tinha dei'ado de tratar de con#encer ao Madelyne de ,ue no era nada ha)itual ,ue ela
tra)alhasse igual a se fosse uma das empregadas do ser#i$o! Sua no#a companheira era um
tanto teimosa, e tratar de discutir com ela no ser#ia de nada!
J; tinham transcorrido mais de tr>s semanas desde ,ue Madelyne for$ou sua confronta$o
com a +dela! Cma #e- ,ue +dela lhe te#e contado a #erdade a respeito de seu terr6#el pro#a,
a dor e a culpa realmente tinham diminu6do! Madelyne tinha estado no certo a respeito
da,uilo! No tinha parecido sentir<se nada escandali-ada pela hist5ria, e o mais estranho de
todo era ,ue isso lhe tinha sido de tanta a.uda a +dela como o fato de contar o ,ue lhe tinha
ocorrido! Madelyne simpati-a#a com a +dela, mas no a compadecia!
+gora +dela sempre seguia as indica$Aes do Madelyne, confiando em ,ue ela sa)ia o ,ue era
melhor para ela! +ceita#a o fato de ,ue o passado no podia chegar a ser apagado e tenta#a
dei';<lo atr;s, tal como lhe sugeria ,ue fi-esse Madelyne! +,uilo era mais f;cil de di-er ,ue
de fa-er, claro est;, mas a ami-ade do Madelyne, ,ue to poucas restri$Aes impunha e tanto
esta#a disposta a dar, a.uda#a a +dela a se separar sua mente de seus pro)lemas! *a-ia uma
semana ,ue por fim tinha come$ado a atener seu flu'o mensal, e essa era uma preocupa$o
menos com a ,ue o)cecar<se!
Madelyne tinha a)erto todo um mundo no#o a +dela! 2onta#a as hist5rias mais mara#ilhosas!
+dela esta#a realmente assom)rada ante a ,uantidade de informa$o ,ue se acha#a contida
na mem5ria do Madelyne, e aguarda#a com impaci>ncia a no#a hist5ria de cada dia!
+gora esta#a sorrindo en,uanto contempla#a ao Madelyne! Sua amiga era todo um
espet;culo! um pouco de terra se instalou na ponte de seu nari- e seus ca)elos, em)ora se
acha#am su.eitos detr;s de seu pesco$o mediante uma parte de fita a-ul, esta#am<se li)erando
pouco a pouco de sua atadura!
Madelyne dei'ou de #arrer o p5 de um canto e se apoiou no mando de sua #assoura!
E J; #e.o ,ue consegui despertar seu interesse E o)ser#ou! Logo fe- uma pausa para se
separar um cacho de sua face, com o ,ue criou uma no#a marca de p5 em cima de sua frente,
e ato seguido continuou com sua hist5ria E ! 0ois eu acredito ,ue as damas espartanas
certamente no de#iam ter nenhum sentido do decoro! 4inham ,ue ser to horr6#eis como
seus homens, +dela! 2omo ti#essem podido le#ar<se )em com eles se no fossemN
+dela respondeu B pergunta com uma risita! = som encheu de ternura o cora$o do Madelyne!
+ transforma$o ,ue tinha tido lugar na irm do %uncan no podia ser mais pra-enteira!
+gora ha#ia um no#o )rilho em seus olhos, e sorria muito fre,Kentemente!
E +gora ,ue chegou o no#o sacerdote, temos ,ue ter muito cuidado de no falar desta
maneira diante dele E sussurrou +dela!
E +inda tenho ,ue conhec><lo E respondeu Madelyne E ! "m)ora tenha muitas #ontades
disso, por,ue .; ia sendo hora de ,ue os #arAes da fam6lia &e'ton ti#essem a um homem de
%eus cuidando de suas almas!
E +ntes esta#am acostumados ao ter E disse +dela E ! Mas ,uando morreu o pai John, e
logo se acendeu a igre.a, ningum fe- grande coisa a respeito! E encolheu<se de om)ros e
logo disse E I Me conte algo mais so)re os espartanos, Madelyne!
E om, as damas pro#a#elmente .; se colocaram todas muito gordas aos do-e anos ou
assim, em)ora isso no mais ,ue uma hip5tese por minha parte e no um .u6-o sa6do dos
l;)ios de meu ,uerido tio! = ,ue sim sei, no o)stante, ,ue as espartanas le#a#am a mais de
um homem a suas camas!
+dela soltou uma e'clama$o a)afada, e Madelyne assentiu, profundamente satisfeita pela
rea$o de seu amiga!
E mais de um de uma #e-N E perguntou +dela, sussurrando a primeiro pergunta e
a#ermelhando de #ergonha depois!
Projeto Revisoras
112
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne se mordiscou o l;)io en,uanto pensa#a em se realmente poss6#el tal coisa!
E No acredito E anunciou finalmente! Suas costas se acha#a #olta para a porta, e +dela
tinha toda a aten$o concentrada em seu amiga! Nenhuma das duas se deu conta de ,ue
%uncan se dete#e no #o da porta!
"le se dispunha a anunciar sua presen$a, ,uando Madelyne #oltou a falar!
E No acredito ,ue se.a poss6#el estar .a-endo so)re as costas com mais de um homem de
uma #e- E admitiu!
+dela soltou uma risita, Madelyne se encolheu de om)ros e %uncan, ,ue .; tinha ou#ido a
maior parte da disserta$o do Madelyne so)re os espartanos, ele#ou os olhos para o cu!
Madelyne tinha apoiado a #assoura na parede e agora esta#a a.oelhada diante do arca da
+dela!
E 4eremos ,ue es#a-iar isto se formos mo#><lo atra#s da resid>ncia E disse!
E 0rimeiro tem ,ue terminar seu hist5ria E insistiu +dela E ! 2ontas os relatos mais
ins5litos, Madelyne!
E %uncan se dispunha a #oltar a interromper, mas em seguida descartou a idia! 0ara falar a
#erdade, sua curiosidade tam)m tinha sido presa!
E Na "sparta no e'istia nada nem remotamente parecido ao celi)ato E disse Madelyne E
! F;, mas se o no casar<se esta#a considerado como um crimeD andas de mulheres ,ue no
se casaram toma#am as ruas! 0rocura#am homens solteiros e, ,uando os encontra#am,
e,uili)ra#am<se so)re eles!
E e,uili)ra#am<se so)re elesN E perguntou +dela!
E Sim, e,uili)ra#am<se so)re o po)re homem e o atingiam at dei';<lo redu-ido a uma
massa de pulga ensangKentadaD E chiou Madelyne, cu.a ca)e$a tinha desaparecido por
completo dentro do arca E ! = ,ue te estou di-endo certo E acrescentou!
E Gue maisN E perguntou +dela!
E Sa)ia ,ue os .o#ens eram encerrados em uma resid>ncia Bs escuras com as mulheres Bs
,ue nunca tinham #isto a lu- do dia, e ,ue se supunha ,ue ento eles de#iam/N om,
suponho ,ue .; entende a ,ue me refiro E concluiu!
Madelyne tragou ar e espirrou de#ido ao p5 ,ue enchia o interior do )a@!
E +lgumas das mulheres tinham )e)>s antes ,ue chegassem a #er as faces de seus maridos
E seguiu di-endo! "nto se incorporou, deu<se com a ca)e$a na tampa do arca e se apressou
a tir;<la fita E ! J; sei ,ue isto #ai soar horr6#el, mas te direi uma coisa E acrescentou
depois E ! Guando penso em seu irmo %uncan, no me custa nada imaginar a seu lady
"leanor preferindo uma resid>ncia Bs escuras!
Madelyne fe- a,uela declara$o como uma )rincadeira! +dela dei'ou escapar um ofego de
consterna$o! + irm pe,uena aca)a#a de dar<se conta de ,ue %uncan esta#a apoiado no
gon-o da porta!
Madelyne interpretou e,ui#ocadamente a rea$o da +dela, e em seguida mostrou seu pesar!
E esti#emos mantendo uma aut>ntica con#ersa$o de ple)ias E anunciou E depois de
todo, %uncan seu senhor e tam)m seu irmo, e eu no sou ,uem para me -om)ar dele ante
#oc>! 0e$o<te desculpas!
E +ceitarei<as!
+,uelas pala#ras eram as do %uncan lhe outorgando seu perdo! Madelyne ficou to
surpreendida pelo retum)ar de sua #o- ,ue se atingiu a ca)e$a no#amente no arca ,uando se
#oltou para ele#ar o olhar para ele!
E Guanto tempo le#a a6N E perguntou, ru)ori-ando<se de pura mortifica$o! Logo se
le#antou e se #oltou para ele!
"m #e- de lhe responder, %uncan se limitou a permanecer onde esta#a e coloc;<la cada #e-
mais ner#osa! Madelyne alisou as rugas de seu #estido, deu<se conta de ,ue ha#ia uma grande
mancha .usto em cima de sua cintura e cru-ou imediatamente as mos em frente dela! Cma
Projeto Revisoras
113
Honra e Paixo Julie Garwood
mecha de ca)elos se )alan$a#a diante de seu olho es,uerdo, mas se mo#ia a mo para se
separ;<lo, ento sem d@#ida %uncan #eria o desastre ,ue tinha feito com seu #estido,
#erdadeN
Madelyne te#e ,ue recordar<se a si mesmo ,ue ela s5 era seu cati#a e ele seu guardio! No
,ue podia trocar as coisas o ,ue ela ti#esse um aspecto lament;#el ou no o ti#esseN Separou<
se a mecha de ca)elos de seu campo #isual com um sopro e lutou por dirigir um olhar sereno
ao %uncan!
*racassou misera#elmente e %uncan, sa)endo o ,ue ha#ia na mente do Madelyne, sorriu ante
seu fracasso! +o Madelyne cada #e- esta#a funcionando mais dif6cil ocultar seus sentimentos!
+,uele fato o comprou#e ,uase tanto como o descuidado de sua apar>ncia!
Madelyne pensou ,ue ele se esta#a sorrindo do lament;#el aspecto de seu #estido! %uncan
refor$ou sua cren$a su)metendo<a a uma conscienciosa inspe$o! Seu olhar foi lentamente do
alto da ca)e$a do Madelyne at o p5 ,ue co)ria seus sapatos! Seu sorriso foi alargando<se
pouco a pouco at ,ue a,uele racho to atraente #oltou a aparecer em sua )ochecha!
E So)e a seu resid>ncia, Madelyne, e no te mo#a dali at ,ue #; #erte E disse<lhe depois!
E 0osso terminar esta primeiro tarefaN E perguntou Madelyne, tratando de ,ue sua #o-
soasse o mais humilde poss6#el!
E No, no pode!
E %uncan, +dela ,ueria trocar a disposi$o do mo)ili;rio de sua resid>ncia para ,ue esta
parecesse mais/
%eus, tinha estado a ponto de lhe di-er ,ue +dela ,ueria ,ue sua resid>ncia ti#esse um
aspecto to acolhedor como o da estadia da torreD "nto %uncan teria desco)erto tudo o ,ue
ela tinha estado fa-endo, e pro#a#elmente se colocou muito furioso!
Madelyne olhou alm do %uncan para #er o ,ue era o ,ue esta#a fa-endo +dela! + po)re
.o#em se espremia as mos e mantinha os olhos cra#ados no cho!
E )om dia, meu senhor E murmurou +dela imediatamente! No ele#ou o olhar para o
%uncan!
E Seu nome %uncan! Senhor destas terras ou no, seu irmo!
"nto Madelyne se #oltou para o %uncan e o fulminou com o olhar, lhe di-endo ,ue mais lhe
#alia no lhe gritar a sua irm!
%uncan ar,ueou uma so)rancelha ,uando Madelyne fran-iu o so)recenho! Guando lhe
indicou com uma #igorosa inclina$o da ca)e$a ,ue fosse para a +dela, %uncan se encolheu
de om)ros! No tinha nem a mais remota idia do ,ue esta#a tentando lhe di-er Madelyne!
E " )emN M ,ue no #ais saudar seu irm, %uncanN E ,uis sa)er Madelyne!
= suspiro do %uncan ricocheteou nas paredes!
E "sto<me dando ordensN E perguntou!
0arecia )astante irritado! Madelyne se encolheu de om)ros!
E No consentirei ,ue assuste a seu irm E disse sem poder conter<se!
+o %uncan entraram #ontades de rir! +ssim era certo, tal como ha#ia dito Gilard
elogiosamente e como tinha protestado "dmondI a t6mida Madelyne se con#erteu na protetora
da +dela! Cma gatita esta#a tentado proteger a outra, decidiu %uncan, e'ceto pelo fato de ,ue
agora Madelyne se esta#a comportando mas )em como uma tigresa! Cm fogo a-ul ardia em
seus olhos e, =HD, como tenta#a lhe manter oculta a ira ,ue esta#a sentindo na,ueles
momentos!
%uncan lhe lan$ou um olhar ,ue disse muito claramente ao Madelyne o ,ue pensa#a de seu
ditado! %epois se #oltou para sua irm e disseI
E )om dia, +dela! Sente<se )em ho.eN
+dela assentiu, e logo ele#ou o olhar para seu irmo e sorriu! %uncan sentiu, surpreendendo<
se de ,ue uma sauda$o to simples pudesse trocar as maneiras de sua irm!
Projeto Revisoras
114
Honra e Paixo Julie Garwood
"nto se #oltou para ir<se, decidido ao )ater as asas mais poss6#el de sua fr;gil irmo-inha
antes ,ue permitir ,ue Madelyne chegasse ou se.a o ,ue lhe esta#a passando pela ca)e$a!
E " Madelyne no poderia ficar a,ui e/N
E +dela, rogo<te no discuta a ordem de seu irmo E interrompeu<a Madelyne, temendo
,ue a paci>ncia do %uncan esti#esse apro'imando<se desse ponto de dissipa$o no ,ue ficaria
a gritar E ! No seria honor;#el E acrescentou com um sorriso de fHlego! Logo se recolheu
as saias e se apressou a seguir ao %uncan, en,uanto di-ia por cima de seu om)ro E I "stou
segura de ,ue %uncan tem muito )oas ra-Aes para ter dado essa ordem!
Logo te#e ,ue correr para alcan$ar ao %uncan!
E por ,ue tenho ,ue #oltar para a torreN E perguntou assim ,ue este#e segura de ,ue +dela
no podia ou#i<la!
J; tinham chegado ao patamar ,uando %uncan se #oltou para ela! Na,uele momento ele
,ueria lhe fa-er saltar os dentes da )oca com um )om murro, mas a mancha de p5 ,ue ha#ia
na ponte do nari- do Madelyne atraiu sua aten$o! %uncan utili-ou seu polegar para lhe tirar o
p5!
E 4em a face co)erta de su.eira, Madelyne E disse<lhe depois E ! Sim, agora .; no
perfeita! +credita ,ue de#eria te .ogar por uma .anela ,ue esti#esse o )astante altaN
Madelyne demorou um momento em entender do ,ue lhe esta#a falando!
E =s espartanos no .oga#am pelas .anelas a seus cati#os E respondeu E ! 8sso somente o
fa-iam com os )e)>s ,ue tinham alguma m; forma$o! "ram uns grandes guerreiros com uns
cora$Aes muito mes,uinhos E acrescentou!
Go#erna#am com o controle mais a)soluto E disse %uncan en,uanto seu polegar ia
lentamente para o l;)io inferior do Madelyne, e logo no pHde e#itar acontec><lo muito
sua#emente pela )oca desta E ! Sem nenhuma classe de compai'o!
Madelyne parecia ha#er<se #oltado totalmente incapa- de se separar<se! "le#ou o olhar para
os olhos do %uncan en,uanto tenta#a seguir a con#ersa$o ,ue esta#am mantendo!
E Sem nenhuma classe de compai'oN
E Sim, por,ue essa a maneira como de#eria go#ernar um l6der!
E No o E sussurrou Madelyne!
%uncan assentiu e disseI
E =s espartanos eram in#enc6#eis!
E F> algum espartano agora, %uncanN E perguntou Madelyne!
"le se encolheu de om)ros, em)ora no pHde e#itar sorrir ante o rid6culo de sua pergunta!
E 0ode ,ue fossem in#enc6#eis, mas agora esto todos mortos!
%eus, tremia<lhe a #o-D Madelyne conhecia muito )em a ra-o! %uncan a esta#a olhando com
uma imensa fi'ide-, e ia atraindo<a para ele muito pouco a pouco!
No a )ei.ou, o ,ual foi uma decep$o!
Madelyne suspirou!
E Madelyne, no seguirei me negando durante muito tempo a mim mesmo a,uilo ,ue dese.o
E murmurou %uncan! 4inha )ai'ado a ca)e$a, e sua )oca se acha#a a escassos cent6metros
da dela!
E No o far;N E perguntou Madelyne, com a #o- no#amente entrecortada e falta de fHlego!
E No, no o farei E murmurou %uncan!
+gora parecia -angado! Madelyne sacudiu a ca)e$a sem entender nada!
E %uncan, eu permitiria ,ue me )ei.asse agora mesmo E disse<lhe E ! No necess;rio
,ue te negue a,uilo ,ue dese.as!
+ resposta do %uncan a a,uela sincera admisso por parte dela consistiu em lhe agarrar a mo
e le#ar<se ao Madelyne pela escada da torre!
E No estar; cati#a a,ui durante muito mais tempo E anunciou %uncan!
E "nto admite ,ue me tra-er a,ui foi um enganoN E perguntou ela!
Projeto Revisoras
115
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan pHde ou#ir o medo ,ue ha#ia em sua #o-!
E "u nunca cometo enganos, Madelyne!
No se tinha incomodado em #oltar<se para olh;<la, e no #oltou a falar at ,ue ti#eram
chegado B porta da resid>ncia do Madelyne! Guando %uncan alargou a mo para o ma$aneta,
Madelyne )lo,ueou a porta apoiando<se nela!
E 0osso a)rir minha pr5pria porta E disse E , e no ca)e nenhuma d@#ida de ,ue #oc>
comete enganos! "u fui o maior de todos!
Lealmente no tinha tido nenhuma inten$o de utili-ar a,uelas pala#ras! %eus, mas se em
realidade se insultou a si mesmoD
%uncan sorriu! "ra 5)#io ,ue se deu conta do engano ,ue aca)a#a de cometer Madelyne!
Logo a fe- a um lado e a)riu a porta do dormit5rio! Madelyne entrou correndo e tentou fechar
a porta atr;s dela!
"le no o permitiu! +gora a gordura .; est; no fogo, pensou Madelyne en,uanto ia armando<
se de #alor para fa-er frente B rea$o do %uncan ante as mudan$as ,ue ela tinha le#ado a
ca)o!
%uncan no podia dar crdito a seus olhos! Madelyne tinha con#ertido a austera cela em um
con#idati#o retiro! =s muros tinham sido limpos, e uma grande tape$aria de cor )ege ocupa#a
o centro do muro ,ue esta#a contemplando %uncan! + colgadura conta#a a hist5ria da @ltima
)atalha li)erada durante a in#aso do GuillermoJ as cores eram #6#idas, as figuras dos
soldados tinham sido costuradas com pontos #ermelhos e a-uis! "ra um desenho singelo, mas
tam)m muito agrad;#el B #ista!
+ cama se encontra#a co)erta por uma colcha a-ul! No outro e'tremo da resid>ncia ha#ia
duas cadeiras, am)as as co)ertas com almofadas #ermelhas! +s cadeiras tinham sido
colocadas de tal maneira ,ue forma#am ?ngulo com a chamin, e ha#ia )an,uetas diante de
cada uma! %uncan #iu uma tape$aria inaca)ada apoiada em uma das cadeiras! *ios marrons
pendura#am dele ro$ando o cho! =s contornos da tape$aria .; se acha#am o )astante
costurados para ,ue %uncan pudesse reconhecer o ,ue ia ser! "ra o retrato do &olf
imagin;rio do Madelyne!
= m@sculo ,ue ha#ia .unto ao ,uei'o do %uncan se estremeceu! %uas #e-es! Madelyne no
este#e muito segura do ,ue significa#a a,uilo! "sperou, com seu g>nio acumulado lenha para
uma rplica chame.ante ,uando ele come$asse a lhe gritar!
%uncan no disse nenhuma so-inha pala#ra! %eu meia #olta e fechou a porta atr;s dele!
= aroma de rosas o seguiu escada a)ai'o! %uncan conseguiu manter controlada sua ira at
,ue te#e chegado B entrada da sala! Gilard o #iu e se apressou a ir para ele para lhe falar! Sua
#o- esta#a cheia de uma impaci>ncia .u#enil ,uando perguntouI
E Lady Madelyne ainda no rece)e #isitantes esta manhN
= alarido ,ue soltou %uncan pHde ser ou#ido no alto da torre!
Gilard a)riu muito os olhos! Nunca tinha ou#ido gritar da,uela maneira a seu irmo! "dmond
entrou no #est6)ulo )em a tempo de #er partir para o %uncan!
E = ,ue o colocou to furiosoN E perguntou Gilard!
E No o ,ue, Gilard, a no ser ,uem E o)ser#o "dmond!
E No o entendo!
"dmond sorriu e logo lhe deu uma palmada no om)ro a seu irmo!
E %uncan tampouco E disse<lhe E , mas arrumado a ,ue no demorar; para entend><lo!
2ap6tulo 7R
Gue no dos ;geis o correr, nem dos #alentes o com)ate!
"clesiasts, :, 77
Projeto Revisoras
116
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne esta#a tra)alhando em sua tape$aria! Mas sua mente no se encontra#a concentrada
no tra)alho, por,ue no para#a de repetir uma e outra #e- as o)ser#a$Aes do %uncan! + ,ue
se teria estado refiriendo e'atamente ,uando lhe disse ,ue ia seguir sendo seu cati#a durante
muito mais tempoN
Madelyne sa)ia ,ue logo teria ,ue lhe fa-er frente! 4inha estado comportando<se como uma
aut>ntica co#arde, e era o )astante honesta para admitir a #erdade! 4emia ou#ir as respostas
do %uncan!
"nto a porta se a)riu de repente e +dela entrou correndo na resid>ncia! + irm pe,uena do
%uncan esta#a terri#elmente alterada! 0arecia achar<se B )eira do pranto!
Madelyne se le#antou de um salto!
E = ,ue te colocou em semelhante estadoN E ,uis sa)er, passando sem mais demoras B
concluso de ,ue o respons;#el era %uncan!
+dela se pHs<se a chorar! Madelyne se apressou a fechar a porta, e depois rodeou a +dela com
o )ra$o e a le#ou por #olta de um dos assentos!
E Sente<se e te acalme! F;, seguro ,ue no pode ser to terr6#el como se diria pela maneira
em ,ue lhe est; tomando isso E consolou<a en,uanto re-a#a para ,ue esti#esse no certo E !
Me conte o ,ue o ,ue causou semelhantes l;grimas e eu farei ,ue todo #olte a estar como
de#ido!
+dela assentiu, mas logo pHs<se a chorar no#amente assim ,ue ele#ou o olhar para ela!
Madelyne se sentou na )an,ueta ,ue ha#ia diante da +dela e aguardou pacientemente!
E Seu irmo en#iou homens para ,ue lhe le#em, Madelyne E disse<lhe finalmente +dela
E ! %uncan dei'ou entrar o mensageiro! 0or isso te ordenou #oltar para seu resid>ncia!
%uncan no ,ueria ,ue o soldado te #isse!
E por ,ueN 4odo mundo sa)e ,ue estou cati#a a,ui! Louddon/
E No me entendeste E interrompeu<a +dela E ! "dmond disse ao Gilard ,ue pensa#a ,ue
%uncan no ,ueria ,ue o mensageiro #isse ,ue te esta#a tratando )em! E *e- uma pausa
para sec;<los olhos com o e'tremo da manga de seu tra.e E ! Foc> pensa ,ue te tratou )em,
#erdade, MadelyneN
E Santo %eus, e essa a ra-o pela ,ue est; chorandoN E perguntou Madelyne E ! M
o)#io ,ue me tratou )em! asta com ,ue olhe a seu redor, +dela E acrescentou com um le#e
sorriso E ! +caso minha resid>ncia no parece o suficientemente cHmodaN
E No ti#esse de#ido "scutar o ,ue o mensageiro lhe esta#a di-endo ao %uncan, mas o fi-!
Gilard e "dmond se encontra#am ali e tam)m ou#iram at a @ltima pala#ra! %uncan no os
fe- sair! " ningum me #iu, Madelyne, estou segura disso!
E = mensageiro era do rei ou de meu irmoN E perguntou Madelyne! "m seu interior agora
.; se sentia terri#elmente assustada, mas sa)ia ,ue teria ,ue ocultar seu medo a +dela! Sim, a
irm do %uncan dependia da fortale-a do Madelyne, e ela no podia lhe falhar agora!
E No sei de ,uem pro#inha a mensagem! No ou#i o come$o do ,ue se esta#a di-endo,
E me conte o ,ue ou#iu E sugeriu Madelyne!
E #ais ser le#ada imediatamente a corte do rei! = mensageiro disse ,ue em)ora te ti#esse/
manchado/ E "nto lhe ,ue)rou a #o-, e +dela te#e ,ue fa-er uma pausa para recuperar a
compostura! Madelyne se mordeu o l;)io inferior at ,ue este ficou insens6#el! Lesistiu o
impulso de agarrar pelos om)ros a +dela e lhe tirar o resto da hist5ria sacudindo<a E ! #ais
casar te logo ,ue chegue a Londres E concluiu +dela finalmente!
E J; #e.o E murmurou Madelyne E ! +s duas sa)6amos ,ue isto ia ocorrer, +dela!
Sa)6amos ,ue Louddon faria algo! 0Hde ou#ir o nome do homem com o ,ue me #ou casarN
+dela assentiu!
E Morcar!
Projeto Revisoras
117
Honra e Paixo Julie Garwood
+ irm se co)riu as mos e passou a chorar incontrola)lemente! Madelyne .; no tinha ,ue
ocultar sua e'presso! 0ensou ,ue ia #omitar!
E " o ,ue tem ,ue o %uncan, +delaN E conseguiu perguntar E ! = ,ue deu a esse
mensageiroN mostrou<se de acordoN
E No disse uma pala#ra! = soldado disse sua mensagem e logo #oltou com os outros
soldados ,ue esta#am esperando diante dos muros!
E Guantos soldados en#iou LouddonN
E No sei E murmurou +dela E ! "dmond e Gilard come$aram a gritar o um ao outro
apenas se foi o soldado! %uncan no disse nada! ficou de p diante do fogo com as mos
entrela$adas detr;s das costas!
E No toma partido E disse Madelyne!
E No te entendo!
E Seu irmo tem ,ue assumir duas posi$Aes dentro desta casa, +dela! M o senhor destas
terras e irmo J; imagino do ,ue esta#am discutindo "dmond e Gilard! "dmond ,uereria
,ue entregasse o mais )re#e poss6#el ao Louddon, en,uanto ,ue Gilard estaria a fa#or de ,ue
se li#rasse uma )atalha para me manter a,ui!
+dela .; esta#a sacudindo a ca)e$a antes de ,ue Madelyne ti#esse terminado com suas
hip5teses!
E No, "dmond no ,uer ,ue entregue aos homens do Louddon E disse!
E "dmond defendeu minha causaN
E *e-<o E disse +dela E ! " propHs ,ue me en#iassem com minha irm, 2atherine, para
lhe fa-er uma )re#e #isita! 0reocupa<lhe ,ue todo isto se.a muito para mim! No ,uero ir a
nenhum lugar! 2atherine muito maior ,ue eu, e seu marido um homem muito raro/
Madelyne se le#antou e foi lentamente para a .anela! +)riu os portinhas e contemplou a
paisagem! "ra consciente de ,ue precisa#a controlar a ira a)rasadora ,ue esta#a come$ando a
crescer dentro dela!
E Sa)ia, +dela, ,ue um crian$a espartano era separado de sua me a uma idade muito
prematura e en#iado a #i#er com os soldadosN +os garotinhos lhes ensina#a a rou)ar! Ser um
)om ladro esta#a considerado como um sinal de ast@cia!
E pode<se sa)er do ,ue est; falando, MadelyneN 2omo pode me contar hist5rias agoraN
Madelyne se #oltou, dei'ando ,ue +dela #isse as l;grimas ,ue corriam por suas )ochechas!
+dela nunca a tinha #isto chorar antes!
E "ncontro um grande consolo nas #elhas historia, +dela! *uncionam<me muito familiares!
+ssim ,ue me tenha tran,Kili-ado, poderei pensar com claridade! "nto poderei decidir o ,ue
o ,ue o ,ue ter; ,ue fa-er!
8mpressionada pela dor ,ue #iu nos olhos de seu amiga, +dela se apressou a sentir
su)misamente!
Madelyne se #oltou no#amente para a .anela e olhou por ela! 2ontemplou o penhasco inferior!
" ,uem dar; de comer a meu &olf ,uando eu tenha ido da,uiN, perguntou<se! = mais
estranho de todo foi ,ue nesse momento a imagem do %uncan foi a sua mente! 0or um
instante o confundiu com o &olf, e foi ento ,uando compreendeu ,ue %uncan tinha tanta
necessidade de ,ue cuidassem dele como a )esta sel#agem do Madelyne, pro#a#elmente mais
ainda!
+,uela repentina necessidade de endireitar a som)ria e'ist>ncia ,ue esta#a le#ando %uncan
at ,ue pudesse chegar a sentir<se satisfeita dela no tinha a)solutamente nenhum sentido para
o Madelyne!
E Meu tio e eu nos sent;#amos diante do fogo cada noite! "u aprendi a tocar o salterio!
+lgumas noites meu tio me acompanha#a com sua #iola ,uando no se encontra#a muito
cansado! "ram uns momentos cheios de pa-, +dela!
Projeto Revisoras
118
Honra e Paixo Julie Garwood
E No ha#ia ali ningum .o#em, MadelyneN 2ada #e- ,ue contas uma hist5ria, falas de
pessoas ancis e fr;geis/
E = tio erton #i#ia na manso dos Grinsteade! = )aro Morton .; era muito #elho! " ento
os pais Lo)ert e Samuel tam)m de#eram #i#er conosco! 4odos se le#a#am muito )em, mas
eu era ,uo @nica .oga#a 'adre- com o )aro Morton! "le sempre esta#a tentando fa-er
armadilhas! Meu tio di-ia ,ue a,uilo no era nenhum pecado, mas sim como era to #elho, o
)aro se tornou muito cascarra)ias e lhe da#a de fa-er esse tipo de coisas!
Madelyne ficou calada e no #oltou a falar durante um )om momento! +dela contempla#a o
fogo en,uanto Madelyne contempla#a a noite!
"sta #e- no esta#a dando funcionado! = intento do Madelyne de o)ter o controle no ia ter
nenhum >'ito! 0odia sentir como sua compostura se racha#a! + f@ria ia crescendo dentro dela!
E 4emos ,ue encontrar a algum para ,ue te prote.a E murmurou +dela!
E Se me #e.o o)rigada a retornar com o Louddon, todos meus planos ficaro arruinados! 8a a
"sc5cia! "dwythe me ti#esse acolhido em sua casa!
E Madelyne, "sc5cia o lugar onde/ E +dela se dispunha a "'plicar ,ue sua irm
2atherine #i#ia em "sc5cia e esta#a casada com um primo do rei de "sc5cia, mas no lhe
chegou a dar a ocasio de e'plicar<se!
E " por ,ue, em nome de %eus, estou<me preocupando a respeito de ,ue meus planos #o
#er<se arruinadosN Louddon me matar; ou entregar; ao Morcar, e ento Morcar me matar;!
E Madelyne dei'ou escapar uma ;spera gargalhada, com o ,ue fe- ,ue um s@)ito
estremecimento descendesse pelas pernas da +dela E ! Sigo sem poder acreditar ,ue
Louddon #; tomar se tantas molstias comigo! Guando perseguiu o %uncan depois ,ue sua
fortale-a ti#esse sido destru6da, eu pensa#a ,ue unicamente ,ueria matar ao %uncan! Mas
agora en#iou homens a por mim! E Madelyne fe- uma pausa e sacudiu a ca)e$a E ! No
entendo a)solutamente nada de todo isto!
antes de ,ue +dela pudesse lhe oferecer seu consolo, Madelyne deu meia #olta e pHs<se a
andar para a porta!
E 4em ,ue permanecer a,ui, Madelyne E disse<lhe +dela E ! %uncan no te deu
permisso para/
E 4enho ,ue encontrar um protetor, +dela! 4odo se redu- a isso #erdadeN E gritou<lhe por
cima do om)ro E ! om, pois %uncan perfeitamente capa- de encarregar<se desse tra)alho!
E = ,ue #ais fa-erN
E Seu irmo far; partir aos homens do Louddon! " eu #ou lhe dar instru$Aes so)re isso
agora mesmo!
antes de ,ue +dela pudesse acautelar ao Madelyne, seu amiga .; tinha sa6do pela porta e
corria escada a)ai'o! +dela se apressou a segui<la!
E Madelyne, realmente pensa dar instru$Aes a meu irmoN E perguntou<lhe com #o- ,ue
tremia de preocupa$o!
E SimD E gritou Madelyne!
+dela te#e ,ue sentar<se nos degraus! + s@)ita mudan$a ,ue aca)a#a de ter lugar no
Madelyne a tinha dei'ado totalmente atHnita! Sua ,uerida amiga tinha perdido o .ulgamento!
+dela #iu como Madelyne continua#a descendo pelos degraus circulares, com seus ca)elos
ondeando detr;s dela! S5 ,uando Madelyne te#e desaparecido no seguinte n6#el, caiu +dela
na conta de ,ue ti#esse de#ido tratar de det><la! 0or muito aterradora ,ue fosse a perspecti#a,
esta#a totalmente decidida a fa-er frente a %uncan ficando de parte de seu amiga! F;, mas se
possi#elmente inclusi#e poderia chegar ao e'tremo de lhe le#antar a #o- a seu irmoD
Madelyne chegou B entrada da sala e se dete#e para recuperar o fHlego! "dmond e Gilard
esta#am sentados um em frente do outro na mesa onde se .anta#a! %uncan permanecia de p
dando as costas B entrada, diretamente diante do fogo ,ue ardia na chamin!
Projeto Revisoras
119
Honra e Paixo Julie Garwood
"dmond aca)a#a de terminar seus coment;rios a seus irmos! Madelyne s5 ou#iu ,uo @ltimo
esta#a di-endo!
E "nto estamos de acordo em ,ue %uncan a le#ar; a/
Madelyne em seguida chegou B concluso de ,ue todo mundo pensa#a ,ue entreg;<la aos
homens do Louddon era uma )oa idia!
E No #ou a nenhuma parteD
Seu alarido o)te#e uma rea$o imediata! %uncan foi #oltando<se muito de#agar e a olhou!
Madelyne lhe de#ol#eu o olhar durante um instante ,ue foi fa-endo<se muito longo, e logo
dirigiu sua aten$o para os irmos %uncan! Gilard te#e a aud;cia de sorrir, como se
encontrasse di#ertido seu arran,ue de ira, en,uanto ,ue "dmond, ,uem por nature-a sempre
le#a#a a contr;ria em todo, fran-ia o cenho!
%uncan no mostrou a)solutamente nenhuma rea$o! Madelyne se recolheu as saias e logo foi
para a plataforma, andando muito de#agar para terminar detendo<se ante ele!
E 2apturou<me, %uncan! + deciso de fa-er tal coisa foi tua E anunciou E ! +gora eu
tenho ,ue te comunicar uma deciso! #ou seguir prisioneira! " por ,ue no ia as ou#irN,
perguntou<se Madelyne! Firtualmente lhe tinha rugido sua deciso B face!
2omo %uncan seguiu olhando<a em sil>ncio, Madelyne pensou ,ue podia estar tratando de
assust;<la! om, pois esta #e- no ia lhe dar funcionado!
E 4er; ,ue carregar comigo, %uncan!
Maldi$o, tremia<lhe a #o-!
"dmond se le#antou com tal )rutalidade ,ue fe- cair sua cadeira! = ru6do atraiu a aten$o do
Madelyne e a impulsionou a apro'imar<se lentamente para a mesa com as mos apoiadas nos
,uadris!
E J; pode ir apagando essa e'presso de seu face, "dmond, ou prometo a %eus ,ue lhe
apagarei isso de uma )ofetada E disse<lhe!
Gilard olha#a ao Madelyne! Nunca lhe tinha #isto to furiosa! Lealmente pensa#a ,ue %uncan
a en#iaria de #olta com o LouddonN + s@)ita compreenso fe- sorrir ao Gilard! 0o)re
Madelyne! "ra e#idente ,ue no conhecia muito )em ao %uncan, e Gilard em seguida chegou
B concluso de ,ue Madelyne tampouco era consciente de sua pr5pria import?ncia! 4inha
conseguido enfurecer<se, certamente! Madelyne era uma cosita muito doce e delicada, mas
acaso no a tinha #isto ele desafiar ao %uncanN Se no o ti#esse #isto, Gilard nunca o teria
acreditado poss6#el! Gue %eus o a.udasse, por,ue de repente come$ou a rir!
Madelyne o ou#iu e se #oltou para ele para fulmin;<lo com o olhar!
E "ncontra di#ertido todo isto, GilardN
Gilard cometeu o engano de assentir! Logo ele#ou o olhar para o Madelyne com o tempo
.usto de #er como esta lan$a#a uma das .arras de cer#e.a contra sua ca)e$a! Gilard es,ui#ou a
.arra, e ,uando Madelyne se apressou a agarrar outra, ento "dmond alargou a mo por cima
da ca)e$a dela e a tirou de entre os dedos! =s dois ficaram im5#eis o um ao lado do outro
.unto B plataforma! Madelyne empurrou energicamente ao "dmond com seu ,uadril! = irmo
mdio perdeu o e,uil6)rio e se desa)ou para tr;s!
+terrissou so)re seu traseiro, "dmond possi#elmente teria podido deter a ca6da se o tam)orete
no ti#esse ficado preso entre seus ps! Madelyne contemplou seus patticos esfor$os antes de
#oltar<se no#amente para o Gilard!
E No #olte a rir nunca de mim E e'igiu!
E F>em a,ui, Madelyne E ordeno %uncan! "sta#a apoiado no suporte da chamin, e
parecia o )astante a)orrecido para ,ue pudesse ficar dormido em ,ual,uer momento!
Madelyne o)edeceu sem pigarrear, e .; ,uase tinha cru-ado a sala antes de ,ue se desse conta
do ,ue esta#a fa-endo! "nto se dete#e e sacudiu a ca)e$a!
Projeto Revisoras
120
Honra e Paixo Julie Garwood
E J; no rece)o ordens de #oc>, %uncan E disse E ! No tem nenhum direito so)re mim!
0ara #oc> s5 sou um peo! me mate se assim o dese.ar! 0referiria<o antes ,ue ser en#iada de
retorno com o Louddon!
+s unhas dos dedos lhe esta#am afundando nas 0almas, e no conseguia fa-er ,ue suas mos
dei'assem de tremer!
%uncan no se separou o olhar dela nem por um s5 instante!
E "dmond, GilardI nos dei'em! E + ordem foi dada em um tom muito sua#e, mas ha#ia
um inconfund6#el fio resistente em sua #o- E ! " lhes le#e a sua irm com #5s!
+dela tinha estado escondendo<se detr;s da parede .unto B entrada! Guando ou#iu a ordem do
%uncan, entro correndo na sala e disseI
E "u gostaria de ficar a,ui, %uncan, se por acaso se d; o caso de ,ue Madelyne me
necessite!
E 8r; com seus irmos E declarou %uncan! Seu tom se esfriou su)itamente, colocando fim
de uma maneira muito efeti#a a ,ual,uer no#o protesto!
Gilard agarrou do )ra$o a +dela!
E Se ,uiser ,ue fi,ue, Madelyne/
E No tente deso)edecer a ordem de seu irmo E interrompeu<o Madelyne! No tinha tido
inten$o de lhe gritar, mas o fe-!
+dela se pHs<se a chorar, coisa ,ue reno#ou a ira do Madelyne! "stendeu a mo para ela e lhe
deu uns tapinhas no om)ro, mas no conseguiu sorrir!
E No me #ou casar com o Morcar E disse E ! = certo ,ue no me #ou casar com
ningum!
E Sim ,ue #ais fa-er o E disse %uncan, e chegou a lhe sorrir en,uanto o fa-ia a,uela
promessa!
Madelyne sentiu como se aca)ar; de es)ofete;<la! %eu um passo atr;s, sacudindo a ca)e$a em
uma #eemente negati#a!
E No me casarei com o Morcar!
E No, no te casar; com ele!
+ resposta do %uncan dei'ou o )astante confusa ao Madelyne para pro#ocar uma su)misso
tempor;ria nela!
%uncan .; no esta#a olhando ao Madelyne! +gora contempla#a como seus irmos foram
para a entrada com a +dela! =s tr>s se esta#am tomando seu tempo para sair da sala,
comportando<se como se le#assem coura$as cra#adas Bs re#este de suas )otas! "ra e#idente
,ue esta#am decididos a escutar a maior parte poss6#el da,uela con#ersa$o com o Madelyne!
%uncan descarregou a culpa dessa amostra de insu)ordina$o diretamente so)re os om)ros
do Madelyne! Sim, todo era culpa dela! antes de ,ue Madelyne entrasse em suas #idas, os
irmos do %uncan sempre tinham sido muito o)edientes!
0r5 do momento em ,ue lady Madelyne tinha colocado os ps na,uela casa, todo ha#ia se
tornado do re#erso!
%uncan se disse ,ue no gosta#a de nada as mudan$as, no mesmo instante em ,ue reconhecia
,ue ainda ha#ia mais mudan$as por chegar! "sta#a seguro de ,ue se encontraria com alguma
resist>ncia, especialmente por parte do Gilard! = irmo pe,ueno era o maior aliado do
Madelyne! %uncan suspirou ao pens;<lo! 0referia com muito uma )oa )atalha a ter ,ue tratar
com sua fam6lia!
E "dmond, encontra a nosso no#o sacerdote me traga isso ordenou su)itamente!
"dmond se #oltou para ele com uma pergunta em sua e'presso!
E +gora E disse %uncan secamente!
Sua ordem foi dada em um tom o )astante glido para ,ue Madelyne sentisse como um
calafrio a atra#essa#a chegando at a medula de seus ossos! dispunha<se a #oltar<se para lhe
falar com o "dmond, ,uando a seguinte ordem do %uncan a dete#e!
Projeto Revisoras
121
Honra e Paixo Julie Garwood
E No te atre#a a lhe di-er ,ue me deso)ede$a, Madelyne, ou .uro 0or %eus ,ue te agarrarei
de seus #ermelhos ca)elos e te fecharei a )oca com eles!
Madelyne soltou um ofego de indigna$o! %uncan se sentiu muito satisfeito, pensando ,ue
sua tosca amea$a a tinha feito compreender ,uo #ulner;#el era sua situa$o! Seu o).eti#o era
a su)misso do Madelyne! Sim, ,ueria<a d5cil para o ,ue #iria a seguir!
Guando Madelyne pHs<se a andar rapidamente para ele com um olhar assassino nos olhos,
%uncan decidiu ,ue sua amea$a no lhe tinha afetado muito! No se esta#a comportando com
nenhuma docilidade!
E 2omo te atre#e a me insultarN E gritou<lhe E ! Meus ca)elos no so #ermelhos, e #oc>
sa)e muito )em! 4er os ca)elos #ermelhos tra- m; sorte, e meus no o so!
%uncan no podia dar crdito a seus ou#idos! ,ue Madelyne se empenhasse em le#ar a
contr;ria esta#a con#ertendo<se em um acontecimento do mais ha)itual!
Madelyne dete#e seu a#an$o ,uando se acha#a a meio metro escasso de dist?ncia dele! =
)astante perto para agarr;<la, pensou %uncan!
+,uela mulher era muito #alente, mas no sa)ia nada do mundo! "ssa era a @nica desculpa
,ue %uncan pHde encontrar para seus coment;rios! Ha#ia mais de um centenar de homens do
Louddon esperando diante dos muros, amea$ando atacando se Madelyne no lhes tinha sido
entregue B manh seguinte! %uncan se disse ,ue Madelyne ti#esse de#ido estar dedicando
toda sua f@ria a a,uela situa$o, mas em #e- disso o ,ue fa-ia era discutir so)re o cor de seu
ca)elo! =s ca)elos do Madelyne eram mais #ermelhos ,ue castanhos, e %uncan nunca
conseguiria entender por ,ue ela era incapa- de #><lo!
E Seus insultos no conhecem limites E disse<lhe Madelyne! Logo se pHs<se a chorar! J;
no podia ele#ar o olhar para ele, e sem d@#ida essa foi a ra-o pela ,ue permitiu ,ue %uncan
tomasse entre seus )ra$os!
E No #oltar; com o Louddon, Madelyne E disse<lhe ele asperamente!
E "nto ficarei a,ui at a prima#era E disse ela!
"dmond apareceu na entrada com o no#o sacerdote!
E = pai Laurance est; a,ui E anunciou para atrair a aten$o do %uncan!
Madelyne se separou do %uncan e se #oltou a olhar ao sacerdote! F;, mas se era muito
.o#emD +,uilo a surpreendeu! 4am)m lhe parecia #agamente familiar, em)ora Madelyne no
ti#esse sa)ido di-er onde tinha podido conhec><lo! Muito poucos sacerdotes .o#ens #isita#am
seu tio erton!
Sacudindo a ca)e$a, finalmente decidiu ,ue no podia ha#><lo #isto antes!
"nto %uncan atirou su)itamente dela atraindo<a para ele! acha#am<se to perto do fogo ,ue
Madelyne se es,ueceu do sacerdote e come$ou a preocupar<se pensando ,ue lhe ia prender
fogo o #estido! Guando tentou se separar<se, %uncan aumentou ainda mais a presso ,ue
esta#a e'ercendo so)re ela! Seu )ra$o permanecia estendido por cima dos om)ros do
Madelyne e a mantinha cra#ada .unto a ele! 0assados uns instantes a pro'imidade do %uncan
come$ou a e'ercer um curioso efeito tran,Kili-ador so)re ela, e Madelyne pHde cru-ar as
mos diante de seu #estido e recuperar sua e'presso de serenidade!
= sacerdote parecia estar )astante preocupado! No era um homem muito atrati#o, .; ,ue a
#ar6ola lhe tinha dei'ado a face cheia de sinais ,ue forma#am aut>nticas cicatri-es! 4ampouco
lhe #ia muito asseado!
Gilard entrou correndo na sala! + e'presso ,ue ha#ia em seu rosto sugeria ,ue esta#a
disposto a apresentar )atalha! "le e "dmond tinham intercam)iado repentinamente seus
estados de ?nimo, por,ue agora "dmond esta#a sorrindo em tanto ,ue Gilard fran-ia o cenho!
E #ou ser eu ,uem se case com lady Madelyne, %uncan! "stou mais ,ue disposto a fa-er
esse sacrif6cio E anunciou Gilard! 4inha a face muito a#ermelhada, e tinha utili-ado
deli)eradamente a pala#ra \sacrif6cio] para ,ue %uncan no chegasse ou se.a at onde
Projeto Revisoras
122
Honra e Paixo Julie Garwood
chega#am seus #erdadeiros sentimentos para o Madelyne E ! Sal#ou<me a #ida E
acrescentou assim ,ue #iu ,ue %uncan no lhe respondia imediatamente!
%uncan sa)ia com toda e'atido o ,ue era o ,ue lhe esta#a passando pela ca)e$a ao Gilard!
Seu irmo pe,ueno era to transparente como a ;gua! Gilard acredita#a estar apai'onado pelo
Madelyne!
E No discuta comigo, Gilard E disse<lhe E ! Minha deciso .; foi tomada e #oc> far;
honra a ela! "ntendeste<me, irmoN
+ #o- do %uncan era sua#e mas amea$adora, e depois de ,ue ti#esse e'alado um ruidoso
suspiro cheio de irrita$o, Gilard sacudiu lentamente a ca)e$a!
E No te desafiarei!
E MatrimHnioN E Madelyne sussurro a pala#ra como se fora uma )lasf>mia, e logo gritou a
seguinte E I Sacrif6cioN
2ap6tulo 7V
" igualmente #5s, maridos, tratem com discri$o a
suas esposas como corresponde ao copo mais fr;gil!
0rimeira ep6stola de So 0edro, R, [
E No me #ou casar com ningum!
Madelyne tinha tido inten$o de gritar sua deciso, mas as pala#ras sa6ram de seus l;)ios
meio estranguladas! No pHde e#it;<lo, .; ,ue ao fim tinha compreendido o ,ue era o ,ue
pretendia fa-er %uncan! Gilard podia no desafiar a,uela deciso mas Madelyne certamente
sim ,ue ia fa-er o!
%uncan parecia estar muito determinado na,uele assunto! 8gnorou os esfor$os ,ue fa-ia
Madelyne por se separar<se dele e indicou com um gesto ao sacerdote ,ue desse come$o a
cerimHnia!
= pai Laurance esta#a to ner#oso ,ue nem se,uer podia lem)rar<se da maior parte das frases
ha)ituais, e Madelyne esta#a to furiosa ,ue no lhe empresta#a a menor aten$o! encontra#a<
se muito ocupada lhe chiando ao homem ,ue tenta#a mat;<la a ap5ie de esprem><la!
Guando Madelyne ou#iu prometer ao %uncan ,ue toma#a como esposa, sacudiu a ca)e$a!
%epois o sacerdote lhe perguntou se aceita#a ao %uncan como marido! + resposta do
Madelyne foi imediata!
E No, no o aceito E disse!
%uncan no fe- caso de sua resposta e su.eitou ao Madelyne, apertando<a com tal for$a ,ue
esta pensou ,ue trata#a de fa-er ,ue todos os ossos sa6ssem despedidos de seu corpo!
+to seguido %uncan a agarrou pelo ca)elo e atirou dele at ,ue Madelyne se encontrou
ele#ando o olhar para seu rosto!
E +gora #olta a lhe responder, Madelyne E sugeriu<lhe %uncan!
+ e'presso ,ue ha#ia em seus olhos ,uase trocou a determina$o do Madelyne!
E +ntes me solte E e'igiu!
+creditando ,ue ela tinha inten$o de o)edec><lo, %uncan a soltou! Seu )ra$o #oltou a posar<
se so)re os om)ros do Madelyne!
E Foltem a perguntar<lhe disse<lhe ao desliQado sacerdote!
= pai Laurance parecia estar a ponto de desmaiar<se! Foltou a gague.ar a pergunta!
Madelyne no gritou uma negati#a ou uma aceita$o! No disse a)solutamente nada! Gue
ficassem ali de p at manh, por,ue a ela isso da#a a)solutamente igual! Ningum ia o)rigar
a tomar parte na,uela farsa!
Projeto Revisoras
123
Honra e Paixo Julie Garwood
Mas no tinha contado com a interfer>ncia do Gilard! Madelyne pensou ,ue o irmo pe,ueno
esta#a colocando face de ,uerer matar ao %uncan! Guando a mo do Gilard foi para o punho
de sua espada deu um amea$ador passo para diante, e um ofego in#olunt;rio escapou dos
l;)ios do Madelyne! Santo %eus, Gilard ia desafiar ao %uncanD
E +ceito<te, %uncan E )al)uciou! Seguiu olhando ao Gilard, #iu a indeciso em seus
olhos, e acrescentou E I "ntrego<me por minha pr5pria #ontade!
+s mos do Gilard #oltaram a descender para seus flancos! =s om)ros do Madelyne se
afrou'aram com um suspiro de al6#io!
+dela foi para eles, dete#e<se entre o "dmond e Gilard e sorriu ao Madelyne! "dmond
tam)m esta#a sorrindo! Madelyne sentia dese.os de lhes gritar a am)os! Mas #endo to fora
de si ao Gilard, no se atre#eu a fa-><lo!
= sacerdote despachou a toda pressa o resto da cerimHnia! depois de ter repartido uma torpe
)>n$o ao re#erso, o pai Laurance se desculpou e saiu correndo da sala! ha#ia<se posto #erde!
=)#iamente tinha p?nico ao %uncan, um sentimento ,ue Madelyne entendia muito )em!
%uncan por fim a soltou, e ento Madelyne se encarou com ele!
E "ste matrimHnio uma farsa E sussurrou, falando em #o- muito )ai'a para ,ue Gilard
no pudesse ou#i<la E ! = sacerdote nem se,uer nos deu uma )>n$o apropriada!
%uncan te#e a aud;cia de lhe sorrir!
E %isse<me ,ue #oc> nunca comete enganos, %uncan E seguiu di-endo Madelyne E ! Mas
esta #e- no ca)e d@#ida de ,ue cometeste um, por,ue aca)a de me arruinar a #ida! " para
,ue prop5sitoN Seu #ingan$a contra meu irmo no termina alguma #e-, #erdadeN
E Madelyne, este matrimHnio o )astante real! So)e a minha resid>ncia e me espere ali,
esposa! No demorarei para me reunir contigo!
%uncan colocou uma >nfase deli)erada na pala#ra \algema]! Madelyne ele#ou o olhar para
ele para contempl;<lo com assom)ro, e #iu ,ue agora seus olhos esta#am iluminados por
c;lido resplendor! + resid>ncia do %uncanN
Cm instante depois Madelyne deu um salto ,uando +dela lhe tocou o om)ro, tratando de lhe
di-er ,ue todo iria )em! + +dela funciona#a muito f;cil di-><lo, claro est;, .; ,ue no era ela
a ,ue aca)a#a de #er<se atada a um &olf!
4inha ,ue afastar<se de todos os &e'ton! Ha#ia muit6ssimas coisas nas de#ia pensar!
Su)indo<as saias de seu tra.e, Madelyne pHs<se a andar lentamente para sair da sala!
"dmond a dete#e lhe colocando a mo no )ra$o ,uando Madelyne .; esta#a chegando B
entrada!
E Guereria te dar a )oas #indas ao seio de nossa fam6lia E disse<lhe!
= irmo mdio realmente parecia sentir o ,ue aca)a#a de di-er, e a,uilo enfureceu ao
Madelyne ,uase tanto como seu horr6#el sorriso! 0referia<o ,uando fran-ia o cenho!
E No te atre#a a me sorrir, "dmond, ou te pegarei! Foc> segue sorrindo e #er; como te
pego!
"dmond pareceu senti<lo )astante surpreso para ,ue Madelyne se sentisse satisfeita com sua
rea$o!
E 0arece<me recordar seu amea$a de me pegar .usto pela ra-o contr;ria, Madelyne!
Madelyne no tinha nem a mais remota idia do ,ue era o ,ue esta#a di-endo! 4ampouco lhe
importa#a muito, por,ue agora sua mente se acha#a ocupada com ,uestAes de muita maior
import?ncia! Separando<se<se do "dmond, murmurou para seus adentros ,ue espera#a ,ue se
engasgasse com seu .antar e logo saiu da sala!
Gilard tratou de segui<la, mas "dmond o dete#e!
E +gora Madelyne a esposa de seu irmo, Gilard! Honra esse #6nculo! E "dmond
mante#e a #o- )ai'a para ,ue %uncan no o ou#isse! = irmo maior lhes tinha dado as costas
e esta#a #oltando a contemplar o fogo!
Projeto Revisoras
124
Honra e Paixo Julie Garwood
E "u a ti#esse feito feli-, "dmond, Madelyne conheceu tanto dor em sua #ida/ Merece
sentir<se satisfeita!
E "st; cego, irmoN M ,ue no #iu o modo em ,ue Madelyne olhe ao %uncan e o modo em
,ue a olhe eleN Madelyne e %uncan chegaram a ser muito importantes o um para o outro!
E ",ui#oca<te E respondeu Gilard E ! Madelyne odeia ao %uncan!
E Madelyne no odeia a ningum! "la no capa- de fa-er tal coisa! E "dmond sorriu a
seu irmo E ! = ,ue acontece ,ue no ,uer admitir a #erdade! por ,ue pensa ,ue esti#e to
-angado com o MadelyneN %emHnios, pude #er a atra$o desde o come$o! F;, mas se %uncan
no se separou nem um s5 instante do Madelyne ,uando este#e to doenteD
E 8sso foi s5 por,ue se sentia respons;#el por ela E argKiu Gilard!
= irmo pe,ueno trata#a desesperadamente de agarrar<se a sua ira, mas o argumento do
"dmond esta#a come$ando a soar ra-o;#el!
E %uncan se casou com o Madelyne por,ue ,ueria fa-><lo! Fer;, Gilard, o fato de ,ue nosso
irmo se casou por amor funciona realmente not;#el! Nestes tempos atuais, isso toda uma
raridade! %uncan no o)ter; nenhuma terra, e com o ,ue aca)a de fa-er ,uo @nico
conseguir; desgostar ao rei!
E %uncan no a ama E murmurou Gilard!
E Sim ,ue a ama E replicou "dmond, contradi-endo a seu irmo E ! S5 ,ue ele ainda no
sa)e!
+ mente do %uncan no esta#a emprestando nenhuma aten$o a seus irmos, e seguiu sem
fa-><lo en,uanto repassa#a seus planos para o dia seguinte! = mensageiro do Louddon tinha
dado a entender ,ue atacariam com as primeiras lu-es do al#orada se Madelyne no lhes era
entregue! %uncan sa)ia ,ue a,uilo no era mais ,ue uma fanfarronada, e ,uase se sentiu
decepcionado! Se, ardia em dese.os de li)erar outra )atalha com algum ,ue ti#esse .urado
ser#ir ao Louddon! No o)stante, os miser;#eis efeti#os cu.os traseiros agora esta#am
gelando<se fora dos muros do %uncan no seriam o )astante idiotas para desafiar a peti$o de
,uem os manda#a! Sa)iam ,ue se acha#am superados tanto em n@mero como em capacidade!
Louddon pro#a#elmente os tinha en#iado para poder apresentar<se logo ante seu rei e lhe
mostrar ,ue tinha tratado de recuperar a sua irm sem en#ol#er a seu monarca no assunto!
Satisfeito com suas conclusAes, %uncan dei'ou a um lado o assunto e #oltou para seus
pensamentos para sua no#a #ida! Guanto demoraria Madelyne em aceit;<lo como maridoN
%uncan se disse ,ue lhe da#a a)solutamente igual o tempo ,ue fi-esse falta para isso, mas
,uanto mais logo se ha)ituasse Madelyne a sua no#a #ida, to melhor seria para a pa- de sua
alma!
0arecia<lhe ,ue a honra lhe o)riga#a a mant><la a sal#o! Madelyne lhe tinha outorgado seu
#alor e sua confian$a! %uncan no podia lhe #oltar as costas, Sim, tinha sido um sentido do
de#er o ,ue o tinha impulsionado a tomar a,uela deciso to apressada! "n#iar a de retorno a
Londres ti#esse sido como colocar a uma crian$a dentro de uma .aula para ,ue lutasse com
um leo!
E =H, dia)os E murmurou para si mesmo! 4inha sa)ido desde o come$o, ,uando a tocou
pela primeira #e-, ,ue nunca a dei'aria partir E ! Madelyne est; fa-endo de mim um im)ecil
E disse, sem lhe importar ,ue algum pudesse ou#i<lo!
Mas a presen$a do Madelyne tam)m o enchia de pra-er! %uncan no se deu conta de ,uo
r6gida era sua e'ist>ncia at ,ue Madelyne come$ou a interferir nela! Madelyne podia o)ter
rea$Aes dele com s5 um olhar inocente! Guando no esta#a pensando em estrangul;<la,
%uncan esta#a o)cecado por )ei.;<la! = fato de ,ue Louddon fora seu irmo carecia de
import?ncia! Madelyne no tinha a negra alma do Louddon, e tinha sido )enta com um
cora$o puro e uma capacidade para o amor ,ue fa-iam cam)alear<se todas as c6nicas cren$as
do %uncan!
Projeto Revisoras
125
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan sorriu en,uanto se pergunta#a no ,ue estado encontraria ao Madelyne ,uando su)isse
acima! "staria aterrada e #oltaria a lhe dedicar uma da,uelas e'pressAes de serenidade nas
,ue tanta pr;tica tinhaN = ,ue seria agora sua no#a esposa, uma gatita ou uma tigresaN
Saiu da sala e foi em )usca do +nthony, depois de ter escutado as felicita$Aes de seu #assalo
por seu matrimHnio, %uncan lhe deu instru$Aes adicionais para os turnos de guarda da noite!
+ seguir #eio o ritual noturno de sua sesso de nata$o no lago! %uncan se tomou seu tempo,
concedendo um momento mais ao Madelyne no ,ue pudesse preparar<se para sua #inda! J;
tinha transcorrido mais de uma hora desde ,ue sua esposa saiu da sala feita uma f@ria!
%uncan decidiu ,ue .; tinha esperado o suficiente, e come$ou a dar os passos de dois em dois!
2on#encer ao Madelyne de ,ue tinha inten$o de deitar<se com ela no ia ser nada f;cil!
%uncan no empregaria a for$a! Le,uereria seu tempo, mas Madelyne terminaria entregando<
se o por #ontade pr5pria!
= .uramento de manter seu g>nio so) controle ,ue aca)a#a de fa-erse #iu um tanto colocado a
pro#a ,uando chegou a sua resid>ncia e a encontrou #a-ia! %uncan suspirou com e'aspera$o
e su)iu imediatamente B torre!
Lealmente acredita#a Madelyne ,ue podia esconder<se deleN %uncan encontrou to di#ertido
a,uele pensamento ,ue sorriu! Seu sorriso se des#aneceu, entretanto, ,uando tratou de a)rir a
porta e desco)riu ,ue tinha sido )lo,ueada!
Madelyne ainda se sentia um pouco preocupada! 4inha retornado a sua resid>ncia em um
estado ,uase histrico, e logo se #iu o)rigada a esperar at ,ue a )anheira este#e cheia de
;gua! Maude .; tinha dado come$o a seus tra)alhos noturnos! Madelyne tentou agradecer<lhe
mas a fa'ineira e os dois homens ,ue tra-iam os cu)os cheios de ;gua fumegante demoraram
muit6ssimo, at ,ue chegou um momento no ,ue Madelyne esta#a morto temendo ,ue
%uncan a encontrasse antes de ,ue ela pudesse lhe impedir o passo!
+ ta)ela de madeira esta#a .usto ali onde a tinha escondido, colocada de)ai'o da cama! Cma
#e- ,ue te#e desli-ado o grosso painel atra#s dos aros de metal, Madelyne dei'ou escapar
um ruidoso suspiro de al6#io!
=s m@sculos de seus om)ros palpita#am #iolentamente! Madelyne esta#a muito tensa e se
sentia fora de si, e por muito ,ue o tentasse, no parecia ser capa- de raciocinar com
claridade! casou<se %uncan com ela s5 para enfurecer ao LouddonN " o ,ue passa#am com
lady "leanorN
Madelyne passou um )om momento metida na ;gua! la#ou<se o ca)elo a noite anterior, assim
.; no tinha ,ue ocupar<se dessa tarefa! su.eitou<se os cachos no alto da ca)e$a, utili-ando
uma parte de fita para ,ue se manti#eram em seu lugar! Mas mesmo assim, a maior parte das
mechas ha#iam tornado a cair em cima dos om)ros antes de ,ue ti#esse conclu6do com seu
)anho!
0ara falar a #erdade, o )anho no a tinha acalmado no mais m6nimo! + preocupa$o lhe
consumia a mente! Madelyne ,ueria gritar de ira, mas ao mesmo tempo ,ueria chorar de
humilha$o! + @nica ra-o pela ,ue no fa-ia nenhuma das duas coisas era ,ue no podia
decidir por ,ual de#ia come$ar!
=u#iu ,ue %uncan su)ia pela escada no mesmo instante em ,ue ela esta#a saindo da
)anheira! Suas mos tremeram ,uando foi agarrar sua )ata, mas Madelyne se disse ,ue isso se
de#ia unicamente ao frio ,ue fa-ia em sua resid>ncia!
=s passos se deti#eram! %uncan esta#a ao outro lado da porta! Madelyne reagiu com uma
no#a onda de medo, en#ergonhando<se de estar agindo de uma maneira to co#arde ,uando
correu para o canto mais afastado da resid>ncia e ficou ali, tremendo como uma crian$a! +tou
freneticamente o cinturo de sua )ata ao mesmo tempo ,ue raciocina#a ,ue %uncan no podia
#er atra#s da madeira, pelo amor de %eus, e ,ue no ha#ia nenhuma necessidade de ficar to
ner#osa!
E Madelyne, te separe da porta!
Projeto Revisoras
126
Honra e Paixo Julie Garwood
+ #o- do %uncan tinha di#ulgado incri#elmente doce e sua#e! 8sso a surpreendeu! Madelyne
fran-iu o cenho en,uanto espera#a a ,ue ele come$asse a amea$;<la! " por ,ue no ,ueria ,ue
esti#esse .unto B portaN
No demorou para ter sua resposta! = som foi to s@)ito e e'plosi#o ,ue Madelyne saltou
para tr;s, atingindo<a ca)e$a contra o muro de pedra! Logo soltou um chiado ,uando a ta)ela
de madeira se partiu igual a se fosse uma ramita, e teria feito o sinal da cru- se ti#esse
conseguido ,ue suas mos dei'assem de estar enredadas as uma com a outra!
+ porta ficou feita pedacinhos, e %uncan terminou de fa-er peda$os sem nenhuma dificuldade
as insignificantes tiras ,ue permaneceram em p!
+ primeira inten$o do %uncan tinha sido tirar rastros ao Madelyne de sua resid>ncia, mas #><
la aconchegada no canto fe- ,ue lhe a)randasse o cora$o! 4am)m esta#a a muito aut>ntica
preocupa$o de ,ue Madelyne saltasse pela .anela antes de ,ue ele pudesse chegar at ela!
0arecia ach;<lo )astante assustada para tent;<lo!
"le no a ,ueria assustada! %uncan suspirou deli)eradamente, prolongando o som durante
longos instantes, e logo se apoiou despreocupadamente no gon-o da porta! =lhou ao
Madelyne e lhe sorriu en,uanto espera#a a ,ue recuperasse o controle de si mesmo!
%uncan decidiu ,ue utili-aria a ra-o e as pala#ras doces para fa-><la #ir para ele!
E 0oderia ter chamado, %uncan!
+ mudan$a ,ue te#e lugar em sua esposa ocorreu de uma maneira muito r;pida! +gora
Madelyne .; no esta#a aconchegada em um canto, mas sim de p ante ele e fran-indo o
cenho com um olhar ,ue di-ia ao %uncan ,ue no ia atirar se por nenhuma .anela! No
o)stante, podia estar pensando em tratar de empurr;<lo por alguma!
%uncan tentou no tornar<se a rir, reconhecendo ,ue o orgulho do Madelyne era importante
para am)os! Maldi$o, tampouco gosta#a de nada #><la encolhendo<se ante sua presen$aD
E " me ti#esse a)erto a porta, esposaN E perguntou, falando em um tom sua#e e
persuasi#o!
E No me chame esposa, %uncan! Fi<me o)rigada a pronunciar esses #otos, e agora olhe o
,ue lhe tem feito a minha porta! Gra$as a seu falta de considera$o, terei ,ue dormir com uma
corrente de ar soprando ao redor de minha ca)e$a!
E +h, ento me ti#esse a)erto a portaN E perguntou %uncan, sorrindo! "sta#a desfrutando
enormemente com a indigna$o do Madelyne! "dmond tinha ra-o ,uando di-ia ,ue
Madelyne gosta#a de mandar! Sua porta, certamenteD
Madelyne era #iso realmente magn6fica, disso no ca)ia d@#ida! =s ca)elos lhe ca6am por
de)ai'o dos om)ros, e o fogo ,ue ardia dentro da chamin pro.eta#a um profundo resplendor
a#ermelhado so)re seus cachos! Suas mos tinham #oltado para os ,uadris, suas costas se
acha#a to reta como uma lan$a e a a)ertura de sua )ata se prolonga#a ,uase at sua cintura,
proporcionando ao %uncan uma generosa #iso do espa$o ,ue ha#ia entre seus opulentos
seios!
%uncan se perguntou ,uanto tempo teria ,ue transcorrer antes de ,ue Madelyne se desse
conta do ,ue #ulner;#el de sua situa$o! +,uele penhoar ,ue fica#a to grande ia afrou'ando<
se pouco a pouco! %uncan .; se preca#eu de ,ue Madelyne no le#a#a nada de)ai'o do o).eto
,ue a co)ria! =s .oelhos do Madelyne o espiona#am desde de)ai'o dela!
"nto o sorriso foi desaparecendo lentamente do rosto do %uncan! Seus olhos tam)m se
o)scureceram! Sua concentra$o se esta#a #endo su)metida a uma dura pro#a, e de repente
desco)riu ,ue o @nico no ,ue podia pensar era em tocar ao Madelyne!
Madelyne se perguntou o ,ue lhe estaria ocorrendo ao %uncan! Sua e'presso se tornou to
negra como sua t@nica e, cus, como dese.ou ,ue no parecesse to arrumado!
E M o)#io ,ue eu no teria a)erto a porta, %uncan, mas mesmo assim ti#esse de#ido chamar
E disse, )al)uciando a,uela declara$o to rid6cula en,uanto se sentia como uma est@pida!
Se ao menos ele dei'asse de olh;<la como se ,uisesse/
Projeto Revisoras
127
Honra e Paixo Julie Garwood
E +lguma #e- h; dito uma mentiraN E perguntou %uncan ,uando #iu ,ue o medo
retorna#a aos olhos do Madelyne!
Sua pergunta a pilhou despreparada, como tinha sido sua inten$o ,ue ocorresse! %uncan se
ergueu lentamente e entro na resid>ncia!
E "u sempre te hei dito a #erdade, sem importar ,uo dolorosa fora E respondeu Madelyne
E ! " isso algo ,ue a estas alturas .; tem ,ue sa)er E acrescentou, lhe lan$ando um olhar
de desgosto en,uanto punha<se a andar para ele para ,ue %uncan pudesse ou#ir com toda
claridade sua pr5'ima recrimina$o!
Madelyne esta#a decidida a lhe di-er o ,ue pensa#a, e sem d@#ida o teria feito se no ti#esse
es,uecido ,ue seu penhoar era muito longo e ,ue a )anheira de madeira se encontra#a
diretamente em seu caminho! 4rope$ou com a prega do o).eto e o dedo gordo de seu p se
chocou com a )ase da )anheira, depois do ,ual ti#esse ca6do dentro da ;gua se %uncan no a
ti#esse agarrado a tempo!
Seu )ra$o se desli-ou ao redor da cintura do Madelyne ,uando esta se inclinou para esfregar o
dedo dolorido!
E 2ada #e- ,ue estou perto de #oc>, sempre aca)o ferida de uma maneira ou outra!
"sta#a murmurando para si mesmo, mas %uncan ou#iu cada pala#ra! Seu protesto foi
imediata!
E "u nunca te tenho feito mal E insistiu!
E om, me amea$ou fa-endo isso disse Madelyne! "nto se incorporou, e foi nesse
momento ,uando se deu conta de ,ue o )ra$o dele se acha#a ao redor de sua cintura E ! Me
solte E e'igiu!
E Le#o<te a minha resid>ncia como se fosse um saco de trigo, ou caminhar; .unto a mim tal
como de#eria fa-er uma recm casadoN E perguntou %uncan, en,uanto ia o)rigando<a a
#oltar<se lentamente at dei'ar a de face a ele!
Madelyne esta#a lhe olhando o peito! %uncan lhe su)iu delicadamente o ,uei'o!
E por ,ue no me dei'a em pa-N E perguntou Madelyne, lhe sustentando finalmente o
olhar!
E 4entei<o, Madelyne!
"la pensou ,ue a #o- do %uncan soa#a como uma car6cia, to sua#e como a )risa do #ero!
= polegar do %uncan .; lhe esta#a acariciando a cur#a do ,uei'o! 2omo era poss6#el ,ue um
contato to diminuto e insignificante ti#esse um efeito to de#astador so)re elaN
E 4enta me enfeiti$ar E murmurou Madelyne, mas no se separou ,uando o polegar do
%uncan passou a acariciar seu sens6#el l;)io inferior!
E M #oc> ,uem me enfeiti$a E admitiu %uncan! Sua #o- tinha enrou,uecido! = cora$o do
Madelyne dei'ou de )ater! +penas se podia conter a respira$o! Sua l6ngua ro$ou a ponta do
polegar do %uncan! *oi tudo o ,ue se permitiu, a,uele pe,ueno pra-er ,ue fe- ,ue uma r;pida
sacudida descendesse raudamente por suas pernas! "la o enfeiti$a#aN 0ens;<lo era to
agrad;#el como os )ei.os do %uncan! Gueria ,ue ele a )ei.asse! S5 um )ei.o, disse<se, e logo
lhe e'igiria ,ue se fora!
Sulcam parecia dar<se por satisfeito permanecendo de p ali durante toda a noite! Madelyne
no demorou para impacientar<se! lhe separando as mos, ficou nas pontas dos ps para
depositar um @nico e casto )ei.o no #o de seu ,uei'o!
2omo %uncan no reagiu, Madelyne se encora.ou um pouco e lhe colocou as mos nos
om)ros! "le tinha )ai'ado o olhar para ela e isso facilitou a tarefa, mas mesmo assim
Madelyne titu)eou ,uando o sentiu enri.ecer<se .unto a ela!
E "u te daria um )ei.o de )oa noite E e'plicou<lhe, sem reconhecer apenas sua pr5pria #o-
E ! "u gosto de muito te )ei.ar, %uncan, mas isso tudo o ,ue #ou permitir!
Projeto Revisoras
128
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan no se mo#eu! Madelyne nem se,uer podia senti<lo respirar! No sa)ia se sua
admisso o tinha enfurecido ou compra-ido, e seguiu sem sa)><lo at ,ue seus l;)ios tocaram
os do %uncan! "nto sou)e ,ue lhe gosta#a de )ei.ar ,uase tanto como a ela!
Madelyne suspirou, satisfeita!
%uncan grunhiu, impaciente!
No lhe deu sua l6ngua at ,ue ela assim o pediu, utili-ando a sua para empurr;<lo a
responder! "nto ele assumiu o controle, afundando profundamente sua l6ngua dentro da )oca
do Madelyne!
Madelyne no ,ueria parar! Guando se deu conta disso se parto do %uncan!
+s mos do %uncan repousa#am so)re os ,uadris do Madelyne! %ei'ou ,ue ela se tornasse
atr;s, esperando com grande curiosidade #er o ,ue faria a seguir! Madelyne era impre#is6#el!
Madelyne no se sentia capa- de le#antar a #ista para ele! Cm aut>ntico ru)or co)ria suas
)ochechas!
de repente %uncan tomou em seus )ra$os, sorrindo ante a maneira em ,ue ela su.eitou a )eira
de seu penhoar ali onde este se separa#a nos .oelhos! "ste#e a ponto de lhe mencionar ,ue sua
modstia tinha eleito um lugar )astante e,ui#ocado, dado ,ue ele a tinha cuidado ,uando se
acha#a to doente! Mas Madelyne se ficou r6gida entre seus )ra$os, e %uncan decidiu no tirar
relu-ir a,uele tema!
Guando tinham )ai'ado a metade dos degraus, Madelyne se deu conta do pouco preparada
,ue se encontra#a para passar a noite com o %uncan!
E %ei'ei<me minha camisola de dormir acima E )al)uciou E ! %ormir le#ando a roupa
,ue uso durante o dia uma coisa, mas isto to enorme e/
E No necessitar; nada E interrompeu<a %uncan!
E Sim ,ue o necessitarei E murmurou Madelyne!
%uncan no respondeu! Madelyne sou)e ,ue tinha perdido a discusso ,uando a porta do
dormit5rio do %uncan se fechou com um golpe seco! %esgra$adamente, encontra#a<se dentro
da resid>ncia dele!
%uncan depositou ao Madelyne na cama e retornou B porta! %esli-ou a ta)ela de madeira
atra#s dos aros! " logo se #oltou, cru-ou lentamente os )ra$os em cima do peito e lhe sorriu!
+,uele atraente racho ha#ia tornado a aparecer no lado de sua )ochecha! Madelyne a ti#esse
chamado uma co#inha, e entretanto a,uela era uma descri$o incorreta para um homem do
tamanho e o poderio do %uncan! =s guerreiros no tinham co#inhas!
Sua mente esta#a di#agando! + culpa era dele, naturalmente! F;, mas se se limita#a a ficar
plantado ali, olhando<aD Madelyne se sentia como um ratoncito encurralado por um &olf
faminto!
E "st; tratando de me assustarN E perguntou Madelyne, parecendo aterrori-ada!
%uncan sacudiu a ca)e$a! 0erce)eu o medo dela, e ento compreendeu ,ue a,uele sorriso
for$ado sua no tinha a.udado a nada em sua causa!
E No te ,uero assustada! E 0Hs<se a andar para ela, acrescentando E I 0refiro<te sem
medo, em)ora possa entender ,ue a primeira #e- assuste a uma #irgem!
Seu intento de tran,Kili-;<la no te#e >'ito! %uncan chegou rapidamente a essa concluso
,uando Madelyne saltou da cama!
E + primeira #e-N No te deitar; comigo, %uncan E gritou!
E Se ,ue o farei E respondeu ele!
E Gue me #e.a o)rigada a dormir .unto a #oc> uma coisa, mas isso tudo o ,ue #ai passar
esta noiteD
E +gora estamos casados, Madelyne! ,ue um se deite com sua esposa na noite de
casamentos um acontecimento do mais ha)itual!
E " tam)m ha)itual ,ue se o)rigue a uma dama a casar<seN E perguntou ela!
Projeto Revisoras
129
Honra e Paixo Julie Garwood
"le se encolheu de om)ros! Madelyne parecia achar<se B )eira do pranto! %uncan decidiu ,ue
#oltaria a coloc;<la furiosa, por,ue preferia isso Bs l;grimas!
E "ra necess;rio E disse<lhe!
E Necess;rioN = ,ue ,uer di-er com isso ,ue era o mais con#eniente, #erdadeN me diga
uma coisa, %uncan! 4am)m ser; necess;rio ,ue me force esta noiteN E perguntou, e logo
seguiu falando sem lhe dar ocasio de ,ue chegasse a lhe responder E I Nem se,uer te
incomodou em tomar o tempo de me e'plicar ,uais eram seus ra-Aes para este matrimHnio!
8sso imperdo;#el por seu parte!
E Lealmente espera#a ,ue te e'plicasse minhas a$AesN E rugiu %uncan! Logo lamentou
,uase imediatamente sua falta de controle, por,ue Madelyne .; ha#ia tornado a se sentar na
)eira da cama e esta#a retorcendo<as mos!
%uncan tratou de acalmar<se e foi at a chamin para deter<se diante dela! Mo#endo<se com
uma deli)erada lentido, come$ou a desfa-er as ataduras ,ue fecha#am o pesco$o de sua
t@nica! No separou nem por um s5 instante seu olhar do Madelyne, ,uerendo ,ue ela #isse o
,ue esta#a fa-endo!
"la tentou no olh;<lo, mas %uncan era uma presen$a entristecedora a ,ue no podia ignorar!
Sua pele se acha#a )ron-eada pelo sol, e agora o resplendor do fogo a #olta#a dourada! =
.ogo dos m@sculos ficou alarmante re#ela$o assim ,ue %uncan se inclinou para tir;<las
)otas!
= certo era ,ue ela ,ueria toc;<lo! + admisso funciona#a to assom)rosa ,ue Madelyne
sacudiu a ca)e$a! 4oc;<lo, nada menosD = ,ue ,ueria realmente era #><lo fora da,uela
resid>ncia! Mas isso, pensou com um suspiro ,ue se estendeu at os dedos de seus ps, no
tinha nada ,ue #er com a #erdade ,ue sentia!
E Foc> pensa ,ue sou uma rameira E )al)uciou Madelyne su)itamente E ! Sim, #i#endo
com um sacerdote e'pulso/ "ssas foram seus pala#ras, %uncan E recordou<lhe E ! Foc>
nunca ,uereria te deitar com uma rameira!
Le-ou para ,ue no esti#esse e,ui#ocada!
%uncan sorriu ante a maneira em ,ue ela acredita#a ha#><lo con#encido!
E +s rameiras contam com certas #antagens so)re as #irgens ,ue carecem de e'peri>ncia,
Madelyne E disse<lhe E ! Foc>, naturalmente, .; entende a ,ue me refiro!
No, sem d@#ida ela no entendia a ,ue se esta#a refiriendo %uncan! Mas agora no podia lhe
di-er isso, #erdadeN + decep$o ,ue sentia Madelyne tinha come$ado a #oltar<se
incontrol;#el!
E No contam com certas #antagens E murmurou Madelyne!
E No pretenderia di-er contamosN
Madelyne se deu por #encida! No era uma rameira, e sa)ia ,ue ele tam)m era consciente
desse fato!
2omo ela no respondeu, %uncan chegou B concluso de ,ue Madelyne se #eria o)rigada a
mentir se continua#a falando!
E Cma rameira conhece todas as maneiras de compra-er a um homem, Madelyne E disse<
lhe!
E "u no sou uma rameira e #oc> sa)e!
%uncan sorriu! =H, como o compra-ia sua honestidadeD %uncan era um homem ,ue se
acostumou a fa-er frente a trai$Aes, e entretanto sa)ia com toda certe-a ,ue ti#esse apostado
sua #ida a ,ue Madelyne nunca lhe mentiria!
tirou<se o resto da roupa e foi at o outro lado da cama! +s costas do Madelyne se acha#a
#olta para ele! %uncan #iu como os om)ros do Madelyne se enri.eciam at o ponto de ruptura
,uando ele se separou os co)ertores e se meteu na cama! %ando<a #olta, apagou a chama da
#ela e logo dei'ou escapar um ruidoso )oce.o! Se Madelyne o ti#esse estado olhando, em
Projeto Revisoras
130
Honra e Paixo Julie Garwood
seguida teria sa)ido ,ue o )oce.o era uma flagrante mentira! + e'cita$o do %uncan era
5)#ia, inclusi#e para algum to ing>nuo como sua assustadi$a esposa!
E Madelyne/
Madelyne no suporta#a a maneira em ,ue ele pronuncia#a seu nome ,uando esta irritado
com ela! %uncan sempre prolonga#a as @ltimas s6la)as at fa-><lo soar como se em realidade
seu nome fora Lane!
E "u no me chamo Lane E murmurou!
E F>em a cama!
E No estou cansada!
+ o)ser#a$o no podia ser mais est@pida, mas Madelyne se encontra#a muito assustada para
ser inteligente! 4i#esse de#ido escutar mais hist5rias da Marta, mas agora .; era muito tarde
para fa-er algo a respeito! =H, %eus, pensou ,ue ia #omitar em ,ual,uer momento! " perder
seu .antar diante do %uncan seria realmente humilhante, #erdadeN = mero feito de pens;<lo
fe- ,ue lhe re#ol#esse o estHmago, o ,ual intensificou ainda mais sua preocupa$o!
E No sei o ,ue fa-er/
+,uele suspiro cheio de ang@stia rasgou o cora$o ao %uncan!
E Madelyne, lem)ra<te da primeira noite ,ue passamos .untos em minha lo.aN E
perguntou<lhe!
Sua #o- era doce e sua#e! Madelyne pensou ,ue possi#elmente esta#a tratando de tran,Kili-;<
la!
E "ssa noite te prometi ,ue nunca te for$aria! " tenho ,ue)rado alguma #e- a pala#ra ,ue te
dei a respeito de alguma ,uestoN E perguntou %uncan!
E 2omo #ou ou se.a oN E replicou Madelyne E ! Foc> nunca me deste seu pala#ra a
respeito de nada! E #oltou<se para #er se ia tratar de agarr;<la! +,uilo foi um engano, por,ue
%uncan no se incomodou em tampar<se com o co)ertor! acha#a<se to nu como um &olf! te
tampe, %uncan! No decente ,ue me permita #er seus/ pernas!
Madelyne esta#a #oltando a ru)ori-ar<se e %uncan no sou)e durante ,uanto tempo poderia
manter a,uela fachada de tran,Kila despreocupa$o!
E %ese.o<te, Madelyne, mas ,uero ,ue #oc> tam)m o dese.e! 2onseguirei ,ue termine
rogando<o, em)ora fa$a falta toda a noite para isso!
E "u nunca suplico!
E *ar;<o!
Madelyne o olhou aos olhos, tentando desco)rir se Sulcam esta#a tratando de engan;<la ou
no! Sua e'presso no lhe disse nada a respeito do ,ue esta#a pensando, e Madelyne se
mordiscou o l;)io inferior en,uanto se preocupa#a!
E 0romete<me issoN E perguntou finalmente E ! 0romete<me ,ue realmente no me
for$ar;N
%uncan dei'ou ,ue ela #isse sua e'aspera$o no m6mico instante em ,ue assentia! %ecidiu
,ue manh faria sa)er ao Madelyne ,ue no de#ia interrogar o de semelhante maneira! 0or
a,uela noite, no o)stante, permitiria sua transgresso!
E 2onfio em #oc> E murmurou ela E ! M estranho, mas acredito ,ue sempre confiou em
#oc>!
E Sei!
Madelyne chegou a sorrir ante a arrogante o)ser#a$o do %uncan! Logo dei'ou escapasse um
suspiro de al6#io! Folta#a a sentir<se a sal#o!
E 2omo no permitiste ,ue trou'esse minha camisola de dormir, terei ,ue utili-ar uma de
seus camisas E disse!
Madelyne ou esperou a o)ter a permisso do %uncan! *oi at sua arca, le#antou a tampa e
pin$ou entre os o).etos at ,ue encontrou uma de suas camisas! No sa)ia se %uncan a esta#a
Projeto Revisoras
131
Honra e Paixo Julie Garwood
olhando ou no, por isso mante#e as costas #olta para ele en,uanto se tira#a o penhoar e
fica#a a camisa de seu marido!
= o).eto ,uase no chega#a a lhe co)rir os .oelhos! Madelyne se apressou a meter<se de)ai'o
das mantas, e sem d@#ida essa foi a ra-o pela ,ue seu corpo chocou acidentalmente com o do
%uncan!
Logo demorou um tempo imensamente longo em dispor as mantas a sua inteira satisfa$o!
Madelyne no acredita#a ,ue fora correto tocar ao %uncan, mas sim ,ueria apro'im;<lo
suficiente a ele para ,ue pudesse sentir um pouco de seu calor! *inalmente ficou acomodada!
"'alou um suspiro! 4inha a)rigado a esperan$a de ,ue a essas alturas %uncan .; se teria
fartado de seus mo#imentos! 0ara falar a #erdade, ,ueria agarr;<lo e atirar dele at dei';<lo
pego a seu corpo! em sa)ia %eus ,ue ela esta#a acostumada a ,ue a agarrassem e a le#assem
de um lado a outro, e se tinha ,ue admitir a #erdade, em realidade inclusi#e gosta#a de um
pouco ,ue o fi-essem! Madelyne sempre termina#a aconchegada .unto ao %uncan, sentindo<
se cHmoda e a sal#o! " ,uase ,uerida! +,uilo era uma fantasia, mas Madelyne se permitia
fingir de todas maneiras No tinha pecado algum em fingir, #erdadeN
%uncan no tinha nem idia do ,ue esta#a ocorrendo dentro da ca)e$a do Madelyne! S5
conseguir ,ue se metesse na cama tinha re,uerido muito mais tempo do ,ue pre#iu
inicialmente! Seu ritual noturno de nadar no lago de glidas ;guas era um esfor$o
insignificante comparado com a dura pro#a pela ,ue %uncan esta#a passando agora! = pr>mio
merecia o tortura, no o)stante! 2om esse pensamento na mente, %uncan se #oltou so)re o
flanco! +poiando a ca)e$a em seu coto#elo, )ai'ou o olhar para sua esposa! Surpreendeu<lhe
encontrar<se com ,ue ela tam)m o esta#a olhando, por,ue realmente espera#a ach;<la
escondida de)ai'o das mantas!
E )oa noite, %uncan E murmurou<lhe ela, lhe dirigindo outro sorriso!
%uncan ,ueria mais, muito mais!
E me d> um )ei.o de )oa noite, esposa!
Seu tom era arrogante, mas Madelyne no se sentiu nada afetada por ele!
E J; te dei um )ei.o de )oa noite E recordou<lhe com do$ura en,uanto lhe dirigia um
fran-imento de cenho E ! 4o insignificante foi ,ue .; te es,ueceste ,ue esse )ei.oN
"staria .ogando com eleN %uncan decidiu ,ue isso era o ,ue esta#a fa-endo, e pro#a#elmente
de#ido ao segura de si mesmo ,ue se sentia! 4am)m se sentia #itoriosa! +h, Madelyne
confia#a nele, e em)ora isso compra-ia ao %uncan, a,uele surdo palpitar ia incrementando<se
dentro dele e pertur)ada sua concentra$o! No podia se separar o olhar da )oca do Madelyne,
e foi incapa- de deter<se ,uando lenta, inde#idamente, come$ou a fa-er descender sua )oca
para a dela! Seu )ra$o lhe rodeou a cintura, lhe contando ,ual,uer retirada no caso de ,ue
Madelyne tentasse se separar<se dele! %uncan se prometeu a si mesmo ,ue no for$aria o
)ei.o, e ,ue se limitaria a manter ao Madelyne .unto a ele at ,ue pudesse encontrar alguma
maneira de raciocinar com ela!
Sua )oca se posou so)re a do Madelyne em um )ei.o ,ue esta#a conce)ido para derreter
,ual,uer classe de resist>ncia! Sua l6ngua se inundou dentro da )oca do Madelyne, ;#ida e
,uase sel#agem em sua )usca do acasalamento com ela! %uncan ,ueria lhe dar pra-er, e um
instante depois sou)e ,ue o tinha o)tido ,uando a l6ngua do Madelyne tocou a sua e sua mo
lhe acariciou sua#emente a )ochecha!
%uncan capturou o suspiro dela ,uando #oltou ainda mais profundo seu )ei.o! Sua mo
acariciou o pesco$o do Madelyne en,uanto seu polegar descre#ia um l?nguido c6rculo so)re o
pulso desenfreado ,ue esta#a perce)endo!
Madelyne ,ueria apro'imar<se um pouco mais ao calor do %uncanJ )ei.;<lo<a fa-ia sentir<se
mara#ilhosamente )em! Suas mos se desli-aram ao redor do pesco$o do %uncan, e ,uando
este mostrou seu pra-er ante a agresso do Madelyne emitindo um sua#e grunhido, ela #oltou
a sorrir .unto B )oca dele!
Projeto Revisoras
132
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan ele#ou a ca)e$a para olh;<la! Madelyne parecia achar<se totalmente satisfeita!
encontrou<se lhe de#ol#endo o sorriso sem ,ue pudesse e'plicar a ra-o! Guando sentiu como
os dedos do Madelyne ro$a#am hesitantemente a cur#a de sua nuca, %uncan no pHde resistir
a tenta$o de #oltar a )ei.;<la! = l;)io inferior do Madelyne ficou facilmente capturado entre
seus dentes e %uncan atirou dele, fa-endo ,ue Madelyne se ele#asse para seu corpo! "la riu,
deleitada! %uncan gemeu, atormentado!
= )ei.o se #oltou intenso e apai'onado! %uncan capturou o rosto do Madelyne entre suas
mos, e ,uando ela come$ou a responder, permitiu ,ue a,uela resposta alimentar a fome ,ue
ardia dentro do ele!
Madelyne gemeu e lhe apro'imou um pouco mais, at ,ue os direitos de seus ps esti#eram
esfregando<se contra o duro p>lo das pernas do %uncan!
"nto %uncan colocou fim aos in,uietos mo#imentos do Madelyne lhe dei'ando presas as
pernas entre suas grossas co'as! Sua )oca no a)andonou nem por um s5 instante a do
Madelyne! %uncan esta#a dando um autentico )an,uete com ela, empregando sua l6ngua para
sa,uear o doce interior ,ue Madelyne lhe oferecia de to )oa #ontade!
No podia chegar a ter suficiente dela! = )ei.o se #oltou sel#agem, faminto! +s mos do
%uncan tinham passado de ser to indisciplinadas como sua )oca, amansando e e'citando
en,uanto suas car6cias foram descre#endo um c;lido atalho dos om)ros at a )ase da coluna
#erte)ral do Madelyne! "stremecimentos de puro >'tase fi-eram tremer ainda mais
#iolentamente ao Madelyne! 0arecia ha#er<se #oltado incapa- de reter um pensamento e
agarrar<se a ele, e era como se .; no pudesse sal#ar<se a si mesmo! Sua mente esta#a sendo
regida por todas a,uelas sensa$Aes er5ticas, to no#as para ela, ,ue pouco a pouco foram
alagando seu corpo!
Madelyne se remo#eu entre a firme presa com a ,ue a su.eita#a %uncan! sentia<se atra6da por
seu calor, at ,ue de repente sentiu o duro a#i#ar<se do %uncan so)re o lugar onde se uniam
as pernas dela! %ei'ou escapar um ofego afogado e tratou de se separar<se, mas o c;lido )ei.o
do %uncan .; esta#a afastando todo seu medo! = calor era incr6#el! + mente do Madelyne se
re)ela#a contra a,uela intimidade, mas seu corpo sa)ia como responder a ela! Madelyne
capturou instinti#amente ao %uncan e o mante#e ali, empregando suas co'as para em)al;<lo!
0ermitiu ,ue o calor fora penetrando lentamente, mas ,uando %uncan come$ou a mo#er seus
,uadris e sua e'cita$o come$ou a esfregar<se contra ela, Madelyne tentou det><lo! Suas mos
su.eitaram as co'as do %uncan e o empurrou! +o princ6pio pensou ,ue o esta#a fa-endo
deter<se, mas ,uanto mais se mo#ia ele, mais fraco ia #oltando<a resist>ncia dela! Seu contato
inflamou as )rasas do dese.o dentro do Madelyne, e no transcorreu muito tempo antes de ,ue
se encontrasse agarrando<se a ele, lhe afundando as unhas nas costas para mant><lo
firmemente unido a ela!
%uncan se deu conta de ,ue Madelyne come$a#a a assustar<se ante o dese.o ,ue se apropriou
dela, mas esta#a decidido a fa-><la responder com id>ntica pai'o! Suas mos rodearam suas
n;degas, ,uase )ruscamente! %uncan a le#antou em #elo e a colocou em cima permitindo ,ue
Madelyne pudesse sentir a totalidade dele! Cm t>nue som de acasalamento escapou das
profundidades de seu peito, um som primiti#o e er5tico, to m;gico como a can$o das
sereias, ,ue chama#a o Madelyne e a fascina#a! Madelyne no pHde resistir a ele, e )ei.ou ao
%uncan com um sel#agem e desenfreado a)andono!
+ resposta totalmente desini)ida do Madelyne empurrou ao %uncan at le#;<lo mais B frente
do limite da prud>ncia! Separou<se )ruscamente sua )oca da dela e come$ou a estampar
c;lidos )ei.os ao longo da coluna de seu pesco$o! 4entou recuperar o controle, mas o esfor$o
lhe funcionou muito duro! = conterse tornou doloroso, e agora ,uo @nico ,ueria era inundar<
se dentro do Madelyne, encher completamente seu corpo e sua alma! No podia fa-><lo, claro
est;, por,ue ainda era muito logo para ela! %uncan se disse ,ue no terei ,ue apressar<se e
,ue de#ia lhe dar um pouco mais de tempo ao Madelyne, mas sua )oca e suas mos se
Projeto Revisoras
133
Honra e Paixo Julie Garwood
negaram a escutar os ditados de sua mente! 0or incr6#el ,ue parecesse, no podia dei'ar de
toc;<la! Seu aroma lhe impedia de pensar, e %uncan nunca tinha e'periente uma pai'o to
entristecedora! Sa)er ,ue ainda ha#ia muito mais por #ir fe- ,ue se sentisse pr5'imo ao
estalo!
Madelyne sa)ia ,ue ti#esse de#ido colocar freio a todas a,uelas li)erdades ,ue %uncan se
esta#a tomando com ela! +gora se agarra#a ao %uncan, su.eitando<o com os )ra$os ao redor
de sua cintura! 4ragou ar com uma profunda inspira$o, tratando desesperadamente de
controlar<se! + tarefa demonstrou ser imposs6#el, por,ue %uncan lhe esta#a torturando o
pesco$o com sua )oca e sua l6ngua en,uanto lhe sussurra#a ao ou#ido umas pala#ras to
ousadas, sedutoras e irrepet6#eis ,ue Madelyne apenas se podia pensar!
2hama<a formosa e lhe conta#a com todo lu'o de er5tico detalhe o ,ue ,ueria lhe fa-er!
%isse<lhe ,ue o fa-ia enlou,uecer de dese.o e ,uando lhe separou os ca)elos da face e lhe
)ei.ou a frente, Madelyne em seguida sou)e pela maneira em ,ue esta#am tremendo as mos
do %uncan ,ue no podia falar mais a srio!
Madelyne tam)m sa)ia ,ue %uncan ti#esse podido esmagar facilmente ,ual,uer resist>ncia
,ue lhe oferecesse, e entretanto sua for$a agora .; no a assusta#a! Guo @nico tinha ,ue fa-er
era lhe di-er ,ue parasse! %uncan no a for$aria! "le sempre mantinha seu poder so) controle
,uando se encontra#a com ela e cada #e- ,ue a toca#a, e utili-a#a um mtodo ainda mais
irresist6#el ,ue a for$a para ganhar a Sim, por,ue %uncan a corte.a#a com ternas car6cias e
sua#es promessas proi)idas!
Se ao menos conseguisse encontrar as for$as necess;rias para interpor um pouco de distancia
entre eles, possi#elmente poderia #oltar a pensar! 2om essa inten$o em mente, Madelyne se
#oltou se separando<se dele!
%uncan a seguiu, e ento Madelyne se deu conta de ,ue as mantas ha#iam desparecido! +gora
era %uncan ,uem a co)ria, a)rangendo a da maneira mais completa imagin;#el! Suas pernas
nuas se acha#am entrela$adas e s5 uma fina camisa protegia sua #irgindade do %uncan!
"nto ele tam)m se separou a,uela )arreira, su)indo lentamente o tecido por cima dos seios
do Madelyne! "sta#a determinado a fa-><lo, e lhe tirou a camisa antes de ,ue ela pudesse
pronunciar uma so-inha pala#ra de negati#a! 0ara falar a #erdade, inclusi#e poderia ha#><lo
a.udado a tirar<lhe
4odo pensamento de cautela se esfumou da mente do Madelyne assim ,ue o peito do %uncan
tocou seus seios!
+ grosa tapete de p>lo se esfregou contra seus mamilos, e Madelyne gemeu com aut>ntico
pra-er! + respira$o do %uncan a e'cita#a ,uase tanto como seu contato! "ra ;spera,
incontrolada, to necessitada como a dela!
%uncan le#antou a ca)e$a para olh;<la! =s olhos do Madelyne se tornaram escuros e
sonhadores!
E Foc> gosta de me )ei.ar, %uncanN
"le no se encontra#a preparado para a,uela pergunta, e s5 lhe respondeu ,uando hou#e
tornado a encontrar sua #o-!
E Sim, Madelyne, eu gosto de te )ei.ar! E Logo sorriu E ! 4anto como #oc> gosta de me
)ei.ar a mim!
E Sim ,ue eu gosto E sussurrou ela! "stremecendo<se com o calor do dese.o, passou<se
ner#osamente a ponta da l6ngua pelo l;)io inferior! %uncan a contemplou! Logo gemeu e te#e
,ue fechar os olhos durante um instante antes de ,ue pudesse #oltar a olh;<la!
Madelyne esta#a come$ando a coloc;<lo realmente frentico! +,uilo de 2orte.ar era um
tra)alho muito dif6cil! %uncan ,ueria fa-er sua ao Madelyne! +gora! Sa)ia ,ue Madelyne
ainda no esta#a preparada para rece)><lo! 4eria ,ue continuar com a,uela pro#a de
resist>ncia em)ora terminasse matando<o! 0ensou ,ue possi#elmente pudesse fa-><lo!
Projeto Revisoras
134
Honra e Paixo Julie Garwood
Lespirou fundo e depositou um )ei.o so)re o e'tremo de uma das so)rancelhas finamente
ar,ueadas do Madelyne! Logo )ei.ou a ponte de seu nari-, .usto no centro de seu atraentes
peca, a,uelas ,ue ele sa)ia Madelyne pro#a#elmente ti#esse negado ter!
Madelyne conte#e a respira$o, esperando ,ue ele chegasse a sua )oca! Guando %uncan se
#oltou e passou ao lado de seu pesco$o, Madelyne tratou de fa-><lo #oltar para lugar no ,ual o
ter!
E Guero #oltar a te )ei.ar, %uncan E sussurrou!
Sa)ia ,ue esta#a sendo muito atre#ida! Sim, esta#a .ogando com um fogo proi)ido! Madelyne
se disse ,ue se agia de uma maneira to temer;ria era unicamente de#ido ao pouco preparada
,ue se acha#a! Ningum lhe tinha e'plicado nunca como se fa-iam as coisas entre os homens
e as mulheres! Ningum a tinha pre#enido nunca so)re o intenso pra-er, e agora o pra-er
esta#a li)ando uma aut>ntica guerra com sua capacidade de raciocinar!
de repente caiu na conta de ,ue a,uela )atalha fingida ,ue esta#a li)erando consigo mesma
era meramente isso, um fingimento! "sta#a tentando o)rigar ao %uncan a ,ue a li)erasse da
necessidade de tomar a deciso! "nto s5 ele seria respons;#el por seu ato! %essa maneira ela
seguiria sendo uma inocente, presa pelo pra-er ,ue %uncan lhe tinha imposto!
+ #erdade a en#ergonhou! %uncan no a esta#a for$ando a)solutamente!
E Sou uma co#arde E sussurrou!
E No tenha medo E reconfortou<a %uncan! Sua #o- esta#a cheia de ternura!
Madelyne tratou de e'plicar<se, de lhe fa-er entrega de todas as pala#ras e lhe di-er o muito
,ue o dese.a#a! S5 por a,uela noite, Madelyne ,ueria lhe pertencer! No acredita#a ,ue
%uncan pudesse chegar a am;<la .amais, mas por uma gloriosa noite ,ueria fingir ,ue as
promessas ,ue o fa-ia eram certas! Se %uncan pudesse lhe dar em)ora s5 fora uma parte de si
m6mico, ento ela se o)rigaria a acreditar ,ue )asta#a com isso!
E me rodeie com os )ra$os, Madelyne E ordenou<lhe %uncan! Sua #o- foi imperiosa, mas
suas mos se mo#eram delicadamente en,uanto se desli-a#am so)re as cur#as dos seios do
Madelyne!
"nto as 0almas de suas mos co)riram a totalidade de seus seios! Madelyne se ar,ueou
instinti#amente contra ele, pensando ,ue o pra-er ,ue lhe esta#a fa-endo sentir %uncan era
insuporta#elmente doce!
%uncan ignorou seu ofego de surpresa! Ctili-ou os polegares para pro#ocar aos mamilos do
Madelyne at fa-er ,ue respondessem! Guando am)os os mamilos ti#eram endurecido e
come$aram a resistir a sua sua#e presso, foi um pouco mais para )ai'o e tomou um em sua
)oca! Sua l6ngua era uma tortura a#eludada! %uncan utili-ou a suc$o para fa-er enlou,uecer
ao Madelyne ,ue se retorceu e gemeu ao tempo ,ue lhe agarra#a os om)ros com as mos!
Guando %uncan te#e terminado de ocupar<se deles, am)os os seios esta#am inchados! Logo
%uncan #oltou a co)ri<los com seu peito e capturou a )oca do Madelyne em um prolongado e
a)rasador )ei.o ,ue s5 ser#e para despertar nela um desesperado dese.o de ter ainda mais!
%uncan no podia seguir esperando por mais tempo! Cma parte de sua mente sa)ia ,ue ela
ainda no lhe tinha dado sua permisso! Le#antou a ca)e$a e #iu rielar as l;grimas nos olhos
do Madelyne!
E Guer ,ue pareN E murmurou, perguntando<se no mesmo instante em ,ue formula#a a
pergunta como no nome de %eus ia ser capa- de semelhante proe-a E ! Me conte por ,ue est;
chorando, Madelyne E disse depois, capturando com seu polegar a primeira l;grima ,ue
escapou das pestanas dela!
E Madelyne no lhe respondeu! %uncan tomou imperiosamente seus ca)elos! Seus dedos se
enredaram na,ueles sedosos fios!
E " agora me d> seu honestidade, esposa, em toda sua medida! 0osso #er a pai'o em seus
olhos! %a#a as pala#ras, Madelyne!
Projeto Revisoras
135
Honra e Paixo Julie Garwood
Sua e'ig>ncia era to irresist6#el como sua necessidade! %uncan podia sentir o calor ,ue ardia
dentro do Madelyne! Seu corpo se mo#ia in,uietamente contra o seu!
E *a$o mal ao te dese.ar, mas te dese.o E sussurrou Madelyne E ! %ese.o<te tanto ,ue me
d5i!
E +gora minha esposa, Madelyne E respondeu %uncan com #o- ;spera e entrecortada E
! = ,ue fa-emos no est; mau!
inclinou<se so)re e #oltou a )ei.;<la, com um )ei.o ardente e a)rasador ,ue no trata#a de
ocultar nada! "la respondeu com id>ntica pai'o! Guando as unhas de seus dedos se cra#aram
nos omoplatas do %uncan, ele retrocedeu a)ruptamente!
E me diga ,ue me ,uer dentro de #oc>! +gora! %iga<o, Madelyne!
%uncan a olhou aos olhos en,uanto ia lhe separando lentamente as pernas com a co'a! antes
de ,ue Madelyne ti#esse compreendido sua inten$o, a mo do %uncan se desli-ou dentro do
mont6culo de sua#es cachos ,ue co)riam a parte mais sens6#el e delicada do corpo dela! Seus
dedos acariciaram e tocaram at ,ue o calor do Madelyne se tornou @mero e escorregadio a
causa do dese.o! %urante todo esse tempo, ele foi o)ser#ando a apai'onada resposta dela!
= dedo do %uncan a penetrou lentamente! Madelyne se ar,ueou instinti#amente so) sua mo,
lhe dando tanto pra-er com a,uela a$o carente de ini)i$Aes ,ue %uncan pensou ia morrer!
4oda ela esta#a ardendo com uma incr6#el intensidade! " o calor pertencia a ele!
E 2essa este 4ortura, %uncan! F>em mim!
"le gemeu o nome do Madelyne um instante antes de ,ue sua )oca #oltasse a tomar posse da
dela! Mo#endo<se com toda a lentido de ,ue foi capa-, colocou<se entre as sedosas co'as do
Madelyne, le#antou<lhe os ,uadris e come$ou a penetr;<la! "la se retorceu, impulsionando ao
%uncan para diante com a )rutalidade de seu mo#imento!
%uncan se dete#e ,uando sentiu o escudo ,ue protegia a #irgindade do Madelyne!
E 2olo,ue seus pernas ao redor de mim E disse, gemendo a,uela instru$o! Seu rosto
descendeu para repousar em cima do pesco$o do Madelyne! Guando sentiu ,ue ela se mo#ia
para lhe o)edecer, #oltou a lhe lan$ar para diante! Madelyne soltou um grito de dor e tratou de
tornar<se atr;s E ! No passa nada, carinho! + dor .; terminou, prometo<lhe isso! " agora
guarda sil>ncio E sussurrou!
%uncan ,ueria esperar at ,ue o corpo do Madelyne se adaptou a sua in#aso, mas o palpitar
.; se tornou insuport;#el! 2ome$ou a mo#er<se, ao princ6pio lentamente e com uma for$a e
uma necessidade crescentes depois! Sua mo ia e #inha entre eles, despertando uma fe)ril
e'cita$o no Madelyne cada #e- ,ue seus dedos se esfrega#am contra ela!
+ dor no demorou para ficar es,uecido! %uncan a enchia completamente! Madelyne
come$ou a mo#er<se com seu marido, ar,ueando os ,uadris para rece)><lo ainda mais dentro
dela, e sentiu a mudan$a ,ue se apropriou dele na,uele momento!
= poder se desdo)rou, rodeou e penetrou! Madelyne se dei'ou le#ar pelo >'tase das
sensa$Aes, permitindo ,ue a sua#idade de seu corpo se con#ertesse na passagem para o poder
do %uncan! +gora cada um forma#a uma imensa parte do outro, e cada um pertencia ao outro
em corpo, mente e alma!
Madelyne perdeu o controle! tornou<se su)itamente sel#agem, tendo passado a ser to li#re
como uma tigresa, e se dispHs a chegar at a,uele mistrio da plenitude ,ue parecia achar<se
.usto fora de seu alcance! entregou<se aos sentimentos, dando<se a seu marido, a seu amante!
" todo por,ue ele se entregou a ela!
%uncan sussurra#a ousadas pala#ras em seu ou#ido, mas Madelyne no demorou para
encontrar<se muito fora de si para ,ue pudesse entender o ,ue ele esta#a di-endo!
No podia pensar e .; s5 podia sentir como o poder atira#a dela, acariciando e e'igindo!
= cl6ma' foi to entristecedor ,ue Madelyne gritou! = ,ue gritou foi o nome do %uncan!
sentia<se aterrada, #ulner;#el, a sal#o! "ra amada!
Projeto Revisoras
136
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan respondeu com outro e'plosi#o cl6ma' e um ;spero grunhido! Gritou o nome dela,
a)ra$ando<a to estreitamente ,ue Madelyne pensou podia chegar a a)sor#><la! " logo se
desa)ou so)re o Madelyne, suspirando seu nome com aut>ntica satisfa$o!
Seus corpos esta#am @midos de transpira$o, = aroma almiscarado do ato amoroso en#ol#ia a
ne)lina de sua pai'o! Madelyne acariciou o om)ro do %uncan com sua l6ngua, lam)endo o
sa)or salgado dele!
%uncan no acredita#a ,ue ficassem for$as suficientes para roda para um lado saindo de em
cima dela! %ecidiu ,ue ficaria para sempre ali onde esta#a!
Nunca tinha e'periente semelhante satisfa$o! Guando por fim foi capa- de #oltar a pensar
com claridade, incorporou<se so)re os coto#elos para olh;<la! =s olhos do Madelyne esta#am
fechados! Suas )ochechas se acha#am rosadas! Ha#ia tornado a ser uma t6mida gatita,
concluiu %uncan com um sorriso! %eus, o ,ue en#ergonhada e incHmoda poderia chegar a
sentir<se agora depois da maneira em ,ue tinha respondido a eleD %uncan pensou ,ue le#aria
os arranhAes do Madelyne nos om)ros ao menos uma semana!
E 4enho<te feito malN E perguntou<lhe!
E Se E disse ela, parecendo ,ue apenas se se atre#ia a falar!
E MuitoN E perguntou %uncan, parecia sentir<se um pouco preocupado!
E Muito pouco!
E " te da#a pra-er, MadelyneN E perguntou %uncan!
Madelyne se atre#eu a ele#ar o olhar para ele! = arrogante sorriso do %uncan capturou a dela!
E Sim E admitiu!
E Muito poucoN
Madelyne sacudiu a ca)e$a, agora com um sorriso! de repente compreendeu ,ue %uncan tinha
,uase tanta necessidade de lhe ou#ir di-er at ,ue ponto lhe tinha dado pra-er como a tinha
ela de lhe ou#ir falar de sua pr5pria satisfa$o!
E Muito, %uncan!
"le assentiu, sentindo<se profundamente satisfeito! "m)ora sa)ia ,ue a tinha dei'ado
totalmente saciada, sua satisfa$o ficou intensificada pela honestidade com ,ue lhe tinha
respondido ela!
E M uma mulher muito apai'onada, Madelyne E disse<lhe E ! No tem nada do ,ue te
en#ergonhar!
ei.ou<a com uma intensa e prolongada pai'o e ,uando #oltou a olh;<la, comprou#e<lhe #er
,ue o acanhamento do Madelyne se esfumou! =s olhos de sua esposa se tornaram de um
intenso a-ul! %eus, ti#esse podido #oltar a perder<se nela!
de repente %uncan se sentiu terri#elmente #ulner;#el! No ti#esse podido dar nenhuma ra-o
para a,uele sentimento! "ra muito alheio a sua nature-a para ,ue pudesse entend><lo! Se no
toma#a cuidado com ela Madelyne podia con#ert><lo no Sans5n! %uncan pensou ,ue era mais
sedutora ,ue %alila! Sim, Madelyne lhe rou)aria toda sua for$a no caso de ,ue ele o
permitisse!
2om o so)recenho fran-ido, deitou<se so)re as costas com as mos entrela$adas detr;s da
ca)e$a e dei'ando presos de)ai'o de seu coto#elo alguns ca)elos do Madelyne! Logo a
ignorou, cra#ando os olhos no teto en,uanto ela se esfor$a#a por li)erar<se da,uela s@)ita
restri$o!
%uncan esta#a tratando de chegar a alguma classe de acordo com todas as #erdades ,ue
e'igiam sua aten$o! Le#a#a muito tempo negando<se a confrontar os fatos! + @nica #e- ,ue
tinha sido honesto consigo mesmo era ,uando toca#a ao Madelyne! 0or muito cora.osamente
,ue o tentasse, nesse momento podia controla suas rea$Aes! Madelyne tinha chegado a
significar muito para ele! = poder ,ue tinha so)re ele realmente chega#a a preocup;<lo, e
%uncan no era a classe de homem ,ue se preocupa#a com facilidade!
Projeto Revisoras
137
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne atirou do co)ertor at tampar o ,uei'o com ele! Ja-eu im5#el so)re suas costas,
mas lan$ou um r;pido olhar de soslaio para surpreender o fero- fran-imento de cenho ,ue
ha#ia no rosto de seu marido!
assustou<se nada mais #><lo! 4inha<lhe falhado de algum .eitoN Sa)ia ,ue se mostrou um
pouco t6mida e tam)m algo torpe!
E H; algo ,ue lamente agora, %uncanN E perguntou com #o- hesitante!
No podia olh;<lo! Madelyne fechou os olhos, dei'ando ,ue o medo e a #ergonha fossem
crescendo dentro dela!
E Nada!
+ negati#a tinha sido pronunciada em um tom ,ue no podia ser mais ;spero e ,ue no
tran,Kili-ou no mais m6nimo ao Madelyne! sentiu<se do6da e humilhada! = resplendor
da,ueles momentos em ,ue esta#am fa-endo o amor se esfumou de repente, sendo su)stitu6do
por uma desesperada sensa$o de fracasso ,ue a encheu de desola$o! Sem ,ue pudesse e#it;<
lo, Madelyne se pHs<se a chorar!
%uncan no lhe esta#a emprestando muita aten$o, por,ue to s5 fa-ia um instante ,ue
aca)a#a de aceitar toda a #erdade!
+ admisso o dei'ou atHnito! +,uela mulher impre#is6#el, capa- de lhe faltar ao respeito e
,ue chora#a o )astante ruidosamente para despertar aos mortes lhe tinha metido no cora$o!
de repente se sentiu to #ulner;#el como a,uele guerreiro chamado +,uiles do ,ual lhe tinha
falado Madelyne! Sim, +,uiles no pHde sentir<se muito compra-ido ao desco)rir ,ue seus
calcanhares eram #ulner;#eis! 0ro#a#elmente se ha#ia posto furioso, to furioso como o
esta#a %uncan su)itamente!
No tinha nem a mais remota idia de como ia proteger se do Madelyne! %ecidiu ,ue
necessita#a tempo para poder pensar na,uela situa$o! Sim, tempo, e tam)m distancia,
por,ue era simplesmente imposs6#el pensar todas as ramifica$Aes ,uando Madelyne se
encontra#a perto dele! %emHnios, a,uilo o enchia de f@riaD
%uncan suspirou, sonora e prolongadamente! Sa)ia o ,ue era o ,ue ,ueria Madelyne, o ,ue
necessita#a dele na,uele instante! 2om um gemido de frustra$o, separou<se o co)ertor e
tomou entre seus )ra$os! %isse<lhe ,ue dei'asse de chorar, mas ela continuou solu$ando em
uma flagrante deso)edi>ncia at ,ue o pesco$o do %uncan ficou empapado ali onde repousa#a
o rosto dela!
Madelyne esta#a totalmente decidida a lhe di-er ,ue o despre-a#a e ,ue nunca ia #oltar a lhe
dirigir a pala#ra, e ,ue era o homem mais insens6#el e arrogante com o ,ue se encontrou
.amais! Mas primeiro precisa#a dei'ar de chorar, .; ,ue do contr;rio sua #o- teria di#ulgado
digna de compai'o em #e- de enfurecida!
E " #oc> tem algo ,ue lamentar agora, MadelyneN E perguntou<lhe ele ,uando no pHde
seguir suportando por mais tempo o som de seus solu$os!
"la assentiu, lhe atingindo o ,uei'o com a ca)e$a ao fa-><lo!
E Sim E disse<lhe E ! M 5)#io ,ue te dei pra-er! Sei ,ue assim por,ue fran-e o cenho e
me fala com )rutalidade, mas isso se de#e unicamente a ,ue no fi- o ,ue se supunha ,ue
tinha ,ue fa-er, %uncan!
%eus, ,ue impre#is6#el eraD Madelyne esta#a chorando por,ue acredita#a ,ue no o tinha
dei'ado satisfeito, a,uela re#ela$o fe- sorrir ao %uncan!
Madelyne se li)erou )ruscamente de seu a)ra$o, #oltando a lhe dar com a ca)e$a no ,uei'o
ao fa-><lo!
E No ,uero ,ue #olte a me tocar nunca!
+ ira se apropriou dela fe- ,ue se es,uecesse por completo de sua nude-! = corpo do %uncan
reagiu rapidamente ante a,uela formosa #iso! Madelyne se encarou com ele mantendo as
pernas do)radas so) seu corpo, e seus seios, magn6ficos, opulentos e coroados por pontas
rosadas, #oltaram<se muito irresist6#eis para ,ue pudessem ser ignorados! %uncan estendeu a
Projeto Revisoras
138
Honra e Paixo Julie Garwood
mo e rodeou o mamilo de um com seu polegar! = mamilo se endureceu antes de ,ue
Madelyne pudesse lhe separar o dedo de um tapa!
"nto ela tentou recha$;<lo atirando do co)ertor at tamp;<los seios com ele, mas %uncan
ganhou sem nenhuma dificuldade a,uele espont?neo .ogo de tira e afrou'a ,uando lhe
arrancou o co)ertor de entre os dedos e o atirou ao cho! Madelyne o teria seguido se ele no
a ti#esse pego do )ra$o e hou#esse tornado a deposit;<la em cima de seu peito com um )rusco
pu'o!
+to seguido %uncan lhe prendeu as mos com a sua e sorriu! Cm instante depois, o sorriso
a)andonou seus l;)ios de uma maneira )astante )rusca ,uando o .oelho do Madelyne
encontrou um al#o #ulner;#el entre as pernas dele!
%uncan gemeu e logo lhe imo)ili-ou as pernas retesando as seus ao redor dos torno-elos do
Madelyne, o ,ue te#e como funcionado colocar ponto final a seu de)ater<se! Logo lhe soltou
as mos e foi atirando sua#emente de sua ca)e$a fa-endo<a descer para ele! 0odia sentir o
cora$o do Madelyne palpitando contra seu peito e no ha#ia nada ,ue dese.asse mais ,ue
dissipar sua ira a )ei.os, mas ento se dete#e ,uando .; a tinha a s5 um h;lito de dist?ncia!
E me escute )em, esposa E disse<lhe E ! No foi torpe, s5 inocente! " me deste mais
pra-er do ,ue .amais ti#esse acreditado poss6#el!
Madelyne o olhou em silencio durante um momento ,ue foi fa-endo<se muito longo! Seus
olhos #oltaram a encher<se de l;grimas!
E %e #erdade, %uncanN E perguntou depois E ! %ei<te pra-erN
"le assentiu, e'asperado! Logo se .urou ,ue o primeiro ,ue faria pela manh seria lhe dei'ar
muito claro ,ue no de#ia interrog;<lo a respeito de nada, e um instante depois se lem)rou de
,ue .; tinha .urado fa-er tal coisa!
E Foc> tam)m me deu pra-er E murmurou!
E Sei ,ue o fi-, Madelyne! E Secou as l;grimas de suas )ochechas e suspirou ao #er a
e'presso de desgosto ,ue apareceu no rosto dela E ! No me fran-a o cenho E ordenou!
E 2omo sa)e ,ue me deu pra-erN
E Sei por,ue gritou meu nome e me suplicou ,ue/
E "u nunca suplico, %uncan E interrompeu<o Madelyne E ! "'ageras!
"le sorriu da maneira mais arrogante ,ue se pudesse chegar a imaginar! Madelyne a)riu a
)oca para lhe di-er o alti#o ,ue lhe parecia ,ue era, mas ento a )oca do %uncan se apropriou
da sua, detendo muita efeti#amente sua recrimina$o!
= )ei.o foi muito apai'onado! Madelyne pHde sentir como a e'cita$o do %uncan pressiona#a
seu corpo! Lemo#eu os ,uadris .unto ao corpo dele com uma ner#osa in,uieta$o ,ue, pelo
fato de ser tam)m pro#ocadora ao mesmo tempo, e'citou ainda mais ao %uncan!
%uncan a separou sua#emente!
E " agora durma! Cma segunda #e- seria muito dolorosa!
"la colocou fim a seu protesto com outro )ei.o! Madelyne decidiu ,ue gosta#a de estar em
cima dele, e lhe confiou esse fato com um t6mido murm@rio!
"le sorriu, mas mesmo assim insistiu em ,ue dormisse!
E =rdeno<lhe isso E disse<lhe!
E No ,uero dormir E disse Madelyne ao m6mico tempo ,ue lhe mordisca#a
delicadamente o pesco$o, estremecendo<se com uma no#a consciencia de si mesmo E !
2heira to )em/ E disse<lhe! Sua l6ngua )rincou com o l5)ulo da orelha do %uncan,
distraindo<o e lhe impedindo de pensar com claridade!
%uncan decidiu colocar fim a seu .ogo agora, temendo ser incapa- de deter<se antes de ,ue
#oltasse a tom;<la! No ,uereria feri<la, mas sa)ia ,ue Madelyne era muito inocente para
entend><lo!
4eria ,ue lhe mostrar at ,ue ponto o ,ue lhe esta#a pedindo ,ue fi-esse funcionaria
incHmodo e desagrad;#el para ela!
Projeto Revisoras
139
Honra e Paixo Julie Garwood
2om essa inten$o em sua mente, a mo do %uncan se mo#eu entre am)os! Guando lhe
colocou o dedo dentro, Madelyne gemeu! Suas unhas se cra#aram nos om)ros do %uncan!
E +gora me diga ,ue me dese.a E e'igiu %uncan, com a #o- su)itamente enrou,uecida
pelo dese.o ,ue sentia!
= corpo do Madelyne se ar,ueou lentamente para cima! + dor e o pra-er se mesclaram para
con#erter<se em uma s@)ita confuso!
E %ese.o<te, %uncan E murmurou, lhe esfregando o peito com seus seios!
de repente %uncan sentiu ,ue perdia todo dom6nio de si mesmo! sentia<se o )astante forte
para #encer ao mundo inteiro! Guando Madelyne tentou d;<la #olta para ficar deitada so)re as
costas, ele sacudiu a ca)e$a!
E realmente me o)riga a te suplicar, %uncanN E perguntou ela, em)ora a seu marido soou
mas )em como uma peti$o! 0ensou ,ue a #o- do Madelyne tremia por,ue ela esta#a
e'perimentando uma necessidade to intensa como a sua!
" depois %uncan fe- desparecer com um )ei.o a confuso ,ue re#ela#a o rosto do Madelyne
en,uanto come$a#a a penetr;<la lentamente!
Madelyne montou escarranchado so)re os ,uadris do %uncan, gemendo de satisfa$o! Seu
@ltimo pensamento coerente foi toda uma re#ela$o! No tinha ,ue estar deitada so)re as
costas!
2ap6tulo 7X
0or,ue ali onde este.a seu tesouro, ali estar; tam)m seu cora$o!
Lucas, 7O, RV!
%uncan sempre se te#e por n homem profundamente pr;tico! Sa)ia ,ue era o)stinado, e ,ue
tam)m lhe custa#a muito adaptar<se Bs mudan$as, mas no considera#a nenhuma dessas
duas peculiaridades representasse um defeito em seu car;ter! Gosta#a ,ue seus dias sempre
seguissem a mesma r6gida pauta, acreditando ,ue ha#ia seguran$a e cosuelo no pre#i-6#el!
2omo l6der de um n@mero de homens to #asto, era a)solutamente imperati#o manter a
ordem e a disciplina! Sem um plano estruturado para cada dia, reinaria o caos!
Ja, o caosD +,uela pala#ra fe- ,ue %uncan se lem)rasse de seu doce e delicada mu.ercita!
"m)ora no chega#a a e'pressar sua opinio em #o- alta ante ela, %uncan pensa#a ,ue
Madelyne outorga#a um no#o significado B pala#ra \confuso]! S5 %eus sa)ia o ca5tica e
impre#is6#el ,ue tinha chegado a #olt;<la #ida do %uncan desde ,ue tomou a deciso de
casar<se com a,uela mulher! +dmitia, mas o)#io sempre unicamente ante si mesmo, ,ue seu
matrimHnio era a primeira coisa pouco pr;tica ,ue ti#esse feito .amais!
%uncan realmente tinha acreditado ,ue poderia prosseguir com sua rotina sem ,ue hou#esse
interrup$Aes! 4am)m tinha pensado ,ue seria capa- de ignorar ao Madelyne to
concien-udamente como tinha feito antes de ,ue intercam)iassem a,ueles #otos ,ue agora os
ata#am a am)os! " tinha estado completamente e,ui#ocado em am)as as cren$as!
Madelyne era muito mais teimosa do ,ue ele tinha pensado! "ssa era a @nica desculpa ,ue
%uncan podia encontrar para e'plicar o descaramento com o ,ue passa#a por cima todas as
posturas dele!
%uncan odia#a as mudan$as, e uma parte de sua mente esta#a totalmente con#encida de ,ue
Madelyne sa)ia! Sua esposa lhe lan$a#a olhadas cheias de inoc>ncia ,uando lhe pedia ,ue
cessasse em suas constantes interfer>ncias, e logo seguia adiante tran,Kilamente com a sua
para dispor<se a trocar alguma outra coisa!
=H, sua )ela esposa seguia mostrando<se muito t6mida ,uando o tinha perto! +o menos da#a
a apar>ncia de s><lo! ru)ori-a#a<se com uma enorme facilidade! +o %uncan )asta#a olhando<
Projeto Revisoras
140
Honra e Paixo Julie Garwood
a em silencia durante uns instantes para o)ter uma rea$o imediata por parte dela! %uncan no
termina#a de entend><lo, apesar do ,ual nunca a interroga#a a respeito de sua 5)#ia
desconforto! Mas ,uando ele no esta#a emprestando aten$o, ento Madelyne fa-ia o ,ue lhe
#iesse em #ontade!
+s mudan$as ,ue foram sendo institu6dos pouco a pouco pelo Madelyne nem se,uer eram
sutis! = mais impressionante de todos, e tam)m o menos suscet6#el de chega a pro#ocar
,uei'a, tinha sido a mudan$a radical e'perimentando pela grande sala! Sem lhe pedir
permisso para isso ao %uncan, Madelyne tinha ordenado tirar a prec;ria plataforma! + #elha
mesa cheia de melladuras e arranhAes tinha sido le#ada a fortale-a dos soldados, e uma no#a
mesa, mais pe,uena e impoluta, foi constru6da por um carpinteiro ao ,ue Madelyne tinha
encomendado dito tra)alho, uma #e- mais sem ,ue antes lhe pedisse permisso para isso ao
%uncan!
Madelyne #olta#a louca B ser#ido com o ,ue esta chama#a seus ata,ues de limpe-a! =s
ser#entes pro#a#elmente pensa#am ,ue Madelyne no esta#a em seus ca)ais, em)ora
ningum declara#a a)ertamente tal coisa ante seu senhor! Mesmo assim, %uncan tam)m se
da#a conta de ,ue todos se apressa#am a o)edecer as ordens do Madelyne, como se
compra-er a sua senhora fosse a meta mais apreciada ,ue hou#esse em suas #idas!
=s chos tinham sido esfregados, as paredes pintadas e adornadas! *a- de .un,uilhos no#os,
todos os ,uais cheira#am sospechosamente igual Bs rosas, recu)r6an o cho! Cm gigantesco
estandarte, com o a-ul real como cor prim;ria e o impressionante )raso do %uncan
pulcramente )ordado em pontos )rancos, pendura#a agora em cima do lar, e Madelyne tinha
colocado duas cadeiras de respaldo reto .usto diante da chamin! "m certos aspectos, agora a
estadia imita#a B resid>ncia da torre! Madelyne tinha redu-ido as dimensAes da sala criando
#;rias pe,uenas ;reas para sentar<se! = por,u> algum fora a ,uerer sentar<se na sala era algo
,ue se encontra#a totalmente mais B frente d a compreenso do %uncan! "m)ora ti#esse um
aspecto con#idati#o, a sala s5 era um lugar no ,ue comer algo e, possi#elmente, permanecer
de p durante uns minutos diante do rugiente fogo da chamin para encontrar um pouco de
calor! No se supunha ,ue ningum ti#esse ,ue passar muito tempo ali! "ntretanto sua esposa
padecia totalmente incapa- de compreender a,uele fato to simples, e tinha transformado a
sala do castelo do %uncan em uma estadia ,ue con#ida#a B #ac?ncia!
%uncan tam)m tinha reparado em ,ue agora os soldados sempre se assegura#am ,ue suas
)otas esti#essem podas antes de entrar na sala! No sa)ia se isso o compra-ia ou no! F;, mas
se inclusi#e seus homens esta#am inclinando<se ante os silenciosos ditados do MadelyneD
=s ces tinham demonstrado ser o maior desafio ao ,ue te#e ,ue enfrentar<se Madelyne! "la
sempre esta#a le#ando<o a rastros ao piso de a)ai'o, e os ces sempre esta#am retornando B
sala! Mas Madelyne tam)m tinha conseguido resol#er a,uele pro)lema! +ssim ,ue lhe te#e
ficado claro ,ual era o animal ,ue manda#a na matilha, Madelyne o con#enceu de ,ue
descesse pela escada mediante uma parte e cordeiro sustentado diante de seu focinho para
ganhar sua o)edi>ncia! Logo lhe proi)iu o acesso ao po$o da escada at ,ue a pauta de ,ue e
lhe desse de comer no piso de a)ai'o te#e ficado firmemente esta)elecida!
J; ningum arro.a#a os ossos por cima do om)ro depois de ,ue ti#esse comido! Gilard
e'plicou ao %uncan como Madelyne se le#antou de seu assento na ca)eceira da mesa e lhes
tinha e'plicado, lhes falando com uma grande do$ura, ,ue a partir de agora todos foram
comer como homens ci#ili-ados ou ,ue do contr;rio no comeriam a)solutamente! =s
homens no se ,uei'aram! 4odos pareciam achar<se to dese.osos de compra-er ao Madelyne
como o esta#a a ser#ido!
Sim, agora Madelyne tinha )astante mais de tigresa ,ue de gatita! Se pensa#a ,ue algum da
ser#ido lhe esta#a mostrando a mais m6nima falta de respeito a ,ual,uer dos &e'ton, redu-ia
a essa pessoa a mais a).eta humilha$o mediante um sermo!
Projeto Revisoras
141
Honra e Paixo Julie Garwood
0ensar nisso fe- ,ue %uncan ca6sse na conta de ,ue tam)m o tinha e'ortado depois de todo!
Sua esposa se mostra#a um pouco mais d5cil e calada ante ele, mas eram muitas as ocasiAes
nas ,ue seguia dei'ando muito claro o ,ue pensa#a a respeito de algo!
Madelyne sempre esta#a colocando peros Bs opiniAes de seu marido! %uncan se lem)rou de
um incidente ,ue tinha tido lugar no dia anterior, ,uando Madelyne esta#a escutando uma
con#ersa$o ,ue %uncan mantinha com o Gilard so)re o rei Guillermo e seus dois irmos,
Lo)erto e "nri,ue! logo ,ue Gilard te#e sa6do da estadia, Madelyne disse ao %uncan ,ue s
sentia )astante preocupada com os irmos do rei! *alando em um tom de ,ue emana#a
autoridade, disse<lhe ,ue a nenhum dos dois irmos a tinham chegado a conceder suficientes
responsa)ilidades! "m sua opinio, e dado ,ue os dois homens se #iam to pouco apreciados,
no ca)ia d@#ida ,ue cedo ou tarde terminariam sentindo<se muito descontentes e lhe criariam
srios pro)lemas a seu rei!
Madelyne no sa)ia do ,ue esta#a falando, naturalmente! 2omo podia chegar a entender a
pol6tica uma mulherN "nto %uncan tinha dedicado pacientemente algum tempo a fa-><la #er
,ue ao irmo maior, Lo)erto, lhe tinha dado nada menos ,ue Normand6a, pelo amor de %eus,
a ,ual era um tesouro muito maior ,ue a 8nglaterra, e ,ue Lo)erto .; tinha demonstrado
so)radamente sua falta de responsa)ilidade dei'ando su)metida a,uela terra a seu irmo em
troca das moedas suficientes para ,ue ele pudesse ir de cru-ada!
Madelyne fe- caso omisso da,uele argumento to l5gico ,ue aca)a#a de lhe ser e'posto pelo
%uncan, insistindo em ,ue ele miso agia igual ao rei Guillermo por,ue mantinha a seus
pr5prios irmos so) sua asa e no permitia ,ue nenhum deles pudesse tomar decisAes! +to
seguido come$ou a e'ort;<lo, lhe e'plicando o muito ,ue lhe preocupa#a a possi)ilidade ,ue
tanto "dmond como Gilard ou demorassem para sentir<se to a desgosto como os dois irmos
do rei!
%uncan finalmente a tinha tomado entre seus )ra$os e a tinha )ei.ado! *oi a @nica maneira
,ue lhe ocorreu de se separar os pensamentos do Madelyne da,uele tema! 4am)m era um
mtodo muito satisfat5rio!
%uncan se repeti a si mesmo um m6nimo de de- #e-es ao dia ,ue no poderia perder o tempo
com os pro)lemas cotidianos de sua casa! 4inha um tra)alho muito mais importante ,ue le#ar
a ca)o! Sim por,ue seu de#er era con#erter a homens correntes em tem6#eis guerreiros!
0or essa ra-o tenta#a manter uma certa dist?ncia de seus irmos, sua irm e, muito
especialmente, de sua teimosa e indisciplinada esposa!
Mas em)ora podia mant><lo suficientemente afastado do funcionamento de sua casa, %uncan
parecia incapa- de chegar ao separar<se pro)lema ,ue representa#a Madelyne! "sta#a muito
ocupado protegendo<a!
0ara falar a #erdade, todos os homens do %uncan foram alternando<se um detr;s de outro no
tra)alho de sal#ar a #ida do Madelyne! "la nunca tinha dirigido uma so-inha pala#ra de
agradecimento a nenhum deles, mas %uncan sa)ia ,ue isso no se de#ia ,ue sua esposa fora
uma mulher descort>s! No, a #erdade era muito piorI Madelyne simplesmente no se da#a
conta de at ,ue ponto o fato de ,ue fosse to impulsi#a sempre esta#a e'pondo<a a um perigo
atr;s de outro!
Cma tarde, Madelyne tinha tanta pressa por chegar aos est;)ulos ,ue tinha passado correndo
por diante de uma fileira de soldado ,uando esta#am praticando com seus arcos e flechas!
Cma flecha lhe aconteceu ro$ando a nuca! = po)re soldado ,ue tinha disparado a flecha caiu
e .oelhos imediatamente! Gra$as a seu )re#e encontro com a esposa do %uncan, logo foi
incapa- de acertar em seu al#o com as flechas durante too o resto do dia! Madelyne nem
se,uer se deu conta do perigo ,ue corria! apressou<se a seguir seu caminho, sem inteirar do
caos ,ue tinha criado!
=s incidentes ,ue tinham estado a ponto de terminar em tragdia eram muito numerosos para
,ue %uncan pudesse cont;<los! "sta#a come$ando a temer o relat5rio ,ue +nthony lhe rendia
Projeto Revisoras
142
Honra e Paixo Julie Garwood
cada noite! Seu fiel #assalo parecia sentir<se cada #e- mais arrasado por seus de#eres! "m)ora
+nthony nunca se ,uei'a#a, %uncan esta#a seguro de ,ue ti#esse preferido uma )oa )atalha a
#ida ou morte em #e- de ter ,ue ir sempre detr;s da esposa de seu senhor!
4inha re,uerido seu tempo, mas %uncan por fim entendia ,ual era a ra-o pela ,ue Madelyne
tinha chegado a #oltar<se to li#re e desini)ida! + ra-o tam)m era muito simples! " o
compra-ia imensamente, claro est;! Madelyne tinha sido uma crian$a tran,Kila e calada ,ue
sempre trata#a de passar o mais desaperce)ida poss6#el! + me do Madelyne tinha mantido
prudentemente afastada a sua filha d seu pai e seu irmo, mas os dois anos ,ue Madelyne
passou #i#endo s5 com o Louddon depois da morte de sua me foram anos realmente muito
cruis e cheios de dor para ela! Madelyne tinha aprendido rapidamente a no rir ou chorar,
assim como tam)m a no mostrar ira ou presen$a de ?nimo, por,ue fa-er tal coisa ti#esse
atra6do a aten$o para ela!
"m)ora os anos ,ue tinha passado com seu tio erton foram um aut>ntico presente do cu,
%uncan du#ida#a ,ue Madelyne se comportou como uma garota normal inclusi#e na,uela
poca! Fi#er com um sacerdote lhe teria ensinado a ser ainda mais comedida e propriet;ria de
si mesmo! %uncan no acredita#a ,ue Madelyne se dedicou a fa-er muitas tra#essuras ,uando
tinha ,ue responder ante um fr;gil ancio, o ,ual pro#a#elmente dependia dela muito mais do
,ue Madelyne dependia dele!
Madelyne tinha aprendido de seu tio e arte de controlar<se a si mesmo! %uncan sa)ia ,ue o
sacerdote s5 esta#a tentado a.ud;<la a so)re#i#er! = tio reto lhe ensinou como lhe ocultar
suas emo$Aes a seu irmo, dando por sentado ,ue Madelyne no demoraria para #oltar com
ele! Nem Madelyne nem seu tio espera#am ,ue a #isita fosse prolongar se durante anos! 0or
essa ra-o, Madelyne tinha #i#ido sumida em um constante temor de ,ue Louddon fora a
apresentar<se em ,ual,uer momento ante a porta de seu tio para le#ar<se a de retorno a sua
casa!
2om o medo tinha chegado a cautela! +gora ,ue Madelyne se sentia a sal#o, todo parecia lhe
estar permitido!
%uncan compreendia ao Madelyne melhor do ,ue ela se compreendia a si mesmo! Sua esposa
parecia torpe, mas a pura e simples #erdade era ,ue tinha tanta pressa por alcan$ar a essa #ida
,ue a tinha dei'ado atr;s, por sa)orear cada e'peri>ncia, ,ue no dispunha de tempo para a
cautela! "sse de#er reca6a so)re seu marido! Madelyne era como uma .o#em gua ,ue est;
come$ando a pro#ar seus ata! F><la era um deleite, e proteg><la um pesadelo!
= ,ue %uncan no termina#a de entender eram seus pr5prios sentimentos para sua esposa! "le
tinha ido B fortale-a do Louddon para fa-er cati#a ao Madelyne! Seu plano se limita#a B
#ingan$a, o olho por olho! " essa tinha sido ra-o suficiente!
+t ,ue lhe respirou os ps!
Nesse momento todo tinha trocado! "nto %uncan tinha sa)ido com uma certe-a ,ue no
podia negar ,ue de agora em diante am)os estariam unidos! "le .; nunca poderia dei';<la
partir!
" logo se assou com ela!
W manh seguinte, o e'rcito do Louddon tinha sa6do das terras do &e'ton!
2ada dia %uncan encontra#a uma no#a ra-o para ter tomado sua nada pr;tica deciso de
contrair matrimHnio com o Madelyne! Sim, ,ueria utili-ar a parte mais l5gica de sua mente
para lhes proporcionar uma ra-o aos sentimentos ,ue ha#ia dentro de seu cora$o!
na segunda<feira se di-ia assim mesmo ,ue se casou com o Madelyne por,ue ,ueria ,ue ela
dispusera de um ref@gio onde estar a sal#o, um lugar no ,ue pudesse #i#er sem ter medo de
nada! +,uele ato de )ondade isento de todo ego6smo com o ,ue ela tinha tentado resgat;<lo<se
merecia semelhante recompensa!
na ter$a<feira se di-ia a si mesmo ,ue se casou com o Madelyne por,ue ,ueria deitar<se com
ela! Sim, o dese.o era uma ra-o o suficientemente )oa!
Projeto Revisoras
143
Honra e Paixo Julie Garwood
na ,uarta<feira troca#a de parecer, decidindo ,ue tinha unido sua #ida a do Madelyne por,ue
ela era fr;gil e ele era forte! 4odo o adestramento rece)ido pelo %uncan o condiciona#a a
semelhante reposta! Madelyne era igual a um #assalo, e em)ora no se a.oelhou em cima do
cho para lhe .urar fidelidade, %uncan seguia tendo o de#er de proteg><la! " dessa maneira, a
compai'o era a aut>ntica ra-o depois de todo!
"nto chega#a na ,uinta<feira, e com ele #inha outra s@)ita re#ela$o! %uncan se tinha casado
com o Madelyne no s5 para proteg><la, mas tam)m para lhe demonstrar ,uo #aliosa era
em realidade! =s primeiros anos passados .unto ao Louddon tinham sido uns anos
#erdadeiramente muito cruis! + seu doce e delicada esposa lhe tinha ensinado ,ue no era
merecedora de nada! Madelyne no ria ,ue sua pessoa ti#esse a)solutamente nenhum #alor!
Louddon tinha estado maltratando<a a conscienti-a durante dois anos, e logo a en#iou com seu
tio reto para ,ue lhe fi-esse uma #isita! "ra 5)#io, inclusi#e para o %uncan, ,ue ato
seguido Louddon se es,ueceu da e'ist>ncia do Madelyne! "ra a @nica ra-o ,ue ele podia
encontrar para e'plicar o fato de ,ue Madelyne ti#esse #i#ido durante ,uase de- anos com o
ancio sacerdote!
Guando deu seu so)renome ao Madelyne, em realidade %uncan lhe esta#a demonstrando o
,ue #alia realmente!
0or desgra$a, a,uela ra-o no conseguia se ter em p at o final do dia!
%uncan fecha#a tercamente os olhos B #erdade! "sta#a realmente con#encido de ,ue seria
capa- de fa-er o amor apai'onadamente ao Madelyne cada noite para logo es,uecer sua
presen$a durante o dia! +,uilo lhe soa#a perfeitamente ra-o;#el! depois de todo, ele tinha
conseguido separar<se de sua fam6lia! "ra o senhor da,uelas terras e era o irmo! Nenhum
desses dois de#eres entra#a em conflito com o outro! Sim, no parecia muito dif6cil!
Madelyne tinha conseguido ganhar seu cora$o, mas isso no significa#a ,ue ela fora a afetar
sua maneira de #i#er!
+ #erdade este#e perseguindo<o durante toda a semana, to irritante como os primeiros
murm@rios do tro#o! + tarde da se'ta<feira, s5 duas semanas depois do dia no ,ue %uncan
tinha contra6do matrimHnio com o Madelyne, a tormenta estalou! Fiolentamente!
%uncan aca)a#a de retornar ao torreo da fortale-a ,uando o grito do "dmond atraiu sua
aten$o! #oltou<se com o tempo .usto de #er o Madelyne indo para os est;)ulos! +s portas da
ca#alari$a se acha#am totalmente a)erto! Sileno se tinha solto! = animal galopa#a para o
Madelyne, com a ca)e$a )ai'a e os cascos retum)ando so)re o cho! = enorme corcel no
tarar6a em esmag;<la!
= encarregado dos est;)ulos corria atr;s do ca#alo, sustentando umas )ridas em suas mos!
+nthony lhe pisa#a nos calcanhares! +m)os lhe esta#am gritando ad#ert>ncias ao Madelyne,
mas %uncan decidiu ,ue o estrpito do galopar do corcel tinha ,ue ter afogado o som, .; ,ue
sua esposa nem se,uer chegou a olhar entorno a ela!
"ste#e seguro de ,ue Madelyne ia morrer!
E NoD
= alarido surgiu das profundidades mais recHnditas a alma do %uncan, e sentiu como se lhe
esti#essem arrancando o cora$o do peito! S5 podia pensar em chegar at o Madelyne e
proteg><la!
4odo mundo esta#a correndo para o Madelyne, tratando de sal#;<la!
" nem se,uer ha#ia necessidade disso!
Madelyne no se deu conta do caos ,ue a rodea#a! Mantinha sua aten$o concentrada no
Sileno! Le#a#a sua guloseima na mo, e se dispunha a ir #isitar o ,uando o corcel saiu dos
est;)ulos e foi para ela! Madelyne deu por sentado ,ue o animal esta#a impaciente por reunir<
se com ela a meio caminho!
Projeto Revisoras
144
Honra e Paixo Julie Garwood
Sileno este#e a ponto de mat;<la! = p5 re#oou ao redor do rosto do Madelyne ,uando o corcel
se dete#e )ruscamente a um par de cent6metros d ela! Madelyne agitou a mo diante de sua
face para dissipasse a poeirada, e Sileno reagiu imediatamente lhe empurrando a face com o
focinho! Madelyne supHs ,ue o animal esta#a procurando sua parte de a$@car!
4odos se tinham ficado muito atHnitos para ,ue pudessem mo#er<se! 2ontemplaram como o
enorme corcel arranha#a o cho com os cascos e #olta#a a empurrar sua#emente ao
Madelyne! "la riu, encantada com a,uela amostra de afeto, e finalmente estendeu a mo ante
ela para ,ue Sileno pudesse lhe lam)er o a$@car da palma!
Guando o corcel te#e terminado com sua guloseima, Madelyne lhe deu uns tapinhas! "nto
#iu o James e +nthony im5#eis a uns metros por detr;s do animal! +nthony se esta#a apoiado
no James para no cair ao cho!
Madelyne lhes sorriu!
E Seu ferida #olta a te incomodar, +nthonyN Fe.o<te um pou,uinho p;lido E disse!
+nthony sacudiu l ca)e$a de uma maneira francamente #igorosa! Madelyne se #oltou para o
James, e ento reparou no olhar #idriosa com a ,ue a esta#a o)ser#ando!
E Meu corderito por fim conseguiu era a)ai'o l portaN E perguntou E ! Le#a#a no sei
,uanto tempo tentando<o!
Guando #iu ,ue James no lhe respondeu, Madelyne decidiu ,ue Sileno tinha ,ue lhe ha#er
dado um )om susto!
E F>em, Sileno, acredito ,ue colocaste um pouco ner#osos ao James E disse! *oi ao redor
do animal caminhando lentamente e logo pHs<se a andar para os est;)ulos! Sileno se #oltou,
agora con#ertido no #i#o retrato da docilidade en,uanto se dispunha a retornar a seu lar! +
#o- do Madelyne, cantarolando uma sua#e melodia, mante#e B )esta andando mansamente
atr;s dela!
%uncan ,ueria ir detr;s do Madelyne, ia matar a por ter tratado d matar o de um susto! Mas
sa)ia ,ue para isso teria ,ue esperar um momento, ao menos at ,ue suas pernas lhe
permitissem #oltar a andar!
4e#e ,ue apoiar<se no muro! +s for$as o tinham a)andonado! %uncan se sentia como um
ancio ,ue tem o cora$o fr;gil, e ento reparou em ,ue "dmond parecia achar<se em ou
estado muito similar ao dele! Seu irmo esta#a a.oelhado no cho! %uncan sa)ia ,ue no se
encontra#a assim por escolha pr5pria!
+nthony parecia ser o @nico ,ue conser#a#a o dom6nio de si mesmo! *oi para o %uncan,
asso)iando sua#emente! +o %uncan entraram #ontades de mat;<lo!
= #assalo colocou a mo so)re o om)ro do %uncan, no ,ue pro#a#elmente se pretendia ,ue
fosse um gesto de simpatia! %uncan no este#e seguro de se +nthony esta#a lhe oferecendo
suas condol>ncias pelo fato de estar casado com o Madelyne ou se o #assalo se limita#a a
e'pressar sua compreenso ante a cena ,ue aca)a#a de presenciar! *ora ,ual fosse o moti#o,
%uncan no apreciou muito a a$o!
E H; uma coisa ,ue fa- tempo ,ue tinha inten$o de te di-er, %uncan!
+nthony tinha falado em #o- )ai'a, mas suas pala#ras ganharam a aten$o do %uncan!
#oltou<se com uma e'presso ,ue re#ela#a estranhe-a!
E %o ,ue se trataN E ,uis sa)er!
E Seu esposa est; decidida a montar ao Sileno E disse<lhe +nthony!
E Guando eu este.a morto e se.a incapa- de presenci;<loD E rugiu %uncan!
+nthony te#e o descaramento de sorrir! Logo se #oltou, em um claro intento de proteger seu
rosto do %uncan!
E 0roteger a seu esposa um aut>ntico desafio! Guando lhe colocou na ca)e$a algum plano
de a$o, no h; maneira de det><la!
E estragou a meu fiel ca#aloD! E e'clamou %uncan!
Projeto Revisoras
145
Honra e Paixo Julie Garwood
E 2erto (respondeu +nthony, sem poder e#itar ,ue a di#erso ,ue esta#a sentindo tingira
sua #o- E ! "stragou<o!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E %eus, pensa#a ,ue a tinha perdido!!! E Sua #o- se con#erteu em um sussurro
enrou,uecido! Guando )ai'ou o olhar para suas mos, #iu ,ue ainda esta#am tremendo e em
seguida #oltou a enfurecer<se E ! #ou matar a! Foc> ser; testemunha disso se assim o dese.ar!
%uncan ha#ia tornado a gritar! +nthony no se dei'ou intimidar por isso! = #assalo apoiou as
costas no muro!
E por ,ueN E perguntou, sem ,ue em sua #o- hou#esse nada mais ,ue curiosidade!
E 8sso melhoraria o dia E anunciou %uncan!
"nto +nthony pHs<se a rir!
E No pretendia lhes perguntar por ,ue ,ueriam ,ue presenciasse a morte do Madelyne,
)aro! = ,ue tinha inten$o de lhes perguntar era por ,ue 6eis ,uerer mat;<la!
+ risada do +nthony no lhe sentou nada )em a seu senhor!
E Foc> gostaria desta o)rigado a carregar com o no#o de#er de te ocupar da ;guaN E
amea$ou<o E ! "ncontraria di#ertido ter ,ue le#ar um cu)o atr;s de outro Bs co-inhasN
0areceria<te suficiente desafio esse tra)alho, +nthonyN
+ sugesto era realmente insultante para algum da fila do +nthony, e %uncan pensou ,ue
seu #assalo se mostraria imediatamente contrito ante sua falta de respeito!
+nthony, entretanto, no pareceu sentir<se nada contrito!
E + misso ,ue me encomendam muito perigosa, )aro (disse E ! astaria com ,ue o
perguntassem ao +nsel ,uo perigoso esse de#er!
E pode<se sa)er do ,ue est; falandoN
E = outro dia seu escudeiro ,uase se a)afa! 4inha su)ido at o alto do lance de degraus ,ue
le#a a dep5sito da ;gua de chu#a, ,uando de repente uma )ola lhe deu .usto entre os om)ros!
+nsel perdeu o e,uil6)rio, claro est;, e !!!
%uncan le#antou a mo e'igindo sil>ncio! No ,ueria ou#ir nenhuma so-inha pala#ra mais
da,uela hist5ria! *echou os olhos, re-ando ao cu para ,ue lhe desse paci>ncia! "m)ora no
conhecia a totalidade da hist5ria, %uncan tinha a sensa$o instinti#a de ,ue sua delicada
mu.ercita se encontra#a atr;s do desafortunado percal$o sofrido pelo +nsel! =ntem pela tarde
tam)m a tinha #isto lhes ensinando um no#o .ogo aos crian$as!
"dmond foi reunir se com o %uncan e +nthony!
E = ,ue o ,ue te parece to di#ertido, +nthonyN E perguntou o irmo do %uncan, ,uem
ainda se acha#a muito afetado pelo ,ue tinha estado a ponto de ser o encontro do Madelyne
com a morte como para ,ue nada pudesse lhe parecer nem remotamente humor6stico!
E Nosso senhor #ai matar a sua esposa E o)ser#ou +nthony!
"dmond colocou face de e'aspera$o!
E 0elo amor de %eus E murmurou E ! =lhe ao homem ,ue nos manda! (Cm sorriso foi
estendendo<se lentamente por seu rosto antes de ,ue acrescentasse E I F;, mas se %uncan
no poderia matar nem a um corderito!
%emHnios, a,uilo era humilhanteD "dmond o)#iamente tinha ou#ido como Madelyne
chama#a \seu corderito] ao corcel do %uncan! 0ro#a#elmente todos o tinham ou#ido, e se
no o tinham feito, certamente "dmond o diria!
E 0areceria, +nthony, ,ue nossa cati#a se con#erteu em captora!
E No me encontro de humor para seus adi#inha$Aes, "dmond E murmurou %uncan!
E 4ampouco te encontra de humor para admitir ,ue ,uer ao Madelyne! lhe .ogue um olhar a
seu estado, irmo, e a #erdade te dar; .usto entre os olhos!
"dmond sacudiu a ca)e$a, deu meia #olta e se afastou andando lentamente!
E Madelyne uma mulher a ,ue funciona f;cil ,uerer, )aro E comentou +nthony ,uando
#oltaram a estar s5s!
Projeto Revisoras
146
Honra e Paixo Julie Garwood
E *;cilN 4anto como tragar uma ma$a!
No pareciam o um para o outro! %uncan era to r6gido como o tronco e uma #elha ;r#ore,
en,uanto ,ue Madelyne era to mut;#el e caprichosa como o #ento!
" ele tinha estado irremisi)lemente perdido!!!do momento em ,ue lhe tocou os ps! +gora
%uncan sa)ia! %eus, ama#a<a!
E No consentirei ,ue o caos se aproprie de minha #ida E disse %uncan, fa-endo a,uela
proclama$o como se fosse o mais fer#ente dos .uramentos!
E 0ossi#elmente, com o tempo, todo se ir; acalmando!!!
E Guando Madelyne se.a muito #elha para ,ue possa le#antar<se da cama E interrompeu<o
%uncan E ! "nto #oltarei a ter pa-!
E + pa- pode ser a)orrecida (comentou +nthony com um sorriso E ! Seu esposa lhe deu
uma no#a #ida a seu lar, %uncan!
+nthony pretendia apa-igu;<lo com a,uele argumento, mas a maneira em ,ue %uncan esta#a
fran-indo o cenho em seguida fe- ,ue chegasse B concluso de ,ue seu plano no esta#a
dando nenhum resultado! 0ossi#elmente fora simplesmente ,ue seu senhor por fim aca)a#a
de dar<se conta do muito ,ue Madelyne significa#a para ele! Se a situa$o realmente era essa,
+nthony decidiu ,ue seu )aro no tinha acolhido com muito gosto a,uela re#ela$o!
=ptando por dei'ar ao %uncan a s5s com seus pr5prios pensamentos, +nthony se desculpou
com uma re#er>ncia e se foi!
%uncan agradeceu a solido! Seguia #endo com os olhos da imagina$o como o corcel
galopa#a para sua delicada mu.ercita, e sa)ia ,ue en,uanto #i#esse nunca es,ueceria o horror
,ue tinha sentido na,uele instante!
Madelyne tinha capturado a seu a)allo da mesma maneira em ,ue o tinha capturado a ele!
%uncan por fim encontrou seu primeiro sorriso ,uando co)rou consci>ncia da proe-a ,ue
aca)a#a de le#ar a ca)o Madelyne! "dmond tinha ra-o! Madelyne tinha passado a ser a
captora, por,ue agora era a propriet;ria de seu cora$o!
+ #erdade trou'e consigo uma no#a e surpreendente fortale-a, e de repente %uncan se sentiu
como se aca)asse de terminar um .e.um de ,uarenta dias! J; no teria ,ue continuar ignorando
ao Madelyne por mais tempo! Sim, agora podia dar um aut>ntico )an,uete com ela!
+lm disso, admitiu, .; ia sendo hora de ,ue tomasse renda da situa$o!
dispHs<se a ir em )usca de sua esposa, pensando ,ue primeiro a )rigaria um pouco e logo a
)ei.aria! +inda esta#a -angado! + culpa era @nica e e'clusi#amente dela, o)#io! "ra
Madelyne a ,ue fa-ia ,ue seu cora$o come$asse a palpitar desenfrenadamente! 4inha<o
dei'ado apa#orado! +o %uncan no gosta#a de nada a,uela sensa$o! 4ampouco esta#a
acostumado a amar! Necessita#a tempo para ha)ituar<se ao primeiro e adaptar<se ao segundo!
"nto outro grito o dete#e! *ergus, o soldado ,ue tinha a seu cargo a atalaia do sul, anunciou
,ue um #isitante e esta#a apro'imando da fortale-a! 0elos tin.a e'i)idos no estandarte ,ue
ondea#a so) a )risa, o sentinela tinha sa)ido ,ue o )aro Gerald e seu s,uito dese.a#am ,ue
lhe permitisse entrar na fortale-a!
"ra tudo o ,ue necessita#a %uncan para ,ue seu dia se #oltasse completa e a)solutamente
negro! Maldi$o, lhe tinha en#iado um mensageiro ao Gerald com a e'plica$o completa e
detalhada do estado da +dela! Logo tinha dado por sentado ,ue Gerald en#iaria a um
mensageiro para ,ue dissesse ao %uncan ,ue acessa#a a anular o contrato! =)#iamente, e
dado ,ue Gerald se incomodou em percorrer tal dist?ncia, continua#a ha#endo um pro)lema
,ue resol#er antes de ,ue o compromisso pudesse ser definiti#amente es,uecido!
%emHnios, agora teria ,ue ser diplom;ticoD " +dela pro#a#elmente recairia em sua loucura
,uando se inteirasse d ,ue seu noi#o tinha #indo a #isit;<los!
%uncan era consciente e ,ue possi#elmente esta#a chegando a umas conclusAes muito
apressadas! Gerald era um #elho amigo 0odia ha#er muitas raciocine para a #isita do )aro!
Projeto Revisoras
147
Honra e Paixo Julie Garwood
%eus, Madelyne realmente esta#a afetando<o )astante mais do ,ue se imaginou! +gora
inclusi#e esta#a come$ando a ad,uirir seus defeitos!
Madelyne tam)m tinha o dom de afetar sua concentra$o! S5 dois dias antes, %uncan
esta#a dando uma ordem muito importante a seus homens ,uando sua esposa tinha cru-ado
sua linha de #iso! de repente %uncan se encontrou contemplando o delicado re)olado dos
,uadris do Madelyne en,uanto ela passa#a ante ele, e se es,ueceu por completo da orem ,ue
esta#a dando!
+,uela lem)ran$a fe- sorrir ao %uncan! =s soldados se ficaram olhando<o com e'presso
espectador e ali esta#a ele, sem ter nem a mais remota idia do ,ue era o ,ue lhe tinha estado
di-endo, e pro#a#elmente parecendo )astante est@pido, at ,ue Gerald decidiu inter#ir e lhe
recordou ,ual era o tema de ,ue tinham estado falando at a,uele momento!
*ergus #oltou a lhe gritar ao %uncan, interrompendo sua concentra$o! %uncan deu
imediatamente a ordem de ,ue dei'assem entrar em )aro Gerald!
Madelyne esta#a saindo dos est;)ulos ,uando %uncan a interceptou! Sem lhe dirigir nenhuma
classe de sauda$o m6nimamente apropriado, %uncan deu sua ordem com a m;'ima
)rutalidade poss6#el!
E +dela est; dentro, Madelyne E disse<lhe E ! F> e lhe diga ,ue o )aro Gerald est; a,ui!
Lhe dar; a )oas #indas durante o .antar!
Madelyne a)riu muito os olhos ante as assom)rosas no#as do %uncan!
E por ,ue est; a,ui, %uncanN %isse<lhe #oc> ,ue #iesseN
E No o fi- E respondeu %uncan, irritado ao #er ,ue Madelyne no se recolhia
imediatamente as saias e punha<se a correr para fa-er o ,ue lhe ha#ia pedio! encontra#a<se o
)astante perto dela para ,ue pudesse )ei.;<la, e a,uele s@)ito pensamento )astou para
consumi<lo por completo E ! " agora fa- o ,ue hei dito, esposa!
E Sempre fa$o o ,ue me di- E respondeu Madelyne com um sorriso, dando meia #olta e
pondo<se a andar em dire$o ao castelo E ! Gue tenha um )om dia, %uncan E acrescentou
por cima do om)ro!
%uncan supHs ,ue se trata#a de um coment;rio totalmente falto de respeito com o ,ual
Madelyne pretendia lhe recordar sua falta de maneiras, e se disse ,ue era uma l;stima ,ue
no dispusera de tempo ara estrangul;<la um pou,uinho at ,ue a ti#esse dei'ado
inconsciente!
E Madelyne!
"la se dete#e logo ,ue ele a chamou, mas no se deu a #olta at ,ue %uncan lhe ordenou ,ue
o fi-esse!
E F>em a,ui!
Madelyne o)edeceu, agora fran-indo o cenho por,ue a #o- de sua esposa tinha di#ulgado
muito terna!
E Sim, %uncanN E perguntou!
%uncan pigarreou esclarecendo<a garganta, fran-iu o cenho e logo disseI
E oa tarde!
No tinha tido inten$o de di-er nem to se,uer isso, #erdadeN! + e'presso irada do %uncan
se #oltou ainda mais profunda ,uando Madelyne sorriu! "nto %uncan tomou su)itamente
entre seus )ra$os e a )ei.ou!
+o princ6pio Madelyne ficou muito perple'a para ,ue pudesse responder! %uncan nunca a
tinha )ei.ado durante o dia! F;, mas se sempre a ignora#aD! "ntretanto, agora no a esta#a
ignorando! No, por,ue a esta#a )ei.ando com uma grande energia, e alm em um lugar onde
,ual,uer ,ue passasse por ali poderia #><los!
= )ei.o tampouco era delicado, mas sim apai'onadamente e'citante! "nto %uncan se
separou .usto ,uando Madelyne esta#a come$ando a acostumar<se a a,uela no#a e'peri>ncia!
Logo %uncan lhe sorriu!
Projeto Revisoras
148
Honra e Paixo Julie Garwood
E No #olte a chamar corderito a meu ca#alo E disse<lhe E "ntendeste<meN
Madelyne ele#ou o olhar para o %uncan, parecia sentir<se )astante confusa e come$a#a a
ru)ori-ar<se!
antes de ,ue seus l;)ios pudessem articular uma resposta, %uncan se afastou dela! Madelyne
se recolheu as saias e pHs<se a correr detr;s dele! +garrou<lhe a mo, detendo<o com seu
contato, e ,uando ele se #oltou para olh;<la, Madelyne #iu ,ue ainda esta#a sorrindo!
E "st; doente, %uncanN E perguntou<lhe Madelyne, com o medo ressonando em sua #o-!
E No!
E " ento por ,ue est; sorrindo dessa maneiraN E ,uis sa)er ela!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E Madelyne, fa- o fa#or de ir di-er lhe a +dela ,ue Gerald aca)a de chegar E disse!
E = fa#orN E perguntou Madelyne! 0arecia ha#er ficado atHnita E ! H;<me dito ,ue fa$a o
fa#or de!!!
E *a- o ,ue te ordenei, Madelyne E disse %uncan!
"la assentiu, mas no se mo#eu! Madelyne se limitou a permanecer onde esta#a en,uanto #ia
como %uncan se afasta#a dela! sentia<se muito aturdida para #oltar a ir atr;s dele! %uncan
sempre tinha sido enormemente pre#i-6#el, e agora esta#a tratando de trocar ante seus
mesmos olhos! Madelyne se retorceu as mos en,uanto espessa#a a preocupar<se por isso! %e
ter sido um caloroso dia do #ero, ti#esse acreditado ,ue o sol lhe tinha co-ido os miolos a
seu marido! Mas dado ,ue era .aneiro, e fa-ia mais frio ,ue no purgat5rio, Madelyne no
conseguiu encontrar nenhuma desculpa aceit;#el para a,uela s@)ita mudan$a na atitude do
%uncan!
Necessita#a tempo para pensar! Madelyne suspirou, tentou apagar de sua mente a ins5lita
conduta de seu marido e se apressou a ir em )usca da +dela!!
4ratar de e'pulsar de seus pensamentos ao %uncan era lago ,ue funciona#a mais f;cil di-er
,ue fa-er! %e fato, teria funcionado menos dif6cil cru-ar um leito de pregos andando descal$a!
+dela a.udou a se separar os pensamentos do Madelyne de seu marido! + irm pe,uena do
%uncan esta#a em seu dormit5rio! Sentada em l )eira da cama, esta#a<se trancando o ca)elo!
E 4emos companhia, +dela! +nunciou Madelyne .o#ialmente!
+dela ficou muito contente de #er o Madelyne at ,ue sou)e ,uem era a companhia!
E No me mo#erei desta resid>ncia at ,ue se #;D E gritou E ! %uncan me deu sua
pala#ra! 2omo pHde lhe pedir ao Gerald ,ue #iesseN!
Madelyne em seguida pHde #er ,uo assustada esta#a +dela! +s mos lhe ca6ram em cima do
colo e seus om)ros se encur#aram!
E %uncan no con#idou ao Gerald E disse<lhe E ! No fi,ue ner#osa, +dela! Sa)e ,ue seu
irmo no ,ue)rar; sua promessa! 0or,ue em realidade #oc> .; sa)e ,ue te estou di-endo a
#erdade, noN!
+dela assentiu!
E Se me comportar tal como fi- ,uando #eio a,ui E disse depois E , entoe Gerald tal#e- s
sentir; to eno.ado ,ue se ir; imediatamente!
E 4odo isso no so mais ,ue tolices E anunciou Madelyne, e'tinguindo a fa6sca de
anima$o ,ue se acendeu nos olhos da +dela E ! 2om isso s5 conseguir; ,ue Gerald pense
,ue digna de l;stima! 0oderia pensar ,ue no te tinha recuperado d seu incidente E seguiu
di-endo E ! Se procuras estar o mais )onita ,ue possa e lhe d; a )oas #indas
respetuosamente, )om, ento acredito ,ue Gerald sa)er; ,ue seu deciso est; tomada e ,ue
simplesmente no ,uer te casar com ele! +lm disso, %uncan ,uem ter; ,ue responder ante
o Gerald e no #oc>, +dela!
E Mas Madelyne, no posso me apresentar diante do Gerald, simplesmente no posso E
e'clamou +dela E ! "le sa)e o ,ue me ocorreu! Morreria de #ergonha!
Projeto Revisoras
149
Honra e Paixo Julie Garwood
E =H, pelo amor do cuD E respondeu Madelyne tratando de parecer muito e'asperada!
"m seu foro interno, consumia<se de pena pela +dela E ! Foc> no te#e a culpa d o ,ue
ocorreu, e isso Gerald .; sa)e!
+dela no pareceu sentir<se muito ali#iada pelo argumento do Madelyne, por isso esta decidiu
trocar um pouco de tema!
E me diga o ,ue o ,ue recorda cal$ada do )aro Gerald! Gue aspecto temN!
E 4em o ca)elo negro e os olhos cor a#el, acredito E respondeu +dela, encolhendo<se de
om)ros!
E "nto pensa ,ue poderia ser arrumadoN E perguntou Madelyne!
E No sei!
E M am;#elN
E =s )arAes no so am;#eis E replicou +dela!
E por ,ue noN E perguntou Madelyne, indo para ela e come$ando a lhe tran$ar no#amente
os ca)elos!
E No t>m nenhuma necessidade de s><lo E respondeu +dela E ! " o ,ue pode importar
,ue Gerald funcione agrad;#el B #ista ou no, MadelyneN E perguntou a sua #e-, tentando
#oltar<se para ele#ar o olhar para seu amiga!
E "state ,uieta, ou do contr;rio a tran$a ficar; torcida E interino Madelyne E ! S5 sentia
curiosidade cal$ada do )aro, nada mais!
E No posso ir a)ai'o E disse +dela!
pHs<se a chorar! Madelyne no esta#a muito segura do ,ue era o ,ue de#ia fa-er!
E No tem por ,ue fa-er nada ,ue #oc> no ,ueira fa-er, +dela E disse<lhe finalmente E !
No o)stante, %uncan te deu sua pala#ra, e me emparelhe ,ue o menos ,ue pode fa-er para
lhe demonstrar o muito ,ue o agrade estar .unto a seu irmo e tratar ao Gerald como um
con#idado de honra
Madelyne te#e ,ue seguir argumentando durante um )om momento, mas finalmente
conseguiu fa-er trocar de parecer com a +dela!
E Fir; a)ai'o comigoN "star; a meu lado em todo momentoN E perguntou +dela!
E 0ois claro ,ue o farei E prometeu Madelyne E ! Lecorda, +dela, ,ue .untas podemos
fa-er frente a ,ual,uer pro#oca$o!
+dela assentiu, e Madelyne tratou de anim;<la um pouco!
E 4emo<me ,ue a tran$a te ficou pendurando em cima da orelha E disse E ! 4er; ,ue
#oltar a lhe fa-er isso e logo de#er; te trocar de #estido! "u hei d me ocupar e organi-ar o
.antar e me trocar de roupa!
Madelyne lhe deu um tapinha no om)ro B irm do %uncan, e ento #iu ,ue lhe tremiam as
mos! Sa)ia ,ue isso era de#ido ao fora de si ,ue se sentia +dela e B no#a e terr6#el pro#a pela
,ue de#eria passar agora!
2ontinuou sorrindo at ,ue .; te#e errado a porta detr;s dela, no sendo at entoe ,uando
dei'ou ,ue sua preocupa$o sa6sse B lu-! Madelyne come$ou a re-ar pelo ,ue acredita#a ia
re,uerer um milagre! Le-ou pedindo #alor!
2ap6tulo 7Z
2omo o amor todo o #ence, nos inclinemos n5s tam)m ante o amor!
Firgilio, Mglogas, a!
depois de ter dado as instru$Aes apropriadas ao Gerty so)re como terei ,ue organi-ar o .antar,
Madelyne su)iu B resid>ncia da torre!
Projeto Revisoras
150
Honra e Paixo Julie Garwood
4inham transcorrido duas semanas desde ,ue %uncan derru)ou a porta, e uma semana desde
,ue esta tinha sido reconstru6da! + no#a porta carecia dos aros, no o)stante, e Madelyne
sempre se sorria ante a,uela mudan$a cada #e- ,ue repara#a nele! %uncan de#ia ter dado a
ordem como uma precau$o para ,ue assim Madelyne no pudesse #oltar a fechar a porta
dei'ando<o fora da resid>ncia!
Madelyne e'aminou todos seus #ertidos e finalmente escolheu uma e cor a-ul real! = no#o
#estido, ,ue era longo at os torno-elos, fica#a muito )em e cria#a um )onito contraste com a
meia t@nica )ranca at os .oelhos ,ue lhe acrescentou! +,uelas eram as cores dos &e'ton, e
supunham escolha deli)erada por parte do Madelyne! depois de todo, era a esposa do %uncan
e agora ia ser a anfitri do )aro Gerald! Gueria ,ue %uncan se sentisse orgulhoso dela
a,uela noite!
Madelyne este#e esco#ando<os ca)elos durante um )om momento e logo os dispHs
cuidadosamente em cima da cur#a de seus seios! 2omo ainda fica#a muito tempo, sentou<se
na cama e trancou tr>s largas fitas a-ul em um formoso cinturo! = colocou ao redor da
cintura, mas o dei'ou o )astante solto para ,ue pendurasse .unto ao ?ngulo de seus ,uadris, tal
como dita#a a moda atual segundo +dela, ,uem sa)ia muito mais ,ue o Madelyne so)re o
tema da moda! Logo lhe deu o @ltimo to,ue a seu tra.e colocando a pe,uena adaga ,ue
utili-a#a para ir cra#ando a +LN" dentro do la$o e'tra da,uela fita ,ue tanto lhe ha#ia flanco
formar!
+ssim ,ue te#e terminado dese.ou ter um espelho para ,ue pudesse #er ,ue aspecto tinha, e
logo decidiu ,ue era uma amostra de #aidade por sua parte ,uerer uma e'tra#ag?ncia to
desnecess;ria!
Madelyne .; tinha come$ado a descer pela escada ,ue condu-ia B resid>ncia da +dela, ,uando
de repente se #iu detida por uma s@)ita preocupa$o! 4rataria<a o )aro Gerald como B esposa
do %uncan ou como B irm do LouddonN em sa)ia %eus ,ue o )aro tinha ra-Aes mais ,ue
suficientes para odiar ao Louddon! = irmo do Madelyne tinha destru6do o futuro do Gerald
com a +dela! %escarregaria o )aro Gerald so)re ela a ira ,ue sentiaN!
Madelyne foi imaginando uma horr6#el cena atr;s de outra! Guando se imaginou ao )aro
Gerald lhe .ogando as mos l pesco$o para estrangul;<la, o)rigou<se a acalmar<se! "sta#a um
pouco assustada, certo, mas apesar disso esse medo tam)m a.uda#a a lhe proporcionar um
pouco de compostura! Madelyne se o)rigou a adotar uma e'presso serena!
+dela .; tinha terminado de arrumar<se ,uando Madelyne finalmente chamou a sua porta! +
irm pe,uena le#a#a uma meia t@nica de cor rosa em cima de um #estido de um tom rosa
mais sua#e, e se tinha trancado os ca)elos para logo recolh><los em cima de sua ca)e$a
formando uma coroa! Madelyne pensou ,ue a #ia muito )onita!
E +dela, pom)a, est; espl>ndida E disse<lhe!
+dela sorriu!
E 2hama<me coisas muito raras, como se eu fosse mais .o#em ,ue #oc>, ,uando sa)e
perfeitamente ,ue sou ,uase dois anos maior!
E "ssa no maneira de agradecer um cumprimento E e'plicou<lhe Madelyne, ignorando
o a#iso de sua diferen$a de idade ,ue aca)a#a de lhe fa-er +dela! depois de todo, +dela podia
ter mais anos ,ue ela, mas Madelyne se sentia muito mais conhecedora do mundo! %ista#a
muito e ser to fr;gil como seu amiga, e alm disso era uma mulher casada!
E =)rigado por me di-er ,ue estou espl>ndida E disse +dela E ! Foc> sempre est; muito
formosa, Madelyne! "sta noite le#a as cores do %uncan! M"C irmo no poder; se separar os
olhos de #oc> nem um s5 instante!
E %uncan pro#a#elmente nem se,uer se dar; conta de ,ue me encontro na sala E replicou
Madelyne a sua #e-!
E =H, claro ,ue sim ,ue se dar; conta E predisse +dela com um sorriso E ! +inda no
ado$aste um pouco essa tua atitude para seu maridoN!
Projeto Revisoras
151
Honra e Paixo Julie Garwood
+dela tratou de sentar<se na cama, como se dispusera de todo o tempo no mundo para manter
a,uela discusso! Madelyne se apressou a agarrar a da mo e come$ou a atirar dela para a
porta!
E Nunca sei o ,ue o ,ue tenho ,ue sentir por seu irmo E admitiu assim ,ue +dela
este#e andando .unto a ela E ! 4o logo pretendo ,ue nosso matrimHnio terminar sendo uma
fonte de grandes satisfa$Aes para am)os, como estou segura de ,ue ao %uncan gostaria de
poder li#rar<se de mim! No sou est@pida, +dela! "ntendo por ,ue seu irmo se casou
comigo!
E 0ara fa-er pagar a seu irmo o ,ue lhe tinha feitoN E perguntou +dela, fran-indo o
cenho!
E F>N Foc> tam)m preparaste nesse detalhe E e'clamou Madelyne!
Madelyne aca)a#a de passar por cima o fato de ,ue +dela ti#esse formulado uma pergunta
em #e- de limitar<se a e'pressar uma certe-a! +dela pensou ,ue possi#elmente de#eria
e'plicar<se de uma maneira mais clara, por,ue realmente no acredita#a ,ue %uncan fosse
capa- de recorrer a uma medida to e'trema s5 para #ingar<se, mas ento Madelyne come$ou
a falar de no#o, pertur)ando sua concentra$o!
E 0ensar ,ue %uncan se acostumaria a me ter por esposa seria uma #o esperan$a, e sei ,ue
de todas maneiras s5 ser; tempor;rias! = rei sem d@#ida e'igir; ,ue a igre.a anule nosso
matrimHnio!
+dela assentiu! "la tam)m tinha pensado na,uela possi)ilidade!
E =u#i<lhe di-er ao Gilard ,ue nosso rei #olta a estar na Normand6a, sufocando outra
re)elio mais!
E "u ou#i di-er o mesmo E comentou Madelyne!
E = ,ue ,ueria di-er estendo disse ,ue espera#a ,ue %uncan chegaria a acostumar<se,
MadelyneN E perguntou +dela!
E Seu irmo fe- um grande sacrif6cio ,uando se casou comigo! Lenunciou lady "leanor!
M"C @nico dese.o ,ue no se.a desgra$ado!!!
E F><te #oc> mesma como um sacrif6cioN E perguntou +dela E ! M ,ue no te d; conta de
,uo importante chegaste a ser para todos n5sN!
Madelyne no respondeu a sua pergunta!
E +ma a meu irmoN E perguntou<lhe +dela ao #er ,ue guarda#a sil>ncio!
E Sou<nos to insensata E respondeu Madelyne E ! 4odas as pessoas Bs ,ue ,uis me
foram arre)atadas cedo ou tarde! " alm disso, no #ou outorgar lhe meu amor a um &olf!
Guo @nico ,uero #i#er em pa- durante todo o tempo ,ue este.amos unidos!
+dela sorriu!
E %uncan no um &olf, Madelyne! M um homem! " me parece ,ue no est; di-endo a
#erdade!
E "u sempre digo a #erdade E replicou Madelyne, assom)rando<se de ,ue +dela pudesse
sugerir tal coisa!
E om, pois nesse caso te est; mentindo a #oc> mesma e no sa)e E respondeu +dela E !
0oderia estar tentando proteger a seu cora$o e a possi)ilidade de perder ao %uncan, mas
acredito ,ue est; come$ando amar o de toas maneiras, por,ue do contr;rio minha pergunta
no te ti#esse colocado to ner#osa!
E No estou ner#osa E replicou Madelyne em um tom )astante seco, e em seguida
lamentou a,uele estalo de irrita$o E ! =H, +dela, a #ida no to simples como de#eria!
F;, mas se ,uase sinto pena pelo %uncanD 4e#e ,ue trocar seu futuro s5 para satisfa-er seu
dese.o de #ingan$a e agora ,ue tem ,ue carregar comigo como esposa, parece<me ,ue
lamenta essa a$o to temer;ria! = ,ue ocorre ,ue muito teimoso para admiti<lo!
E %uncan no tem feito nada ,ue possa chamar temer;rio em toda sua #ida E argumentou
+dela!
Projeto Revisoras
152
Honra e Paixo Julie Garwood
E Sempre h; uma primeira #e- para todo E respondeu Madelyne, encolhendo<se de
om)ros!
E Maude #iu o %uncan te )ei.ando fora E sussurrou +dela!
E " #eio imediatamente a lhe contar isso #erdadeN!
E M o)#io E replicou +dela, rendo E ! Maude e Gerty sempre esto competindo entre si!
2ada uma ,uer ser primeira em contar a @ltima fofoca!
E *oi realmente muito raro, +dela, por,ue %uncan me )ei.ou diante de todo mundo! E
Madelyne fe- uma pausa par suspirar E ! No sei, mas estou come$ando a pensar ,ue
possi#elmente tenha pilhado um resfriado!
2hegaram ao @ltimo degrau diante da entrada a grande sala! +dela se dete#e!
E %eusJ Madelyne, tenho tanto medo!!!
E "u tam)m, +dela E admitiu Madelyne!
E Foc>N F;, pois no parece assustadaD E e'clamou +dela, to surpreendida pela
confisso de seu amiga ,ue de repente come$ou a sentir um pouco menos de medo E ! por
,ue tem medoN!
E 0or,ue o )aro Gerald sem d@#ida me odeia! Sou a irm do Louddon! = .antar
pro#a#elmente ser; uma pro#a terr6#el pela ,ual terei ,ue acontecer!
E %uncan no permitir; ,ue Gerald te ofenda, Madelyne! +gora a esposa de meu irmo!
Madelyne assentiu, mas no se ficou nada con#encida! Guando +dela lhe agarrou a mo e a
apertou sua#emente, sorriu a seu amiga!
Logo #oltaram a deter<se assim ,ue chegaram B entrada! + presso ,ue +dela esta#a
e'ercendo so)re a mo do Madelyne se #oltou dolorosa!
+ ra-o no podia ser mais 5)#ia! %uncan e Gerald esta#am de p diante da chamin, e
am)os olha#am com fi'ide- ao Madelyne e +dela! 2uriosamente, Madelyne pensou ,ue
agora os dois esta#am colocando ara de sentir<se um pouco atHnitos! " nenhum parecia estar
-angado!
Madelyne lhe sorriu ao )aro Gerald e logo #oltou imediatamente o olhar para seu marido!
%uncan no lhe tira#a os olhos de cima! No esta#a sorrindo! + maneira em ,ue a esta#a
olhando fe- ,ue Madelyne se ru)ori-asse, e em seguida reconheceu a,uela e'presso! = rosto
do %uncan sempre lu-ia essa mesma e'presso depois de ,ue a ti#esse )ei.ado!
+ situa$o no tar5 em #oltar<se um pouco incHmodo, com os ,uatro im5#eis sem dei'ar de
olh;<los uns aos outros! Madelyne foi primeira em acordar de suas maneiras! "'ecutou uma
pe,uena re#er>ncia, animou a +dela com uma sua#e coto#elada a ,ue fi-esse ,uo mesmo ela
e logo entrou na sala andando muito de#agar! +dela a seguiu!
Sua e'presso era serena! 0arecia achar<se muito tran,Kila!
Madelyne entrou na sala com os andar alti#os e solenes de uma grande dama, e %uncan sou)e
imediatamente ,ue algo ia mau! *oi ao encontro de sua esposa no centro da sala, e se dete#e
to perto dela ,ue sua t@nica lhe ro$ou o )ra$o!
E %o ,ue tem medoN E perguntou, inclinando<se so)re o Madelyne haste ,ue seu altar
ficou a um h;lito de dist?ncia da sua! *ala#a em #o- to )ai'a ,ue Madelyne te#e ,ue ficar
nas pontas dos ps para poder ou#ir o ,ue di-ia!
Surpreendeu<lhe ,ue ele sou)esse ,ue esta#a assustada!
E = )aro Gerald sa)e ,ue sou a irm do Louddon, %uncanN E perguntou<lhe, o medo se
refletia claramente em sua #o-!
"nto %uncan o compreendeu todo! +ssentiu, dando assim a resposta B pergunta do
Madelyne, e logo lhe aconteceu o )ra$o pelos om)ros! Guando a te#e pega a seu flanco,
apresentou<lhe ao )aro!
Gerald no pareceu sentir<se nada ofendido por sua presen$a! Sorriu<lhe, com o ,ue era um
sorriso realmente af;#el e cheia de calor, e ato seguido se inclinou ante ela depois de ,ue a
apresenta$o ti#esse terminado!
Projeto Revisoras
153
Honra e Paixo Julie Garwood
"ra um homem de aspecto agrad;#el, mas Madelyne no o ti#esse chamado arrumado, ao
menos ,uando se encontra#a to perto do %uncan! F;, seu marido era muito mais atraenteD
0ara falar a #erdade, a presen$a do )aro do &e'ton pro#a#elmente eclipsa#a a de ,ual,uer
outro homem ,ue pudesse chegar a ha#er na 8nglaterra!
E *a- uma noite realmente magn6fica, #erdade, %uncanN Gerald, Meu deus, en#elheceste at
te con#erter em um feio ancio da @ltima #e- em ,ue te #i E declarou "dmond com uma
ruidosa .o#ialidade!
%uncan desco)riu ,ue .; podia #oltar a pensar com claridade! +inda ,ueria agarrar em )ra$os
a sua esposa e sair da sala, ero encontrou a disciplina suficiente para passar antes pelo .antar!
E M hora de .antar E anunciou, agarrando do )ra$o ao Madelyne e condu-indo<a para a
mesa!
Madelyne no podia entender sua pressa! 4inha acreditado ,ue manteriam uma pe,uena
con#ersa$o antes de .antar, mas a e'presso ,ue ha#ia nos olhos de seu marido fe- ,ue
decidisse ou protestar!
%uncan tomou assento B ca)eceira da mesa, com o Madelyne a sua es,uerda! Logo %uncan
mostrou sua surpresa ,uando +nsel apareceu a seu outro lado e come$ou a ser#i<lo! "m)ora
era h;)ito ,ue os escudeiros aprendessem tudo ,ue terei ,ue sa)er a respeito dos de#eres a
desempenhar para ser#ir a seu senhor, %uncan tinha instru6do ao mo$o unicamente nas artes
da defesa!
+,uilo era outra mudan$a institu6da pelo Madelyne, naturalmente, e sem ter o)tido sua
permisso! %uncan sacudiu a ca)e$a ante a,uela no#a infra$o dela, dirigiu um )re#e
assentimento ao +nsel ou logo fulminou com o olhar a sua esposa!
"la te#e a aud;cia de lhe sorrir!
E Sa)ia ,ue esta a primeira cola$o ,ue compartilhamos .untos, %uncanN E sussurrou<
lhe Madelyne, tratando de conseguir ,ue ele dei'asse de pesar no escudeiro!
%uncan no pareceu sentir<se muito inclinado a responder a seu coment;rio! %e fato, apenas
se falou durante o .antar! Gilard demorou )astante em chegar, coisa ,ue fe- ,ue %uncan
fran-isse o cenho! Mesmo assim, Madelyne agradeceu ,ue %uncan se a)sti#era de lhe soltar
nenhuma reprimenda a seu irmo diante de seu con#idado!
= pai Lawrence no de#eu .antar! Madelyne foi ,uo @nica no se surpreendeu de sua
aus>ncia! 4ampouco ria ,ue ti#esse ca6do doente, por muito ,ue essa fosse a hist5ria ,ue lhes
tinha contado "dmond! Madelyne pensou ,ue a #erdadeira ra-o de sua aus>ncia era ,ue o
sacerdote tinha terror ao %uncan! Madelyne no podia culp;<lo por isso! = pai Laurance era
terri#elmente .o#em para desempenhar o de#er de aconselhar ao %uncan so)re as ,uestAes de
%eus e a igre.a!
"dmond e Gilard no pararam de falar nem um s5 instante durante todo o .antar, alternando<
se no tra)alho de interrogar ao Gerald cal$ada de seu @ltimo ano, .; ,ue esse era o tempo ,ue
tinha transcorrido desde ,ue ,ual,uer deles tinha #isto o outro!
Madelyne escutou sua con#ersa$o, sentindo<se fascinada pela facilidade com ,ue se
ataca#am o um ao outro! 2ada um esta#a insultando a apar>ncia do outro, assim como
tam)m suas capacidades, mas Madelyne demorou muito tempo em compreender ,ue a,uilo
s5 era sua maneira de mostrar afeto! + o)ser#a$o lhe pareceu do mais interessante!
= )aro Gerald o)#iamente era um )om amigo dos irmos &e'ton! 4inha uma risada muito
)onita! Guando "dmond o chamou afemine e repetiu uma hist5ria de como Gerald tinha
e'tra#iado sua espada durante uma )atalha de grande import?ncia, Gerald riu a cara.adas e
logo contou uma hist5ria de sua pr5pria colheita para demonstrar ,ue "dmond era um
completo in@til!
+dela esta#a sentada em frente do Madelyne! No separa#a os olhos do ta)uleiro da mesa,
mas Madelyne reparou em ,ue ha#ia uns ,uantos momentos nos ,ue sorria ante as rid6culas
o)ser#a$Aes ,ue #oa#am atra#s da mesa!
Projeto Revisoras
154
Honra e Paixo Julie Garwood
Gerald no lhe dirigiu a pala#ra diretamente at ,ue o .antar .; ,uase tinha terminado!
"dmond se acha#a sentado entre os dois, e Madelyne esta#a segura de ,ue Gerald terminaria
tendo uma ci)ra permanente no pesco$o de tanto estir;<lo ao redor do "dmond para poder
olhar a +dela!
"dmond finalmente te#e piedade do aspirante a pretendente da +dela! le#antou<se e foi
tran,Kilamente ao redor da mesa, fingindo ,ue ia agarrar uma .arra de cer#e.a! = ardil no
enganou a ningum, particularmente a +dela! Ha#ia outra .arra .usto diante da ta)ela de
trinchar do "dmond!
E " ,ue tal te encontra, +delaN E interessou<se cortesmente Gerald E ! Senti muito no
poder #ir a #erte ,uando este#e em!!!
= rosto do Gerald a#ermelhou, em)ora no tanto como o da po)re +dela! = )aro tinha
mencionado o incidente sem dar<se conta!
Cm incHmodo sil>ncio caiu so)re o grupo! %uncan suspirou e logo disseI
E +dela sentiu muito no ter podido #erte em Londres, Gerald! +dela, o )aro te perguntou
,ue tal te encontra#a E recordou a sua irm!
+ #o- do %uncan tinha estado cheia de ternura e compreenso en,uanto fala#a com sua irm!
%eus, o )aro do &e'ton se esta#a con#ertendo em um homem ao ,ue no custa#a nada
,uererD! Madelyne pensou ,ue todo a,uilo parecia muito f;cil!"staria ela apai'onada por seu
marido, sendo simplesmente muito teimosa para admiti<loN!
Madelyne come$ou a preocupar<se! 4am)m suspirou, produ-indo um som muito ruidoso e
impr5prio de uma damaJ lamentou<o imediatamente! %uncan se #oltou para ela e lhe sorriu! +
preocupa$o ,ue Madelyne sentia se des#aneceu imediatamente ,uando %uncan a o)se,uiou
com uma lenta e maliciosa piscada!
E "stou muito )em, Gerald E disse +dela!
E 4em )om aspecto!
E "ncontro<me )em, o)rigado!
Madelyne contemplou como seu marido ele#a#a os olhos para l teto, e sou)e ,ue todo a,uele
falar do encontrar<se )em e o sentir<se )em lhe parecia do mais rid6culo!
E Nunca tinha desfrutado de um .antar mais delicioso, Madelyne E disse Gerald a modo de
elogio, des#iando a aten$o dela de seu marido!
E =)rigado, Gerald,
E comi muito de todo E disse<lhe o )aro e logo se #oltou para a +dela E ! 4 gostaria de
dar um passeio pelo p;tio comigo depois do .antar, +delaN E =lhou ao %uncan e se apressou
a acrescentar E I Cma #e- seu irmo tenha dado seu consentimento, claro est;!
antes de ,ue +dela ti#esse podido denegar a peti$o, %uncan .; a tinha concedido! +dela se
apressou a #oltar o olhar para o Madelyne em )usca de a.uda!
Madelyne no sa)ia o ,ue podia fa-er, mas esta#a decidida a encontrar uma maneira de fa-er
,ue %uncan trocasse de parecer! "mpurrou<lhe a perna com o p! Guando %uncan nem se,uer
a olhou, Madelyne #oltou a lhe empurrar a perna com muita mais energia ,ue antes!
+ paci>ncia lhe esgotou ao #er ,ue %uncan continua#a sem olh;<la! "nto Madelyne recorreu
a lhe dar uma patada, mas o @nico ,ue tirou de seu esfor$o foi perder o sapato de)ai'o da
mesa!
Mas en,uanto seguia fingindo ignor;<la, de repente %uncan colocou a mo de)ai'o da mesa e
lhe agarrou o p, su)indo<lhe at ,ue o te#e colocado em cima do colo!
Madelyne se sentiu muito mortificada pelo indigno da,uela posi$o, e logo deu gra$as a %eus
de ,ue ningum parecesse dar<se conta de como se agarra#a B mesa com as mos en,uanto
%uncan come$a#a a lhe acariciar o arco do p! 4entou li)er;<lo, mas perdeu o e,uil6)rio e
pouco faltou para ,ue ca6sse do tam)orete!
Gilard esta#a sentado .unto a ela! Guando Madelyne se chocou com ele, Gilard lhe lan$ou um
olhar de perple'idade e logo a agarrou pelo )ra$o e a a.udou a ficar reta!
Projeto Revisoras
155
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne sa)ia ,ue se esta#a ru)ori-ando! +dela a olha#a fi'amente, no ,ue Madelyne supHs
era um intento de lhe recordar o temido passeio pela e'terior! %ecidiu ,ue .; ia sendo hora de
,ue assumisse o controle da situa$o! %uncan podia lhe manter su.eito o p de tal maneira ,ue
ela no podia lhe dar outra patada, mas no podia lhe su.eitar a mente, #erdadeN!
E Gue idia to mara#ilhosa, sair a dar um passeio depois de .antar E disse!
=lhou a seu marido en,uanto fa-ia o coment;rio! %uncan fran-iu o cenho! Madelyne sorriu,
sentindo a pro'imidade da #it5ria!
E +o %uncan e n5s adorar6amos lhes acompanhar! Ferdade ,ue n5s adorar6amos, maridoN
E perguntou!
Madelyne pensou ,ue com o %uncan sempre terei ,ue ter muito cuidado de onde coloca#a os
ps, inclusi#e ,uando os dedos de um de seus ps se encontra#am em cima de seu colo! Seu
marido no se atre#eria a recha$ar sua sugesto diante de seu con#idado! Madelyne se #oltou
para a +dela e compartilhou um sorriso com ela! +dela pareceu ali#iada!
E No, n5s no adorar6amos E anunciou<lhe %uncan ao grupo sem le#antar a #o-!
Sua negati#a impHs sendos fran-imentos de cenho aos rostos do Madelyne e +dela!
E " por ,ue n5s no adorar6amosN E perguntou Madelyne em um tom desafiante, tratando
de lhe sorrir ao %uncan en,uanto fala#a por,ue sa)ia ,ue Gerald esta#a o)ser#ando toda
a,uela con#ersa$o!
%uncan sorriu a sua #e-! Seus olhos, no o)stante, conta#am uma hist5ria muito distinta!
Madelyne supHs ,ue pro#a#elmente esta#a retrocedo poder atir;<la por uma .anela! J; tinha
reparado em ,ue ao %uncan no gosta#a de nada ,ue suas decisAes fossem ,uestionadas! Sim,
isto tem ,ue ter sido muito irritante para o %uncan, pensou com uma som)ra de simpatia e
sa)endo ,ue seguiria ,uestionando suas ordens sempre ,ue lhe #iesse em #ontade fa-><lo!
Madelyne simplesmente no podia e#it;<lo!
E 0or,ue eu gostaria de falar em pri#ado contigo depois do .antar, Madelyne E disse
%uncan ento!
E me falar do ,ueN E ,uis sa)er Madelyne, lhe lan$ando um olhar cheia de desgosto!
E %os homens e seus ca#alos E disse<lhe %uncan!
"dmond soltou um desaforo e Gilard pHs<se a rir! Madelyne dirigiu uma e'presso irada aos
dois antes de #oltar<se no#amente para o %uncan! +,uela insensate- lhe parecia to pouco
acredit;#el como o esta#a parecendo com os irmos do %uncan! =s homens e seus ca#alos,
certamenteD + #erdadeira mensagem era o )astante claro! Seu marido ia estrangular a por
ha#><lo desafiado! Madelyne pensou em lhe responder com alguma rplica sarc;stica, no lhe
ocorreu nenhuma e terminou decidindo ,ue seria melhor ,ue no o colocasse ainda mais
furioso do ,ue .; esta#a! %uncan podia di-er algo ,ue a colocaria em uma situa$o muito
em)ara$osa!
Madelyne decidiu ignor;<lo e #irtualmente lhe #oltou as costas! *oi um gesto muito grosseiro
e tam)m um engano, por,ue tinha es,uecido ,ue tinha um p descansando em cima do colo
do %uncan! Gilard te#e ,ue #oltar a agarr;<la para e#itar ,ue ca6sse ao cho!
%uncan sa)ia ,ue ela esta#a tentando .og;<lo dali! = sorriso se estendeu rapidamente a seus
olhos! Guando se #oltou para o Gerald para lhe dirigir uma inclina$o de ca)e$a, em seguida
reparou em ,ue seu amigo tam)m se deu conta de ,ual era o .ogo ao ,ue esta#a .ogando
Madelyne! = )aro tenta#a conter a risada!
E 2om a permisso do %uncan, tenho um presente ,ue te entregar, +dela!
E SimN E e'clamou +dela, muito surpreendida pela considera$o do Gerald E ! =H, eu
nunca poderia aceitar nada de #oc>, Gerald! "m)ora ha.a sido muito am;#el ao tomar a
molstia de me tra-er algo!
E = ,ue o ,ue lhe trou'esteN E perguntou Gilard!
0ergunta<a no tinha nada de cort>s, mas o )aro Gerald no pareceu sentir<se ofendido!
Sorriu e sacudiu a ca)e$a!
Projeto Revisoras
156
Honra e Paixo Julie Garwood
E " )emN E ,uis sa)er Gilard!
E Cm instrumento musical E e'plicou<lhe Gerald E ! Cm salterio!
E 2atherine tinha um desses E disse Gilard, #oltando<se para o Madelyne E ! Mas nossa
irm maior nunca pareceu ser capa- de fa-er<se o)edecer por essa coisa! Gra$as a %eus ,ue a
le#ou consigo ,uando se casou E acrescentou com um sorriso E ! 2atherine podia chegar a
fa-er ,ue todos chi;ssemos os dentes com uma so-inha can$o dela!
Gilard se #oltou no#amente para o Gerald e disseI
E = gesto era )om, Gerald, mas a,ui no far; mais ,ue ir acumulando p5! +dela no sa)e
como se dirigem as cordas, e ,ue %eus a.ude a todos se 2atherine #oltar para ensin;<la a
dirigi<lo!
E Madelyne sa)e como funciona E )al)uciou +dela!
lem)ra#a<se ,ue Madelyne lhe ha#ia dito ,ue cada noite toca#a a,uele instrumento para seu
tio, e se sentiu um pouco en#ergonhada pela maneira em ,ue seu irmo tinha tentado denegrir
o dom E ! " me ensinar; como ter; ,ue toc;<lo, #erdade ,ue sim, MadelyneN!
E M o)#io E respondeu Madelyne E ! foi muito am;#el por sua parte tra-er semelhante
presente, )aro!
E Sim E apressou<se a di-er +dela E ! =)rigado!
E em, entoN E perguntou Gerald, olhando ao %uncan!
%uncan assentiu e Gerald sorriu! +dela chegou a sorrir, e Madelyne suspirou!
E lhes irei tra-er isso agora mesmo E anunciou Gerald! le#antou<se e .ogou andar para a
entrada da sala e logo, falando por cima de seu om)ro, disse E I 0ossi#elmente poder6amos
persuadir ao Madelyne de ,ue nos o)se,uiasse com uma ou duas can$Aes antes de ,ue demos
nosso passeio, +dela! Sempre ,ue essa con#ersa$o a respeito dos homens e os ca#alos ,ue
,uer manter %uncan possa esperar um momento, claro est;!
Gerald ou#iu a gargalhada do %uncan antes de ,ue sa6sse da sala!
Gilard tam)m se le#antou!
E +onde #aiN E perguntou "dmond!
E + lhe tra-er outro assento ao Madelyne! 0arece ,ue a este ocorre algo E acrescentou E !
Sempre est; tentando cair dele!
Madelyne se #oltou lentamente para o %uncan e o fulminou com o olhar! Se di-ia uma
so-inha pala#ra, .ogaria<o por uma .anela!
+dela pensa#a ,ue o ,ue Madelyne tocasse o salterio era uma idia realmente mara#ilhosa!
"sta#a totalmente a fa#or de ,ual,uer plano ,ue atrasasse um pouco seu passeio com o
Gerald! Logou ao Madelyne ,ue tocasse para todos eles!
E =H, +dela, no acredito ,ue esta noite #; ser um )om momento!!!
E 4antas #ontades tem de estar a s5s com seu maridoN E perguntou %uncan em um sua#e
sussurro!
Madelyne se #oltou uma #e- mais para ele, fran-iu o cenho e foi recompensada com um
da,ueles sorrisos delas ,ue fa-iam ,ue seu cora$o dei'asse de )ater! + co#inha tam)m
ha#ia tornado a aparecer em sua )ochecha! " logo %uncan #oltou a lhe piscar os olhos o olho,
ali diante de todo mundo!
%uncan esta#a partindo em duas uma parte de po e Madelyne contemplou muito
estupidamente como o fa-ia, at ,ue caiu na conta de ,ue agora no lhe esta#a su.eitando o
p! Guanto tempo le#a#am as duas mos de seu marido estando ali onde todos podiam as
#erN!
Madelyne )ai'ou imediatamente o p de seu colo!
E " se canto como uma r e te en#ergonho, %uncanN E perguntou!
E Foc> nunca poderia me en#ergonhar E respondeu<lhe %uncan!
Sua resposta tinha sido to terna e delicada ,ue Madelyne no sou)e como responder a
a,uelas pala#ras! esta#a<se -om)ando %uncan dela ou lhe di-ia a #erdadeN
Projeto Revisoras
157
Honra e Paixo Julie Garwood
E M minha esposa, Madelyne! Nada de ,uanto possa chegar a fa-er me en#ergonharia!
E por ,ueN E perguntou Madelyne, inclinando<se para seu marido para ,ue no os
pudessem ou#ir!
E 0or,ue eu escolhi a #oc> E respondeu %uncan, inclinando<se ele tam)m para sua
formosa esposa E ! M um fato muito f;cil de compreender, inclusi#e para uma!!!
E 2omo te ocorra me chamar mentecapta, ento me er o)rigada a agarrar o presente da
+dela e te dei'ar inconsciente com ele!
Madelyne ficou )astante mais assom)rada por sua pr5pria amea$a do ,ue parecia est;<lo
%uncan, .; ,ue este se limitou a lhe agarrar a mo e atirar dela para t><la mais perto!
E %ei'a de me tocar E murmurou Madelyne!
=lhou aos outros &e'ton! Gilard esta#a contando uma hist5ria muito di#ertida, e tanto +dela
como "dmond o esta#am escutando!
E No!
Madelyne #oltou no#amente o olhar para o %uncan ,uando o ou#iu recha$ar sua peti$o!
E "u no gosto, %uncan!
E Sim ,ue #oc> gosta, Madelyne! Guando est; em meus )ra$os, #oc> gosta de tudo o ,ue te
fa$o! Geme e me roga ,ue!!!
+ mo do Madelyne lhe tampou rapidamente a )oca a seu marido en,uanto a face lhe
coloca#a to #ermelha como o fogo ,ue esta#a ardendo dentro da chamin! %uncan riu com
um retum)ar afogado ,ue encheu de calor toda a sala! 4anto "dmond como Gilard e'igiram
sa)er ,ual era a causa da,uela s@)ita como$o, e ento %uncan colocou face de ,ue
possi#elmente pudesse chegar a di-er<lhe Madelyne come$ou a re-ar e conte#e a respira$o!
Foltou a respirar ,uando %uncan se limitou a encolher<se de om)ros e trocou de tema!
"nto o a-ar ,uis ,ue Madelyne se desse conta ,ue +dela se esta#a colocando )em as mangas
do #estido! 4am)m se alisou o ca)elo!
" ento a lu- por in se fe- em sua mente! %eus, mas ,ue )o)a podia chegar a serD +dela
,ueria estar )onita para o Gerald! +o menos se esta#a arrumando constantemente com a
suficiente energia para ,ue desse essa impresso!
+gora ,ue pensa#a nisso, Madelyne se deu conta ,ue Gerald ainda se sentia muito atra6do
pela +dela! + maneira no ,ue a tinha cuidadoso assim o dei'a#a claro!
Sa)er ,ue Gerald possi#elmente ainda ,uisesse a +dela fe- ,ue Madelyne come$asse a olhar
ao )aro com melhores olhos, e lhe inspirou um grande afeto para ele!
" ento em seguida come$ou a preocupar<se! +dela s5 pensa#a em seguir #i#endo com sua
fam6lia! %uncan tinha dado sua pala#ra! +,uilo era toda uma complica$o!
E = ,ue o ,ue te fa- fran-ir o cenho dessa maneira, MadelyneN E perguntou Gilard!
E "sta#a pensando no complicada ,ue se #ai #oltando a #ida B medida ,ue en#elhecemos E
respondeu Madelyne!
E No podemos seguir sendo crian$as eternamente E inter#eio "dmond, acompanhando
suas pala#ras com um pre#i-6#el encolhimento de om)ros ,ue fe- sorrir ao Madelyne! 0ensou
,ue no fundo "dmond era igual a seu tio!
E +postaria a ,ue #oc> fe- fugir a seu inf?ncia lhe fran-indo o cenho E )rincou!
Sua o)ser#a$o pareceu dei'ar muito surpreso ao "dmond! 2ome$ou a fran-ir o cenho e logo
se conte#e! Madelyne se pHs<se a rir!
E No recordo grande coisa de minha inf?ncia E disse "dmond E ! = ,ue sim recordo
com muita claridade ao Gilard ,uando era um mo$o! Nosso irmo sempre esta#a fa-endo
uma tra#essura detr;s de outra!
E Foc> fa-ia tra#essuras ,uando foi pe,uenaN E perguntouE Gilard ao Madelyne,
pensando ,ue assim poderia des#iar a aten$o de suas em)ara$osas escapadas!
Madelyne no necessita#a ,ue a colocassem B corrente de sua inclina$o a ser re#oltoso! 8sso
poderia piorar o conceito ,ue tinha do irmo pe,ueno, por isso sacudiu a ca)e$a!
Projeto Revisoras
158
Honra e Paixo Julie Garwood
E =H, no, Gilard, eu nunca fa-ia tra#essuras E apressou<se a responder E ! "ra uma
crian$a muito calada e tran,Kila, %e fato, nunca fi- nada ,ue esti#esse mau!
%uncan riu to estrepitosamente como seus irmos! Madelyne se sentiu muito ofendida at
,ue se deu conta de ,ue se feito passar por uma Santa!
E om, tinha meus defeitos E )al)uciou!
E Foc>N Nunca E inter#eio "dmond, sorrindo!
Madelyne se ru)ori-ou! No esta#a muito segura de como de#ia tomar o coment;rio do
"dmond! +inda no confia#a do todo na,uele &e'ton, em)ora .; tinha conseguido
acostumar<se a seus sorrisos! #oltou<se para olhar ao %uncan!
E No te -om)e do Madelyne E admoestou %uncan a seu irmo!
E nos conte um de seus defeitos, Madelyne E pediu +dela, lhe sorrindo alentadoramente!
E om, .; sei ,ue o encontraro dif6cil de acreditar mas de crian$a eu era )astante torpe! %e
fato, era o ,ue se di- realmente desa.eitada!
Ningum te#e a menor dificuldade para acreditar<lhe %uncan dirigiu uma r;pida sacudida de
ca)e$a ao Gilard, ,uem parecia estar a ponto de tornar<se a rir com estrepitosas gargalhadas
ante a confisso do Madelyne! "dmond come$ou a engasgar<se com a ta$a da ,ue tinha estado
tentando )e)er no momento em ,ue Madelyne admitiu timidamente a,uele pe,ueno defeito
dele! +dela solta#a sua#es risitas en,uanto lhe da#a palmadas nas costas a seu irmo!
"ntoe o )aro Gerald retornou com o salterio e o colocou em cima da mesa diante da +dela
no mesmo instante em ,ue "dmond por fim consigam controlar seu ata,ue de tosse! =
instrumento, de forma triangular, era feito de uma maneira muito clara! = n@mero de corda
su)ia a do-e, e Madelyne #iu com in#e.a como +dela passa#a o polegar por a,ueles finos
ca)os met;licos!
E = pai Laurance ter; ,ue )en-er este instrumento E disse +dela!
E Sim, amanh durante a missa E inter#eio Gilard E ! Hei<lhe dito ao sacerdote ,ue diga
missa na sala cada manh at ,ue a capela este.a reparada, %uncan!
%uncan assentiu! Logo se le#antou, dando com isso a ordem impl6cita de ,ue o .antar tinha
terminado!
Madelyne esperou at ,ue todos se dirigiram para as cadeiras diante do lar!
logo ,ue #iu ,ue lhe da#am as costas, a.oelhou<se com preste-a e procurou seu sapato perdido
de)ai'o da mesa!
%uncan a le#antou pela cintura, atirou dela at dei';<la apoiada em seu peito e logo fe-
dan$ar seu sapato diante da face dela!
Madelyne se #oltou e tratou de agarrar seu sapato!
E por ,ue fran-e o cenhoN E perguntou %uncan! Su)indo<a B )eira da mesa, agarrou<lhe o
p e #oltou a lhe colocar o sapato!
E 8sso poderia ha#><lo feito eu E sussurrou Madelyne E ! " estou fran-indo o cenho
por,ue agora ,ue est; comigo no fa- mais ,ue )rincar, %uncan! 8sso eu no gosto de nada!
E por ,ueN
%uncan #oltou a deposit;<la no cho! Mas seguiu mantendo<a su.eita pela cintura, um fato ,ue
incomoda#a ao Madelyne )astante mais do ,ue ela dese.a#a admitir!
E por ,ueN E perguntou a sua #e-, dese.ando poder lem)rar<se do ,ue tinha ,uerido di-er!
%uncan tinha a culpa, claro est;, por,ue a esta#a olhando como se pensasse ,ue o gostaria de
muito )ei.;<la, e como ia poder pensar ela em nada ,ue no fora lhe de#ol#er o )ei.oN!
E por ,ue #oc> no gosta ,ue )rin,ueN E perguntou %uncan, inclinando<se lentamente
so)re o rosto #oltado para cima do Madelyne!
E 0or,ue ,uando o fa- ento no pre#i-6#el E respondeu ela E ! M como uma folha de
er#a durante o in#erno, %uncan! *rio e r6gido, sim, r6gido! E 4entou dar um passo atr;s, mas
%uncan incrementou a presso ,ue esta#a e'ercendo so)re ela e foi atirando lentamente de
Projeto Revisoras
159
Honra e Paixo Julie Garwood
seu corpo at ,ue Madelyne se encontrou tocando seu peito E ! " agora te est; comportando
igual B er#a durante o #ero, do)rando<se para a,ui e para l;!!!
+ #ia to ru)ori-ada e fora de si ,ue %uncan no se atre#eu a rir!
E Nunca me tinha comparado com uma folha de er#a E disse<lhe E ! +gora me responda
com a #erdade e no com outra par;)ola, se me fi-er o fa#or!
E Se te fi-er o fa#orN E Sua sugesto parecia ter dei'ado atHnita ao Madelyne E ! %uncan,
eu no gosto ,ue te -om)e de mim por,ue isso me fa- pensar ,ue est; sendo carinhoso e
am;#el comigo! Guero te ter predeci)lemente furioso E murmurou E ! " como te olhando
desta maneira, me #ou ,ue)rar o pesco$o!
Nada do ,ue lhe esta#a di-endo Madelyne tinha a)solutamente nenhum sentido, e %uncan se
disse ,ue isso no ti#esse de#ido surpreend><lo! +s esposas eram mais dif6ceis de entender do
,ue ele tinha suspeitado!
E No ,uer ,ue se.a carinhoso e am;#el contigoN E perguntou, falando em um tom cheio
de incredulidade!
E No o ,uero E disse ela, e o #olume de sua #o- se incrementou grandemente!
E " por ,ue demHnios no o ,uerN
%uncan no formulou sua pergunta com um sussurro! es,ueceu<se por completo de sua
fam6lia e seu con#idado! +gora s5 podia pensar em toar entre seus )ra$os a a,uela mulher ,ue
sempre lhe esta#a le#ando a contr;ria em toda, e lhe fa-er o amor!
Madelyne no ,ueria lhe responder, por,ue para fa-><lo ti#esse tido ,ue ser honesta!
E *icaremos a,ui toda a noite at ,ue me responda E prometeu %uncan!
E Lir;<te!
E Madelyne, se no me ri ante seu opinio de ,ue eu era como uma folha de er#a, du#ido
muito ,ue #; rir me de seu pr5'imo coment;rio!
E =H, est; )em E disse Madelyne E ! Guando am;#el comigo, ,uero te amar! om, a6 o
tem! "st; satisfeitoN!
%uncan esta#a muito satisfeito! " se Madelyne ti#esse estado olhando<o, teria sa)ido at ,ue
ponto o compra-iam suas pala#ras!
Santo %eus, tinha chegado a lhe gritarD "ntraram<lhe #ontades de chorar! Madelyne tragou ar
com uma profunda inspira$o, cra#ou os olhos no peito do %uncan e murmurouI
E " ento terminaria com o cora$o ,ue)rado, #erdadeN
E "u protegeria seu cora$o E respondeu %uncan!
Sua #o- tinha di#ulgado muito arrogante e Madelyne lhe lan$ou um olhar cheia de
e'aspera$o! %uncan no pHde conter<se! + )oca do Madelyne se encontra#a muito perto para
,ue pudesse pri#ar do dese.o de desfrutar dela! 4oda sua disciplina se e#aporou! 8nclinando<se
so)re a .i)5ia do Madelyne, %uncan tomou posse dela em um )ei.o a)rasador!
E 0elo amor de %eus, %uncan, todos estamos esperando a ,ue Madelyne to,ue o salterioD E
gritou "dmond!
%uncan e'alou um suspiro dentro da )oca do Madelyne antes de se separar<se e logo seu
polegar lhe acariciou lentamente o l;)io superior!
E 4inha<me es,uecido de ,ue no est;#amos s5s E disse<lhe com um sorriso!
E "u tam)m E murmurou Madelyne a modo de resposta en,uanto se ru)ori-a#a e trata#a
de recuperar o fHlego!
%uncan a tirou do )ra$o e a escoltou para uma cadeira #a-ia!
E +,ui onde se supAe ,ue tem ,ue te sentar #oc> E disse<lhe Madelyne E ! M a ,ue tem
o respaldo mais alto E e'plicou<lhe logo!
2omo funcionou e#idente ,ue Madelyne no ia come$ar at ,ue %uncan se sentou ali onde
ela pensa#a ,ue de#ia fa-><lo, este o)edeceu sua ordem com um sorriso!
"dmond empurrou outra cadeira para o Madelyne!
E +,ui estar; mais cHmoda E disse<lhe ,uando ela estendeu a mo para um tam)orete!
Projeto Revisoras
160
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne lhe deu as o)rigado e se sentou! Gerald lhe ofereceu o salterio! Madelyne esta#a
terri#elmente ner#osa, e lhe tremiam as mos ,uando colocou o instrumento em cima de seu
colo! =dia#a ser o centro de aten$o! 0assar desaperce)ida sempre a fa-ia sentir<se mais
cHmoda!
Gerald ficou detr;s da cadeira da +dela, apoiando o )ra$o no respaldo desta! 4anto Gilard
como "dmond permaneceram de p, apoiando<se em es,uinas opostas do suporte da chamin!
" cada um deles esta#a olhando ao Madelyne!
E passou tanto tempo!!! E disse Madelyne, e )ai'ou o olhar para o instrumento E ! " s5
canta#a para meu tio e seus amigos! Nunca aprendi a tocar como de#ido!
E "stou segura de ,ue seu tio e seus amigos pensa#am ,ue foi mara#ilhosa E inter#eio
+dela, ,ue se tinha dado conta de como lhe esta#am tremendo as mos ao Madelyne e trata#a
de lhe dar ?nimos!
E =H, pensa#am ,ue eu era mara#ilhosa E admitiu Madelyne, lhe sorrindo a +dela E !
Mas claro, todos eles esta#am )astante surdos!
%uncan em seguida se inclinou para diante de tal maneira ,ue todos pudessem #><lo
claramente! + e'presso ,ue ha#ia em seu rosto sugeria ,ue ningum de#ia rir!
= )aro Gerald tossiu! Gilard se #oltou para cra#ar os olhos no fogo! Madelyne pensou ,ue se
cansou de esperar a ,ue ela come$asse de uma #e-!
E 0oderia cantar uma parte do c?ntico latino ,ue utili-;#amos durante a 0;scoa E sugeriu!
E 2onhece alguma can$o ,ue fale de folhas de er#aN E ,uis sa)er %uncan!
Madelyne colocou face de surpresa! %uncan sorriu!
E No in#erno uma folha pode partir<se pela metade ,uando a pisa E e'plicouE docemente
ao %uncan E ! " no #ero uma folha pode ficar esmagada se manti#er seu )ota em cima dela
durante o tempo suficiente E acrescentou!
E pude<se sa)er do ,ue est; falandoN E perguntou Gilard, #isi#elmente perple'o!
E Gue can$o to triste E comentou %uncan!
E 0redicti)ilidad E respondeu Madelyne ao mesmo tempo!
E 0referiria ,ue cantasse a respeito do 0olifemo E inter#eio "dmond!
E Guem ou o ,ue 0olifemoN E perguntou o )aro Gerald!
E Cm gigante ,ue tinha um s5 olho E respondeu "dmond!
E "ra o ,ue manda#a so)re os ciclopes E disse Madelyne E ! 2onhece as hist5rias ,ue
fala#am do =diseoN E perguntou ao "dmond!
E +lgumas parte E respondeu "dmond! No acrescentou ,ue tudo o ,ue tinha chegado ou
se.a a respeito delas pro#inha do Madelyne ,uando esta#a ardendo de fe)re!
E GeraldN Madelyne conta as hist5rias mais mara#ilhosas ,ue te possa chegar a imaginar E
disse +dela! "m seu entusiasmo, chegou a le#antar o )ra$o e lhe tocou a mo!
E +lguma #e- tinha ou#ido falar do tal =diseo E anunciou Gerald E ! + ,ue acredita ,ue
pode de#er<se issoN!
Madelyne sorriu! ,ue no ti#esse sido informado tinha irritado grandemente ao Gerald, e
agora parecia estar procurando algum a ,uem culpar disso!
E No h; #ergonha alguma nessa admisso E replicou Madelyne E ! ou#iste falar por
#entura do Ger)erto do +urillacN!
E = mongeN E perguntou Gerald!
Madelyne assentiu! =lhou a +dela para dar come$o B e'plica$o ,ue esta precisa#a escutar,
segura de ,ue era imposs6#el ,ue a irm pe,uena do %uncan pudesse ter ou#ido falar da,uele
homem!
E Ger)erto #i#eu fa- muito tempo, +dela E come$ou di-endo E ! *a- ,uase cem anos,
acredito! %ei'ou seu monastrio e foi estudar a "spanha! Guando retornou a *ran$a, passou a
dirigir a escola catedralicia do Leims, e foi durante essa poca ,uando transmitiu a seus
estudantes algumas das hist5rias antigas ,ue ele tinha tradu-ido! *oi outro homem chamado
Projeto Revisoras
161
Honra e Paixo Julie Garwood
Homero ,uem contou as hist5rias so)re o poderoso guerreiro =diseo, e depois foi Ger)erto
,uem tradu-iu essas hist5rias do grego ao latim!
E +credita ,ue Homero e Ger)erto eram amigosN E perguntou<lhe +dela!
E No E respondeu Madelyne E ! Homero #i#eu fa- muit6ssimo tempo, em um lugar
chamado a Grcia! Morreu centenas de anos antes de ,ue nascesse Ger)erto! +s hist5rias do
Homero foram conser#adas nos monastrios! +lgumas d elas fariam fran-ir o cenho a nossa
igre.a, mas eu no pretendo lhe faltar ao respeito ,uando repito essas hist5rias! 0ara falar a
#erdade, realmente so muito desca)eladas para ,ue se possa chegar a acreditar ,ue
ocorreram realmente!
4odos pareciam muito interessados! Madelyne se #oltou para o %uncan, #iu ,ue este reali-a#a
um gesto de assentimento e come$ou a tocar o salterio!
+o princ6pio cometeu #;rios enganos ,ue no con#ida#am a lhe escutar, mas em seguida a
)alada de como =diseo se encontrou com o ciclope passou a centrar toda sua aten$o! Sem
separar o olhar do salterio, Madelyne se imaginou ,ue esta#a sentada .unto a seu tio erton e
,ue lhe canta#a! Sumida nesse pensamento suas mos dei'aram de tremer! Sua #o- foi
ad,uirindo for$a e pure-a B medida ,ue a hist5ria so)re o guerreiro ia co)rando #ida!
= poema em seguida ganhou B audi>ncia! %uncan pensou ,ue a #o- do Madelyne era
em)ru.adora, um aut>ntico refle'o da,uela mulher to doce e delicada a ,ue agora chama#a
esposa!
Madelyne foi tecendo um m;gico feiti$o ao redor de todos eles! %uncan, um homem ,ue no
era nada dado a passar muito momento no mesmo lugar, s tinha recostado em sua cadeira e
sorria com satisfa$o!
%eu come$o B hist5ria contando o momento no ,ue =diseo e seus homens foram feitos
cati#os pelo 0olifemo, dado ,ue "dmond lhe tinha solicitado especificamente a,uele relato!
0olifemo decidiu ,ue se comeria a todos os soldados! = gigante de um s5 olho os mante#e
prisioneiros dentro de sua ca#erna, para o ,ual )lo,ueou a entrada com um enorme penhasco!
2omo 0olifemo tam)m coloca#a a suas o#elhas dentro da ca#erna cada anoitecer, logo
precisa#a se separar de seu lugar o penhasco cada manh para ,ue assim seu re)anho pudesse
sair a pastar nos campos! =diseo cegou ao gigante e logo ensinou a seus homens como tinham
,ue arrastar<se por de)ai'o das o#elhas, mas foi agitando os )ra$os no ar, ele#ando<os cada
#e- mais acima em um desesperado tento de prender aos soldados! = ardiloso plano do
=diseo os sal#ou a todos!
Guando Madelyne te#e terminado seu recital, sua audi>ncia suplicou poder escutar outra
hist5ria!
E lhe di-er ao 0olifemo ,ue seu nome era Ningum foi uma idia muito )rilhante por parte
do =diseo E declarou Gilard!
E 2erto E con#eio Gerald E ! " ,uando os outros ciclopes ou#iram ui#ar ao 0olifemo
por,ue =diseo o tinha cegado, foram B entrada da ca#erna e o chamaram gritos, lhe
perguntando se necessita#a a.uda e lhe pedindo ,ue lhes dissesse o nome de seu atormentador!
+ risada do "dmond se uniu a de outros!
Madelyne sorriu, compra-ida ante a entusi;stica rea$o ,ue tinha pro#ocado sua hist5ria!
#oltou<se a olhar ao %uncan! Seu marido esta#a contemplando o fogo! Sorria e tinha uma
e'presso de satisfa$o na face!
%uncan tinha um perfil realmente magn6fico! "n,uanto o olha#a, Madelyne sentiu ,ue uma
estranha e deliciosa emo$o ia apropriando<se de todo seu ser! " ento Madelyne caiu na
conta da ,uem lhe recorda#a %uncan! Lecorda#a ao =diseo! Sim, %uncan era id>ntico ao
poderoso guerreiro com o ,ue tinha sonhado Madelyne ,uando era pe,uena! =diseo se tinha
con#ertido em seu confessor imagin;rio, seu amigo, a,uele confidente ao ,ue Madelyne lhe
tinha sussurrado todos seus medos ,uando esta#a assustada e s5! Gosta#a de imaginar<se ,ue
Projeto Revisoras
162
Honra e Paixo Julie Garwood
algum dia =diseo apareceria magicamente e a le#aria consigo! Lutaria por ela, protegeria<a do
Louddon! " a amaria!
Guando Madelyne se con#erteu em uma mulher, dei'ou atr;s os sonhos da inf?ncia! " at
a,uele momento se es,ueceu por completo de seu sonho secreto!
Mas na,uele precioso instante e en,uanto contempla#a a seu marido, Madelyne compreendeu
,ue seu sonho por fim se feito realidade! %uncan era seu =diseo! "ra seu apai'onado, seu
protetor, seu sal#ador de seu irmo Louddon!
Santo %eus, Madelyne esta#a apai'onada por a,uele homem!
2ap6tulo 7[
+ sa)edoria #ale mais ,ue as prolas!
Jo), OY,7Y!!!
E pode<se sa)er o ,ue te ocorre, MadelyneN "st; doenteN
+dela se le#antou de um salto e correu para seu amiga, pensando ,ue Madelyne parecia
achar<se B )eira do desmaio! de repente seu rosto tinha perdido toda a cor, e se +dela no
ti#esse chegado a tempo de poder agarr;<lo, o formoso salterio tinha ca6do ao cho!
Madelyne sacudiu a ca)e$a! 2ome$ou a le#antar<se e logo decidiu ,ue suas pernas
possi#elmente no seriam capa-es de sustent;<la! "m realidade, ainda esta#a tremendo por
causa da s@)ita re#ela$o ,ue aca)a#a de e'perimentar! +gora sa)ia ,ue esta#a apai'onada
pelo %uncan!
E "stou )em, +dela E respondeu E ! um pouco cansada, nada mais!
E "ncontra<te o )astante )em para poder cantar outra can$oN
+dela em seguida se sentiu culpado por ha#er o pedido, mas logo se apressou a desculpar sua
conduta di-endo<se ,ue depois de todo esta#a se desesperada, e ,ue .; lhe ocorreria alguma
maneira de recompensar ao Madelyne por sua )ondade se agora ela ia em sua a.uda! Sim,
amanh pela manh lhe su)iria uma )ande.a com o caf da manh!
Madelyne sa)ia ,ue +dela esta#a tratando de ganhar tempo! 4i#esse ,uerido a.udar a seu
amiga, mas no lhe ocorria nenhum plano ,ue pudesse li)erar a de ter ,ue dar a,uele passeio
com o Gerald!
Guando Gerald #eio para elas ara deter<se .unto B +dela, Madelyne disseI
E = instrumento ,ue deste de presente a +dela realmente magn6fico! sou)este escolher
)em, Gerald!
= )aro sorriu!
E %uncan tam)m sou)e escolher!
Sua estranha o)ser#a$o dei'ou um tanto perple'a ao Madelyne! "nto "dmond e Gilard
e'pressaram seu pra-er ante o recital ,ue aca)a#a de dar, e Madelyne no demorou para
ru)ori-ar<se de desconforto! = certo era ,ue no esta#a acostumada a escutar semelhantes
elogios! 0ensou ,ue os &e'ton eram uma fam6lia do mais estranha! Lepartiam os
cumprimentos com uma imensa facilidade, e depois de ter meditado um pouco nisso,
Madelyne chegou B concluso de ,ue isso se de#ia a ,ue no pensa#am ,ue a a)und?ncia de
cumprimentos re)ai'asse seu #alor!
Nunca a tinham chamado formosa at ,ue conheceu os &e'ton! "ntretanto, cada um disso lhe
tinha feito a,uele completo em mais de uma ocasio, e ao Madelyne come$a#a a lhe parecer
,ue realmente acredita#am formosa!
E 2omo seguem me elogiando dessa maneira, ides conseguir ,ue termine me #oltando um
pouco #aidosa E admitiu com um t6mido sorriso!
Projeto Revisoras
163
Honra e Paixo Julie Garwood
Leparou, no o)stante, em ,ue %uncan no tinha feito nenhum coment;rio e se perguntou o
teria compra-ido!
Seu marido continua#a sem comportar<se como era ha)itual nele! +ntes se tinha le#ado de
uma maneira muito estranho ,uando tomou entre seus )ra$os ali fora e a )ei.ou diante de todo
mundo, e logo tinha estado )rincando com ela durante o .antar! Se no ti#esse conhecido
melhor ao %uncan, Madelyne teria tido ,ue pensar ,ue a,uele homem tinha senso de humor!
= ,ual era totalmente rid6culo, o)#io!
Madelyne #iu como Gerald tira#a da mo a +dela e a escolta#a fora da sala! + irm pe,uena
do %uncan no parou de olhar nem um s5 instante ao Madelyne por cima do om)ro en,uanto
se ia, o)ser#ando<a com uma e'presso claramente suplicante!
E No este.a fora muito momento, +dela E disse<lhe Madelyne E ! +garrar; frio!
"ra tudo o ,ue podia fa-er! +dela se agarrou B sugesto com um assentimento cheio de
gratido antes de ,ue Gerald a le#asse onde Madelyne .; no podia #><la!
Gilard e "dmond tam)m sa6ram da sala! %uncan e Madelyne se encontraram su)itamente
s5s!
Madelyne se alisou o #estido para dar alguma ocupa$o a suas mos! %ese.ou poder su)ir B
resid>ncia da torre para passar uns minutos a s5s! %eus, ha#ia tantas coisas nas ,ue pensar,
tantas decisAes ,ue tomar!!!
0odia sentir como %uncan a esta#a olhando!
E Gosta de me falar dos homens e os ca#alos agora, %uncan E perguntou<lhe E , antes de
,ue #;s fa-er seu sesso de nata$o no lagoN
E = ,ueN E e'clamou ele, colocando face de perple'idade!
E %isse ,ue foste falar me dos homens e os ca#alos E e'plicou<lhe ela E ! No te lem)raN!
E +h, isso!!! E replicou %uncan, lhe dirigindo um c;lida sorriso E ! 4e apro'ime um
pouco mais, esposa, e darei come$o a minha instru$o!
Madelyne fran-iu o cenho ante a,uela peti$o, pensando ,ue agora .; se encontra#a o )astante
perto dele!
E "st;<te comportando de uma maneira muito estranha, %uncan E o)ser#ou en,uanto ia
para ele para deter<se .unto a sua cadeira E ! " tam)m te #> muito rela'ado! No #oc>
emparelhe mesmo E acrescentou!
Madelyne se mordiscou o l;)io inferior en,uanto )ai'a#a o olhar para seu marido! de repente
estendeu a mo e lhe tocou a frente com o dorso!
E No tem fe)re E anunciou!
%uncan pensou ,ue parecia um pouco decepcionada! Seu cenho fran-ido era o )astante
marcado para lhe dar essa idia!
Madelyne ficou )em o #estido, sentou<se o mais dignamente ,ue pHde e cru-ou as mos em
cima de um colo! "stendendo as mos para sua esposa, %uncan a sentou em cima de suas
co'as!
E "st; preocupada com algoN E perguntou<lhe depois en,uanto seu polegar ia lhe
separando sua#emente o l;)io superior dos dentes!
M o)#io ,ue esta#a preocupada! %uncan se esta#a comportando como um completo
desconhecido, e isso .; era moti#o de preocupa$o mais ,ue suficiente para ,ual,uer esposa!
Madelyne suspirou! Logo se separou uma mecha de ca)elos dos olhos, atingindo sem ,uerer o
,uei'o ao %uncan com o coto#elo en,uanto o fa-ia!
desculpou<se, sentindo<se muito en#ergonhada por a,uela repentina estupide-!
E No canta como uma r E disse depois!
Madelyne sorriu, pensando ,ue era o cumprimento mais mara#ilhoso ,ue ti#esse rece)ido
.amais!
E =)rigado, %uncan E disse E ! " agora me instruiria so)re os mistrios dos homens e os
ca#alos E sugeriu!
Projeto Revisoras
164
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan assentiu! Sua mo foi su)indo lentamente pelas costas do Madelyne haste ,ue chegou
a seu om)ro! = mo#imento fe- ,ue um delicado comicho percorresse a pele do Madelyne!
Logo %uncan atirou sua#emente dela at ,ue Madelyne se encontrou apoiada em seu peito!
E = certo ,ue n5s os homens chegam a formar um #6nculo muito especial com nossos
corcis, Madelyne E come$ou di-endo!
Sua #o- era to deliciosamente reconfortante como o calor ,ue emana#a das chamas!
Madelyne se pegou um pouco mais a ele, )oce.ou e fechou os olhos!
E Sim, dependemos de nossas monturas para ,ue o)ede$am cada uma de nossas ordens E
seguiu di-endo %uncan E ! Cm ca#alheiro no pode com)ater diligentemente se ti#er ,ue
dedicar uma parte de seu tempo a controlar a seu ca#alo! No caso d ,ue a )atalha se.a
encarni$ada e o animal resista a ser go#ernado, isso poderia lhe significar a #ida!
%uncan prosseguiu com sua e'plica$o durante uns ,uantos minutos mais!
E Foc>, esposa, enfeiti$aste a meu corcel fa-endo ,ue se afaste de mim! %e#eria estar
furioso contigo! +gora ,ue o penso, estou furioso E murmurou %uncan! = sorriso se a-edou
em seu rosto en,uanto refletia so)re a perda de suas fiel arreios E ! Sim, estragaste ao Sileno!
+gora pode protestar se tal seu dese.o, mas .; tomei a deciso de te dar ao Sileno! " por
isso, primeiro escutarei seus desculpas por ter estragado a meu ca#alo e ato seguido seu
agradecimento pelo presente ,ue te fa$o!
Mas %uncan no rece)eu nenhuma das duas coisas! Madelyne no se desculpou nem lhe deu
as o)rigado! %uncan fran-iu o cenho ante sua teima e logo lhe .ogou sua#emente a ca)e$a
para tr;s para poder lhe #er a face!
Madelyne se tinha ficado profundamente adormecida! 0ro#a#elmente no tinha ou#ido
nenhuma so-inha pala#ra de ,uanto lhe ha#ia dito seu marido! %uncan ti#esse de#ido -angar<
se muit6ssimo com ela! +,uilo sem d@#ida era uma falta de respeito, como m6nimo! %uncan a
)ei.ou em #e- de despert;<la! Madelyne se aconchegou .unto a ele e depois suas mos foram
su)indo pouco a pouco ao redor do pesco$o do %uncan!
"dmond entrou na sala no preciso instante em ,ue %uncan deposita#a um segundo )ei.o so)re
o alto da ca)e$a do Madelyne!
E "st; adormecidaN E perguntou "dmond!
E Minha reprimenda a assustou at tal ponto ,ue se desmaiou E respondeu %uncan
secamente!
"dmond se pHs<se a rir, e logo se lem)rou ,ue Madelyne esta#a adormecida e sua#i-ou sua
#o-!
E No tema despert;<la, "dmond! %orme como uma gatita )em alimentada!
E Seu esposa te#e um dia muito longo durante o ,ue no parou ,ue tra)alhar! = ,ue se
ser#iu no .antar esta#a e'cepcional e todo por,ue Madelyne sempre e'ige a perfei$o de seus
ser#entes! "u comi ,uatro )olos E admitiu "dmond E ! " sa)ia ,ue as prepararam seguindo
a receita ,ue a pr5pria Madelyne deu ao GertyN!
E Seus ser#entes di-N
E Sim, agora so leais ao Madelyne!
E " #oc> "dmondN M leal ao MadelyneN
E +gora Madelyne minha irm, %uncan! %aria minha #ida para proteg><la E acrescentou
"dmond!
E No du#ido de #oc>, "dmond E replicou %uncan assim ,ue te#e captado o tom
defensi#o ,ue aca)a#a de aparecer na #o- do "dmond!
E " ento por ,ue me pergunta issoN E disse "dmond! +garrou uma cadeira e se sentou,
encarando<se com seu irmo E ! trou'e Gerald alguma no#a concernente ao MadelyneN
%uncan come$ou a assentir, mas logo ,ue mo#eu a ca)e$a, Madelyne ocupou o espa$o
dispon6#el de)ai'o de seu ,uei'o! %uncan sorriu!
Projeto Revisoras
165
Honra e Paixo Julie Garwood
E Gerald trou'e no#as, sim! Nosso rei ainda est; na Normand6a, mas Louddon est; reunindo
a suas tropas! Gerald estar; conosco, naturalmente!
E dentro de tr>s semanas estou o)rigado a #oltar .unto ao )aro do Lhinehold E o)ser#ou
"dmond E ! "m)ora ele conta com meu .uramento de lealdade, sou #assalo de nosso rei em
primeiro lugar, teu em segundo e do Lhinehold em terceiro! 0or essa ra-o, Lhinehold me
permitiria ficar a,ui en,uanto precise de meus ser#i$os!
E Lhinehold tam)m se uniria ao Gerald e a mim contra Louddon no caso de ,ue chegasse a
ser necess;rio! Junto podemos reunir a mais de mil homens!
E "s,uece seu alian$a com os escoceses E recordou<lhe "dmond E ! = marido do
2atherine poderia reunir a oitocentos homens, tal#e- mais!
E No a es,ueci, mas no dese.o en#ol#er B fam6lia do 2atherine nesta disputa E
respondeu %uncan!
E " se o rei se une ao )ando do LouddonN
E No o far;!
E 2omo pode estar to seguroN E perguntou "dmond!
E So muitos os ,ue t>m uma imagem totalmente e,ui#ocada de nosso rei, "dmond! "u
com)ati .unto a ele em muitas ocasiAes! pensa<se ,ue tem um temperamento incontrol;#el!
"ntretanto, durante uma )atalha um de seus pr5prios homens fe- ,ue nosso rei ca6sse ao cho
de maneira acidental! =s soldados rodearam ao Guillermo, cada um deles .urado matar a
a,uele #assalo to descuidado! = rei riu do percal$o, deu<lhe uma palmada no om)ro ao
soldado ,ue o tinha feito cair, e logo lhe disse ,ue #oltasse a montar em seu ca#alo e se
ocupasse de defender<se!
"dmond este#e ruminando a,uela historia durante uns instantes antes de ,ue #oltasse a falar!
E di-<se ,ue Louddon e'erce uma peculiar influencia so)re a mente do rei!
E %u#ido muito ,ue nosso rei permita ,ue ningum go#erne sua mente!
E Le-a para ,ue este.a no certo, irmo!
E H; outra ,uesto da ,ue dese.o falar contigo, "dmond! +s terras do *alcon, para ser
e'atos!
E = ,ue ocorre com elasN E perguntou "dmond, fran-indo o cenho!
+s terras do *alcon eram uma propriedade, )aldia mas considerada muito apropriada para os
culti#os, ,ue pertenciam ao %uncan! 2onsistiam no e'tremo sul das propriedades dos
&e'ton!
E "u gostaria ,ue te ocupasse de go#ernar esse dom6nio, "dmond E disse a seu irmo E !
"difica uma fortale-a ali! "u te cederia as terras se isso fosse poss6#el! Mas o rei no o
permitir;, a menos ,ue se possa encontrar alguma maneira de ganhar seu fa#or!
%uncan fe- uma pausa en,uanto medita#a nas comple'idades do pro)lema!
=s coment;rios de seu irmo tinham dei'ado completamente atHnito ao "dmond!
E = plano ,ue propAe realmente inaudito E )al)uciou!
0ela primeira #e- em sua #ida, "dmond se encontrou com ,ue no sa)ia o ,ue di-er! "
em)ora fosse altamente impro#;#el ,ue a,uilo realmente chegasse a ocorrer, ento uma
pe,uena lu- de esperan$a se acendeu em seu cora$o! 0ossuir sua pr5pria terra, go#ern;<la
como seu pr5prio dono e senhor!!! + perspecti#a funciona#a to entristecedora ,ue "dmond
apenas se podia suportar pensar nela!
E " por ,ue foste ,uerer ,ue eu tomasse posse das terras do *alconN E perguntou!
E 0elo Madelyne!
E No compreendo!
E Minha esposa ou#iu como Gilard e eu fal;#amos dos irmos do rei! Guando Gilard se foi
da sala, Madelyne me fe- #er o insatisfeitos ,ue se sentem Lo)erto e "nri,ue! "la acredita
,ue isso de#ido a ,ue a nenhum dos dois lhe outorgou suficiente responsa)ilidade!
E Santo %eus, ao Lo)erto lhe deu Normand6a E inter#eio "dmond!
Projeto Revisoras
166
Honra e Paixo Julie Garwood
E 2erto E disse %uncan, sorrindo E ! Mas o irmo pe,ueno do rei unicamente rece)eu de
seu pai dourado e uma pe,uena e insignificante posse, e .; pude #er o frustrado ,ue se sente
por isso! nasceu para mandar, e seu )er$o lhe negou o direito a go#ernar!
E Se e'istir algum paralelismo, estou impaciente por ou#i<lo E disse "dmond!
E Madelyne foi a ,ue me fe- come$ar a refletir nisso E disse %uncan E ! Foc> #assalo
tanto meu como do Lhinehold e esses de#eres de#em permanecer intactos, mas se fosse
poss6#el chegar a conseguir o premiso do rei, ento poderia ficar com o *alcon e fa-er ,ue
terminasse produ-indo )enef6cios! Foc> sempre h; s;)io como chegar a con#erter uma moeda
em de-, "dmond!
= irmo sorriu, compra-ido pelo cumprimento!
Se nossa peti$o no chegar a dar nenhum fruto, mesmo assim edificar; seu lar ali e agir;
como meu super#isor E disse<lhe %uncan E ! = rei agradecer; poder contar com esse
d6-imo adicional, e lhe dar; igual ,ual se.a o irmo ,ue #; encarregar se de efetuar a
contri)ui$o!
E "stou de acordo com seu plano E anunciou "dmond, ,ue agora esta#a sorrindo!
E Gilard no demorar; para #oltar com o )aro do 4hormont para terminar seus ,uarenta
dias de ser#i$o E interino %uncan!
E Gilard sa)e como fa-er<se seguir pelo resto, e logo mandar; aos homens da mesma
maneira em ,ue +nthony chegou a mandar aos teus E disse "dmond!
E +ntes nosso irmo ter; ,ue aprender a controlar seu temperamento E comentou %uncan!
"dmond assentiu para indicar ,ue era a mesma opinio ,ue ele!
E +inda tem ,ue me contar ,ue no#as nos trou'e Gerald a respeito do Madelyne E disse
depois!
E Gerald est; con#encido de ,ue o irmo do rei, "nri,ue, poderia estar tramando algo! %i-
,ue lhe pediu ,ue fale com o "nri,ue!
E GuandoN =ndeN
E =s 2lare tero ao "nri,ue como con#idado! No sei ,uando ter; lugar o encontro!
E +credita ,ue "nri,ue solicitar; a lealdade do Gerald contra nosso reiN E perguntou
"dmond E ! " o ,ue tem ,ue #oc>N 4am)m foste con#idado a este encontroN
E No! Gerald sa)e ,ue eu estarei .unto a meu rei E respondeu %uncan!
E "nto sugere ,ue "nri,ue se #oltar; contra GuillermoN
E Se realmente esti#esse con#encionado disso, apresentaria<me ante nosso senhor e daria
minha #ida por ele! + honra me o)riga a proteg><lo!
"dmond assentiu, sentindo<se satisfeito com a,uela resposta!
E Gerald disse ,ue o n@mero da,ueles ,ue se sentem descontentamentos est; crescendo
rapidamente E disse depois E ! "'iste mais de um conspira$o para matar a nosso rei! 8sso
no tem nada de estranho, claro est;! = certo ,ue seu pai tinha tantos inimigos como ele!
2omo #iu ,ue %uncan no di-ia nada, "dmond seguiu falando!
E Gerald acredita ,ue foi con#idado a tomar parte nessa reunio de#ido a nossa ami-ade!
0ensa ,ue "nri,ue ,uer sa)er se o honrarei como rei no caso de ,ue Guillermo mora!
E "speraremos a #er ,uais so os resultados dessa reunioN
E Sim, esperaremos E disse "dmond fran-indo o cenho, e logo acrescentou E I H; muito
no ,ue pensar irmo!
E me diga uma coisa, "dmondI Gilard ainda crie estar apai'onado pelo MadelyneN E
perguntou %uncan, trocando de tema!
"dmond se encolheu de om)ros!
E om, o certo ,ue demorou )astante em ha)ituar<se a seu matrimHnio E admitiu E !
Mas acredito ,ue agora .; conseguiu superar o pior de amor! Guer ao Madelyne, mas ela
sempre o est; chamando irmo e isso esfria grandemente o ardor ,ue sente por ela! "m)ora
Projeto Revisoras
167
Honra e Paixo Julie Garwood
me surpreende ,ue tenha podido chegar a te dar conta de ,uo mau o este#e acontecendo
Gilard!
E Gilard sempre lu- seus pensamentos na face E o)ser#ou %uncan E ! Fiu como se le#ou
a mo B espada durante a cerimHnia de matrimHnio, ,uando pensou ,ue eu esta#a o)rigando
ao Madelyne a ,ue se casasse comigoN
E "sta#a<a o)rigando a ,ue se casasse contigo E replicou "dmond com um sorriso E ! "
sim, presenciei o ato! Madelyne tam)m #iu como reagia Gilard! +credito ,ue essa a @nica
ra-o pela ,ue de repente acessou a tomar por marido!
%uncan sorriu!
E Cma o)ser#a$o muito certa, "dmond! Madelyne sempre tentar; proteger a ,ual,uer ,ue
lhe pare$a mais fr;gil, e nesse momento ela temeu ,ue eu fora a fa-er o pagar muito caro ao
Gilard!
2ome$ou a acariciar sua#emente as costas de sua esposa! "dmond contemplou a maneira em
,ue seu irmo acaricia#a ao Madelyne, e pensou para seus adentros ,ue %uncan
pro#a#elmente nem se,uer era conciente do ,ue esta#a fa-endo!
E "nto Madelyne ,uer ,ue #amosN E perguntou!
E No, "dmond! 8magino ,ue se preocupar; muito e me culpar; <respondeu %uncan E !
Minha esposa no entende ,ue seu lealdade tam)m inclui o )aro do Lhinehold!
"dmond assentiu en,uanto seu irmo seguia falando!
E +credito ,ue ao Madelyne preocupa ,ue eu #; manter lhes a #oc> e Gilard so) meu
controle durante o resto de suas #idas e no permita ,ue nenhum de #5s a.a guiado por
nenhum pensamento pr5prio!
E Seu esposa tem umas idias realmente muito raras E o)ser#ou "dmond E ! " com todo
ela trocou seu #iada, Ferdade, %uncanN " tam)m trocou as nossas! "sta a primeira #e- ,ue
#oc> e eu chegamos a manter uma con#ersa$o to larga so)re ,ual,uer tema! Sim, parece<me
,ue Madelyne fe- de n5s uma fam6lia mais forte!
%uncan no respondeu a a,uele coment;rio! "dmond se le#antou e pHs<se a andar para a
entrada!
E M uma l;stima, sa)e E disse por cima do om)ro!
E = ,ue uma l;stimaN
E Gue no a capturasse eu primeiro!
%uncan sorriu!
E No, "dmond, foi uma )>n$o! Se ,uiser ,ue te se.a sincero, ento eu lhe ti#esse tirado
isso!
Madelyne despertou no mesmo instante em ,ue %uncan fa-ia a,uele coment;rio! apressou<se
a incorporar<se e lhe sorriu timidamente a seu marido!
E = ,ue o ,ue lhe teria tirado a seu irmo, %uncanN E perguntou com #o- enrou,uecida
pelo sonho! %epois se alisou os ca)elos, e %uncan se apressou a es,ui#ar seus coto#elos antes
de lhe responder!
E Nada pelo ,ue de#a preocupar<se, Madelyne!
E Sempre de#eria compartilhar a,uilo ,ue tem com seus irmos E disse Madelyne,
apro#eitando a,uela ocasio de instruir ao %uncan!
"dmond o)#iamente ou#iu sua o)ser#a$o, e sua gargalhada foi seguindo<o en,uanto se
afasta#a!
"nto +dela entrou correndo na sala! logo ,ue #iu o Madelyne, a irm pe,uena do %uncan
pHs<se a chorar!
E Gerald segue insistindo em ,ue o contrato #;lido, Madelyne E disse<lhe E ! = ,ue #ou
fa-erN "sse homem ainda ,uer casar<se comigo!
Madelyne saltou do colo do %uncan no mesmo instante em ,ue +dela se lan$a#a a seus
)ra$os!
Projeto Revisoras
168
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan se le#antou e suspirou com e'aspera$o ao #er ,uo pr5'ima B histeria se acha#a sua
irm!
E "ssa pergunta me de#eria fa-er isso , +dela E disse secamente! *echou a mo so)re o
)ra$o do Madelyne, ignorando o fato de ,ue +dela se agarra#a a ela igual a um #estido
empapado, e come$ou a atirar de sua esposa em dire$o B entrada!
E No podemos dei'ar a seu irm em semelhante estado E protestou Madelyne! %eus,
sentia<se como uma corda ,ue esti#esse sendo utili-ada em um .ogo de estira e afrou'a E !
%uncan, est;<me arrancando o )ra$o!
"nto o )aro Gerald entrou correndo na sala, estragando a estratagema do %uncan ,ue
consistia em le#ar<se ao Madelyne ao piso de acima e tratar o pro)lema da +dela pela manh
%uncan no se encontra#a de humor para manter uma larga discusso e decidiu resol#er o
assunto imediatamente!
antes de ,ue Gerald pudesse di-er uma pala#ra, %uncan lhe perguntouI
E +inda ,uer te casar com a +delaN
E Sim E respondeu Gerald! Sua #o- era to desafiante como seu porte E ! +dela ser;
minha esposa!
E %eiE minha pala#ra a +dela de ,ue poder; permanecer a,ui durante too o tempo ,ue
dese.e, Gerald!
= rosto do Gerald mostrou sua ira, e ao %uncan entraram #ontades de grunhir!
E ",ui#o,uei<me ao lhe fa-er tal promessa E disse, admitindo o engano ante o "dmond,
Madelyne, +dela e Gerald!
"ra uma confisso assom)rosa pro#indo de um homem ,ue nunca admitia nenhum engano!
%uncan sorriu ao #er a maneira em ,ue sua confisso os dei'a#a atHnitos a todos! #oltou<se
para o Madelyne e sussurrouI
E Seu o)sesso no referente a di-er a #erdade me afetou, esposa! " agora fecha a )oca, meu
amor! 4odo ir; )em!
Madelyne assentiu lentamente e dirigiu um sorriso a seu marido, lhe fa-endo sa)er dessa
maneira ,ue confia#a nele! %uncan se sentiu to compra-ido ,ue ,uando se #oltou no#amente
para o Gerald, ainda esta#a sorrindo! Gerald conhecia o )astante )em ao %uncan para esperar
a ,ue lhe ti#esse dado uma e'plica$o completa antes de desafi;<lo a)ertamente! %uncan
sempre tinha sido um homem de pala#ra!
E %ei'a de chiar como uma galinha, +dela E ordenou %uncan E , e o conte ao )aro
Gerald ,ual foi a promessa e'ata ,ue te fi-!
Seu tom de #o- no con#ida#a B discusso! +dela se incorporou se separando<se do Madelyne
e disseI
E %isse ,ue podia #i#er a,ui at ,ue morrera se tal era meu dese.o!
"nto Gerald deu um passo para a +dela, mas o olhar do %uncan o dete#e!
E " )em, GeraldN Gue promessa fi- a #oc>N
Gerald respondeu ao %uncan com um grito!
E 2om a )>n$o do rei, acessou a ,ue +dela se con#ertesse em minha esposaD
"dmond no pHde seguir guardando sil>ncio por mais tempo!
E 2omo, no nome de %eus, #ais fa-er honra a am)os os .uramentosN E perguntou ao
%uncan!
E Gerald E disse %uncan como se no ti#esse ou#ido o "dmond E , minha pala#ra a
+dela depende de seu dese.o de ficar a,ui! +credito ,ue fa-><la trocar de parecer tua coisa!
E Sugere ,ue!!!N
E Minha casa te acolher; como con#idado durante todo o tempo ,ue fa$a falta E disse
%uncan!
Gerald colocou face de perple'idade, e logo um sorriso ,ue no podia ser mais arrogante
transformou seu rosto! #oltou<se para a +dela e lhe sorriu!
Projeto Revisoras
169
Honra e Paixo Julie Garwood
E +dela, dado ,ue no ir;, eu ficarei a,ui contigo!
E = ,ue #oc> o ,ueN
+dela #olta#a a gritar, entretanto Madelyne no pHde #er medo algum em seus olhos, a no
ser unicamente incredulidade e ira!
E 2omo h; dito seu irmo, +dela, ficarei a,ui durante todo o tempo ,ue necessite para te
fa-er compreender ,ue tenho inten$o de casar contigo E disse Gerald E ! =u#iste<meN
M o)#io ,ue lhe tinha ou#ido! Madelyne pensou ,ue inclusi#e o sentinela do sul tinha ,ue ter
ou#ido o Gerald, dado ,ue tinha gritado seu an@ncio em um tom o suficientemente alto para
,ue este fosse escutado!
Madelyne deu um passo para a +dela com a inten$o de proteger a da ira do Gerald, mas
ento %uncan #oltou a agarr;<la su)itamente da mo! " ,uando ela a)riu a .i)5ia para
protestar, a presso ,ue %uncan esta#a e'ercendo so)re sua mo se intensificou! Madelyne
decidiu ,ue reser#aria seu protesto para mais tarde!
+dela esta#a muito furiosa para ,ue pudesse falar! Lecolhendo<as saias, correu para o Gerald!
E Foc> ser; #elho e grisalho e estar; cheio de rugas antes de ,ue eu tro,ue de parecer,
Gerald E disse<lhe!
Gerald a olhou e sorriu!
E Su)estima minhas ha)ilidades, +dela E replicou!
E M o homem mais teimoso ,ue tenha e'istido .amais E )al)uciou +dela E 0le)eu, mais
,ue ple)euD E acrescentou depois, lhe #oltando as costas e saindo da sala!
4odo ia sair )em! Madelyne sa)ia por,ue assim s o esta#a di-endo seu cora$o! +dela esta#a
furiosa mas no aterrori-ada!
E = ,ue um ple)euN E perguntouE Gerald ao "dmond!
"dmond se encolheu de om)ros e olhou ao Madelyne!
E M outra dessas pala#ras tuasN E perguntou!
E Sim E admitiu Madelyne!
E M to desagrad;#el e odioso como 0olifemoN E perguntou "dmond!
Madelyne sacudiu a ca)e$a!
E om, Gerald, ao menos +dela no te encontra to despre-6#el como eu o pareci com o
Madelyne ,uando nos encontramos pela primeira #e- E disse "dmond com um sorriso!
Madelyne no sa)ia do ,ue esta#a falando "dmond! %uncan deu as )oa noite a todos e se
le#ou ao Madelyne da sala antes de ,ue pudesse lhe perguntar ao "dmond o ,ue tinha ,uerido
di-er com a,uela estranha o)ser#a$o!
Nem marido nem mulher se disseram uma so-inha pala#ra o um ao outro at ,ue chegaram ao
dormit5rio do %uncan! Guando ele a)riu a porta para dei';<la passar, Madelyne se #iu
)ruscamente se separada de sua inten$o de lhe perguntar a respeito da +dela ou "dmond! =
dormit5rio atraiu sua primeiro aten$o! %uncan tinha transladado suas posses da torre de seus
aposentos! +gora as duas cadeiras flan,uea#am sua chamin e o co)ertor co)ria sua enorme
cama, e a tape$aria feita pelo Madelyne pendura#a em cima da chamin!
Maude se dispunha a sair da resid>ncia e anunciou ao )aro ,ue o )anho do Madelyne .;
esta#a preparado para ela, tal como ele tinha pedido ,ue se fi-esse!
logo ,ue a porta se fechou detr;s da fa'ineira, Madelyne disseI
E No posso me )anhar diante de #oc>, %uncan! 0or fa#or, #ai<te a andar a seu lago
en,uanto eu!!!
E J; te #i sem roupa em muitas ocasiAes, Madelyne E disse %uncan! Soltou<lhe o cinturo
trancado, .ogou<o so)re uma das cadeiras, e logo procedeu a lhe tirar a meia t@nica e o
#estido!
E Mas sempre na cama, %uncan, com os co)ertores e !!!
Madelyne se calou, ao no ocorrer<se o nada mais ,ue di-er!
%uncan soltou uma risita!
Projeto Revisoras
170
Honra e Paixo Julie Garwood
E te colo,ue em seu )anho ante de ,ue se esfrie a ;gua, carinho E disse<lhe!
E Foc> nada em um lago de ;guas geladas E recordou<lhe Madelyne! Seu marido esta#a
lhe passando lentamente a regata por cima dos om)ros E ! por ,ue fa- issoN E perguntou
ela, ficando<o )astante ru)ori-ada para ,ue pudesse sentir o calor de suas )ochechas E ! Foc>
gosta de nadar ,uando a ;gua est; to friaN
Madelyne tinha pensado ,ue dessa maneira conseguiria se separar a aten$o do %uncan da
tarefa de despi<la! Mas seu marido parecia capa- e responder a sua pergunta e continuar
despindo<a ao mesmo tempo!
E No desfruto particularmente com isso E respondeu<lhe %uncan!
desfe-<se rapidamente do o).eto interior, impaciente por li#rar<se do =to a,uilo ,ue lhe
oculta#a a )ele-a do Madelyne! +to seguido se a.oelhou diante dela e foi lhe tirando as meias
e os sapatos, e logo dei'ou um c;lido atalho de car6cias at sua cintura!
+s mos do %uncan esta#am fa-endo ,ue Madelyne suspirar<se de pra-er!
E "nto por ,ue o fa-N E gague.ou!
E 0ara endurecer minha mente e meu corpo!
%ei'ou de toc;<la! Madelyne se sentiu muito decepcionada!
E H; maneiras mais f;ceis de endurecer seu corpo E sussurrou!
0areceu<lhe ,ue sua #o- tinha di#ulgado )astante rouca! Madelyne tentou tamp;<los seios
le#ando<os ca)elos para diante, e em seguida fran-iu o cenho assim ,ue se deu conta de ,ue a
longitude de seus ca)elos no )asta#a para co)rir<lhe ade,uadamente! = ,ue fe- entoe foi
estir;<las pontas de suas mechas, ocultando assim con#enientemente seu seios ao olhar do
%uncan!
%uncan, ,ue no esta#a disposto a permitir ,ue ela se escondesse dele, le#antou<se e lhe
separou as mos com uma sua#e delicade-a! +s 0almas de suas mos circundaram a
opul>ncia dos seios do Madelyne en,uanto seus polegares descre#iam l?nguidos c6rculos ao
redor de seus rosados mamilos! =s dedos dos ps do Madelyne se afundaram entre os
.un,uilhos ,ue co)riam o cho! inclinou<se instinti#amente para diante, procurando o contato
das mos e %uncan so)re sua pele!
E Se te )ei.ar, Madelyne, no te dei'arei tomar o )anho E disse<lhe este E ! 0osso #er a
pai'o em seus olhos! 0ode sentir o muito ,ue te dese.oN
%uncan lhe tinha falado em um sussurro ,ue a acaricia#a to meigamente como suas mos!
Madelyne assentiu lentamente!
E Sempre te dese.o, %uncan E disse, e logo se o)rigou a dar meia #olta e ir para a
)anheira!
%uncan tentou no olhar a sua esposa! 4inha .urado ,ue a,uela noite o faria muito pouco a
pouco! ia fa-er o amor ao Madelyne sem apressar<se, sem importar ,uo premente fora o
impulso de deit;<la so)re a ama e am;<la apai'onadamente!
4am)m ia tran,Kili-ar a com pala#ras sua#es! Seu plano consistia em o)rig;<la a ,ue lhe
dissesse o muito ,ue o ama#a! %uncan esta#a um pouco ner#oso! 0recisa#a ou#ir a,uelas
pala#ras agora ,ue tinha admitido ante si mesmo o muito ,ue a ama#a!
%uncan esta#a decidido a conseguir ,ue ela o amasse! " era o )astante arrogante para
acreditar ,ue uma #e- ,ue o fi-esse a corte da,uela maneira, Madelyne .; no seria capa- de
lhe negar nada!
Sorriu para seus adentros! dispunha<se a fa-er uso da o)sesso do Madelyne em pro#eito
pr5prio sem chegar a lhe di-er a #erdade! tirou<se a t@nica e logo se a.oelhou diante do lar
para acrescentar outro lenho ao fogo!
Madelyne se la#ou rapidamente, temendo ,ue %uncan se #oltasse e a #isse le#ar a ca)o to
6ntima tarefa!
" ento perce)eu todo o humor ,ue ha#ia em sua apurada situa$o e pHs<se a rir!
Projeto Revisoras
171
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan foi at a )anheira e se dete#e .unto a ela! 2om as mos apoiadas nos ,uadris, e'igiu
sa)er o ,ue era o ,ue Madelyne encontra#a to di#ertido!
+gora %uncan .; no le#a#a sua camisa! = cora$o do Madelyne come$ou a )ater
desenfrenadamente! de repente tam)m se encontrou sem respira$o! =H, com ,ue facilidade
podia chegar a e'cit;<la seu maridoD!
E %urmo .unto a #oc> cada noite sem le#ar nada de roupa em cima, e realmente agora no
de#eria me sentir en#ergonhada! 0or isso me esta#a rendo E acrescentou com um
encolhimento de om)ros ,ue ,uase a a)afou!
Logo se le#antou e se #oltou para seu marido, demonstrando<se tanto a si mesmo como ele
,ue .; ou encontra#a nada de em)ara$oso na,uela situa$o!
+s gotinhas de ;gua relu-iam so)re a pele! +s pontas de suas mechas se uniram em uma srie
de @midos cachos, e ha#ia uma e'presso tra#essa em seu rosto! %uncan se inclinou so)re ela
para )ei.;<la uma #e-, no alto do alto da ca)e$a, e logo #oltou a )ei.;<la, agora no dedilhe do
nari-! Madelyne tinha um aspecto to magn6fico e esta#a fa-endo to no)re esfor$o para no
mostrar<se t6mida ante ele ,ue %uncan no tinha podido conter<se!
Guando a #iu estremecer<se, %uncan agarrou o pano ,ue Maude tinha dei'ado em cima de
uma das cadeiras! "n#ol#eu ao Madelyne com ele, tirou<a da )anheira e a le#ou at o lar!
Madelyne ficou im5#el diante dele com as costas #olta para o fogo! Logo fechou os olhos
,uando o peito do %uncan se esfregou contra seus seios! = calor das chamas lhe es,uenta#a
os om)ros, e o olhar cheia de ternura do %uncan da#a calor a seu cora$o!
senti<se adorada! + sensa$o era to mara#ilhosa ,ue Madelyne no protestou ,uando %uncan
come$ou a sec;<la! +o princ6pio utili-ou o pano para lhe secar a pele com sua#es palmadas,
mas ,uando hou#e terminando com suas costas atirou su)itamente dos e'tremos do pano para
ele at atrai<la para seu peito! " entoe sua )oca tomou posse da do Madelyne em um )ei.o
a)rasador! Sua l6ngua penetrou no tesouro ,ue lhe esta#a oferecendo! %uncan dei'ou cair o
pano, colocou<lhe as mos nas n;degas e atirou sua#emente dela, ele#ando<a para sua dure-a
e o incr6#el calor ,ue emana#a dele!
Madelyne gemeu de pra-er dentro da )oca do %uncan en,uanto lhe acaricia#a a l6ngua com a
sua! Suas mos lhe acaricia#a a l6ngua com a sua! Suas mos lhe acariciaram as costas, mas
,uando as pontas de seus dedos se desli-aram por de)ai'o da cinturilla de seus cal$Aes,
%uncan se separou a)ruptamente dela!
E me le#e a cama, %uncan E suplicou Madelyne!
4ratou de capturar sua )oca com outro )ei.o, mas %uncan a e#itou deli)eradamente!
E +o seu de#ido tempo, Madelyne E prometeu<lhe com um sussurro rouco! ei.ou a ponta
de seu ,uei'o, e logo foi )ai'ando lentamente para seu seios E ! M to formosa!!!! E disse<
lhe!
Gueria sa)ore;<la toda! %uncan acariciou um peito com a mo en,uanto rendia adora$o l
outro com a )oca, chupando<o at ,ue o mamilo ficou con#ertido em uma dura proemin>ncia!
= contato de sua l6ngua era como #eludo ,uente! Madelyne apenas se podia suport;<lo!
Guando %uncan se a.oelhou e co)riu seu #entre com )ei.os @midos e ,uentes, Madelyne
respirou fundo e logo es,ueceu e'alar o ar! +s mos do %uncan lhe acariciaram as co'as e se
mo#eram por entre eles, le#ando<a B )eira da perda de controle! %uncan fu a)rindo um atalho
de )ei.os ao longo da cicatri- e Madelyne en,uanto suas mos prosseguiam com sua doce
tortura, tocando, acariciando, adorando, at o calor ,ue emana#a dela!
+garrou<a pelos ,uadris, e ,uando sua )oca come$ou a )ei.ar o sua#e mont6culo de cachos
,ue ha#ia entre as co'as do Madelyne, esta sentiu como lhe do)ra#am os .oelhos!
%uncan no a dei'a#a mo#er<se! Sua )oca e sua l6ngua sa)orearam a umidade ,ue ele tinha
criado dentro dela! Sua esposa era to doce como o mel e to em)riagador como o #inho
.o#em!
Projeto Revisoras
172
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne pensou ,ue ia morrer de pra-er! +s unhas de seus dedos se cra#aram nos omoplatas
do %uncan! %ei'ou escapar um sua#e gemido! +,uele primiti#o som er5tico ,uase #oltou
louco ao %uncan!
*oi inclinando lentamente ao Madelyne at dei';<la no cho! + )oca do %uncan reclamou a
dela no mesmo instante em ,ue os dedos dele se a)riam passo atra#s de sua apertada e @mida
passagem! Madelyne se ar,ueou so) a mo e %uncan e gritou seu nome ,uando o esplendor
fe- erup$o dentro dela! =nda detr;s onda de um incr6#el pra-er se estendeu por too seu corpo
e %uncan a mante#e apertada contra ele durante toda essa e'peri>ncia, lhe sussurrando
pala#ras de amor en,uanto a estreita#a entre seus )ra$os!
Madelyne se sentia como ouro l6,uido em seus )ra$os e pensou lhe di-er ,uanto pra-er lhe
esta#a fa-endo sentir, mas no parecia ser capa- de poder dei'ar de )ei.;<lo o tempo
suficiente para chegar a lhe di-er nada!
%uncan se separou e se tirou rapidamente o resto de sua roupa! Leigo se deitou so)re as costas
e atirou do Madelyne ficando a em cima!
Sa)ia ,ue se acha#a a ponto de perder o controle! Separou<lhe as pernas tratando de ser o
menos )rusco poss6#el, e ,uando Madelyne este#e montada escarranchado em cima dele, sua
mo come$ou a acarici;<la fa-endo<a enlou,uecer de no#o! Madelyne gemeu seu nome
en,uanto lhe suplica#a com as mos e a )oca ,ue colocasse fim a a,uele tortura!
%uncan lhe le#antou os ,uadris e entrou nela com um poderoso ata,ue! Madelyne se acha#a
mais ,ue preparada para rece)><lo!
"sta#a to incri#elmente ,uente, to molhada, to apertada!!!
%uncan se dei'ou capturar por ela! Madelyne ar,ueou as costas at ,ue o rodeou a too ele, e
logo come$ou a mo#er<se, com lentos mo#imentos instintitos ,ue em seguida fi-eram
enlou,uecer ao %uncan!
sentia<se to fraco como um escudeiro e to poderosos como um senhor da guerra! %uncan a
agarrou pelos ,uadris, lhe pedindo ,ue se mo#esse com mais energia!
"ncontrou a li)era$o antes ,ue Madelyne, mas o som e a sensa$o ,ue emana#am de lhe
proporcionaram sua pr5pria e enle#ada rendi$o!
Madelyne se dei'ou cair so)re seu peito! %uncan gemeu, mas Madelyne esta#a muito e'austa,
muito satisfeita para ,ue lhe ocorresse lhe pedir desculpas!
Logo trascurrieron largos minutos antes de ,ue nenhum dos dois fora capa- e falar! =s dedos
do Madelyne acaricia#am o peito do %uncan! adora#a o tatu e seu apertado p>lo, a c;lida
lisura de sua pele, seu mara#ilhoso aroma!
Madelyne pensou ,ue nunca o tinha #isto mais arrogante! %uncan a olha#a com uma
e'presso de imensa satisfa$o na face! Cma mecha de ca)elos tinha ca6do para ficar em cima
de sua frente!
Madelyne se dispunha a le#antar a mo para de#ol#><lo a seu lugar ,uando %uncan falou!
E +mo<te, Madelyne!
+ mo do Madelyne ficou suspensa no ar entre eles!
Logo a)riu muito os olhos, e foi ento ,uando %uncan caiu na conta do ,ue aca)a#a de lhe
di-er!
No era assim como tinha plane.ado ,ue ocorresse! supunha<se ,ue era Madelyne a ,ue de#ia
lhe di-er ,ue o ama#a! %uncan sorriu ante seu crasso engano en,uanto espera#a
pacientemente a ,ue ela se recuperasse da admisso ,ue ele aca)a#a de lhe fa-er e lhe
dissesse o muito ,ue o ama#a!
Madelyne no podia acreditar ,ue ele ti#esse chegado a lhe di-er a,uelas pala#ras! Nesse
momento a e'presso do %uncan se #oltou muito solene, lhe indicando com isso ,ue no
podia ter falado mais a srio!
"nto Madelyne pHs<se a chorar! %uncan no sou)e como interpretar a,uela rea$o!
E "st; chorando por,ue te hei dito ,ue te ama#aN E perguntou<lhe!
Projeto Revisoras
173
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne sacudiu a ca)e$a!
E No E sussurrou!
E " ento por ,ue t coloca assimN +ca)o de te dar pra-er, noN!
Lealmente parecia estar um pouco preocupado! Madelyne se secou as l;grimas das
)ochechas, lhe dando sem ,uerer uma coto#elada no ,uei'o en,uanto o fa-ia!
E %este<me muito pra-er E disse<lhe E ! "stou to assustada, %uncan!!! No de#eria me
amar!
%uncan suspirou! %ecidiu ,ue teria ,ue esperar uns ,uantos minutos mais antes de o)ter uma
e'plica$o decente dela, por,ue agora Madelyne se esta#a estremecendo muito #iolentamente
para ,ue fosse poss6#el falar com coer>ncia!
Sou)e ter paci>ncia, mas uma #e- ,ue a te#e le#ado a cama e esti#eram de)ai'o dos
co)ertores, Madelyne se aconchegou .unto a ele e no disse uma so-inha pala#ra!
E por ,ue est; assustadaN E perguntou<lhe %uncan E ! 4o terr6#el ,ue eu te ameN!
Sua #o- esta#a cheia de ternura e isso fe- ,ue Madelyne #oltasse a tornar<se a chorar!
E No pode ha#er esperan$a para n5s, %uncan! = rei!!!
E = rei nos deu sua )>n$o, Madelyne! Nosso rei ter; ,ue apro#ar este matrimHnio!
0arecia to seguro de si mesmo ,ue Madelyne se sentiu reconfortada por a,uela imensa
confian$a!
E me diga por ,ue pensa ,ue o rei ficar; de seu parte, %uncan! *a$a me entender isso! No
,uero estar assustada!
%uncan #oltou a suspirar!
E = rei Guillermo e eu nos conhecemos desde ,ue fomos mo$os! Guillermo tem muitos
defeitos, mas demonstrou ser um l6der muito capa-! No te cai )em de#ido Bs hist5rias ,ue lhe
ou#iste contar a seu tio, e seu tio s5 reflete atitudes de sua igre.a! = rei perdeu o apoio do
clero por,ue se le#ou muitos tesouros de seus monastrios! alm disso, nunca se deu muita
pressa em su)stituir a nenhuma igre.a oficial! = clero despre-a a nosso rei por,ue este no se
inclina ante seus ditados!
E Mas por ,ue pensa ,ue!!!N
E No me interrompa ,uando te estou instruindo E disse %uncan, e logo sua#i-ou seu
coment;rio com um delicado aperto E ! "m)ora no pretendo alardear disso, o certo ,ue
a.udei a nosso rei a unir aos escoceses e manter uma coe'ist>ncia pac6fica! = rei sa)e o ,ue
#alho! 2onto com um e'rcito )em adestrado ao ,ue possa recorrer em um momento de
necessidade, Madelyne! = rei confia em minha lealdade! "u nunca o trairia, e isso o rei
tam)m sa)e!
E Mas %uncan, Louddon seu amigo especial E inter#eio Madelyne E ! Marta assim me
disse isso, e tam)m ou#i rumores de l;)ios dos amigos de meu tio!
E Guem essa MartaN
E Cma das fa'ineiras ,ue lhe foram atri)u6das a meu tio E respondeu Madelyne!
E +h, ento sem d@#ida tem ,ue ser to infal6#el como a atata E replicou %uncan E ! M
assim como pensaN
E M o)#io ,ue no E murmurou Madelyne! 4ratou de #oltar<se para olhar ao %uncan, mas
este no a dei'ou mo#er<se! Madelyne #oltou a acomodar<se em cima do om)ro de seu
marido e disse E I Meu irmo inclusi#e alardeia do poder ,ue tem so)re o Guillermo!
E me diga, esposa, o ,ue o ,ue ,uer di-er e'atamente com isso de ,ue Louddon seu
amigo especial E ordenou %uncan!
Madelyne sacudiu a ca)e$a #eemente!
E No posso di-er essas pala#ras! Seria um pecado!
%uncan suspirou com e'aspera$o! Sa)ia de so)ras ,uais eram as prefer>ncias do rei, e .;
fa-ia tempo ,ue tinha adi#inhado ,ue Louddon era algo mais ,ue um escri#o na corte do
Projeto Revisoras
174
Honra e Paixo Julie Garwood
Guillermo! Surpreendia<lhe, entretanto, ,ue seu inocente algema dispusera de tal
conhecimento!
E 4er; ,ue confiar em mim a respeito disto, %uncan, ,uando te digo ,ue se trata de um
pacto pecaminoso entre meu irmo e nosso rei!
E 8sso no importar; E replicou %uncan E ! No #oltaremos a falar deste assunto, dado
,ue parece te fa-er sentir to incHmoda! Sei a ,ue te refere com o de especial, Madelyne! Mas
o rei no trair; a seus )arAes! + honra est; de minha parte nesta luta!
E "stamos falando por #entura da mesma honra ,ue atou a um poste na fortale-a do
LouddonN E perguntou Madelyne E ! Foc> to honor;#el ,ue confiou em ,ue Louddon
faria honra B trgua tempor;ria, #erdadeN!
E = plano no podia estar melhor tramado E respondeu %uncan, e sua #o- chiou so)re a
orelha do Madelyne E ! Nunca confiei em seu irmo!
E Louddon poderia te ha#er matado antes de ,ue seus homens conseguissem entrar na
fortale-a, %uncan E replicou Madelyne a sua #e- E ! No ,ue respeita a essa ,uesto,
poderia ter ido te gelando pouco a pouco at morrer de frio! "u te sal#ei, o)#io! + honra
te#e muito pouco ,ue #er com isso!
%uncan no tentou discutir com ela! Madelyne esta#a e,ui#ocada, claro est;, mas ao %uncan
no pareceu ,ue ti#esse nenhuma necessidade de lhe fa-er #er seu engano!
E Louddon me utili-ar; para te fa-er mal!
+,uele coment;rio no tinha a)solutamente nenhum sentido!
E Madelyne, no h; nenhum s5 )aro em toda a 8nglaterra ,ue no se inteirou do ,ue
ocorreu a +dela! Se o rei lhe der as costas B #erdade, ter; cometido seu primeiro grande
engano de minha parte! 4odos nos encontramos atados a nosso senhor por #6nculos de honra,
certo, mas ele tam)m de#e agir com honra para cada um de n5s! %o contr;rio nosso
.uramento de lealdade no significa nada! 4enha f em mim, Madelyne! Louddon no pode
ganhar esta guerra! 2onfia em mim, esposa, no ,ue respeita ou se.a o ,ue o ,ue ter; ,ue
fa-er!
Madelyne este#e refletindo durante #;rios minutos no ,ue lhe ha#ia dito %uncan e logo
murmurouI
E Sempre confiei em #oc>, desde a,uela noite em ,ue dormimos .untos dentro de seu lo.a!
0rometeu<me ,ue no me toar6as en,uanto eu esta#a adormecida, e te acreditei!
+ lem)ran$a fe- sorrir ao %uncan!
" agora por fim te deste conta de ,uo a)surdo era ,ue o ,ue pensasse ,ue eu podia me
apro#eitar de #oc> sem ,ue #oc> chegasse ou se.a oN!
Madelyne assentiu!
E 4enho o sonho muito profundo, %uncan E )rincou!
E Madelyne, no #ou permitir ,ue passe por cima o tema de ,ue t6nhamos come$ado a falar!
+ca)o de te .urar ,ue te amo! No tem nada ,ue me di-er em trocaN E perguntou, %uncan!
E =)rigado, marido!
E =)rigadoN
%uncan lhe gritou a pala#ra! Lhe tinha esgotado a paci>ncia! supunha<se ,ue Madelyne de#ia
lhe di-er o muito ,ue lhe ama#a, e o por,u> demHnios ela no sa)ia fa-><lo<o enchia de f@ria!
de repente Madelyne se encontrou .a-endo so)re as costas com seu marido ele#ando<se so)re
ela! = m@sculo ,ue ha#ia .unto ao ,uei'o do %uncan se fle'ionou, uma clara indica$o da ira
,ue esta#a sentindo na,ueles momentos! 0arecia achar<se preparado para entrar em com)ate!
+,uilo no a intimidou no mais m6nimo! Madelyne lhe acariciou sua#emente os om)ros, e
logo dei'ou ,ue as 0almas de suas mos fossem descendendo lentamente pelos )ra$os do
%uncan! Seu corpo esta#a r6gido! Madelyne podia sentir a fortale-a do a$o so) seus dedos, e
no se separou o olhar de seu marido nem um s5 instante en,uanto continua#a acariciando<o!
" em)ora podia sentir o poder ,ue ha#ia dentro dele, tam)m podia #er a #ulnera)ilidade em
Projeto Revisoras
175
Honra e Paixo Julie Garwood
seus olhos! "ra um e'presso ,ue Madelyne nunca ha#ia #eto antes nele, mas mesmo assim
pHde reconhec><la! %uncan parecia estar realmente muito preocupado!
+ssim ,ue Madelyne o o)se,uiou com um sorriso cheia de ternura, %uncan dei'ou de fran-ir
o cenho imediatamente! Fiu o )rilho ,ue ilumina#a os olhos de sua esposa e respondeu a ele!
Seu corpo se rela'ou .unto ao dela!
E +tre#e<te a te -om)ar de mimN E ,uis sa)er!
E No me estou -om)ando de #oc> E disse<lhe Madelyne E ! +ca)a de me fa-er o dom
mais mara#ilhoso ,ue se possa imaginar, %uncan! "stou afligida!
"le esperou em silencio para ou#ir mais!
E M o @nico homem ,ue chegou a me di-er ,ue me ama#a E sussurrou Madelyne! Cma
t>nue enruga fran-iu sua frente e acrescentou E I 2omo poderia no te amar a minha #e-N
0arecia como se aca)asse de reparar nesse fato pela primeira #e-! = suspiro de e'aspera$o
,ue saiu dos l;)ios do %uncan foi to potente ,ue pouco faltou para ,ue separasse os ca)elos
ao Madelyne!
E "nto suponho ,ue foi uma sorte para mim ,ue Gilard no lhe dissesse isso primeiro E
murmurou depois!
E *e-<o E anunciou Madelyne, sorrindo ante o coice ,ue causou sua admisso E ! Mas
no contei esse .uramento de amor como o primeiro, por,ue no era do todo certo! Seu irmo
s5 tinha sofrido um pe,ueno amor!
Madelyne se estirou para cima e )ei.ou ao %uncan! Logo lhe colocou as mos na cintura e a
apertou sua#emente!
E =H, %uncan, fa- tant6simo tempo ,ue te amo!!! Gue tola fui ao no me dar conta antesD
"m)ora de#a confessar ,ue esta noite, ,uando est;#amos sentados .unto ao fogo com seu
fam6lia e seu con#idado, da#a<me conta disso nesse preciso instante! *e- ,ue minha pessoa
por in #alesse alfo, %uncan! +gora sei ,ue te importo!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E Foc> sempre #aleste muit6ssimo, Madelyne E disse<lhe E ! Sempre!
=s olhos do Madelyne #oltaram a encher<se de l;grimas!
E = amor ,ue sente por mim um aut>ntico milagre! 2apturou<me para me usar em seu
plano de te #ingar de meu irmo! No foi isso o ,ue fe-N
E 2erto E admitiu %uncan!
E " essa foi a ra-o pela ,ue te casou comigo E afirmou Madelyne, fran-indo su)itamente
o cenho en,uanto olha#a a seu marido E ! Me diga, ama#a<me entoN!
E "u pensa#a ,ue era dese.o E respondeu %uncan E ! Gueria me deitar contigo E
acrescentou com um sorriso!
E Fingan$a e dese.o E replicou Madelyne a sua #e- E ! 0o)res raciocine no melhor dos
casos, %uncan!
E "s,ueceste<te ,ue a compai'o E informou<lhe %uncan!
E 2ompai'oN Suponho ,ue o ,ue realmente ,uer di-er ,ue te da#a pena, #erdadeN E
perguntou Madelyne, come$ando a sentir<se um pouco irritada E ! Santo %eus, ama<me
por,ue te inspiro compai'oN
E Meu amor, aca)a e fa-er uma inteligente de todas as ra-Aes ,ue fui me dando a mim
mesmo!
Madelyne se sentiu muito ofendida por sua risada!
E Se seu amor se apoiar no dese.o, a compai'o e a #ingan$a ento!!!
E Madelyne E interrompeu<a %uncan, tratando de clam;<la E , = ,ue te disse antes de ,ue
fHssemos da fortale-a de seu irmoN Lecorda<oN
E %isse<me ,ue a,uilo tinha sido um olho por olho E replicou Madelyne!
E " #oc> me perguntou se pertencia ao Louddon! Lem)ra<te de ,ual foi minha respostaN
E Sim, em)ora no a entendi E disse Madelyne E ! %isse ,ue pertencia a #oc>!
Projeto Revisoras
176
Honra e Paixo Julie Garwood
E Limitei<me a responder a #erdade E disse<lhe %uncan, e a )ei.ou s5 para li)erar a
da,uela s@)ita e'presso de suspeita!
E Sigo sem entend><lo E disse<lhe Madelyne ,uando %uncan lhe te#e permitido #oltar a
falar!
E "u tampouco o entendi E disse %uncan E ! "nto pensei ,ue te manteria .unto a mim,
mas no me ocorreu pesar no matrimHnio at mais tarde! 0ara falar a #erdade, Madelyne, foi
seu ato de )ondade o ,ue selou nosso destino!
E SeriamenteN
=s olhos do Madelyne #oltaram a encher<se de l;grima! + e'presso ,ue ha#ia no rosto do
%uncan era to carinhosa, to terna!!!
E *oi ine#it;#el do momento em ,ue me es,uentou os ps, em)ora te#e ,ue passar algum
tempo antes de ,ue eu admitisse a #erdade!
E 2hamou<me )o)a E disse<lhe Madelyne, sorrindo ante a,uela lem)ran$a!
+,uele sua#e )rilho ha#ia tornado a iluminar seus olhos! J; no esta#a furiosa com ele!
%uncan tinha fingido sentir<se muito ofendido por sua o)ser#a$o s5 para o)ter uma rea$o
por parte dela!
E "u nunca te chamei isso! *oi outra pessoa ,uem o fe-, e agora mesmo o desafiarei a )ater<
se em duelo comigo!
Madelyne se pHs<se a rir!
E *oi #oc>, )aro! Mas .; te perdoei! +lm disso, eu te chamei muitas coisas feias!
E 4em<no feitoN +lguma #e- ou#i nenhuma so-inha delas E disse %uncan E ! Guando me
chamou todas essas coisasN
E Guando me esta#a dando as costas, naturalmente!
+ #ia to inocente ,ue o sorriso do %uncan se acentuou!
E Cm destes dias, seu o)sesso por di-er a #erdade terminar; te colocando em uma )oa
confuso E disse<lhe, e logo #oltou a )ei.;<la antes de seguir falando E ! Mas eu estarei a
seu lado para te proteger!
E %a mesma maneira em ,ue eu sempre protegerei a #oc> E disse<lhe Madelyne E ! "
minha o)riga$o como esposa!
Logo #oltou a rir ao #er a face de incredulidade ,ue esta#a colocando ele!
E =H, no me assusta E alardeou E ! +gora ,ue tenho seu amor .; nunca #oltarei a te ter
medo!
E Sei E disse depois!
= tom de a)atimento com o ,ue tinha falado fe- rir ao Madelyne!
E " agora ,uero ou#ir como #olta a me di-er ,ue me ama E e'igiu %uncan!
E Gue ordem to arrogante me d; E sussurrou Madelyne E ! +mo<te com todo meu
cora$o, %uncan E ei.ou<o no ,uei'o E ! %aria minha #ida por #oc>, marido E
+cariciou<lhe o l;)io inferior com a ponta da l6ngua E ! " sempre te amarei!
%uncan grunhiu de pra-er e procedeu a lhe fa-er o amor de#agar e com uma imensa do$ura!
E %uncanN
E Sim, meu amorN
E Guando te deu conta de ,ue me ama#aN
E %urma, Madelyne! J; ,uase amanheceu!
"la no ,ueria dormir! Madelyne no ,ueria ,ue a,uela noite gloriosa terminasse nunca, e
come$ou a menear deli)eradamente as costas so)re o estHmago do %uncan! =s dedos de seus
ps se cur#aram so)re as pernas dele!
E 0or fa#or, me diga e'atamente ,uando foi!
%uncan suspirou! Sa)ia ,ue Madelyne no se estaria ,uieta at ,ue lhe respondesse!
Projeto Revisoras
177
Honra e Paixo Julie Garwood
E Ho.e!
E JaD E anunciou Madelyne!
E Ja, o ,ueN E perguntou %uncan!
E 0or in algo do ,ue di- tem um pouco de sentido E e'plicou<lhe Madelyne!
E 0ois #oc> no fa- mais ,ue di-er insensate-es E replicou %uncan a sua #e-!
E M #oc> ,uem este#e comportando<se de uma maneira impre#is6#el durante todo o dia! Se
,uiser ,ue te diga a #erdade, tinha<me um pouco preocupada! Ho.e ,uandoN
E Guando o ,ueN
E Guando te deu conta e'atamente e ,ue me ama#aN E perguntou Madelyne, ,ue no
esta#a disposta a dar<se por #encida to facilmente!
E Guando pensei ,ue meu a)allo ia matar te!
E SilenoN 0ensou ,ue Sileno ia fa-er me malN
"le ou#iu o assom)ro em sua #o-! Sorriu por cima do alto da ca)e$a do Madelyne! Sua
esposa seguia sem ter nem idia do terror ,ue lhe tinha feito sentir!
E %uncanN
+o %uncan gosta#a de muito a maneira em ,ue Madelyne sussurra#a seu nome ,uando ,ueria
algo dele! "ra um som terno, suplicante e terri#elmente sensual!
E estragaste meu corcel E disse<lhe E ! 8sso era o ,ue te esta#a contando na sala ,uando
ficou adormecida em cima de meu colo!
E No o estraguei E protestou Madelyne E ! Guo @nico tenho feito foi lhe mostrar
carinho e ternura! = afeto no pode fa-er nenhum mal, #erdadeN
E = afeto pode chegar a causar minha morte se no me dei'a descansar E respondeu
%uncan com um )oce.o E ! 2on#erteste<te em uma empregada realmente insaci;#el E
acrescentou, fingindo suspirar E ! %ei'aste<me sem for$as!
E =)rigado!
E 0ode dispor do Sileno para seu pr5prio uso!
E SilenoN MeuN E perguntou ela, su)itamente to ner#osa e impaciente como uma crian$a!
E +gora o animal te leal a #oc>! degradaste a meu grande animal da fila de corcel ao de
cordeiro! Minha #ida .; nunca #oltar; a ser a mesma!
E " no ,ue tro,uei e'atamente seu #ida, %uncanN
%uncan fingiu no ter ou#ido a pergunta do Madelyne e a fe- #oltar<se at dei'ar a de face a
ele! "nto a olhou longamente e com fi'ide-!
E " agora me escute )em, algema minha E disse<lhe E ! No montar; ao Sileno at ,ue
no tenha rece)ido a instru$o ade,uada! "ntendeste<meN
E = ,ue te fa- pensar ,ue no rece)i a instru$o ade,uadaN E perguntou Madelyne! No a
tinha rece)ido, o)#io, mas mesmo assim acredita#a ha#er s;)io lhe ocultar a,uele defeito!
Mas seu marido era mais ardiloso do ,ue se imaginou!
E Foc> te limite a me prometa isso disse<lhe %uncan!
E 0rometo<o! E Madelyne .; tinha come$ado a mordiscar o l;)io inferior, ,uando de
repente lhe #eio B ca)e$a um pensamento ,ue em seguida come$ou a ench><la e preocupa$o
E ! No trocar; de parecer pela manh, #erdadeN!
E 2laro ,ue no! +gora Sileno teu!
E No esta#a falando do Sileno!
E " entoe do ,ue fala#aN
0arecia um pouco preocupada! %uncan fran-iu o cenho at ,ue Madelyne lhe sussurrou seu
medo!
E No trocar; e parecer a respeito de ,ue me ama, #erdadeN!
E Nunca!
ei.ou<a para lhe dar uma pro#a de seu .uramento, e depois fechou os olhos e se deitou so)re
as costas, totalmente dito a dormir! "sta#a esgotado!
Projeto Revisoras
178
Honra e Paixo Julie Garwood
E "sta noite no te acordaste d nadar em seu lago! 8sso foi muito impre#is6#el por seu parte!
Guando ele no fe- nenhum coment;rio a respeito, Madelyne insistiu!
E por ,ue no o tem feitoN
E 0or,ue fa- muito frio, maldita se.a!
"ra uma resposta muito ra-o;#el, mas funciona#a )astante estranha pro#indo do %uncan!
Madelyne sorriu para seus adentros! =H, como o ama#aD!
E %uncanN Foc> gostou de me fa-er o amor .unto ao fogoN J; sa)e, ,uando me )ei.ou!!!aliN!
Sua #o- soou t6mida, mas tam)m cheia de curiosidade!
E Sim, Madelyne! Seu sa)or to doce como o mel!
+ lem)ran$a do sa)or do Madelyne .; esta#a #oltando a e'cit;<lo profundamente, e %uncan
se assom)rou ante o dese.o ,ue podia chegar a sentir por sua esposa!
Madelyne ficou de lado e olhou ao %uncan! Seus olhos esta#am fechados, mas sorria e tinha
aspecto de sentir<se muito satisfeito!
+ mo do Madelyne foi a)rindo um lento atalho de car6cias do ,uei'o at o estHmago do
%uncan!
E " eu gostarei de seu sa)orN E perguntou<lhe em um sussurro enrou,uecido!
antes de ,ue %uncan pudesse lhe responder, Madelyne se inclinou so)re ele e lhe )ei.ou o
um)igo, sorrindo ,uando #iu como lhe contra6am os m@sculos do estHmago! %epois a mo do
Madelyne foi descendendo lentamente, mo#endo<se em uma sua#e car6cia ,ue ia tra$ando um
caminho para ,ue logo este fora seguido por sua )oca e sua l6ngua!
%uncan dei'ou de respirar ,uando a mo do Madelyne tomou posse dele!
E "st; to duro, %uncan, to ,uente!!! E disse<lhe ela E ! Me d> seu fogo!
%uncan se es,ueceu de tudo o ,ue esti#esse relacionado com o dormir e dei'ou ,ue sua
esposa fora tecendo seu m;gico feiti$o so)re ele! 0ensou ,ue sem d@#ida era o homem mais
rico do mundo, e todo por,ue sua esposa o ama#a!
" logo .; no pHde pensar!
2ap6tulo 7Y
0roclamo ,ue o poder .usto, e ,ue a Justi$a
o interesse dos mais fortes!
0lat5n, + Lep@)lica, 7
=s rigorosos dias do in#erno chegaram com umas temperaturas terri#elmente )ai'as de#ido a
um #enda#al ,ue fe- presa nos campos com seus glidos ,uei'os co)ertas de geada! =
in#erno parecia prometer ,ue manteria preso ao mundo em seu glacial esplendor durante toda
a eternidade ,uando a,uela delicada don-ela, a prima#era, apresentou<se de repente tra-endo
consigo sua pr5pria promessa! Le#a#a em dom do renascimento, en#olto no c;lido resplendor
do sol! Sentindo<se sedu-ido por a,uela promessa, o #ento em seguida perdeu seu fio
estremecedor e se con#erteu magicamente em umas sua#es )risas!
+s ;r#ores foram os primeiros em mostrar o cumprimento da promessa! =s ramos dei'aram
de ser ,ue)radi$as e passaram a #oltar<se male;#eis, para logo agitar<se com um gr;cil
mo#imento assim ,ue as incita#a a )risa! *r;geis )rotos e #erdes folhas engrossa#am cada
uma delas! Sementes es,uecidas, ,ue tinham sido afundadas nas profundidades da terra pela
ad#ert>ncia dos primeiros frios do outono, floresceram de repente em um estalo de cor e
fragr?ncia, ou )astante em)riagadoras para atrair Bs #aidosas a)elhas do mel ,ue -um)iam de
um lado a outro!
*oi um tempo realmente m;gico para o Madelyne! " ha#ia tanta alegria no fato de amar ao
%uncanD lhe parecia um milagre ,ue %uncan a amasse! +s primeiras semanas depois de sua
Projeto Revisoras
179
Honra e Paixo Julie Garwood
declara$o, Madelyne se ha#ia sentido um pouco in,uieta e lhe preocupa#a pensar ,ue
%uncan pudesse chegar a fartar<se dela! *e- ,uanto pHde para compra-><lo, mas mesmo assim
a ine#it;#el discusso aca)ou tendo lugar de todas maneiras! Cm simples mal<entendido ,ue
teria podido resol#er muito facilmente terminou fora de toda propor$o pelo mau humor do
%uncan e o cansa$o do Madelyne!
0ara falar a #erdade, depois Madelyne nem se,uer poderia recordar o ,ue foi o ,ue tinha dada
origem B discusso! Guo @nico recorda#a o fato de ,ue %uncan lhe tinha gritado! "nto ela
se retirou imediatamente detr;s da m;scara de compostura ,ue a mantinha a sal#o, mas seu
marido no demorou muito em fa-er ,ue a,uela tran,Kilidade to duramente aperfei$oada
desaparecesse por completo dela! Madelyne se pHs<se a chorar, disse ao %uncan ,ue
o)#iamente .; no a ama#a, e logo correu B torre!
%uncan foi atr;s dela! +inda grita#a, mas agora o tema tinha passado a ser o incHmodo h;)ito
,ue tinha Madelyne de saltar a conclusAes incorretas! Guando Madelyne compreendeu ,ue o
,ue realmente tinha colocado to furioso ao %uncan era o fato de ,ue ela pensasse ,ue ele
tinha podido dei'ar de am;<la, em seguida dei'aram de lhe importar os gritos ,ue solta#a ou
a,uele fero- fran-imento de cenho dele! depois de todo, %uncan lhe esta#a chiando ,ue a
ama#a!
Madelyne tinha aprendido uma li$o muito importante a,uela noite, e agora por fim sa)ia ,ue
no ha#ia nada de mau em responder aos gritos gritando! 4odas as regras tinham ido trocando
)ruscamente para ela desde ,ue conheceu os &e'ton! + li)erdade de ,ue permitia go-ar
agora tinha a)erto as portas a todas suas emo$Aes! Madelyne .; no tinha por ,ue conter<se
em todo momento! Guando gosta#a de rir, ria! " ,uando tinha #ontades de chiar, chia#a,
em)ora tenta#a manter umas maneiras o mais dignas poss6#eis em uma dama!
Madelyne tam)m se deu conta de ,ue ela mesma esta#a come$ando a ad,uirir algumas das
caracter6sticas pr5prias de seu marido!
Ha#ia uma certa seguran$a no fato de ser pre#i-6#el, e Madelyne esta#a come$ando a odiar a
mudan$a tanto como o odia#a %uncan! Guando Gilard e "dmond partiram para oferecer seus
,uarenta dias a seu senhor, Madelyne fe- ,ue todos a,ueles ,ue se encontra#am o )astante
perto dela para poder ou#i<la gritar sou)essem de seu desgosto!
%uncan lhe fe- #er a inconsist>ncia de seu racioc6nio, e inclusi#e chegou a lhe recordar ,ue
antes se mostrou a fa#or de ,ue outorgasse mais responsa)ilidades a seus irmos! Madelyne,
entretanto, no ,ueria ad#ir<se a ra-Aes! con#erteu<se em uma galinha poedeira e ,ueria ,ue
todos os &e'ton permanecessem ali onde ela pudesse os ter #is6#eis!
%uncan entendia a sua esposa muito melhor do ,ue ela o entendia a ele! =s irmos do %uncan
e +dela se con#erteram em mem)ros da fam6lia do Madelyne! "la tinha estado s5 durante
tantos anos ,ue o pra-er de ter a suas redor a tantas pessoas ,ue a ,ueriam e sempre esta#am
pendentes dela funciona#a muito reconfortante para ,ue pudesse ser aceito sem nenhum
protesto!
4am)m era uma pacificadora! Madelyne interferia constantemente assim ,ue lhe parecia ,ue
se esta#a a)usando de algum! "ra a protetora de cada um, e mesmo assim se assom)ra#a
,uando algum trata#a de proteg><la a ela!
0ara falar a #erdade, Madelyne seguia sem entender ,ual era sua aut>ntica #alia! %uncan
sa)ia ,ue lhe parecia um milagre ,ue ele a amasse! %uncan no era um homem muito dado a
proclamar seus sentimentos, mas em seguida reparou em ,ue Madelyne precisa#a ou#ir com
fre,K>ncia seu .uramento de amor! = passado de sua esposa fa-ia ,ue sempre hou#esse
presente nela uma sensa$o su).acente de medo e inseguran$a, e %uncan .; tinha aceito o fato
de ,ue Madelyne necessitaria algum tempo para ir ad,uirindo confian$a em suas pr5prias
capacidades!
=s dias ,ue passa#a com sua no#a esposa ti#essem sido realmente id6lios se +dela no ti#esse
estado to resol#ida a #olt;<los loucos a todos! %uncan se esfor$a#a por manter uma atitude
Projeto Revisoras
180
Honra e Paixo Julie Garwood
geral de simpatia para sua irm, mas a maneira em ,ue se esta#a comportando +dela )asta#a
para lhe fa-er sentir o dese.o secreto de estrangul;<la!
2ometeu o engano de lhe contar ao Madelyne os sentimentos ,ue inspira#a no a conduta da
+dela! Sua esposa sugeriu ao %uncan ,ue aprendesse a ter um pouco mais de compai'o, e
por ,ue no nome de %eus podia ,uerer ela ,ue ele fi-esse tal coisa era um enigma ,ue
demonstrou estar alm da compreenso do %uncan!
Madelyne o tinha acusado de ser incapa- de sentir apre$o por ningum, mas em realidade
ocorria precisamente o contr;rio! %uncan sentia muit6ssimo aprecio pelo )aro Gerald! Seu
amigo tinha a paci>ncia do Jo) e a resist>ncia do a$o for.ado!
+dela esta#a fa-endo tudo o ,ue podia para dissuadir a seu pretendente! -om)a#a<se, grita#a,
chora#a! Nada de todo isso parecia ter a menor import?ncia! Gerald no se dei'a#a se separar
de seu singular colo,ue de con,uist;<la! %uncan pensa#a ,ue Gerald era ou to teimoso como
um asno ou to est@pido como um touro! %e fato inclusi#e ca)ia a possi)ilidade de ,ue
ti#esse um pouco de am)as as coisas!
%uncan no podia e#itar admirar ao Gerald! Semelhante determina$o era digna de elogio!
"specialmente ,uando a gente considera#a ,ue o tesouro detr;s de ,ue anda#a Gerald se
con#erteu em uma arp6a ,ue no para#a de gritar!
%uncan realmente ti#esse preferido ignorar toda a,uela situa$o! Madelyne, entretanto, no
lhe permitiria desfrutar de semelhante pri#ilgio! +rrasta#a<o constantemente a tomar parte
das disputas familiares, lhe e'plicando ,ue tinha o de#er de arrumar as coisas!
"'plicou<lhe, muito tran,Kila e sem alterar<se, ,ue podia ser senhor e irmo de uma #e-, mas
,ue todas essas tolices de manter uma atitude fria e distante para sua fam6lia no eram mais
,ue um h;)ito do passado do ,ual de#ia li#rar<se!
Madelyne tam)m lhe disse ,ue podia conser#ar respeito de seus irmos ao mesmo tempo
,ue ganha#a sua ami-ade! %uncan no tentou discutir com ela! em sa)ia %eus ,ue desde ,ue
se casaram ele no tinha conseguido sair #encedor de uma so-inha discusso!
Na,uele caso, no o)stante, Madelyne tinha estado no certo! %uncan no se incomodou em
di-er<lhe claro est;, sa)endo ,ue ento lhe assinalaria imediatamente algum outro \h;)ito] de
,ue de#esse prescindir!
2ome$ou para .antar com sua fam6lia cada noite por,ue sa)ia ,ue isso compra-eria ao
Madelyne, e ento desco)riu ,ue encontra#a um certo pra-er na e'peri>ncia! %urante os
.antares sempre se fala#a de distintos tema, e logo desfruta#a com os animados de)ates ,ue se
deri#a#am disso! Seus dois irmos eram homens saga-es e inteligentes, e no te#e ,ue
transcorrer muito tempo para ,ue %uncan come$asse a #alorar as sugestAes ,ue foram
fa-endo am)os!
%uncan foi fa-endo desaparecer pouco a pouco todas as )arreiras ,ue tinha le#antado para
separar<se a si mesmo de sua fam6lia, e ao fa-><lo desco)riu ,ue as recompensas eram muito
maiores ,ue o esfor$o!
Seu pai tinha estado e,ui#ocado! +gora %uncan sa)ia! Seu pai podia ter regido todo
rigidamente com o fim de proteger sua posi$o como senhor das terras! 0ossi#elmente
pensa#a ,ue mostrarafeto a seus filhos faria perder o respeito destes! %uncan no esta#a muito
seguro de ,ual tinha sido o racioc6nio de seu pai! S5 sa)ia ,ue ele .; no tinha por ,ue seguir
as #elhas costumes!
4inha ,ue lhe agradecer sua mudan$a de atitude a sua esposa! Madelyne lhe tinha ensinado
,ue o medo e o respeito no tinham por ,ue ir da mo! +,uilo funciona#a )astante irHnico,
certamente! Madelyne lhe tinha mostrado como podia chegar a ser um irmo para o Gilard,
"dmond e +dela! Sim, ela o tinha arrastado ao interior do c6rculo familiar!
%uncan seguiu mantendo o mesmo programa de ati#idades com seus homens, mas passou a
reser#ar uma hora cada tarde para instruir a sua esposa na maneira apropriada de montar!
Madelyne aprendia depressa, e %uncan no demorou para permitir montar ao Sileno at a
Projeto Revisoras
181
Honra e Paixo Julie Garwood
pe,uena colina ,ue se ele#a#a fora dos muros! 8a detr;s dela, naturalmente, como precau$o!
" grunhia, tam)m, ante a teimosa h;)ito de sua esposa de lhe le#ar comida a seu &olf
imagin;rio!
Madelyne pediu ,ue lhe e'plicasse por ,ue um lado da colina esta#a nu em tanto ,ue o outro
era um )os,ue de ;r#ores e espessura!
%uncan lhe e'plicou ,ue todas as ;r#ores tinham sido cortados no lado da colina ,ue da#a B
fortale-a! = #igia no podia #er alm do topo, por isso no era necess;rio cortar as ;r#ores
,ue cresciam no outro lado! Guem ,uer ,ue ,ueria entrar no lar do %uncan antes teria ,ue
coroar a primeira colina, e ento o #igia poderia #er se era amigo ou inimigo! " se se trata#a
de um inimigo, os ar,ueiros disporiam de al#os f;ceis sem a ar#oredo para proporcionar
prote$o e lugares onde esconder<se!
Sua e'plica$o dei'ou muito assom)rada ao Madelyne, por,ue agora lhe parecia ,ue tudo ,ue
fa-ia %uncan sempre tinha algo ,ue #er com o amparo! "nto o sacudiu a ca)e$a e fe- #er sua
esposa ,ue o amparo era sua responsa)ilidade como senhor do &e'ton!
Madelyne sorriu ante o sermo do %uncan! = tam)m se acostumou a seus sorrisos!
%uncan sa)ia ,ue Madelyne esta#a preocupada com o futuro de am)os! Seguia sem lhe gostar
de ,ue recordasse a seu irmo, e agora todos tenta#am no tirar relu-ir seu nome na
con#ersa$o! 2omo %uncan no parecia ser capa- de con#encer ao Madelyne de ,ue todo iria
)em, am)os e#ita#am falar do tema!
+ prima#era foi uma poca de re#ela$o para o %uncan! 4e#e ,ue dei'ar ao Madelyne
durante ,uase um m>s de#ido a assuntos muito urgentes, e ,uando retornou, sua esposa
chorou de felicidade! 0assaram toda a noite acordados, amando<se apai'onadamente o um ao
outro, e teriam acontecido todo o dia seguinte na cama se as ,uestAes domsticas no se
entremeteram!
Madelyne odia#a ,ue %uncan ti#esse ,ue dei';<la! = odia#a tanto como ela, e em)ora nunca
o diria ao Madelyne, seus pensamentos se #iam consumidos pelo dese.o de #oltar .unto a ela!
+ prima#era dei'ou detr;s de si sua capa de flores e raios de sol! =s c;lidos dias do #ero por
fim chegaram Bs terras do &e'ton!
+gora #ia.ar funciona#a mais f;cil! %uncan sa)ia ,ue s5 era ,uesto de tempo ,ue lhe
chamasse a comparecer ante seu rei, e mante#e suas preocupa$Aes ocultas ao Madelyne
en,uanto ia reunindo discretamente a seus soldados!
= )aro Gerald retornou ao &e'ton durante os @ltimos dias de .unho para le#ar a ca)o outro
tento de ganhar a +dela! %uncan rece)eu a seu amigo no p;tio! 2ada um tinha no#as
importantes ,ue comunicar ao outro! %uncan aca)a#a e rece)er um mensageiro e tinha aceito
uma missi#a ,ue le#a#a o selo do rei! = )aro do &e'ton podia ler, um fato do ,ue sua
esposa no se acha#a B corrente, e a carta ,ue aca)a#a de ler fe- ,ue se mostrasse um pouco
)rusco! encontra#a<se muito preocupado para ,ue pudesse dar a )oas #indas ao Gerald como
era de#ido!
Gerald parecia achar<se em um estado de ?nimo )astante similar ao dele! depois de ter
saudado o %uncan com uma )re#e re#erencia, entregou as renda de seu corcel ao .o#em +nsel
e se #oltou no#amente para o %uncan!
E +ca)o de #oltar de #er os 2lares (anunciou falando em #o- )ai'a!
%uncan chamou o +nthony com um gesto!
E H; muitas coisas das ,ue falar e eu gostaria ,ue +nthony tomasse parte da con#ersa$o (
e'plicou ao Gerald!
Gerald assentiu!
E "sta#a<lhe di-endo ao %uncan ,ue aca)o de retornar da manso dos 2lare (repetiu E ! =
irmo do rei, "nri,ue, tam)m se encontra#a ali! *e-<me muitas perguntas a respeito de #oc>,
%uncan!
=s tr>s homens puseram<se a andar lentamente para a sala!
Projeto Revisoras
182
Honra e Paixo Julie Garwood
E +credito ,ue "nri,ue esta#a tentando determinar ,ual seria seu postura no caso de ,ue ele
chegasse a con#erter<se em nosso rei (confessou Gerald!
%uncan fran-iu o cenho!
E Gue perguntas te fe-N ( ,uis sa)er!
E + con#ersa$o transcorreu com soma cautela! "ra como se todos ti#essem tido acesso a
alguma informa$o da ,ual eu carecia! 4emo<me ,ue no estou sendo muito claro, #erdadeN (
perguntou!
E H; necessidade de defender ao GuillermoN 0ensa ,ue "nri,ue poderia chegar a desafi;<
loN
E No (respondeu Gerald, e seu tom no pHde ser mais enf;tico E ! Mas sim ,ue o
encontrei )astante estranho! Foc> no tinha sido con#idado, e entretanto todas as perguntas
,ue me fi-eram eram a respeito de #oc>!
E "ram perguntas a respeito de minha lealdadeN
E Seu lealdade nunca este#e em tecido de .ulgamento (respondeu Gerald E ! Mas mandas
um e'rcito dos melhores com)atentes ,ue h; na 8nglaterra, %uncan! No te custaria muito
desafiar a nosso rei se te passasse pela ca)e$a fa-><lo!
E "nri,ue pensa ,ue eu poderia me #oltar contra meu monarcaN (perguntou %uncan,
claramente assom)rado pela possi)ilidade!
E No, %uncan! 4odo mundo sa)e ,ue um homem de honra! 2ontudo, no lhe #i muito
sentido B reunio! Ha#ia uma atmosfera estranhamente tensa (Gerald se encolheu de om)ros e
logo disse E I "nri,ue te admira, em)ora pude me dar conta de ,ue esta#a preocupado por
algo! S5 %eus sa)e ,ue seria!
=s tr>s homens su)iram pelo lance de degraus ,ue le#a#a a sala principal! Madelyne esta#a
de p .unto B mesa em ,ue comiam, colocando )em um )u,u> sil#estres dentro de uma grosa
.arra!
4r>s garotinhos se acha#am no cho .unto a ela, comendo )olos!
Madelyne ele#ou o olhar ,uando ou#iu chegar aos homens, e sorriu ao #er ,ue Gerald #olta#a
a #isit;<los! Logo saudou os tr>s com uma re#er>ncia!
E = .antar estar; preparado dentro de uma hora (lhes disse E ! Me alegro muito de #oltar a
#erte, Gerald! Ferdade ,ue sim, +nthonyN +dela se mostrar; muito compra-ida!
=s tr>s homens riram a gargalhadas!
E "stou<lhes di-endo a #erdade (insistiu Madelyne, e se #oltou para os crian$as E ! ides
terminar suas guloseimas fora! &illie, fa- o fa#or de ir procurar a lady +dela! lhe diga ,ue
tem um con#idado! 0oder; te lem)rar de ,ue te encarreguei um tra)alho importanteN (
perguntou<lhe!
=s crian$as se apressaram a le#antar<se e sa6ram correndo da resid>ncia! de repente &illie se
#oltou para o Madelyne e lhe rodeou as pernas com os )ra$os! %uncan #iu como sua esposa
se agarra#a B mesa com uma mo e lhe da#a tapinhas na ca)e$a ao &illie com a outra!
Sua do$ura o encheu de emo$o! 4odos os crian$as ,ueriam muito ao Madelyne e a seguiam
aonde ,uer ,ue fosse! 2ada um deles dese.a#a rece)er seus sorrisos e suas pala#ras de elogio,
e nenhum dos pe,uenos se #ia decepcionado .amais! Madelyne conhecia cada um deles por
seu nome, um lucro realmente consider;#el tendo em conta ,ue ha#ia mais de cin,Kenta
crian$as #i#endo dentro da fortale-a com seus pais!
Guando &illie finalmente te#e solto B esposa do %uncan e pHs<se a correr para a entrada, o
#estido do Madelyne tinha ficado com as manchas dei'adas pela face do crian$a!
Madelyne )ai'ou o olhar para o #estido e suspirou!
Logo chamou o crian$a!
E &illie, tornaste<te a es,uecer de te inclinar ante seu senhor (lhe disse!
= pe,ueno se dete#e em seco, deu meia #olta e efetuou uma torpe re#erencia! %uncan
assentiu! = crian$a sorriu e se foi correndo de no#o!
Projeto Revisoras
183
Honra e Paixo Julie Garwood
E %e ,uem so esses crian$asN (pergunto Gerald!
So filhos da ser#ido (respondeu %uncan E ! Seguem a minha esposa!
Cm grito de ang@stia interrompeu sua con#ersa$o! %uncan e Gerald suspiraram ao un6ssono!
"ra e#idente ,ue &illie aca)a#a de informar a +dela da chegada do Gerald!
E No fran-a o cenho dessa maneira Gerald (disse Madelyne E ! +dela este#e rondado pela
casa como uma alma em pena da @ltima #e- ,ue foi! +credito ,ue te sentia falta de! No est;
de acordo comigo, +nthonyN
+ e'presso ,ue apareceu no rosto de seu #assalo indicou ao %uncan ,ue no esta#a nada de
acordo com o Madelyne, e riu ,uando +nthony disseI
E Se isso for o ,ue pensam, ento admitirei ,ue h; uma remota possi)ilidade de ,ue assim
fora!
Gerald sorriu!
E J; #e.o ,ue est; sendo muito diplom;tico, #erdade +nthonyN
E M o ,ue minha senhora espera de mim, e no ,uero ,ue se le#e uma decep$o (anunciou
+nthony!
E Le-a para ,ue este.a no certo, Madelyne (disse Gerald! sentou<se B mesa .unto ao %uncan
e +nthony! Madelyne lhe ofereceu uma ta$a de #inho e Gerald )e)eu um longo trago E !
Gilard e "dmond esto a,uiN (perguntou depois!
%uncan sacudiu a ca)e$a! +garrou a ta$a de #inho ,ue lhe esta#a oferecendo Madelyne, mas
no lhe soltou a mo! Madelyne se apoiou em seu flanco e lhe sorriu!
E %uncan! = pai Laurance por fim #ai di-er missa para n5s (anunciou Madelyne, e logo se
#oltou para o Gerald para e'plicar sua o)ser#a$o E ! = sacerdote se ,ueimou as mos .usto
depois de ,ue nos ti#esse casado ao %uncan e a mim! = po)re homem demorou muit6ssimo
em curar<se! *oi um acidente terr6#el, em)ora o pai Laurance no e'plicou como ocorreu
e'atamente!
E Se o pai Lawrence ti#esse permitido ,ue "dmond se ocupasse de suas ,ueimaduras, ento
no teria demorado tanto tempo em curar<se (o)ser#ou +nthony E ! +gora "dmond no se
encontra a,ui, naturalmente (acrescentou com um encolhimento de om)ros!
E esti#e pensando em ter umas pala#ras com o pai Lawrence E murmurou %uncan!
E No te agrada esse homemN (perguntou Gerald!
E No!
= coment;rio de seu marido dei'ou )astante surpreendida ao Madelyne!
E Nunca o ti#este perto, %uncan! 2omo pode te agradar ou te desagradarN +penas se o
conhece!
E "sse sacerdote no cumpre com seus de#eres, Madelyne! esconde<se em sua capela! M
muito t6mido para meu gosto!
E No sa)ia ,ue fosse um homem to religioso (inter#eio Gerald!
E No o (comentou +nthony!
E %uncan s5 ,uer ,ue o pai Lawrence fa$a a,uilo para o ,ue foi en#iado a,ui (disse
Madelyne, estendendo a mo e #oltando a encher com mais #inho a ta$a do +nthony!
E "sse homem me insulta (anunciou %uncan E ! "sta manh chegou uma mensagem ,ue
tra-ia uma missi#a de seu monastrio! solicitei sua su)stitui$o! Madelyne escre#eu a peti$o
para mim (concluiu com tom alti#o!
Madelyne lhe empurrou o )ra$o com o coto#elo, faltando pouco para ,ue derru)asse sua ta$a
de #inho ao fa-><lo! %uncan sa)ia ,ue ela no ,ueria ,ue contasse a ningum ,ue sua esposa
podia ler ou escre#er! Sorriu<lhe di#ertido do Madelyne se en#ergonhasse de um talento to
not;#el!
E = ,ue di-ia a missi#aN (perguntou Madelyne!
E No sei (respondeu %uncan E ! 4inha outros assuntos mais urgentes ,ue atender, esposa!
8sso pode esperar at depois do .antar!
Projeto Revisoras
184
Honra e Paixo Julie Garwood
"nto outro alarido interrompeu a con#ersa$o! *unciona#a e#idente ,ue +dela esta#a
conseguindo ficar realmente fora de si!
E Madelyne, pelo amor de %eus, #> e fa- ,ue +dela cesse em seus gritos! "stou come$ando
a temer seus #isitas, Gerald (lhe disse %uncan a seu amigo!
Madelyne se apressou a sua#i-ar o recha$o!
E Meu sedimento no pretendia ser descort>s (disse ao Gerald E ! 4em muitos assuntos
importantes nos ,ue pensar!
%uncan suspirou, prolongando o som durante o tempo suficiente para ,ue sua esposa se
#oltasse a olh;<lo!
E No fa- falta ,ue desculpe minha conduta, +gora #; ocupar te da +dela!
Madelyne assentiu!
E 4am)m con#idarei a nossa mesa ao pai Lawrence para ,ue .ante conosco (disse ao
%uncan E ! No #ir;, mas o con#idarei de todas maneiras! Se nos conceder sua presen$a,
rogo<te ,ue se.a am;#el com o po)re homem at ,ue o .antar tenha terminado! Logo pode lhe
gritar tudo o ,ue ,ueira!
+s pala#ras escolhidas correspondiam a uma peti$o, mas tinham sido articuladas no tom de
uma ordem! %uncan olhou ao Madelyne e fran-iu o cenho! Lhe sorriu!
+ssim ,ue Madelyne te#e sa6do da sala, Gerald murmurou em #o- muito )ai'aI
E Nosso rei #oltou para a 8nglaterra!
E "stou inteligente (respondeu %uncan!
E 8rei contigo ,uando chegar a peti$o (disse Gerald!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E "stou seguro de ,ue no pode acreditar ,ue nosso rei #; ignorar seu matrimHnio, %uncan
(lhe disse Gerald E ! 4er; ,ue dar alguma .ustifica$o a seus a$Aes! " eu tenho tanto direito a
desafiar ao Louddon como #oc>, possi#elmente mais inclusi#e! "stou decidido a matar a esse
)astardo!
E + meia a 8nglaterra gostaria de mat;<lo (inter#eio +nthony!
E + peti$o .; chegou (comentou %uncan, falando em um tom to apra-6#el e cheio de
calma ,ue Gerald e +nthony demoraram um momento em reagir!
E GuandoN (,uis sa)er Gerald!
E Justo antes de ,ue chegasse #oc> (respondeu %uncan!
E Guando partimosN (perguntou +nthony!
E = rei me ordena ,ue parta imediatamente para Londres (disse %uncan E ! %epois de
amanh ser; o )astante logo! "sta #e- #oc> no #ir; comigo, +nthony!
= #assalo no mostrou nenhuma rea$o #is6#el B deciso de seu senhor! ficou<se um pouco
perple'o, no o)stante, por,ue o normal era ,ue ca#algasse .unto a seu senhor!
E Lle#ar;<te contigo ao MadelyneN (perguntou<lhe Gerald!
E No, Madelyne estar; mais segura a,ui!
E %a ira do rei ou do LouddonN
E %a do Louddon! = rei a protegeria!
E Seu f maior ,ue a minha (admitiu (admitiu Gerald!
%uncan #oltou o olhar para o +nthony!
E %ei'o meu maior tesouro em seus mos, +nthony! 4odo isto poderia ser uma armadilha!
E = ,ue est; sugiriendoN (perguntou Gerald
E Gue Louddon tem acesso ao selo do rei! +s instru$Aes ,ue h; na missi#a no foram dadas
pela #o- do rei! 8sso o ,ue estou sugiriendo!
E + ,uantos homens te le#ar; e ,uantos dei'ar; a,ui para ,ue cuidem do MadelyneN (
perguntou +nthony! J; esta#a pensando no amparo da fortale-a E ! 8sto poderia ser um plano
para te afastar da,ui permitindo assim Louddon pudesse atacar! "stou pensando ,ue ele sa)e
,ue no te le#ar; contigo ao Madelyne!
Projeto Revisoras
185
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan assentiu!
E Sim, .; pensei nessa possi)ilidade!
E +gora s5 tenho cem homens comigo (inter#eio Gerald E ! %ei'arei<os a,ui, com o
+nthony, se esse for seu dese.o, %uncan!
Gerald e +nthony come$aram a falar da ,uesto dos efeti#os en,uanto %uncan se le#antou,
dirigiu<se para o fogo e se dete#e diante dele! "nto deu a casualidade de ,ue se #oltou com o
tempo .usto de #er do)rar a es,uina ao Madelyne! 0ro#a#elmente ia falar lhe com pai
Lawrence, pensou! = garotinho &illie, agarrou<se a suas saias e corria .unto a ela para no
ficar atr;s!
%uncan dei'ou de pensar em sua esposa ,uando +nthony e Gerald se reuniram no#amente
com ele, e logo transcorreram seus )ons de- minutos dedicados a um acalorado de)ate so)re a
defesa da fortale-a do &e'ton! +nthony e Gerald trou'eram um par de cadeiras, e %uncan
tam)m se sentou no assento ,ue Madelyne tinha declarado pertencia a ele!
de repente, &illie entrou correndo na sala! = crian$a se dete#e com um s@)ito derrapagem
,uando #iu o %uncan! &illie lu-ia uma e'presso de intenso terror nos olhos!
%uncan pensou ,ue parecia como se aca)asse de #er o dia)o! No separou nem um s5 instante
seu olhar do crian$a! &illie foi timidamente para o assento do %uncan e terminou detendo<se
.unto a ele!
+nthony a)riu a )oca para formular uma pergunta ao %uncan, mas ento seu )aro le#antou
uma mo lhe pedindo ,ue guardasse sil>ncio!
%uncan se #oltou em seu assento at ficar de face B crian$a, logo se inclinou para diante e fe-
gestos ao &illie de ,ue se apro'imasse! &illie come$ou a choramingar, mas finalmente se
desli-ou entre as pernas do %uncan e come$ou a chupar o polegar en,uanto ele#a#a o olhar
para seu senhor!
+o %uncan lhe esta#a esgotando a paci>ncia! de repente &illie se tirou o polegar da )oca e
murmurouI
E = lhe est; pegando!
%uncan saltou de seu assento, fa-endo<o derru)ar, e .; tinha cru-ado a metade da sala antes de
,ue Gerald e +nthony sou)essem o ,ue era o ,ue esta#a ocorrendo!
E = ,ue est; passandoN (perguntou Gerald ao +nthony ,uando o #assalo pHs<se a correr
detr;s de seu senhor!
Gerald foi o @ltimo em contrair o medo!
E MadelyneD
+nthony tinha gritado seu nome! Gerald se le#antou de um salto e pHs<se a correr detr;s do
+nthony! Sua espada .; esta#a desen#ainada antes de ,ue chegasse aos degraus!
%uncan foi o primeiro em chegar B a capela! + porta tinha sido assegurada para lhe impedir o
passo, mas s5 necessitou um espa$o para fa-><la peda$os! + rai#a lhe tinha dado no#as for$as!
= ru6do ,ue fe- alertou ao pai Lawrence! Guando %uncan entrou no #est6)ulo, o sacerdote .;
esta#a usando ao Madelyne como seu escudo! Sustenta#a<a diante dele e dirigia a ponta de
uma adaga para um lado de seu pesco$o!
%uncan no olhou ao Madelyne! No se atre#ia a fa-><lo, por,ue sua rai#a faria e'ploso no
mesmo instante em ,ue o fi-esse! Mante#e sua aten$o totalmente concentrada no demente
,ue o esta#a desafiando!
E te apro'ime um pouco mais e lhe cortarei o pesco$oD (gritou o sacerdote, retrocedendo
lentamente en,uanto meio arrasta#a a seu refm e meio atira#a dela!
2ada passo ,ue o sacerdote da#a em sua retirada era compensado pelo %uncan com um passo
para diante!
Projeto Revisoras
186
Honra e Paixo Julie Garwood
= sacerdote foi retrocedendo lentamente para uma mesinha ,uadrada ,ue esta#a cheia de
#elas acesas!
Lan$ou um r;pido olhar para tr;s, o)#iamente calculando a dist?ncia ,ue terei ,ue percorrer
ao redor do o)st;culo at poder chegar B lateral, a,uele foi o engano de c;lculo ,ue tinha
estado esperando %uncan!
"nto atacou! %uncan separou a faca do rosto do Madelyne, o)rigando ao lado romo da folha
a ,ue atra#essasse o pesco$o do sacerdote em um #elo- e mort6fero mo#imento! = sacerdote
se #iu su)itamente impulsionado para tr;s no mesmo instante em ,ue %uncan li)era#a o
Madelyne de sua presa com um )rusco pu'o!
= pai Laurance .; esta#a morto antes de ,ue seu corpo me chocasse com o cho!
+ mesa se chocou com a parede do fundo com um impacto ,ue fe- cair as #elas! +s chamas
come$aram a lam)er imediatamente a madeira ressecada!
%uncan no emprestou nenhuma aten$o ao fogo! Le#antou delicadamente do cho ao
Madelyne tomando<a em seus )ra$os, e sua esposa se aconchegou contra seu peito!
E demoraste uma eternidade em chegar (sussurrou .unto a seu pesco$o! Sua #o- soou
entrecortada, e esta#a chorando sua#emente!
%uncan fe- uma profunda inspira$o de ar, tratando de acalmar<se! "sta#a tentando li#rar<se
de sua ira para assim poder ser sua#e e carinhoso com o Madelyne!
E "ncontra<te )em N E conseguiu perguntar finalmente, em)ora sua #o- soou to ;spera
como a f@ria ,ue sentia!
E Fi momentos melhores E murmurou Madelyne!
= irHnico de sua resposta acalmou ao %uncan! "nto Madelyne ele#ou o olhar para ele!
Guando %uncan #iu os danos ,ue tinha sofrido o rosto de sua esposa, #oltou a enfurecer<se!
= olho es,uerdo do Madelyne .; se acha#a inchado! Cma das cantos de sua )oca esta#a
ensangKentada e ha#ia numerosos arranhAes em seu pesco$o!
%uncan ,uis poder #oltar a matar ao sacerdote, e Madelyne pHde sentir o estremecimento
,ue percorreu todo o corpo de seu marido! =s olhos do %uncan refletiam a ira ,ue sentia!
Madelyne ele#ou a mo para ele e lhe acariciou a )ochecha com as pontas dos dedos!
E J; terminou, %uncan!
Gerald e +nthony entraram correndo na igre.a! Gerald #iu o fogo e saiu fora imediatamente,
correndo en,uanto grita#a uma ordem pedindo a.uda aos homens ,ue .; tinham come$ado a
reunir<se!
+nthony ficou .unto a seu senhor! Guando %uncan deu meia #olta e pHs<se a andar
para o #o da porta, +nthony separou de seu caminho um dos ta)lones, o @nico #est6gio desta
,ue %uncan no tinha destru6do!
Madelyne podia #er ,uo preocupado esta#a +nthony! = #assalo fran-ia o cenho to
som)riamente como o esta#a fa-endo %uncan! 4ratou de tran,Kili-;<lo, de lhe fa-er sa)er
,ue ainda se encontra#a inteira!
E *i'aste<te no muito ,ue gosta a meu sedimento andar atra#s das portas, +nthony E
perguntou<lhe!
+nthony pareceu ficar estupefato por um instante, e logo um lento sorriso foi iluminando seu
rosto!
%uncan se inclinou, protegendo a ca)e$a do Madelyne en,uanto passa#a pelo #o da porta!
"la apoiou a )ochecha em seu om)ro! No foi at ,ue ti#eram chegado Bs portas do castelo
,uando Madelyne se deu conta de ,ue ainda esta#a chorando! Cm res6duo do medo ,ue
aca)a#a de passar, pensou com um estremecimento!
Guando chegaram B resid>ncia do %uncan, ao Madelyne tinham come$ado a lhe tiritar os
dentes!
Projeto Revisoras
187
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan a en#ol#eu em mantas e a sustentou em cima de seu colo en,uanto atendia seu rosto
arro'eado!
"sta#a suando de#ido ao calor do fogo ,ue tinha aceso para o Madelyne na chamin!
E %uncanN Fiu o olhar de loucura ,ue ha#ia em seus olhosN E perguntou ela, e a
lem)ran$a a fe- estremecer E ! 8a +!!! %uncanN +inda me amaria se o me ti#esse #ioladoN
E No fale, meu amor E acalmou<a %uncan E ! Sempre te amarei! = ,ue pergunta mais
tola te ocorreu me fa-er!
Madelyne se sentiu reconfortada pela )rutalidade de sua resposta e descansou em silencio
so)re o peito do %uncan durante #;rios minutos! Ha#ia muitas coisas ,ue tinha ,ue lhe di-er,
e precisa#a fa-er pro#iso de for$as para cumprir com a,uele de#er!
%uncan .; esta#a pensando ,ue possi#elmente se ficou adormecida, ,uando de repente
Madelyne )al)uciouI
E *oi en#iado a,ui para me matar!
Madelyne se #oltou entre seus )ra$os at ficar #olta de face a ele! + e'presso ,ue ha#ia nos
olhos do %uncan #oltou a dei';<la gelada!
E *oi en#iadoN
Seu marido tinha falado em #o- muito )ai'a, e Madelyne pensou ,ue podia estar tratando de
manter oculta a ira ,ue sentia! No esta#a dando funcionado, mas ela no podia lhe di-er isso!
E *ui B igre.a para lhe di-er ao pai Laurance ,ue esta#a con#idado para .antar E e'plicou<
lhe E ! 0ilhei<o despreparado, por,ue no le#a#a seus h;)itos! 8a #estido igual a um
campon>s, mas naturalmente #oc> tam)m tem ,ue te ha#er dado conta disso! = caso ,ue
suas mos tampouco esta#am co)ertas de #endagens!
E = resto E pediu %uncan ,uando Madelyne o olhou da,uela maneira to espectador!
E No ha#ia nenhuma cicatri- E disse ela E ! Supunha<se ,ue o sacerdote se ,ueimou as
mos, te lem)re! = pai Laurance no podia di-er missa de#ido a todo o mal ,ue se feito nas
mos ,uando as ,ueimou! S5 ,ue no tinha nenhuma cicatri-!
%uncan assentiu para ,ue sua esposa seguisse falando!
E No disse nada a respeito de suas mos (prosseguiu Madelyne E ! *ingi ,ue nem se,uer
me tinha dado conta, mas pensei me lem)rar disso para lhe di-er isso logo!
om, disse<lhe ,ue aca);#amos de rece)er uma carta de seu monastrio e ,ue ,ueria falar
com ele depois do .antar! "sse foi meu grande engano, em)ora nesse momento no sou)e por
,ue E acrescentou E ! "nto o sacerdote ficou furioso! %isse<me ,ue era Louddon ,uem o
tinha en#iado a,ui! Sua misso consistia em me matar se o rei chega#a a te conceder seu fa#or
em #e- de conceder<lhe ao Louddon! %uncan, como poss6#el ,ue um homem de %eus tenha
a alma de um demHnioN Suponho ,ue o pai Laurance sa)ia ,ue seu .ogo tinha terminado!
%isse<me ,ue ia fugir da,ui, mas no antes de me ha#er matado!
Madelyne #oltou a apoiar<se no peito do %uncan!
E "sta#a assustado, %uncan N E perguntou<lhe depois, falando em um sua#e sussurro!
E "u nunca me assusto E respondeu ele secamente! + trai$o do sacerdote o tinha
encoleri-ado at tal ponto ,ue apenas se podia concentrar<se!
+ )rusca afirma$o de seu marido fe- sorrir ao Madelyne!
E = ,ue ,ueria te perguntar era se esta#a preocupado, no assustado E corrigiu<se!
E = ,ueN E perguntou %uncan! Sacudiu a ca)e$a, o)rigando<se a dei'ar a um lado sua ira!
+gora Madelyne necessita#a ,ue a tran,Kili-asse E ! 0reocupadoN 0or todos os dia)os,
Madelyne, esta#a furioso!
E Sim, .; me da#a conta de ,ue esta#a furioso E respondeu Madelyne E ! Guando esta#a
espreitando a meu captor recordou a meu &olf!
%uncan dei'ou ,ue se incorporasse para assim poder )ei.;<la! *oi muito delicado e sua#e,
por,ue os l;)ios do Madelyne se acha#am muito inchados para ,ue pudessem permitir uma
aut>ntica pai'o!
Projeto Revisoras
188
Honra e Paixo Julie Garwood
Madelyne se le#antou de seu colo! +garrando o da mo, atirou sua#emente dela at ,ue
%uncan ficou em p e a seguiu atra#s da resid>ncia! "nto Madelyne se sentou na cama e
deu uns to,ue-inhos com a palma da mo so)re o espa$o li#re ,ue ha#ia .unto a ela!
%uncan se tirou a t@nica! = calor ,ue fa-ia na resid>ncia o tinha dei'ado empapado em suor!
sentou<se .unto a sua esposa, passou<lhe o )ra$o pelos om)ros e a atraiu para ele! Gueria
estreit;<la entre seus )ra$os e lhe di-er o muito ,ue a ama#a! em sa)ia %eus ,ue %uncan
acredita#a ter mais necessidade de di-er a,uelas pala#ras ,ue a ,ue tinha ela das escutar!
E 0assou muito medo, MadelyneN E perguntou<lhe!
E um pouco E replicou Madelyne!
encolheu<se de om)ros, mas o peso do )ra$o do %uncan no teria permitido o gesto!
Madelyne mantinha a ca)e$a inclinada para um lado e esta#a tra$ando c6rculos ao redor da
co'a do %uncan, no ,ue ele supHs era um intento de distrai<lo!
E S5 um pouco N E perguntou<lhe!
E om, eu sa)ia ,ue #iria E disse Madelyne E , assim no esta#a terri#elmente assustada!
Mesmo assim, comecei a me sentir um pouco irritada ,uando no apareceu imediatamente na
porta! +,uele homem me esta#a ,ue)rando o #estido!!!
E 4i#esse podido te matar E disse %uncan! Sua #o- tremia de ira!
E No, #oc> no ti#esse permitido ,ue ele me matasse E disse<lhe Madelyne!
%eus, ,uanta f tinha neleD %uncan se sentiu humilhado por a,uela confian$a!
=s lentos c6rculos ,ue Madelyne esta#a descre#endo com as pontas de seus dedos foram
a#an$ando para o lugar no ,ue se uniam as pernas de seu marido! %uncan lhe agarrou a mo e
a colocou em cima da co'a! Sua esposa pro#a#elmente ainda se acha#a to afetada por ,uo
ocorrido no se da#a conta do ,ue esta#a fa-endo, ou da maneira em ,ue o ,ue fa-ia esta#a
come$ando a afet;<lo a ele!
E %eus, ,ue calor come$ou a fa-er a,ui dentro E sussurrou Madelyne E ! por ,ue foste
,uerer acender um fogo com este tempo, %uncanN
E "sta#a tremendo E recordou<lhe %uncan!
E +gora .; me encontro melhor!
E "nto )ai'arei e irei agarrar essa carta do monastrio! 4enho muita curiosidade por sa)er
o ,ue o ,ue t>m ,ue nos di-er seus superiores (anunciou %uncan!
E No ,uero ,ue )ai'e ainda E disse Madelyne!
%uncan se mostrou imediatamente sol6cito!
E 4em ,ue descansar um par de horas E disse<lhe!
E No ,uero descansar E respondeu Madelyne E ! +.udar;<me a me tirar estas roupasN
E pediu a seu marido, falando em um tom de #o- to inocente ,ue %uncan em seguida
suspeitou algo!
Madelyne ficou de p entre as pernas de seu marido e no mo#eu um dedo para a.ud;<lo
,uando ele foi come$ando a lhe tirar a roupa!
E = ,ue te fe- #ir B igre.a no momento em ,ue o fe-N E lhe ocorreu perguntar de repente
ao Madelyne en,uanto se dei'a#a despir!
E = menino do Maude #iu como o muito )astardo te pega#a! %e#eu di-er me o respondeu
%uncan!
E "u no sa)ia ,ue &illie me tinha seguido ao interior da igre.a! 4e#e ,ue sair correndo
antes de ,ue o sacerdote fechasse a porta, e estou segura de ,ue ele sim passou muito medo!
S5 tem cinco #erAes! " de#e recompens;<lo por ter ido te )uscar!
Projeto Revisoras
189
Honra e Paixo Julie Garwood
E Maldi$o, eu tenho a culpa de todo isto E declarou %uncan E ! %e#eria me ha#er
ocupado dos assuntos de minha casa com tanta aten$o como a ,ue dedico ao adestramento de
meus homens!
Madelyne lhe colocou as mos em cima dos om)ros!
E Sou eu ,uem tem a o)riga$o de ocupar<se de seu casa! "m)ora, agora ,ue penso nisso,
nada disto teria ocorrido se!!!
= suspiro do %uncan fe- ,ue Madelyne no chegasse a terminar a frase!
E J; sei E inter#eio ele E ! Nada de todo isto teria ocorrido se eu ti#esse estado ali para te
proteger!
Sua #o- se encheu de ang@stia e Madelyne sacudiu a ca)e$a!
E No ia di-er isso (replicou E ! No de#e chegar a conclusAes muito apressadas, %uncan!
M um defeito do mais deplor;#el, me acredite! +lm disso, tem assuntos mais importantes dos
,ue te =cupar!
E Foc> est; antes ,ue todos e todo o resto E declarou %uncan em um tom francamente
enf;tico!
E om, s5 ia di-er te ,ue isto no teria ocorrido se eu ti#esse sa)ido como me proteger a
mim mesma!
E = ,ue o ,ue est; sugiriendo N (perguntou %uncan!
Lealmente no tinha nem idia do ,ue lhe esta#a passam pela ca)e$a ao Madelyne e de
repente sorriu, por,ue aca)a#a de cair na conta de ,ue rara #e- sa)ia o ,ue esta#a pensando!
= pai Laurance no era muito maior ,ue eu E disse ela E ! +nsel tem minha estatura!
E 2omo chegou a entrar meu escudeiro nesta con#ersa$oN E perguntou %uncan!
E +nsel est; aprendendo as artes da defesa E anunciou Madelyne E ! "m conse,K>ncia,
#oc> tam)m de#e me instruir no ,ue respeita ao me defender a mim mesma! J; #> ,ue o
mais sensato, #erdadeN
%uncan no o #ia, mas decidiu no discutir com ela!
J; falaremos disto mais tarde E anunciou!
Madelyne assentiu!
E "nto agora de#e atender minhas necessidades, %uncan! =rdeno<lhe isso!
%uncan reagiu ao tom su)itamente malicioso ,ue ha#ia na #o- do Madelyne!
E " ,ual essa ordem ,ue te atre#e a dar a seu maridoN E perguntou!
Madelyne o e'plicou soltando lentamente a fita ,ue mantinha em seu lugar a regata ,ue
le#a#a! = o).eto escorregou de seus om)ros! %uncan sacudiu a ca)e$a, tentando lhe negar o
,ue lhe esta#a pedindo!
E "st; muito cheia de hematomas para pensar em!!!
J; te ocorrer; alguma maneira E interrompeu<o Madelyne E ! Sei ,ue agora no
estou muito formosa! %e fato suponho ,ue pare$o um horror, #erdadeN
E "st; cheia de hematomas, te #> to feia como um de seus ciclopes, e ,uase no posso
suportar o te olhar!
+s pala#ras do %uncan a fi-eram rir! Madelyne sa)ia ,ue seu marido s5 esta#a )rincando,
por,ue tenta#a coloc;<la em cima dele e lhe tirar a regata ao mesmo tempo!
E 0ois nesse caso ter; ,ue fechar os olhos ,uando me fi-er o amor E sugeriu<lhe!
E Suportarei<o E prometeu ele!
E +inda posso sentir suas mos me tocando E murmurou Madelyne e sua #o- tinha
passado a conter um no#o tremor E ! Necessito ,ue me to,ue! *ar;<me es,uecer! Foltarei a
me sentir limpa, %uncan! "ntende<oN
%uncan lhe respondeu )ei.ando<a! Madelyne no demorou para es,uecer todo a,uilo ,ue no
fora lhe de#ol#er seus )ei.os, e uns instantes )astaram para ,ue ,uo @nico importa#a no
mundo fosse eles dois!
Projeto Revisoras
190
Honra e Paixo Julie Garwood
" dessa maneira Madelyne foi desencardida tanto em seu corpo como em seu cora$o!
2ap6tulo 7:
" conhecero a #erdade, e a #erdade lhes far; li#res
Juan, Y, RO
0or muito irHnico ,ue pudesse parecer, o atra,ue sofrido pelo Madelyne a.udou a reconciliar a
+dela e Gerald!
Madelyne tinha insistido em .antar com a fam6lia e seu con#idado! Guando ela e %uncan
entraram na sala, +dela .; se acha#a sentada B mesa! Gerald ia e #inha diante da chamin,
parecendo estar profundamente sumido em seus pensamentos!
%uncan suspirou, lhe fa-endo sa)er com isso ao Madelyne ,ue no se encontra#a de humor
para ter ,ue suportar outra das cenas da +dela! Madelyne a)riu a )oca dispondo<se a lhe di-er
,ue fi-esse o fa#or de ter um pouco de paci>ncia, e logo decidiu ,ue seria melhor no fa-><lo!
"la tampouco esta#a de humor para as dissensAes!
Guando +dela #iu o Madelyne, dei'ou escapar um sonoro ofego de surpresa e se es,ueceu
por completo do Gerald!
E = ,ue te ocorreuN Sileno finalmente te atirou ao choN E perguntou!
Madelyne se #oltou para o %uncan para lhe dirigir um fran-imento de cenho!
E antes de ,ue sa6ssemos de nossa resid>ncia, recordo com toda claridade ,ue me disse ,ue
tinha um aspecto do mais normal E sussurrou<lhe!
E Menti E respondeu %uncan, sorrindo!
E 4i#esse de#ido me olhar no espelho da +dela E replicou Madelyne a sua #e- E ! Seu
irm est; colocando face de ,ue #ai #omitar em ,ual,uer momento! 0ensa ,ue isso lhe .ogaria
perder o apetite a todos os pressenteN
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E Nenhuma in#aso me estragaria o apetite E disse depois E ! *i- uso de todas minhas
for$as tratando de satisfa-er #oc> !!!
Madelyne lhe rogou ,ue guardasse sil>ncio com uma sua#e coto#elada, por,ue se
encontra#am o )astante perto da +dela para ,ue o pudesse ou#ir!
E Necessito ,ue me ame E murmurou E ! +gora .; es,ueci por completo o repugnante
contato do sacerdote! "ssa foi a @nica ra-o pela ,ue me mostrei um pouco!!! atre#ida!
E +tre#idaN E %uncan soltou uma risita E ! Madelyne, meu amor, con#erteu<me em um!!!
Madelyne lhe atirou outra coto#elada, esta #e- com mais energia ,ue antes, e logo se #oltou
para o Gerald e +dela!
*oi Gerald, de fato, ,uem se encarregou de proporcionar uma e'plica$o a +dela a respeito
das feridas sofridas pelo Madelyne!
E =H, Madelyne, tem um aspecto realmente terr6#el E confessou +dela em um tom cheio
de simpatia!
E Mentir um pecado E disse Madelyne ao %uncan, fulminando<o com o olhar!
%uncan pediu ,ue no se mencionasse o nome do pai Laurance durante o .antar, e todos
fi-eram honra a sua peti$o! +dela tam)m #oltou a ignorar ao Gerald!
= )aro ofereceu um cumprimento B irm do %uncan ,uando todo mundo se le#antou da
mesa! +dela respondeu a ele com um coment;rio )astante descort>s!
+,uilo fe- ,ue esgotasse a paci>ncia ao %uncan!
E Guero falar com #5s dois E disse, passando a empregar um tom su)itamente cortante!
4odo mundo o seguiu para a chamin! %uncan se sentou em seu assento, mas ,uando Gerald
se dispHs a ocupar uma cadeira, %uncan disseI
Projeto Revisoras
191
Honra e Paixo Julie Garwood
E No, Gerald! *ica de p .unto B +dela! (Logo se #oltou para sua irm e lhe disse E I
2onfia em ,ue sou capa- de sa)er o ,ue o ,ue mais te con#mN
+dela assentiu lentamente! Madelyne pensou ,ue esta#a colocando uns olhos to grandes
como pratos!
E "nto dei'a ,ue Gerald te )ei.e E disse %uncan E ! +gora!
E = ,ueN E perguntou +dela, parecia estupefata!
%uncan fran-iu o cenho ante sua rea$o!
E Guando minha esposa foi atacada pelo Laurance, logo ,uis ,ue apagasse a lem)ran$a de
sua mem5ria E disse<lhe E ! Foc> nunca foste tocada ou )ei.ada por um homem ,ue te
amasse, +dela! Sugiro ,ue agora permita ,ue Gerald te )ei.e e logo ditas se o ,ue h; sentido
era repulso ou uma s@)ita ilumina$o!
Madelyne pensou ,ue era um plano realmente mara#ilhoso!
+dela esta#a come$ando a a#ermelhar de desconforto!
E diante de todosN E perguntou, com uma #o- ,ue soou como um grasnido!
Gerald sorriu e lhe agarrou a mo!
E "u te )ei.aria delate do mundo inteiro se me permitisse isso E disse<lhe!
%uncan pensou ,ue Gerald esta#a indo muito longe ao lhe di-er a +dela ,ue podia permitir
,ue a )ei.asse ou no, mas se guardou seus pensamentos!
+lm disso, sua ordem finalmente esta#a sendo le#ada a pr;tica! antes de ,ue +dela pudesse
retroceder, Gerald se inclinou so)re ela e depositou um casto )ei.o em cima de seus l;)ios!
+ irm do %uncan ele#ou o olhar para o Gerald para contempl;<lo com olhos cheios de
confuso! " ento ele #oltou a )ei.;<la! Suas mos nunca chegaram a toc;<la, mas mesmo
assim sua )oca mante#e cati#a a da +dela!
diante da parceira Madelyne se sentia um pouco rid6cula! *oi para o %uncan, sentou<se no
)a$o de seu assento e tratou de olhar o teto em #e- da,uelas duas pessoas ,ue se esta#am
)ei.ando to concien-udamente!
Guando Gerald deu um passo atr;s, Madelyne olhou a +dela! + irm do %uncan parecia
ru)ori-ada, en#ergonhada e sinceramente assom)rada!
E No )ei.a como Mor!!!
+ cor desapareceu imediatamente de seu rosto ante o terr6#el engano ,ue tinha estado a ponto
de cometer, e #oltou o olhar para o Madelyne em )usca de a.uda!
E Gerald ter; ,ue sa)><lo, +dela E disse<lhe ela!
%uncan e Gerald compartilharam um fran-imento de cenho! Nenhum dos dois sa)ia do ,ue
esta#a falando Madelyne!
E No posso di-er<lhe murmurou +dela! E Seria capa- de cumprir com esse terr6#el de#er
em meu lugarN 0or fa#or, Madelyne! Suplico<lhe isso!
E Sempre ,ue dei'ar ,ue tam)m o conte ao %uncan E disse Madelyne!
+dela olhou a seu irmo! Logo se #oltou no#amente para o Gerald e disseI
E Guando sou)er toda a #erdade do ,ue me ocorreu, .; nunca ,uerer; #oltar a me )ei.ar!
Sinto muito, Gerald! 4i#esse de#ido!!!
+dela se pHs<se a chorar! Gerald se dispHs a tom;<la entre seus )ra$os, mas ela sacudiu a
ca)e$a!
E 0arece<me ,ue te amo, Gerald! " o sinto tanto!!!
2om a,uelas pala#ras de despedida, +dela saiu correndo da sala!
Madelyne pensou ,ue no gosta#a de nada a promessa ,ue tinha feito! Sa)ia ,ue esta#a a
ponto de causar muita dor tanto a seu marido como ao Gerald! =s dois homens ,ueriam a
+dela!
E Gerald, rogo<te ,ue se sente e me escute E pediu<lhe! Sua #o- soa#a tensa e preocupada
E ! %uncan promete ,ue no te -angar; comigo por te ha#er oculto isto! +dela me fe-
prometer para compartilhar seu secreto comigo!
Projeto Revisoras
192
Honra e Paixo Julie Garwood
E No me -angarei E anunciou %uncan!
Madelyne assentiu! No ti#esse podido suportar olhar ao Gerald en,uanto conta#a toa a
#erdade a respeito da +dela, por isso permaneceu olhando o cho durante todo o momento
en,uanto fala#a! *e- insist>ncia no fato de ,ue +dela se ha#ia sentido terri#elmente
decepcionada ao #er ,ue Gerald no se reunia com ela na corte, e ,ue por essa ra-o tinha
sido uma presa f;cil para os enganos do Louddon!
E +credito ,ue em realidade esta#a tratando de te castigar E disse ao Gerald E ! "m)ora
du#ide ,ue ela se.a consciente disso!
Madelyne se arriscou a lan$ar um r;pido olhar ao Gerald, entre#iu seu assentamento de
ca)e$a, e depois olhou ao %uncan! Logo contou o resto, sem calar<se nada, e ,uando falou da
trai$o do Morcar, fe-<o esperando ou#ir gritar de ira a um dos dois homens ou am)os!
Nenhum dos dois )arAes disse uma so-inha pala#ra!
Guando o relato chegou a seu fim, Gerald se le#antou e saiu da sala muito de#agar!
E = ,ue far;N E perguntouE Madelyne ao %uncan! deu<se conta de ,ue esta#a chorando e
se limpou as l;grimas da face, torcendo o gesto ,uando os n5dulos de sua mo se encontraram
com seus hematomas!
E No sei E respondeu %uncan falando em #o- )ai'a e, tam)m, cheia de f@ria!
%uncan sacudiu l ca)e$a, e ento um pensamento lhe aconteceu de repente pela ca)e$a!
E Morcar o homem ao ,ual ,ueria matar, FerdadeN
Madelyne fran-iu o cenho!
E %isse<me ,ue foste matar a um homem E insistiu %uncan E ! Lem)ra<teN Leferia ao
Morcar, #erdadeN
Madelyne assentiu!
E 4inha ,ue lhe fa-er pagar sua trai$o, mas a honra me o)riga#a a guardar o secreto da
+dela E sussurrou E ! No sei o ,ue fa-er, %uncan! =cupar<se dos pecadores algo ,ue
corresponde a %eus! 8sso sei muito )em! " ou de#eria ,uerer matar ao Morcar! Mas ,uero
fa-><lo, me #alha %eus, ,uero fa-><lo!!!
%uncan a atraiu para seu colo e a a)ra$ou meigamente! "ntendia o delicado tortura ,ue esta#a
sofrendo sua esposa!
=s dois permaneceram em silencio durante uns minutos! Madelyne se dedicou a pensar no
Gerald! = ,ue faria ele agora, partir ou continuar corte.ando a +delaN
%uncan empregou a,uele tempo para recuperar o controle de suas emo$Aes! No culpa#a a
+dela por a,uele amor passageiro ,ue a tinha feito sucum)ir B fascina$o do Louddon! Sua
irm era to inocente ,ue no a podia considerar culpado do ocorrido, mas Louddon se ce#ou
deli)eradamente na,uela inoc>ncia!
E "u me ocuparei do Morcar E disse finalmente ao Madelyne!
E No o far;D
*oi Gerald ,uem gritou a negati#a! 4anto Madelyne como %uncan o #iram #ir correndo para
deter<se ante eles! Sua ira no podia ser mais e#idente, por,ue todo ele esta#a tremendo!
E "u o matarei, e tam)m matarei a #oc>, %uncan, se te atre#er a me negar esse direito!
Madelyne dei'ou escapar uma e'clama$o a)afada e ele#ou o olhar para o %uncan! Sua
e'presso no lhe disse se se sentia insultado ou furioso!
%uncan contemplou em silencio ao Gerald durante um momento ,ue lhes pareceu muito
longo! Logo assentiu lentamente!
E Sim, Gerald, seu direito! "u estarei detr;s de #oc> ,uando o desafiar!
Cm s@)ito des?nimo se apropriou do Gerald! sentou<se na cadeira ,ue ha#ia diante do
%uncan!
E MadelyneN *aria<me o fa#or de lhe di-er a +dela ,ue eu gostaria de falar com elaN
Madelyne assentiu! apressou<se a fa-er o ,ue lhe tinha pedido, mas .; tinha conseguido
enlou,uecer de preocupa$o antes de ,ue chegasse ao dormit5rio da +dela!
Projeto Revisoras
193
Honra e Paixo Julie Garwood
+dela tinha chegado B concluso de ,ue Gerald ia dei'ar a!
E " o melhor ,ue pode passar E disse ao Madelyne entre solu$os E ! ei.ar uma coisa,
mas isso tudo o ,ue poderei chegar a permitir .amais! Nunca poderia dei'ar ,ue ele #iesse a
minha cama!
E No sa)e se poderia ou no E replicou Madelyne E ! No ser; f;cil, +dela, mas Gerald
um homem paciente!
E %; igual E disse +dela E ! #ai dei'ar me!
+dela se e,ui#oca#a, por,ue Gerald esta#a esperando<a ao final do lance de degraus, agarrou<
a do )ra$o sem di-er uma pala#ra e a le#ou consigo escada a)ai'o!
%uncan foi para o Madelyne e tomou em seus )ra$os!
E 4em face de estar esgotada, esposa! M hora de ir<se B cama!
E Ser; melhor ,ue espere at ,ue tenha retornado +dela! 0ode ,ue ela me necessite E
protestou Madelyne ,uando %uncan come$ou a su)ir pela escada!
E "u tenho necessidade de #oc> agora, Madelyne! Gerald se ocupar; da +dela!
"la assentiu!
Madelyne, amanh tenho ,ue te dei'ar! S5 ser; por pouco tempo E acrescentou antes de ,ue
ela pudesse interromp><lo!
E +onde #aiN E perguntou<lhe Madelyne E ! 4em assuntos importantes ,ue atenderN E
in,uiriu a seguir, fa-endo todo o poss6#el por,ue sua #o- soasse interessada e no cheia de
decep$o!
No podia esperar ,ue seu marido passasse cada momento com ela! depois de todo, %uncan
era um homem importante!
E 4enho pendente uma ,uesto ,ue re,uer ,ue lhe empreste aten$o E respondeu %uncan,
mantendo deli)eradamente redu-ida a um m6nimo sua e'plica$o! Madelyne .; tinha passado
por suficientes torturas ho.e! %uncan no ,ueria acrescentar outra preocupa$o, e sa)ia ,ue se
lhe fala#a a,uela mesma noite da peti$o do rei, ento sua esposa no poderia desfrutar de
nenhum descanso!
Maude esta#a descendo pela escada ,uando %uncan do)rou a es,uina! + fa'ineira disse ,ue
se ocuparia imediatamente do )anho da )aronesa, mas %uncan sacudiu a ca)e$a e disse ao
Maude ,ue ele se encarregaria de desempenhar a,uele tra)alho!
Maude fe- uma re#er>ncia!
E Maude, ho.e seu filho tem feito algo muito #alente E disse %uncan ento!
+ mulher sorriu de )rinca a orelha! J; sa)ia todo so)re o ato de )ra#ura de seu filho! =
pe,ueno tinha feito ,ue seus pais se sentissem muito orgulhosos dele! F;, mas se tinha
sal#ado a #ida da )aronesaD!
E 4erei ,ue pensar em uma recompensa apropriada para semelhante #alor E disse %uncan!
Maude pareceu sentir<se muito afligida para ,ue pudesse falar! *e- outra re#er>ncia, e logo
conseguiu gague.ar sua gratido!
E +grade$o<lhes isso, meu senhor! Meu &illie lhe agarrou muito carinho B )aronesa! Ws
#e-es estor#a um pouco, todo o momento correndo de um lado a outro detr;s dela, mas B
)aronesa no parece lhe importar e sempre tem uma pala#ra carinhosa para meu mo$o!
E M um menino muito inteligente E disse %uncan a modo de elogio!
Seu lou#or, ,ue certamente era um acontecimento nada ha)itual, acrescentada ao feito de ,ue
lhe esti#esse dirigindo a pala#ra, fe- ,ue Maude sentisse ,ue lhe da#a #oltas a ca)e$a! Foltou
a lhe dar as gra$as a seu senhor, recolheu<se as saias e su)iu a toda pressa escada acima! Gerty
estaria impaciente por escutar a,uela hist5ria, e Maude certamente esta#a decidida a ser
primeira em contar<lhe
Madelyne passou a mo pela )ochecha de seu marido!
Projeto Revisoras
194
Honra e Paixo Julie Garwood
E M um homem muito )om, %uncan E sussurrou<lhe E ! "ssa outra das muitas ra-Aes
pelas ,ue te amo tanto!
%uncan se encolheu de om)ros, com o ,ue o)rigou ao Madelyne a agarrar<se a estes para no
perder o e,uil6)rio!
E Limito<me a cumprir com meu de#er E comentou!
Madelyne sorriu, e pensou ,ue seu marido se sentia to incapa- de aceitar tran,Kilamente os
elogios como tinha parecido lhe ocorrer ao Maude!
E Meu )anho me foi denegado E disse, decidida a -om)ar<se um pouco dele E !
0ossi#elmente nadarei em seu lago! = ,ue di- a issoN E acrescentou!
E %igo ,ue um )om plano, esposa! "u nadarei contigo!
E S5 te esta#a tirando o sarro E apressou<se a di-er Madelyne, estremecendo<se E ! No
,uero nadar em seu lago! Guando era pe,uena, mergulhei<me dentro do lago! No era muito
profundo e eu sa)ia nadar, compreendeN Mas os dedos de meus ps se afundaram no )arro e
meu tra.e .; pesa#a de- pedras, isso como m6nimo, antes de ,ue conseguir sair dali! %e fato,
assim ,ue por fim ti#e conseguido sair da,uele lago precisa#a me dar outro )anho! = )arro
me tinha ficado pego inclusi#e no ca)elo!
%uncan riu!
E "m primeiro lugar, meu lago tem o fundo rochoso na maioria de lugares E disse E ! "
se supAe ,ue no de#e nadar com a roupa posta, Madelyne! Surpreende<me ,ue no te
a)afasse!
Sua esposa no parecia muito con#encida dos mritos do lago do %uncan!
E + ;gua est; muito clara! Guase pode #er o fundo E disse<lhe ele!
2hegaram a seu dormit5rio! Madelyne .; se despiu e esta#a esperando ao %uncan na cama
antes de ,ue seu marido se tirou a t@nica!
E No ,uer nadar comigoN E perguntou<lhe ele com um sorriso!
E No E disse Madelyne E ! *ora soldou! Santo %eus, Gerald e +dela tam)m esto fora!
me e'i)ir diante deles sem roupa no seria decente! No sei no ,ue pode ter estado pensando,
%uncan, para sugerir semelhante!!!
E Madelyne, ningum #ai ao lago ,uando de noite! +lm disso, no h; suficiente lua para
,ue!!!
Madelyne o interrompeu com um s@)ito ofego de surpresa!
E = ,ue est; fa-endo, %uncanN
*unciona#a e#idente, inclusi#e para ela! Seu marido se ficou de p .unto B cama e esta#a
sustentando a capa do Madelyne!
E te en#ol#a nisto! Le#arei<te a lago E sugeriu!
Madelyne se mordeu o l;)io, sentindo<se presa da indeciso! Lealmente ,ueria nadar!
+ noite era pega.osamente c;lida, mas a idia de ,ue pudesse #><la algum tam)m era uma
preocupa$o a tomar em conta!
%uncan esperou pacientemente a ,ue Madelyne escolhesse! 0ensou ,ue na,uele preciso
momento a #ia terri#elmente atraente! Guo @nico a co)ria era uma fina manta, e as pontas de
seus seios fica#am magnificamente re#eladas!
E %isse ,ue tinha face de estar esgotada E murmurou Madelyne, tratando de ganhar tempo
E ! 0ossi#elmente!!!
E Menti!
E me mentir pecado E comentou Madelyne! +tirou da manta, sustentando<a diante dela
como um escudo contra %uncan E ! Meu sa)o est; dentro de seu arca E disse<lhe!
Madelyne pensou en#i;<lo a ,ue lhe trou'esse algo para assim poder en#ol#er<se na capa sem
,ue sua intimidade se #isse afetada pela presen$a do %uncan! +inda no se acostumou a
mostrar<se nua ante ele!
Projeto Revisoras
195
Honra e Paixo Julie Garwood
%uncan sorriu e foi B arca para lhe tra-er o sa)o! Madelyne tratou de agarrar a capa antes de
,ue ele #oltasse com ela, mas no foi o )astante r;pida!
Seu marido .; #olta#a a estar .unto B cama! + capa do Madelyne foi depositada em cima de
seu )ra$o! +to seguido %uncan estendeu as mos para ela, com o pacote de sa)o em uma e
um pe,ueno espelho circular na outra!
"stendeuE o espelho ao Madelyne!
E "sse olho negro teu no tem nada ,ue in#e.ar ao ,ue fe- ao "dmond E o)ser#ou!
Madelyne agarrou o espelho e se olhou a face!
Madelyne chiou!
%uncan se pHs<se a rir!
E 0are$o um ciclopeD E gritou ela! %ei'ou cair o espelho e come$ou a atirar de seus
ca)elos, tornando<lhe para diante para ,ue co)rissem o lado lesado de sua face E ! 2omo
pode suportar me )ei.arN E perguntou E ! 4enho um c6rculo negro ao redor do olho _!!!
Sua #o- soa#a como se esti#esse choramingando! = sorriso do %uncan se des#aneceu ,uando
se inclinou para diante e a o)rigou a su)ir o ,uei'o com a palma da mo para fa-er ,ue o
olhasse! Sua e'presso se tornou seria!
E 0or,ue te amo, Madelyne! M tudo o ,ue ,uis em minha #ida e muito, muito mais! 0ensa
,ue um arro'eado ou dois poderiam trocar o ,ue sente meu cora$oN Lealmente acredita ,ue
meu amor poderia ser to superficialN
Madelyne sacudiu a ca)e$a! Logo foi separando lentamente o len$ol e depois ficou de p
.unto a seu marido!
+gora .; no se mostra#a t6mida ante ele! %uncan a ama#a, e a,uilo era ,uo @nico
importa#a!
E "u gostaria de ir a seu lago, %uncan! Mas ser; melhor ,ue nos demos pressa, antes de ,ue
comece a te suplicar ,ue me fa$a o amor!
%uncan lhe rodeou o ,uei'o com as mos e a )ei.ou!
E =H, #ou fa-er te o amor, Madelyne!
Madelyne se sentiu muito emocionada por a,uela promessa e o escuro resplendor ,ue ha#ia
em seus olhos! ou#iu<se suspirar, e sentiu como um n5 de calor aparecia su)itamente dentro
de seu estHmago e come$a#a a estender<se por todo seu ser!
%uncan a en#ol#eu na capa, tomou em seus )ra$os e a le#ou da resid>ncia!
No encontraram a ningum en,uanto foram para o lago! %uncan tam)m tinha ra-o no de
,ue a,uela noite no ha#ia suficiente lua!
Le#ou<a at o outro e'tremo do lago! Madelyne pro#ou a ;gua com os dedos de um p e
declarou ,ue esta#a muito fria!
%uncan lhe disse ,ue .; se acostumaria! Madelyne permaneceu im5#el .unto a ele, su.eitando<
se firmemente a capa ao redor do corpo com uma mo, en,uanto o #ia despir<se como se tal
coisa!
%uncan se lan$ou B ;gua com um impec;#el mergulho! Madelyne se sentou na )orda, e logo
se meteu cautelosamente no lago! le#ou<se consigo sua capa se %uncan o ti#esse permitido!
Seu marido saiu B superf6cie .unto a ela, tirou<lhe a capa das mos e a atirou em cima da er#a!
demora#a<se uns ,uantos minutos em poder acostumar<se B ;gua, mas a sensa$o de estar
nadando sem nada de roupa em cima funciona#a muito er5tica! Madelyne, ,ue se sentia
francamente licenciosa, assim o disse ao %uncan e admitiu com acanhamento ,ue a sensa$o
funciona#a )astante agrad;#el!
0rocedeu a dar<se seu )anho o mais depressa poss6#el, la#ando o ca)elo e esclarecendo<lhe
mediante uma r;pida imerso na ;gua! Guando te#e sa6do B superf6cie pela terceira #e-,
%uncan esta#a diante dela!
Projeto Revisoras
196
Honra e Paixo Julie Garwood
"le s5 ia falar lhe, mas Madelyne esta#a lhe sorrindo de a)ai'o com uma e'presso
irresisti#elmente fascinante nos olhos! + ;gua lam)ia seu seios! =s mamilos se endureceram e
o esta#am chamando! +s mos do %uncan os desco)riram!
Madelyne se apoiou nele, .ogando a ca)e$a para tr;s para rece)er seu )ei.o! "ra uma tenta$o
a ,ue ele no ,uis resistir! %uncan tomou a#idamente a )oca de sua esposa! Sua l6ngua se
introdu-iu na )oca do Madelyne! bmida! Sel#agem! 4o predeci)lemente indisciplinada!
%uncan s5 ti#esse permitido a,uele @nico )ei.o e depois teria le#ado ao Madelyne de #olta a
seus aposentos para lhe fa-er o amor, mas na,uele momento o estHmago do Madelyne se
esfregou contra o suas e suas mos se mo#eram osadamente dentro da ;gua para capturar a
e'cita$o ,ue se apropriou do %uncan!
Lodeando<a com os )ra$os, %uncan a atraiu para ele! = )ei.o se fe- mais profundo e foi
#oltando<se capa- de consumi<lo todo!
Madelyne se mostrou to direta como seu marido! Suas mos foram aos om)ros do %uncan e
os acariciaram com sel#agem a)andono! %uncan a le#antou um pouco mais acima, ele#ando<
a at ,ue os seios do Madelyne ficaram .unto a seu peito! +s pernas dela se mo#iam
ner#osamente ao redor dele, e o delicioso gemido de dese.o ,ue escapa#a dos l;)ios do
Madelyne o fe- enlou,uecer!
%uncan foi lhe sussurrando instru$Aes com #o- enrou,uecida pela necessidade! Guando
Madelyne lhe rodeou as co'as com as pernas, ele entrou nela lenta, cautelosa, profundamente!
Madelyne se apertou contra ele, e'igindo com as unhas de seus dedos!
E %uncan!!! E rogou<lhe!
"le )ei.ou a t>mpora!
E "stou tentando ser o mais sua#e poss6#el contigo, Madelyne E sussurrou com #o-
enrou,uecida!
E Mais tarde, %uncan E choramingou Madelyne E ! Sei sua#e e delicado mais tarde!
%uncan se dei'ou arrastar por sua necessidade! mostrou<se impetuoso e enrgico, dando tanto
pra-er ao Madelyne como da#a a ele! Guando a sentiu ar,uear<se contra ele no momento
culminante, %uncan co)riu sua )oca com a sua para capturar os gemidos do Madelyne! Sua
semente a encheu e %uncan se agarrou a ela en,uanto o tremor do >'tase fa-ia e'ploso!
Madelyne se apoiou nele, com seu corpo su)itamente enfra,uecido pela satisfa$o! Seu fHlego
lhe es,uenta#a o pesco$o, e %uncan sorriu com um arrogante pra-er!
E 0arece uma aut>ntica sel#agem, Madelyne E disse!
"la riu, deleitada por a,uele completo, at ,ue se lem)rou de onde se acha#am!
E Santo %eus, %uncanD +credita ,ue algum no ter; #istoN
0arecia horrori-ada e escondeu a face no #o do pesco$o dele! %uncan riu sua#emente!
E Ningum nos #iu, meu amor E sussurrou!
E "st; seguroN
E M o)#io! No h; suficiente lu-!
E %emos gra$as a %eus por isso E respondeu Madelyne!
Madelyne se sentiu imensamente ali#iada, at ,ue %uncan #oltou a falar!
E Mas fe- suficiente ru6do para despertar aos mortos! M toda uma gemidora, meu amor!
,uanto mais te dei'a dominar pela pai'o, mais forte geme!
E =H, %eus!
Madelyne tratou de afundar<se na ;gua, mas %uncan no esta#a disposto a permitir ,ue o
fi-esse! Liu, um som profundamente sensual, e logo seguiu -om)ando<se carinhosamente
dela!
E No me estou ,uei'ando, carinho! "n,uanto seu fogo se.a para mim, dei'arei<te gemer
tudo o ,ue ,ueira!
Projeto Revisoras
197
Honra e Paixo Julie Garwood
" no preciso instante em ,ue Madelyne se dispunha a lhe di-er o pecaminosamente arrogante
,ue tinha di#ulgado a,uilo, %uncan se dei'ou cair deli)eradamente para tr;s! Sua esposa te#e
tempo de conter a respira$o!
Logo %uncan #oltou a )ei.;<la, agora de)ai'o da ;gua! Lhe da#a um )elisco cada #e- ,ue
precisa#a #oltar a tragar ar!
Madelyne no sa)ia como .ogar dentro da ;gua! Guando %uncan a salpicou com a mo, ela se
ofendeu imediatamente! %uncan te#e ,ue lhe di-er ,ue o salpicasse a sua #e-! lhe pareceu ,ue
a,uilo de tentar a)afar o um ao outro era um .ogo muito tolo, mas antes de ,ue terminasse seu
coment;rio .; esta#a rendo e trata#a de lhe colocar a ca)e$a na ;gua ao %uncan empurrando<o
com o p!
*oi ela a ,ue terminou perdendo p! Guando %uncan a tirou da ;gua, Madelyne tossia,
engasga#a<se e tenta#a )rig;<lo ao mesmo tempo!
ficaram ,uase uma hora no lago! %uncan lhe ensinou como nada apropiadamente, em)ora deu
come$o a sua instru$o insultando<a!
E Guando nada, parece como se esti#esse a ponto de te a)afar!
Madelyne no se sentiu muito ofendida, e inclusi#e chegou a )ei.;<lo para lhe fa-er sa)er ,ue
no tinha ferido seus sentimentos!
Guando %uncan finalmente a le#ou de #olta a seu dormit5rio, Madelyne esta#a e'austa!
%uncan, entretanto, tinha #ontades de falar! deitou<se na cama, com as mos entrela$adas
detr;s da ca)e$a, e contemplou como sua esposa se esco#a#a o ca)elo!
+m)os s acha#am nus, e nenhum mostra#a a)solutamente nenhum acanhamento a respeito!
E Madelyne, fui con#idado a ir falar com meu rei E comentou %uncan! Mante#e sua #o-
cuidadosamente controlada, tratando de lhe dar a impresso de ,ue a peti$o era um enfado
para ele E ! +6 aonde irei amanh!
E 2on#idadoN E perguntou Madelyne, e a esco#a ficou su)itamente es,uecido ,uando se
#oltou para o %uncan para olh;<lo com o cenho fran-ido!
E om, ento digamos ,ue me ordenou ,ue #; falar com meu rei E admitiu %uncan E !
Hou#esse<lhe isso dito antes, mas no ,ueria preocupar<se!
E "u tam)m estou metida nisto, #erdadeN %uncan, no #ou ser ignorada ou dei'ada de
lado! 4enho direito ou se.a o ,ue est; acontecendo!
E Nem te ignorei nem te dei'ei ,ue lado E respondeu %uncan E ! S5 esta#a tentando te
proteger!
E Ser; perigosoN E perguntou, e logo no lhe deu tempo de responder ao %uncan E ! M
o)#io ,ue ser; perigoso! Guando #amosN
E No #amos! Foc> ficar; a,ui! Ser; mais seguro para #oc>!
Madelyne parecia estar disposta a discutir com ele! %uncan sacudiu a ca)e$a e disseI
E Se ti#er ,ue me preocupar com #oc>, minha concentra$o se #er; gra#emente
comprometida! J; tomei minha deciso, Madelyne! *icar; a,ui!
E " #oc> #oltar; para mimN
Sua pergunta dei'ou )astante surpreso ao %uncan!
E 0ois claro!
E GuandoN
E No sei ,uanto tempo re,uerer; isto, Madelyne!
E Semanas, meses, anosN
%uncan #iu o medo nos olhos dela, e se lem)rou da,uela poca em ,ue Madelyne tinha sido
ignorada por sua fam6lia! +traindo<a sua#emente para ele, a colocou em cima e logo a )ei.ou!
E Sempre #oltarei para #oc>, Madelyne! M minha esposa, pelo amor de %eus!
E Seu esposa!!! E sussurrou Madelyne E ! 2ada #e- ,ue me entre medo, ou comece a me
preocupar com o futuro me lem)rarei ,ue estou atada a #oc>! E %uncan sorriu! Madelyne .;
Projeto Revisoras
198
Honra e Paixo Julie Garwood
no parecia assustada E ! Se consegue te fa-er matar, encontrarei seu tum)a e cuspirei so)re
ela E amea$ou<o!
E Nesse caso terei muit6ssimo cuidado!
E 0romete<me issoN
E 0rometo<lhe isso!
Madelyne tomou meigamente o rosto de seu marido entre suas mos!
E Le#a<te contigo meu cora$o, amado meu captor!
E No, Madelyne! Sou eu ,uem seu cati#o em corpo e alma!
" depois fe- honra a seu .uramento #oltando a lhe fa-er o amor!
%uncan .; esta#a #estido antes de ,ue as primeiras lu-es o al#orada chegassem ao cu! %isse
,ue fi-essem #ir ao +nthony e logo o esperou na sala!
Guando seu #assalo entrou na resid>ncia, %uncan esta#a ,ue)rando o selo da,uela missi#a do
monastrio a ,ue no lhe tinha emprestado nenhuma aten$o at agora!
+nthony se sentou na mesa diante dele e esperou a ,ue seu senhor ti#esse terminado de l><la!
Gerty entrou com uma )ande.a cheia de po e ,uei.o!
= #assalo .; tinha comido uma )oa parte de seu refrigrio antes de ,ue %uncan terminasse de
ler a carta! Guo no#as tra-ia o)#iamente no tinham sido do agrado de seu senhor! %uncan
arro.ou o pergaminho em cima da mesa e logo descarregou um murro so)re o ta)uleiro!
E +s no#as no so de seu agradoN E perguntou +nthony!
E M tal como suspeita#a! No h; nenhum pai Laurance!
E Mas o homem ao ,ue matou!!!
E *oi en#iado pelo Louddon E disse %uncan E ! 8sso .; sa)ia, mas ainda assim segui
acreditando ,ue era um sacerdote!
E om, ao menos ento no matou a um homem do Senhor E disse +nthony,
acompanhando a,uela o)ser#a$o com um encolhimento de om)ros E ! " tampouco pHde
informar ao Louddon, %uncan! Laurance no saiu ,ue esta fortale-a desde ,ue chegou a ela!
Se o ti#esse feito, eu o teria sa)ido!
E Se ti#esse estado emprestando aten$o a essas coisas, no teria demorado tanto tempo em
me dar conta ,ue se esta#a comportando de uma maneira muito estranha! Minha falta de
aten$o ,uase lhe custou a #ida a minha esposa!
E "la no te culpa E comentou +nthony E ! " alm disso a coisa ti#esse podido ser ainda
muito pior do ,ue foi, %uncan! Laurance poderia ter estado ou#indo todas nossas confissAes
E acrescentou, estremecendo<se ante a,uele pensamento to o)sceno!
E 4ampouco contra6 matrimHnio E disse %uncan, #oltando a atingir a mesa com o punho!
= pergaminho saltou pelos ares e terminou ficando .unto B .arra cheia de flores sil#estres!
E Santo %eus, no tinha pensado nisso E disse +nthony!
E Madelyne tampouco E respondeu %uncan E ! Mas o far;, e ,uando o fi-er lhe dar; um
ata,ue de ner#os! Se hou#esse tempo para isso, encontraria um sacerdote e contrairia
matrimHnio com o Madelyne antes de ir!!!
E Se tarar6an semanas!!!
%uncan assentiu!
E H;E dito ao Madelyne aonde #aiN E perguntou +nthony!
E Sim, mas no #ou falar lhe de nosso impostor! Guando retornar, trarei comigo a um
sacerdote! %irei<lhe ,ue no estamos casados um minuto antes de ,ue #olte a contrair
matrimHnio com ela! %emHnios, mi@da anima$o!!!
+nthony sorriu! Seu senhor tinha ra-o! +o Madelyne daria um ata,ue de ner#os!
%uncan se o)rigou a dei'ar a um lado o tema da impostura do Laurance e come$ou a repassar
seus planos com seu #assalo, tratando de co)rir todas as e#entualidades!
Projeto Revisoras
199
Honra e Paixo Julie Garwood
E foste adestrado pelo melhor! 2onfio plenamente em seu capacidade E disse ao +nthony
assim ,ue te#e terminado de lhe dar suas instru$Aes!
"ra um intento de dar<se ?nimos, ao mesmo tempo ,ue um elogio disfar$ado de o)ser#a$o
dirigido a si mesmo, dado ,ue era %uncan ,uem tinha adestrado ao +nthony! = #assalo
sorriu!
E %ei'a a,ui soldados suficientes para con,uistar a 8nglaterra E o)ser#ou!
E +inda no #iu ao GeraldN
+nthony sacudiu a ca)e$a!
E =s homens se esto reunindo diante dos est;)ulos E o)ser#ou E ! 0oderia estar ali,
esperando!
%uncan se le#antou e foi aos est;)ulos com seu #assalo! Cma #e- ali, o )aro se dirigiu a seus
homens e os acautelou de ,ue era muito poss6#el ,ue fossem ca#algar para uma armadilha!
Logo se #oltou para os ,ue no #iriam com eles e lhes falou!
E Louddon muito )em poderia estar esperando a ,ue #; atacar a fortale-a!
Guando te#e terminado de dirigir<se a seus om)ros, %uncan retornou B sala! Madelyne esta#a
descendo pelos degraus e lhe sorriu! %uncan tomou em seus )ra$os e a )ei.ou!
E Lecorda seu promessa de ,ue tomar; cuidado E sussurrou Madelyne ,uando ele a
soltou!
E 0rometo<o E respondeu %uncan, lhe passando o )ra$o pelos om)ros e saindo fora! %e
caminho para os est;)ulos ti#eram ,ue acontecer diante da igre.a, e %uncan se dete#e
contemplar os danos causados pelo fogo E ! 4erei ,ue reconstruir o #est6)ulo E disse!
+ men$o da igre.a fe- ,ue Madelyne se lem)rasse da carta!
E 4em tempo para me ensinar a carta ,ue en#iaram do monastrio do pai Laurance,
%uncanN 2onfesso ,ue morro de curiosidade!
E J; a tenho lido!
E Sa)e lerD Suspeita#a<o, mas nunca alardeaste ,ue seu ha)ilidade! F;, .usto ,uando estou
pensando ,ue te conhe$o )em, ento #ai e di- ou fa- algo ,ue me surpreende!
E " isso ,uer di-er ,ue no sou to pre#is6#el como imagina#aN E perguntou %uncan com
um sorriso!
Madelyne assentiu!
E "m certas ,uestAes sempre pre#i-6#el! =H, o'al; no fosse!!! Gueria ,ue me ensinasse a
me defender! Se pudesse me proteger a mim mesma to )em como +nsel, pro#a#elmente me
dei'aria ir contigo!
E No o faria E respondeu %uncan E ! Mas te prometo ,ue darei come$o a seu instru$o
logo ,ue retorne!
= coment;rio tinha como o).eti#o apa-iguar ao Madelyne, e %uncan decidiu ,ue realmente
sim ,ue ha#ia uns ,uantos tru,ues de defesa ,ue toda mulher de#eria sa)er! + peti$o de sua
esposa possi#elmente no fosse to rid6cula depois de todo! Madelyne no era muito forte,
mas sua determina$o o impressiona#a!
%uncan reparou em ,ue o )aro Gerald ainda no tinha chegado! 8sso lhe permitia dispor de
uns ,uantos minutos mais para pass;<los .unto a sua esposa, por isso se #oltou para ela e
disseI
E %arei<te seu primeira li$o agora mesmo! Foc> utili-a a mo direita, assim tem ,ue le#ar a
adaga no lado es,uerdo de seu corpo E acrescentou, lhe agarrando a adaga e pendurando a
de um la$o do cinturo do Madelyne em cima da cur#a de seu ,uadril es,uerda!
E por ,ueN
E 0or,ue dessa maneira funciona muito mais f;cil chegar a empunhar a arma! Ws #e-es,
esposa, cada segundo conta!
Projeto Revisoras
200
Honra e Paixo Julie Garwood
E Foc> le#a seu espada no lado direito do corpo, %uncan! Sei ,ue sempre prefere empunhar
seu espada com a mo es,uerda! =s escalones7 4em algo ,ue #er esta li$o com o ,ue os
degraus fossem constru6dos no lado es,uerdo da parede em #e- de no direitoN
%uncan assentiu!
E Meu pai tam)m acostuma#a a usar a mo es,uerda antes ,ue a direita! Guando um
inimigo te in#ade, chega a #oc> #indo de a)ai'o e no de acima! Meu pai conta#a com uma
#antagem acrescentada! 0odia utili-ar a mo direita para manter o e,uil6)rio apoiando<se na
parede, e lutar com a mo es,uerda!
E Seu pai era muito ardiloso E anunciou Madelyne E ! + maioria dos homens utili-am a
mo direita, #erdadeN Gue idia to mara#ilhosa te#e ,uando decidiu ,ue iria contra a
tradi$o e mandaria construir sua casa da maneira especificada por eleD
E 0ara falar a #erdade, meu pai tomou emprestada a idia de um de seus tios E disse
%uncan!
%uncan acredita#a ter conseguido se separar a aten$o do Madelyne da carta! Mas se
e,ui#oca#a, por,ue Madelyne em seguida #oltou a a)ordar esse tema!
E = ,ue di-ia a carta, %uncanN
E Nada importante E replicou %uncan E ! Laurance dei'ou o monastrio ,uando foi
atri)u6do B fortale-a do Louddon!
2usta#a<lhe muito lhe mentir a sua esposa, mas sua inten$o era )oa! %uncan esta#a tratando
de e#itar ,ue Madelyne se preocupasse en,uanto ele esta#a fora!
E 0ro#a#elmente era um )om homem at ,ue meu irmo pHde dispor dele E comentou
Madelyne E ! =cuparei<me de ,ue seu corpo se.a en#iado ao monastrio imediatamente,
%uncan! Guerero lhe dar um enterro ade,uado!
E NoD E disse ele, dando<se conta ,ue tinha gritado E ! = ,ue ,ueria di-er era ,ue .; se
feito todos os acertos necess;rios!
Madelyne ficou um pouco perple'a pela )rutalidade do %uncan! = )aro Gerald foi para eles
para saud;<los, atraindo sua aten$o!
E +dela e eu nos casaremos assim ,ue tenhamos terminado nosso tra)alho E anunciou
Gerald E ! 0or fim acessou!
Madelyne sorriu e %uncan deu uma palmada no om)ro ao Gerald!
E =nde est; +delaN E perguntou depois!
E "m sua resid>ncia chorando! J; me despedi ,ue ela E acrescentou Gerald com um
sorriso!
E "st; seguro de ,ue ,uer te casar com ela, Gerald! Minha irm passa a maior parte de seus
dias chorando!
E %uncanD E protestou Madelyne!
Gerald se pHs<se a rir!
E "spero ,ue ter; gasto todas suas l;grimas antes de ,ue nos tenhamos casado!
de repente %uncan se #oltou para o Madelyne, tomou entre seus )ra$os e a )ei.ou antes de
,ue ela hou#esse s;)io o ,ue ia fa-er!
E "starei em casa antes de ,ue te tenha dado conta de ,ue me fui E disse<lhe!
Madelyne tratou de sorrir! No ia chorar! 8sso no ti#esse sido nada decoroso, no com os
soldados .; desfilando .unto a eles!
ficou no centro do p;tio e #iu partir a seu marido!
+nthony foi para o Madelyne e se dete#e .unto a ela!
E Letornar; conosco E disse Madelyne E ! %eu<me sua pala#ra, +nthony!
E M um homem de honra, Madelyne! No ,ue)rar; sua promessa!
E 4erei ,ue me manter ocupada E disse Madelyne ao #assalo E ! %uncan prometeu ,ue
me ensinar; mtodos de defesa!
E Mtodos de defesaN E repetiu +nthony, mostrando sua confuso!
Projeto Revisoras
201
Honra e Paixo Julie Garwood
E Sim! Gostaria ,ue eu sou)esse me proteger a mim mesma E e'plicou Madelyne,
fa-endo<o soar deli)eradamente como se todo ti#esse sido idia de seu marido! Madelyne
sa)ia ,ue funcionaria mais f;cil o)ter a coopera$o do +nthony se este acredita#a ,ue
%uncan o dese.a#a! No pensa#a ,ue isso fora recorrer ao engano E ! 0ossi#elmente poderia
me dar uma li$o ou dois! = ,ue te parece, +nthonyN 0oderia me dedicar um pouco de tempo
cada dia para me ensinar as artes da defesaN
+s artes da defesaN
= #assalo olhou fi'amente ao Madelyne e se deu conta de ,ue no podia ter falado mais a
srio!
Madelyne te#e a impresso de ,ue +nthony no esta#a nada entusiasmado com sua peti$o!
E "mparelhe<me ,ue irei falar com o Ned E disse<lhe E ! 0oderia me fa-er um )om arco,
e tam)m flecha, claro est;! Se dedicar todos meus pensamentos ao tra)alho, acredito ,ue
apodreci chegar a lhe dar ao al#o em muito pouco tempo!
+o +nthony entraram #ontades de fa-er o sinal da cru-<se! No podia fa-><lo, naturalmente,
por,ue sua senhora esta#a ele#ando o olhar para ele para contempl;<lo com uma e'presso
esperan$ada nos olhos!
E *alarei com o Ned E prometeu +nthony, ,uem tinha muito )om cora$o para lhe negar
o ,ue lhe esta#a pedindo!
Madelyne o agradeceu profusamente! = #assalo se inclinou ante ela e se foi!
+gora +nthony tinha um no#o pro)lema no ,ue pensar! Sua primeira o)riga$o consistia em
cuidar da esposa do %uncan, e de repente lhe tinha imposto outro de#er! No futuro ia ter ,ue
proteger a seus homens do Madelyne!
+pesar de todo, seu senso de humor conseguiu sal#ar o do desespero! Guando chegou B
ca)ana do ferreiro, +nthony .; se esta#a rendo! Gue o cu os a.udasse a todosD +ssim ,ue a
semana ti#esse chegado a seu fim pro#a#elmente todos lu-iriam umas ,uantas flechas no
traseiro!
2ap6tulo O9
" com a medida ,ue mediro, assim sero medidos!
Mateo, [, O
%uncan foi o primeiro em perce)er o aroma do perigo! %eu o sinal de fa-er um alto e os
soldados foram detendo<se detr;s dele!
No se pronunciou nenhuma so-inha pala#ra, e um estranho sil>ncio descendeu so)re os
)os,ues assim ,ue os ca#alos se acalmaram!
= )aro Gerald ficou B direita do %uncan! Logo esperou, ao igual a fi-eram os homens do
%uncan, confiando no )om .ulgamento deste! + reputa$o do %uncan era legend;ria! Gerald
.; tinha lutado .unto a ele, e em)ora tinham ,uase a mesma idade, Gerald se tinha por
estudante e considera#a o %uncan como seu preceptor!
Guando %uncan le#antou a mo, #;rios soldados se desdo)raram para e'aminar a ;rea!
E "st; silencioso, muito silencioso E disse %uncan ao Gerald!
Gerald assentiu!
E "ste no lugar ,ue eu ti#esse escolhido para estender uma armadilha, %uncan E
admitiu!
E "'atamente!
E 2omo sa)e ,ue uma armadilhaN No #i nada E disse Gerald!
E Noto<o E respondeu %uncan E ! "sto a,ui, de)ai'o de n5s, esperando!
Projeto Revisoras
202
Honra e Paixo Julie Garwood
Cm t>nue asso)io procedente do )os,ue ressonou B es,uerda! %uncan se #oltou
imediatamente em sua cadeira e fe- um gesto a seus soldados para ,ue se di#idissem em
pelotAes!
= soldado ,ue tinha produ-ido a,uele som retornou ao galope para reunir<se com eles!
E GuantosN E perguntou<lhe %uncan!
E No poderia di-><lo, mas di#isei #;rios escudos!
E "nto acrescenta essa ,uantidade um centenar de #e-es E disse Gerald!
E .unto B cur#a do passo E anunciou o soldado E ! "sconderam<se ali, meu senhor!
%uncan assentiu! dispHs<se a desen#ainar a espada, mas Gerald dete#e sua mo!
E Lecorda, %uncan, ,ue se Morcar for um deles/
E Morcar teu E reconheceu %uncan, falando com #o- ;spera e controlada!
E %a mesma maneira em ,ue Louddon teu E disse Gerald!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E "le no estar; a,ui E disse depois E ! = muito )astardo se esconde detr;s de seus
homens ou na corte do Guillermo! +gora .; tenho minha resposta, Gerald! "ra uma falsa carta
en#iada pelo Louddon e no pelo rei! "sta a @ltima partida de enganos ,ue .ogo com o
Louddon!
%uncan esperou at ,ue um ter$o de seu contingente se desdo)rou so)re a ladeira ocidental
formando um semic6rculo! = segundo ter$o seguiu a mesma ordem, em)ora os homens ,ue o
forma#am se desdo)raram em um semic6rculo so)re a ponte do este! = @ltimo ter$o das tropas
do %uncan se mante#e B espera detr;s dos )arAes! 4inha sido eleito para lan$ar o ata,ue
direto!
Gerald esta#a mais ,ue compra-ido com o plano do %uncan!
E %ei'amo<los presos dentro de sua pr5pria armadilha E disse orgulhosamente!
E " agora fechamos nosso c6rculo, Gerald! %; a ordem!
+,uilo era uma honra ,ue %uncan conferia a seu amigo! Gerald se ergueu so)re sua cadeira
de montar, )landi5 sua espada e lan$ou o grito de guerra!
=s ecos da,uele som retum)aram por todo o #ale! Guo soldados tinham rodeado ao inimigo
iniciaram seu a#an$o para )ai'o!
+ rede se fechou! + )atalha pertencia aos mais capa-es e o poderio se fe- com a .ornada, e se
impHs a todo!
+,ueles homens matreiros ,ue se esti#eram escondendo igual a mulheres detr;s de ;r#ores e
rochas, esperando a ocasio de cair so)re as #6timas ,ue no sa)iam o ,ue lhes aguarda#a,
no demoraram para achar<se presos!
=s homens do %uncan em seguida demonstraram sua superioridade! fi-eram<se com o
controle da situa$o do primeiro instante, lutaram cora.osamente, e no demoraram para
ele#ar<se com a #it5ria!
No fi-eram prisioneiros!
No foi at ,ue a )atalha .; ,uase tinha terminado ,uando Gerald #iu o Morcar! Seus olhares
se encontraram com um desafio atra#s do #ale! Morcar sorriu )urlonamente e logo deu meia
#olta para montar em seu corcel! +credita#a dispor de tempo mais ,ue suficiente para poder
fugir!
"nto algo se ,ue)rou dentro da mente do Gerald! 2ome$ou a lutar como um possesso,
pensando unicamente em poder chegar at o Morcar antes de ,ue este desaparecesse! %uncan
protegeu as costas do Gerald em mais de uma ocasio, lhe gritando a seu amigo ,ue
recuperasse o controle de si mesmo!
%uncan esta#a furioso! "ra um homem ,ue e'igia disciplina tanto de si mesmo como de seus
soldados! Mas agora seu igual em fila, o )aro Gerald, esta#a infringindo todas as regras do
adestramento! Seu amigo se acha#a fora de si!
Projeto Revisoras
203
Honra e Paixo Julie Garwood
Gerald .; no podia emprestar ou#idos nenhuma ad#ert>ncia! = #u da f@ria o)scurecia seus
olhos! + rai#a, to sel#agem e inconteni)le, tinha passado a reger tanto sua mente como seu
corpo!
Morcar permaneceu im5#el so)re suas arreios en,uanto contempla#a como Gerald trata#a de
chegar at ele! 0erdeu uns segundos preciosos, mas se sentia a sal#o! = )aro Gerald ia a p!
Seu sonrisita depreciati#a se con#erteu em uma estrondosa gargalhada ,uando Gerald
trope$ou e caiu de .oelhos! Morcar apro#eitou a,uela oportunidade e fe- ,ue seu corcel se
lan$asse B carga ladeira a)ai'o! 8nclinando<se para o lado de sua cadeira, amea$ou ao Gerald
com sua espada de folha cur#a!
Gerald fingiu de)ilidade! Mante#e a ca)e$a )ai'a e um .oelho fincado no cho, esperando a
,ue seu inimigo se apro'imou o suficiente!
Morcar lan$ou um potente cutilada com sua espada no mesmo instante em ,ue Gerald salta#a
para um lado! Gerald usou o plano de sua pr5pria folha para derru)ar a morcar de suas arreios!
Morcar caiu so)re o flanco, rodou at ficar de )arriga para cima e pensou em recuperar sua
arma e le#antar<se de um salto!
No se chegou a dar a oportunidade de ,ue o fi-esse!
= p do Gerald lhe imo)ili-ou a mo! Guando Morcar le#antou o olhar, #iu o )aro im5#el
so)re ele com a ponta de sua espada dirigida para seu pesco$o!
E Ha#er; mulheres no inferno para ,ue as #iole, MorcarN E perguntou<lhe Gerald!
=s olhos do Morcar se a)riram de repente! " na,ueles @ltimos segundos antes de ,ue morrera,
sou)e ,ue Gerald tinha ou#ido a #erdade dos l;)ios da +dela!
%uncan no tinha presenciado o com)ate! Guando a )atalha te#e terminado, foi de um lado a
outro entre seus pr5prios homens para sa)er aos ,uais lhes tinha dado morte! 4am)m se
ocupou de seus feridos!
Cmas horas depois, ,uando o sol .; se esta#a apagando do cu, foi em )usca do Gerald!
"ncontrou a seu amigo sentado em um penhasco! %uncan lhe falou, mas no rece)eu
nenhuma resposta por parte do Gerald!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E Gue dia)os te ocorreN E ,uis sa)er E ! =nde est; seu espada, GeraldN E perguntou,
como se at a,uele momento no lhe ti#esse ocorrido pensar nisso!
Gerald finalmente ele#ou o olhar para o %uncan! Seus olhos esta#am a#ermelhados e
inchados! "m)ora %uncan nunca faria coment;rio algum a respeito, pHde #er ,ue seu amigo
tinha estado chorando!
E No lugar onde de#e estar E disse Gerald, com #o- carente de toda emo$o e to
implaca#elmente seca como a e'presso ,ue ha#ia em sua face!
%uncan no entendeu do ,ue esta#a falando Gerald at ,ue encontrou o corpo do Morcar! +
espada do Gerald esta#a cra#ada na #irilha do Morcar!
+camparam no penhasco ,ue se ele#a#a so)re o campo de )atalha! Gerald e %uncan
comeram um .antar frugal, e logo no #oltaram a dirigi<la pala#ra at ,ue a escurido os
en#ol#eu!
Gerald empregou esse tempo em li)erar<se de sua ira! %uncan empregou esse tempo em
alimentar a sua! Guando Gerald come$ou a falar, deu renda solta a sua ang@stia!
E = ,ue esti#e #i#endo com a +dela durante todo este tempo no era mais ,ue um
fingimento E disse E ! "u acredita#a ,ue tinha chegado a aceitar tudo o ,ue ocorreu a
+dela! Guando .urei matar ao Morcar, a,uilo foi uma deciso l5gica! +t ,ue o #i, %uncan!
"nto algo se ,ue)rou dentro de mim! = muito )astardo ria/
E por ,ue me d; essas desculpasN E perguntou %uncan sem le#antar a #o-!
Gerald sacudiu a ca)e$a e sorriu tenuemente!
E 0or,ue tenho o palpite de ,ue ,uer me atra#essar o cora$o com seu espada E disse!
Projeto Revisoras
204
Honra e Paixo Julie Garwood
E Seu maneira de com)ater no pHde ser mais insensata, Gerald E replico %uncan E ! Se
eu no ti#esse estado ali, nunca teria conseguido chegar ao alto dessa colina! +gora estaria
morto! Seu sede de #ingan$a este#e a ponto de aca)ar contigo!
%uncan guardou sil>ncio durante uns instantes para ,ue Gerald ti#esse tempo de pensar no
,ue aca)a#a de lhe di-er! + ira ,ue suscitou nele a conduta indisciplinada de seu amigo tinha
sido totalmente desproporcionada, e agora %uncan .; era consciente disso! 4inha estado
furioso com o Gerald por,ue #iu a,uele defeito no car;ter de seu amigo, e agora admitia ,ue
ele le#a#a a mesma marca!
E 2omportei<me ,ue uma maneira muito nscia, certo! No te darei mais desculpas E disse
Gerald!
%uncan sa)ia ,ue a,uela admisso tinha funcionado muito dif6cil de fa-er para seu amigo!
E No te estou pedindo desculpas E disse<lhe E ! +prende disto, Gerald! "u no sou
melhor ,ue #oc>, e tam)m me dei'ei le#ar por minha sede de #ingan$a! Madelyne foi ferida
durante a )atalha por,ue eu tomei cati#a! 0oderiam ha#><la matado! +gora am)os sa)emos o
,ue significa comportar<se como um nscio!
E Sim, agora sa)emos E replicou Gerald a sua #e- E ! "m)ora isso lago ,ue nunca
reconhecerei ante ningum ,ue no #oc> se.a, %uncan! +ca)a de me di-er ,ue em uma
ocasio este#e a ponto de perder ao Madelyne! "nto a magia do Madelyne te ti#esse sido
negada e nunca teria chegado ou se.a ,ue perda to terr6#el tinha sofrido!
E + magia do MadelyneN E perguntou %uncan, sorrindo<se ante o florido da,uele
coment;rio por,ue o falar de semelhante maneira no era algo ,ue funcionasse nada ha)itual
no Gerald!
E No posso e'plic;<lo E disse Gerald! ru)ori-ou<se, sentindo<se o)#iamente
en#ergonhado pelo ,ue ha#ia dito E ! "la to pura, to limpa/" em)ora agora lamenta
ha#><la tomado cati#a, me alegro de ,ue o fi-esse! Madelyne era a @nica pessoa ,ue podia me
de#ol#er a +dela!
E Nunca lamentei ter tomado cati#a ao Madelyne E replicou %uncan E ! Guo @nico sinto
,ue chegasse a #er<se en#olta em minha )atalha com o Louddon!
E +h, meu doce +dela/ E disse Gerald E ! Ho.e ti#essem podido me matar, e ento esse
>'tase ,ue s5 eu posso chegar a lhe dar lhe teria sido negado para sempre!
%uncan sorriu!
E +inda no tenho muito claro se +dela teria chorado seu perda ou cele)rado seu morte,
Gerald!
Gerald se pHs<se a rir!
E 2ontarei<te uma coisa, e se a repete te cortarei o pesco$o! 4i#e ,ue fa-er uma promessa a
+dela antes de ,ue acessasse a casar<se comigo!
%uncan no pHde conter sua curiosidade! Gerald #olta#a a colocar face de sentir<se um pouco
incHmodo!
E 4i#e ,ue .urar ,ue no me deitaria com ela E disse passados uns instantes!
%uncan sacudiu a ca)e$a!
E = castigo se con#erteu em seu alimento, Gerald! " me diga, plane.a fa-er honra a seu
.uramentoN E perguntou, tentando no tornar<se a rir!
E *arei honra a ele E anunciou Gerald, dei'ando muito surpreso ao %uncan!
E 0lane.a #i#er como um monge em seu pr5pria casaN E perguntou %uncan, #isi#elmente
perple'o!
E No, mas aprendi ,ue #oc>, %uncan!
E pode<se sa)er do ,ue est; falandoN E perguntou %uncan!
E Foc> disse a +dela ,ue podia seguir #i#endo com #5s durante o resto de seus dias,
recordaN " logo sugeriu ,ue me fora a #i#er B fortale-a dos &e'ton, e agora eu o estou
copiando!
Projeto Revisoras
205
Honra e Paixo Julie Garwood
E J; #e.o E disse %uncan com um assentimento de ca)e$a!
Gerald se feito a rir!
E No, no o #> E disse E ! "u prometi a +dela ,ue no me deitaria com ela! +dela,
entretanto, pode deitar<se comigo assim ,ue o dese.e!
%uncan sorrio, compreendendo por fim!
E Le,uerer; seu tempo E admitiu Gerald E ! +dela me ama, mas ainda no chegou a
confiar em mim! +ceito as condi$Aes, por ,ue sei ,ue +dela no ser; capa- de resistir
eternamente a meus encantos!
%uncan se pHs<se a rir!
E Ser; melhor ,ue descansemos um pouco! 0artiremos por #olta de Londres amanhN E
perguntou Gerald!
E No, ca#algaremos para a propriedade do )aro do Lhinehold! Sua fortale-a o centro de
meu plano!
E " ,ual seu planoN
E Leunir a meus aliados, Gerald! = .ogo terminou! "n#iarei mensageiros a outros da manso
do Lhinehold! Se todo for )em, reuniremo<nos em Londres dentro de duas semanas, tr>s
como m;'imo!
E " tam)m recorrer; aos homens de outros )arAesN E perguntou Gerald!
0ensa#a no enorme e'rcito ,ue %uncan podia chegar a reunir com tanta facilidade! "m)ora
os )arAes era muito .ogo de dados a lutar entre eles, e sempre esta#am tratando de fa-er<se
com uma posi$o de poder um pouco mais significati#a da ,ue .; ocupa#am, todos se
mostra#am iguais no respeito e a admira$o ,ue sentiam pelo )aro do &e'ton! 2ada um
en#ia#a a seus melhores ca#alheiros para ,ue fossem adestrados so) a tutela do %uncan!
Nenhum era recha$ado .amais!
=s )arAes se inclina#am ante o .ulgamento do %uncan! "le nunca tinha pedido ,ue o
apoiassem com anteced>ncia, mas mesmo assim nenhum integrante da,uele grupo to dado Bs
pend>ncias #oltaria as costas ao %uncan!
E No ,uero ter a meu lado a seus e'rcitos, se no unicamente a a,ueles ,ue so meus
iguais! No #ou desafiar a nosso senhor e ,uo @nico farei ser; falar claro ante ele! H; uma
diferen$a, Gerald!
E "u tam)m estarei a seu lado, em)ora este.a seguro ,ue isso .; sa)e E anunciou Gerald!
E Louddon .ogou sua @ltima partida de enganos E disse<lhe %uncan E ! No acredito ,ue
o rei sai)a nada a respeito de sua trai$o, mas mesmo assim descida coloc;<lo o corrente dela!
Guillermo no pode seguir fechando os olhos ante este pro)lema! *ar;<se .usti$a!
E #ais contar se o todo a nosso senhor diante dos outros )arAesN
E *arei<o! 4odos eles sa)em o da +dela E disse E ! J; postos, acredito ,ue tam)m
poderiam ou#ir a #erdade!
E por ,ueN E = rosto do Gerald mostrou a ang@stia ,ue sentia E ! " +dela ter; ,ue
comparecer ante/N
E No, ela ficar; em minha casa! No h; nenhuma necessidade de o)rig;<la a passar pr5
semelhante pro#a!
Gerald em seguida pareceu ali#iado!
E "nto por ,ue #ai a/N
E +presentarei as #erdades a nosso rei, diante de seus )arAes!
E " nosso monarca agir; com honra no ,ue respeita a esta ,uestoN E perguntou Gerald!
E No demoraremos para desco)ri<lo! So muitos os ,ue acreditam ,ue nosso rei incapa-
de fa-er tal coisa, mas eu no sou um deles! E + #o- do %uncan esta#a cheia de >nfase E !
Guillermo sempre h; agido com honra para mim, Gerald! No .ulgarei to facilmente a nosso
rei!
Gerald assentiu!
Projeto Revisoras
206
Honra e Paixo Julie Garwood
E Madelyne ter; ,ue #ir conosco, #erdadeN E perguntou depois!
E M necess;rio E respondeu %uncan!
+ e'presso ,ue ha#ia no rosto do %uncan dei'ou muito claro ao Gerald ,ue seu amigo tinha
to poucas #ontades de ,ue Madelyne fora a corte como as tinha ele de ,ue +dela se #isse
o)rigada a ir ali!
E Madelyne ter; ,ue #oltar a contar o ,ue ocorreu E disse<lhe %uncan E ! %e outra
maneira ser; a pala#ra do Louddon contra a minha!
E " isso significa ,ue o como #; terminar todo depender; do MadelyneN E perguntou
Gerald, com uma e'presso to irada como a do %uncan!
E M o)#io ,ue no E respondeu %uncan E ! Mas ela sempre foi um peo em todo isto!
4anto Louddon como eu a utili-amos! 8sso algo ,ue no me funciona nada f;cil reconhecer,
Gerald!
E Guando te le#ou contigo ao Madelyne, sal#ou<a dos maus entendimentos ,ue lhe infligia
Louddon E assinalou Gerald E ! +dela me contou algumas coisas so)re o passado do
Madelyne!
%uncan assentiu! "sta#a farto de conflitos! +gora ,ue tinha desco)erto a imensa alegria de
amar ao Madelyne, ,ueria passar cada minuto com ela! Sorriu ao dar<se conta de ,ue esta#a
seguindo o e'emplo do =diseo, o her5i imagin;rio do Madelyne! Sua esposa lhe tinha
contado todas as hist5rias do guerreiro ,ue se #iu o)rigado a suportar um desafio atr;s de
outro, durante de- largos anos, antes de ,ue pudesse #oltar para casa para estar com sua
amada!
+inda teriam ,ue transcorrer duas semanas mais antes de ,ue %uncan pudesse #oltar a ter ao
Madelyne em seus )ra$os! Foltou a suspirar, pensando ,ue esta#a come$ando a comportar<se
de uma maneira realmente pattica!
E em, pelo menos antes de ,ue cheguemos a Londres ha#er; tempo de/
E 4empo do ,ueN E perguntou Gerald!
%uncan no se deu conta de ,ue ti#esse chegado a e'pressar a,uele pensamento em #o- alta
at ,ue Gerald o interrogou a respeito!
E %e contrair matrimHnio com o Madelyne!
Gerald a)riu muito os olhos! %uncan deu meia #olta e se afastou para o )os,ue, dei'ando s5
ao Gerald para ,ue se perguntasse a ,ue se referia seu amigo!
= lar do %uncan sofreu uns ,uantos mudan$as muito sutis en,uanto ele esta#a fora! "ram
precau$Aes necess;rias, e cada uma delas tinha sua ra-o de ser na )aronesa!
+gora o p;tio sempre se acha#a deserto a primeira hora da manh! "m)ora o intenso calor
ti#esse de#ido fa-er sair B ser#ido do fortale-a superior para le#ar a ca)o seus tra)alhos
cotidianos de la#ar os len$5is e tran$ar .un,uilhos frescos ao ar li#re, todo mundo preferia
tra)alhar dentro! Sempre espera#am at @ltima hora da tarde antes de sair ao e'terior e
desfrutar de uns ,uantos minutos do tonificante ar fresco!
Mais especificamente, espera#am a ,ue Madelyne ti#esse terminado de fa-er pr;ticas de tiro
com os al#os!
Madelyne esta#a decidida ou se.a dirigir com a de#ida preciso seu no#o arco e suas flechas,
e para alcan$ar dito o).eti#o amea$a#a lhe fa-endo perder o .ulgamento do +nthony! Lhe
ensina#a a disparar, mas mesmo assim no conseguia entender por ,ue sua senhora era
a)solutamente incapa- de melhorar! Sua determina$o era admir;#el! Sua pontaria, entretanto,
.; era outra hist5ria! Madelyne sempre lan$a#a a flecha a um m6nimo de um metro por cima
do al#o! +nthony no para#a de lhe comentar a,uele fato, mas mesmo assim Madelyne
parecia incapa- de melhorar sua pontaria!
Ned a pro#ia de no#as flechas! Madelyne tinha gasto mais de cin,Kenta antes de ,ue pudesse
corrigir sua pontaria o suficiente para as manter por de)ai'o de ali onde termina#a o muro!
Projeto Revisoras
207
Honra e Paixo Julie Garwood
+ partir desse momento pHde recuperar as flechas para #oltar Bs utili-ar, umas flechas ,ue no
sucessi#o tinham ido atra#essando as ;r#ores, as ca)anas e os len$5is pendurados a secar!
+nthony era paciente com sua senhora! "ntendia ,ual era a meta ,ue pretendia alcan$ar!
Madelyne ,ueria aprender a proteger<se a si mesmo, certo, mas tam)m ,ueria fa-er ,ue seu
marido se sentisse orgulhoso dela! = #assalo no esta#a fa-endo con.eturas respeito ao
segundo moti#o do Madelyne, .; ,ue ela mesma o di-ia #;rias #e-es ao dia!
+nthony compreendia a perse#eran$a de sua senhora! + sua )aronesa a preocupa#a ,ue ele
aca)asse sentindo<se to a)orrecido pr5 os pssimos resultados ,ue o)tinha ,ue dei'asse de
instrui<la! = #assalo nunca seria capa- de negar nada ao Madelyne, claro est;!
Cm mensageiro do rei da 8nglaterra chegou B fortale-a do &e'ton a @ltima hora da tarde!
+nthony o rece)eu na sala, pois s5 espera#a ,ue lhe transmitisse uma mensagem #er)al! =
ser#ente do rei entregou ao +nthony um cilindro de pergaminho! = #assalo fe- #ir ao Maude
e lhe disse ,ue desse comida e algo de )e)er ao soldado!
Madelyne entrou na resid>ncia no mesmo instante em ,ue o soldado seguia ao Maude a
interior da despensa, e em seguida se fi'ou no pergaminho!
E Gue not6cias h;, +nthonyN "n#iou<nos %uncan alguma mensagemN E perguntou!
E + mensagem pro#m do rei E disse +nthony, e foi para o pe,ueno arca ,ue ha#ia .unto
B parede de em frente da despensa! "m cima do arca ha#ia uma ca.ita de madeira esculpida!
Madelyne sempre tinha pensado ,ue no era mais ,ue uma pe,uena o)ra de artesanato
decorati#o, at ,ue #iu como +nthony le#anta#a a tampa e guarda#a o cilindro da mensagem
dentro da ca.ita!
encontra#a<se o )astante perto para poder #er ,ue dentro ha#ia outras partes de pergaminho!
+ ca.ita o)#iamente era o lugar no ,ue %uncan guarda#a seus papis mais importantes!
E No #ais ler o agoraN E perguntou ao +nthony ,uando este se #oltou no#amente para
ela!
E 4er; ,ue esperar at ,ue retorne o )aro do &e'ton E anunciou +nthony!
+ e'presso ,ue ha#ia no rosto do +nthony indicou ao Madelyne ,ue no gosta#a de nada a
idia de ter ,ue esperar!
E 0oderia fa-er #ir a um dos monges de/ E come$ou a di-er +nthony!
E "u lhe lerei isso E interrompeu<o Madelyne!
Sua o)ser#a$o pareceu dei'ar muito assom)rado ao +nthony! Madelyne sentiu um s@)ito
calor nas )ochechas, e sou)e ,ue se esta#a ru)ori-ando!
E M certo E disse<lhe ao #assalo E ! 0osso ler, +nthony, em)ora te agradeceria ,ue no o
dissesse a ningum! No dese.o ,ue me fa$a o).eto de rid6culo E acrescentou!
+nthony assentiu!
E %uncan .; le#a tr>s semanas longe da,ui E recordou<lhe Madelyne E ! " #oc> me disse
,ue podia passar outro m>s fora! +tre#er;<te a esperar tanto tempo para tra-er para um
sacerdote ,ue te leia a mensagemN
E No, claro ,ue no E replicou +nthony! +)riu a ca.ita e entregou o manuscrito ao
Madelyne! Logo se apoiou no canto da mesa, cru-ou os )ra$os diante dele e escutou a
mensagem de seu monarca!
+ carta esta#a escrita em latim, a l6ngua preferida para as comunica$Aes oficiais!
Madelyne no demorou nada em tradu-ir a mensagem! Sua #o- no #acilou nem em um s5
momento, mas ,uando te#e terminado de ler a maci$a lhe tremiam as mos!
= rei no manda#a sauda$o algum ao )aro do &e'ton, e Madelyne pensou ,ue sua ira era
to e#idente como sua falta de maneiras! Guillermo e'igia, desde a primeira at a @ltima
pala#ra da carta, ,ue Madelyne comparecesse ante ele!
+,uela ordem no a preocupou tanto como o an@ncio de ,ue o rei en#ia#a a suas pr5prias
tropas para ,ue a trou'essem ante sua presen$a!
Projeto Revisoras
208
Honra e Paixo Julie Garwood
E +ssim ,ue nosso rei en#ia soldados para ,ue lhe le#em E disse +nthony ,uando ela te#e
terminado de ler, e lhe tremeu um pouco a #o- ao falar!
Madelyne pensou ,ue +nthony esta#a preso entre dois dilemas! Sua lealdade pertencia ao
%uncan! Sim, tinha<lhe .urado fidelidade! Mas mesmo assim tanto +nthony como %uncan
eram #assalos do rei da 8nglaterra! + ordem do Guillermo de#eria ter prefer>ncia so)re todas
as demais!
E Ha#ia alguma coisa mais, MadelyneN E perguntou +nthony!
"la assentiu lentamente e logo, armando<se de #alor, conseguiu lhe sorrir!
E +)riga#a a esperan$a de ,ue no te ocorreria chegar a me perguntar isso sussurrou E !
0arece ser, +nthony, ,ue para nosso rei h; duas irms e dois )arAes! Guillermo ,uer ,ue a
inimi-ade termine de uma #e-, e sugere ,ue possi#elmente/ Sim, o rei utili-a precisamente
essa pala#ra e logo sugere ,ue possi#elmente cada irm de#eria ser de#ol#ida a seu leg6timo
irmo!
=s olhos do Madelyne se encheram de l;grimas!
E + outra alternati#a ,ue %uncan contraia matrimHnio comigo E murmurou!
E = rei o)#iamente no sa)e ,ue .; esto casados E inter#eio +nthony! Sua e'presso de
desgosto se acentuou, pois sa)ia ,ue Madelyne no era consciente do fato de ,ue em
realidade ainda no esta#a casada com o %uncan!
E " se %uncan contrair matrimHnio comigo, ento +dela se con#erter; na noi#a do
Louddon!
E Gue %eus nos a.ude E murmurou +nthony com desgosto!
E +dela no de#e chegar ou se.a isto E apressou<se a di-er Madelyne E ! Limitarei<me a
lhe di-er ,ue o rei re,uer minha presen$a!
+nthony assentiu!
E 0ode escre#er alm de ler, MadelyneN E perguntou de repente!
Guando Madelyne assentiu, o #assalo disseI
E "nto possi#elmente, se o rei ainda no en#iou a suas tropas, poder6amos ganhar um
pouco de tempo!
E 4empo para ,ueN E perguntou Madelyne!
E 4empo para ,ue seu marido #olte para #oc> E disse<lhe +nthony!
= #assalo se apressou a ir B arca, agarrou a cai'a o)longa de madeira e a le#ou ao Madelyne!
E %entro h; pergaminho e tinta E disse<lhe!
Madelyne se sentou e se preparou rapidamente para o tra)alho ,ue a aguarda#a! +nthony lhe
deu as costas e come$ou a passear<se ner#osamente de um lado a outro en,uanto tenta#a
decidir o ,ue diria a seu rei!
"nto Madelyne reparou na maci$a enrolada ,ue ha#ia em cima da mesa, .unto B .arra cheia
de flores! = selo rasgado pertencia ao monastrio do Loanne! Mo#ida pela curiosidade,
dedicou uns momentos a ler a carta en#iada pelos superiores do pai Laurance!
+nthony se #oltou para o Madelyne no preciso instante em ,ue ela esta#a terminando de ler a
carta! Leconheceu o selo, e ento sou)e ,ue o fingimento tinha terminado!
E %uncan no ,ueria ,ue se preocupasse por isso E disse ao Madelyne, e lhe colocou a
mo no om)ro para tratar de lhe oferecer um pouco de consolo!
Madelyne no fe- nenhum coment;rio! Jogou a ca)e$a para tr;s para olh;<lo, e +nthony ficou
atHnito ante a s@)ita mudan$a ,ue tinha tido lugar em sua senhora! + #ia muito serena, e foi
ento ,uando +nthony sou)e o aterrori-ada ,ue se acha#a em realidade! Sim, a,uela era
precisamente a mesma e'presso ,ue tinha ha#ido em seu rosto durante as primeiras semanas
em ,ue este#e cati#a do %uncan!
+nthony no sa)ia de ,ue maneira podia a.ud;<la! Se tenta#a lhe e'plicar ,ue %uncan tinha
inten$o de contrair matrimHnio com ela logo ,ue retornasse, ca)ia a possi)ilidade de ,ue
Projeto Revisoras
209
Honra e Paixo Julie Garwood
com isso s5 conseguisse piorar a situa$o! +m)os sa)iam ,ue o )aro tinha mentido ao
Madelyne!
E Madelyne, seu marido te ama E disse<lhe +nthony, lamentando no ser capa- de e#itar
,ue sua #o- soasse um pouco ;spera ,uando falou!
E No meu marido, #erdade, +nthonyN
+nthony admitiu a derrota! %ecidiu ,ue de#eria dei'ar ,ue fosse %uncan ,uem se
encarregasse de dar a e'plica$o apropriada, e #oltou a concentrar sua aten$o no ditado!
*inalmente, todo se redu-iu a uma mensagem singela no ,ue to s5 se notifica#a ,ue o )aro
do &e'ton ainda no tinha retornado a sua fortale-a, e portanto no sa)ia nada a respeito da
ordem do rei!
+nthony fe- ,ue Madelyne lhe lesse a mensagem duas #e-es! Guando te#e ficado satisfeito,
Madelyne secou o pergaminho a)anic;ndolo sua#emente e logo lu)rificou o dorso com um
pouco de a-eite at ,ue este se tornou o )astante fle'6#el para ,ue pudesse ser enrolado!
+nthony entregou a mensagem ao soldado do rei e lhe ordenou ,ue se apressasse a retornar
com seu monarca!
Madelyne foi a sua resid>ncia para recolher seus #estidos! "ra uma precau$o necess;ria,
por,ue sa)ia ,ue os soldados do rei podiam chegar em ,ual,uer momento!
Logo foi e e'plicou a +dela o ,ue tinha ocorrido, empregando a maior parte da tarde na,uela
#isita seu amiga! No contou a +dela o ,ue di-ia e'atamente a mensagem do rei, e se calou
deli)eradamente ,ual,uer poss6#el men$o de ,ue +dela ti#esse ,ue ir com o Louddon!
Madelyne nunca permitiria ,ue isso chegasse a ocorrer! 4ampouco colocaria ao %uncan na
situa$o de ter ,ue escolher!
"m #e- de .antar, a,uela noite su)iu B resid>ncia da torre! 0assou mais de uma hora im5#el
diante da .anela, dei'ando ,ue as emo$Aes ,ue esta#a sentindo fossem tomando o controle de
sua mente!
Laurance realmente ti#esse de#ido ser desco)erto antes! Madelyne se culpou a si mesmo de
,ue no ti#esse sido assim por ter estado muito ocupada para ,ue pudesse dar<se conta de toas
as pe,uenas raridades! Logo culpou ao %uncan! Se no lhe ti#esse feito acontecer tanto medo
durante a,uela cerimHnia nupcial, Madelyne se teria dado conta do engano do Laurance!
Nunca lhe ocorreu tomar em considera$o a possi)ilidade de ,ue %uncan o ti#esse sa)ido
durante todo o tempo! No, Madelyne esta#a segura de ,ue ele acredita#a ,ue Laurance
realmente os tinha casado! +inda esta#a furiosa! %uncan lhe tinha mentido descaradamente
so)re o conte@do da carta do monastrio do Loanne! %uncan sa)ia o muito ,ue Madelyne
#alora#a a #erdade! Nunca lhe mentia!
E "spera a ,ue possa te colocar as mos em cima E murmurou E ! +dela no ,uo @nica
sa)e como gritar!
+,uele s@)ito ata,ue de ira no a.udou muito a melhorar seu estado de ?nimo! 0ouco depois
.; esta#a chorando de no#o!
+ meia<noite tinha conseguido ficar esgotada! apoiou<se na .anela! + lua da#a muita lu-!
Madelyne se perguntou se seu resplendor estaria derramando<se agora so)re o %uncan! 2omo
dormiria ele a,uela noite, B intemprie ou em uma das c?maras do reiN
Madelyne dirigiu sua aten$o para o topo da colina ,ue se ele#a#a fora do muro! Cm
mo#imento tinha atra6do seu olhar, olhou nessa dire$o )em a tempo de #er como seu &olf
su)ia pela ladeira!
Lealmente era um &olf, #erdadeN 0ossi#elmente inclusi#e fosse o mesmo ,ue tinha #isto
fa-ia meses! = animal parecia o )astante grande!
%ese.ou ,ue %uncan esti#esse ali, de p .unto a ela, para ,ue assim pudesse lhe demonstrar
,ue seu &olf realmente e'istia! 2ontemplou como o animal toma#a entre seus fauces a parte
de osso com carne ,ue Madelyne tinha dei'ado ali para ele, da#a meia #olta e desaparecia
descendo pelo outro lado da colina!
Projeto Revisoras
210
Honra e Paixo Julie Garwood
"sta#a to e'austa ,ue decidiu ,ue esta#a #oltando a dei'ar<se le#ar pela imagina$o!
0ro#a#elmente s5 era um co sel#agem depois de todo, e nem se,uer o ,ue ela tinha #isto
antes!
%uncan era seu &olf! "le a ama#a! Madelyne nunca tinha du#idado dele no referente a sua
,uesto! Sim, %uncan lhe tinha mentido a respeito da carta, mas mesmo assim Madelyne
sa)ia de uma maneira instinti#a ,ue nunca lhe mentiria so)re o amor ,ue sentia por ela!
+ admisso funciona#a reconfortante! %uncan tinha muito sentido da honra para ,ue pudesse
chegar a enganar a de semelhante maneira!
4entou dormir, mas o medo fa-ia imposs6#el conciliar o sonho! Madelyne no tinha tido ,ue
fa-er nenhum esfor$o para permitir ,ue %uncan se ocupasse do futuro, e se tinha sentido
segura por,ue le#a#a seu so)renome! Sim, esta#a unida a ele!
+t o dia de ho.e!
+gora #olta#a a estar aterrori-ada! = rei e'igia sua assist>ncia na corte! Madelyne ia #oltar
com o Louddon!
2ome$ou a re-ar! Suplicou a %eus ,ue cuidasse do %uncan para ,ue no lhe ocorresse nada
mau! 0ediu a %eus ,ue #elasse pelo futuro da +dela, e tam)m pelo do Gerald, e inclusi#e
re-ou pelo "dmond e Gilard!
" logo murmurou uma ora$o para si mesmo! Logou a %eus ,ue lhe desse #alor!
Falor para fa-er frente ao dia)o!
2ap6tulo O7
Lesponde ao nscio tal como merece seu necedad
para ,ue no se tenha por s;)io!
0ro#r)ios, OZ, X
%uncan sou)e ,ue algo ia mal ,uase no entrou ca#algando no fortale-a inferior! +nthony
no esta#a ali para rece)><lo, e Madelyne tampouco!
Cm s@)ito temor lhe oprimiu o cora$o! "sporeando a seu corcel, galopou pela ponte e entrou
no p;tio!
+dela saiu do castelo como uma e'ala$o ,uando %uncan e Gerald esta#am desmontando!
dete#e<se uns metros dos dois homens e logo, parecendo tomar finalmente uma deciso,
correu para o Gerald e se lan$ou a seus )ra$os! +ssim ,ue o te#e a)ra$ado, pHs<se a chorar!
=)ter alguma informa$o da +dela re,uereu paci>ncia e #;rios longos minutos!
= segundo ao mando do %uncan, um homem corpulento mas de #o- sua#e chamado Lo)ert,
#eio correndo para lhes fa-er seu relato! "n,uanto Gerald trata#a de acalmar a +dela, Lo)ert
e'plicou ,ue os soldados do rei tinham #indo a pelo Madelyne!
E Le#a#a essa missi#a o selo do reiN E perguntou %uncan!
Sua pergunta fe- ,ue Lo)ert fran-isse o cenho!
E No sei, )aro! No #i a con#ocat5ria! " sua esposa insistiu em le#;<la carta consigo! E
%epois Lo)ert )ai'ou a #o- at dei';<la con#ertida em um sussurro ,uando acrescentou E I
No ,ueria ,ue ningum lhe lesse o conte@do da chamada a sua irm!
%uncan no esta#a muito seguro de como de#ia interpretar a a$o de sua esposa! *inalmente
chegou B concluso de ,ue a ordem tinha ,ue ter inclu6do alguma classe de amea$a dirigida
para a +dela, e Madelyne esta#a tentando proteger a sua irm da preocupa$o!
= rei nunca ti#esse amea$ado! No, Guillermo .amais trataria de semelhante maneira aos
)arAes ,ue lhe eram leais! %uncan tinha suficiente f em seu monarca para acreditar ,ue
Guillermo esperaria a ter ou#ido todas as e'plica$Aes!
Projeto Revisoras
211
Honra e Paixo Julie Garwood
+ mo do Louddon tinha tido algo ,ue #er com a,uela trai$o! %uncan ti#esse apostado sua
#ida nisso!
Gritou imediatamente a ordem de preparar<se para #oltar a partir! %uncan esta#a to furioso
,ue apenas se podia pensar com l5gica! = @nico pensamento tran,Kili-ador era o fato de ,ue
+nthony se foi com o Madelyne! Seu leal #assalo se le#ou consigo a um pe,ueno contingente
dos melhores guerreiros do %uncan! Lo)ert lhe e'plicou ,ue +nthony no se atre#eu a le#ar<
se muitos soldados, .; ,ue no ,ueria ,ue o rei pensasse ,ue no se confia#a nele!
E "nto +nthony acredita ,ue a chamada pro#inha diretamente de nosso reiN E perguntou
%uncan!
E No me fe- part6cipe do ,ue pensa#a E respondeu Lo)ert!
%uncan pediu ,ue lhe trou'essem uma arreios fresca! Guando o encarregado dos est;)ulos lhe
le#ou ao Sileno, %uncan ,uis sa)er por ,ue Madelyne no tinha escolhido a seu corcel para
,ue a le#asse a corte!
James, ,ue no esta#a acostumado a lhe falar diretamente a seu senhor, )al)uciou sua
resposta!
E 4emia ,ue seu irmo pudesse maltratar ao ca#alo se desco)ria ,ue Sileno lhes pertencia,
meu senhor! "ssas foram suas pala#ras!
%uncan assentiu, aceitando a e'plica$o! Guo pr5prio de sua delicada algema o ,ue se
preocupasse com o ca#aloD
E "'igiu ,ue lhe desse um dos ca#alos do rei E acrescentou James!
+dela chegou ao e'tremo de rogar ,ue lhe permitisse ir com eles! %uncan .; tinha montado,
mas a histeria de sua irm fe- ,ue se #isse o)rigado a esperar uns minutos preciosos en,uanto
Gerald se separa#a de sua noi#a!
depois de ,ue ti#esse recha$ado cortesmente a s@plica da +dela de ,ue lhe permitisse
acompanh;<los em sua #iagem, Gerald te#e ,ue .urar so)re a tum)a de sua me ,ue #oltaria
para ela sem ter sofrido um s5 arranho, um .uramento ,ue %uncan sa)ia era falso dado ,ue a
me do Gerald ainda #i#ia! Mesmo assim no fe- nenhum coment;rio a respeito da,uela
contradi$o, por ,ue #iu a maneira em ,ue a promessa do Gerald tinha tran,Kili-ado a
sua irm!
E 0odero alcan$ar B senhoraN E atre#eu<se a lhe perguntar James a seu senhor!
%uncan se #oltou para contemplar ao encarregado dos est;)ulos do alto de suas arreios! "nto
#iu a e'presso de temor ,ue ha#ia nos olhos da,uele homem, e se sentiu como#ido por sua
preocupa$o!
E 2hego uma semana muito tarde, se ,ue no mais E disse %uncan E ! Mas trarei de
retorno a seu senhora, James!
"ssas foram as @ltimas pala#ras ,ue pronunciou at ,ue .; se encontra#am a meio caminho de
Londres Gerald pensou ,ue se os ca#alos no ti#essem necessitado descansar, %uncan teria
seguido adiante sem fa-er nenhum alto!
= )aro do &e'ton se separou de seus homens! Gerald dei'ou ,ue esti#esse s5 durante uns
,uantos minutos e logo foi falar com ele!
E "u gostaria de te dar um conselho, meu amigo! %uncan se #oltou a olh;<lo!
E te lem)re de ,ual foi minha rea$o ,uando #i Morcar E seguiu di-endo Gerald E ! No
permita ,ue seu rai#a te controle, em)ora ha.a .urado ,ue tentar te proteger as costas en,uanto
este.amos na corte!
%uncan assentiu!
E Foltarei a ser dono de mim mesmo logo ,ue #e.a o Madelyne! +gora le#ar; o menos uma
se emana na corte! S5 %eus sa)e o ,ue lhe tem feito Louddon! Gerald, .uro<te 0or %eus ,ue se
a hou#er tocado ento eu!!!
Projeto Revisoras
212
Honra e Paixo Julie Garwood
E Louddon tem muitas coisas em .ogo parJ fa-er machuco ao Madelyne, %uncan! Necessita
o respaldo de sua irm, no sua ira! No, ha#er; muitas pessoas olhando<o! Louddon fingir;
ser o irmo cheio de afeto!
E Le-a para ,ue este.a no certo E respondeu %uncan E ! "u!!! estou muito preocupado por
ela!
Gerald lhe deu uns tapinhas no om)ro!
E Gue dia)os, homemD E e'clamou E ! = ,ue ocorre ,ue teme perd><la, da mesma
maneira em ,ue eu temia chegar a perder a +dela!
E 0arecemos um par de arrogantes E anunciou %uncan E ! No se preocupe por minha
ira! Guando #ir a minha esposa, #oltarei a me mostrar disciplinado!
E Sim, )om, h; outra ,uesto da ,ue preciso falar E confessou Gerald E ! +dela me
falou da carta ,ue rece)eu do monastrio!
E 2omo pHde chegar ou se.a da cartaN E perguntou %uncan!
E Seu Madelyne o contou! +o parecer encontrou a carta e a leu!
=s om)ros do %uncan se afundaram su)itamente! Suas preocupa$Aes aca)a#am de #er<se
multiplicadas, por,ue no esta#a nada seguro do ,ue faria sua esposa!
E 2ontou<te +dela como reagiu MadelyneN -angou<se muitoN %eus, espero ,ue se -angasse!
Gerald sacudiu a ca)e$a!
E Gue ra-Aes pode ter para ,uerer ,ue se -angasseN
E Menti ao Madelyne, Gerald, e agora espero ,ue a mentira a enchesse de f@ria! No ,uero
,ue Madelyne pense ,ue!!! utili-ei<a de m; f! E %uncan se encolheu de om)ros, dando<se
conta do dif6cil ,ue lhe funciona#a e'pressar seus sentimentos com pala#ras E ! Guando
conheci o Madelyne, ela tentou me con#encer de ,uo Louddon no iria em sua )usca! %isse<
me ,ue no era merecedora da aten$o de seu irmo! Madelyne no esta#a tentando me
enganar, Gerald! Juro 0or %eus ,uo ela realmente acredita#a no ,ue esta#a di-endo! No
Louddon o ,ue a fa-ia sentir da,uela maneira, claro est;! Madelyne permaneceu so) seu
poder durante ,uase dois anos!
E %ois anosN
E Sim E disse %uncan E ! %o momento em ,ue morreu sua me at ,ue a en#iaram com
seu tio, Louddon dom foi o @nico guardio do Madelyne! Foc> sa)e tam)m como eu de ,ue
crueldades capa- Louddon, Gerald! Fi como Madelyne se #ai fa-endo um pouco mais forte
cada dia ,ue passa, mas segue sendo!!! #ulner;#el!
Gerald assentiu!
E Sei ,ue dese.aria ter sido o @nico ,ue lhe dissesse ,ue Laurance no era um #erdadeiro
homem de %eus, mas pensa no pouco preparada ,ue teria estado Madelyne para isso se
ti#esse sido Louddon ,uem o e'plicasse
%uncan era um homem atormentado! Seu inocente algema #olta#a a encontrar<se em mos do
dia)o! lhe pens;<lo gelou a alma!
Gerald no sa)ia ,ue pala#ras podia oferecer para ali#iar o sofrimento do %uncan!
E + lua nos proporciona suficiente lu- para ,ue possamos seguir ca#algando durante toda a
noite E sugeriu!
E "nto tiraremos pro#eito da lu-!
=s )arAes no #oltaram a falar at ,ue ti#eram chegado a seu destino!
Madelyne tenta#a dormir! acha#a<se encerrada dentro da c?mara contigKa B resid>ncia de sua
irm 2larissa! +s paredes eram to finas como o pergaminho, e Madelyne trata#a de no
escutar a discusso ,ue Louddon esta#a mantendo com a 2larissa!
J; tinha ou#ido suficiente! Madelyne sentia tal repugn?ncia para sua irm e seu irmo ,ue se
ha#ia posto doente! Seu estHmago se nega#a a reter nenhum alimento, e a ca)e$a lhe palpita#a
com uma surda dor!
Projeto Revisoras
213
Honra e Paixo Julie Garwood
Louddon no tinha podido ser mais pre#i-6#el! %euE a )oas #indas ao Madelyne ante os
soldados do rei, )ei.ando<a na )ochecha e chegando inclusi#e a a)ra$;<la! Sim, tinha
interpretado o papel do irmo cheio de afeto, especialmente diante do +nthony! logo ,ue
esti#eram s5s em suas c?maras, entretanto, Louddon se tinha encarado com o Madelyne!
Lan$ou<lhe uma furiosa acusa$o detr;s de outra, colocando fim a sua litania com um terr6#el
murro atirado so)re a )ochecha do Madelyne ,ue a dei'ou tiragem no cho! "ra a mesma
)ochecha ,ue lhe tinha )ei.ado ,uando a rece)eu!
Seu irmo em seguida lamentou a,uele arran,ue de mau g>nio, por,ue se deu conta de ,ue o
rosto do Madelyne ia a amoratarse! 2omo sa)ia ,ue alguns de seus inimigos chegariam B
concluso de ,ue o respons;#el tinha sido ele, mante#e encerrada ao Madelyne em sua
resid>ncia e deu a todo mundo a desculpa de ,ue sua irm tinha passado por uma pro#a to
terr6#el a mos do )aro do &e'ton ,ue necessitaria uns ,uantos dias para poder recuperar
suas for$as!
Mas em)ora Louddon se comportou de acordo com o ,ue se podia esperar dele, 2larissa tinha
demonstrado ser uma terr6#el decep$o para o Madelyne! Guando dispHs de tempo para
pensar nisso, Madelyne compreendeu ,ue tinha chegado a criar uma imagem totalmente falsa
de sua irm maior! Madelyne ,ueria acreditar ,ue a 2larissa importa#a um pouco o ,ue
pudesse chegar a ser dela! Mas cada #e- ,ue en#iou mensagens a suas irms, nem 2larissa
nem Sara se incomodaram nunca em lhe responder! Madelyne sempre tinha encontrado
desculpas para sua conduta! +gora por fim era consciente da #erdadeI 2larissa era to ego6sta
como Louddon!
Sara nem se,uer tinha ido a Londres! 2larissa e'plicou sua aus>ncia lhe di-endo ao Madelyne
,ue Sara aca)a#a de contrair matrimHnio com o )aro do Luchiers e no dese.a#a separar<se
dele! Madelyne nem se,uer tinha sa)ido ,ue Sara esti#esse noi#a com algum!
Madelyne renunciou a seu intento de descansar! + #o- da 2larissa chia#a em seus ou#idos
como a estridente chamada de um galo! + irm tinha tend>ncia a protestar por todo, e isso era
precisamente o ,ue esta#a fa-endo na,uele momento en,uanto se ,uei'a#a ante o Louddon
da humilha$o ,ue lhe tinha causado Madelyne!
Cm fragmento da con#ersa$o le#ou ao Madelyne para a porta ,ue comunica#a com a outra
estadia! 2larissa esta#a falando do Lachael! Sua #o- esta#a cheia de a)orrecimento en,uanto
co)ria tran,Kilamente de inf?mia B me do Madelyne!
Louddon tinha odiado ao Lachael, mas .amais pensou ,ue suas duas irms sentissem ,uo
mesmo ele!
E %ese.ou a essa cadela desde dia em ,ue entrou pela porta E disse 2larissa!
Madelyne a)riu a porta uma fresta! Fiu a 2larissa sentada em cima de uma almofada no #o
da .anela! Louddon esta#a de p .unto a ela, dando as costas ao Madelyne! 2larissa ele#a#a o
olhar para seu irmo! +m)os tinham uma ta$a na mo!
E Lachael era muito formosa E disse Louddon, falando com seca aspere-a E ! Guando
nosso pai se #oltou contra ela, eu fi,uei assom)rado! Lachael era uma mulher to atraente!!!
Nosso pai for$ou o matrimHnio, 2larissa! da#a<se por sentado ,ue o )aro do Lhinehold se
casaria com ela!
2larissa soltou um desaforo! Madelyne #iu como toma#a um longo sor#o de sua ta$a! = #inho
de uma cor #ermelha escura se derramou pelo peitilho de seu #estido, mas 2larissa no
pareceu se dar conta do desastre e #oltou a ench><la ta$a com a .arra ,ue sustenta#a na outra
mo!
+ irm era to agraciada como Louddon, com o mesmo ca)elo de um loiro ,uase )ranco e os
olhos cor a#el! Sua e'presso, ,uando esta#a furiosa, era igual de horrenda ,ue a de seu
irmo!
E na,uela poca Lhinehold no podia medir<se com nosso pai E disse 2larissa E ! Mas
nosso pai foi ha)ilmente enganado, #erdadeN +o final Lachael conseguiu -om)ar<se dele!
Projeto Revisoras
214
Honra e Paixo Julie Garwood
0ergunto<me, Louddon, se Lhinehold sou)er ,ue Lachael le#a#a seu filho em seu seio
,uando contraiu matrimHnio com nosso pai!
E No E respondeu Louddon E ! +o Lachael nunca lhe permitiu chegar a #er o
Lhinehold! Guando nasceu Madelyne, nosso pai nem se,uer a olhou! Lachael foi se#eramente
castigada por sua loucura!
E " #oc> espera#a ,ue ento ela iria a #oc> em )usca de consolo #erdade, LouddonN E
perguntou 2larissa, tornando<se a rir ,uando seu irmo se #oltou para ela para fulmin;<la com
o olhar E ! "sta#a apai'onado por ela E -om)ou<se 2larissa E ! Mas Lachael te encontra#a
repugnante, #erdadeN Se no ti#esse tido a essa sua mole,ua para cuidar dela, acredito ,ue
realmente poderia ter chegado a tir;<la #ida! Lachael no caiu por a,ueles degraus depois de
todo, ,uerido irmo! 0oderia ter sido empurrada!
E Sempre este#e ciumenta do Lachael, 2larissa E replicou Louddon secamente E ! %a
mesma maneira em ,ue agora est; ciumenta de sua filha, leg6tima ou no!
E No estou ciumenta de ningumD E gritou 2larissa E ! %eus, ,ue #ontades tenho de ,ue
todo isto tenha terminado de uma #e-! Juro ,ue ento lhe contarei o do Lhinehold ao
Madelyne! 0ode ,ue inclusi#e chegue a lhe contar ,ue #oc> matou a sua me!
E No dir; nadaD E gritou Louddon, fa-endo cair a ta$a de entre os dedos da 2larissa com
um s@)ito tapa E ! M uma est@pida, irm! "u no matei ao Lachael! "la escorregou e caiu por
a,ueles degraus!
E " ,uando caiu esta#a tentando escapar de #oc> E -om)ou<se 2larissa!
E em, ento ,ue assim se.a E chiou Louddon E ! " ningum de#e chegar ou se.a .amais
,ue Madelyne no um de n5s! + #ergonha te afetaria tanto a #oc> como a mim!
E " a pe,uena cadela far; o ,ue #oc> ,uer ,ue fa$aN 0ensa ,ue Madelyne se comportar;
ante nosso rei da maneira em ,ue #oc> decidiste ,ue se comporteN =u se #oltar; contra #oc>,
LouddonN
E Madelyne far; tudo o ,ue eu lhe diga E alardeou Louddon E ! =)edece<me por,ue me
tem medo! +h, ,ue co#arde !!! Segue tendo e'atamente o mesmo car;ter ,ue ,uando era uma
crian$a! +lm disso, nossa pe,uena Madelyne sa)e ,ue se no fa-er o ,ue eu ,uero, matarei
ao erton!
E M uma l;stima ,ue Morcar tenha morrido E disse 2larissa E ! 4eria pago generosamente
em troca do Madelyne! +gora ningum a ,uerer;!
E ",ui#oca<te, 2larissa! "u ,uero ,ue Madelyne se.a minha, e no permitirei ,ue ningum
se case com ela!
Madelyne fechou a porta so)re a o)scena gargalhada da 2larissa, e logo conseguiu chegar ao
urinol da c?mara )em a tempo de .ogar a )6lis ,ue se acumulou dentro de seu estHmago!
4inha ou#ido o nome do )aro do Lhinehold de l;)ios do %uncan, e sa)ia ,ue am)os eram
aliados! perguntou<se se o )aro do Lhinehold se encontraria na corte! Gueria #er ,ue aspecto
tinha! 4eria chegado a casar<seN Louddon tinha ra-o! Ningum de#ia sa)><lo nunca!!! e
entretanto, Madelyne tam)m sa)ia ,ue contaria a #erdade ao %uncan! F;, mas se
pro#a#elmente ele se sentiria to compra-ido como o esta#a elaD
0assado um momento, conseguiu recuperar o controle de suas emo$Aes! 0recisaria ser capa-
de pensar com claridade! Sim, tinha ,ue tratar de proteger ao pai erton e ao %uncan!
Louddon acredita#a ,ue Madelyne trairia de )oa #ontade a um para sal#ar ao outro! 4am)m
esta#a o pro)lema da +dela, o)#io, mas o ,ue realmente preocupa#a agora ao Madelyne no
era a irm do %uncan! No, Gerald no demoraria para casar<se com a +dela e ,uando isso
ti#esse acontecido, o rei dificilmente poderia amea$ar entregando +dela ao Louddon!
*inalmente fechou os olhos para dormir! " ento recorreu ao mesmo fingimento com o ,ue
esta#a acostumado a .ogar ,uando era pe,uena! Sempre ,ue temia ,ue Louddon fora a le#ar a
de #olta a sua casa, Madelyne se imagina#a ,ue =diseo esta#a .unto a ela, #igiando<a e
Projeto Revisoras
215
Honra e Paixo Julie Garwood
custodiando<a! Mas agora o fingimento tinha trocado, por,ue ,uem monta#a guarda .; no era
=diseo a no ser %uncan!
Sim, tinha encontrado a algum mais poderoso ,ue =diseo! +gora Madelyne tinha a seu &olf
para ,ue a protegesse!
+ tarde seguinte Madelyne acompanhou ao Louddon a seu encontro com o rei! J; esta#am
chegando aos aposentos pri#ados do Guillermo ,uando Louddon se #oltou para ela e lhe
sorriu!
E 2onto com seu honestidade, Madelyne! Guo @nico tem ,ue fa-er lhe contar ao rei o ,ue
ocorreu a seu lar e a #oc>! "u me encarregarei do resto!
E " a #erdade condenar; ao %uncan, noN M isso o ,ue acreditaN E perguntou Madelyne!
= sorriso do Louddon se escureceu de repente! = tom ,ue aca)a#a de empregar sua irm com
no lhe tinha gostado de nada!
E +tre#e<te a recuperar a #alentia perdida precisamente agora, MadelyneN te lem)re de seu
,uerido tio! Neste mesmo instante, tenho homens preparados para partir para galope! astar;
com ,ue eu d> a ordem para ,ue cortem o pesco$o ao erton!
E 2omo sei ,ue no o mataste .;N E argumentou Madelyne E ! Sim E acrescentou
,uando Louddon a agarrou amea$adoramente do )ra$o E ! M incapa- de controlar seu mau
car;ter, Louddon! Nunca pudeste fa-><lo! 2omo sei ,ue no mataste .; a meu tioN
Louddon em seguida demonstrou ,ue o coment;rio do Madelyne a respeito de seu mau
car;ter era muito certo! Sua mo saiu disparada, lhe atingindo a face! = anel en.oyado ,ue
le#a#a lhe a)riu a )eira do l;)io, e um fio-inho de sangue come$ou a )ai'ar imediatamente
pelo ,uei'o do Madelyne!
E =lhe o ,ue me tem feito fa-erD E gritou Louddon! Foltou a ar,uear a mo para infligir
outro golpe, e ento se encontrou su)itamente encra#ado contra a parede .unto ao Madelyne!
+nthony tinha surto de entre as som)ras! "sta#a indicando ao Madelyne ,ue ia estrangular a
irmo!
Madelyne tinha pro#ocado deli)eradamente a irmo para lhe fa-er perder os estri)os!
0ara falar a #erdade, nem se,uer esta#a agradecida pela interfer>ncia do +nthony!
E Solta a meu irmo, +nthony E ordenou! 4inha falado com #o- )astante ;spera, mas
sua#i-ou a ordem colocando a mo no om)ro do #assalo E ! 0or fa#or, +nthony!
= #assalo reprimiu sua ira, soltou ao Louddon e contemplou sem alterar<se como o )aro ca6a
ao cho presa de um s@)ito ata,ue de tosse!
Madelyne tirou pro#eito do estado de de)ilidade em ,ue tinha ficado sumido seu irmo para
ficar nas pontas dos ps e sussurrar no ou#ido do +nthonyI
E M o momento de ,ue colo,ue em a$o meu plano! *a$a o ,ue fa$a ou diga o ,ue diga, no
tente me deter! "stou protegendo ao %uncan!
+nthony assentiu para ,ue Madelyne sou)esse ,ue a tinha entendido! %ese.a#a lhe perguntar
se seu plano consistia em impulsionar ao Louddon a ,ue a matasse! " por ,ue esta#a
pensando em proteger ao %uncanN +o #assalo lhe pareceu e#idente ,ue sua senhora no se
preocupa#a no mais m6nimo por sua pr5pria seguran$a!
Cm instante depois te#e ,ue recorrer a toda sua determina$o para no mostrar rea$o alguma
,uando Madelyne a.udou a ficar em p a seu irmo! +nthony no ,ueria ,ue Madelyne
tocasse a a,uele )astardo!
E No acredito ,ue lhe tenha feito mal ao tio erton, Louddon E disse Madelyne ,uando
seu irmo tentou le#ar<lhe longe do +nthony E ! Lesol#eremos este pro)lema a,ui e agora!
Louddon ficou muito assom)rado pela ousadia do Madelyne! +gora sua irm .; no se
comporta#a de maneira t6mida ou assustada!
Projeto Revisoras
216
Honra e Paixo Julie Garwood
E = ,ue pensa lhe di-er ao rei ,uando #ir os sinais ,ue h; em minha face, LouddonN
E No #ais #er o reiD E chiou Louddon E ! tro,uei ,ue parecer! Le#arei<te de retorno a
seus aposentos, Madelyne! " logo falarei de seu comportamento com nosso monarca!
Madelyne se soltou da presa com ,ue a esta#a su.eitando seu irmo!
E = rei ,uerer; #er<me e escutar minha e'plica$o E disse E ! Ho.e, amanh, ou a semana
,ue #em, Louddon E acrescentou E ! Guo @nico tem feito prolongar a espera! " sa)e o
,ue o ,ue direi a nosso reiN
E + #erdade E -om)ou<se Louddon E ! Sim, seu honestidade prender; ao )aro do
&e'ton! E Seu an@ncio lhe fe- tanta gra$a ,ue chegou a cele)r;<lo com uma gargalhada E !
No pode e#itar ser como , Madelyne!
E Se falasse ante o rei, diria<lhe a #erdade! Mas no #ou di-er uma so-inha pala#ra!
Limitarei<me a ficar a,uieta ali, e ,uando o rei me fa$a suas perguntas ento te olharei
fi'amente! Juro 0or %eus ,ue no direi uma so-inha pala#ra!
+ amea$a do Madelyne enfureceu at tal ponto ao Louddon ,ue pouco faltou para ,ue
#oltasse a atingi<la!
Guando le#antou a mo, +nthony deu um amea$ador passo adiante! = premente impulso de
tomar repres;lias ,ue tinha estado sentindo Louddon foi dei'ado de lado imediatamente!
E J; falaremos disto mais tarde E disse, e logo olhou significati#amente ao +nthony antes
de seguir falando E I 0rometo<te ,ue te farei trocar de parecer assim ,ue este.amos s5s!
Madelyne ocultou o medo ,ue sentia!
E #amos falar disto agora, Louddon, ou do contr;rio en#iarei ao +nthony ante nosso rei
para ,ue lhe conte como me est; maltratando!
E 0ensa ,ue ao Guillermo importaria muito issoN E gritou Louddon!
E Sou to s@dita dela como #oc> E replicou Madelyne a sua #e- E ! 4am)m ordenarei ao
+nthony ,ue lhe diga ao rei o muito ,ue me preocupa o ,ue #;s matar ao tio erton! %u#ido
,ue ao Guillermo #; gostar de lhe muito a maneira em ,ue reagir; a igre.a ao feito de ,ue um
)aro assassine a um dos seus!
E = rei nunca te acreditar;! " sa)e muito )em ,ue seu ,uerido sacerdote est; #i#o! Mas se
insistir nesta re)elio, farei<o matar! Segue me pro#ocando, cadela, e te .uro ,ue!!!
E "n#iar;<me a #i#er com o tio erton! 8sso o ,ue far;!
Louddon a)riu muito os olhos e sua face se con#erteu em um manch5n a#ermelhado! No
podia dar crdito B mudan$a to radical ,ue tinha tido lugar na maneira de ser de sua irm!
Madelyne lhe esta#a fa-endo frente, e alm diante de testemunhas! + preocupa$o come$ou a
infiltrar<se na mente do Louddon! + coopera$o do Madelyne era imprescind6#el se ia
con#encer a seu rei de ,ue opinasse contra %uncan! Se, ele tinha contado com ,ue Madelyne
relataria como %uncan tinha destru6do sua fortale-a e a tinha tomado cati#a! de repente
Madelyne se tornou impre#is6#el!
E "speras ,ue responda unicamente com certas #erdades, noN " se der come$o a meu relato
contando como tentou matar ao )aro do &e'tonN
E S5 responder; Bs perguntas ,ue lhe formulemD E ui#ou Louddon!
E "nto acessa a minha peti$o! 0ermite ,ue #; com meu tio! *icarei com ele e dei'arei ,ue
#oc> te ocupe deste pro)lema com o )aro do &e'ton!
+s pala#ras ,ue Madelyne tinha escolhido de uma maneira to deli)erada ,uando falou
fi-eram ,ue lhe entrassem #ontades de chorar! Cm pro)lema, certamente! Louddon pretendia
#er destru6do ao %uncan
E Juro<te ,ue posso lhe causar muito mais machuco a seu peti$o se me fa- comparecer ante
o rei! + #erdade poderia condenar ao %uncan, mas meu sil>ncio condenar; a #oc>!
E Guando isto tenha terminado!!!
Projeto Revisoras
217
Honra e Paixo Julie Garwood
E Matar;<me, suponho E anunciou Madelyne com um encolhimento de om)ros cheio de
for$ada indiferen$a! Sua #o- carecia de toda emo$o ,