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Iggers

La ciencia histrica en el XX
La ciencia histrica desde el historicismo hasta la historia como ciencia social analtica
La transmision del pasado existe en toda cultura, aunque ha adoptado distintas formas. En la cultura
occidental la historiografia se diferencio tempranamente del mito y la poesia. La ciencia historica, por
el contrario, es una manifestacin del mundo occidental moderno. El origen coincide con el
establecimiento de la historia como asignatura universitaria. Nunca fue una ciencia pura en el sentido
de las matematicas o ciencias naturales. Pero ni siquiera en esos campos existe (como dice homas
!uhn" un progreso puramente acumulativo del saber. Esto significa que una ciencia que se halla tan
cercamente unida a los valores e intenciones humanas, debe verse dentro del marco sociocultural y
poitico en el que se desarroll. #na historia de la ciencia historica que sea puramente inmanente a lo
cientifico no es posible. La ciencia nunca puede ser reducida a los resultados del pensamiento o la
investigacin, sino que es un modo de vida y de comportamiento tambien que $ourdieu ha llamado
%habito&. Este modo de vida exige que haya una comunidad cientifica provista de un con'unto de
practicas de traba'o y comunicacin. Por ello, una historia de la ciencia historica no puede separarse
tampoco de las instituciones en las que se desarrolla el traba'o cientifico.
El origen de la historia como disciplina cientifica: el historicismo clasico
En los albores del ()( se produ'o en el mundo occidental una ruptura generali*ada con el modo en el
que hasta entonces se habiha venido investigando, escribiendo y ense+ando la historia. Lo decisivo era
la transformacin de la historia en una disciplina especiali*ada. ,asta entonces habian exitido dos
formas distintas de historiografia, una de orientacin erudita y otra, la literaria. Estas dos formas se
iban fusionando a medida que la historia de'aba de ser un genero literario para convertirse en una
disciplina especiali*da. Los historiadores del nuevo estilo, representado por Leopold von -an.e,
consideran la historia como una ciencia, si bien continuan convencidos de que la exposicion historica
debe seguir unos criterios literarios (unir ciencia y arte". /omo disciplina cientifica, la historia tenia
mucho en comun con otras ciencias, incluso las naturales. Las ciencias modernas presuponen un marco
social, una comunidad cientifica, cuyos integrantes deben haber llegado a un acuerdo sobre las reglas a
seguir en la investigacin y en el discurso cientifico. 0 fines del (1))) y comien*os del ()( son las
universidades las que desempelan el papel mas importante, como lugares de ense+an*a e investigacin.
Para el origen de la ciencia historica resulta decisiva la moderna universidad alemana, cuyo prototipo
seria la universidad de $erlin, fundada en 2324, durante la epoca de las grandes reformas prusianas. La
nueva disciplina denominada %historia& refle'a tambien el ambiemte politico y cultural en el que nace5
un moderno orden social, en el que la sociedad burguesa ha quedado integrado en un estado
monarquico burocratico. 6entro de este marco surgio una determinada concepcion de la ciencia, el
historicismo clasico, que, si bien se hallaba unido al ideario politico y filosofico de la )lustracion, al
mismo tiempo lo examinaba con animo critico.
El concepto %historicismo& se utili*o primero durante el romanticismo como concepto opuesto a
%naturalismo& para diferenciar la historia, hecha por los hombres, de la naturale*a. 6esde fines del ()(
el concepto es empleado por un lado como vision del mundo y por el otro como metodo.como vision
del mundo, significaba que la realidad solo puede ser comprendida en su desarrollo historico. En este
sentido, tambien la filosofia de ,egel y el materialismo historico de 7arx son manifestaciones del
historicismo. En 0lemania el concepto, tal como fue definido por 7einec.e, significaba una vision del
mundo y una concepcion de la ciencia que, a diferencia de la creencia hegeliana o marxista en la
existencia de leyes o regularidades en la historia, subrayaba los elementos espontaneos e imprevisibles
de la libertad y creatividad humanas, que se resisten a toda conceptuali*acin abstracta. 8tros
pensadores (e'emplo 6ilthey" destacaban la independencia de la historia, como ciencia natural o del
espiritu, cuyo ob'etivo no es la formulacin de modelos de explicacin abstractos, sino la
%comprension& de unidades de sentido individuales.
Leopold von -an.e es considerado el prototipo del historicismo clasico. La concepcion cientifica de
-an.e se caracteri*a por la tension que existe entre la exigencia explicita de una investigacin ob'etiva
que recha*a todo 'uicio de valor y especulacion metafisica, y los supuestos filosoficos y politicos
fundamentales, implicitos, que determinan esa investigacin. Para -an.e, la investigacin cientifica se
hallaba muy estrechamente vinculada al metodo critico. Para el historiador como cientifico, %la
rigurosa exposicion del hecho9era el primer precepto&. #na historiografia asi no puede confiar en la
credibilidad de otras narraciones: antes bien sus afirmaciones deben basarse en un analisis critico de las
ciencias auxiliares de la historia. Pero este modo de ver las cosas excluia, a la ve*, un positivismo
factual que no fuera mas alla de los hechos en si, pues para -an.e el hecho era algo sumamente
complicado, ya que poseia, como expresion de la vida humana, naturale*a espiritual, por lo que solo
podia ser comprendido dentro de un con'unto de significados. Por ello, la %mision& de la historia se
orienta no solo %hacia la recopilacin y articulacin de los hechos&, sino tambien %hacia la comprension
de los mismos&. Pero esta %comprension& solo es posible porque existe una interrelacion ob'etiva que
confiere a los hechos su sentido. El concepto de %ob'etividad& es ambiguo, sin que -an.e fuera
plenamente consciente de ello. Por un lado, ob'etividad significa el metodo neutral e %imparcial& del
historiador. El historiador no debe atreverse a %'u*gar el pasado&, sino limitarse a la exposicion de los
hechos. Por otro lado -an.e esta convencido de que estos hechos refle'an %conexiones ob'etivas,
fuer*as espirituales, creativas, que engendran vida,9energias morales&. al contrario de la filosofia
historica hegeliana, -an.e recha*a la idea de un desarrollo causado por la ra*on hacia un ob'etivo, es
decir, el progreso, y ven en cada periodo historico la consumacin del tiempo. /omo para ,egel, el
estado es para -an.e el hilo ro'o de la historia reciente. ; como ,egel, considera los estados, en los
cuales ve %ideas de 6ios& individuali*adas, encarnaciones de potencias eticas. 6ado que, seg<n -an.e,
el estado debe contemplarse como un individuo cuyo desarrollo, como el de un organismo, viene
determinado por unos principios internos de crecimiento, todo intento de anali*ar sus acciones en
conexin esencial con otros factores =sociales, econmicos y culturales= aparece como antihistorico.
Existe una contradiccin entre la insistencia de -an.e en que todo orden debe entenderse dentro de su
contexto historico y su aceptacin de un orden natural, 'erarquico, en el fondo poco historico, como
estado normal en todas las sociedades. 8tra contradiccin aparece en la celebre frase de -an.e, seg<n
la cual %cada epoca equidista de 6ios&, y su confian*a en que el undo protestante monarquico de la
Edad 7oderna represente un momento culminante en el desarrollo historico. 6esde este punto de vista,
nuega que los pueblos no europeos tengan una historia propiamente dicha. La concepcion de la ciencia
de -an.e era tambien la de ,umboldt cuando fundo la #niversidad de $erlin en 2324. En ella se
distinguia entre la ciencia y la vie'a erudicin. La nueva universidad nacio en relacion con la
transformacin politica y social de Prusia tras la derrota militar ante la >rancia napoleonica. Esta
revolucin desde arriba propicio el surgimiento de una %sociedad burguesa& ba'o los auspicios de un
absolutismo burocratico. La universidad debia servir a las necesidades de la burguesia y del estado
burocratico monarquico, y para ello tambien hubo que moderni*ar su plan de estudios. 0l igual que ya
en el (1))), formaba a funcionarios del estado, pero ahora tambien debia servir a la formacin en
profesiones que, ba'o las nuevas condiciones sociales, podian considerarse como profesiones liberales.
Los estudios universitarios debian unir los saberes tecnicos con una formacin humanistica. En el
(1))), con el nacimiento de un publico burgues, ya se habia impuesto la idea de que el fin de la
escuela, de la ense+an*a media y de la carrera universitaria no era la erudicin, sino la formacin
espiritual y estetica completa del individuo. Esta era la idea fundamental de las reformas de ,umboldt.
Para -an.e ello significaba que la historia era algo mas que la reconstruccion factual del pasado: era un
bien cultural en si mismo. Ello implicaba que, pese a todos los esfuer*os cientificos, no se podia
abandonar la simbiosis que existia entre el arte literario y la veracidad, simbiosis que caracteri*a la gran
tradicion historiografica desde ucidides hasta ?ibbon.
La concepcion de ciencia que representaba -an.e y que se iba imponiendo en las universidades
alemanas se apoyaba en los valores politicos y culturales de una cultura burguesa. 6esde la )lustracion,
el enfoque de esa cultura se fundaba en el empe+o por superar las barreras de la sociedad estamental
del 0bsolutismo ilustrado. Las reformas prusianas eliminaron en gran medida esas barreras, al menos
en el plano social y economico, y crearon las bases de un orden burgues. Pero las reformas de la
ense+an*a media y universitaria no estaban concebidas para que fueran democr@ticas. El plan de
estudios humanistico no solo acrecentaba el abismo que mediaba entre la burguesia instruida y el
pueblo llano, sino que tambien creaba una clase de funcionarios estatales de rango superior. 6e ahA
tambien la concentracin de -an.e en el estado y su fe firme en el car@cter benefico de la evolucion
histrica, al menos desde la -eforma. 6etr@s de la apelacin a la ob'etividad no solo se escondia una
metafisica, sino tambien una ideologAa que abarcaba a la sociedad, al estado y a la cultura y que
impedia una aproximacin %ob'etiva&, o sea, imparcial, a la historia. Por de pronto, -an.e ni era un
exponente tipico de la historiografia alemana y menos aun de la internacional. El interes en la
educacin historica incluso antes de 23B3 no se limitaba a 0lemania. En >rancia la trascendencia de la
historia era incluso mayor que en 0lemania (?ui*ot, 7ichelet, Louis $lanc, Lamartine, ocqueville,
,ipolito aine y hiers". Ello se debe a que en >rancia la historiografia tenia una naturale*a menos
cientifica y la universidad no la asilaba del publico culto en general. ambien aquA se fue imponiendo
poco a poco una aproximacin critica a las fuentes: pero, en >rancia se evito a conciencia la disociacin
entre literatura e historiografia cientifica, la cual, no era tampoco una disociacin absoluta en -an.e.
En >rancia, el estado era equiparado ahora a la nacion. La diferencia entre la -evolucion >rancesa, que
habia demolido el aparato de poder de la vie'a monarquia y de la aristocracia, y las reformas que se
emprendieron dentro de las instituciones que existian en 0lemania, se refle'a en las respectivas
opiniones politicas de los historiadores franceses y alemanes. La mayoria de los historiadores franceses
veian la historia, d emodo parecido a sus colegas alemanes, como un triunfo de la burguesia. La
institucionali*acin de la historiografia y su transformacin en ciencia se impone muy rapidamente en
el mundo germano parlante despues de 23B3 y en otros paises despues de 23C4, si vien en )nglaterra y
los Paises $a'os se observa un retraso de dos generaciones. En el proceso de formacin de la disciplina
cientifica, la universidad alemana servia de modelo y e'emplo para la practica cientifica y para la
organi*acin de la investigacin en muchos paises europeos y tambien extraeuropeos. Pero a medida
que la profesionali*acin de la disciplina %historia& prospera, las instituciones y practicas de la
investigacin alemana son imitadas. ;a en la primera mitad del ()( surgieron, casi simultaneamente
con las grandes ediciones de fuentes alemanas, empresas similares en >rancia e )ngloaterra, y antes
incluso en )talia.
ransformacion en ciencia no significa en modo alguno ob'etividad en el sentido de una neutralidad
politica. En su lugar, la ciencia es puesta al servicio de las aspiraciones nacionales y burguesas. Lo que
distingue la evolucion en 0lemania de la de los paises occidentales es el papel central de la autoridad
en la instauracin de un orden politico moderno. Pero al igual que en 0lemania, la ciencia historica
tiene tambien en otros paises una funcion politica. En >rancia, la profesionali*acin de la disciplina
%historia& corre pare'a con la disputa nacional con 0lemania y con la legitimacion de la ercera
-epublica, y como en 0lemania, el estado, garante de la cultura burguesa, ocupa en la historiografia de
otros paises el centro de la investigacin.
La historia como ciencia social
La crisis del historicismo clasico
,acia fines del ()( se acentua la insatisfaccion con el concepto de ciencia y con la practica cientifica
que se habia impuesto internacionalmente en la investigacin historica y en la historiografia. En
0lemania, >rancia y EE## se entablo una viva discusin sobre los fundamentos de la investigacin
historica. Pero no existia ningun concepto de ciencia homogeneo, que pudiera servir como alternativa a
la practica tradicional. En 0lemania la discusin estallo con la controversia que suscito %,istoria
0lemana& de !arl Lamprecht, quien cuestionaba dos principios fundamentales de la ciencia historica
establecida5 el papel central del estado en la exposicion historica y la narracion referida a las personas.
Deg<n el, siguiendo a las ciencias naturales, la ciencia historica deberia sustituir el metodo descriptivo
por uno genetico. La idea de una historia cientifica se basaba en la suposicin de que detr@s de las
manifestaciones historicas se ocultaban %ideas& (para Lamprecht era %metafisica&", que conferian a la
historia su coherencia. La %nueva& ciencia historica deberia equiparar la historia a las ciencias
empiricas sistematicas. Pero en la oposicion de Lamprecht tabien tuvieron lugar los motivos politicos.
0 los o'os de los representantes de la disciplina, la ciencia historica y la concepcion de la historia se
hallaban relacionadas intimamente con la particular evolucion de 0lemania hacia un estado que unia
los intereses de la autoridad con los de la alta burguesia. Lamprecht era cualquier coaas menos un
revolucionario. No estaba contra el orden monarquico ni los ob'etivos de politica mundial de )mperio
0leman, sino que pretendia refor*ar y moderni*ar el )mperio como potencia mundial mediante la
integracion en el de los alienados obreros. 0un asi, en su %,istoria alemana&, se podia observar una
aproximacin a una concepcion materialista, que cuestionaba el papel central del estado y, por
consiguiente, el orden politico y social que reinaba en el )mperio 0leman. Este recha*o casi unanime a
Lamprecht y la historiografia social y cultural tenia que ver con la constitucin e institucionali*acin de
la disciplina %historica& en 0lemania, cuyos representantes, al reclutar entre los 'venes las nuevas
generaciones de profesores de ense+an*a media y universitaria insistian en la conformidad politica e
ideologica. El resultado fue no solo el aislamiento de Lamprecht como historiador, sino tamien que en
la disciplina %historia& los enfoques sociohistrico quedaran obstaculi*ados e impedidos por mucho
tiempo, a diferencia de disciplinas historicas vecinas, como la economia nacional o la sociologia.
El marco politico totalmente diferente en >rancia y en 0merica explica la mayor receptividad a los
esfuer*os por establecer na relacion mas estrecha entre la historiografia y las ciencias sociales. En
>rancia la sociologia seria la que conduciria el combate contra la investigacin historica universitaria
tradicional. En su %/urso de ciencia social& 6ur.heim nego en 2333 a la historia el rango de ciencia
porque se ocupaba de los especial y por ello no podia llegar a afirmaciones generales, empAricamente
comprobables, que constituian el nucleo de un modo de pensar cientifico. 0 lo sumo podia ser una
ciencia auxiliar que proporcionara informacin a la sociologia. Esta subordinacin de la historia a la
sociologia fue aceptada por muy pocos historiadores, inluso en >rancia, pero la ampliacin del ob'eto
de la historia a la sociedad, la economia y la cultura, y el acercamiento si fueron tomadas mas en
enserio que en 0lemania. En 2E44 el filosofo ,enri $err fundo en Paris la Revista de sintesis historica,
la cual debia servir como foro internacional para la discusin critica y en el que tambien intervinieron
los participantes en la discusin teorica alemana. El car@cter universal de esta nueva postura ante la
historia se puso de manifiesto en 2E4B, en la exposicion univeral de Dt. Louis, donde historiadores de
NorteamFrica y Europa, entre ellos los repreentantes de la New History en los EE##, asi como el
aleman Lamprecht, abogaban por la historia como una ciencia interdisciplinar.
En oposicion a la historia politica tradicional, que pese a las variaciones nacionales y politicas tenia una
idea homogenea de la tematica y del metodo de la historia, en la nueva historia social habia tendencias
muy distintas entre si. Pero todas ellas tenian en comun la idea procedente del historicsmo claico seg<n
la cual la historia era una ciencia orientada a una realidad ob'etiva que procedia de un modo
estrictamente metodico. Dus representantes tambien seguian creyendo en un tiempo de progresin
lineal, que confiere a la historia su coherencia y permite su tratamiento cientifico. /uatro tendencias5
una que aplicaba los metodos tradicionales de critica de textos a la historia social, una segunda que
pretendia convertir la historia en una socioloia historica: una tercera, que no alcan*o relevancia hasta
despues de 2EBG, para la cual los modelos abstractos de la economia se convirtieron en patrones para
una ciencia historica cuantificable y orientada a la teoria, y finalmente, la %Escuela de los 0nnales&,
que hi*o saltar el marco establecido al poner radicalmente en duda el concepto de tiempo con el que
traba'aban las demas tendencias al igual que el historicismo clasico. El Franco Condado bajo Felipe II
(2E2H" de Lucien >ebvre fue la primer gran obra que, diecisiete a+os antes de la fundacion de la revista
nnales, que emprendio el intento de escribir una historia exhaustiva de una region basandose en el
analisis cuidadoso de fuentes no solo politicas, sino tambien economicas, religiosas, literarias artistas.
La historia economica y social en lemania
El primer impulso para una historia social que se ocupara de los problemas desencadenados por la
industriali*acin fue la Nueva Escuela de Economia Nacional en 0lemania. De tomo del historicismo la
conviccion de que la economia no era determinada por leyes estrictas, universales y expresables en
formulas matematicas, sino que aquella solo podia ser comprendida historicamente y dentro del marco
de valores e instituciones de un pueblo. De adopto de la practica cientifica del historicismo clasico
aleman aun dos elementos mas5 la insistencia en el papel central del estado y los metodos de la critica
de fuentes. 6e esta escuela surgieron los primeros grandes estudios empiricos sobre las condiciones de
vida de los obreros industriales de la epoca. Estos historiadores sociales y economicos ampliaban el
ob'eto de la historia mas alla de la politica y la cultura espiritual, para englobarse en el tambien a la
sociedad y a la economia, y, sin embargo, adoptaron de los historiadores politicos elementos
sustanciales del concepto de ciencia. La cintificidad de su historiografia seguia consistiendo en la
evaluacion critica de las fuentes que servian de base a su exposicion. Pero esta exposicion aparecia
unida a una doctrina evolutiva de estadios, cuyo car@cter especulativo se contradecAa hasta cierto punto
con su cuidadoso traba'o sobre las fuentes. Para un creciente numero de historiadores sociales este
modo de traba'ar era insuficiente. 6ilthey y otros ya habian distinguido a fines del ()( entre ciencias
del espiritu o ciencias culturales, cuyos procedimientos se basaban en la individuali*acin y la
comprension y las ciencias naturales, cuya meta era la explicacin con arreglo a regularidades o leyes
universalmente validad. 0l mismo tiempo insistian que las ciencias espirituales para poder reclamar el
rango de ciencia, necesitaban una conceotualidad rigurosa, como cualquier ciencia, que debia dar
cuenta de la significacin de los fenomenos espirituales y cutlurales. Para las ciencias historicas fueron
importantes 8tto ,int*e y 7ax Ieber, representantes de una corrriente de investigacin que tiene su
origen en la practica cientifica de la Nueva Escuela ,istorica de Economia Nacioal, pero que aspira a
lograr una conceptuali*ad precisa y que une a ello la comprobacin cdritica de las premisas metodicas
y teoricas de esa practica. En la controversia en torno a Lamprecht, ,int*e desempe+o un papel
moderador. 6ado su car@cter especulativo, la construccion historica=filosofica de Lamprecht resultaba
inaceptable, pero no asi su esfuer*o por aprehender las condiciones sociales mediante conceptos. 6esde
el punto de vista que sin una conceptuali*ad precisa la cientificidad no era posible, Ieber critica a los
representantes de la Escuela ,istorica de Economia Nacional, quienes partian del supuesto de que la
exposicion de un proceso historico era ya cientifica por si misma. Por otro lado, ,int*e y Ieber
coincidian con el historicismo clasico en su afirmacin de que toda sociedad constituia un entramado
de significados y valores que habia de ser comprendido en su concreticidad. 6e ahA el llamamiento de
Ieber en busca de una %sociologia comprensiva&. pero para Ieber, comprender no significa, como en
la tradicion ran.eana, o de 6itlhey, un acto intuitivo de compenetracin inmediata o de %experiencia&,
sino un proceso altamente racional. %/omprender& no exluye la %explicacin& ni el analisis. Para Ieber
y ,int*e, la distancia que mediaba entre la sociologia y la historia no era tan grande cmo para el
historicismo clasico. En sus comien*os en >rancia y 0merica, la sociologia era asociada a una histrica
creacion de tipos, mientras que la historia aparecia unida a un discurso narrativo que evitaba tal
creacion de tipos. En sus grandes ensayos de los H4J sobre el feudalismo y el capitalismo como
categorias historicas, ,int*e intentaba traba'ar con %abstracciones sugestivas&, las cuales debian
conferir una coherencia conceptual a los fenomenos sociales y politicos. -ompe con el nucleo idelaista
del historicismo clasico de -an.e, tambien del de ,egel y 6ilthey, es decir, el contemplar las
instituciones historicas, sobre todo el estado, como %poderes eticos&, como %ob'etivaciones de la vida&.
,int*e, en cambio, ve en el estado una %institucin& o una %empresa&, cuya estructura y funcion
historica debieran ser examinadas ob'etivamente. Ieber niega aun con mayor Fnfasis la union de
valores y ciencia, insistiendo en la neutralidad de la ciencia que bien puede y hasta debe anali*ar los
conceptos de valor, pero que de ningun modo es capa* de fundamentar cientificamente la valide* de
estos valores. Para Ieber, la cientificidad de la historia como ciencia social no solo se fundamenta en
su imparcialidad sino que exige, como toda ciencia, la aplicacin de conceptos causales. Esta union de
ciencia y causalidad en Ieber se apoya en la concepcion neo.antiana seg<n la cual esas causalidades
no se hallan radicadas en una realidad ob'etiva, sino que tienen su base en el pensamiento cientifico.
Dalta a la vista una continuidad desde ,egel hasta Ieber, pasando por 7arx, aun cuando Ieber se
aparte radicalmente de la concepcion hegeliana de un proceso historico racional, concepcion que es
tambien la de 7arx. En un mundo que no conoce valores ob'etivos tampoco puede haber un ob'etivo de
la historia. No obstante existen para Ieber unas lAneas de desarrollo que son inequivocas y conforman
el nucleo de una ciencia social historica. /omo para 7arx, las sociedades poseen una dinamica interna,
cuyo foco habria de ser buscado, no obstante, no tanto en la esfera material, sino en la cultural, en
estructuras d epensmaiento y de comportamiento que hacen compresibles las relaciones sociales y el
cambio social. Para Ieber, la ciencia presupone al cientifico que piensa y no un mundo en si: por ello
no puede haber leyes ob'etivas. Ieber sustituye las leyes por tipos ideales, conceptos que tienen en
cuenta las estructuras de pensamiento que determinan la actuacin y el cambio social. Los tipos ideales
indican como los hombres y las sociedades deberian actuar, en el caso ideal, a partir de la logica de sus
ideas, y con ayuda de esta hipotesis de traba'o se podria mediar la realidad de las actuaciones humanas
y de las relaciones entre los hombres. Pese a la sobriedad de Ieber, pese a su ruptura con la vision
teleologica de la historia y su recha*o a una concepcion para la cual (como todavAa para 7arx" el
mundo y la ciencia tiene un car@cter ob'etivo, Ieber no abandona dos supuestos fundamentales del
pensamiento historico del ()(, del historicismo clasico y del marxismo clasico5 el de que existe una
continuidad coherente en la historia del mundo occidental y el de que una dedicacion cientifica a este
mundo sea posible e intelectualmente ra*onable. Para Ieber (como para 7arx" el capitalismo
desmepe+a un papel central, aun cuando no se le considere tanto en relacion a las diferencias de clases,
sino desde la perspectiva de un proceso de nacionali*acin que determina al mundo occidental. Ieber,
como ,int*e, no llego a e'ercer influencia en la ciencia historica hasta despues de 2EBG.
!radiciones americanas en historia social
En el mundo angloparlante, el esfuer*o por unir la historia con perspectivas socio cientAficas enla*o con
tradiciones intelectuales distintas de las que habia en 0lemania. En )nglaterra y 0merica los niveles de
burocrati*acin era menor, con lo cual la reflexion estaba mas independi*ada del estado que en la
concepcion de -an.e o ,egel. 0l igual que en >rancia y 0lemania, tambien en 0merica la discusin
metodolgica se inciio hacia el cambio de siglo, a partir de la conviccion de que la ciencia historica
tradicional en las universidades ya no correspondia a las exigencias cientificas y sociales de una
moderna sociedad industrial democratica. 7ientras la mas antigua, la llamada %Escuela /ientifica&, que
se apoyaba en -an.e, queria demostrar las supuestas continuidades entre las instituciones medievales
%germanicas& y el orden politico americano que descansaba sobre bases anglosa'onas, los %Nuenos
,istoridores& insistian en la ruptura con el pasado europeo premoderno. 0merica era para ellos un pais
de inmigrantes que acu+aban la imagen de %frontera&. #na historia puramente politica basada en
fuentes de archovo no era ya suficiente. Las ciencias con las que se queria asociar la New History eran
las de la sociedad moderna, ante todo la economia y la sociologia. -esulta difAcil hallar una comun
denominador para la %Nueva ,istoria&. No bastaba una exposicion historica puramente narrativa. Por
otro lado, se ale'aban de la asociacin entre ciencias sociales e historia, tal como 6ur.heim y Dimiand
la pretendian instituir de un modo mas sistematico en >rancia, y 7arx, Lamprecht y 7ax Ieber en
0lemania. Para los %Nuevos ,istoriadores&, y de modo similar ,enri $err, la asociacin entre
investigacin historica y ciencias sociales es distendida y eclectica. Estas ultimas debian ofrecer
conocimientos y posibles modelos explicativos: pero se pretende convertir la ciencia historica en una
ciencia social sistematica. anto para los %Nuenos ,istoriadores& como para ,enri $err, el
evolucionismo y el optimismo con respecto al desarrollo de una sociedad en vias de democrati*acin y
moderni*acin tiene una cierta importancia, pero falta la tendencia crucial no solo en la fe en el
progreso de 7arx sino tambirn en el pesimismo de Ieber. En los primeros decenios post 2EBG se
ponen en tela de 'uicio los fundamentos politicos y cientificos de estos %,istoriadores progresistas&,
como ellos mismos se definian. En estos a+os, 0merica se convierte en el modelo del %mundo libre&.
En el estadio del desarrollo alcan*ado, los conflcitos ideologicos son mas ve* mas insignificantes. 0l
car@cter altamente racionali*ado de la moderna sociedad industrial capitalista corresponde una
concepcion racionali*ada de la ciencia, a la que se puede acceder con metodos de cuantificacin. El
ordenador aparece en su 'usto momento. Las cifras han de refor*ar el car@cter cientifico de la
investigacin. Pero la aplicacin de metodos cuantitativos no significa todavAa el paso a una ciencia
social sistematica y analitica. La cuantificacin a menudo no es mas que un medio auxiliar para
documentar estadAsticamente afirmaciones sobre desarrollos sociales. 6esde los G4J, en EE## y otros
paises cada ve* mas con la recien desarrollada tecnologia de ordenadores y con metodos cuantitativos
en cuatro campos. En la historia politica, el comportamiento electoral en correlacion con variables
sociales. De crean la bases para una demografia historica. La movilidad social es investigada con ayuda
de los censos de poblacion. Por ultimo los metodos cuantitativos son cada ve* mas utili*ados a la hora
de anali*ar procesos economicos.
6onde mas radicalmense te impuso la equiparacin entre la investigacin historica=cientifica y la
cuantificacin es en la historia economica. 7arx y Ieber traba'aron con un concepto de ciencia social
que insistia en la conceptuali*ad estrcita, pero que tenia tambien en cuanta que para las formaciones
sociales, al contrario que para las naturales, son necesarios conceptos historico que tomen en
consideracin la unicidiad como la comparabilidad de esas formaciones. 0si las ciencias sociales tratan
de relaciones que deben ser comprendidas en su aspecto cualtitativo, si bien las cifras resultan utiles
para aprehender con mas precision los contornos de esas relaciones llenas de sentido, asi como para
verificar las afirmaciones teoricas. La investigacin historica basada en la estricta cuantificacin, que
en los K4J desempe+o un papel importante en 0merica y >rancia, traba'aba, en cambio, con un
concepto de ciencia, para el cual la ciencia historica, como todas las ciencias, unicamente obtiene su
cientificidad por el hecho de que sus afirmaciones puedan adoptar una forma matematica. Le -oy
Ladurie subrayo en 2ECL que %no existe ninguna historia cientifica que no sea cuantificable&. Pero hay
que distinguir entre la aplicacin de metodos cuantitativos, tal como era habitual desde muchos
decenios en la historia social y en la historia economica, y una ciencia historica concebida seg<n el
modelo de las ciencias basadas en la rigurosa generali*acin. Entre estos dos polos nace en los K4J y
C4J una corriente de investigacin que en 0merica se autodenomina %,istoria como /iencia Docial&,
que se propone como ob'etivo la pura investigacin empirica. La historia cuantitativa, tal como fue
comprendida por los representantes de la %Nueva ,istoria Economica& en EE##, es una ciencia que,
siguiendo el e'emplo de las ciencias naturales o de la economia politica clasica, se traba'a con modelos
teoricos. 6e modo parecido se establecen en >rancia, en la %,istoria serial&, relaciones causales mutuas
entre largas cadenas de datos sobre el clima, los precios, los salarios, los nacimientos y las defunciones.
La historia economica, como la representada en EE## por -obert >ogel, el representante mas
significativo de la %Nueva ,istoria Economica&, se basa en cuatro supuestos5 en que existen leyes de
bronce que determinan el curso de la economioa, siendo formuladas originalmente por 0dam Dmith y
6avid -icardo. El segundo supuesto es que la economia capitalista se caracteri*a por un crecimiento
imparable que adopta formas parecidas en todas las sociedades modernas o en vias de moderni*acin,
tal como afirmo Ialt -ostoM en 2EK2 en su %manifiesto no comunista&. En tercer lugar, el proceso de
moderni*acin economica conduce necesariamente a una moderni*acin politica, hacia la sociedad de
mercado libre y a una democracia liberal, tal como pues de 2EBG, se instauro en las naciones
industriales occidentales. El cuatro supuesto basico es que el metodo cuantitativo no solo es aplicable a
los procesos economicos, sino tambien a los sociales. En 2ECB aparecio el primer gran estudio
elaborado con apoyo informatico, de >ogel sobre la esclavitud en los estados del sur americanos, que
buscaba resolver la discutida cuestion sobre la rentabilidad de la esclavitud. -ecurriendo a fuentes
cuantificadas pretendia proporcionar datos irrefutables sobre la calidad de la vida material de los
esclavos, asi como sobre su moral laboral y familiar. El libro muy pronto fue sometido a una critica
devastadora, no solo por parte de los historiadores sociales convencionales, sino asimismo por
historiadores de la economia que traba'abn con metodos de cuantificacin y los cuales eran conscientes
de lo difAcil y arbitrario que era convertir los testimonios cualitativos en enunciados cuantitativos. Para
>ogel, el historiador debia ser, como cualquier otro cientifico, un especialista con una formacin
tecnica, el cual se comunica con otros especialistas en el lengua'e formal de la ciencia. Din embargo,
detr@s del concepto de >ogel de una ciencia ob'etiva e imparcial se oculta, como en -an.e, un
completo arma*on ideologico. 6e el forma parte la identificacin de >ogel con la sociedad de consumo
y de crecimiento existente. 0un no piensa en los peligros para el medio ambiente, sino que se ha
comprometido con un optimismo historico que no solo esta convencido de la posibilidad de una ciencia
ob'etiva y mensurable, sino tambien de la funcion emancipadora de esa ciencia.
Francia: los nnales
El concepto de ciencia y la practica de los historiadores de los nnales es comple'o. Por un lado
comparten las ideas de las corrientes socio histricas sobre las posibilidades del metodo y del
conocimiento cientificos, por otro relativi*an dichas ideas. La concepcion de lo que es la historia y de
quien hace la historia, tal como, desde -an.e hasta hoy, ha dominado en la ciencia historica de forma
casi absoluta, experimenta con ellos un cambio fundamental. ambien se modifica el concepto de
tiempo. Este ya no es considerado como un movimiento unidimensional del pasado al futuro, tal como
lo concebian -an.e, 7arx o Ieber. Los nnales continuan los esfuer*os socio cientAficos de la ciencia
historica en el ((, pero al mismo tiempo van mas alla de la historia social moderna y persiguen una
historia cultural que cuestiona muchas de las premisas de la historiografia social moderna. Los
representantes de nnales subrayaron que ellos no eran una %escuela& sino mas bien una %comun
actitud&, un %espiritu&, que invita a buscar nuevos metodos y enfoques de investigacin, pero que no es
ninguna doctrina. En las publicaciones de 0nnales los enfoques son muy variados, si bien se mantienen
dentro de un discurso que excluye casi siempre las formas tradicionales de la historia politica y cultural
narrativa. 0dem@s es caracterAsticos el hecho de que la praxis prevalece sobre la teoria: pero la praxis
incluye importantes presupuestos teoricos. Pero a todo5 los 0nnales se convirtieron en una escuela
cientifica mas o menos institucionali*ada5 un hecho que ha puesto limites a su discurso. De hallan
fuertemente influenciados por el modelo de sus fundadores, Lucien >ebvre y 7arc $loch. 0 los
antecedentes de 0nnales pertenece la discusin francesa sobre el metodo, la cual tuvo lugar en la
revista Revista de sintesis historica de ,enri $err hacia 2E44. El libro de >ebre sobre el >ranco
/ondado se+ala la transicion a un nuevo genero de ciencia historica, que ha incorporado las ideas
desarrolladas en aquella discusin. Las magnitudes fi'as que hasta entonces habian desempe+ado un
papel tan importante, el estado, la economia, la religion, la literatura y las artes, pierden sus limites y su
autonomia y se convierten en areas parciales dentro de una cultura que lo abarca todo. Esta cultura no
es entendida desde el punto de vista de las ciencias humanas, no como el estilo ideologico y estetico de
una alta capa social, sino con un enfoque antropologico, como el modo de sentir y vivir de la
poblacion. >ebvre y $loch sobre todo siguieron atentamente la historiografia social y economica
alemana. 0 la influencia de la geografia de Paul vidal de la $lanche, para quien era una diciplina que
situaba el espacio geografico en un marco historico=cultural, siguiendo en algunos aspectos a la
tradicion de la geografia alemana del ()( encabe*ada por /arl -itter, vi+o a a+adirse el enfoque
sociologico de 6ur.heim, el cual fue transmitido a los historiadores de los 0nnales a traves de un
discipulo, el economista Dimiand. Por una parte, 6ur.heim queria tranformar la sociologia de una
ciencia rigurosa, lo que para Dimiand significaba matemati*acion. Por otra parte, para 6ur.heim el
ob'etio central de una ciencia de la sociedad es la conciencia colectiva en la que las normas, las
costumbres y la religion son elementos importantes. Estas influencias explican la estrecha imbricacin
entre geografia, economia y antropologia en la historiografia francesa, una imbricacin que se pone en
movimiento con la discusin sobre el metodo, en oposicion a la insistencia en el estado, la
administracin y el derecho, propia de la tradicion alemana. 0si se hace comprensible la gran
importancia que >ebvre y $loch conceden a las estructuras anonimas y su insistencia en la %vida
sentimental&, que ellos, en el marco de una antropologia historica, conciben como una mentalidad
colectiva. Los fundamentos de los nnales fueron sentados por >ebvre y $loch mucho antes de la
fundacion de la revista. El libro sobre el >ranco /ondado (2E2H" y el de $loch sobre las artes curativas
magicas de los reyes ingleses y franceses en el medievo (2EHB" se publicaron mucho antes d ela
fundacion de la revista en 2EHE. Esta no representaba ninguna doctrina. Diguiendo el modelo de la
%-evista trimestral de historia social y economica&, en sus origenes adopto el nombre de %0nales de
historia economica y social&: despues de 2EBK, para resaltar su car@cter interdisciplinar, paso a llamarse
nales" Economias" #ociedades" Civili$aciones. La historia debia convertirse en la ciencia guia, pero en
otro sentido que el que tenia para el historicismo ran.eano. anto en los 0nnales como en el
historicismo, la historia era la ciencia central del hombre, pero mientras -an.e anteponia la historia del
estado a los campos parciales, a los cuales historiaba, los 0nnales anulaban los limites entre las
disciplinas parciales para integrarlas en las %ciencias del hombre&. El plural era utili*ado aproposito
para subrayar la pluralidad de las ciencias. La finalidad de los 0nnales era, tal como >ebvre y $loch
explicaron en la introduccion al primer numero de la revista, ofrecer un foro a las diiversas corrientes y
a los nuevos enfoques.
0ntes que fueran llamados a Paris a fines de los a+os L4J, >ebvre y $loch se hallaban como
catedr@ticos de la universidad de Estraburgo, en un conflcito permanente con los historiadores de la
Dorbona, los cuales (como Deignobos" representaban la historiografia politica tradicional. 7as tarde las
cosas cambiaron por completo. En las grandes obras de $loch, >ebvre, $raudel, 6uby, Le ?off, Le -oy
Ladurie, 7androu, 1ovelle, >uret y otros, los historiadores de los 0nnales lograron algo que sus
colegas alemanes y franceses por lo general no conseguian, el unir la cientificidad rigurosa con la
buena litera ruta y ganarse la aceptacin de un amplio publico. 7ientras antes de 2ELE los miembros
del circulo de los 0nnales eran unos marginados, con la creacion de esta nueva institucin, apoyada con
fondos del conse'o nacional frances de investigaciones cientificas, llegaron a e'ercer una gran
influencia en la investigacin y en la asignacin de pla*as. Esta institucionali*acin tuvo resultados
contradictorios. >avorecio la investigacin interdisciplinar. ,i*o posible el traba'o en equipo y
proyectos coordinados en los que se recurria de forma creciente a las nuevas herramientas que
proporcionaba el tratamiento electronico de datos. 0si en los K4J y C4J surgieron las grandes sintesis de
$raudel, ?oubert, Le ?off, 6uby, Le -oy Ladurie y 7androu, y por otro lado aparecian en los 0nnales
articulos altamente especiali*ados que con frecuencia estan escritos en una 'erga tal que resultaban
incomprensibles para el profano.
En ninguna de esta sobras existe ya un punto central o una intencion central que pudiera servir como
hilo conductor de una historia, en la que las acciones de las personas desempe+an un papel decisivo. El
estado y tambien la economia han quedado integradas en una consideracin global de la sociedad. Esto
no significa que se ignore el elemento politico. Este desempe+a un papel sustancial en el estudio de
$loch sobre la sociedad feudal =si bien distinto del que tenia en la medievalistica alemana, para la cual
son de maximo relieve la constitucin y la administracin= a saber, como un comple'o de modos de
comportamiento y de relaciones humanas. 0l hablar de un %comple'o& evito intencionalmente el
concepto de %sistema&, concepto que tampoco los historiadores de los 0nnales emplearon apenas y que
ob'etivaria y cosificarAa excesivamente los modos de comportamiento humano. Por la misma ra*on
tambien se debe ir con cuidado al hablar de una %estructura&, concepto utili*ado alguna ve* por los
historiadores de los 0nnales. Las perosnas, los hombres individuales, rara ve* aparecen en estas obras.
%ontaillo& es una excepcion y representa el comien*o de una nueva etapa. Los reyes en La sociedad
fe&dal de $loch, por e'emplo, solo son mencionados al margen, mientras que en el libro sobre el
7editerraneo de $raudel son desterrados a una parte separada del libro, no unida de forma organica
con las dos partes principales. De niega el concepto idealista de la personalidad, del individuo, que era
fundamental para toda la concepcion de la burguesia cultua del ()(. ampoco los campesinos de
7ontaillou, el pueblo medieval de here'es de Le -oy Ladurie, son personas en el sentido idealista de
unos individuos que tuvieran una idea clara de si mismos y su mundo. 8tra ruptura con la tradicion es
la ruptura con la idea historicista tradicional sobre el desarrollo de la historia, la ruptura con el concepto
de tiempo de progresin lineal, el cual hasta entonces habia sido imprescindible para la concepcion de
ciencia de la ciencia historica. No existia ya solo un tiempo, sino tiempos muy diversos5 en el
7editerraneo de $raudel se distingue entre el tiempo casi estacionario del mar 7editerraneo como
espacio geografico (la larga duracion", el tiempo lento de las estructuras sociales y economicas
(coyunturas" y el tiempo rapido de los acontecimientos politicos (acontecimientos". Nunto con el
concepto del tiempo se pierde tambien la confian*a en el progreso y la fe en la primacia de la moderna
cultura occidental en la historia. ampoco existe ya ningun punto unico de referencia en torno al cual
esa narracion pueda articularse. El concepto de nacion, que fue tan importante para la fe que la
burguesia culuta y la ciencia historica del historicismo tenian en la historia, se disuelve. /on pocas
excepciones, la historiografia de los 0nnales es regional o supra regional. /omo la historia regional
sigue el e'emplo de >ebvre y su >ranco /ondado, describiendo los contornos culturales y sociales de
una region sobre la base de un cuidadoso examen empirico. Existe una continuidad entre las
concepciones de historia y los metodos de >ebvre y $loch y de los historiadores posteriores de los
0nnales: los 0nnales refle'an los cambios mas relevantes en el pensamiento historico del ((, pero
habiendolos conferido su propio car@cter. Las estructuras figuran en primer plano, pero esas estructuras
tienen siempre una dimension mental, sin la cual no existirian. /uando $loch se ocupa de la tecnica,,
entonces las herramientas con las que traba'an los hombres en una sociedad determinada, son para el
siempre la clave de acceso a su modo de pensar y de vivir. 0 ello se a+ade que se percibe una relacion
de tenson entre un concepto de ciencia fuertemente empirico, en algunos aspectos positivista, y otro
estructuralista que pone en duda ese positivismo. Dobre todo $raudel subraya los fundamentos
materiales de la historia. Por materiales el entiende los factores geograficos, climaticos, biologicos,
tecnologicos y los condicionados por el mercado, los cuales no tienen nunca una causa puramente
mecanica, sino que son configurados por los hombres: de ahA su interes en la cocina, la ropa, la moda.
Por geografAa entiende una %geografia humana&, la cual, en la tradicion de Paul 1idal de la $lanche,
resalta el elemento humano. En la historia economica de >rancia, que escribio con'untamente con el
historiador de la economia Labrousse, le interesan las grandes coyunturas ciclicas que son importantes
para poder comprender la estabilidad hsistorica y el cambio historico. El siguiente paso, que no dio el
propio $raudel, pero si sus discipulos, es la historia economica y social cuantitativa. en los K4J se
impone en >rancia, de modo parecido a como sucedi en los EE##, la fascinacin por las cifras y por
el ordenador. Esta fascinacin no se circunscribe de ningun modo a los 0nnales, sino que es adoptada
en gran medida por la investigacin internacional. La demografia historica surge primero en >rancia y
en )nglaterra como una ciencia cuantitativa pura. Pero con la reconstruccion de familias pronto se
ocupa de las condiciones de vida de una forma mas concreta. La culminacion de una historiografia que
traba'a con modelos cuantitativos, neomaltusianos, de interrelacion entre la poblacion y el precio de los
alimentos, es el libro de Le -oy Ladurie sobre los campesinos en Languedoc desde la peste del
()1hasta la revolucion demografica y agraria del (1))). Pero, en su exposicion de los sangrientos
conflcitos que acompa+aron el carnaval de -omans en 2G34, Le -oy Ladurie va al mismo tiempo mas
alla de una reconstruccin abstracta de los grandes ciclos economicos y demograficos y se ocupa de la
reforma protestante, a la que considera en el contexto de esos ciclos. El enfoque material constituye
solo una cara de la historiografia de los 0nnales en los K4J y los primeros C4J. 6e mayor trascendencia
para la investigacin historica posterior fue la historia de las mentalidades, que se diferencia de la
historia de las ideas del historicismo (de la de -einec.e o /roce" y tambien de la historia intelect&al,
que en los a+os posteriores a 2EB4 habia ganado en importancia en los EE##. La historia ideologica y
la historia intelect&al parten del supuesto de que las personas tienen ideas claras y que son capaces de
transmitirlas. Los textos son una expresion de las intenciones de sus autores y como tales deben
tomarse en serio. El concepto de mentalidad, en cambio, designa posturas que son mas difusas que las
ideas y que, a diferencia de estas, son propiedad de un grupo colectivo, no el resultado del pensamiento
de determinados individuos. En los C4J la %historia de las mentalidades& se asocia con una %historia
serial&, en la que largas secuencias de datos son procesados electrnicamente, por e'emplo el contenido
de miles de testamentos en un monento determinado y en una region o localidad determinada, a fin de
estudiar el proceso de seculari*acin y las ideas sobre la muerte. Nunto a esta aproximacin casi
mecanica a la historia de las mentalidades es importante el intento, de naturale*a muy distinta, de
penetrar hasta las estructuras de pensamiento ocultas en el subconsciente colectivo. Esta corriente de
investigacin vio allanado su camino por la obra de >ebvre, publicada en 2EBH, sobre El problema de
la incred&lidad en la epoca Rabelais. Para responder, por e'emplo, a la pregunta de si -abelais fue ateo
o no, no son decisivas las ideas explicitas, sino el instrumental linguistico con el que pensaban los
hombres de la epoca de -abelais. Los metodos hermeneuticos del historicismo no son suficientes para
%entender& las concepciones religiosas de una epoca, la lengua contiene algo mucho mas concreto, algo
mucho mas libre de sub'etividad, un resto arqueologico que nos permite acceder a una cultura del
pasado. La prioridad de la lengua ya fue formulada en la obra de Daussure F&ndamentos de ling'(stica
general publicada pstumamente en 2E2K5 la lengua determina el contenido del pensamiento y, con el,
la cultura, y no viceversa. oda cultura, toda sociedad es un texto que debe ser descifrado. En los
traba'os de los historiadores de los 0nnales de los ultimos 34J llaman la atencion dos cosas5 el descuido
de la historia posterior a 2C3E, y a la revolucion industrial, y la concentracin en la epoca premoderna,
en el 0ntiguo -egimen y en la Edad 7edia. Por lo visto, este abandona tiene que ver con el hecho de
que las concepciones y los metodos se pueden aplicar me'or a las sociedades relativamente estables que
a aquellas que se hallan su'etas a rapidos cambios, y adem@s, con el hecho de que $loch era
medievalista y >ebvre un historiador especiali*ado en los inicios de la Edad 7oderna. Pero qui*as este
abandona este tambien relacionado con un cierto cansancio con respecto al mundo moderno. En
cualquier caso5 en los L4J los 0nnales dedicaron mucha atencion a los problemas d ela moderna
sociedad industrial en las grandes ciudades del mundo desarrollado, asi como tambien del mundo
todavAa colonial. ambien se anali*aron las nuevas formas politicas =fascismo, bolchevismo y NeM
6eal=. En su historia de la -evolucion >rancesa, >uret volvio a descubrir la politica y las ideas. Pese a
la atencion que han recibido en el @mbito internacional, los 0nnales no han de'ado nunca de ser un
fenomeno especAficamente frances, muy arraigado en las tradiciones cientificas francesas. Pero como
modelo a seguir para hallar nuevos caminos en la investigacin historica de la cultura y de la sociedad
han e'ercido una gran influencia internacional. Esta influencia se extendio tambien a los paises
socialistas, donde un numero creciente de historiadores reconocio que los 0nnales brindaban un acceso
mucho me'or a la cultura material y a la vida cotidiana del obrero que el dogmatico marxismo. 0si
aparecio incluso, en 2EC2, en la #-DD, la gran obra El &niverso del hombre medieval de ?urievich,
que, totalmente liberado de los esquemas marxistas, se movia en la tradicion de $loch y >ebvre. Esta
influencia de los 0nnales se debe a que sus concepciones de cincia son mas comple'as que las de otras
tendencias socio cientAficas de la ciencia historia. Ello incluye numerosas contradicciones en la teoria
de la ciencia y en la practica cientifica de los 0nnales. Por un lado se encuentran enfoques en pro de un
pronunciado cientificismo y de una ob'etivacin de la historia. Dobre todo en los K4J y los primeros
C4J, algunos de sus representantes, entre ellos >uret y Le -oy Ladurie, subrayaron a menudo que no
existe una historia social cientifica que no traba'e con metodos cuantitativos. Por otro lado, $loch,
>ebvre, Le ?off, 6uby y otros con frecuencia han tenido en cuanta fuentes como el arte, las costumbres
o las herramientas, que llevan a modos de pensamientos cualitativos muchos mas sutiles. Estos traba'os
tambien han relativi*ado el riguroso limite que separa la ciencia de la literatura. 0 la ve*, el enfoque
antropologico, que desde el principio formaba parte del pensamiento de los 0nnales, ha logrado que se
cuestionara la pretension de exclusividad de las ideas occidentales sobre la ciencia, una pretension que
no solo tenian 7arx y los tericos americanos del crecimiento economico, sino tambien Ieber. /on el
recha*o de esta pretension esta tambien relacionado el escepticismo con respecto a la civili*acin
moderna. 0si el pensamiento historico y la practica historiografica se aproximan de forma cada ve*
mas critica a todas las ideas tradicionales sobre la historia como ciencia rigurosa.
De la ciencia social historica al giro linguistico. Teoria de la historia e historiografia en los
ultimos 20 aos
El retorno de la narrativa
En 2ECE aparecio en )ast and )resent, que desde su fundacion en los G4J era un foro para la discusin
sociohistrico en ?ran $reta+a, en ensayo de LaMrence Dtone, El retorno de la narrativa" Refle*iones
acerca de &na n&eva y vieja historia, donde constata un cambio fundamental en lo que respecta a la
comprension de la historia. ,abla del %fin de la creencia de que sea posible una explicacin cientifica
coherente de las transformaciones del pasado&. Deg<n Dtone, habia resurgido un interes renovado por
aquellos aspectos de la existencia humana (sub'etivos" que no se de'aban reducir f@cilmente a modelos
abstractos y la conviccion de que, como determinates del cambio, la cultura de un grupo o la voluntad
de un individuo deben ser tomadas tan en serio como las fuer*as impersonales de la produccion
material o del crecimiento demografico. Pero tal ale'amiento de ls ciencias sociales analiticas no
supone un retorno al historicismo clasico. Los 0nnales y la demografia historica han allanado el
camino a una historia cuya atencion no se centra ya en las elites, sino en las capas amplias de la
poblacion. 0si, la %nueva historia cultural& de la vida cotidiana, que recha*a el estudio de los procesos
anonimos y los metodos cuantitativos de la %nueva historia social& que la precede, no solo significa una
ruptura, sino al mismo tiempo una continuacin de formas anteriores de la historiografia social. /omo
resalta Dtone, la nueva historiografia narrativa se dedica, en contraste con la tradicional, casi
exclusivamente a los itinerarios vitales, los sentimientos y los modos de comportamiento de los pobres.
0l contar la historia de una persona o de un acontecimiento, no lo hace por esa persona o ese
acontecimiento en si mismo, sino para arro'ar lu* sobre el modo de funcionamiento de una cultura o
una sociedad del pasado. Para avan*ar en la comprension de una cultura o sociedad no rompe con los
metodos y conceptos socio cientAficos tradicionales, sino que los transforma. La nueva historiografia
significa una ampliacin de la racionalidad cientifica y no una renuncia a ella. El mundo de los
hombres es considerado mas comple'o de lo que suponia la concepcion positivista de la ciencia, y por
eso tambien precisa de practicas cientificas que den cuenta de esa comple'idad. 0l mismo tiempo, no
obstante, para la nueva historiografia se vuelve muy problem@tico el concepto de ciencia. La fe en el
progreso y en la ciencia, en la que se fundamentaba no solo la historia economica cuantitativa de la
NeM Economic ,istory sino tambien el marxismo, resultaba cada ve* mas cuestionable en vista de los
peligros y la brutalidad que acarreaba el proceso de tecnificacin en el Primer y ercer 7undo. Los
movimientos estudiantiles de fines de los K4J estaban dirigidos al mismo tiempo contra el capitalismo
realmente existente y contra el marxismo ortodoxo. En historia, tanto los modelos socio cientAficos
como el materialismo historico perdieron capacidad de convencer. 0mbos parten de concepciones
macrohistrica y macro sociales, para las cuales el estado, el mercado o la clase, constituyen conceptos
centrales. En estas concepciones habia poco lugar para aquellos grupos de la poblacion que hasta
entonces habian quedado excluidos de un orden social patriarcal y 'erarquico y con el cuales el
marxismo clasico se mostraba muy comprensivo5 mu'eres, minorias etnicas, grupos social y
culturalmente marginales, los cuales ahora reivindicaban una identidad y una historia propia. 0demas,
concentrada en los macroprocesos, la historiografia no tenia ningun interes por los aspectos
existenciales de la vida, aquellos que conforman la cotidiana (aspectos que, sin embargo, ya habian
merecido atencion importante por los historiadores de los 0nnales". En la concepcion de historia de la
%Nueva ,istoria /ultural& desempe+a un papel de primer orden una valoracin pesimista de la historia
occidental, unida a una relacion muy parado'ica con el marxsimo. 6e el muchos de los nuevos
historiadores adoptan la concepcion de que la historiografia posee una funcion emancipadora. Pero, esa
emancipacion es imaginada de un modo muy distinto de cmo lo veia el marxismo clasico. Deg<n
>oulcault, esas presiones no surgen de las estructuras institucionali*adas, por e'emplo del estado o del
dominio de clase, sino que se encarnan en las muchas relaciones interpersonales, en las que unos
hombres e'ercer poder sobre otros. Pero la idea de la funcion emancipadora de la ciencia vuelve a ser
cuestionada. ras las amargas experiencias de los esfuer*os marxistas desde la revolucin de 2E2C por
convertir las utopAas en realidad, todo eso de hacer ciencia con pretensiones ideologicas o
emancipadoras se coloco ba'o la sospecha de querer manipular la versas y las personas. /on todo, los
historiadores no siguen, por lo comun, la critica radical a la ciencia, e'ercida por los teoricos
postmodernos ($arthes, Ihite, >oulcault, 6errida, etc.", para quienes la historiografia no puede
reclamar ninguna cientificidad y quienes, por ello, la colocaran como un genero literario.
!eoria critica e historia social" La ciencia social historica en la Rep&blica Federal de lemania
La historiografia social francesa de los 0nnales, de la cual partieron impulsos decisivos para la
investigacin modena, se ha dedicado sobre todo a la epoca premoderna, preindustrial, actuando en
consonancia con el malestar que provocaba el mundo vital moderno. #na parte grande de las
investigaciones alemana federal, que se movia en nuevas direcciones metodolgicas y conceptuales, se
dedicaba, en cambio, a la epoca industrial. 6os motivos tuvieron papel en ello5 la necesidad moral y
politica de afrontar los crAmenes del nacionalsocialismo y, como resultado de ello, la tarea de investigar
las causas de esa terrible evolucion. 0 esto ultimo contribuia, a su ve*, una necesidad de recuperacion
que, en comparacin con otros paises occidentales, era diblemente acuciante. La cuestion que se
planteaba era la de si 0lemania habia seguido en el transcurso de la fundacion del imperio en el ()(,
un %camino especial& que se apartaba de la evolucion considerada como normativa de los modernos
estados industriales, en los cuales habria tenido lugar una moderni*acin economica y tecnica en el
marco de una democrati*acin politica que se vio bloqueada en 0lemania. 6e las condiciones politicas
y de las intelectuales, relacionadas con aquellas, asi como de la actitud frente a la historiografia en el
)mperio 0leman, fue caracterAstica la disputa en torno a Lamprecht, cuyo resultado fue que los
historiadores alemanes continuaran interesandose por el estado y la politica. 7ientras que en otros
paises occidentales, una ve* final*iada la discusin internacional sobre el metodo iniciada al fines del
()(, una historiografia social interdisciplinar y analitica le disputaba la primacia a la historia politica
narrativa, la cual se centraba en los acontecimientos y personas, esta continuaba teniendo en 0lemania
despues de 2EBG en la -epublica >ederal su papel preeminente en la ciencia historica todavAa durante
mucho tiempo. La revision critica de las tradiciones autoritarias de la historia alemana y de la ciencia
historica con ella relacionada, no tuvo lugar hasta los K4J, en un momento en el que, en los demas
paises occidentales, la critica a la modernidad ya cuestionaba las premisas socio cientAficas de la
historiografia.
#n punto de partida importante para la aproximacin critica al pasado aleman en la ->0 fue la
discusin sobre el estudio de >ischer, publicado en 2EK2, sobre los ob'etivos de guerra alemanes en la
Primera ?7, incluido en su libro %En pos de la hegemonia mundial&. pese a que el libro se basa en una
revision convencional de documentos estatales, el autor relaciono las funestas decisiones que
condu'eron a la guerra con las intenciones de ciertas asociaciones con intereses economicos comunes.
Esto hi*o necesario que se ampliara la investigacin desde los acontecimientos y decisiones,
proporcionadas por los documentos, hasta el marco estructural en el que esas decisiones fueron
tomadas. Las tesis de >ischer sobre los ob'etivos de guerra alemanes entre 2E2B y 2E23 plantearon
tambien una cuestion de continuidad con los planes de conquista na*i, asi como la cuestion del arraigo
de esa politica en las estructuras sociales y politicas que se remontaban cuando menos al ()(.
Para el surgimiento de una orientacin critica en el seno de una generacion mas 'oven de historiadores
se formaron despues de 2EBG y a los que separaba una mayor distancia del pasado que a sus maestros
fue importante la publicacin de los ensayos de !ehr de la epoca de Ieimar tardia. Para !ehr y para
los 'venes historiadores que retomaron sus ideas en los K4J, fue fundamental la tesis de un desarrollo
anacronico en 0lemania desde el estado de los ,ohen*ollern del (1))). En consecuencia, la
industriali*acin alemana se afirma dentro de la concha del estado autoritario tradicional, cuyos valores
e ideas procedian de una sociedad y una cultura mas antigua, preindustrial. Por eso, la politica alemana
que condu'o a la Primera ?7, era para !ehr, >ischer, un resultado de las tensiones que habia generado
la contradiccin entre la moderni*acin economica y social por un lado y el atraso politico por otro. En
lo que se refiere a la teoria cientifica, la investigacin historica y la historiografia practicada por
Iehler, !oc.a y los historiadores sociales criticos, parten de dos intereses guiadores del conocimiento,
el de que la ciencia historica es una ciencia social historica a la que le interesa un analisis, orientado por
problemas, de procesos y estructuras importantes, y el de que existe una estrecha relacion entre la
investigacin cientifica y la practica social. 0si, la ciencia social historica parte de dos concepciones
que radican en la reinterpretacin Meberiana del concepto marxista de las formaciones sociales y en la
idea de un proceso historico occidental unitario. La %historia de la sociedad& es entendida como la
historia de fenomenos sociales, politicos, economicos, socioculturales e intelectuales. El tema central es
la investigacin y exposicion de los procesos y las estructuras del cambio historico. La idea de
moderni*acin, seg<n Iehler, incluye, enla*ando con la eoria /ritica, la concepcion normativa que
une la ciencia con los valores politicos, a saber con la industriali*acin, como factor principal de la
moderni*acin economica. La vinculacin de una ciencia analitica de la historia y la identificacin con
un estado social democratico se impuso en la ->0, en los K4J y C4J, en una epoca en la que estos
valores, que, servian de modlo a Iehler, eran cuestionados de forma creciente en los circulos
intelectuales de las sociedades occidentales. Ello tambien tenia algo que ver con el hecho de que, en
0lemania, la discusin de las tradiciones del historicismo clasico no estaba aun, ni siquiera menos,
concluida. Pero, en los C4J la nueva tendencia de la historia de la sociedad recibio una solida base
institucional. El monopolio que el historicismo clasico mantenia en las universidades fue
resquebrantado. La universidad se convirti en un lugar de investigacin interdisciplinar, para la
cooperacion entre los cientificos sociales y humanisticos, de forma parecido a lo que sucedi con la
Escuela de 0ltos Estudios en /iencias Dociales, el hogar de los 0nnales, pero con intereses cognitivos
sociales y politicos distintos. Los temas de la investigacin y las cuestiones que se planteaban eran
distintas de las de la #ocial #cience History americana o de las de los 0nnales. /ontrariamente a la
mayoria de los traba'os de los 0nnales, la atencion no se centra ya en el mundo preindustrial y en las
estructuras que permanecen estables a lo largo de prolongados periodos, sino en los rapidos procesos
del cambio en las sociedades industriales. 0 la ve*, para la ciencia social historica existe una estrecha
relacion entre estructuras y procesos sociales y politicos. Esta dispuesto a recurrir a metodos
cuantitativos, pero con una mayor reserva que la New #ocial History americana o la historia serial
francesa.los verdaderos antepasados de la ciencia social historica son alemanes5 7arx y Ieber y sus
transmisores en la -epublica de Ieimar y en la emigracion: historiadores como !ehr, quien se
dedicaba al problema de la democrati*acin frustrada o retrasada de 0lemania. La concepcion de
ciencia de la ciencia social historica es distinta de la #ocial #cience History. Diguiendo la tradicion de
las ciencias humanisticas y sociales alemanas, define a una sociedad mucho mas en virtud de sus
valores y concepciones de vida, por lo que una ciencia de la sociedad, tal como ella la concibe, debe
unir metodos hermeneuticos con metodos analiticos. Pese a que Iehler coloca a la cultura, como una
dimension =sin solucion de continuidad y con igualdad de derechos= de la sociedad, 'unto al poder y a
la economia, definiendola antropolgicamente como un comple'o de interacciones simbolicas, se le ha
reprochado repetidamente que descuida el aspecto cultural de la historia. En su historia de la sociedad,
los hombres desapareceran detr@s de las estructuras, y la cultura es tratada exclusivamente en sus
formas organi*adas, como iglesias, escolari*acin, universidades y asociacionismo. 0penas se estudian
las formas de la vida cotidiana. La historia de la sociedad traba'a con macrocon'untos en los que apenas
hay cabida para experiencias vitales existentes. No obstante la concepcion de Iehler de una historia
social critica dio impulso a una gran cantidad de investigaciones y dscusiones socio histricas
empiricas, donde figura el proceso de industriali*acin con sus efectos sobre clases sociales y capas
sociales, sobre obreros, empleados y burguesia. Esta historia social critica introdu'o un nuevo mati* en
la investigacin, la perspectiva politica con la vista dirigida al pasado aleman y una asociacin mucho
mas fuerte entre la teoria y la empiria. Los temas que ocupan a los historiadores sociales criticos
alemanes de los C4J contaban en )nglaterra con una larga tradicion, y en los C4J y 34J fueron adoptados
en >rancia. Pero les solia faltar la clara referencia a las teorias del cambio estructural, las cuales en los
traba'os alemanes, en los que se resaltaba conscientemente que la mision del historiador no solo
consiste en contar, sino tambien en explicar del historiador no solo consiste en contar, sino tabien en
explicar, desempe+aban un papel central. Nurgen !oc.a lo expreso asi5 %es indudable que la historia
pasada solo habra sido comprendida del todo cuando se puedan entender y explicar las conexiones que
existen entre estructuras y procesos por un lado y experiencias y acciones por otro%. La relacion de las
condiciones laborales con las realidades existenciales de los obreros y con la cultura con los obreros,
desempe+a un papel cada ve* mas importante en los traba'os empiricos de los C4J y 34J, que se ocupan
de la vida del obrero. En muchos de estos traba'os, tambien en !oc.a, el concepto de clase ocupa un
lugar decisivo, aunque modifico el concepto de clase marxista, pero que presupone, =en un grado aun
mayor que Ieber, para quien el estamento y el honor continuan ocupando un lugar importante incluso
en la sociedad industrial= la estrecha relacion entre la conciencia de clase y las relaciones de
produccion. Pero lo traba'os empiricos sobre el colectivo obrero conducen a factores tales como la
etnicidad y la religion, que, si no desbaratan el concepto de clase, fuertemente influenciado por 7arx,
si lo modifican de un modo fundamental. Esta ampliacin de la historia social desde una historia de
estructurass y procesos sociales hacia una historia de la vida y de la cultura no quedaba limitada a la
ciencia historica alemana federal. Para la nueva orientacin de las investigaciones sociales llevadas a
cabo en la ->0 en los 34J resultan e'emplares los estudios comparativos acerca de la burguesia
europea en el ()( que !oc.a emprendio en colaboracin con un gran circulo internacional de
especialistas en ciencias sociales y humanas, entre las que figuraban tambien cientificos del antiguo
bloque del este. 6e ninguna manera se niega las estructuras y los procesos que son accesibles a los
metodos cuantitativos y a la estricta conceptuali*acin, pero si se humani*an y se llenan de un
contenido que coloca los modos de vida en el centro de la investigacin.
La ciencia historica mar*ista desde el materialismo historico hasta la antropologia critica
/on el derrumbamiento de los regimenes del socialismo real se planteo la cuestion de si el marxismo
ha perdido su relevancia no solo como sistema social, sino tambien como metodo cientifico. En
realidad, desde los C4J, los historiadores de los paises socialistas habian buscado una apertura hacia la
ciencia historica internacional, sin por ello abandonar necesariamente su orientacin fundamental
marxista. Lo que hacia el marxismo en 8ccidente era su postura critica ante las relaciones que imperan
en una moderna sociedad industrial capitalista, y su compromiso politico con los socialmente
per'udicados. Por otra parte, estas mismas relaciones cuestionaban, una epoca preindustrial, las
concepciones basicas en las que se fundamentaba el marxismo. Estas se hallaban ancladas en el mundo
del ()(, en concepciones que 7arx y los marxistas compartian con el mundo ideologico burgues que
ellos recha*aban. 6e ellas formaba parte la fe en un crecimiento ilimitado basado en el progreso
tecnico=cientifico, adem@s del afan por propagar la civili*acin europea por todo el mundo. 0l mismo
tiempo, los pensadores criticosociales de la era postindustrial percibian la concentracin marxista en
macroagregados, tales como la productividad, las clases y el estado, como demasiado restrictiva en
vista de las formas extraeconomicas y extraestatales de e'ercer el poder y el dominio en la vida
cotidiana, incluidas las relaciones entre los sexos. En 8ccidente, ya poco despuFs de la Primera ?7,
algunos pensadores marxistas tomaron consciencia de los limites del materialismo historico, tal como
habia sido interpretado por la ortodoxia marxista desde las obras tardias de Engels y el materialismo
leninista. En los H4J, ?ramsci, Lu.acs, entre otros, trasladaron el peso de la critica al capitalismo de la
economia a la cultura. Para Lu.acs, El capital de 7arx era una critica al pensamiento economicista del
capitalismo y a su racionalidad, en el cual todas las relaciones humanas son %cosificadas&. esta
interpretacin cultural de la critica marxista a la moderna sociedad capitalista hallo su confirmacion en
la publicacin en 2ELH de los manuscritos de Paris, en los que 7arx coloca, en 23BB, el concepto de la
alineacin en el centro de su critica. Esta critica constituye tambien el nucleo de la interpretacin de
7arx por la eoria /ritica de la Escuela de >rancfort. Dus representantes traba'an tambien con un
concepto de ciencia que sustituia el ob'etivismo positivista, el cual era determinante en el marxismo
ortodoxo y en el marxismo=leninismo, por un concepto de comprension que parte de la premisa de que
las sociedades humanas encarnan sistemas de valores cuyo significado debe ser %comprendido&. En la
historiografia marxista de los paises occidentales se formaron, despues de la )) ?7, dos corrientes
principales, una, estructuralista, y la otra culturalista, las cuales, no obstante, muchas veces se
confunden una con la otra. La corriente estructuralista esta todavAa estrechamente ligada a la doctrina
marxista de la infraestructura, la superestructura y a la de los estadios. El problema central que interesa
a historiadores como 6obb, DMee*y, $ois, $renner y Iallerstein, es la transicion del feudalismo como
formacin social al capitalismo. Pese a que la doctrina de los estadios podia llevar a adoptar criterios
unilaterales dogmaticos, en los a+os G4J y K4J ha conducido a fructiferas discusiones con historiadores
sociales y de la economia no marxista sobre la formacin de un sistema economico y de un orden social
modernos. ,ace tiempo que estas discusiones han amainado. Pero la concepcin del capitalismo como
un sistema mundial originado en la epoca moderna ha suministrado instrumentos conceptuales al
problema de la dependencia y del subdesarrollo del ercer 7undo, asi por e'emplo para las teorias
latinoamericanas de la 6ependencia.
7ientras para los estructuralistas, orientados hacia 0lthusser, las relaciones sociales ob'etivas son
decisivas para el desarrollo de la conciencia de clase, para un gran numero de marxistas angloparlantes
e italianos (hompson, -ude, ,obsbaMm, ?in*burg, Levi" la conciencia desempe+a un papel decisivo.
En esto se diferencian no solo de los marxistas estructuralistas y de las corrientes principales de las
ciencias sociales americanas empiricas, sino tambien de la historia de las mentalidades de los 0nnales y
de la 0ntropologia ,istorica de Levi Dtrauss o /lifford ?eert*. El centro de gravedad de su
investigacin sigue siendo la lucha de clases o el problema de la dominacion. /ontinua siendo marxista
la insistencia en la relacion entre la conciencia y el modo de produccion, y en el conflcito entre los que
e'ercen la dominacion y aquellos que son dominados. Es nuevo, en cambio, el realce de la conciencia y
de la cultura como factores decisivos en la accion social. Lo decisivo es como los seres humanos viven
su situacin. 0l contrario de las ciencias sociales sistematicas se resalta lo especAficamente historico
como con'unto interrelacionado de significados. La historia es ahora considerada %desde aba'o&. 0
diferencia de la antropologia historica y de la historia de las mentalidades, las cuales excluyen el
contexto politico y postulan una conciencia colectiva y unos patrones de accion colectivos, los
marxistas orientados hacia la cultura continuan partiendo del car@cter conflictivo de cualquier sociedad.
Este conflcito es de naturale*a politica si bien no siempre adopta la forma de un enfrentamiento abierto,
sino que se puede expresar en resistencias que se dan encubiertas en la vida cotidiana. 7ientras 7arx
subraya la pasividad de las ba'as capas preproletarias cuando compara a los campesinos franceses con
un %saco de patatas&, el marxismo orientado hacia la cultura resalta la participacin activa y las
resistencias cotidianas de estas capas. #n importante impulso para una historiografia de esta guisa lo
dio EdMard hompson con su libro La formaci+n historica de la clase obrera en Inglaterra" ,-./0,.12
(2EKL" y con sus posteriores enfrentamientos teoricos con la ortodoxia marxista y con el
estructuralismo marxista de 0lthusser. hompson distingue entre el marxismo como sistema cerrado y
una tradicion, procedente de 7arx, de investigacin y critica. La primera se situa en la tradicion de la
teologia. La segunda es una tradicion de la ra*on activa, la cual se libera de la idea escolastica de que
los problemas de nuestro tiempo pudieran comprenderse mediante el analisis riguroso de un texto
publicado hace ciento veinte a+os. La idea de 7arx de que la existencia social determinaba la
conciencia social es %problem@tica&, si nos damos cuenta de que los %hombres y mu'eres& son seres
fotados de ra*on que reflexionan sobre lo que les sucede a ellos y al mundo. /on esto, hompson
recha*a la doctrina de la infraestructura y la superestructura, seg<n la cual la clase obrera seria el
resultado de las nuevas fuer*as productivas. El no ve a la %clase como una %estructura& o una
%categoria&, sino como algo que tiene lugar en las relaciones entre seres humanos. Esto, sin embargo,
no significa un culturalismo puro. %La experiencia de clase se halla en gran medida determinada por las
relaciones de produccion del entorno en que uno nace en contra de su voluntad&. La conciencia de
clase, en cambio, %es el modo en que se interpretan y trasmiten culturalmente estas experiencias que se
encrna en tradiciones, sistemas de valores, ideas y formas institucionales. La formacin de la clase
obrera inglesa %es a un tiempo un desarrollo en el @mbito de la historia politica y cultural y en el de la
historia economica. No fue el producto automatico del sistema de fabricas. ; del mismo modo no
debemos imaginarnos tampoco una fuer*a externa, la %-evolucion )ndustrial& que actua sobre un
material humano en bruto indefinido y diversificado para, al final, producir una %nueva ra*a& de seres
vivientes. Los cambios en las relaciones de produccion y en las condiciones de traba'o causados por la
-evolucion )ndustrial no fueron impuestos a ningun material en bruto, sino al ingles nacido libre, que
incorporo en ese proceso conceptos, modos de comportamiento y valores establecidos mucho tiempo
atr@s. 6e aquA que hompson subraye que en esta transformacin los obreros desempe+aron un papel
activo. %La clase obrera no solo fue creada, fue al mismo tiempo su propio creador&. Din que se niegue
el papel ob'etivo de las relaciones de produccion, estas son englobadas en el marco de una cultura
concreta que no puede ser comprendida sin las experiencias de hombres y mu'eres reales. 0l reconocer
a la sub'etividad un papel decisivo, esta concepcion puede aproximarse de un modo critico a las
tradiciones cientificas de origen marxista y socio cientAfico, para las cuales son decisivas las estructuras
sociales o economicas. La historia es resaltada ahora como clave para poder comprender las relaciones
sociales. %Por clase&, escribe hompson, %entiendo un fenomeno historico&. Pero la historia es
entendida de otra manera que en la tradicion marxista o en la ciencia social historica. 0 pesar de la
insistencia de hompson en los elementos culturales, se mantienen dos componentes decisivos de la
tradicion cientifica del marxismo5 el presupuesto de que las relaciones de produccion y posesion son
los puntos de partida del analisis social y la conviccion de que estas relaciones determinan la
desigualdad social y el conflcito. /omo en el marxismo clasico, la transicion de la sociedad
preindustrial a la industrial es decisiva para la comprensin del mundo moderno. 0l evaluar el
significado del proceso de industriali*acin yOo moderni*acin, hompson, no obstante, se diferencia
de las concepciones historicas marxistas clasicas. -echa*a la idea de que la modeli*acin signifique un
proceso de la humanidad en el camino hacia una sociedad mas evolucionada, a lo largo del cual se
anulan las contradicciones y los antagonismos de todas las sociedades precedentes. La me'ora
cuantitativa de las condiciones de vida, que la -evolucion )ndustrial tra'o consigo en algunos campos,
no compenso las grandes perdidas en calidad de vida, consecuencia de la moderni*acin. Esto significa
el retorno a un historicismo que, de un modo mucho mas consecuente que -an.e (quienes se
contentaban con ver en su epoca el punto culminante de la historia", se resiste a la idea de que el pasado
sea una etapa en el camino hacia el futuro. 0l mismo tiempo, hompson considera la vida de cada
individuo como algo historicamente valioso y se opone a la concepcion que interpreta la historia a la
lu* de intereses posteriores y no tal como ha tenido lugar en realidad. 0 pesar de que se distancian de la
concepcion de un progreso historico unitario, hompson y los historiadores marxistas de orientacin
cultural posteriores perseveran en dos conceptos generales5 en el concepto de clase y en el de la cultura
popular, definida como cultura plebeya, un concepto que adopta del discurso etnologico, pero que en
sus manos adquiere un significado marxista. ; subrayando que %la clase es una relacion y no una cosa&,
hompson recha*a la concepcion marxista ortodoxa que hace derivar la clase de las fuer*as productivas
ob'etivas, y ve el nucleo de la clase en la conciencia social, tal como se ha originado historicamente y
tambien en los aspectos culturales. Pero hompson aun se halla tan ligado a la ortodoxia marxista que
esta convencido de que existe una clase obrera inglesa unitaria, y no simplemente diversas clases
obreras con tradiciones culturales diversas. Deg<n el, la conciencia obrera inglesa se formo en el
encuentro con la nueva industria. Los disturbios del pan en el (1))) no habrian de ser entendidas como
consecuencia de la escase* economica, sino como la manifestacin de una cultura popular que defendAa
la idea de una %economia moral& que era cuestionada por la moderna economia de mercado. El
concepto de una cultura popular plebeya que se resiste a las condiciones y practicas de poder
establecidas, aparece en los estudios de inspiracin marxista, de las sociedades preindustriales y de la
temprana era industrial. Ello empie*a ya en Engels con su obra La sit&aci+n de la clase obrera en
%anchester (23BB", un e'emplo de resistencia contra las fuer*as dominantes y contra la cultura
dominante en las mas diversas formas y en todos los @mbitos de la vida. 7as tipico de la historiografia
marxista fue, no obstante, El ,. de 3r&mario de L&is 3onaparte de 7arx, donde se describe la lucha de
clases vista desde arriba, desde el escenario politico, con sus estadisticas y politicas. 0un asi, Rebeldes
sociales de ,obsbaMm, los traba'os de ?eorge -ude, de hompson y numerosas publicaciones
italianas, por e'emplo, se dedican a la resistencia de una poblacion de campesinos o artesanos contra la
irrupcion de las formas economicas capitalistas, una resistencia que no se manifestaba tanto en las
acciones politicas directas, como en las formas ocultas de los %trucos campesinos& y de la obstinada
actitud ante el traba'o y el rendimiento. En El 4&eso y los g&sanos" El m&ndo de &n molinero hacia
,5//, de /arlo ?in*burg esta cultura campesina plebeya que lo impregna todo se condensa en la vision
del mundo de un hombre excepcional. El pueblo aparece como un todo provisto de una cultura comun
que lo separa de las capas sociales que poseen el poder social y cultural. Es importante la idea de que
%los hombres hacen su propia historia&, que los hombres no son ob'etos pasivos de unas fuer*as
materiales, sino que son ellos los que participan en la configuracin de si mismos. Este es el significado
ingles de la obra de hompson La constr&ccion de la Clase obrera inglesa. odo ello lleva a la cuestion
de cual es la concepcion de ciencia del marxismo orientado a la cultura. -econociendo el papel de las
relaciones de produccion como factores ob'etivos, hompson quiere situarse en el terreno del
materialismo historico, pero al mismo tiempo resalta que esas relaciones de produccion solo existen
dentro de un marco que recibe su forma por la accion con'unta de la cultura y la conciencia. 0 la
investigacin empirica le atribuye un papel importante, pero al mismo tiempo recha*a un %empirismo&
que se limite a una investigacin de este tipo. En ultima instancia, la realidad de una sociedad solo
puede ser comprendida a traves de las experiencias de sus personas, pero esas experiencias en un
principio escapan de las investigaciones empiricas. 0quA hompson regresa a puntos de vista
hermeneuticos, como habia representado el historicismo clasico, solo que para el son relevantes temas
muy diferentes. En su obra, las ideas desempe+an un rol importante, por lo cual es mas una historia de
las ideas que de las experiencias.
Historia de la vida cotidiana6 microhistoria y antropologia historica" La p&esta en tela de j&icio de la
ciencia social historica
La critica a los modelos socio cientAficos de la historiografAa surgio en los C4J y 34J en los paises
occidentales, tambien en los del socialismo real, y que de forma cada ve* mas acentuada, refle'a la
estrecha relacion que existia entre el pensamiento historico, la historiografia, y las concepciones
politicas y sociales de los historiadores. al como lo formularon ?in*burg y /arlo Poni, dos de los mas
significativos representantes italianos de la nueva historia cultural=social, las ra*ones para ale'arse de la
historiografia, tal como la hacian los marxistas y la ciencia social historica, residian en una radical
puesta en tela de 'uicio de la valoracin optimista del progreso tecnico y civili*ador, en la cual se basa
esa historiografia.0si, para !oc.a, la ciencia social historica se halla relacionada con el %ob'etivo
general de la )lustracion que apuesta por la ra*on& y que, pese a su %coste&, sus catastrofes, tiene en la
sociedad moderna una funcion emancipadora y de critica al poder y la ideologia. Los rapidos cambios
que tuvieron lugar en Europa del Este podian leerse una ve* mas como la %confirmacin de la teoria de
la moderni*acin, en la medida en que esta mantiene el paralelismo, interdependiente y que se impone
a largo pla*o, de a" la economia de mercado y la industriali*acin, b" la plurali*acin social, c" la
cultura civil y d" el estado constitucional liberal y democratico. Pero eran estos logros del pregreso
tecnico y civil con sus fenomenos concomitantes de la creciente depauperacin a nivel mundial, la
amena*a nuclear y las catastrofes ecologicas, los que parecian refutar politica y eticamente las teorias
de la moderni*acin.
0simismo, los argumentos esgrimidos en contra de la historia social tradicional son de naturale*a
politica y etica, sin importar si se refieren a 7arx, a Ieber o a las teorias americanas del crecimiento.
Esta historia social presupondria un proceso historico mundial unitario que se caracteri*a por los
distintivos de la moderni*acin, la industriali*acin y la urbani*acin, asi como del estado nacional
institucional y burocratico. De habria pasado por alto el coste humano de este proceso, el hecho de que
el despligue desproporcionado de las fuer*as productivas no se puede desligar del desarrollo de las
fuer*as productivas. Estos procesos habrian tenido lugar a espaldas del hombre. Lo que importaria
ahora seria incluir en la historia a aquellos hombres hasta el momento omitidos por ella. Para ello no se
trataria tanto de las condiciones materiales de la vida cotidiana, sino de cmo los hombres
experimentan esas condiciones. Lo que hasta ahora le ha faltado a la historia social es una idea
adecuada y mati*ada de cmo se puede aprehender y exponer la comple'a relacion mutua que existe
entre las estructuras globales y la praxis de los su'etos, entre las condciones de vida, las relaciones de
produccion y de dominacion y las experiencias y los modos de comportamiento de los afectados. Esta
insistencia en la sub'etividad de muchas perosnas requiere una concepcion distinta de la historia que los
actuales puntos de vista historicos centristas y unilaterales de la historia social y de su logica sistemica
como una logica del mundo vital, comunicativa y referida a las experiencias (,abermas". 6e forma
parecida reaccionaron respecto a la antigua historia social y al marxismo tradicional los historiadores
sociales y culturales en todos los paises occidentales y exigieron una historia %microhistorica& de la
vida cotidiana. 6esde la )lustracion no ha habido ningun discurso internacional homogeneo como este.
En sus matices nacionales, las tradicionales de la historia social, determinantes en >rancia, en los
EE## y en 0lemania durante los dos primeros tercios de este siglo, se diferenciaban mucho mas
fuertemente entre si de lo que lo hace la nueva historia cultural.
La nueva historia de la vida cotidiana, o microhistoria, no se puede separar de las valoraciones politicas
y filosofico=historicas, a las cuales se halla vinculada estrechamente. Lo que le importa es la gente
corriendo. #na historia de la vida cotidiana y una historia cultural de las elites habian existido desde
hacia tiempo ($ur.hardt, ,ui*inga". Pero en la nueva historia de la vida cotidiana se trata
conscientemente de aquellos hombres que no llevaban las riendas del poder. Esto significa que se
renuncia a considerar al poder politico como el elemento constituyente de la historia. En lugar de una
sola historia, ahora existen muchas historias. Los historiadores intentan librarse de una vision
etnocentrica, la cual identifica el progreso occidental con la verdadera historia, pero que no tiene en
cuenta las grandes perdidas en valores humanos que acompa+aron a ese progreso. La historia no
arranca de un centro ni se mueve de forma unilineal en una sola direccion. /on la critica a la
concepcion de la historia como la de un proceso unitario que parte de un centro social y politico, se
cuestiono el concepto de ciencia en el que se basaban la investigacin historica y la historiografia. De
pretendia que la ciencia que traba'aba con teorias abstractas y que trataba la materia de su investigacin
como un ob'etio, fuese reempla*ada por una ciencia alternativa, capa* de reconstruir los aspectos
cualitativos de las experiencias. #na ciencia asi requeria la renuncia a una teoria que impusiera su
metodo y su logica al ob'eto. En lugar de ello deberia intentar reconstruir la logica informal de la vida.
Pero los teoricos de la historia de la vida cotidiana y de la microhistoria, como ?iovanni Levi, -oger
/hartier, advierten al mismo tiempo del peligro que supone la concepcion, procedente de la
hermeneutica, de que sea posible compenetrarse con el ob'eto de la investigacin. Pues, seg<n estos
teoricos, la hermeneutica, que fue el fundamento del historicismo clasico, presupone una comunin
entre el mundo vital del historiador por una parte, y las acciones y los ra*onamientos que investiga por
otra. 0dopta la unidad y continuidad culturales del mismo entramado de experiencias y tradiciones, que
unen al historiador con su ob'eto y que son condicion previa a cualquier modalidad de comprension.
/on la enorme ampliacin del campo de traba'o por la nueva historia social y cultural, esta premisa de
una tradicion cultural comun que hace posible la comprension historica, ha de'ado de ser algo obvio.
Para la nueva historia de la vida cotidiana, la antropologia cultural, tal como era representada en los C4J
y 34J por /lifford ?eert* y por 7arshall Dahlins, se convertia en un modelo para la investigacin
historica. %El etnologo no cuenta con ningun acceso directo a la experiencia a'ena. Por ello queda
limitado a descifrar la cultura y los modos de vida a'enos de una forma indirecta&. Esta cultura y modos
de vida se manifiestan en acciones rituales y simbolicas que van mas alla del car@cter inmediato de
cada una de las intenciones y acciones y que forman un %texto%, que hace posible el acceso a la cultura
a'ena. ?eert* hablaba de una descripcin densa. %;o intentaba investigar las relaciones e ideas mas
intimas, pero no figurandome que yo era otro sino buscando y anali*ando las formas simbolicas, con
cuya ayuda los hombres de cualquier lugar se representan, tanto ante si mismos como ante los demas&.
Pero la cuestion sobre las reglas metodologicas que debiera seguir el analisis de esa %descripcin
densa& permanece abierta. Para !oc.a este procedimiento significa el abandono de la racionalidad
metodica y el retroceso hacia un neohistoricismo. La mera reconstruccion de las experiencias no puede
llevar a una reconstruccion comprendiente de la historia. ?eert* quiere evitar el aproximarse a su
ob'eto con planteamientos y teorias explicitas, para de'ar al descubierto una %teoria innata de los su'etos
historicos&. Pero, la %descripcin densa& presupone que la cultura que se describe sea una unidad
homogenea y que no se descomponga en sectores ampliamente separados entre si. al ve* sea una
contradiccin de muchos historiadores de la vida cotidiana y microhistoriadores que por un lado niegan
que dan unidad de la cultura occidental, mientras que por otro no vayan suficientemente le'os en su
postura descentrali*a, en tanto que dan por supuesta la unidad de su ob'eto de investigacin y con ello
pasan por alto que toda descripcin, por muy densa que sea, es ya producto de una seleccin.
Pese a su critica masiva a la historia social tradicional de todos los representantes de la historia de la
vida cotidiana y la microhistoria adoptan concepciones filosofico=historicas, cientificas y politicas
fundamentales de la tradicion socio cientAfica. /asi todos aceptan que haya un proceso de
moderni*acin. Este es para ellos mas comple'o y esta lastrado por mayores costes que para 7arx,
Ieber o -ostoM, pero avan*a irrevocablemente en una direccion que es en gran medida idFntica a las
%grandes transformaciones&, a la moderni*acin, la industriali*acin, urbani*acin, la burocrati*acin,
etc. $ien es cierto que desde el punto de vista de los E4J ya no es seguro si el proceso es irreversible o
si alcan*ara algun limite o si ha creado condiciones que condu*can necesariamente en otras
direcciones, por e'emplo a una limitacion del crecimiento. #na critica cultural de larga tradicion, que se
remonta al ()( e incluso al (1))), comien*a a tomar conciencia de las perdidas que ha acarreado el
proceso de moderni*acin. ambien Ieber era consciente de esas perdidas. Los historiadores de la vida
cotidiana y los microhistoriadores se esfuer*an ahora por averiguar como los hombres han vivido y
experimentado este proceso. El marxismo y la ciencia social historica carecen, seg<n elos, de una teoria
mati*ada del su'eto. Los historiadores de la vida cotidiana y microhistoriadores pretenden tenerla. Du
deseo consiste en humani*ar la historia, lo cual al mismo tiempo requiere ampliar la historiografia,
incluyendo en ella, adem@s de los grandes procesos, la historia en un espacio reducido, las vivencias y
experiencias de personas concretas o de peque+os grupos de personas, pero siempre dentro del marco
de esos grandes procesos.
El relevo de la vision centrista significa que ahora reciben un tratamiento historico aquellas esferas de
la vida que hasta el momento han quedado al margen del acontecer historico. #n papel importante lo
desempe+a la vida privada, la cual ya habia merecido la atencion de los traba'os franceses del circulo
de los 0nnales. Pero no se aceptan los metodos de cuantificacin, utili*ados en la 6emografia ,istorica
de Pierre /haunu, 1ovelle, etc. El libro de Le -oy Ladurie %ontaillo& (2ECG", obra que contempla un
peque+o pueblo heretico en el sur de >rancia en los a+os 2L2B=2LH2 y que siguio el estudio
demografico=economico del mismo autor, Los campesinos del Lang&edoc (2EKK", abarca los cinco
siglos desde 2L44 hasta 2344, es un e'emplo de esta transicion de una macrohistoria a una
microhistoria, de las estructuras a las experiencias y a los modos de vida. En casi todos los traba'os
historicos de orientacin antropologica que se ocupan de las epocas posteriores a la Edad 7edia o
tambien de las culturas extraeuropeas (Eric Iolf", el proceso de moderni*acin desempe+a, no
obstante, un papel de maxima importancia: constitituye el hilo conductor. /on frecuencia esto es
tambien el caso en el medievalismo, como en el famoso ensayo de Le ?off sobre el origen del concepto
moderno del tiempo. odos estos son esbo*os macrohistrico que trasladan el acento de la politica y la
sociedad a la cultura. ; si bien >oucault ha subrayado que la historia no posee unidad y que esta
caracteri*ada por las rupturas, sus traba'os sobre la locura, la clinica y la prision si parten del
presupuesto de que el transcurso de la historia moderna equivale a una creciente disciplinacion de la
vida cotidiana. ambien las investigaciones microhistorias, que tienen por ob'eto lo privado y personal
parten de concepciones de moderni*acin.
#n impulso importante para estas investigaciones lo dio la obra de Norbert Elias %Dobre el proceso de
civili*acin&, que fue publicada en 2ELE en la emigracion pero no llego a ser conocida hasta que fue
reeditada en 2EKE. Elias defiende la tesis de que con el 0bsolutismo se origino una cultura cortesana
que sometio las funciones corporales, como comer, digerir, amar, las cuales anteriormente habian sido
e'ercidas sin traba alguna, a unas reglas estrictas, relegandolas de la esfera publica a la privada. Esta
concepcion de la %privati*acin de las costumbres& es la idea fundamental de la Historia de la vida
privada, que abarca el mundo occidental desde la 0ntigPedad romana hasta la >rancia del ((. De
compone de cinco vol<menes y colaboran en ella muchos de los mas significativos historiadores
sociales y culturales franceses. La privati*acin de la vida personal es vinculada al creciente anonimato
de la sociedad moderna, en la cual, hasta bien entrado el ((, la familia se convierte en un lugar de
refugio, al menos para las capas burguesas de una sociedad que se halla marcada por valores burgueses.
La actual crisis de la familia anuncia la transicion de un mundo moderno y burgues a un mundo
postmoderno y post burguFs. Existe un segundo aspecto en el que la historia de la vida cotidiana y la
microhistoria enla*an directamente con ideas del marxismo y de la ciencia social historica5 el de que las
sociedades se hallan caracteri*adas por los conflcitos. El marxismo y tambien la ciencia social historica
consideran estos conflcitos como una disputa entre clases que se han formado en relacion con el
desarrollo de las fuer*as productivas. ;a en los K4J y C4J, sin embargo, pensadores marxistas resaltaban
de forma creciente los factores culturales y de cienciencia, sin por elllo renunciar al concepto de clase
social y de lucha de clases. ;a hompson no consideraba la clase %como una estructura& o como una
%categoria&, sino como algo que tiene lugar entre los hombres, en sus diversas relaciones. El
antropologo frances Pierre $ourdieu escribio en 2EC4 (aun por entonces marxista"5 %una clase social
'am@s se puede determinar solo por su situacin y posicion dentro de una estructura social, es decir, a
partir de las relaciones que, ob'etivamente, mantiene con otras clases sociales: pues debe toda una serie
de sus caracteristicas al hecho de que los individuos que constituyen la clase establecen entre ellos,
deliberadamente o sin darse cuenta, unas relaciones simbolicas&. En su opinion, Ieber distingue entre
la clase economica y el estamento, una comunidad de personas determinada por una cierta %posicion&
dentro de la 'erarquia de honor y prestigio&, y a+ade que %merece la pena remarcar que todos los rasgos
que Ieber atribuye al estamento pertenecen al orden simbolico&. 0firma que tambien es dudoso sin en
la mdoerna sociedad industrial ha tenido realmente lugar la evolucion hacia un tipo ideal, %clase&, que
corespondiera al concepto marxista en tanto fuera posible definirlo meramente seg<n su relacion con la
produccion. Deg<n $ordieu, esta agrupacin social, sea definida como clase o como estmento, esta mas
bien en estrecha conexin con el concepto del %estilo de vida&. Di bien hompson define la clase como
relacion y como la conciencia de esa relacion, se mantiene en que hubo una clase obrera inglesa como
%fenomeno historico&, el cual 'ustifica que se hable de %la clase y no de clases&. El concepto de una
%experiencia de clase&, que para hompson todavAa se halla determinado en gran medida por las
relaciones de produccion, es cuestionado de forma creciente en los C4J y 34J. ; hace ya tiempo que el
colectivo de los traba'adores no es concebido como una unidad con una conciencia homogenea, tal
como la describio aun hompson. #na proletari*acin, como la que marx habia refle'ado en sus tipos
ideales, no se le ha dado en esa forma. Para hompson, el colectivo de los traba'adores es un grupo
muy heterogeneo. Las tradiciones artesanales sobrevivieron incluso en la fabrica. #na gran variedad de
relaciones, de naturale*a religiosa y etnica, que trascienden las barreras de las clases, determinan la
identidad de los grupos. Esto lo han mostrado los analisis de los exitos electorales del na*ismo de 2ELH,
analisis en los que el concepto de clase proporciono el hilo conductor incluso en los estudios no
marxistas. 0si, en 2EGE, el politologo americano Lipset recha*o la interpretacin comunista del
na*ismo como funcion de las fuer*as agresivas del capitalismo monopolista, pero aun asi traba'aba con
conceptos de clase explicitos. ,oy, su teoria sobre la base peque+o=burguesa del electorado na*ista y
sobre el recha*ar casi unanime del partido na*i por parte de los obreros ya no es sostenible.
La historia de la vida cotidiana y la microhistoria se han distanciado de las categorias macrohistrica
%mercado& y %estado&, las cuales eran de importancia decisiva para el marxismo y para las diversas
formas de la ciencia social historica: pero han adoptado la idea de que el poder y la desigualdad social
constituyen factores basicos de la historia. En la concepcion de historia de la mayor parte de los
historiadores de la vida cotidiana y de los microhistoriadores, la desigualdad y las relaciones de
dominacion asociadas con ella, incluso asumen un papel mas relevante que en el marxismo. Dolo que
ahora la atencion no se centra ya en los macroagregados %mercado& y %estado&, sino en las experiencias
cotidianas de las personas. >oucault, por e'emplo, dio e'emplos de cmo estas relaciones de
dominacion repercuten en las relaciones interhumanas. La historia de los obreros se examina no solo en
el macronivel del estado y la economia de mercado, sino en el nivel personal de las relaciones entre
personas en el puesto de traba'o. #n e'emplo de la reorientacin de esta naturale*a es la historia de las
mue'res, la cual se ale'a del movimiento feminista, originariamente el tema central de la investigacin
de la mu'er, para orientarse a una historia critica de la vida cotidiana de las mu'eres. Para el concepto
marxista de clase en cambio, la mu'er es invisible como mu'er. 0hora a la categoria de %clase& se a+ade
la de %sexo&. La relacion entre el hombre y la mu'er es considerada, al igial que antes la relacion entre
el obrero y el patron, como una relacion esencialmente desigual. Lo que para el marxismo es la lucha
de clases, para muchos historiadores de la vida cotidiana y microhistoriadores es la resistencia. Esta no
se manifiesta tanto en disturbios espectaculares, sino en formas sutiles del comportamiento cotidiano.
eoricos alemanes de la historia de la vida cotidiana someten el concepto de ciencia de las ciencias
sociales analiticas a una critica radical. 6esde la aparicion de Historia y conciencia de clase (2EHL" de
?eorg Lu.acs, tambien los marxistas occidentales adoptan una postura critica ante los planteamientos
positivistas de la mdoerna investigacin social. Lu.acs condeno un modo de proceder analitico que
descomponia la historia y la sociedad en partes sin comprender el significado de estas partes en el gran
con'unto de interrelaciones historico=sociales. La concepcion macrohistorica de un transcurso racional
de la historia, idea que Lu.acs adopto de 7arx, fue recha*ada por la Escuela de >ran.furt, en particular
por 7ax ,or.heimer y heodor 0dorno. No obstante, ambos adoptaron la idea dialectica de la
interdependencia y de la interaccion reciproca de toda vida historica. /on ello enla*an con una
tradicion alemana qu se remonta al ()( y que insiste en que las ciencias de la cultura deben proceder
con metodos hermeneuticos, comprendientes y narrativos, y que por ello los metodos puramente
analiticos de las ciencias sistematicas son inapropiados. De plantea, sin embargo, la cuestion de cmo
los procedimientos hermeneuticos que evitan la argumentacin analitica pueden llegar a aportar algun
conocimiento demostrable. La hermeneutica, tal como fue comprendida por ,umboldt y -an.e hasta
los microhistoriadores de nuestro tiempo, presupone que el historiador puede entender su materia
directamente, ahondando en ella sin pre'uicios mediante el estudio documentado, concien*udo y
profundo de las fuentes. 6e acuerdo con la hermeneutica, los planteamientos teoricos y los metodos
analiticos de los cientificos sociales empiricos no son aplicables aunque solo sea porque los conceptos
abstractos no son capaces de comprender y transmitir los aspectos cualitativos de la existencia humana
sin que se produ*can perdidas o distorsion. Pero el salto hermeneutico presupone que exista un
con'unto de interrelaciones mayor =en -an.e, por e'emplo, las %potencias eticas&, en ?in*burg la
cultura campesina" que confieren una unidad a la materia y la hacen comprensible. Natalie 6avis va
mas alla del procedimiento hermeneutico, cuestionando radicalmente la existencia de una frontera entre
el hecho y la ficcion. Deg<n ella, la exposicion historica no puede pasar sin la facultad imaginativa del
historiador: pero, esa facultad imaginativa puede alcan*ar perfectamente el punto esencial de la
cuestion. Lo factual y lo ficticio estan inseparablemente fusionados entre si, pues el historiador esta en
su derecho de rellenar las lagunas que existen en las fuentes con una fantasia que se orienta por las
fuentes, pero que tambien las trasciende.
La historia de la vida cotidiana y la antropologia historica quieren restringir la influencia de las teorias,
a fin de no violentar el ob'eto de la investigacin. Para muchos historiadores de la vida cotidiana y
microhistoriadores, la &descripcin densa& de ?eert*, brinda una clave para el conocimiento. La
%descripcin densa& exige que el investigador no se aproxime a su ob'eto con planteamientos guiados
por la teoria, sino que de'e que el su'eto de su investigacin hable por si mismo. Ello recuerda a la
antigua hermeneutica del historicismo clasico aleman, pero se refiere a algo muy distinto. Pues el
historicismo presupone que los su'etos que el historiador quiere comprender tienen ideas y
motivaciones, de las cuales son mas o menos conscientes y que por lo tanto pueden ser comprendidas,
sobre todo por aquellos investigadores que pertenecen al mismo @mbito cultural que esos su'etos. En
cambio los representantes de la 0ntropologia ,istorica en general subrayan la calidad de extra+o de
cualquier ob'eto de la investigacin historica. 1ista asi, la %descripcin densa& se contrapone a la
%investigacin que comprueba las hipotesis&. Pero resaltan que la %descripcin densa& no significa una
renuncia a la interpretacin sistematica, pero si una renuncia a suscitar la (falsa" apariencia de
univocidad, coherencia y finalidad de una %intervencin& interpretativa. Es difAcil reconstruir los
procesos mentales de hombres que no pertenencian a las capas sociales altas y que por ello no han
de'ado testimonio alguno de si mismo. Los traba'os que lo intentan se apoyan en sumarios 'udiciales, es
decir, se ocupan de sucesos o personas extraordinarias. Don e'emplo de ello el pueblo heretico de Le
-oy Ladurie, 7ontaillou, el molinero filosofo 7enocchio, de /arlo ?in*burg, etc. El intento de
?in*burg de asociar las manifestaciones casi ateas de 7enocchio a una antiquisima cultura campesina
mediterranea, y de relacionar la e'ecucion del molinero con los esfuer*os de las nuevas elites del poder
economico y politico por suprimir esa cultura, es un e'emplo de la fusion de la investigacin
microhistorica con las especulaciones macrohistrica del legado marxista aplicadas a la gente corriente.
Los traba'os de muchos historiadores de la vida cotidiana y microhistoriadores, por e'emplo del grupo
de la protoindustriali*acion, significan un complemento y un recha*o a los metodos socio cientAficos
practicados por la ciencia social historica. ?iovanni Levi es muy consciente de ello cuando diferencia
claramente su tipo de microhistoria de la antropologia historica que representan ?eert* y Dahlins. Para
el, la microhistoria tiene sus raices cientificas, politicas y eticas en el marxismo. 0 partir de esta
tradicion se puede entender que, al menos en su forma italiana, se halle unida a la idea de que la
investigacin historica no es una actividad puramente estetica. Por ello es importante rebatir el
relativismo e irracionalismo y la reduccion del traba'o del historiador a la interpretacin de textos. La
transicion del marxismo y de la ciencia social historica de la vida cotidiana se manifiesta en los traba'os
iniciados a mediados de los C4J, del grupo de la protoindustriali*acion. La postura teorica inicial de
traba'os aparece ligada a la concociones marxista de que las relaciones de produccion y reproduccion,
constituyen el fundamento de las estructuras y de los procesos sociales. La idea metodica basica
procede directamente de la ciencia social historica y consiste en el empe+o de confirmar empAricamente
la teoria sobre la relacion entre el cambio economico, el social y el demografico en la Europa de la
Edad 7oderna.
Es interesante observar como el enfoque macrohistorico condu'o a la microhistoria. Por un lado, la
dedicacion a una localidad y a un region respondia a un interes por la historia de la %gente corriente& .
Por otro lado, esta era la continuacin consecuente de la investigacin. #n importante impulso para la
investigacin de la protoindustriali*acion procedio de la 6emografia ,istorica. Esta se dedicaba a la
masa de la poblacion, a la cual intentaba registrar con metodos cuantitativos. Pero la masa permanecia
muda y sin rostro. Estos traba'os llevaron luego a la reconstruccion de familias, que descubira historias
de vida y de familias, adem@s de los promedios y de las reglas, tambien e'emplos de desviaciones y de
alternativas. Por esta via se hacian visibles las redes de relaciones sociales entre personas y entre
familias concretas a lo largo de un periodo prolongado.
Lo que a primera vista aparece como profundo abismo en las a veces violentas disputas entre los
representantes de la ciencia social historica, como Iehler y !oc.a, y los de la microhistoria, oculta las
muchas afinidades que existen entre ambas tendencias. Los estudios se fundamentan en investigaciones
que en su atencion empirica y cuantitativa a los factores economicos, sociales y demograficos superan
incluso a la mayor parte de los traba'os de la ciencia social historica. 6el circulo de la ciencia social
historica hha surgido asimismo una gran cantidad de estudios locales empiricos. /on mayor frecuencia
que la historia de la vida cotidiana, estos estudios estan dedicados al mundo industrial del ()( y ((.
Los estudios micro histricos no descuidan en absoluto la interpretacin entre la historia regional o
local y los grandes procesos del cambio economico, social y cultural, pero aportan una imagen mas
mati*ada de estos procesos.
El 7giro ling&istico8" 9El fin de la historia como ciencia:
,ay teorias sobre una historiografia postmoderna. La cuestion es si tambien hay formas postmodernas
de la historiografia. El punto de partida de estas teorias es %el fin de la creencia de que sea posible la
explicacin cientifica coherente de las transformaciones del pasado&, tal como lo formulo LaMrence
Dtone. Pero las teorias postmodernas van mas alla de la formulacin de Dtone, defendiendo la opinion
de que toda coherencia es sospechosa. La idea fundamental de la teoria historiografica postmoderna
consiste en negar que la historiografia haga referencia a la realidad. 0si, $arthes y ,ayden Ihite
subrayan que la historiografia no se diferencia de la poesia, sino que la misma es poesia. En su libro
%etahistoria" La investigaci+n historica en la E&ropa del siglo ;I;, Ihite intento mostrar, a traves del
e'emplo de cuatro historiadores (7ichelet, ocqueville, -an.e y $urc.hardt" y de cuatro filosofos de la
historia (,egel, 7arx, Niet*sche y /roce", que no existe ningun criterio historico=cientifico de la
verdad. Por eso no existe ninguna diferencia entre la ciencia historica y la filosofia de la historia. Di
bien el traba'o filologico sobre las fuentes puede establecer los hechos, toda concatenacin de los
mismos para obtener una vision global y coherente es determinada por apreciaciones esteticas y
morales, no cientificas. 0l mismo tiempo, en la historiografia no es posible separar la forma del
contenido. Deg<n Ihite, los historiadores tienen a su disposicin un limitado numero de posibilidades
retricas, las cuales predeterminan la forma y tambien, en cierto grado, el contenido de la exposicion.
Este punto de vista, seg<n el cual toda exposicion historica es invencion, sobrepasa ampliamente las
reflexiones desde ucidides hasta Natalie 6avis, que reconocian las cualidades literarias de la
exposicion historica, pero no dudaban de que, al mismo tiempo, esta permitia tomar conocimiento de
las realidades humanas. ambien para -an.e la historia era ciencia y arte al mismo tiempo. El se
abismaba en los pensamientos y sentimientos de sus protagonistas cuando intentaba reconstruirlos por
medio de la facultad imaginativa, guiada por las fuentes. Pero a -an.e, como a los historiadores en
general =por e'emplo tambien a ucidides cuando reconstruia los discursos de los estadistas griegos= la
facultad imaginativa les servia para aproximarse mas al pasado real. Existe por ello una diferencia entre
una teoria que niega a la exposicion historica todo derecho a considerarse a si misma como realista, y
una historiografia que es plenamente consciente de la comple'idad del conocimiento historico, pero que
aun asi parte del supuesto de que los hombres reales tuvieron pensamientos y sentimientos reales, los
cuales condu'eron a acciones reales que pueden ser reconocidas y expuestas historicamente. al como
lo formula Patric. $ahners, el que %no existe ningun criterio material de la verdad, no es, empero, una
carencia de la historia, sino, desde !ant, la situacin de la ciencia&. Pero aquA hay que observar que, si
bien !ant o Ieber no admitieron ya ningun criterio material de la verdad, si hubo para ellos un criterio
formal, que se hallaba arraigado en la logica de la investigacin. Esta logica go*aba de valide*
universal y constituia el fundamento de la ciencia ob'etiva. Este criterio formal de la verdad era ahora
cuestionado por varios teoricos de la ciencia modernos.
En la teoria moderna de la ciencia cabe distinguir entre pensadores como Paul >eyerabend por un lado,
y como, por e'emplo, homas !uhn por el otro. El primero entiende pro ciencia como una actividad
poetica para la cual no existe una logica o metodo de investigacin obligados. En La estr&ct&ra de las
revol&ciones cientificas (2EK4", tambien !uhn defiende la opinion de que la ciencia no puede ser
comprendida como la reflexion de un mundo ob'etivo. Pero no es poesia, sino un discurso
condicionado por factores historicos y culturales, entre hombres que se han puesto de acuerdo sobre las
reglas de su discurso. Para el, la ciencia es un modo de comportamiento institucionali*ado, un modo de
tratar la realidad en una comunidad de individuos animados por sentimientos y opiniones parecidas. Du
nucleo reside en la comunicacin, y por tanto, en el lengua'e. /ierto que, con ello, !uhn tambien pone
en duda que la ciencia haga referencia a la realidad, pero no como >eyerabend, la posibilidad de un
discurso cientifico. La cuestion de la relacion del saber con la realidad desempe+a tambien un papel
eminente en la teoria del lengua'e. La ciencia moderna ha entendido el lengua'e como un vehiculo para
la comunicacin, para la transmision de conocimientos dotados de sentido. El positivismo logico, que
surgio en los a+os 2EL4 y fue asimilado en el pensamiento del analisis linguistico de los filosofos y
pensadores angloamericanos, se esfuer*a por conseguir una lengua de la que hayan sido eliminados las
antinomias y todas las ambigPedades que tienen su origen en la cultura, de modo que pueda transmitir
conceptos no solo claros y logicos sino tambien referidos a lo real. Es precisamente esta funcion
referencial de la lengua la que ha sido cuestionada por el estructuralismo.
Para la teoria lingPAstica, tal como fue formulada por el lingPista sui*o >erdinand de Daussure en su
obra F&ndamentos de la ling'(stica general eran basicas dos ideas relacionadas entre si5 el lengua'e
forma un sistema autonomo cerrado en si mismo, el cual posee una estructura sintactica. ;5 el lengua'e
no es un medio para comunicar sentido o unidades de sentido, sino a la onversa, el sentido es una
funcion del lengua'e. Es decir, el hombre no se sirve de lengua'e para transmitir su pensamiento, sino lo
que el hombre piensa esta condicionado por el lengua'e. Esta es la idea central de la concepcion
estructuralista de la sociedad y de la historia5 el hombre se mueve en un marco de estructuras
(linguisticas", que no son determinadas por el, sino que lo determinan a el. Esta concepcion ha tenido
tambien un efecto en la teoria de la literatura que en los a+os G4J representaron los defensores
americanos de %Nueva /ritica& y que en >rancia ha teido su continuacin en una interrumpida
discusin, desde $arthes hasta 6errida5 el texto no guarda relacion (referencialidad" con un mundo
exterior, sino que es una unidad cerrada. Esto es valido no solo para el texto literario, sino tambien para
el texto historico=cientifico. Puesto que no hace referencia a la realidad, se desvanece la diferencia entre
la verdad y la poesia. Pero el texto no solo es independiente de su referencia al mundo exterior, sino
tambien independiente de su autor. Lo que importa es unicamente el texto, no el contexto en el que se
origino. El siguiente paso es la critica de >oucault, en la cual desaparece el hombre como factor activo
y la intencionalidad humana como elemento creador de sentido. Por ello, para >oucault la historia
pierde todo significado: es una tardia invencion del hombre occidental en la llamada fase clasica de la
tardia epoca moderna, que ya esta superada. Parad'icamente, a pesar de ello, sus obras sobre la locura,
la clinica y la prision presentan una estructuracion totalmente historica.
/ontra lo que se dirige la critica desde $arthes hasta 6errida, son los conceptos ideologicos que, guian
a cualquier autor. Por ello, el texto debe ser %liberado& de su autor. 0l mismo tiempo se radicali*a el
modo de entender el lengua'e. Para Dausurre, el lengua'e tenia todavAa una estructura, representaba un
sistema. odavAa habia unidad entre la palabra (significante" y la cosa a la cual aquella se referia
(significado". Para 6errida, por el contrario, esa unidad no existe ya, el ve una pletora infinita de
%significantes& sin un sentido claro, ya que no existe ningun punto de apoyo desde el cual fuera posible
fi'ar un significado. Para 6errida, esto significa para la historiografia un mundo sin significado, sin
actores humanos, sin intenciones, sin coherencia. Di en el futuro debe todavAa haber historia, en ese
caso solo en otroas formas muy diferentes, como ya habia subrayado Dtone5 %las historias son contadas
de una manera muy distinta que en ,omero, 6ic.ens o $al*ac, para quienes la unidad aristotelica de la
persona, la accion y el tiempo era algo que se daba por supuesto. 0hora, los textos de Noyce, Proust o
7usil aparecen como modelos mas apropiados para la narracion historica. ,ayden Ihite y 6ominic.
La/apra, que desde los C4J han venido ocupandose de los problemas teoricos que ha planteado esta
discusin a la historiografia, vuelven a entender la historiografia como un genero puramente literario.
Deg<n La/apra, esta debe recuperar la calidad retrica que poseia desde la 0ntigPedad. Pero, hay que
destacar que exceptuando algunas formas extremas de la investigacin cuantificada, no ha habido
nunca ninguna historiografia sin un importante componente retrico. Pero Ihite va mas alla de esto.
Para el, todo intento de escribir una serie coherente sobre la base de unos hechos va asociado a una
serie de decisiones meta cientAficas. 0l igual que en una novela, estas se hallan condicionadas por un
limitado numero de posibilidades, que determinan como el historiador configura la exposicion
historica. Esta critica a la historiografia tradicional (e implAcitamente tambien a la racionalidad
historico=cientifica" es tomada muy en serio por aquellos historiadores que ven en el imperativo de la
ob'etividad el pilar de una concepcion del mundo logocentrica, la cual para >oucault y 6errida =y antes,
para Niet*sche y ,eidegger= constituye el fundamento de las estructuras de poder que desde Docrates
han dominado el mundo occidental. Esto es valido, por e'emplo, para la historiadora social americana
Noan Dcott, quien en su teoria de una historiografia feminista apela a 6errida y, siguiendo el modelo de
6errida de deconstruccion de la logica tradicional y de los discursos tradicionales, quiere cuestionar las
antiquisimas estructuras del dominio masculino, un dominio del que, seg<n Dcott, han sido victimas las
mu'eres y no solo mu'eres.
/on la insistencia en el lengua'e, en la actual discusin teorica se habla cada ve* mas del discurso
como forma en la que tiene lugar la comunicacin entre los hombres. La dedicacion al discurso
desempe+a un papel cada ve* mas relevante en los traba'os historico=sociales e historico=culturales,
pero tambien en la historia politica y en la historia intelectual. Para la mayor parte de estos traba'os, el
concepto de discurso es un medio para acercarse mas a la comple'a realidad historica, no para negarla.
0si, por e'emplo, la historia de las ideas politicas cobra vida nueva gracias a la dedicacion al lengua'e
politico.
Llegados a este punto se plantea la cuestion de si para una historiografia, para la cual el lengua'e
constituye el fundamento de todos los fenomenos sociales, existen aun criterior cientificos para la
representacin del pasado. Deg<n el punto de vista rigurosamente linguistico de Daussure, el lengua'e
carece de toda referencia a la realidad o bien constituye en si mismo la unica realidad existente. En la
teoria de $arthes y 6errida, esta idea ha sido llevada a la postura de que %no existe nada fuera del
texto& y de que, puesto que toda exposicion historica toma la forma de un texto linguistico, la relacion
de cualquier exposicion historica con la realidad es similar a la relacion de un texto puramente literario
con la realidad. Para Ihite y La/apra, el ob'etivo de una reconstruccion lingPAstica del pasado no es la
verdad, sino una narracion con plenitud de significado. ; para un texto asi, las intenciones del autor
carecen de importancia. ,ay que diferenciar entre la discusin teorica y la praxis de la investigacin
historica. La creciente insistencia en el papel del lengua'e y en la funcion semiotica de la historiografia,
significa que las ideas sobre la realidad historica y la intencionalidad humana se vuelven mas
comple'as, pero no que se pierdan. 0si, la nueva historia cultural resalta, en un grado mucho mayor que
las formas antiguas de historia social con sus insistencia en las estructuras, el papel de los hombres que
actuan, y su influencia en las estructuras en cuyo marco tiene lugar la accion. ; a pesar de los aspectos
deterministas de la antropologia cultural, tal como era representada en >rancia en una forma algo mas
antigua por 6ur.heim y Levi Dtrauss y en 0merica, en los ultimos a+os, por ?eert*, el nuevo enfoque
cultural y linguistico suele conducir al intento de quebrar el determinismo de las anteriores tradiciones
socio cientAficas, llevan estas el sel+o de 7arx o 0nnales. En este intento, la cultura es entendida como
el factor decisivo en la configuracin de las formas de convivencia humana.
En resumen5 sin duda alguna la discusin teorica de los ultimos decenios influyo en la practica
historiografica. De han puesto en tela de 'uicio los presupuestos en los que se basaba la ciencia historica
desde su fundacion como disciplina cientifica en el ()(. La vision del mundo tradicional de la ciencia
historica se ha revelado como demasiado simple para el ideario de fines del ((. La historia orientada a
las ciencias sociales sistematicas y al marxismo ha adoptado de la antigua historia politica, centrada en
los acontecimientos y comprometida con el historicismo clasico, mucho de estos presupuestos de un
modo poco critico. Entre estos supuestos figura el de que las instituciones centrales, como el estado o la
economia, formen la espina dorsal de la historia y el de que la ciencia historica pueda orientarse por
ellas: figura asimismo el supuesto, relacionado con el anterior, de que esas instituciones puedan
englobarse dentro de una evolucion historica coherente que condu*ca en linea recta hasta el moderno
mundo occidental. No asi la teoria postmoderna. /uestionando el moderno orden social y su cultura, ha
desarrollado una comprension mas comple'a de la sociedad y la historia, la cual coloca ba'o el foco de
la historia a aquellos hombres y aspectos de la vida que no habian sido tenidos en cuenta en el
pensamiento historico tradicional. 0 este orden de cosas pertenece tambien la idea de que el poder no
procede exclusivamente de las institucionales centrales, de las cuales la historia tradicional se ha
ocupado ante todo, sino que se manifiesta tambien en las relaciones cotidianas entre las personas. /on
ello se han creado las bases no solo para una historia de la vida cotidiana, sino tambien para una
historia de la mu'er y los sexos. El campo de la investigacin historica ha sido ampliado. /on ello se
hecho tambien mas difAcil el conocimiento historico. #na historiografia descentrali*ada, en la que las
experiencias y los metodos de comportamiento desempe+an un papel decisivo, requiere estrategias
cientificas mas comple'as que las de las ciencias del espiritu o sociales tradicionales. La teoria
postmoderna ha convertido las comple'idades del proceso del saber, de los componentes ideologicos en
todos los textos y de las contradicciones en el pensamiento de cada persona en el ob'eto de la discusin.
La ciencia historica ha sido obligada por la teoria postmoderna a una mayor circunspeccin. Pero no
debe renunciar a su derecho a formar que reconstruye =por muy perspectiva que sea al hacerlo= la vida
real.
Consideraciones finales
La dedicacion cientifica a la historia no se halla sumida en una crisis tan profundo como podria
suponerse tras las discusiones de los ultimos HG a+os. En estas discusiones se han venido articulado
constantemente tres aserciones que son indicativas de una crisis de la moderna cultura occidental5 que
la historia ha llegado a su fin, que por ello tambien ha caducado la posibilidad de una historiografia
ob'etiva y que la )lustracion, en la que se basan la concepcion de ciencia y la comprension del mundo
de la historiografia de los ultimos dos siglos, ha sido una ilusion.
9El 7fin8 de la historia:
El pensamiento 'udeo=cristiano de 8ccidense te caracteri*a por la idea de que la historia tiene una meta
o un rumbo. En las culturas no occidentales, en cambio, la vision de la historia ha estado determinada
por la idea ciclica de un %eterno retorno&. Luego, la )lustracion hi*o llegar a la idea de que el tiempo se
cumple. En la creencia de que la historia representa un proceso provisto de sentido se basaba la
absoluta confian*a no solo de alta burguesia, sino tambien del hombre medio en la Europa del ()(, en
que la dedicacion a la historia encerrase la clave de la educacin y la cultura. La historia era vista como
una unidad, como %la historia&, al final de la cual estaria la sociedad racional, tal como la veian, de
diversas maneras, !ant, ,egel, /omte, 7ill e incluso 7arx. La idea de que la historia ha llegado a su
fin va unida, desde $urc.hardt y Niet*sche, a la desesperacin causada por la evolucion cultural y
social modernas. Lo que les molestaba, tambien a 6ostoievs.i, en el mundo europeo de su epoca no
eran tanto los estallidos de violencia sino mas bien el rapido movimiento hacia lo que ellos percibian
como la vulgari*acin de los valores que, para ellos, encarnaba la cultura del mundo occidental.
!ier.egaard lamento en visperas de la revolucion de 23B3 que la moderna sociedad burguesa hubiese
perdido la capacidad de la violencia heroica. La ciencia y la tecnica eran vistas como las ultimas
secuelas de un proceso de nacionali*acin que destruye las raices de la cultura en el mito y en la poesia
y que coloca a los hombres ante la nada. Este pesimismo cultural, cuyos representantes posteriores eran
por e'emplo Ernst Nunger y /arl Dchmit, fantaseaban sobre la renovacion del mundo tecnificado en
guerras y violencia en una comunidad popular postmoderna, era conscientemente elitista y
antidemocratico. 0un asi, despuFs de 2EBG inspiro a pensadores que si bien recha*abna esta postura
elitista, adoptaron en muchos casos de sus aspectos la critica a la ciencia y a la tecnica como parte de
una critica al capitalismo. Pensadores que veian en la ciencia y en la tecnica modernas instrumentos
para e'ercer el poder sobre los hombres y para destruir un mundo humano.
,a llegado a su fin el consenso de que existe &na historia y que desemboca en el moderno mundo
occidental, el consenso, por tanto, que, muy contadas excepciones aparte, ha dominado el pensamiento
del ()(. Pero esto no significa que la historia haya terminado. 6eberia llevar a comprender que no
existe la historia, sino multiples historias. Esta inteleccin es fundamental sobre todo para la
microhistoria. Que la historia se construye como un proceso continuado o como una multiplicidad de
historias depende tambien de las cuestiones que los historiadores plantean a la historia. 0demas, la
historia se ha revelado como mas comple'a de lo que les parecia a ,egel, -an.e o a 7arx. Es cierto
que nos vemos enfrentados con vastos procesos de moderni*acin, y que todos sus fenomenos
secundarios de orden social, tenico y cultural, los cuales nos empu'an a planteamientos macrohistrico.
En este sentido, la pregunta de Ieber (y $raudel" acerca de que el car@cter especifico del mundo
occidental no esta aun superada. /on este planteamiento renuncia al empe+o que 7arx todavAa
perseguAa5 el de descubrir el curso de %la& historia. En ultima instancia la macrohistoria no es
determinada por su ob'eto, sino por los planteamientos de los historiadores. En el fondo, el concepto
del fin de la historia se halla determinado por el mismo supuesto que el pensamiento historico
tradicional, a saber, el supuesto de que solo puede haber una historia que progresa en el tiempo y de
que, si esta pierde su significado como un todo, la historia necesariamente debe haber llegado a su fin.
Pero 'unto a esa unica historia existen las historias de los muchos hombres, agrupaciones y culturas, y
estas historias, en el fondo, estan mas cerca de la realidad que las ideas abstractamente proyectadas de
una historia unitaria. ?racias a los traba'os de Le ?off, $raudel, hompson y !osellec. somos hoy
conscientes de lo condicionado que esta, por la epoca y la cultura, nuestro concepto de un tiempo lineal
y progresivo, el cual une el pasado, el presente y el futuro, es decir, el concepto del tiempo que
constituia el hilo conductor para la historiografia moderna. Existen muchos tiempos, %el tiempo de la
iglesia y el tiempo del comerciante en la Edad 7edia&, la larga d&racion de las estructuras sociales y
culturales y el tiempo rapido de los aconteciemitnos, todas ellas concepciones del tiempo, que son
condicionadas por los planteamientos del historiador y por el ob'eto de sus planteamientos. La historia
no ha perdido su significado en modo alguno, sino que, gracias a la multiplicacin de las perspectivas,
ha ganado en significados.
9El fin de la historia como ciencia:
La creciente incertidumbre sobre la posibilidad de una historia %ob'etiva& no ha conducido al fin de una
investigacin historica y una historiografia cientificas, antes bien a una mayor mati*acin. En las
discusiones de los ultimos decenios han sido puestas en tela de 'uicio las concepciones cientificas
hermeneuticas y analiticas de la historia. Estas partian originalmente, en -an.e, de la hipotesis de que
habia un ob'eto de la histoia, el cual podia ser aprehendido cientificamente, esto es, ob'etivamente. Para
-an.e y el historicismo clasico este ob'eto consistia en los hombres vivios, cuya acciones eran
intencionales, englobados en unidades superiores como nacion, estado, religion, las cuales encarnaban
ideas de valores y visiones del mundo comunes. -an.e y la tradicion hermeneutica hasta 6ilthey eran
conscientes de que estos valores y este universo mental no podian ser reconstruidos a traves de una
observacin empirica y que, si se formulaban en abstracto, perderian su sentido. /on todo, estaban
convencidos de que eran comunicables, esto es, que podian ser comprendidos. 8tra tendencia, que
abarcaba desde $uc.le hasta $raudel y >ogel, acentuaba, al contrario de la hermeneutica del
historicismo clasico, el entorno material y las realidades estructurales en la cuales tienen lugar las
acciones y los pensamientos humanos. Pero esta tendencia estaba igualmente convencida de que esas
estructuras podian ser aprehendidas cientificamente en su ob'etividad. Esta fe en un ob'eto, fuera este
comprendido como un con'unto de intenciones y valores o como una serie de estructuras
suprapersonales, ha sido desacreditada en el transcurso del ((. !ant ya habia se+alado que no se podia
conocer %la cosa en si&, que el pensamiento cientifico no tenia como punto de referencia los ob'etos,
sino qu construia estos con arreglo a las categorias de la ra*on. 0hora, sin embargo, se problemati*aba
radicalmente la posibilidad de un pensamiento rigurosamente cientifico, tal como aun lo presuponia
incluso Ieber. En cuanto al metodo hermeneutico, -icoeur le cuestionaba la posibilidad de
comprension. Para ellos ningun texto puede ser comprendido tal como fue pensado. Diempre sera
entendido desde la perspectiva del lector. El lector, tambien el historiador, se aproxima a el con un
%pre'uicio&, al que han contribuido la recepcion del texto y toda la historia de su interpretacin. El
pasado como tal no existe. Para >oucault y 6errida se desvanece incluso el autor como un firme punto
de referencia. #n texto no tiene ningun significado cerrado, sino que contiene contradicciones
irreconciliables. Por ello $arthes, Ihite y 6errida han cuestionado la diferencia cualittiva entre la
historia como ciencia y la historia como ficcion. Pero tambien la historiografia que tiene como punto de
referencia las ciencias sociales empiricas y analiticas es ahora consciente de que sus ideas acerca de las
sociedades pasadas y presentes se basan en constructor. Los tipos reales, que 7arx todavAa habia
aplicado a la sociedad, son ahora reempla*ados por los tipos ideales de Ieber, que abordan la sociedad
como ob'eto e la investigacin, con conceptos que nacen del pensamiento cientifico del investigador y
no de la sociedad como realidad ob'etiva. En el transcurso de los ultimos a+os se ha resaltado adem@s
el papel de los factores culturales que solo pueden ser entendidas %sobre la base de la significacin&
(Ieber" y que por ello exigen metodos que van mas alla de los procedimientos de una ciencia social
empirica. La relacion del historiador con el ob'eto de su investigacin se hha vuelto mucho mas
complicada de lo que era en la ciencia historica socio cientAfica o historicista tradicional. Ello ha
contribuido a que se haya puesto radicalmente en duda incluso la posibilidad de una aproximacin
cientifica a la historia. Esta nueva conciencia ha llevado, en la practica, no a una disolucin, sino a una
ampliacin del quehacer cientifico sobre la historia. En los ultimos decenios ha tenido lugar una
verdadera explosion de aquellos temas que son relevantes para la historiografia. Nunca antes la
investigacin historica se habia dedicado a tantas capas de la poblacion. 0l mismo tiempo, la reflexion
historica ha dado cabida a aspectos de la vida que con anteoridad, cuando el estado era el centro de
atencion y se distinguia rigurosamente entre %la historia y los negocios&, eran considerados
insignificantes para la historia. Los nuevos temas que la investigacin historica exploraba ba'o el signo
de un mundo en transformacin, requerian nuevos metodos que fuesen mas alla tanto de la critica de
fuentes del historicismo clasico como de los modelos cuantitativos de las ciencias sociales empiricas.
0hora ya no hay ningun paradigma de la investigacin historica, como existio en las universidades del
()( y de comien*os del ((, sino una multiplicidad de estrategias de investigacin. Los historiadores
no han renunciado a la pretension de tratar la historia cientificamente, si bien ahora ya no son tan
inflexibles al tra*ar el limite entre ciencia y literatura. Din duda la pretension de cientificidad tiene
tambien su ra*on sociologica, a saber, el hecho de que aun a fines del (( la historia se investiga, se
ense+a y se escribe en universidades e instituciones de investigacin. Este marco institucional
determina en gran medida la forma en que el cientifico se comporta como tal. Din lugar a dudas, la
profesionali*acin tambien ha limitado las posibilidades de hallar nuevos caminos no convencionales
en la historiografia y en el pensamiento historico. )ndependientemente de las discusiones teoricas, que a
menudo, controvirtiendo la referencia a la realidad y la coherencia interna de los %textos&, cuestionaban
la posibilidad de una historia cientifica, los historiadores, incluso cuando se ocupaban de aspectos
culturales, partian del supuesto de que no se ocupaban de hombres imaginarios sino de hombres reales,
a los que querian entender. La vie'a confrontacin entre el procedimiento hermeneutico, %de
comprension%, y el analitico, %de explicacin&, tan resaltada en la discusin de metodos a fines del ()(
y retomada por algunos grupos de la New C&lt&ral History es falsa en muchos aspectos. Ieber ya
intento crear las bases para una %sociologia comprensiva& la cual fue una sociologia historica que partia
de la hipotesis de que la comprension de los procesos culturales no es pensable si no es sobre la base de
la significacin que la realidad de la vida, que es siempre de indole individual, tiene para nosotros en
determinadas relaciones particulares. El hecho de que las ciencias sociales y, por consiguiente, la
ciencia historica se ocupen de valores y significados que deben comprenderse en su contexto historico
concreto, no excluye, para Ieber, en medo algunos la posibilidad de explicarlos, sino que hace posibles
esas explicaciones.
Las formas que pueden adoptar estas explicaciones son muy variadas. ,oy ya no existe ningun teoria
de la historia que articule los principios de la investigacin cientifica que se imponen en nuestro
tiempo. ; en vista de las muchas estrategias de la investigacin historica actual que son posibles y que
se practican, es bueno que no exista. Por otra parte, el alegato de Dtone a favor de unr etorno de la
historia a la narrativa no ha de entenderse tampoco en els entido de que la historia deba ale'arse de las
ciencias sociales.
El su'eto en la historiografia vuelve a adquirir un mayor protagonismo, y los historiadores han
comen*ado no solo a ver a los hombres dentro de las estructuras sociales, culturales y linguisticas que
determinan las formas del comportamiento humano, sino tambien a plantearse como los hombres han
contribuido a la formacin y transformacin de esas estructuras. La narracion es un medio posible para
aprehender la relacion que existe entre las estructuras y las personas, porque es una forma de
explicacin. En efecto, la historia cultural mas reciente parte, incluso cuando narra, de planteamientos y
concepciones que constituyen la nueva historia social. La historia es un dialogo con el pasado, un
dialogo que, si bien puede adoptar formas muy variadas, siempre ha de respetar la autonomia
=individual o colectiva= de los hombres que constituyen el tema de la investigacin historica.
9El fin de la Il&stracion:
La duda radical de la posibilidad de una historia cientifica esta estrechamente ligada al creciente
malestar provocado por la sociedad y la cultura modernas. Esta sociedad ha sido considerada como el
legado de la )lustracion, que fue entendida originariamente como emancipacion, como una liberacion
que debia llevarse a cabo en el enfrentamiento, guiado por la ra*on, con las autoridades espirituales y
sociopoliticas existentes. Pero la ra*on tiene dos caras, una normativa y otra instrumental=tecnica. Du
meta normativa es un mundo en el cual todo hombre, guiado por su ra*on, puede determinar su propia
andadura y desarrollarse plenamente. El mundo, sin embargo, es tambien un mundo en el que el
hombre, gracias a sus conocimientos cientificos, domina la naturale*a y transforma la sociedad. La
critica al car@cter emancipador de la )lustracion y a su idea de unos hombres con iguales derechos
procedio, a fines del ()( y en la primera mitad del ((, de pensadores como Niet*sche y ,eidegger,
quienes, desde un punto de vista elitista, recha*aban la idea de la igualdad de derechos y de la
superacion de la violencia. /on el ob'etivo contrario, es decir, el de la igualdad de derechos, la critica a
la )lustracion fue luego adoptada por los representantes de la eoria /ritica, por e'emplo por
,or.heimer, 0dorno. Ellos veian en la ra*on el instrumento con el que los hombres no solo dominan la
naturale*a, sino tambien, de forma creciente, a los hombres. En nombre de la ra*on, el mundo es cada
ve* mas destruido y deshumani*ado. La ra*on, que queria abolir el mito, se habria convertido en un
nuevo mito. 0uschMit* y la destruccin del medio ambiente eran consideradas como las secuelas
consecuentes de la )lustracion.
Esta actitud critica frente al mundo moderno determina una gran parte de la nueva historiografia
antropologico=cultural. 0l contrario de la ciencia historica marxista, las nuevas tendencias recha*an las
ideologias que pretenden arreglar el mundo, las cuales, en su opinion, han conducido a los sistemas
totalitarios del ((. 6esde esta perspectiva debe entenderse tambien la actitud critica que, frente a la
-evolucion >rancesa, adoptan historiadores como >uret, quien desea retornar a una historiografia
desideologi*ada, que, sin embargo, como el bien sabe, no puede corresponder ya al ideal clasico de una
investigacin %ob'etiva&. #na gran parte de la nueva historia cultural (como hompson" quiere rescatar
al hombre corriente. En este sentido, la nueva historiografia se ha comprometido con el ob'etivo de un
mundo mas humano en el que hay lugar para las ideas ilustradas de una sociedad de hombres
autonomos. Esta historiografia adopta muchas cosas del legado de la )lustracion, incluido el empe+o
por liberarse del mito. Pero es tambien una historiografia que ve los limites de la ilustracion. La nueva
historiografia no ha renunciado de ningun modo a ocuparse cientificamente del pasado: pero es
consciente de la comple'idad del pasado y de su investigacin, en la necesidad de penetrar en las
estructuras profundas de la conciencia y del comportamiento humanos. En ocasiones se hace necesario
recurrir a la expresion metaforica, de un modo que era inaceptable para la historiografia antigua. Pero
esto no quiere decir, como han exigido los que critican a la historiografia cientifica, que la ,istoria se
disuelve en metaforas.
oda historiografia surge de una perspectiva ligada a una persona, a una epoca y a una cultura, por lo
que contiene un elemento ideologico. odo intento de negar este elemento de perspectiva, como ha
ocurrido una y otra ve* desde -an.e hasta los representantes de una ciencia social empirica y exenta de
valores, no ha hecho mas que encubrir los 'uicios de valor y los presupuestos ideologicos en los que se
basa la ciencia. Pero la perspectividad no excluye el encaramiento, esfor*ado en alcan*ar el
conocimiento, con el pasado. El ob'etivo de la dedicacion cientifica a la historia es la aproximacin,
por muy parcial que sea, a un pasado vivido y hecho por hombres reales. Por ello, la investigacin de la
historia se nos aparece como un dialogo continuo que no puede ser conducido de forma ni
exclusivamente racional ni puramente arbitraria, pero que en todo momento debe orientarse hacia la
realidad. La multiplicidad de estrategias de investigacin y de perspectivas cognitivas a fines del ((
son una ganancia y han enriquecido nuestro acceso al mundo historico.
Epilogo a la segunda edicion alemana
LaMrence Dtone en 2ECE en la revista )ast and )resent defendio el %retorno de la narrativa&, que
conducia al %fin de la creencia de que sea posible una explicacin cientifica coherente de las
transformaciones del pasado&. El abandono de las ciencias sociales empiricas, analiticas, dio lugar a un
debate epistemologico que cuestionaba no solo el concepto de una coherencia historica ampliamente
abarcadora, sino incluso la posibilidad del saber ob'etivo. Esta posicion adquirio un extremismo en una
filosofia del lengua'e que considera a este como un sistema cerrado de signos que no se refieren a un
mundo existente, sino que lo que hacen es construir ese mundo. 6e ello %se infiere la supresion de toda
diferencia entre la ficcion y la historiografia& y se considera a la historia =en palabras de ,ayden Ihite=
como %una operacin que genera ficcion&. no obstante no existe ninguna obra historica importante que
haya sido escrita exclusivamente desde una perspectiva postmoderna que parta de los postulados de esa
filosofia del lengua'e. ; es que una historiografia asi no es posible, precisamente porque la
historiografia busca alcan*ar el conocimiento. )ncluso cuando el historiador escribe en una forma
literaria, su narracion es mas que pura literatura y se refiere a una realidad historica. La gran aportacin
del debate teorico de los ultimos dos decenios consiste en haber contribuido a mostrar lo cumplido y lo
indirecto que es todo conocimiento historico. El metodo de la deconstruccion ha llamado la atencion
sobre las premisas ideologicas inconscientes que subyacen en toda afirmacin historica. Pero la
investigacin historica de orientacin socio cientAfico y la antropologia historica, de ningun modo se
han ale'ado tanto entre si como sus respectivos representantes han llegado a afirmar. En los ultimos
veinte a+os la historia social ha tomado en consideracin los aspectos culturales. 7ientras que al
principio ponia de relieve los componentes economicos y las estratificaciones sociales, las cuales
podian ser aprehndidas estadAsticamente, ahora otorgaba un mayor papel a factores mas sutiles, tales
como la pertenencia a un determinado sexo o agrupacin, las convicciones religiosas, las tradiciones
educativas, la formacin cultural o las solidaridades regionales. Por otra parte la microhistoria traba'a
crecientemente con factores sociales y economicas. ?abrielle Dpiegel, en una replica muy ponderada,
valoro los que, desde su punto de vista, eran aspectos positivos y destructivos de las concepciones
postmodernas de la ciencia. El post estructuralismo, afirmaba, habia puesto sobre el tapete la
problem@tica inherente a la relacion entre %palabras y cosas, entra la lengua y la realidad
extralinguistica, y habia se+alado acertadamente que la vida mental se desarrolla en el lengua'e y que
no existe ningun metalengua'e que permita observar una realidad desde el exterior. Pero si los textos
solo refle'an otros textos, sin hacer referencia a una realidad, entonces %el pasado& se disuelve en
literatura. En opinion de Dpiegel, este enfoque pasa por alto el hecho de que todo texto nace en un
contexto real5 el lengua'e por si mismo solo alcna*a significado y autoridad dentro de unos entornos
historicos y sociales especificos. 0si las diferencias linguisticas estructuran la sociedad, las diferencias
sociales forman el lengua'e. Por consiguiente, el papel del lengua'e consiste en mediar entre el texto y
la realidad.
6e manera similar argumenta -oger /hartier, uno de los mas destacados historiadores de la cultura
francesa y colaborador de los annales, en 2EEL en Le monde. /onstata que las %certe*as& de la historia
social, tal como era practicada en 0nnales, se han tambaleado en los ultimos a+os. En primer lugar, fue
restableciendo en su derecho el papel de los individuos en el establecimiento de vinculos sociales, con
lo que se cuestionaba la primacia de las estructuras y los procesos. En segundo lugar, los historiadores
se volvieron conscientes de que su discurso, independientemente de cual sea su forma, es siempre una
narracion. Pero, para /hartier, de esto no se deduce que la historiografia sea literatura pura. La
historiografia se diferencia de la literatura pura por la dependencia del historiador de las fuentes y por
la dependencia de unos criterios cientificos, la cual capacita a la historia para hacer valer los derechos
de la verdad frente a todos los falsarios. /omo para Dpiegel, el mundo historico aparece en forma de
%representaciones que se manifiestan a traves de signos o expresiones simbolicas&. Pero la inclusin de
metodos semioticos, necesarios para descifrar esta simbologia, no significa una renuncia a los criterios
de la investigacin historica cientifica, sino su robustecimiento.
Las revoluciones de los a+os entre 2E3E y 2EE2 en la Europa del Este y en la #-DD han planteado una
serie de cuestiones adicionales para la ciencia historica. Nadie habia podido predecir el repentino
derrumbamiento de los sistemas del socialismo real o la rapida reunificacion de 0lemania,
consecuencia de aquel hecho. No se podia prever el cambio radical de 2E3E con los metodos de la
ciencia historica, pero, a posteriori, se puede hacer el intento de explicar como se llego a el. La historia
no es una ciencia que pueda hacer afirmaciones exactas acerca del futuro, pero si es una ciencia
retrospectiva, que puede y debe intentar explicar el pasado para entenderlo.
Ninguna de las tres grandes corrientes de investigacin tratadas en el libro, la historia politica,
narrativa, que se orienta a las perosnas y acontecimientos: la historia social, orientada a las estructuras
y los procesos: y la antropologia historica, orientada a las experiencias vitales, se halla en condiciones
de dar una explicacin satisfactoria. Pero 'untas pueden contribuir a una comprension de estas
transformaciones revolucionarias. Es seguro que estas no pueden comprenderse si no se relacionan con
unos entramados sociales de mayor alcance. La afirmacin postmoderna, a menudo defendida por los
microhistoriadores, de que no existen ningunas estructuras y procesos historicos que lo abarquen todo,
debe ser cuestionada. Parad'icamente, para formular unas hipotesissobre el derrumbamiento de un
sistema que se autodefinia como marxista, resultan utiles los conceptos marxistas de la interrelacin
entre los procesos economicos y los sociales. Por lo visto, la -60 y la #-DD fracasaron ambas por no
haber sido capaces de adaptarse al rapido desarrollo tecnico de los ultimos tres decenios, que
revoluciono la economia mundial. 6esde hacia L4 a+os, en el bloque del Este se hablaba mucho de la
revolucion tecnico=cientifica, pero esta no tuvo lugar alli. Los medios de produccion se sublevaron
contra las caducas condiciones de produccion y la superestructura social y politica de los estados del
socialismo real. 0quA tienen cierto valor, como recurso heuristico, los conceptos de moderni*acin.
0dem@s, los estados del socialismo real fracasaron, en parte, seguramente debido a factores politicos e
institucionales y a la rigide* de estos sistemas, la cual les impidio adaptarse a unas condiciones que
habian cambiando. En esta rigide* 'uegan papeles importantes la economia planificada y la dictadura,
las cuales impusieran limites a los nuevos desarrollados y al intercambio de opiniones, necesarios para
aquellos. Pero, esta rigide* no puede reducirse solo a factores economicos. El comportamiento de las
capas dirigentes y las capas amplias de la poblacion en este marco social no puede comprenderse si no
se tienen en cuenta las estructuras mentales y los modos de comportamiento. 0esto se a+aden
decisiones politicas a todos los niveles de la sociedad, desde la cuspide hasta la base. Don procedentes
aquA los conceptos y metodos de la sociologia, de la psicologia social y de la antropologia cultural.
ambien debe considerarse el papel de las personas. R,abria sido distinta la evolucion en la #-DD sin
$re*hnev o ?orbachovS 8 la -60 Rhabria sido tan rigida sin ,onec.er y sus colaboradoresS Los
ultimos a+os han demostrado adem@s lo persistente que son las tradiciones culturales y los modos de
pensar, de indole religiosa o nacional, que han sobrevivido incluso ba'o el manto de un comunismo
represivo. !oc.a ha deducido de ello que la historia social prescindiendo de la politica en el futuro
seguramente sera aun menos convincente que hasta ahora. ; lo mismo se puede aplicar a la historia
cultural. La necesidd de llegar a conocer las interrelaciones, es decir, de llegar a conocer las grandes
estructuras y procesos, =opina !oc.a= sera aun mas apremiante, y la limitacion a una mera
microhistoria sin planteamientos generales sera, en el futuro todavAa menos satisfactoria. Por otra parte,
la historia social politica de los E4J mas bien debera tomar en serio la dimension cultural, el saber
cultural y social, las formas de vida y las interpretaciones de las personas como elementos que
condicionan la politica y que son influenciados por ella. odo esto no sugiere un nuevo paradigmaa
estandar =la fuer*a de la ciencia historica reside en su pluralismo=, sino la superacion de criterios
unilaterales con los que historiadores se han aproximado a la historia.
Es difAcil darse cuenta de cmo los debates de los ultimos a+os y las consecuencias de las revoluciones
politicas han repercutido en la historiografia.