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Captulo 7.

Linguagem

Maria Martha Costa Hbner
Elizeu Borloti
Paola Almeida
Adriana Cunha Cruvinel

Nenhuma considerao sobre comportamento
humano estar completa se no incluir a atividade
verbal do homem. a forma de comportamento
mais elevada e valiosa; mais que nenhuma outra o
distingue dos animais inferiores; e nela esto
entesouradas a herana cultural da filosofia, da
cincia, da arte e da tecnologia, e atravs dela se
efetua a transmisso desse conhecimento
acumulado de gerao gerao. Na realidade foi o
comportamento verbal que tornou esse
conhecimento possvel. (Keller e Schoenfeld,
1950, p. 393)


Qualquer teoria que se proponha a explicar o comportamento humano ter a
linguagem como o seu principal desafio e interesse, tanto pela importncia quanto pela
complexidade deste fenmeno. A cincia proposta por B. F. Skinner, conhecida como
Anlise do Comportamento, aceitou este desafio produzindo uma importante obra, o
livro Verbal Behavior (Skinner, 1957). Atualmente, estudos enfocando mltiplos
aspectos deste tema, por exemplo, gramtica e sintaxe (Palmer, 1998), significado e
compreenso na escuta (Lowenkron, 2004), msica (Hbner, 2007), fontica (Yoo &
Bennett, 2000), literatura (Grant, 2005), pensamento e cognio (Lana, 2002) e discurso
(Borloti, Iglesias, Dalvi & Silva, 2008), podem ser encontrados no corpo de
conhecimentos produzidos nessa cincia. O presente captulo tem o objetivo de
apresentar a proposta behaviorista radical para o estudo da linguagem, tendo como
referncia a proposta skinneriana para tal e expor dados de investigaes
experimentais acerca do comportamento verbal.
O texto divide-se de acordo com as duas direes dos avanos do conhecimento
sobre relaes verbais na Anlise do Comportamento. A primeira trata de definies
conceituais acerca dos chamados operantes verbais, incluindo as extenses e as fuses,
e apresenta estudos que investigam procedimentos especficos para o desenvolvimento
de alguns desses repertrios. A segunda refere-se aos limites e possibilidades de
controle do comportamento verbal sobre o no verbal, atendo-se, especificamente, para
as implicaes do estabelecimento de repertrios verbalmente controlados, ou o
chamado comportamento governado por regras.

Pressupostos da proposta behaviorista radical para o estudo da
linguagem
Enquanto cincia, a Anlise do Comportamento tem por objetivos a previso, o
controle e a interpretao do fenmeno comportamental. A filosofia desta cincia o
Behaviorismo Radical, assim definido por chegar raiz dos determinantes do
comportamento humano. Esta raiz est firmemente sustentada no monismo, no
contextualismo e na anlise funcional (Owen, 2003).
A Anlise do Comportamento monista por afirmar que tudo o que fazemos
comportamento (mesmo aquilo que no sabemos que fazemos); e tudo isso que fazemos
tem uma nica natureza, no importa se o comportamento verbal/simblico,
complexo, privado, consciente ou no. contextualista por afirmar que o significado de
qualquer comportamento est nas condies histricas e atuais que o determinam; e a
anlise funcional arremata a interpretao do comportamento por defini-lo como uma
relao com outros eventos antecedentes e conseqentes em um contexto scio-histrico
especfico.
Concebendo o comportamento como produto relacional entre o organismo e o
contexto ambiental, o behaviorismo radical no restringe, entretanto, a noo de
ambiente queles eventos pblicos, observveis que entram de maneira mais bvia na
relao comportamental; ele amplia esta noo, definindo o ambiente como todo evento
externo ao que se analisa. Portanto, ambiente todo e qualquer evento, esteja
dentro ou fora do sujeito (Matos, 1991), que entra na relao que define o
comportamento, compondo os fatos da histria do indivduo e que do sentido a sua
ao (e so sentidos como parte do contexto atual). Monismo e contextualismo funcional
se mesclam ao anti-mentalismo e ao anti-positivismo lgico: o prprio comportamento
o objeto de estudo (ele no o indcio ou a manifestao de outra coisa, como, por
exemplo, quando se afirma que a fala a manifestao da mente do sujeito) e ser
observvel consensualmente no o critrio de sua verdade factual e,
consequentemente, de sua legitimidade como objeto de estudo.
Baseado em tais pressupostos, e aderido ao evolucionismo, Skinner (1981, 1974)
prope, ento, um Modelo de Seleo Pelas Conseqncias para explicar o
comportamento humano, tal como apresentado no Captulo I deste livro. Segundo ele,
todo comportamento produto de trs historias indissociveis da interao organismo-
ambiente: a histria filogentica, a ontogentica e a cultural. Trata-se de um modelo
explicativo selecionista (e, portanto, no mecanicista) no qual o ambiente, conforme
definido antes, selecionador (e, portanto, no iniciador) de comportamentos; e
unificador das mltiplas dimenses da determinao humana, condensadas no
adjetivo bio-psico-social dado ao humano.
A histria filogentica marca a herana da espcie a partir das contingncias de
sobrevivncia que selecionam a forma e a funo do corpo humano. A ontogentica
responsvel pela construo dos comportamentos ao longo da histria de
aprendizagem desse corpo, tornando-o uma pessoa nica. A histria cultural amplia,
concomitantemente, essa construo em prticas grupais entre os membros de uma
cultura, transmitidas por favorecerem a sobrevivncia do grupo.
Nestes nveis de seleo, comportamentos operam sobre o ambiente e so
selecionados pelas conseqncias dessa operao. Esta maneira de seleo to
fundamental que define o comportamento como operante : o comportamento operante
modifica o mundo e, ao mesmo tempo, modificado pelo mundo que ele modificou.
No caso da evoluo da linguagem, Skinner (1986) explicou como esse processo
dinmico e bilateral pode ter ocorrido na interao entre os comportamentos de um
falante (A) e os comportamentos de um ouvinte (B), quando os de A teriam operado
conseqncias sobre os de B que, por sua vez, retroagiram sobre os de A. A interao
operante que ele ilustrou foi um episdio de pesca entre A e B. Se quem recolhe a rede
B, e A est numa posio em que pode ver melhor os peixes, A pode fazer qualquer
coisa quando um peixe entra na rede. Se esta qualquer coisa que A faa for um som
vocal indiferenciado que exercer funo sobre B operando a conseqncia rede
puxada, provavelmente este som ser selecionado e diferenciado por sua
conseqncia. Os elementos indissociveis do Modelo de Seleo Pelas Conseqncias
esto nesse episdio: filognese (pois h controle pela susceptibilidade ao reforamento
alimentar e social), ontognese (pois ambos aprendem as regras da interao) e cultura
(pois h o que se chama de cooperao; a vocalizao selecionada passa a ser um tipo
de cdigo, compartilhado por favorecer boas pescarias e, consequentemente, a
manuteno do grupo). Possivelmente, o comportamento verbal-vocal tenha evoludo
do verbal-gestual. A funo do som indiferenciado poderia ter sido a de um gesto
manual indiferenciado; entretanto, o som fora selecionado pela velocidade com que
alcanou o ouvinte e pela consistncia de reproduo para as prticas de ensino de
membros do grupo (Place, 2000; Borloti, 2005).
Proposta comportamental para o estudo da linguagem

Com o Modelo de Seleo Pelas Conseqncias e o arcabouo filosfico
avanado do Behaviorismo Radical, a Anlise do Comportamento se liberou das
amarras e dos limites positivistas lgicos do Behaviorismo Metodolgico de Watson,
que se atinha ao observvel por consenso e era dualista. Inventando alguns termos
novos, Skinner (1957) apresentou uma proposta pragmtica para o estudo da
linguagem. Este fenmeno, considerado complexo, tipicamente humano, e
tradicionalmente discutido como manifestao de atividades internas do organismo
(em geral, mais comportamentos privados a serem explicados, tais como pensamento,
raciocnio, capacidade de simbolizao, etc.) passou a ser discutido por Skinner como
mais uma forma de comportamento em vrias modalidades (por exemplo, vocal ou
motora).
A proposta de Skinner emergiu nos anos 30 e justo apontar o que vinha
ocorrendo antes disso, uma vez que, nessa dcada e na anterior, as propostas
behavioristas para o estudo da linguagem prepararam o terreno para que o livro de
Skinner sobre comportamento verbal (Skinner, 1957) fertilizasse, reafirmando,
ampliando ou contradizendo algumas delas (Powell & Still, 1979).
A psicologia da linguagem de Watson para o estudo da linguagem era baseada
no reflexo condicionado e no dava importncia questo do significado. Skinner
extrapolou a anlise do comportamento verbal em termos do reflexo e preservou de
Watson o objetivo de estudar o comportamento verbal por si mesmo. Manteve a
oposio ao Mentalismo, a adeso ao Evolucionismo, a defesa do Determinismo e do
mtodo experimental e, assim, postulou sua concepo do significado.
Foi nesse contexto histrico que, em seu livro Verbal Behavior, Skinner (1957)
props, ento, a substituio do termo linguagem por comportamento verbal, por
entender inadequado o primeiro termo, pois geral, chama ateno para a lngua e
est comprometido com a doutrina da expresso das idias, que diz que a alocuo
deve ser explicada pelas idias nela expressas. Significado, informao ou
conhecimento so sucessores modernos desta doutrina e, segundo o autor, sempre
supem uma estrutura interna que explicaria a alocuo. Para Skinner, o termo
comportamento verbal , tecnicamente, mais preciso e inclui todas as formas de
comunicao (vocais ou motoras), no importando se o produto gerado for auditivo
(como na fala, no cdigo morse ou msica), grfico (como na escrita alfabtico-fontica
ou na partitura musical), cinestsico (Braille) ou movimento (como nos gestos corporais
ou faciais ou na lngua de sinais). A comunicao sugere que, tais como quaisquer
outros comportamentos, os verbais resultam da interao contnua entre o organismo e
o ambiente. No caso, o ambiente especial, chamado ambiente verbal, e inclui
necessariamente o ouvinte.
Com a publicao do Verbal Behavior, Skinner apresenta sua proposta funcional
para a anlise do comportamento verbal, alertando, entretanto, que a obra constituiu-se
em um exerccio de interpretao, por no apresentar dados experimentais. Tal alerta
procedeu, pois, no mbito de sua cincia, a disposio para lidar com os fatos, com o
emprico, mesmo quando eles so opostos ao que se deseja, uma das caractersticas
do que o autor considera como uma atitude cientifica respeitvel (Skinner, 1953).
Entretanto, esse exerccio de interpretao das variveis controladoras do
comportamento verbal foi respaldado pelos estudos experimentais do comportamento
dos organismos, realizados por ele desde 1938, a partir dos quais os princpios bsicos
comportamentais foram descobertos, dentre eles o de reforamento.
Skinner incluiu na obra todos os temas possveis no estudo da linguagem.
Produziu um livro denso e difcil (Day, 1980); considerado uma obra para ser estudada
e no apenas lida (Osgood, 1958). Para romper a barreira da sua linguagem, autores
brasileiros publicaram vrios trabalhos didticos ou introdutrios sobre o contedo do
livro (Ribeiro, 2004, Borloti, 2004; Barros, 2003, Borloti, 2003; Matos, 1991; Hbner,
1997, Hbner, Miguel e Michael, 2005).
Seja pela linguagem nova, seja pelo modo como ela fora apresentada pelo seu
autor, o livro levou mais de 20 anos para ser publicado e os impactos da sua anlise no
desenvolvimento da pesquisa experimental no foram imediatos. Demorou mais
alguns anos para que seu exerccio de interpretao pudesse passar para o corpo de
investigao principal da cincia de Skinner: a Anlise Experimental do
Comportamento. Entretanto, isto tem mudado; ainda que lentamente.
Para se ter uma idia, no incio dos anos 80 apenas 4% dos trabalhos citando o
Verbal Behavior era de estudos empricos; destes, apenas 2,2% eram experimentais
(bsicos e/ou aplicados) (Sundberg & Partington, 1982). Dezoito anos depois, o
emprego de conceitos tcnicos do livro, sem necessariamente cit-lo, tornou-o a
segunda obra mais referenciada nos peridicos Journal of the Experimental Analysis of
Behavior, The Psychological Record, The Analysis of Verbal Behavior e The Experimental
Analysis of Human Behavior Bulletin conforme a anlise de citaes conduzida por
Critchfield, Buskist, Crockett, Sherburne e Keel (2000).
Recentemente, Dymond, O'Hora, Whelan e O'Donovan (2006) realizaram uma
anlise bibliomtrica de 1.093 citaes do Verbal Behavior e encontraram 13,7% de
pesquisas empricas referenciando-o, sendo 4% experimentais aplicadas e 1,4%
experimentais bsicas. Portanto, mesmo tendo quase que triplicado a produo
experimental, a afirmao de Catania (1988), na edio especial do peridico The
Analysis of Verbal Behavior, de que h muito comportamento verbal sobre
comportamento verbal continua vlida: 80% dos artigos analisados pelos autores no
so empricos. A despeito disto, nestes seus 50 anos de publicao, Verbal Behavior
pode ser considerado um sucesso imenso, pois engendrou um debate sobre a natureza
da linguagem humana dentro de vrias disciplinas (Dymond et al., 2006, p. 84).
Operantes verbais: um vocabulrio comportamental nico
As propriedades complexas do comportamento verbal exigem um tratamento
especial deste fenmeno. Entretanto, para Skinner (1957), sua natureza no o distingue
essencialmente dos comportamentos no verbais. A diferena entre comportamentos
no verbais e verbais que, enquanto os primeiros produzem conseqncias de um
modo mecnico e direto, os segundos produzem conseqncias de um modo scio-
cultural e indireto, ao afetarem um ouvinte (outra pessoa ou a prpria) que, em
seguida, por ser especialmente treinado como tal, medeia a relao entre o
comportamento verbal e suas conseqncias.
A proposta do autor para explicar a produo verbal nesse contexto requer
descrever as variveis ambientais que controlam o comportamento verbal, a partir da
especificao 1) da condio em que a resposta verbal ocorre; 2) da prpria resposta; e
3) da conseqncia do responder. Segundo Skinner, modalidades verbais diferentes,
por exemplo, vocal (fala) ou motora (escrita, gesto, msica) e topografias diferentes ou
iguais, por exemplo, mangueira [rvore] e mangueira [Escola de Samba], assumem
diferentes funes nessas relaes contextuais entre antecedentes, respostas e
conseqentes.
Relaes verbais podem ser identificadas a partir da especificao dessas
variveis, caracterizando operantes verbais distintos cujo significado est na
contingncia que determina a relao e na histria de falantes e ouvintes com ela.
Condies em que a resposta verbal ocorre incluem eventos com funes motivacionais
(operaes estabelecedoras), discriminativas/evocativas; conseqncias do responder
incluem reforadores, em geral intermitentes e generalizados (por exemplo,
aprovao ou ateno do ouvinte), mas, em alguns casos, especficos (por exemplo,
a coisa que se pede a algum). A presena de um ouvinte condio sine qua non para a
emergncia das funes de antecedentes e de conseqentes; e o prprio ouvinte
adquire funo evocativa para um tipo de operante.
Os operantes verbais definidos por de Skinner (1957), numa viso ampla,
podem ser reunidos em dois grandes conjuntos: operantes de primeira ordem (Ecico,
Ditado, Cpia, Textual, Tato, Mando, Intraverbal, por exemplo ) e operantes de
segunda ordem (Autoclticos). Os de primeira ordem podem ser redivididos em outros
dois grandes subconjuntos: 1) aqueles cujo controle advm de uma relao formal entre
a resposta e a condio antecedente, com ou sem similaridade entre formas e
correspondncia entre suas partes, que Skinner denominou de ponto-a-ponto; e 2)
aqueles cujo controle advm de uma relao temtica entre a resposta e a condio
antecedente e, portanto, sem similaridade/correspondncia.
Relaes verbais formais
No primeiro subconjunto de primeira ordem esto os operantes Ecico, Ditado,
Cpia e Textual. Uma relao entre formas sempre existe neste subconjunto, porm a
similaridade somente possvel quando os meios em que resposta e estmulo
ocorrem so similares, por exemplo, se ondas sonoras (como na resposta falada e no
estmulo ouvido) ou superfcies (como na resposta escrita e no estmulo lido). A
correspondncia dada por uma relao pontual entre partes da resposta e do
estmulo, possvel pelo meio similar. Esta correspondncia o ponto central de
estudo da Lingstica estrutural e, em geral, o que se busca nos processos de ensino-
aprendizagem que define a alfabetizao , especificamente o operante denominado
textual (Passos, 2003), como ser visto adiante.
Na relao Ecico, uma resposta vocal controlada por um estmulo
antecedente verbal auditivo. Como exemplo, temos a caso de uma criana dizer
mame imediatamente aps a me dizer mame. Note-se que partes da resposta e
do estmulo antecedente mantm similaridade formal acstica e, portanto,
correspondncia ponto-a-ponto. Um primeiro procedimento experimental a
demonstrar o controle ecico foi o de Boe e Winokur (1978). Os autores verificaram que
a freqncia de emisso de uma dada palavra nas respostas de mulheres a questes
sobre emancipao feminina dependia dessa dada palavra estar contida nas questes
propostas para elas responderem.
Na relao verbal Ditado, uma resposta verbal motora-grfica controlada pelo
estmulo antecedente verbal auditivo, produto do comportamento verbal vocal de
algum. Um aluno escrever CASA aps o professor ter dito casa um exemplo do
operante em questo. Novamente, partes tanto da resposta, quanto do estmulo
antecedente apresentam correspondncia ponto-a-ponto, mas no similaridade entre as
formas (que, neste caso, so motora e auditiva).
Na relao Cpia, o estmulo antecedente verbal visual (o produto do
comportamento verbal motor-escrito prvio de algum) e a resposta verbal motora-
escrita . Escrever LPIS diante dessa palavra escrita em uma lousa ilustrao desse
operante verbal e, como no Ecico, numa similaridade formal (s que grfica), pontos
do estmulo mantm correspondncia com pontos da resposta.
Na relao Textual, o estmulo antecedente verbal visual (tambm produto do
comportamento verbal motor-escrito prvio de algum) e a resposta verbal vocal, a
de ler (leitura decodificada) o estmulo. Dizer lpis diante do estmulo visual LPIS
comportamento textual, pois mostra correspondncia ponto-a-ponto (grfica-
acstica). A leitura com compreenso pode ser considerada uma fuso de relaes
verbais, e ser discutida adiante na seo sobre fuses verbais.
V-se, ento, que Ecico e Cpia tm similaridade formal; Ditado e Textual,
no. Michael (1982) renomeou as primeiras de Dplices, pela completa e coincidente
identidade ponto-a-ponto entre estmulo e resposta, uma propriedade duplicativa que
a similaridade lhes atribui; e as segundas de Cdices, pela ausncia dessa propriedade
e pela presena de uma propriedade codificativa dada pela correspondncia. Portanto,
todas estas relaes formais tm correspondncia ponto-a-ponto entre partes do
estmulo e da resposta, como duplicaes ou cdigos, e so mantidas por
reforamento, no caso, generalizado, tal como analisado por Skinner (1957). Em geral, o
reforo generalizado , inicialmente, educacional (informal ou sistemtico) e se
mantm em operao durante a vida do falante de forma automtica (sem necessidade
explcita do reforo generalizado do tipo aprovao por parte do ouvinte); o falante
simplesmente sabe que duplicou ou codificou o estmulo da maneira certa em cada
relao formal (assim, por exemplo, o comportamento Textual do leitor neste exato
momento mantido por reforo generalizado automtico cuja funo foi adquirida
provavelmente no ensino fundamental).
Relaes verbais temticas
No outro subconjunto de operantes de primeira ordem, o controle principal
advm de uma relao temtica entre a condio antecedente e a resposta verbal; a
resposta est sob controle de estmulos verbais ou no verbais com funes
discriminativas (evocativas ou seletivas) ou de operaes de estmulo com funes
motivacionais. Assim, objetos, palavras, pessoas e condies fazem parte de um tema
que controla comportamentos verbais. Ao contrrio das relaes formais, as relaes
temticas no mostram similaridade de forma (e, portanto, correspondncia ponto-a-
ponto) entre o estmulo e a resposta.
Na relao Tato, por exemplo, as respostas verbais, que podem ser vocais (fala)
ou motoras (escrita ou gesto), so controladas por condies antecedentes no verbais
com funo discriminativa, podendo ser objetos, eventos (externos ou internos) ou
propriedades desses objetos e eventos. Dizer chuva diante do fenmeno da natureza
que se convencionou chamar assim uma relao Tato. Skinner evitou associar o Tato
noo de referente. Segundo ele referente enfatiza o objeto (e no d conta
relaes com estmulos no verbais que no so objetos tpicos) enquanto que o
termo Tato enfatiza a relao de controle, independente de o objeto ter ou no um
referente convencional.
Uma parte considervel das pginas do livro clssico de Skinner (1957) so
dedicadas descrio desse operante, dada sua importncia e freqncia no
comportamento, uma vez que eles so relaes entre o falante e o mundo: seu ambiente
externo e interno (emoes), comportamentos e todas as suas propriedades (cor, forma,
temperatura, etc.). Por sua estreita relao com os estmulos antecedentes (objetos,
eventos ou propriedades destes objetos e eventos), as respostas verbais de Tato,
inicialmente, so importantes mais para os ouvintes (por exemplo, para que os pais
saibam que a criana faz contato com o mundo: v, sente, etc.). Por isto formam uma
ampla poro do repertrio verbal de uma pessoa. Tatos so sempre inicialmente
condicionados de maneira arbitrrios, em relaes estmulo-resposta convencionais ou
no, mantidos por reforamento generalizado e educacional (aprovao, por
exemplo). Posteriormente, eles se mantm no repertrio adulto por reforamento
generalizado automtico.
Mando, por sua vez, envolve respostas vocais ou motoras controladas por
antecedentes no verbais com funo motivacional, a partir de estados de privao ou
estimulao aversiva (as chamadas operaes estabelecedoras). As condies
antecedentes estabelecem o valor reforar da conseqncia a ser obtida (reforo
positivo) ou eliminada (reforo negativo) pela mediao do ouvinte do Mando. Dizer
gua, por favor, aps um perodo de privao da mesma, e diante de um ouvinte
(com alta probabilidade de trazer um copo dgua), uma resposta Mando.
A relao Mando foi empiricamente demonstrada no artigo de Michael (1988),
que descreve a manipulao de operaes estabelecedoras controlando Mandos
especficos, por exemplo, dando a uma criana a tarefa de fazer uma sopa instantnea
tendo todos os itens presentes (p preparado, prato, gua fervendo), exceto uma
colher. Recentemente, um artigo aplicado (Sundberg, Loeb, Hale & Eigenheer, 2002)
mostrou que possvel instalar no repertrio de crianas autistas Mandos do tipo
questo para busca de informao (por exemplo, Onde...? Quem...?, Qual...?), um
repertrio, em geral, ausente nessas crianas. Os autores ensinaram o Mando
Onde...? criando uma operao estabelecedora para um item que faltava para a
execuo completa de uma tarefa. Uma vez que o mando foi adquirido, uma operao
estabelecedora era criada para o controle de um outro Mando -Quem...?-,
aumentando o valor reforador da pessoa que mediaria a aquisio do item que
faltava. Os dados dos autores mostram como Mandos so previstos e controlados
conforme Skinner descreveu e que os repertrios instalados nas crianas foram
generalizados para itens e pessoas do ambiente natural, quando as crianas tinham
necessidade de coisas ou de informaes.
Ao contrrio do Tato, o Mando beneficia o falante ao informar ao ouvinte sobre
o que se passa com ele. Certamente isto facilita muito a educao de crianas, pois, ao
contrrio do Tato, o Mando beneficia o falante ao informar ao ouvinte sobre o que se
passa com ele. Skinner acrescenta que no operante Mando as conseqncias so
especificadas, diretamente ou no, pela resposta emitida: o que refora um mando
essa conseqncia caracterstica; no exemplo, a gua ingerida. Se fosse funcional evitar
a provvel punio por parte do ouvinte caso se pedisse gua repetidamente, o falante,
ento, dissimularia a funo de mando como um Mando Disfarado. Voc pode me
dar um copo de gua? e Voc se incomodaria...? so exemplos destes disfarces.
Observe-se que no Mando, assim como no Tato, no h qualquer similaridade
de forma entre a resposta e o estmulo antecedente (a operao estabelecedora) e,
portanto, no se pode falar de correspondncia ponto-a-ponto. O controle pode ser
visto como temtico: estar privado de gua serve de tema para a emisso de
operantes especficos.
Tambm pertencente a este conjunto de operantes em que o controle temtico,
est o operante Intraverbal, cuja relao de controle est entre cadeias de respostas
verbais (vocais ou motoras) ou entre cadeias de respostas e estmulos verbais (vocais
ou visuais) produzidos pelo comportamento de outra pessoa (na cadeia, respostas que
precedem tm funo de estmulo para as que se seguem, como na fala continuada).
Dizer Tudo bem diante da pergunta como vai? um exemplo do operante
Intraverbal, bem como, escrever QUATRO ou dizer quatro diante da expresso dita
(ou escrita) dois mais dois.
Num experimento muito citado, Chase, Johnson e Sulzer-Azoroff (1985)
demonstraram os controles da relao intraverbal, sugerindo trs categorias para o
modo como o controle temtico-conceitual opera a relao: Definio (por exemplo,
aquilo que o leitor pensar sob controle da pergunta O que psicologia?),
Exemplificao (o pensar sob controle de D um exemplo de uma teoria psicolgica)
e Identificao de Exemplo (o pensar sob controle de Dentre as seguintes alternativas
Watson, Descartes, Skinner responda qual o autor monista.).
Do mesmo modo que no Tato, relaes intraverbais so arbitrrias
(convencionais ou no), inicialmente mantidas por reforo generalizado-educacional
que se mantm como generalizado-automtico. O modo como a cadeia verbal foi
condicionada permite uma outra diviso (Vargas, 1986): o Informal (Como vai? -
Tudo bem, porque aprendido no cotidiano), o Formal (Dois mais dois Quatro,
porque aprendido em ensino sistemtico) e o Idiossincrtico (um encadeamento
particular a um falante, como as cadeias de termos mais falados por um professor ou
das palavras mais frequentemente associadas numa obra potica ou discurso poltico).
Ainda, neste subconjunto de operantes sob controle temtico est a relao
verbal Audincia, um tipo de operante verbal diferente dos demais por ser um grupo
de respostas (vocais ou motoras) funcionalmente unificado. A relao de controle
Audincia advm de propriedades do ouvinte, que adquiriram funes discriminativas
evocativas desse grupo especfico de respostas (Fonai & Srio, 2007). Assim, ouvintes
selecionam tpicos ou temas (ou gestos) de conversas . Diferentes ouvintes controlam
diferentes sub-grupos de Audincias a partir das suas funes discriminativas-
seletivas, tanto do contedo quanto da maneira de apresent-los aos ouvintes.
Todas as relaes acima, formais e temticas, formam a base das tarefas de
ensino especial ou regular (do nvel fundamental ao superior) e isto atesta a sua
importncia prtica, pois a instalao dos operantes verbais no repertrio de
estudantes o objetivo bsico de qualquer mtodo educacional, no importa a filosofia
subjacente. Uma vez que a anlise pragmtica de Skinner facilita o alcance deste
objetivo, Johnson e Chase (1981) listaram os operantes que se quer alcanar em tarefas
educacionais para que o estudante: 1) diga exatamente o que foi dito (Ecico), 2) diga o
que foi escrito (Textual), 3) escreva o que foi escrito (Cpia), 4) escreva o que foi dito
(Ditado), 5) defina um termo lido ou dito (Intraverbal Definio), 6) identifique
descries lidas ou ditas (Intraverbal Identificao de Exemplo), 7) d exemplos
originais (Intraverbal Exemplificao), 8) descreva eventos ambientais que acontecem
(Tato), 9) categorize com um termo um grupo de eventos ambientais que ocorrem
(Tato) e 10) combine e recombine todas as tarefas acima extendo ou fundindo seus
controles (veja adiante a seo sobre extenses e fuses verbais).
A segunda ordem de operantes: os Autoclticos
Talvez o leitor tenha se perguntado: o que o behaviorismo radical tem a dizer
sobre fatos lingsticos tais como, aspas, risadas nervosas, pontuaes, artigos,
pronomes, prefixos, voz ativa/passiva, gnero, nmero e assim por diante? Na
taxonomia skinneriana estes fatos so, em geral, uma segunda ordem de relaes
verbais, denominada Autocltico. Essa ordem informa a complexidade do
comportamento verbal em processos tradicionalmente chamados de gramtica ou
tom. Entretanto, formas verbais que poderiam ser chamadas de gramaticais, s
vezes, so enganosas em suas funes: nem sempre uma forma (por exemplo, o
pronome oblquo lhes) serve a uma funo autocltica. Mas, a gramtica serve como
um ponto de partida para a anlise da funo dessas formas verbais.
Autoclticos tm funes centrais na abordagem do comportamento verbal
(Catania, 1980, p. 175). Seu destaque pode ser inferido na etimologia da palavra que,
segundo Epting e Critchfield (2006), a juno de autos (eu) e klit- (inclinar-se sobre) e
descrevem aquilo que requinte na linguagem. Sua principal funo modificar e
precisar (ou lapidar) o efeito das relaes verbais primrias sobre o ouvinte. Em
palavras diretas, o operante Autocltico o falar sobre o falar; o falante inclinando-
se sobre seus prprios operantes verbais, compondo, criando, inventando, dirigindo,
avaliando, organizando, selecionando e produzindo respostas mais precisas sob
controle das respostas primrias, das propriedades dessas ou das condies que as
controlam.
Dependentes daquilo sobre o qual se inclinam (ou seja, do prprio
comportamento verbal), os Autoclticos no podem ocorrer sozinhos: eles so
concorrentes e dependentes das relaes verbais de primeira ordem.

Concorrncia e dependncia foram propriedades que levaram Skinner (1957) a nomear
de autoclticas essas relaes: o termo diz respeito ao fato do falante ficar sob controle
de algum aspecto do seu prprio comportamento a partir das condies que o
controlam em uma relao verbal de primeira ordem e isto evocar respostas verbais
adicionais ou de segunda ordem. Assim, elas podem ser compreendidas como
respostas verbais sobre respostas verbais primrias, tornando mais efetivas as funes
primrias (Borloti, Fonseca, Charpinel & Lira, no prelo).

A anlise funcional dos Autoclticos permite agrup-los em duas grandes
categorias: 1) Autoclticos de tato e 2) Autoclticos de mando, de acordo com a
origem dos controles atuando sobre elas: se das respostas verbais e seus controles ou se
do ouvinte. As aspas servem para diferenciar essas relaes das de Tato e de Mando.
Os primeiros tateiam: 1) as propriedades da resposta primria e/ou 2) as
condies sob as quais ela ocorre. O tato das propriedades da resposta primria
permite ao falante discriminar que tipo funcional ela (se Mando, Tato, etc.), que fora
tem e/ou como sua emisso; o tato das suas condies controladoras permite a
discriminao da emisso ou probabilidade de emisso da resposta, da sua
excentricidade ou banalidade, da relao dela com outras coisas que se diz ou com
aspectos do contexto que controla o que se diz.
Os segundos, autoclticos de mando esto sob controle de uma operao com
funo motivacional estabelecida pelo ouvinte; mandam uma ao especfica ao
ouvinte para que esse: 1) emita um novo comportamento verbal, 2) pare de se
comportar ou 3) mude a direo ou tendncia do seu comportamento em relao
resposta primria emitida pelo falante.
Percebe-se que em todos os operantes verbais at aqui descritos h o que
Skinner denomina de episdio verbal, a interao entre falante e ouvinte. Os
operantes primrios ocorrem nessa interao com a funo de afetar o ouvinte a
mediar o reforamento; nos autoclticos essa interao aprimora as funes primrias.
A interao entre um falante e um ouvinte num meio verbal especialmente construdo
pela cultura destaca-se como uma caracterstica diferenciadora do operante verbal em
relao aos demais: o reforamento sempre mediado pelo ouvinte, algum que
pertence mesma comunidade verbal que o falante, tendo sido treinado para emitir
respostas funcionais ao comportamento verbal do falante. Esta mediao no
reforamento requer, portanto, que o falante e ouvinte compartilhem a comunidade
verbal.
Controles verbais complexos
O comportamento verbal pode libertar-se mais facilmente do controle de estmulo
porque, pela sua prpria natureza, no requer apoio: nenhum estmulo precisa estar
presente para dirigi-lo ou formar importantes elos em cadeias de respostas (Skinner,
1957, p. 47).

A afirmao acima talvez aponte o principal aspecto do fenmeno verbal que
tem sustentado as formulaes tradicionais acerca da linguagem, pois permite, num
olhar desatento, atribuir uma autonomia ao falante, ou uma gerao espontnea da
produo verbal. Entretanto, as teorias tradicionais ignoram que para um falante
alcanar este nvel seu repertrio foi aprimorado por relaes verbais envolvendo
incontveis estmulos no verbais ou verbais do mundo fsico (interno ou externo) e
social, sem falar em suas mltiplas propriedades.
Estmulos so compostos de mais de uma propriedade que, por isto, podem ser
apenas abstradas, pois no existem isoladas na natureza. Para Skinner (1957, p. 109), a
Abstrao uma relao verbal peculiar, porque dependente de uma relao de
Tato, j que numa contingncia no verbal uma propriedade, como cor ou tamanho,
sempre de um estmulo; nunca separada dele. Aprende-se a tatear propriedades
sempre integradas formando estmulos; impossvel a comunidade verbal ensinar o
tato de uma propriedade separada; apenas da propriedade abstrada.
Alm disso, O controle de estmulo no , assim, to preciso (Skinner, 1957, p.
91). Estmulos puros controlando Mandos ou Tatos Puros ou Objetivos, como
mostrados de um modo perfeito at agora, so raros. Quando o controle advm de
mais de um estmulo ou de mais de uma propriedade de estmulo (ou quando
diferentes relaes de controle advm de um mesmo estmulo), diz-se que ele um
controle mltiplo. Skinner salientou que isto responsvel pela maior dificuldade de
classificao dos operantes verbais no cotidiano, pois traduz todas as sutilezas do
contexto amplo. Esta dificuldade inexorvel, pois no contexto cotidiano o controle
de estmulo nunca perfeito (Skinner, 1957, p. 147). (...) Um reforamento
genuinamente generalizado raro (...) e a pura objetividade, nesse sentido,
provavelmente nunca ser alcanada (p. 83).
Como visto, uma mesma forma verbal pode ter funes diferentes e,
consequentemente, significar algo diferente, a depender desses controles; o
comportamento do ouvinte pode estar sob controle de estmulos outros que no
aqueles que controlam o comportamento do falante, e vice-versa, caracterizando o
inusitado (como nos trocadilhos) e o artstico (como na poesia), o humor (Hbner,
Miguel e Michael, 2005) e as ambigidades (como nas charadinhas, indiretas, atos
falhos, lapsos verbais e sonhos). Situaes como o falar com mortos, objetos, plantas,
animais, deuses ou o nada tambm tornam complexa a tarefa analtico-funcional dos
operantes verbais. Tudo isto mostra as especificidades da linguagem humana que a
tornam um dos comportamentos mais desafiadores e interessantes para estudo. Dentre
essas especificidades, destacam-se as extenses e fuses de algumas relaes verbais,
que denunciam a imperfeio eterna do controle de estmulo com a qual o analista
do comportamento deve lidar no estudo da linguagem.
Extenses
Em geral, os estmulos antecedentes dos contextos de controle verbal so
compostos de vrias propriedades. Por exemplo, no espectro do seu controle, o
estmulo no verbal sol, pode controlar o Tato sol e, ao mesmo tempo, outros Tatos
de outros estmulos no verbais a partir de quaisquer propriedades compartilhadas:
calor, cor, posio, funo (em relao aos planetas ou seres vivos), hierarquia ou
tamanho (no Sistema Solar) e assim por diante.
Transposies de controles foram denominadas por Skinner de extenses
verbais. So processos que ocorrem a partir da probabilidade de controle de um
comportamento do falante por uma (ou mais de uma) propriedade (incluindo
propriedades do ouvinte) que fez parte do contexto passado do processo de
condicionamento do comportamento do falante, e que tem seu controle extendido para
propriedades de um estmulo antecedente presente. Propriedades que se extendem de
operaes estabelecedoras e ouvintes passados resultam funes de extenso no
Mando; e as que se extendem de estmulos antecedentes no verbais resultam
extenses no Tato.
As extenses do Mando, segundo Skinner (1957, p. 46), ocorrem quando o
controle de estmulo induz semelhanas entre situaes presentes e passadas,
chegando a controlar o Mando: 1) na possibilidade acidental de reforamento ou 2) na
impossibilidade de reforamento. Em geral, nestas duas condies, o falante no
percebe os aspectos irracionais do seu comportamento, j que seus ouvintes so
inusitados (porque ausentes, mortos, inanimados, inexistentes, platnicos ou msticos).
Na primeira condio, o exemplo mais comum o jogador mandando
nmeros aos dados; trata-se de uma relao denominada Mando Supersticioso, pois o
reforo pode advir ao acaso, gerando uma iluso da mediao do ouvinte.
Essa iluso maior na segunda condio e controla o chamado Mando Mgico,
pois o reforo no pode advir, apesar da crena no ouvinte. Mandos Mgicos so
altamente generalizados: a partir do sucesso anterior em mandar ouvintes, o falante
passa a mandar para o nada. Exemplos de Mando Mgico esto tipificados em
palavras mgicas (Faa-se a luz!).
As extenses do Tato podem ocorrer quando: 1) um novo estmulo no verbal
antecedente sendo tateado compartilha uma (ou mais) propriedade com um velho
estmulo no verbal que adquiriu controle sobre Tatos do repertrio do falante; quando
2) um outro estmulo velho acompanhar o novo; ou quando 3) uma propriedade de
um estmulo velho se relacionar com uma propriedade do novo, s que de um modo
distante ou irrelevante.
Uma destas ocorrncias o Tato Genrico: um novo tipo de estmulo
tateado como o velho (como exemplo, chamar um novo tipo de cadeira de cadeira).
Portanto, nela, h coincidncia entre as contingncias de reforo contendo o novo e o
velho estmulo; ainda, a propriedade compartilhada importante para o ouvinte,
dando utilidade prtica extenso, sempre tida como correta. Por isto, segundo
Skinner, os estmulos de controle da extenso genrica so, em geral, objetos
definidos como uma classe de estmulos cujos membros tm uma mesma propriedade
colateral (ou seja, paralela):

A extenso genrica respeita a prtica reforadora original, a qual persiste imutvel
na comunidade verbal, ainda que o alcance dos estmulos possa ser extendido na
medida em que mais e mais casos com novas propriedades colaterais so reforados
(p. 95).

No Tato Metafrico, ao contrrio do Genrico, a contingncia de reforo
contendo o novo estmulo difere da convencional contendo o velho. esta diferena
que traz a extenso Metafrica ao repertrio verbal: uma propriedade adventcia (ou,
que veio de fora) adquire controle sobre a extenso do Tato. O tipo de propriedade
adventcia que controla a extenso Metafrica no tem a mesma utilidade que a
propriedade colateral da extenso genrica. Entretanto, a utilidade das metforas
permitir distinguir a propriedade do contexto convencional no contexto novo e
aumentar a eficcia do comportamento verbal ao gerar compreenso e/ou emoo no
ouvinte, a exemplo da poesia e literatura. Quando Romeu diz Julieta Voc o sol.
Do ponto de vista da contingncia original, a metfora incorreta (Voc o sol
literalmente incorreto porque Julieta no o sol), mas aceitvel pela sua importncia.
Somente as prticas verbais das comunidades podem apontar essa importncia em
metforas idiossincrticas : apenas para Romeu Julieta o sol e na histria de vida de
Romeu que sero encontrados os possveis controles dessa extenso metafrica.
Skinner (1957) lana um hiptese: uma resposta emocional pode ter controlado a
extenso metafrica de Romeu.
Outros tipos de extenses do Tato so a metonmia (como em Comi trs
pratos), o solecismo (como, por exemplo, chamar de recprocas coisas semelhantes),
a nomeao e a distoro. No Tato Metonmico um estmulo [contguo ou
acompanhante] adquire controle sobre a resposta porque freqentemente acompanha o
estmulo sobre o qual o reforamento normalmente contingente (Skinner, 1957, p.
99-100). No Tato Solecista h um desvio da sintaxe ortodoxa, um vcio de
linguagem: uma semelhana longnqua ou irrelevante entre uma propriedade do
novo e do velho estmulo obtm controle sobre a resposta. Ambas so incorretas, mas
aceitveis e teis para a comunidade. No Tato Nomeao o controle do tato de
propriedades anteriormente tateadas se extendem para propriedades de novos objetos
aos quais se deve atribuir um nome pela primeira vez. Os apelidos so, segundo
Skinner, bons exemplos dessas extenses do Tato. Por fim, Tato Distorcido ocorre na
mentira, exagero ou inveno. um tipo de extenso porque o controle de um Tato
que recebera reforos especiais em uma situao antiga se extende para uma situao
nova onde esse controle est ausente. Como um equivalente do Mando Mgico, que
dispensa o ouvinte, o Tato Distorcido dispensa o fato.
O controle pela audincia
Muitas vezes o comportamento verbal ocorre na presena de um ouvinte que
tende a prover conseqncias reforadoras contingentes ao comportamento do falante.
No caso do humor, piadas, por exemplo, so emitidas em maior freqncia, caso exista
uma histria de reforamento para sua emisso na presena de determinado(s)
ouvinte(s). O ouvinte , portanto, parte essencial do episdio verbal, no s por
funcionar como fonte de reforamento, mas tambm por fazer parte da situao na
qual o comportamento verbal observado e reforado. Dessa forma, o ouvinte
funciona tambm como um estmulo discriminativo, j que sua presena esteve
correlacionada com maior probabilidade de reforamento para o comportamento
verbal do falante. Skinner (1957) distingue as funes reforadoras e discriminativas do
ouvinte, referindo-se segunda como o controle pela audincia (p. 172).
Assim, a audincia funciona como um estmulo discriminativo, ou seja, como
parte de uma ocasio para que o comportamento verbal seja reforado, portanto,
controlando a fora ou probabilidade de emisso da resposta. Diferentemente de
estmulos discriminativos responsveis pelo controle de operantes verbais elementares
como ecicos, tactos e intraverbais, a audincia est correlacionada com maior
probabilidade de reforamento para um grupo especfico de respostas (Skinner, 1957,
p. 173). Audincias diferentes controlam subgrupos diferentes de respostas. Um
primeiro exemplo de Skinner o de um indivduo bilnge, cuja probabilidade de
emisso de respostas em uma lngua aumenta na presena de uma audincia que se
comunica em tal lngua.
Uma das funes da audincia a seleo do contedo e forma do
comportamento verbal, ou seja, o tpico a ser apresentado e a maneira de se faz-lo.
Certas comunidades podem modelar e tornar alta a probabilidade de metforas,
trocadilhos e piadas. A comunidade brasileira pode ser um bom exemplo disto. O riso,
por exemplo, uma das conseqncias reforadoras que aumenta a probabilidade de
ocorrncia do episdio verbal subseqente de algum contar uma piada (Hbner,
Miguel e Michael, 2005).
Controle mltiplo
Skinner (1957) apresenta dois tipos de controle mltiplo. O primeiro
tratamento de controle mltiplo ou causao mltipla aparece quando se discute o
controle exercido pela audincia como um estmulo discriminativo. Uma segunda
forma de controle mltiplo aparece quando operantes verbais que so estabelecidos
separadamente combinam-se em uma ocasio especfica. Evidncias de controle
mltiplo aparecem em amostras da linguagem falada, como em trocadilhos e piadas.
Trocadilhos e piadas so exemplos de controle mltiplo na medida que: 1) a
fora de uma determinada resposta funo de mais de uma varivel, ou seja, uma
forma de controle mltiplo convergente; 2) uma nica varivel usualmente afeta mais
de uma resposta, ou seja, uma forma de controle mltiplo divergente. No caso de a
fora de uma determinada resposta ser funo de mais de uma varivel (controle
convergente), tem-se o seguinte exemplo, extrado de Hbner, Miguel e Michael (2005):
a emisso da palavra Manga, que pode ser evocada como um tato na presena da
fruta ou na presena da parte de uma camisa. Veja que a palavra manga poderia fazer
parte de um trocadilho, caso a fruta e a parte da camisa estivessem presentes ao mesmo
tempo no momento da ocorrrncia da resposta. quando variveis controladoras da
mesma resposta ocorrem ao mesmo tempo que o trocadilho pode ser identificado.
No segundo tipo de controle mltiplo apresentado por Skinner, uma nica
varivel usualmente afeta mais de uma resposta (controle divergente). Skinner d o
exemplo do animal co, que pode evocar a resposta cachorro ou co ou au-au,
em se tratando de crianas pequenas. Assim, um mesmo animal (o co) evoca
mltiplas respostas
O conceito de controle mltiplo no comportamento verbal reitera a idia da
complexidade do fenmeno em questo. Embora visto e concebido como
comportamento, a concepo comportamental de linguagem est longe de transform-
la em um fenmeno simplificado. O avano de Skinner em relao abordagem
tradicional no est em simplificar o fenmeno, mas trazer sua complexidade para um
modelo cientfico que o torna passvel de estudos experimentais e, conseqentemente,
aberto a discusses e refutaes; do ponto de vista prtico, a define de um modo tal,
que as contingncias para o seu ensino esto claramente definidas e s requerem o
arranjo de contingncias adequdas para que ela emerja.
Controle verbal sobre o comportamento no verbal: o
comportamento verbalmente controlado, ou comportamento
governado por regras.
Uma outra linha de desenvolvimento de pesquisas que surgiu na Anlise do
Comportamento em relao ao comportamento verbal foi o arranjo experimental de
situaes em que se pudesse medir o efeito do comportamento verbal sobre
comportamento no verbais a ele relacionados.
Produzir mudanas no comportamento humano a partir da apresentao de um
antecedente verbal um resultado esperado de prticas teraputicas e educacionais
sustentadas em nossa cultura. Em grande parte, a prtica clnica pode ser interpretada
como uma tentativa de instalar ou alterar comportamentos no-verbais relevantes a
partir de conversas entre cliente e terapeuta (Salzinger, 2003); e atividades educacionais
esto, muitas vezes, baseadas no controle por instruo (Ayllon & Azrin, 1964; Catania,
Matthews & Schimoff, 1982). Ainda que esperado, no entanto, nem sempre o controle
de respostas verbais sobre no verbais pode ser observado, quer em condies
cotidianas, quer sem situaes experimentais.
Estudos iniciais sobre o tema apresentaram uma posio bastante otimista
acerca deste controle. Para Catania, Mattews e Schimoff (1982), o controle verbal sobre
respostas no verbais
1
seria forte o suficiente para evitar mudanas comportamentais,
mesmo quando as contingncias para respostas no verbais fossem alteradas. Em seu
estudo, Catania, Mattews e Schimoff (1982) avaliaram o efeito de respostas verbais (que
os autores chamaram de palpites) modeladas ou instrudas sobre respostas no
verbais. Estudantes universitrios tinham a tarefa de pressionar alternadamente dois
botes: um que previa um esquema de reforamento em razo randmica (RR20) e o
outro em esquema de intervalo varivel (RI10). Quando o tempo em vigor dos
esquemas se encerrava, o experimentador solicitava que os participantes descrevessem
o que teriam que fazer para ganhar pontos em cada um dos botes. Tais descries (os
palpites) passavam por manipulaes experimentais. Para um grupo de
participantes, os palpites foram modelados, no sentido de atribuir pontos s descries
que se aproximavam daqueles selecionados pelo experimentador; para outro grupo os
palpites foram instrudos, condio em que os participantes teriam que escrever o que
o experimentador instrua; enquanto para um terceiro grupo os palpites no eram
diferenciados, e os participantes recebiam sempre o mesmo nmero de pontos,

1
Os estudos empricos que se propem a investigar estas relaes inscrevem-se tambm na rea
que foi conhecida como comportamento governado por regras. Concebe-se regra como um
estmulo discriminativo verbal que descreve contingncias e como comportamento governado
por regras respostas evocadas por tais estmulos verbais. Catania (2003), entretanto, apresenta
crticas a este conceito, porque ora definido em termos estruturais ora funcionais e, insatisfeito
com essa variabilidade no uso, prope a expresso comportamentos controlados verbalmente

independente do contedo de suas verbalizaes. Em diferentes momentos do estudo,
no entanto, foram criadas condies em que os palpites modelados ou instrudos eram
incoerentes com as contingncias em vigor. Em outras palavras, as descries verbais
modeladas ou instrudas no eram compatveis com as contingncias no verbais
programadas. Assim, se os participantes ficassem sob controle das mesmas, perderiam
pontos, ou arcariam com um custo maior de resposta para obteno dos pontos.
Os dados apresentados indicam que os participantes submetidos condio de
palpites modelados tiveram seus desempenhos durante a tarefa no verbal alterados
na direo especificada pelas descries verbais, mesmo quando essas estavam em
desacordo com as contingncias no verbais apresentadas. Analistas experimentais do
comportamento passaram, ento, a investigar tal fenmeno, conhecido pelo termo
insensibilidade s contingncias. Ainda que fosse uma expresso pontual, que se
referia aos resultados do grupo de palpites modelados (Catania e cols, 1982), o termo
parecia indicar que o comportamento verbalmente controlado seria menos sensvel s
conseqncias que produz, o que, strictu sensu, o descaracterizaria como um
comportamento operante. Evitando aceitar prematuramente tal interpretao,
pesquisadores da rea desenvolveram replicaes sistemticas deste estudo, testando a
validade de resultados encontrados e colocando sua generalidade em foco.
Torgrud e Holborn (1990), e Amorim e Andery (2002) pertencem a esse grupo
de pesquisadores. Nas replicaes sistemticas dos estudos de Catania e colaboradores
(1982), um novo e importante controle experimental foi, ento, introduzido: a
instalao do controle discriminativo sobre as respostas no verbais, antes da
solicitao ou apresentao das descries verbais. Isso porque, Torgrud e Holborn
(1990) apontaram que as diferenciaes das respostas no verbais pelos esquemas RR20
e RI10, durante a tarefa proposta por Catania e colaboradores (1982), no havia sido
demonstrada antes da introduo dos controles verbais. Apontaram tambm a
dificuldade que humanos revelam em distinguir estes dois tipos de esquemas. Assim,
Torgrud e Holburn (1990) estudaram respostas no verbais mantidas por esquemas
DRL e DRH (reforamento diferencial de baixas e altas taxas, respectivamente) e
demonstraram, em linha de base, a diferenciao de respostas no verbal mantida
pelos dois esquemas. Apenas a partir dessa demonstrao introduziram as variveis
verbais. Os resultados encontrados demonstram que em condies experimentais em
que os controles discriminativos no verbais esto bem estabelecidos, os controles
verbais no afetam o responder no verbal. Por outro lado, em condies
experimentais em que foi introduzida uma diminuio do controle discriminativo, o
controle do verbal sobre o no verbal ocorreu, mas de modo transitrio. Em outras
palavras, o operante verbal ficou sob o controle de suas contingncias especificas bem
como o comportamento no verbal a ele relacionado.
Amorim e Andery (2002) avanam nessa anlise, demonstrando que as relaes
empricas entre comportamento verbal e no verbal podem ocorrer de modo
biunvoco: se respostas verbais so modeladas especificamente para cada situao no
verbal, e se as contingncias no verbais se mantm confusas, sem claro controle
discriminativo, o verbal controla o no verbal. Se ocorrer o oposto, e contingncias no
verbais forem instaladas com forte controle discriminativo e as descries verbais a ela
relacionadas permanecerem difusas, indiferenciadas, a direo oposta: o
comportamento no verbal altera o verbal. Em outras palavras, estas relaes
dependem das contingncias estabelecidas para cada operante.
Monteles, Paracampo e Albuquerque (2006) apresentam tambm dados que
permitem discutir as condies em que se deve esperar o controle verbal sobre o no
verbal. Retomando uma srie de estudos anteriores, os autores afirmam que tal
controle depende no do efeito isolado de uma varivel, mas de um conjunto delas,
dentre as quais: o controle estabelecido pelas contingncias antes da introduo da
regra; o esquema de reforamento apresentado para seguir o comportamento sob
controle das contingncias; a histria de reforamento social para o comportamento de
seguir regras; a histria de variao comportamental anterior introduo da regra,
entre outros. Para investigar a extenso do efeito de duas destas variveis, os autores
conduziram um estudo em que planejaram a competio entre o controle por variveis
sociais e pela histria de reforo pelas contingncias, sobre o comportamento de seguir
regras. Participaram do estudo 18 crianas de 7 a 9 anos, freqentadoras de uma escola
particular. Durante o estudo, uma tarefa de emparelhamento de estmulos era proposta
aos participantes a partir da disposio de trs cartes: dois contendo figuras iguais e
conhecidas das crianas, e um contendo uma figura diferente. As crianas deveriam,
ento, apontar para os cartes apresentados em uma seqncia especfica, a depender
do acendimento de uma de duas luzes, de cor vermelha ou amarela.
Trs condies experimentais foram programadas Cada condio era composta
por quatro fases. Na Fase 1, uma instruo mnima era apresentada, sendo solicitado
que a criana descobrisse qual o filho deveria ser tocado quando a luz acesa fosse
vermelha, e qual deveria ser tocado diante da luz amarela. Na Fase 2 uma instruo
correspondente com as contingncias planejadas era apresentada. Nas Fases 3 e 4
ocorria a mudana no sinalizada das contingncias programadas.
As crianas que participaram da Condio 1 no recebiam, durante a Fase 1,
nenhum reforo diferencial por suas respostas. J as crianas das Condies 2 e 3 eram
reforadas (com fichas trocveis por brinquedos) quando emitiam respostas de apontar
para o comparao diferente, diante da luz vermelha, e para o comparao igual,
diante da luz amarela.
Ao incio da Fase 2, nas trs diferentes condies, uma instruo correspondente
com as novas contingncias de reforo era apresentada, sendo todos os participantes
informados que deveriam tocar o estmulo comparao igual ao modelo, diante da luz
vermelha, e o comparao diferente, diante da luz amarela.
O incio da Fase 3 era marcado pela mudana no sinalizada das contingncias
em vigor, para as trs diferentes condies. Neste caso, os participantes deveriam
apontar para o estmulo comparao diferente diante da luz vermelha, e ao estmulo
igual diante da luz amarela. Apenas na Condio 3, no entanto, respostas dos
participantes em acordo com a instruo recebida na fase anterior eram seguidas pela
produo de reforo social, ou elogios (muito bem) por parte do experimentador.
Durante a Fase 4, uma nova reverso no sinalizada das contingncias era
programada, devendo os participantes tocar o estmulo igual diante da luz vermelha, e
diferente diante da luz amarela.
Os resultados descritos foram discutidos por Monteles, Paracampo e
Albuquerque (2006) como indicativos de que o estabelecimento inicial de um
desempenho via controle instrucional (participantes da Condio 1) diminui a
probabilidade de mudanas no desempenho, diante de mudanas no sinalizadas nas
contingncias (Fase 3 e 4). Por outro lado, quando este desempenho estabelecido a
partir do reforamento contnuo antes da introduo da regra (participantes da
Condio 2), torna-se menos provvel o seguimento de regras discrepantes, e mais
provvel o controle pelas novas contingncias em vigor. Esta ltima afirmao tende a
ser relativizada, no entanto, pelos resultados produzidos na Condio 3. Neste caso,
nota-se que o estabelecimento do comportamento via reforamento contnuo, antes da
introduo de uma regra, no foi suficiente para impedir a manuteno do seguimento
de regras discrepantes, quando este comportamento foi seguido por conseqncias
sociais. Este resultado foi discutido como evidncia de que a manuteno do
seguimento de regras depende da imposio de um conjunto de variveis, e no do
efeito isolado de uma delas. Ainda que, na Fase 3, os participantes tivessem entrado em
contacto com as contingncias discrepantes, perdendo a oportunidade de ganhar fichas
ao comportarem-se de acordo com a regra, o seguimento de regras foi mantido, muito
provavelmente em funo das conseqncias sociais programadas. O estudo descrito
parece, ento, sugerir que quando o seguimento de regras, sob algumas condies,
mostra-se pouco adaptativo a mudanas em algumas contingncias, ele pode estar
sendo bastante adaptativo a contingncias sociais (Monteles, Paracampo &
Albuquerque, 2006).
Estudos que investigam as condies em que comportamentos no verbais
podem ficar sob controle verbal importam, justamente, por conta da utilidade do
comportamento governado verbalmente para a sobrevivncia do grupo e de seus
membros particulares: a sociedade descreve regras aos cidados como estratgias para
garantir o comportamento adequado, tanto em condies em que as conseqncias so
ao longo prazo aversivas, quanto naquelas condies em que necessrio amenizar ou
compensar a distncia do reforamento positivo ou a proximidade do reforador
negativo.
Segundo Braam & Mallot (1990), seria, no entanto, previsvel esperar que, em
algumas ocasies, o comportamento no ficasse sob controle verbal, como quando
reforamento atrasado para respostas compatveis com uma instruo fosse
programado, por exemplo. Nesse contexto, que aproxima investigao emprica dos
comportamentos controlados verbalmente com o contexto de aplicao, tem-se o
estudo intitulado I will do it when the snow melts (Vou fazer quando a neve
derreter), que investiga experimentalmente os graus diferentes de controle verbal a
depender da completude ou especificao de contingncias descritas por regras.
Estudando crianas em situaes naturais de brincadeira, Braam e Mallot (1990)
investigaram o controle de diferentes respostas verbais apresentadas s crianas. Em
uma das condies, o experimentador simplesmente solicita criana que fizesse algo
(recolher um brinquedo ou montar um quebra-cabea), sem especificar qualquer
conseqncia diferencial para resposta de cooperao da criana. Em outra condio,
esta solicitao era acompanhada da descrio de um reforador positivo imediato e
um prazo para realizao da tarefa. Na terceira condio, as solicitaes do
experimentador especificavam as respostas esperadas das crianas e o atraso de uma
semana no recebimento do reforo por completar a tarefa. Na quarta condio, as
respostas esperadas das crianas, o atraso para recebimento do reforo e o prazo para
completar as tarefas eram apresentados pelo experimentador.
O estudo permitiu concluir que as regras mais seguidas (obedecidas, no caso)
foram aquelas em que o prazo foi estipulado e o reforador anunciado, mesmo quando
o atraso do reforo era anunciado. Dentre as possveis interpretaes para estes
resultados est o efeito do operante verbal autocltico, apresentado por Skinner, em sua
pica obra de 1957.
O autocltico, como j foi apresentado, uma parte do comportamento verbal
que altera a parte seguinte deste comportamento. Os autoclticos seriam os operantes
verbais que indicam o falante como aquele que organiza a sua fala, a sua escrita,
selecionando, direcionando, relacionando. Ele no um mero expectador de seu
comportamento verbal (bystander como afirmou Skinner, 1957), mas um
construtor e organizador de relaes entre os operantes verbais. Na anlise das
possveis funes do operante autocltico, Skinner aponta a possibilidade de aumentar
a preciso sobre o comportamento do ouvinte.
Se entendermos os prazos especificados nas regras do estudo de Braam &
Mallott (1990) como operantes verbais autoclticos, os resultados que indicam a
superioridade do seguimento de regras quando elas especificavam prazos podem dar
suporte emprico interpretao Skinneriana, ao sugerir que se pode facilitar o
controle das respostas verbais sobre no verbais, mesmo em condies pouco
provveis, a depender da construo da resposta verbal, ou tecnicamente dizendo,
da incluso de autoclticos que favoream mudanas sobre o comportamento do
ouvinte.
Nesta mesma direo, de verificar os aspectos das respostas verbais que podem
aumentar a probabilidade de respostas no verbais elas referentes, tm-se ainda
alguns estudos conduzidos no Laboratrio de Estudos de Operantes Verbais, da
Universidade de So Paulo.
Matos (2001) sugere ser necessrio mudar antes a regra, quando se pretende
alterar o comportamento governado por regras. A partir desta afirmao, estudos
foram conduzidos com o objetivo de alterar falas que anunciavam contingncias
aversivas sobre um importante operante para o ser humano, o comportamento de ler, e
avaliar, ento, se diante de novas falas sobre esta atividade, a resposta de ler tornar-se-
ia mais provvel.
Coerentemente com a anlise de comportamento verbal de Skinner, a
conscincia dada pelo outro, pela cultura e, portanto, pelo comportamento verbal. Se
h possibilidade de estabelecer relaes de controle verbal sobre o no verbal relevante
a partir de incluses de autoclticos (Braam & Malott, 1990), poderamos ver a
conscincia sobre a importncia da leitura emergir, a partir da modelagem de
respostas verbais pr-leitura e, pelas relaes j encontradas na literatura, ver o
comportamento no verbal relevante emergir e ser naturalmente reforado.
Num delineamento de Pr e Ps-Teste, repetido inter-participantes, seis crianas
da quarta srie do Ensino Fundamental (hoje quinto ano) foram observadas em linha
de base quanto freqncia do comportamento de ler, em uma situao filmada e
gravada (Hbner e Dias, 2003).
Em seguida, estas crianas eram submetidas uma a uma, a um procedimento de
episdio verbal contnuo em que o experimentador reforava diferencialmente falas
favorveis ao ler, descritas como tatos acompanhados por autoclticos qualificadores
positivos.
Aps sesses de reforamento, melhor seria dizer conseqenciao diferencial
de falas, as crianas eram novamente observadas quanto a freqncia do
comportamento de ler, sendo avaliado o tempo despedido com leitura, para cada
participante.
Das seis crianas que participaram do estudo, cinco aumentaram o tempo
dedicado leitura aps este procedimento, avaliado em quatro situaes de ps-teste
(Hbner, Faleiros, Almeida, 2006).
Uma replicao sistemtica deste estudo foi realizada por Cazati (2007).
Controles experimentais foram refinados e os operantes verbais Pr-leitura foram
selecionados em um programa de computador. Verificou-se que aps o reforamento
diferencial de escolhas de frases com autoclticos favorveis a ler, todas as crianas
aumentaram o tempo de leitura quando comparado com o tempo observado em linha
de base.
Tais estudos, embora no mbito de pesquisas bsicas que visam investigar as
relaes empricas entre o comportamento verbal e o no verbal buscam, em ltima
anlise, um atalho motivacional para os jovens leitores que j sabem ler, mas pouco o
fazem.
A nfase na manipulao de estmulos antecedentes verbais e a verificao de
seu controle sobre a resposta que o segue apenas indicador de que estamos
investigando controles verbais, comportamentos governados verbalmente.
A conseqncia reforadora, entretanto, essencial, porque estamos diante de
operantes. Por mais preciso que seja o controle verbal, por maior grau de especificao
que ele envolva, sem a conseqncia reforadora a resposta controlada verbalmente se
extinguir. Como afirma Skinner (1957), os trs termos da contingncia so essenciais.
O efeito da conseqncia no mgico, assim como no o o efeito do antecedente.
Tanto na pesquisa, no nvel emprico, como no nvel conceitual, o conceito de
contingncia de trs termos uma unidade essencial.
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