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R e v i s t a C h i l e n a d e P s i c o l o g a , V o l u m e n 2 0 N' ~' 2 A o 1 9 9 9 2 4 - 3 0

FANTASIAS SEXIJALES' _ E..,^B,rr...


R E S U M E N
r2 este artculo se hace una revisin general del tema de las fantasas sexuales en que se involucran los
individuos, tanto durante la actividad sexual como durante otras actividades. El conocimiento de los distintos
aspectos referentes a lasfantasas sexuales puede contribuir de manera significativa a una mejor compren-
sin de la naturaleza del comportamiento sexual humano, en especial de las importantes y variadas
diferencias de gnero existentes en sexualidad, y adems puede ser til en el manejo de ciertos problemas
sexuales. Teniendo como marco general el tema de las similitudes y diferencias de gnero en la conducta
sexual, se examinan los principales aspectos referidos a incidencia, frecuencia, contenidos, origen y desarro-
llo de las fantasas sexuales .
A B S T R A C T
This paper reviews the topi c of sexual fantasizing
duri ng sexual and non sexual activities. The knowledge
about the characteristics of sexual fantasies may
improve our understandi ng of the nature of human
sexual behavior, especially the vari ed and significant
gender differences i n sexuality. This knowledge may
also be useful i n the management of certain problems
related to sexual behavior. Wi t h the general framework
of gender si mi l ari t i es and differences i n sexual
behavior, several issues about sexual fantasies are
exami ned, i ncl ud i ng t he avai l abl e evidence on
i nci dence, f requency, cont ent s , or i gi ns and
development.
Debido, al r ol decisivo que desempean los facto-
res cognitivos en la conducta sexual humana, ha l l e-
gado a ser casi un lugar comn afi rmar que el pri nci -
pal rgano sexual del ser humano es el cerebro. Con
esto se quiere indicar que la forma en que las perso-
nas perciben y procesan los diversos estmulos sexua-
les determina en gran medi da su responsividad sexual
en una determinada situacin, y adems que an en
ausencia de cualquier estimulacin externa, los pen-
samientos e imgenes sexuales generados por los
individuos pueden ser en s mismos poderosos est-
mulos sexuales.
Siendo el estudio cientfico de las fantasas sexua-
les algo relativamente reciente en la investigacin
psicolgica, el mayor conocimiento que se tena hasta
hace poco del tema provena fundamentalmente de
las recolecciones de Nancy Fri day acerca de las fanta-
sas erticas ms frecuentes de las mujeres (Friday,
1974. 1994) y de los hombres (Friday, 1980). En
nuestro medi o, y basados en su experiencia clnica,
psiclogos como Suti l (1991) y Rosenzvaig (1997) des-
tacan la i mportanci a de las fantasas erticas en su
anlisis de la sexualidad y las relaciones de pareja.
Actual mente existe cada vez ms conciencia que el
conocimiento de los distintos aspectos referentes a las
fantasas sexuales puede hacer una contribucin cen-
t ral a nuestra mejor comprensin de la naturaleza de
la sexuahdad humana. Las siguientes seran algunas
de las razones de la i mportanci a que tendra el estu-
dio de las fantasas sexuales.
En pri mer lugar, las fantasas sexuales de un i nd i -
vi duo pueden tanto influenciar su conducta sexual
como reflejar su experiencia pasada. Es decir, la for-
ma en que las personas se comportan en situaciones
sexuales puede a veces ser i nf l ui da por sus fantasas
previas, as como estas fantasas pueden estar deter-
minadas por l o que ellas previamente han ledo, ob-
servado o practicado.
En segundo lugar, ya que l.-^s fantasas son pri va-
das y no dependen de la participacin de otras perso-
nas o de aspectos situacionales, ellas pueden revelar
las necesidades, inclinaciones y preferencias sexuales
de un i ndi vi duo en un grado mucho mayor que su
conducta sexual real.
En tercer lugar, y muy relacionado con l o anterior,
las fantasas erticas pueden ser un elemento clave
para l a comprensin de las diferencias de gnero en la
sexualidad, dada la l i bertad que conceden para la
expresin imaginaria sin restricciones de las prefe-
rencias sexuales. Por esto el estudio de las fantasas
* El presente artculo es una versin resumida del captulo del mi smo nombre publi cado por el autor en su l i br o de apoyo
a la docencia ti tul ado La Sexualidad (1999), de la Uni versi dad de Concepcin.
' Psiclogo. Docente de la Escuela de Psicologa de la Uni versi dad de Concepcin. Concepcin. Chile. E-mai l : ebarra@udec.cl
Fa n t a s a s S e x u a l e s / E n r i q u e B a r r a A .
sexuales de ambos sexos puede proporci onar una
comprensin nica de las diferentes guas internas
que subyaceran el comportami ento sexual de hom-
bres y mujeres.
Por ltimo, el conocimiento de las fantasas sexua-
les tambin puede ser relevante para la comprensin
y manejo de algunos problemas relacionados con la
conducta sexual, tanto en lo referente a algunas for-
mas de disfuncin sexual como algunas de las llama-
das desviaciones sexuales.
CARACTE R S TI CAS GE N E RAL E S
U na fantasa puede ser considerada un acto i ma-
ginario o un pensamiento que no es una simple reac-
cin a estmulos extemos, ni est di ri gi do a resolver
un problema. U na fantasa sexual sera cualquier
imaginera deliberada que tiene un carcter excitante
o ertico para el i ndi vi duo.
Las fantasas sexuales pueden tener un carcter
muy variado, lo que por una parte nos ustra acerca
de la complejidad y variedad de los factores i ndi vi -
duales de la conducta humana en general y sexual en
particular, pero por otro lado plantea desafos y di f i -
cultades importantes para su evaluacin adecuada.
A s, una fantasa sexual puede ser una hi stori a muy
elaborada y llena de detalles de todo t i po, o puede ser
un pensamiento ms o menos difuso acerca de alguna
actividad romntica o sexual. Puede ser completa-
mente realista, o i nclui r todo ti po de elementos irreales
y an bizarros. Puede consistir enteramente en re-
cuerdos de eventos pasados, o puede ser una expe-
riencia completamente imaginaria acerca de hechos
nunca vividos ni an observados. Puede ocurri r de
manera espontnea o ser imaginada intencionalmente,
as como puede ser inducida por otros pensamientos,
sentimientos o sensaciones.
Las fantasas sexuales pueden ocurri r durante la
masturbacin solitaria y/o durante la actividad sexual
con otra persona, o bi en ellas pueden tener lugar
fuera de cualquier actividad sexual. Esto se debe a que
las fantasas sexuales pueden cumpli r diversas f un-
ciones o ser utilizadas para distintos propsitos, entre
los cuales estaran servir como una especie de ensayo
cubierto de una conducta futura, como una fuente
complementaria de excitacin durante la actividad
sexual, o como un i ntento de escape de la monotona
en una actividad no sexual (Gagnon, 1980).
Existen tres mtodos principales para conocer las
fantasas sexuales. U n pri mer mtodo es proporci o-
nar a los sujetos l i st as de posibles fantasas y pedirles
indicar annimamente cules de ellas han experi-
mentado, en qu contexto, y con qu frecuencia. U n
segundo mtodo son los c u e s t i o n a r i o s a b i e r t o s ,
donde se pi de a los r espondi ent es, t ambi n
annimamente, describir en f orma narrativa sus fan-
tasas favoritas o ms frecuentes, las cuales pueden
ser luego categorizadas y evaluadas en diversas di -
mensiones mediante anlisis de contenido. El tercer
mtodo, llamado a u t o - mo n i t o r e o , consiste en pe-
di rle a los sujetos que registren las fantasas que ellos
experimentan en un determinado perodo de tiempo,
usando ya sea listas predeterminadas o diarios abier-
tos.
La mayor parte de la evidencia derivada de la
investigacin acerca de fantasas sexuales puede ser
clasificada en dos grandes categoras: incidencia y
frecuencia de las fantasas sexuales (cuntas personas
fantasean, y cuan a menudo), y contenido de las
fantasas sexuales (qu fantasean las personas). En
ambos temas uno de los aspectos que ms interesa
son las diferencias de gnero, ya que como se ha
expresado anteri ormente el anlisis de las fantasas
sexuciles hara una contribucin muy significativa a la
comprensin de las diferentes guas sexuales internas
del comportami ento sexual de hombres y mujeres. La
incidencia y frecuencia de fantasas sexuales pueden
ser medidas en relacin con tres diferentes contextos:
durante la masturbacin, durante las relaciones sexua-
les, y durante la actividad no sexual.
Respecto a la i n c i d e n c i a de las fantasas sexua-
les durante la masturbacin, un mayor porcentaje de
hombres que de mujeres i nf orman haber tenido algu-
na vez fantasas sexuales durante t al actividad sexual.
Basados en la revisin de varios estudios, Leitenberg
y Henni ng (1995) estiman un promedio de 86% para
los hombres y de 69% para las mujeres, lo cual con-
cuerda en general con las cifras informadas en los
estudios de Kinsey, de un 89% de hombres y de un
64 % de mujeres (Kinsey et al. 1967a y 1967b). En
relacin con la incidencia de fantasas sexuales du-
rante las relaciones sexuales y durante actividades no
sexuales, temas en los que se cuenta con menos datos,
no existiran evidencias de diferencias significativas
entre hombres y mujeres.
En cuanto a la f r e c u e n c i a de fantasas sexuales,
los estudios en general muestran que los hombres
ti enden a i nf ormar tener fantasas ms a menudo que
las mujeres durante la masturbacin y durante la
actividad no sexual. En cambio ningn estudio com-
parativo ha i nf ormado una diferencia significativa
entre hombres y mujeres en la frecuencia de fantasas
sexuales durante las relaciones sexuales. La mayor
diferencia de gnero parece darse en relacin con la
frecuencia de pensamientos sexuales en general, no
asociados con una act i vi dad sexual espec fi ca
(Leitenberg & Henni ng, 1995). ^
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C O NT E NI D O S D E L AS FANTAS AS
S E X U AL E S
Aunque las f antas as sexuales pueden ser
categorizadas en dos grandes rubros -recuerdos de
experiencias pasadas cuya evocacin es excitante, y
experiencias que no han ocurrido pero cuya imagina-
cin es excitante- el contenido especfico de tales
fantasas puede variar en forma casi Mmitada. Dos
formas utihzadas para estudiar el contenido de las
fantasas sexuales son el anlisis factorial de las re-
puestas a listas de fantasas, y el anlisis de las fanta-
sas ms populares o frecuentes que i nf orman las
personas.
Respecto al anlisis de las categoras o f acto-
res, en general se pueden apreciar cuatro principales
categoras de contenido en las fantasas sexuales de
hombres y mujeres:
a) Escenas de actividades heterosexuales conven-
cionales con amantes pasados, actuales o imagina-
rios.
b) Escenas que i ndi can poder sexual e
irresistibil idad, como seduccin y parejas mltiples.
c) Escenas que invol ucran elementos no conven-
cionales, referentes a contextos, posiciones, prcticas
y t ipo de parejas.
d) Escenas de sumisin o domi naci n que
involucran o impl ican algn grado de forzamiento.
L a segunda y la tercera categoras algunas veces se
superponen y aparecen como un factor nico, an
cuando desde un punto de vista psicolgico podran
cumpl ir diferentes funciones para el individuo. En
cambio, la segunda y la cuarta categoras a menudo
aparecen como factores distintos, an cuando psico-
lgicamente podran cumpl ir la misma funcin. L a
categora claramente ms comn es la primera, refe-
rente a imaginera heterosexual convencional con un
amante pasado, actual o imaginario (L eitenberg &
Henning, 1995)
Eysenck y Wil son (1981) describen cuatro facto-
res: Exploratorio, Intimo, Impersonal y
Sadomasoquista. Como sera de esperar, se encuen-
t ran diferencias sexuales respecto a estas categoras
de contenido, relacionndose ms las fantasas feme-
ninas con el factor de i nt i mi dad (contextos romnti-
cos, besos apasionados, sexo oral pasivo), y las fanta-
sas masculinas ms con el factor de exploracin
(promiscuidad, sexo grupal, sexo con personas de
otras razas). Aunque no emergi un factor de activi-
dad-pasividad, una mayor proporcin de mujeres que
de hombres se imaginaba en un r ol pasivo.
En el estudio de Ruiz y Torres (1995) acerca de
fantasas sexuales femeninas en estudiantes universi-
tarias espaolas, se derivaron tres factores que fueron
designados como: Normativo, Promiscuo y Homo-
sexual. Aunque predominaba ampl iamente el pri mer
factor (fantasas tradicionales de tener relaciones
sexuales con la persona amada) sobre los otros dos, es
interesante que las fantasas homosexuales lleguen a
constituir un factor o categora en una muestra de
mujeres, quienes en general presentan menos con-
ductas homosexuales que los hombres (Hyde, 1994).
Estos resultados concuerdan totalmente con la alta
proporcin de fantasas homosexuales femeninas en
los informes de Friday (1974, 1994).
Respecto al anlisis de las fantasas ms p op u l a-
res, recolectadas ya sea mediante listas o cuestiona-
rios abiertos, los tres tipos ms comunes tanto en
hombres como en mujeres parecen ser: (a) revivir una
experiencia sexual excitante; (b) imaginar tener sexo
con la pareja actual; y (c) imaginar tener sexo con otra
pareja. Otras fantasas populares invol ucran sexo oral,
sexo en un ambiente romntico, sexo con varias pare-
jas al mismo tiempo, diferentes posiciones sexuales, y
ser forzado(a) a tener sexo. Aunque el contenido de
las fantasas sexuales que tienen las personas durante
distintas actividades parece ser bastante consistente,
existiran algunas diferencias interesantes. As, ima-
ginar tener sexo con la pareja actual parece ser una
fantasa ms popular durante las actividades no sexua-
les, mientras que el imaginar tener sexo con otra
pareja seria una fantasa ms popul ar durante las
relaciones sexuales.
D I FE R E NC I A S D E GNER O EN E L
C O NT E NI D O D E L AS FANTAS AS
S E X U AL E S
Existira en general una si mi l i t ud en las categoras
amplias de contenido de las fantasas sexuales de
hombres y mujeres, l o cual se podra relacionar con el
hecho que presumibl emente las fantasas que ms
comnmente tienen las personas reflejaran expe-
riencias culturales compartidas y l a imaginera sexual
dominante prevaleciente en la sociedad. Sin embargo,
al igual que en los otros mbitos del comportamiento
sexual, existiran diferencias de gnero respecto al
contenido de las fantasas sexuales. Una autora ex-
presa que estas diferencias se pueden resumir de la
siguiente manera "las fantasas de los hombres t i en-
den a invol ucrar situaciones en las cuales ellos son
poderosos, agresivos y estn involucrados en sexo
impersonal, mientras que es ms probable que las
fantasas de las mujeres invol ucren romance o el ser
forzadas a tener sexo" (Hyde, 1994, p. 274).
Una diferencia interesante es la informada por
McCauley y Swann (1978), en el sentido que tanto
durante la masturbacin como durante la actividad
heterosexual, los hombres fantaseaban ms acerca de
experiencias sexuales reales pasadas y actuales, mien-
tras que las mujeres fantaseaban ms acerca de expe-
Fa n t a s a s S e x u a l e s / E n r i q u e B a r r a A .
riendas sexuales imaginarias. En su anlisis de las
posibles funciones que desempearan las fantasas
sexuales durante la actividad sexual, McCauley y
Swann (1980) sugieren que esta diferencia se relacio-
nara con el hecho que las mujeres usan ms las
fantasas de experiencias imaginarias para aumentar
la excitacin, para di smi nui r la ansiedad respecto a la
actividad sexual, como compensacin para experien-
cias sexuales poco satisfactorias, y an para incre-
mentar una experiencia sexual satisfactoria. En cam-
bio, los hombres tienden ms a usar fantasas de
experiencias reales para aumentar la excitacin sexual
y para controlar y di ri gi r la actividad sexual. Esta
ltima tendencia, de centrarse ms en experiencias
reales, podra responder a la necesidad de los hom-
bres de cumpli r con la "gua sexual" (Gagnon, 1980)
que asigna al hombre la responsabilidad pri mari a de
di ri gi r la actividad sexual.
Tambin se encuentran algunas diferencias signi-
ficativas entre las fantasas sexuales de hombres y
mujeres en aspectos ms especficos, como los que se
revisan a continuacin.
R o l a c t i v o v e r s u s p a s i v o e n l a
f ant as a
Tal como se esperaria a part i r de las prcticas de
socializacin diferencial de los roles sexuales, en que
se asigna a los hombres un r ol ms activo y a la
mujeres un r ol ms pasivo respecto a la iniciativa
sexual, el anlisis de las fantasas de ambos sexos
revela que es ms probable que los hombres se i ma-
ginen haciendo algo sexualmente excitante a la pare-
j a, y que las mujeres se i magi nen siendo las recepto-
ras de actividades sexuales (Knafo & Jaffe, 1984). De
acuerdo a Rosenzvaig (1997), debido a que los hom-
bres han sido entrenados para la accin, el domi ni o y
la autonoma, mientras en las mujeres se ha enfatizado
la importancia del afecto y la relacin, "los hombres
tienden a ensayar y fantasear con lo que ellos harn
que suceda, mientras que las mujeres especulan con
aquello que habr de sucederles a ellas" (p. 80) . En
relacin con esto, se podra concluir que el hombre se
focaliza en el cuerpo de la mujer, mientras que la
mujer se focaliza en el inters del hombre por su
cuerpo.
I magi ne r a v i su al -e x p l c i t a v e r s u s
i magi ne r a e mo c i o nal -r o mnt i c a
El anlisis cualitativo de las fantasas sexuales de
hombres y mujeres muestra que las fantasas de los
hombres contienen ms imaginera visual y detalles
anatmicos explcitos, mientras que las fantasas de
las mujeres contienen ms referencias al contexto
emocional, afecto y romance. Un estudio particular-
mente revelador de estas diferencias de gnero es el
informado en 1990 por Ellis y Symons, quienes ut i l i -
zaron un cuestionario diseado especficamente para
evaluar este aspecto. En comparacin con los hom-
bres, una mayor proporcin de mujeres i nf ormaron
que tanto el contexto emocional y fsico como el
preludi o que antecede a las relaciones sexuales eran
una parte i mportante de sus fantasas sexuales. Tam-
bin un mayor porcentaje de mujeres que de hombres
i nf ormaron que se focalizaban en las "caractersticas
personales o emocionales de la pareja fantaseada", y
en "su propi a respuesta fsica o emocional durante la
fantasa". A su vez, un mayor porcentaje de hombres
que de mujeres i nf ormaron que se focalizaban en las
"caractersticas fsicas de la pareja" y en "los actos
sexuales" (Ellis & Symons, 1990).
N me r o d e p a r e j a s s e x u a l e s e n l a
f a n t a s a
El imaginarse teniendo actividades heterosexuales
con varias parejas al mi smo ti empo puede ser excitan-
te tanto para los hombres como para las mujeres, ya
que implicara percibirse a s mi smo con una alta
deseabilidad y capacidad sexual. Sin embargo, este
t i po de fantasa seria ms concordante con los este-
reotipos y guas sexuales masculinas prevalecientes,
que con el esquema de mayor i nt i mi dad y exclusivi-
dad que sera ms caracterstico del estereotipo feme-
ni no.
Esta diferencia se aprecia de manera muy clara en
el estudio de Knafo y Jaffe (1984), quienes investiga-
r on la frecuencia con que los hombres y mujeres de su
muestra experimentaban 21 distintas fantasas du-
rante tres diferentes situaciones: masturbacin, rela-
ciones sexuales, y actividades no sexuales. Se encon-
tr que de los 21 tems de fantasa de la escala,
hombres y mujeres diferan significativamente en sus
respuestas a slo dos tems en cada una de las tres
situaciones, y en cada una de ellas (masturbacin,
coito y actividad no sexual) una de las dos diferencias
significativas era que los hombres fantaseaban ms
que las mujeres acerca de tener sexo con ms de una
pareja a la vez. Y en un estudio con alrededor de 800
sujetos britnicos de 17 a 57 aos, Wi lson (1997)
encontr que la diferencia de gnero ms notoria se
observaba en el tem "sexo grupal", con una inciden-
cia cuatro veces mayor en los hombres que en las
mujeres.
Fant as as d e s u mi s i n
Uno de los aspectos que ms ha llamado la aten-
cin de los investigadores en el tema de las fantasas
sexuales ha sido la proporcin significativa de muje-
res que experimentan fantasas en las cuales ellas son
forzadas a someterse sexualmente. Diversos estudios
han i nf ormado incidencias de fantasas de sumisin
que varan entre un 20 y un 50% de las mujeres en las
muestras utilizadas, y adems se ha i nformado que
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este ti po de fantasa se encuentra entre los ms fre-
cuentes de las mujeres (entre el pri mer y el spti mo
lugar, en diferentes estudios), especialmente durante
las relaciones sexuales. Una de las demostraci ones
ms claras de l o anteri or es lo i nformado en el estudi o
de Knafo y Jaffe (1984), quienes encontraron que en
las mujeres la fantasa de ser forzada a someterse
sexualmente era la ms frecuente de todas durante las
relaciones sexuales, la cuarta ms frecuente durante
la masturbaci n, y la qui nta ms frecuente durante
las actividades no sexuales.
Aunque tambi n algunos hombres ti enen fanta-
sas erticas en las cuales ellos se someten a una
mujer domi nante, los diversos estudios comparati vos
revelan que las fantasas de sumi si n son mucho ms
comunes en las mujeres. As por ejemplo, en el estu-
di o de Knafo y Jaffe recin menci onado, mi entras la
fantasa de sumi si n ocupaba los rangos 1,4 y 5 en los
tres contextos para las mujeres, en los hombres los
rangos correspondi entes fueron 14, 16 y 16. Y en el
estudi o de Wi l so n ci tado a nt er i o r ment e, al
solicitrseles a los sujetos descri bi r su fantasa favori -
ta, un 13% de las mujeres y slo un 4% de los hombres
i ndi caron que su fantasa favori ta era ser forzado(a)
sexualmente.
E l hecho que algunas mujeres parezcan excitarse
y deri var placer de fantasas de sumi si n sera un
tema controverti do que pudi era dar lugar a i nterpre-
taciones erradas, y adems ali mentar los mi tos refe-
rentes a que muchas mujeres desearan o disfrutaran
ser vi oladas. E l que muchas mujeres encuentren
sexualmente excitantes las fantasas de sumi si n no
tendra absolutamente ni nguna relacin con un su-
puesto deseo de ser forzadas sexualmente en l a real i -
dad, ya que una fantasa ertica de ser someti da por
un hombre es muy di ferente a una vi olaci n real en
todos los aspectos. Adems, las fantasas erti cas
femeni nas de violacin ms tpicas habi tual mente
i nvol ucran i magi nar un hombre sexualmente atracti -
vo que es i rresi sti blemente excitado por el gran atrac-
ti vo sexual de la mujer, por l o cual estas fantasas
"pueden i mpl i car i ndi rectamente que l a muj er es tan
sexualmente seductora y atracti va -otro atri buto por
cuya posesi n las mujeres estn condi ci onadas
culturalmente a esforzarse- que ella provoca que el
hombre pi erda el control sobre sus acciones" (Knafo
& Jaffe, 1984, p. 459)-
Fa n t a s a s d e dom i n a c i n
As como las fantasas de sumi si n sexual presen-
taban una mayor i nci denci a y frecuencia en las muj e-
res que en los hombres, lo i nverso se encuentra res-
pecto a las fantasas de forzar a la pareja a reali zar
actividades sexuales. Haci endo una esti maci n pro -
medi o de diversos resultados citados por Lei tenberg y
Henni ng (1995), se concluira que la i nci denci a de
este ti po de fantasa sera de alrededor de 30% en los
hombres y 10% en las mujeres.
A manera de sntesis, se puede conclui r que
existiran varias diferencias i mportantes en el conte-
ni do de las fantasas sexuales de hombres y mujeres.
Las fantasas de los hombres son ms activas y se
focalizan ms en el cuerpo de la muj er y en las
actividades sexuales que ellos desean hacer, mi entras
que las fantasas sexuales de las mujeres son ms
pasivas y se focali zan ms en el inters de los hombres
por su cuerpo y su atracti vo. Las fantasas masculi nas
tambi n se focalizan ms en actividades sexuales ex-
plci tas, detalles anatmi cos y gratificacin fsica,
mi entras que las mujeres i ncorporan ms un contexto
emoci onal y el romance en sus fantasas sexuales. Es
ms probable que los hombres tengan fantasas de
domi naci n sexual y fantaseen acerca de mltiples
parejas y sexo grupal que las mujeres, mi entras que es
ms probable que las mujeres tengan fantasas de
sumi si n sexual que los hombres.
O R I G E N Y D E S A R R O L L O D E L AS
FANTAS AS S E X U A L E S
N o es una tarea fcil tratar de determi nar por qu
ciertos pensami entos o i mgenes llegan a ser elemen-
tos sexualmente excitantes para algunas personas y
no para otras. De acuerdo a los pri nci pi os del apren-
dizaje y a los procesos de condi ci onami ento, poten-
ci almente cualqui er estmulo que haya estado presen-
te en las situaciones en que un i ndi vi duo ha experi -
mentado exci taci n sexual y orgasmo podra llegar a
adqui ri r propi edades erti cas. Al respecto podemos
recordar que hace ya varias dcadas Rachman (1966,
ci tado en Storms, 1981) fue capaz de i nduci r en el
laboratori o respuestas fetichistas en sujetos norma-
les, apareando repeti damente fotos de mujeres atrac-
ti vas desnudas con fotos de botas femeni nas. Si n
embargo, es aparente que exi sten muchos estmulos
que habi tualmente estn presentes cuando se experi -
menta exci taci n sexual y orgasmo (por ejemplo,
muebles del do rmi to ri o ) y que, si n embargo, no llegan
a converti rse en elementos excitadores.
Por lo tanto, adems de los procesos de asoci aci n
de estmulos y respuestas, podra pensarse que el
hecho que un i ndi vi duo preste ms atenci n y conce-
da valor ertico a algunas seales y no a otras, depen-
dera tambi n de otros factores, entre los cuales po-
dran estar sus procesos cogni ti vos en el momento,
algn grado de predi sposi ci n haci a ciertos estmulos
en parti cular, y las diversas i nfluenci as del proceso de
soci ahzaci n, como por ejemplo las di sti ntas "guas
sexuales" aprendi das (Gagnon, 1980). Si n embargo,
an as se pensara que en muchos casos algunas
experiencias i di osi ncrsi cas de condi ci onami ento j u -
Fa n t a s a s S e x u a l e s / E n r i q u e B a r r a A .
garan un rol i mportante en el desarrollo de las fanta-
sas sexuales predilectas.
A s, podra ocurri r que un i ndi vi duo tenga su
primera experiencia de excitacin sexual intensa mi en-
tras observa una determinada escena en una pelcula,
o mientras lee una hi stori a sobre sexo grupal, o bi en
mientras se est besando con alguien hacia quien
experimenta un fuerte afecto. Desde el punto de vista
del condicionamiento y tambin del llamado efecto de
primaca, se podra esperar que estos estmulos que
estuvieron presentes l a pri mera ocasin en que se
experiment una fuerte excitacin sexual puedan ad-
qui ri r un valor ertico particul ar. A dems, estos est-
mulos iniciales pueden llegar a adqui ri r propiedades
excitantes ms intensas an, si luego son imaginados
durante la masturbacin o durante cualquiera otra
actividad sexual que produzca excitacin y lleve al
orgasmo, ya que se producira un i mportante proceso
de reforzamiento con uno de los reforzadores ms
poderosos existentes como es el placer sexual.
Durante los episodios de masturbacin o de exci-
tacin sexual en general, l a fantasa puede ser elabo-
rada y modificada de distintas formas, retenindose
los elementos que producen mayor excitacin y des-
cartndose aquellos que ya no son t an excitantes.
Nuevos elementos que sean excitantes para el i ndi v i -
duo pueden incorporarse a la fantasa, y las nuevas
experiencias que se tengan pueden generar nuevas
fantasas o bi en reforzar las ya existentes. De esta
manera, determinadas fantasas pueden llegar a "ins-
talarse" en el i ndi vi duo como resultado de ser reforza-
das repetidamente por las sensaciones placenteras de
excitacin sexual y orgasmo que acompaan l a mas-
turbacin y la actividad sexual con otra persona.
E l contenido de las fantasas estara fuertemente
determinado por l o que la persona ha experimentado
directamente, o bi en ha ledo, visto o escuchado.
Como se indic al revisar el tema de los contenidos,
una de las fantasas sexuales ms comunes es recor-
dar alguna experiencia sexual pasada parti cul armen-
te excitante, pero adems las personas i ncorporan en
sus fantasas cosas que han ledo o visto aunque
nunca las hayan experimentado directamente. A me-
dida que las personas ti enen experiencias sexuales
ms variadas nuevas imgenes pueden irse incorpo-
rando en l a fantasa, encontrndose en la investiga-
cin que los i ndi vi duos con mayor cantidad y varie-
dad de experiencias sexuales tienden a tener una
mayor variedad de fantasas sexuales, y sus fantasas
tienden a ser ms sexualmente explcitas y ms v i v i -
das.
Se observara entonces que es ms probable que
las personas fantaseen acerca de contenidos que les
son familiares, y que a medi da que ellas tienen dife-
rentes experiencias sexuales aparentemente aumen-
tan la diversidad de sus fantasas erticas. E sto con-
tradice la visin freudiana que plantea que l a moti va-
cin usual para las fantasas sexuales seran los de-
seos insatisfechos, ya que no se podra considerar que
las fantasas compensan l a falta de experiencias si
ellas parecen correlacionarse positivamente con el
mont o y variedad de experiencias sexuales que tienen
los i ndi vi duos ( A rndt, Foehl & Good, 1985; Ruiz &
Torres, 1995)-
Es evidente que adems de l a experiencia sexual,
y en interaccin con ella, otros aspectos de l a expe-
riencia i ndi v i dual y del desarrollo de l a personalidad
determinaran el desarrollo de las fantasas sexuales
preferidas, sin embargo este es un tema bastante
desconocido. A lgunos de los aspectos que no se cono-
cen suficientemente y que deberan ser objeto de
investigacin son cmo las preferencias individuales
por determinadas fantasas podran estar influenciadas
por dimensiones individuales como la orientacin
sociosexual (Jones, 1998; Simpson & Gangestad, 1991)
o la erotofilia/erotofobia (Fisher, Byrne, Whi te & '
Kelley, 1988), y si las fantasas preferidas van cam-
bi ando a medi da que cambian algunas actitudes so-
ciales hacia el sexo, o a medida que el i ndi vi duo pasa
por diversas etapas de desarrollo. Respecto a lo lti-
mo, y al igual como sucede en una gran cantidad de
aspectos psi col gi cos, se r equi er en est udi os
longitudinales que il ustren de manera adecuada so-
bre los cambios que podran experimentar las fanta-
sas sexuales preferidas a travs del ciclo vi t al .
Como se expresaba al i ni ci o de esta revisin, l a
i mportanci a de los factores cognitivos en l a conducta
humana hace que hoy en da el conocimiento de las
fantasas erticas constituya un elemento i mpresci n-
dible para una adecuada comprensin de l a naturale-
za, motivaciones, funciones y significados de la sexua-
l i dad, debido a la multideterminacin causal, riqueza
y complejidad de la conducta humana.
R E FE R E N C I A S
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