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R. Hbt ri a, So Paulo, n. 129-131, p. 101-120, ago:-dez/93 a ago.-dez./94.

LAS PREOCUPACIONES TNICAS DE LAS ELITES


INTELECTUALES ARGENTINAS, 1880-1940
Leonardo Senhnan*
RESUMO: O autor passa em revista algumas das principais idias representativas tio
pensamento da intelectualidade argentina, procurando demonstrar a ausncia de nma doutrina coerente
em torno da questuo da raa e como parte integrante do projeto de construo da nacionalidade. A
anlise se faz com base nas idias de grupos distintas de intelectuais: positivistas, racionalistas
catlicos e liberais.
A etnicidade apresentada como uma das maneiras de se formular discursivamente as questes
pendentes do processo de construo nacional onde a questo imigratria encontra-se dimensionada ao
lado de outras como: a dos exilados espanhis e dos imigrantes refugiados do nazismo. Na porte final
analisa as ideias xenfobas e racistas do nacionalismo integrista antiimperialista, de ndole
mobilizadora e populista dos anos 30 e 40.
PALAVRAS-CHAVE: intelectuais, positivismo, imigrao, identidade nacional, etnicidade.
La preocupacin cinica de las elites intelectuales argentinas, desde
Sarmiento hasta el populismo peronista, nunca tuvo la consistencia de una
verdadera reflexin sobre el problema racial. Es posible afirmar que desde
las formulaciones iniciales de la Nacionalidad argentina a partir del
proyecto de construir el Estado-Nacin estuvo ausente una doctrina
coherente en torno a la raza; y cuando ella emerga en las fisuras de un
discurso en torno a la Nacin en proceso de constitucin, difcilmente
connotaba juicios racistas respecto a etnias y pueblos de la formacin
multitnica argentina. Si el proyecto de construccin de una Nacionalidad
para losproyectistas liberales argentinos del siglo XIX estuvo atravesado
por una explcita preferencia tnica nord-europea blanca que reemplazar
al gaucho y al indio, en realidad la preocupacin fundamental no era
terica sino pasaba por el nfasis pragmtico puesto en una rpida
integracin de los inmigrantes a quienes demandaban hacer el trnsito de
Universidad Hebrea de Jerusalem.
SBNKMAN, Leonardo. Las preocupaciones tnicas de las elites intelectuales argentinas, 1880-1940.
habitantes de una repblica emancipada a ciudadanos de un estado-nacin
moderno
1
. Tambin el pensamiento racial positivista se caracteriz menos
por un discurso coherente acerca de la formacin tnica argentina que por
definir con ms precisin lo que entendan como perentoria necesidad de
nacionalizar a una sociedad de inmigracin aluvial a travs del ya
mitolgico crisol de razas, el cual es ms conocido como mecanismo de
control compulsivo para la Nacionalizacin de una sociedad civil dbil y
heterognea, que como eufemismo simblico que mal disimulaba la ndole
multitnica y socialmente no cristalizada de la Nacin. A diferencia de los
positivistas, los ensayistas y escritores de la reaccin Nacionalista
catlica antipositivista, hurgarn en las races hispano-coloniales del Ser
Nacional a partir de 1910, no como un concepto biolgico racial sino
mediante un revivalismo cultural y espiritual de la Hispanidad, en tanto
idea equivalente a Madre Patria fundacional de Hispanoamrica. Este acto
de contricin Nacionalista no fue slo un acto de repliegue hacia las
"esencias" patrias exclusivo de los Nacionalistas. Tambin la fraccin
ms Nacionalista de las elites liberales argentinas indagaron en torno al
Ser Nacional en crisis cuando, en los aos de la primera posguerra y,
especialmente, luego de la crisis de 1929 y en vsperas de la segunda
Guerra Mundial, tanto la inmigracin deseada como la composicin tnica
de la poblacin, se constituyeron en tpicos de reflexin para aquellos
intelectuales que bregaban por el advenimiento de una Nueva Argentina
modernizada, pero siempre que no pierda sus races idiosincrticas.
El objeto de este artculo, precisamente, es pasar revista a algunas ideas
tnicas de estos tres grupos de intelectuales argentinos para demostrar, una vez
ms, que en pases latinoamericanos como Argentina la etnicidad ha sido,
antes que una apelacin al racismo, una de las maneras de formular
discursivamente las cuestiones pendientes del proceso de la formacin de la
patria. Esta breve exposicin se detendr hacia fines de la Segunda Guerra
Mundial, por lo cual remitiremos al lector a otro trabajo publicado donde pase
revista de las ideas tnicas, y tambin xenfobas y racistas del Nacionalismo
integrista antiimperialista, de ndole movilizador y populista durante los anos
30 y 40, para compararlas especialmente con las ideas de etnicidad e
inmigracin del primer peronismo
2
.
1 BOTANA, Natalio. La tradicin Republicana: Alberai, Sarmiento y as ideas polticas de su
tiempo. Buenos Aires, 1984, 474p. 493; DONGHI, Tulio Halperin. Una nacin para el desierto
argentino. Buenos Aires, 1982.
2 SENKMAN, Leonardo. "Etnicidad e Inmigracin durante el primer Peronismo* IN: Estudios
Interdisciplinarios de America Latina y el Caribe, E.I. AL Vol .3:2, Universidad Tel Aviv, julio-
diciembre 1992, pp.5-38.
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R. Ilbtdrla, So Paulo, n. 129-131, p. 101-120, ago.-Uea/93 a ago.-dez./94.
1. El crisol de razas del positivismo como ideologia de la Nacionalidad
argentina
Los positivistas argentinos adhirieron a la ideologa del crisol de razas
como mecanismo de control social y tnico para Nacionalizar a las masas
arribadas durante el proceso de inmigracin europea aluvial a partir de 1880.
El positivismo en Argentina, como en otros pases latinoamericanos, lograra
predicamento, precisamente, porque los problemas que detectaba y las
soluciones propuestas a fines del siglo XIX y principios del XX eran parte
inseparable de las agendas de tareas hacia la modernizacin inconclusa que
abri el proceso de formacin del Estado Nacional, al mismo tiempo que
fundamentaba con criterios cientficos la necesidad de una articulacin de la
sociedad civil con los desafos de la ciudadana que deba ser Nacionalizada
desde el Estado .
Sin embargo, a pesar de sus apelaciones biologistas y de estar filiado
a concepciones del darwinismo social, el positivismo argentino no formaliz
una coherente concepcin racial en su pensamiento Nacionalista, tal como
ocurri en pases indo-americanos. Ninguno de los ensayistas argentinos
filiados en el pensamiento positivista elucidaron, especialmente en los
fenmenos raciales, que explicaran supuestamente el retraso de pases con
un pasado indgena prehispnico como Mxico, Bolivia o Per . No es de
extraar, por tanto, que en Argentina no se haya escrito un libro positivista
con connotaciones racistas como Pueblo Enfermo de Alcides Arguedas
donde se ofrece un cuadro sin esperanzas de la sociedad del altiplano porque
la herencia racial boliviana indgena y el hibridaje del proceso de mestizaje,
segn el fatalismo de Arguedas, habran sido los responsables de condenar a
ese pas a la postracin social y a la incapacidad de acceder a la
modernizacin conforme a modelos prestigiosos de Amrica del Norte.
Tampoco sorprende que no haya sido escrito un libro como El porvenir de las
Naciones hispanoamericanas (1899) del mexicano Francisco Bulnes, en el
cual ese intelectual orgnico ligado al rgimen de Porfirio Daz distribua a
la humanidad conforme a las tres razas alimentariamente definidas del trigo,
el maz y el arroz, de las cuales la primera habra sido considerada "la nica
verdaderamente progresista". Segn este planteo positivista habra sido el
fatalismo racial y ambiental de esos pueblos indoamericanos el responsable
3 TERAN, Osear. Posilii-ismo y Nacin en la Argentina. Buenos Aires: Punto Sur, 1987, pp. 11-
26; En l>usca de a ideologa argentina. Buenos Aires: catlogos, 1985, ppl3-27.
4 Ver sobre el positivismo en Mxico, Bolivia y Peru a ZEA, Leopoldo. El pensamiento
positivista latinoamericano, Introduccin. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1980.
SENKMAN, Leonardo. Las preocupaciones laicos de las elites intelectuales argentinas, 1880-1940.
de los males latinoamerianos, los cuales siempre eran males endmicos al
interior de los pueblos aborgenes. "Nuestros adversarios se llaman: nuestra
tradicin, nuestra historia, nuestra herencia morbosa, nuestro alcoholismo,
nuestra educacin contraria al desarrollo del carcter" .
A diferencia de Mxico o Bolivia, las ideas tnicas de los principales
positivistas argentinos surgen de un grupo de intelectuales preocupados, no
por los problemas de la herencia indgena sino para descifrar la historia
Nacional y comprender mejor los obstculos que resistan al pasaje hacia la
nueva sociedad civil que se iba constituyendo a un ritmo febril a Ira vs del
fenmeno de las multitudes, la ltima de las cuales estaba representada por
la inmigracin masiva.
Preci sament e Jos Mara Ramos Meja abord el problema
inmigratorio en su libro Las multitudes argentinas (1899) equipado con una
concepcin darwinista social y con categoras de Le Bon, el autor francs de
La Psicologa de las multitudes, pero dentro de la preocupacin mayor por
desentraar el problema de la gobernabilidad de las masas emergentes en la
sociedad criolla que se modernizaba rpidamente. El autor era partidario de
la inmigracin como palanca de modernizacin, pero siempre que su
integracin se hiciera ordenadamente bajo la mirada paternalista de las elites
gobernantes, las cuales apreciaban el aporte de los extranjeros para la
construccin de una economa y sociedad modernas. El inmigrante para
Ramos Meja es regenerable por los efectos combinados del medio pampeano
y la educacin Nacional. Esta ltima constitua un verdadero programa
Nacionalista que la escuela estatal, laica y obligatoria deba brindar como
una verdadera liturgia patria que moldeara el carcter de los hijos de la
primera generacin de inmigrantes. Su actuacin al frente del Consejo
Nacional de Educacin, fue decisiva para sacralizar la institucin
Nacionalizados bsica: la escuela pblica . Pero detrs de esta concepcin
laica y educacional, subyaca en el pensamiento positivista de Ramos Meja
la creencia firme en la transmisibilidad gentica de los caracteres biolgicos
adquiridos y de los beneficios de la mezcla de razas. Las multitudes gauchas
rurales, segn esta creencia, depositarias de las esencias de la Nacionalidad
primigenia, podan colaborar en la integracin Nacional de las multitudes
urbanas, mediante la transmisin de sus virtudes austeras rurales a travs de
la mezcla poblacional en una suerte de crisol de razas regenerativo. En un
intento por denunciar las degeneraciones del inmigrante urbano, Ramos
Meja traza un verdadero cuadro de paleontologa social con el designio
5 BULNES Francisco. Pginas Escogidas, Mxico: UNAM, 1978, pp.124.
6 "IT-RAN, Oscar. Positivismo y Nacin en la Argentina, op.cil. p. 18-19-
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R. Histria, Sao Paulo, n. 129-131, p. 101-120, ago.-cz/93 a ago.-dez./94.
expreso de describir las desviaciones de ciertos i i pos humanos extranjeros a
los cuales pretenda regenerar; en esa galera de desviaciones que no
alcanzaban a ser patolgicas Ramos Meja inclua no slo al nuevo rico que
progresaba econmicamente con la usura, sino tambin a tipos humanos
desviados como el guarango, l canalla, el huaso y el compadre. Sin embargo,
la conclusin de Ramos Meja era optimista; el crea posible la regeneracin
porque en la historia argentina pensaba que siempre habra habido dos
fuerzas poderosas que, partiendo del litoral argentino y del interior, afluan
hacia el centro de la capital fenicia y heterognea todava, Buenos Aires,
"pero futuro crisol de donde se funde el bronce;- lai vez con demasiada
precipitacin, de la gran estatua del porvenir: la raza nueva". Las multitudes
en la historia argentina, segn este positivista, habran adoptado una
fisiologa moral distinta: durante la era de la emancipacin las multitudes
eran "sentimentales y romnticas"; durante la poca de los caudillos y de
Rosas, fueron "belicosas y emocionales", mientras las multitudes en la poca
moderna desde 1352- I860 eran "creyentes y revolucionarias", pero a partir
de la inmigracin masiva habra cambiado: devino escptica y esencialmente
mercantil.
Sin embargo, gracias al medio vigoroso y a travs de lo que llamaba
"plasma germinativo", Ramos Meja confiaba regenerar a las muchedumbres
urbanas mediante "la educacin Nacional y el temperamento Nacional".
La concepcin tnica de la Nacionalidad argentina para este
positivista, si pasaba por la conviccin de una nueva raza en formacin,sus
componentes no eran slo biolgicos: "La Nacionalidad se va formando por
el lento acarreo de elementos polticos, sociales y econmicos de todo el
mundo, al molde preparado de este medio peculiar, en el que ya haba un
plasma germinativo, que la ir diseando. Lo que conviene es favorecer esa
sedimentacin y no contrariarla por bruscos e inusitados declives" .
Jos Ingenieros (1877-1925) fue, tal vez, entre todos los positivistas
argentinos quien haya pensado la Nacin en trminos no slo de darwinismo
social sino en clave sociolgica, psicolgica y econmica. La funcin de la
Nacionalidad argentina en el continente sudamericano aspiraba naturalmente,
segn Ingenieros, a un liderazgo basado en la superioridad de su riqueza
agropecuaria, su clima templado y especialmente por sus franjas de
poblacin blanca europea. La nueva raza argentina que se forjaba con la
inmigracin blanca era el soporte humano para la integracin a la nacin de
millones de extranjeros; tal como lo analiza Osear Tcran, Ingenieros pensaba
7 MEJA, Jos Mara Ramos. Las Multitudes argentinas. Buenos Aires: Editorial Tor, I956,
capi. VII, VIII, reproducidos en la compilacin de Oscar Teran, op.cit, pp 68-92.
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SENKMAN, Leonardo. Las preocupaciones l nicas Je Ins lites intelectuales argentinas, 1880-1940.
que las minoras il usi radas deban acometer las tareas lano de reformas
integradoras de la inmigracin productiva y deseable como de distinciones
segregaconistas para excluir a los "simuladores extranjeros" del submundo
aluvial. De ah que al mismo liempo, para este inmigrante italiano
naturalizado conslida formacin mdica de alienista, era menester segregar
del cuerpo social normalizado de la nacin a todos aquellos extranjeros
marginales, subproductos de la locura, el delito, la enfermedad y el
parasitismo, propio de formaciones precapialistas destinadas a desaparecer.
Equipado con teoras criminolgicas filiadas en Lombroso, y en las escuelas
europeas de psicopatologia, Ingenieros se preocupar por tender un cordn
sanitario y de defensa social que no confiaba slo al poder de la educacin
moral-, para impedir la inmigracin indeseable de la deseable con la finalidad
de asegurar las tareas imprescindibles de la modernizacin .
Los trminos raciales del pensamiento positivista de Ingenieros son
posibles hallarlos en su empeo por aplicar el mtodo gentico en sociologa,
pero difcilmente surja una teora clara de la supuesta raza argentina. En esa
direccin la sociologa biolgica le permitir estudiar la evolucin de las
costumbres e instituciones sociales partiendo desde la evolucin de los
pueblos primitivos hasta llegar a las sociedades civilizadas. Munido de las
categoras de filogenia social (variaciones de organizacin y mentalidad de
las sociedades humanas) y de ontogenia social (observacin aisladamente de
la formacin o del grupo Nacional), Ingenieros conclua su teora de la Raza
argentina, segn el modelo eurocrntrico de la raza blanca europea
capitalista, en su obra De la Sociologa como ciencia natural (1908): "En
cada sociedad, si no difieren las condiciones del medio y de la raza, tas
instituciones y creencias resumen las de otras sociedades que la han
precedido en la evolucin social..." .
A pesar que luego del regreso de su auloexilio europeo (entre
1911-1914) Ingenieros pensar los problemas de la nacin con categoras
filosficas, educacionales, ideales ticos y antiimperialistas, el famoso autor
de El hombre mediocre no renunciar sin embargo a pensar tambin sobre "la
formacin de una raza argentina", aunque vaya desapareciendo de su
pensamiento ciertas inflexiones raciales de su etapa eurocntrica anterior,
filiada entre 1898-1911 en un universo de discurso sociolgico positivista
evolucionista y darwiniano.
8 Seguimos l incisivo estudio preliminar de TERN, Oscar e INGENIEROS, Jos. 'Pensarla
Nacin, Antologa de textos'. Buenos Aires: Alianza, 1986,28-56.
9 INGENIEROS, Jos. "De In Sociologa como ciencia natural", en: Sociologa argentina, Obras
Completas. Buenos Aires: Mar Oceano, igfil-&.^omoe, pp.78.
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R. Histria, So Pnulo, n. 129131, p. 101-120, igo.-dez/93 a it go. -dez. /94.
Carlos Octavio Bunge (1875-1918) crey hallar las dificultades para
la modernizacin de la Amrica ibrica a travs de un anlisis sociolgico
psicobiolgico que lo condujo a extraer conclusiones tnicas. Su libro ms
difundido Nuestra Amrica (1903), fue subtitulado "Ensayo de psicologa
social", y est atravesado por la conviccin que la organizacin social y
poltica de un pueblo remile a su psicologa, la cual a su vez se fundara en
factores tnicos adems del ambiente fsico y econmico. La psicologa del
hispanoamericano habra sido producto de las mezclas raciales de los'
componentes espaoles, indgenas y negros. A pesar que el objetivo bsico
del libro era diagnosticar uno de los males latinoamericanos expresados
segn Bunge en "la poltica criolla" de los caudillos latinoamericanos, el
autor se detendr en los factores raciales para explicar con pretenciones
cientficas la evolucin histrica de los pueblos hispanoamericanos, cuya
herencia crea poder modificarse si cesaran los entrecruzamienlos de razas no
afines o incongruentes entre s. Bunge postulaba desde un biologsmo
rampln un paralelismo entre los caracteres somticos y psquicos de los
individuos, y conclua condenando con argumentaciones, racistas que todo
mestizaje fsico era un mestizaje moral. Preocupado por el tema en boga de la
degeneracin, lo hacia responsable de los males de la mezcla racial.
Precisamente Bunge crey encontrar uria de las claves del exitoso modelo tnico
moderniza dor y moral de Amrica del Norte en contraposicin a la inarmona
psicolgica de Amrica Hispnica, en la mezcla y heterogeneidad racial de las ex
colonias ibricas responsables del mestizaje hispanoamericano y su presunta
degeneracin tnica frente al puritanismo homogeneizador de los farmers
norteamericanos que les prohibi el contacto sexual interracial a no ser con mujeres
blancas europeas. Segn Bunge la complejidad lnica del criollo habra frustrado
la conformacin de una nacin moderna: "Las distintas amalgamas y
combinaciones de estos elementos hispano-indgeno-africanos ha producido la
psicologa Nacional de cada repblica; y dentro de esta psicologa, las ms
peregrinas incongruencias, que nunca resultan mejor que cuando se aplican rtulos
europeos a productos genuinamente criollos... A cacicazgos suele llamrseles
"repblicas"; a abigarramientos de formas y colores de esttica tpicamente
africana, "buen gasto" y "belleza"; al servilismo, "lealtad cvica"; "viveza: a la
indelicadeza y a la fanfarronera; "tontera" a la ingenuidad y a la buena fe... y
sobre todos los rasgos comunes del carcter de los hispano-americanos
destcanse tres fundamentales que lo tipifican; tres cualidades que sostienen
como inconmovibles columnas de piedra, el genio de raza: la Pereza, la Tristeza
y la Arrogancia ...
ttI
.
O BUNGE, CarldS Octavio. Nuestra Amrica, Ensayo de psicologa social. Buenos Aires: Valerio
Abdede, Librera Jurdica, 1903, p. 67.
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SENKMAN, Leonardo. Las preocupaciones tnicas de las elites intelectuales argentinas, 1880-1940.
Igual que otros positivistas, tambin Bunge deposit esperanzas c
que la inmigracin regenerase tnicamente a la herencia racial hispnica,
negra e indgena. Argentina estaba llamada a un lugar privilegiado por su
excepcional situacin geogrfica de clima templado y frtiles pampas que
podra atraer a poblacin europea. A travs del crisol de razas, la inmigracin
a la Argentina colaborara en la realizacin de la utopa paligenesica de una
zona en la que "no habr ms que un slo tipo argentino, imaginativo como
el aborgena de los trpicos y prctico como el habitante de los climas fros,
un tipo complejo y completo que podr presentarse como todo un hombre,
como el modelo del hombre moderno". Esta esperanza en In europeizacin
tnica de Argentina, sin embargo, subtenda una exigencia bsicamente
cvica tambin compartida por los dems positivistas: la nacionalizacin y
acriollamiento de los inmigrantes capaz de formar una "psicologa
argentina", menos de carcter racial y ms prxima a una identidad
Nacional
11
.
2. Espaa, el solar de la Raza argentina
La hispanofobfa de la generacin liberal positivista fue relevada
intelectualmente por el campo cultural de la generacin de 1900 a travs de
una vuelta a Espaa alcanzando paradjicamente la ideologa de la
hispanidad su apogeo durante las celebraciones del primer centenario de la
Revolucin de Mayo. Escritores como Manuel G a I vez, Ricardo Rojas,
Joaqun V. Gonzalez, Enrique Larrela, al exhumar las races hispnicas del
Ser Nacional, devienen los heraldos de la hispanidad frente al asedio
cosmopolita del proceso inmigratorio aluvial y de los cambios demogrficos
no deseados de la modernizacin del pas. Esta vuelta espiritual a Esparta, no
para remozar el lazo fundacional que ligaba a Hispanoamrica con la Madre
Patria, sino para hallar un rumbo de legitimidad a la Nacionalidad argentina
a travs de la fe en una comunidad espiritual que a veces se la llamaba raza
hispnica, fue compartida por escritores argentinos pero que utilizaban et
trmino raza con connotaciones no siempre tnicas sino culturales . Es el
l i ibidem, cap. "El carcter argentino". TERAN, Osear. Positii-ismo y nacin en fa Argentina. Op.
cil. p. 37-38.
12 PIKE, Frederick B-. Hispanism, 1898-1936: Spanish Conser\-atii-es and Liberais and Their
Relations n-ilh Latin Amrica. Notre Dame, in, 1971,; ver el anlisis sobre la comn reaccin
hispanista y Nacionalista de un antor ideologicamente liberal como ROJAS, Ricardo y otro
catlico de derecha, GALVEZ, Manuel en: Eduardo Jos Crdenas y Carlos Manuel Paya, El
Primer Nacionalismo argentino en Manuel Gafi-ez y Ricardo Rojas. Buenos Aires, 1978.
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R. IIfallirla, Sao Paulo, n. 129-131, p. 101-120, ago.-dcz/93n ago. -dez. / M.
caso de Enrique Larrela, autor de Lo Gloria tie Don Ramiro (1908); Ricardo
Rojas, aulor de Blasn de Plata (L902); Manuel Gal vez, aulor de El Sotar de
la Raza(1913)
13
. La preferencia por los espaoles enlre los inmigrantes que
arribaban antes de la primera Guerra Mundial, fue una de las consecuencias
prcticas del hispanismo del campo intelectual que, a su vez, estableci
vnculos estrechos con las principales sociedades de la colectividad espaola
de Buenos Aires. La hispanofitfa logr uno de sus capitales simblicos
mayores a nivel Nacional cuando el presidente Yrigoycn consagr en 1917 el
12 de octubre como Da de la Raza .
Pero fue a travs del ensayo literario que se difundi al gran pblico
el nuevo clima de ideas en torno a la hispanidad. Manuel Galvez public su
libro El Solar tie la Raza convencido de que la Europa latina, "envenenada
de decadencia", empezaba a ver en "nuestra Argentina.la salvacin de la
raza"
15
La Espaa vieja era, para este escritor catlico Nacionalista, el
smbolo de una cruzada regeneradora contra el cosmopolitismo anglosajn y
el materialismo de los inmigrantes a quienes acusaba de buscar egoistamente
slo "hacer la Amrica". Un nuevo crisol de razas se auguraba a la Argentina
latina, catlica e hispnica, que sin embargo, toleraba a los eslavos, a los
armenios y a los judos de Besarabia a condicin que renuncien a sus
lealtades tnicas completamente: "Gentes de (odas las comarcas, en lucha
atroz y secreta, en formidable Babel de ndoles, mutuamente se absorben, se
funden, se mezclan, se devoran y se amalgaman. Israelitas de Besarabia que
todava llevan en sus ojos msticos et misterio de la eslepa y el pavor de las
persecuciones, se ayuntan en hogares gauchos, con nativos de tez bronceada;
vascos intrpidos unen sus vidas audaces con mujeres de estirpe aborigen;
sajones, armenios, latinos, griegos, eslavos, nadie resiste a la absorcin del
ambiente. Esta patria, generosa para el extrao, exige en cambio de sus
dones, el olvido de todas sus patrias..." (Subrayado mo ).
La nueva raza latina que surge en el solar patrio se encomendaba a la
hispanidad catlica para amalgamar a todos tos grupos tnicos y culturales.
No sorprende, pues, que Galvez haya sido reacio a aceptar en su crisol de
razas hispnico la posibilidad de incluir a un poeta anglosajn "inasimilable"
como Walt Whitman: "Los ritmos brbaros, el tono bblico, la inelegancia, el
13 DONGIll, Tulio Hntperin estudio la bsqueda de las rafees hispnicas dd ser Nacional en
algunos intelectuales del Centenario, ver "Espetn e Hispanoamrica: miradas a travs del
Atlntico", en El Esjwjo de la Historia, Dueos Aires, 1987, pp. 83-68.
14 GONZALEZ Joaquin V. "Espaa y la Repblica Argentina", Obras Completas. Bueno Aires:
Edicin del Congreso de la Nacin, 1935, T.X.
15 GALVEZ, Manuel. El Solar de a Raza. Madrid: Calleja, 192a \\51.
16 Ibidem, pSS.
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SENKMAN, Leonardo. Los preoropacioxies tnicas de tas dites intelectuales argeotnas, 1880-1940.
desorden del .pola yanqui, seran cosas extraas a nuestra idiosincracia .
La tolerancia de Galvez hacia el eslavo o el judo, pues, estaba supeditada a
que ellos voluntariamente "olviden" sus diferencias y su origen Nacional en
el crisol de razas hispnico. Pero esta demanda Nacionalista era de ndole
cultural, no racial y se inscriba en los temores del fracaso de la formacin de
una nacionalidad argentina homognea.
Galvez ya haba reflexionado sobre la*<encrucijada espiritual de la
primera gran crisis de identidad cultural argentina en torno al Centenario, y
lo hizo en clave hispnica - y con numerosas connotaciones al asedio de la
Raza por los anarquistas extranjeros en su novela El Diario de Gabriel
Quiroga (1910). Pero este exponente del primer Nacionalismo cultural
hablaba de Raza en trminos idiosiacrticos, de linaje y de abolengo, ms que
en trminos tnicos, de tal modo que crey hallar a esta raza custodiada mejor
en los ambientes pre-modernos de las provincias del interior de Argentina,
por contraste con la ciudad fenicia y cosmopolita de Buenos Aires .
3. La cuestin inmigratoria como problema tnico, 199~1940
La cuestin inmigratoria preocup a las elites polticas y econmicas
argentinas hacia 1918, cuando se acentu la cada brusca de los flujos
inmigratorios debido a la Primera Guerra Mundial. Inmediatamente despus
de finalizada la guerra esas elites elevaron proyectos para reanudarla, pero
en forma selectiva tomando en consideracin criterios profesionales y
tnicos. Meses antes que los sucesos de la Semana Trgica de enero 1919
despertaran una ola de xenofobia y opiniones hostiles a los inmigrantes, el
Museo Social Argentino (M-S.A.) emprendi la tarea de realizar una
Encuesta sobre la Inmigracin que recoge un espectro representativo de las
opiniones y prejuicios de cuarenta miembros de la elite poltica liberal y
conservadora del pas
19
. Fundado el 23 de mayo de 1911, el M.S.A. estuvo
atento a los problemas de la inmigracin y de la demografa dentro de sus
inquietudes ms amplias por analizar las cuestiones socio-econmicas,
influyendo en la toma de decisiones en materia pobl aciona I del Estado.
17 Ibidem, P.GO.
18 GALVEZ, Manuel. El Diario de Gabriel Quiroga. Buenos Attes: Amoldo Moco y lino.
Editores, p.232-3; El espiritualismo espaol. Buenos Aires, 1921, p.5.
19 Museo Social Argentino Instituto de informacin estadios y accin sociales. "La Inmigracin
despus de la guerra' , en: Boletn del Museo Social Argentino, tf 85, Ao Vili, Bs. As-, 1919,
p.1-189. En addante, Encuesta.
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B. Ilislrln, S5o Faulo, n. 129-131, p. 101-120, ago.-dez/93 a ngo.-dez./94.
Junto a intelectuales como Emilio Frers, Juan Jos Daz Arana, el
economista Ing. Alejandro Bungc sostuvo la tesis de elaborar y aplicar una
poltica econmica diferente de la sostenida hasta entonces para detener la
cada de la inmigracin. A diferencia de la opinin generalizada de que el
conflicto blico europeo y la mala situacin de los pases del Viejo Mundo
impidieron la continuacin de flujos .migratorios importantes, el grupo
liderado por Bunge puso el acento en los problemas socio-econmicos y
demogrficos del pas antes que en los factores externos. Desde 1918 Bunge
insisti en que el exceso de inmigracin entre los aos 1908 y 1913 en
relacin a la produccin del pas generaba un fenmeno de reinmigracin y
cada de los flujos inmigratorios, sosteniendo que la guerra mundial slo
trajo mayor duracin temporal a dichos problemas estructurales de la
economa y la sociedad argentinas que se arrastraban desde antes a 1914 .
En materia poblacional, la mayora de los encuestados sostenan que la
inmigracin necesaria para reorganizar la economa y el perfil tnico del pas
deba ser una inmigracin selectiva que pusiera fin a las corrientes
inmigratorias espontneas y libres. Quiz una caracterizacin de la
inmigracin conformera estos nuevos parmetros lo ofreci Mspero Castro,
futuro director del Departamento Nacional de Inmigracin durante una poca
clave de las restricciones durante el gobierno del presidente Ortiz y Castillo.
Segn esta opinin, "Inmigrante es un. trmino econmico y no social, que
significa aumento de trabajo, de poblacin y de capital, aparte de nuevos
contingentes-de diversas sangres para la mejora de la razay de nuevas ideas
para una mejor organizacin social" (subrayado mo LS, ). Enrique Ruiz
Guiaz, futuro canciller durante el gobierno de Castillo, abogaba por las
electividad inmigratoria en aras de defender y proteger el crecimiento
vegetativo autctono, amenazado por la cada de las tasas de natalidad y por
las orientaciones neomalthsianas en materia poblacional . Sin embargo, la
opinin sobre la inmigracin no deseable y la ms conveniente estuvo
conformada en casi todas las respuestas a la Encuesta por apreciaciones y
valoraciones tnicas a la par que econmicas. En el mismo ao de la Semana
Trgica, a la unnime-coincidencia de impedir el ingreso de elementos
"maximalistas" y de "ideas disolventes: los encuestados hicieron or su voz
tambin sobre las Nacionalidades a ser interdictas y sobre las razas
preferidas. Ahora bien: la insistencia en la composicin tnica de la futura
inmigracin no slo fue tributaria de la tradicin inmigratoria de italianos y
20 Encuesta, p.45 J> sgs. - .
21 Encuesta, p-41.
22 Encuesta, p-48.
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S C N K MA N , Leonardo. Las preocupaciones tnicas de las elites intelectuales argentinas, 1880-1940.
espaoles que provey la mano de obra buscada para el proyecto
agro-exportador del pas pastoril, granero del mundo, sino que ya en 1919
formaba parte de un pensamiento tnico nacionalista que tambin velaba por
el perfil poblacional de una nacin acrisolada en trminos de asimilacin
ciudadana a pesar que los derechos electorales slo iban a ser conferidos en
1912. Enrique Ruz Guiazu planteaba la demanda de la asimilacin, no slo
de los grupos futuros de inmigrantes a ser seleccionados como condicin
previa a cualquier plan de radicacin de mano de obra extranjera, sino
tambin exigfa la asimilacin de los inmigrantes ya radicados en el pas. La
Latinidad de las corrientes inmigratorias a selccionarse haba sido
recomendada expresamente en la Conferencia sobre Seleccin y Control dt
la Inmigracin, realizada en Montevideo, agosto 1919, en razn de las
virtudes atribuidas a italianos, espaoles y franceses para asimilarse con ms
rapidez al pas respecto de otras razas "que viven su vida, propia de su
diosincracia particular" . Pero adems de la indiscutible preferencia de la
latinidad, an con sus vicios y problemas, tambin fueron elogiadas las razas
anglosajonas, tos pueblos germanos y nrdicos, en particular por parte de
sectores liberales que postulaban la necesidad de "mejorar" la idiosincrasia
del pueblo argentino y sus hbitos culturales. De tal modo, l seleccin
inmigratoria propiciaba la interdiccin tanto de las razas no blancas, como
tambin las naconaliades eslavas (rusos, polacos)
Algunos aos despus, Alejandro Bunge denunciar en 1928
distorsiones y desequilibrios poblacionalcs causados por la inmigracin.
Segn esa escuchada opinin, la recuperacin de las corrientes inmigatorias
durante la posguerra continu aportando saldos desproporcionados al
crecimiento vegetativo y a la produccin de Argentina. Particular nfasis
pona A. Bunge en el estudio de las alteraciones tnicas que acarreaba la
inmigracin luego de la cada brusca de la inmigracin italiana. Esa
tendencia se agravaba segn Bunge por el flujo de los Nacionales de pases
no latinos, como polacos, alemanes, yugoslavos, checoeslovacos, lituanos,
cuya tendencia en los aos treinta tema que iba a "producir importantes
modificaciones en la composicin tnica de la poblacin". Este economista,
vocero de toda una corriente de pensamiento econmico y demogrfico
2 3 Encuesta, p.49. QUINTANA, L. Moreno. Inmigracin. Prlogo de Vicente C. Gallo, Buenos
Aires: Librata 1. Mndez, 1920, pJS9.
24 vr la defensa de CASTRO, Maspero de In latinidad an cousus vicios "levantisco,
iiuSscrplinado", Encuesta, p.48. Isidoro Raiz Moreno recomendaba seleccionar inmigrantes
agrcolas anglosajones, escandinavos, finlandeses, holandeses, belgas, suizos y anstrobngarus,
para "civilizar coa espritu prctico, perseverancia y disciplina "nuestra modalidad levantisca
y poco orgnica", ibidem, fx58.
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R. IIIstrla, So Paulo, n. 129-131, p. 101-120, ago. dez/ 93 a ago.-dez./94.
Nacional, introdujo la variante tnica en la consideracin de los problemas
inmigratorios. En su trabajo La Raza Argentina analizaba con rigor
demogrfico la inmigracin como una cuestin tnica fundamental..Esta
preocupacin continu tambin en otros trabajos, el ms imprtame de los
cuales fue Ochenta y Cinco aos de Inmigracin; All sostena alarmado que
si la inmigracin no latina slo alcanzaba el 13% del total despus de la
guerra mundial, ese porcentaje haba ido creciendo rpidamente hasta trepar
a 57,27% en 1937. Desagregando los saldos migratorios positivos por
Nacionalidad, Bunge alertaba que en los quince aos entre 1927 y 1941 el
primer puesto corresponda a los polacos con el 28,37%, seguido por los
italianos, con 23,52%, y luego por los espaoles con 21,17%
Cinco Aos de Inmigracin", REA, tomo XLIII, N
c
309, marzo 1944,
p. 62-3. Los otros Nacionales no latinos detentaban porcentajes pequeos:
yugoeslavos, 5, 39%, checoeslovacos, 3, 53%, lituanos, 3, 1%, p.65 Filiado
en la corriente industrialista y proteccionista para rectificar los
desequilibrios de la orientacin agroexportadora de la economa argentina,
Bunge enfatizo la necesidad de que sus propuestas de desarrollo regional e
industrial se compatibilizaran con la "deseada composicin tnica" de la
poblacin del pas, tambin compartida por los nacionalistas'.
Las ideas econmicas
26
de divers if reacio n productiva e industrializacin
sostitutiva preconizadas por Alejandro Bunge no fueron adoptadas por los
gobiernos conservadores de los aos 30; sin embargo, sus prevenciones tnicas
en materia poblacional e inmigratoria fueron tomadas en cuenta por los
diseadores de las polticas restrictivas a partir de 1938 y los aos de la Segunda
Guerra Mundial. Tal como hemos demostrado en otra investigacin, las estrictas
medidas restrictivas a partir de julio y agosto 1938 no fueron tomadas por
razones econmicas, sino bsicamente conforme a criterios de profilaxis social
y prevenciones ideolgicas y prejuicios tnicos
2
. Desde 1936, la cuestin
inmigratoria estuvo agitada por la prensa en torno a la cuestin de los refugiados
espaoles y luego en torno a la cuestin de los refugiados judos del nazismo.
Dos testimonios de estas prevenciones son el debate parlamentario ante la
interpelacin de la Cmara de Diputados de la Nacin al Poder Ejecutivo en
agosto 1939 por su poltica inmigratoria anti-refugiados y la nueva encuesta
25 BUNGE, Alejandro. "Setenta Aos de Inmigracin", en Rerista de Economa Argentina (REA),
Ao X,N120, junio 1928; "La Raza Argentina", REA, Afio XII, N*139, enero 1930; "Ochenta y
26 Sobre las ideas econmicas y politicas Nacionalistas de Bunge, ver FALCOFF, Marc.
"Economic Dependency in a Conservative Mirror: An Argentine Frustration, 1919-1943, Inter-
American Economic Affairs, Vol.35, N4, Spring 1982, p. 57-76.
27 SENKMAN, Leonardo. Argentina, la Segunda Guerra Mundial y los Refugiados Indeseables.
Buenos Aires: GEL, 1991, cap.3.
- 113-
SEHKMAN, Leonardo. Las preocupaciones tnicas de los dites intelectuales argentinas, 1880-1940.
de opinin sobre inmigracin que elabor un mes despus cl Museo Social
Argentino. Los diputados s cialislas especialmente denunciaron que Iras los
argumentos de ndole econmica se esconda cl prejuicio racial para impedir
el ingreso de los as llamados refugiados por razones pollicas, religiosas y
raciales . Por su parle, en la Encuesta del M S A la gran preocupacin era la
conveniencia misma del aporte inmigratorio europeo. Se insisti nuevamente
en la seleccin tnica y Nacional de los inmigrantes deseados a la parque las
medidas prcticas para radicados en el campo c impedir su concentracin en
l as gr andes ci udades. El Ing. Bunge aada a los procedimientos de
cal i fi caci n para sel ecci onar i nmi grant es la preferencia por aquellos
procedentes "de pases de raza y cultura similares a la nuestra". El Dr. Pablo
CVatalayud sostuvo en este punto la exigencia de restringir la inmigracin
de "razas exticas" y de ampliar las cuotas ofrecidas a "los pases del norte
de Europa, escandinavos, ingleses, dinamarqueses, holandeses, belgas, que
son todos pueblos de paz y progreso". Se prefera a los inmigrantes italianos
y espaoles, sobre los dems. Para Atilio Cronejo, el "decaimiento del
car ct er y del al ma Naci onal se debe especi al ment e a la absorcin
sentimental y material de otras nacionalidades y hasta otras razas". Daniel
Lopez Imiscoz hizo de la latinidad un cartabn irrenunciable: "Tenemos un
tipo racial latino que mantener y los inmigrantes que vengan a robustecerlo
deben contar con nuestra preferencia ya que ello est dentro de nuestras
costumbres, de nuestra moral y de nuestra tradicin". Po Pandolfo puso el
grito de alarma por la avalancha de desplazados an desde los aos de la
primera posguerra y sostuvo un perentorio criterio limitacionisla dentro del
principio de la latinidad: "Mi opinin terminante es que debemos preferir
hombres de raza latina y si es posible catlicos o protestantes. Y si esto no
fuera factible, la seleccin debe hacerse entre aquellos hombres de otras
razas que tengan vinculacin con los trabajos de la tierra y que, por su
educaci n rel i gi osa no mant engan un aislamiento racial que evita la
amal gama indispensable para organizar una sociedad homognea . La
homogenizacin Nacional, pues, subtenda la demanda tnica de la latinidad.
Nue va me nt e fue Al ej andr o Bunge qui en f or mul t er i ca y
prcticamente esas ideas tnicas en materia econmica y poblacional. En su
libro publicado en 1940, Lo Nueva Argentina hizo una lcida radiografa de
las transformaciones socio-econmicas y demogrficas del pas a partir de la
crisis mundial de 1929, y que no fueron percibidas por las mayoras de las
28 SENKMAN, Leonardo, ibidem, p.143-45.
29 Botetin Museo Sodai Argentino, Ao XXVII, setiembre-octubre 1939, N207-208, p.262-291.
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R. Histria, So Paul, n. 129-131, p. 101-120, ago.-dez/93 a ago.-dez./94.
elites polticas. Bunge confiri importancia central a los aspectos tnicos y
raciales en la programacin futura de la inmigracin. En su obra es posible
comprobar, un desplazamiento del viejo tab de la xenofobia de los aos 10
y 20 que vea a los inmigrantes contaminadores de enfermedad, vicios
morales, locura y subversin ideolgica, hacia el nuevo tab demogrfico de
ndole tnico-racial.
Bunge, junto a tratadistas como Manuel Zuluoaga y Fernando
Birdabehere, formularon una suerte de pensamiento tnico nacional de ndole
poblacional que expresaba los cambios sociales, econmicos y en el sistema
de valores e ideas no percibidos completamente durante los aos de la
Segunda Guerra Mundial. En el captulo "La composicin racial de la
Argentina", sostena en su libro la necesidad de velar por una poltica
inmigratoria de homogeneidad racial y alentar una inmigracin selectiva y de
alto grado culural que propugnaba un sostenido crecimiento natural del
pas . Fernando Birdabehere, por su parte, enfticamente recomendaba la
exclusin de determinadas razas y Nacionalidades para la nueva generacin
inmigratoria de postguerra, "pues los judos, eslavos, lituanos y otros son
Nacionalidades un poco extraas a nuestro suelo". Este autor que tuvo
personal intervencin en la formulacin de la poltica restrictiva y de control
policial de la inmigracin de aquellos anos, reconoca que Argentina, desde
1938, opona "ciertas dificultades" a los refugiados: "No puede decirse que haya
prejuicios raciales cuando hay en el pas ms de 250.000 judos que entraron con
entera libertad. Pero una avalancha de miles de refugiados en las condiciones
actuales, no es conveniente para ningn pas. El Poder Ejecutivo no considera
inmigrantes a los refugiados... El anhelo humanitario puede ser contrario a las
conveniencias sociales, polticas y econmicas del pas" . La perfomance de los
gobiernos conservadores de Ortiz-Castillo, as como los militares Nacionalistas
que surgieron de la revolucin de 1943, han de implementar estas ideas tnicas
en materia de inmigracin a pesar de sus orientaciones polticas y
econmico-sociales e internacionales diversas. No obstante la falla de precisin
de su concepto de raza y de la confusa formulacin discursiva de lo que llamaban
la composicin racial y latina de la poblacin deseada, una vez adoptada la
nueva poltica restrictiva inmigratoria, sus vctimas fueron percibidas muy
claramente. Tal como hemos demostrado en una investigacin reciente, las
30 En 1940 se public el libro fundamental de BUNGE, Alejandro: Una Nueva Argentino. Buenos
Aires: Kraft, que rene sus ideas econmicas proteccionistas y de diversification productiva, as
como sus ideas tnicas sobre poblacin e inmigracin. Ver el captulo X, p.209-228; cap.VI
p. 108-121.
31 BIDABEHERE, Femando. El Problema inmigratorio. Buenos Aires: Facultad Ciencias
Econmicas, UNA, 1941, p.95, 99,101. Nota pie de pagina N=85.
- 1 1 5 -
S E N K MA N , Lronanlo. Las preocupaciones tnicos de las elite: intelectuales aigentinas, 1880-1940.
v ct i mas de esla pol t i ca i nmi grat ori a con prejuicios tnicos fueron
indudablemente los miles de refugiados judos del Tercer Reich y de la Segunda
Guerra Mundial que sufrieron el deliberado rechazo como inmigrantes en
Argentina, as como en otros pases latinoamericanos. Los miles que lograron
entrar al pas, lo hicieron clandeslinamentc, y en contra de las disposiciones legales
y punitivas sancionadas para impedir su ingreso' .
4. El Ser Nacional en Eduardo Mattea y el Nacionalismo liberal intelectual de
los aos 30
El ensayo literario de los aos 30 expres uno de los registros ms
hondos de la obsesiva necesidad del campo intelectual en indagar en la
problemtica del ser argenl i no. La obra de Eduardo Mallea ofrece dos
aspectos de las flexiones ideolgicas del liberalismo que marcaron a la
reaccin antiposilivsla de Argentina durante la era del Juslismo (1932-1938):
el simultneo repudio tanto al materialismo del proceso de modernizacin
social y cultural urbano, como a los efeelos no deseados de la inmigracin
masiva. A d i fenicia de ensayistas Nacionalistas contemporneos - Manuel
Gal vez o Hugo Wasl su caso condensa el impaclo de las Ira as formaciones
que sufren algunos intelectuales liberales en una sociedad que culminaba su
proceso de modernizacin en cuyo mbito perciben contradictoriamente dos
imposibilidades: por un lado, la imposibilidad de no restaurar las viejas
formas del pasado, y por el otro, la imposibilidad de soporlar un presente
pobl ado de una muchedumbr e desconoci da y heterognea, ajenas al
espiritualismo y e! moralismo de esas elites patricias.
Adems, este ex miembro de la vanguardia criollisla que represent en
los aos veinte el movimiento Marlin Fierro, se diferencia a su vez de otros
cantaradas martinfierristas como Ral Scalabrini Ortiz (que polticamente
gir hacia un Nacionalismo populista) o de Leopoldo Marechal (que form
parle del Nacionalismo catlico y luego abraz el peronismo).
El rasgo di ferenci ador cs que Eduardo Mallea ocup un lugar
destacado entre las elites liberales del campo intelecual, especialmente su
participacin en la revista y editorai del grupo SUR que diriga Victoria
Ocampo, as como sus tareas de direccin en el suplemento literario del
prestigioso diario liberal La Nacin. Este protagonismo lo diferencia del otro
gran esayisla liberal que reflexion tambin sobre el ser argenlino: Ezequiel
Martinez Estrada, autor de Radiografa de la Pampa (1937), cuyo pesimismo
32 SENKMAN, Leonardo. Op. ci/, captulos 6-1Z
- 1 1 6 -
R. I l I st ori , So Paulo, n. 129-131, |>. 101-120, ago.-dcz/93 a ago. -dez. / 94.
fatalista le granje lu antipata y la distancia del grupo SUR. A pesar de las
reservas por su eur opc smmo que desper t ar on sus l i br os ent r e l os
intelectuales Nacionalistas, Mal i ca si n embargo fue una fi gura respetada por
ellos, al punto que era el nico i ntel ectual l i beral i nvi t ado a i ntegrar la
Comisin Naci onal de Cultura durante el gobierno del presidente Cast i l l o .
El drama espiritual y moral del ser argentino en el "ensayo fi cci onal izado
y en la ficcin ensayislica" de Mallea lia sido agudamente estudiado por Beatriz
Sarlo en los marcos del proceso de modernizacin social y cul t ural
34
. Si n
embargo, su reaccin Nacionalista y la emergencia de categoras xenfobas
deben ser asertados en el clima de revivalismo etni co cuyas implicancias no
puede dar cuenta slo un estudio del impacto de la modernidad en estos
escritores liberales. Bueno Aires constituye el espacio urbano en su obra
contaminado por una atmsfera cosmopolita que cambi vertiginosamente el
estilo de vida y tambin los valores que anonadan la sensi bi l i dad exqui si ta de
este hi j o de f ami l i a patricia provi nci ana. Desde esta perspecti va, su ms
famoso ensayo, Historia de una pasin argentina ( 1937) ' " , represent un
texto clave para la elite intelectual l i beral que necesitaba parapetarse tras una
"esenci a" Naci onal propi a que pusi era di st anci a y j uzgase a un pas
"aprenl e", conf ormado por una muchedumbre ext r aa, mat er i al i st a y
mercanlilizada. La oposicin ideal acuada por Mal l ea entre "argenti nos
invisibles y argentinos vi si bl es" cumpl i una f unci n si mbl i ca para que
numerosos intelectuales liberales encubrieran su reacci n xenofbi ca tras un
vel o espi ri tual i sta compl etamente di f erenci ada del agresi vo r eper t or i o
di scursi vo ant i -ext ranj ero de l os i nt el ect ual es Naci onal i st as. As , l os
argenti nos vi si bl es que conf or maban esa i nmensa muchedumbr e de
usufructa dores de bienes materiales de la moderni zaci n porteo no pod an
formar parle de las viejas clases patricias argentinas "i nvi si bl es". Eran l os
nuevos ricos de tas emergentes clases medias prsperas que frecuentaban
bares, treatros, plazas, hoteles, y los nuevos espacios pbl i cos de di versi n
fri vol a y consumo urbanos, quienes tambin gustaban del facci onal i smo de
la poltica radical y desconocan el vi ej o orden j errqui co. En ese desorden
33 Piia una descri pci n de la parl i ci paci n de Mal l ea en el gr upo Sor y sas vi ncul as con
Vi ctori a Ocampo, ver: KI NG, John: SUR: A Study of the Argentine Literary Journal and
its Role hi lite Development of a Culture, 1931-1970, Cambridge, 1986, caps 3,4. Mal l ea
i ntegr la Comi si n Nacional de Cul t uro que no otorg et premio a Borges en I 942, a
pesar de su vot o a favor del l i bro concursado "El Jardin de los senderos qoe se bifurcan".
Ver el artcul o de desagravio de CASARES, Adol f o Di oy en Stir, 92, mayo 1942, p.21-22.
34 SARLO, Beatriz. UIM modemti*l xrifirica; Rueos Aires 92fly 930. Boroas Aires, 1988, p228-239.
35 MALLEA, Eduardo. La da Bianca. Buenos Ai res: Sat, 1960; p. 138; "Historia de na pastas
argentina", en Obras Completas, 1.1, Buenos Aires.-1961, p.311.
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SENKMAN, Leonardo. Las preocupaciones tnicas de las elites intelectuales argentinas, 1880-1940.
moderno Mallea se siente un exiliado en su propia patria, al igual que numerosos
intelectuales liberales contemporneos, y es precisamente a estos, sus pares por
linaje y contertulios por actividad cultural, a quienes convoc a emprender una
meditacin regeneradora y redimir a La ciudad junto al ro inmvil, como Ulul a
sus ficciones publicadas en 1936. Admirador de intelectuales europeos y
norteamericanos moderaos como Thomas Mann, William Huxley, Peguy, Jacques
Maritain y Waldo Frank, e incorporado a la red de relaciones interNacionales que
consagraba la revista SUR, Eduardo Mallea se lanz a una cruzada espiritualista
en pos de una Nueva Argentina, impregnado de una fe casi religiosa que
compartan oros escritores liberales de la poca en los valores de la tradicin
Nacional, la vuelta a la tierra, y la consubslanciacin con un sentido casi
sacramental de ta vida argentina. Al igual que otros liberales, Mallea tambin
celebr en 1916 el ascenso radical de Hiplito Irigoyen como "el triunfo de la
decencia cvica?, pero ello no fue incompatible para que tambin el se sumara a los
Nacionalistas que reivindicaron la*revolucin de setiembre 1930, justificando que
el pueblo real - no el poltico - invadiera las calles en pos de la restauracin de una
salud en peligro. En liberales como Mallea no fueron slo el horror por la presencia
de ls masas en las calles y el populismo yrigoyenisla los responsables de su
reaccin conservadora por los efectos no deseados de la modernizacin democrtica
del pas. Soterrada, emerge una razn profunda que no es de orden meramente social
y poltica sino tnica, y que lo condujo a alertar de un chivo expiatorio por los males
del pas: el aluvin inmigratorio. Al igual que otros intelectuales liberales y
Nacionalistas, tambin l responsabiliz a esa "inundacin blanca" por "nuestra
decadencia como patria" y por el "extravo de nuestro pueblo". En este contexto,
Historia de una pasin argentina, se puede leer como uno de los ensayos'cruciales
de los.anos treinta escrito por un escritor liberal decepcionado de algunos resultados
no deseados de la inmigracin europea y blanca. Esa inmigracin, que transform
la sociedad, la economa y el espacio urbano, fue juzgado por Mallea como una
"muchedumbre de brbaros", carentes de "genio original", la cual habra invadido
su pas hasta.desfigurar "la escuela espaola; colonial, jesutica", degenerando el
acervo cultural y la fisonoma patricia de la "Argentina invisible".
Continuando la tradicin xenfoba del liberalismo reactivo a la
inmigracin, previo y posterior al Centenario de 1910, Mallea reitera tpicos
conocidos del repertorio xenfobo tradicional, pero que durante los aos del
j us tis tno, y en plena guerra civil espaola, cumplieron una funcin
profilctica, concreta: influyeron intelectualmente para disear la poltica
resctrictiva inmigratoria gubernamental y tender un cordn sanitario contra
el ingreso de refugiados del franquismo y del nazismo.
En el ensayo LJ vida Blanca, Mallea imputaba a la "moral intrusa" de
los inmigrantes por los males Nacionales que suscitaba la modernizacin
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R. Mls(ria, Suo Paulo, o. 129-131, p. 101-120, ngo.-dez/93 a ngo.-dez./94.
urbana. Entre otros cargos, recuerda el oportunismo, la quiebra de los valores
provocada por la irrupcin de la conciencia ensoberbecida y codiciosa, la
atomizacin integral del individuo, y la prdida de la identidad Nacional,
provocada "por el autodesco noci miento como pueblo de sus races constitutivas
hispnicas". Hasta la propia clase dirigente habra sido seducida por esas pautas
de comportamiento importadas a travs de esas "masas inconsecuentes y
exteriores" que habran drenado los fundamentos de la Nacionalidad, el lenguaje
y la literatura. La Buenos Aires moderna result transformada en una urbe
despersonalizada, trivial, huera, insular, donde se habra perdido "el genio y
secreto Nacional", para devenir una "vida blanca", sin matices
36
.
Mallea tambin reitera otro tpico descalificador de la inmigracin
sostenido indistintamente por intelectuales liberales y Nacionalistas: la
laxitud de las clases dirigentes para exigir un genuino crisol de razas capaz de
garantizar una asimilacin total. Segn este anlisis que combina un moralismo
patricio con un prejuicio tnico de raiz hispnica, el habitante descaracterizado
del Buenos Aires de los aos 30 era el portador de los males que atentaba contra
una genuina asimilacin al ser Nacional argentino . El argentino raigal e
invisible era el nico capaz de sentir la Argentina profunda que responde al
sentido de la tierra. Sin embargo, Mallea no elabora un prejuicio tnico: su
reaccin en clave existencialista a las lacras del argentino comn, de origen
inmigratorio, es de naturaleza patricia al oponer el linaje de los argentinos
invisibles contra la masa latina europea des Naci nal izada .
En sntesis, al igual que otros intelectuales liberales como Bernardo
Canal Feijoo, tambin Mallea adopt en Argentina de los aos treinta y
cuarenta ciertos tpicos de matriz tnica a travs de una conciencia reflexiva
para escribir un discurso profilctico de los rasgos del carcter Nacional
presuntamente corrompidos por los efect os no deseados de la
modernizacin . Sin embargo, el discurso existencialista y moralista en
36 La vida bianca, op. cit. p.46-47; 72; 82.
37 Historia de una pasin argentina, p.344.
38 Ver el comentario de Santiago Montserrat a "Historia de una pason argentina" en SUR (123)
enero 1945, pp.76-77. Montserrat atribuye un linaje patricio a Mallea" cualidades de un tipo
humano argentino" que opone a la bastardia de "una Invasin humana que "lleg de Europa con
todas sus lacras, que constituye en realidad una falsa humanidad", un tipo humano pernicioso
"que en Europa ha contribuido al derrumbe de un orden preterito admirable y que en Argentina
constituye una capa social vuelta de espaldas a los ideales ms altos de la Nacionalidad".
39 Ver el anlisis entusiasta de Bernardo Canal Feijo sobre "Historia de una pasin argentina" en
SUR (38), Nov. 1937, pp.78-79 y compararlo con su crtica al pesimismo de Ezequiel Martnez
Estrada en el comentario al libro Radiografa de la Pampa, SUR (37) octubre 1937, pp.63-77.
Para una valoracin de la obra de Mallea en relacin a otros escritores preocupados por la
identidad Nacional, ver el documentado ensayo de Hugo Biagini: "Filosofa Americana e
Identidad. El conflictivo caso argentino". Buenos Aires: Eudeba 1989, p. 195-212.
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SENKMAN, Leonardo. Las preocupaciones tnicas de las elites intelectuales argentinas, 1880-1940.
clave lnica y ontolgica iclurisla de esos escritores debera ser leda como
una estrategia del campo intelectual liberal para expresar el verdadero dilema
que los obseda, a saber, la frustracin del proyecto nacional liberal cuyas
fisuras dola profundamente a estos escritores, nada interesados en una
cruzada xenfoba racista - como algunos nacionalistas catlicos - porque
confiaban en el poder de la regeneracin del Ser Nacional argentino sin
cambiar el modelo demoliberal del Estado
40
.
ABSTRACT: The author reviews some of the main ideas of Argentine intellectual thought,
demonstrating the absence of a coherent doctrine relating to (he racial issue and as part of a nationality
dification project. The analysis is based on the ideas of three distinct groups of intellectuals:
posltivists, Catholic rationalists, and liberals.
The ethntdty is presented as one of the ways to thoughtfully formulate unsettled issues in the
process of national formation, where the immigration issue is dimensioned as others such as the
Spanish exiles and Nazi refugee immigrants. The final part of this article analyzes the xenophobic and
racist ideas of total anti-imperialist nationalism during the 1930s/4Qs, characterized by its populist and
mobilizing nature.
KEY-WORDS: intellectuals, positivism, immigration, national identity, elhnidly.
40 Para una interesante discusin en torno a los usos de categoras tnicas en el proyecto de
construccin de la Nacin en Hispanoamrica ver Monica Quijada, "En tomo al pensamiento
rada) ea Hispanoamrica: una reflexin bibliogrfica", en: E. /. A. L, Universidad Tel Aviv,
voL3:l, enero-junio 1992, p.109-130.
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