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POBREZA: CULTURA O INCONSCIENCIA?

La problemtica general parece ser la disyuntiva entre cultura e inconsciencia para poder
explicar el fenmeno de la pobreza, entendida como carencia de lo necesario para vivir. Segn
Oscar Lewis existira una cultura de la pobreza que se distinguira por las siguientes
caractersticas: a) economa para un beneficio netamente inmediato, b) falta de oportunidades,
calificacin y empleo, c) sueldos bajos, d) inoperancia de organizaciones de todo tipo (econmico,
poltico, social), e) predominio de la familia extensa, f) y por ltimo, todos estos rasgos
problemticos son interpretados por el resto de la sociedad como resultado de la inadecuacin o
la inferioridad personal de los calificados como pobres.
En un nivel familiar esta cultura marginal o subcultura estara marcada por la ausencia de niez, la
precoz iniciacin sexual, el abandono familiar, autoritarismo, falta de intimidad, rivalidad y
competencia por la escasez de bienes materiales y la atencin y aprobacin materna. Por otro
lado, en un nivel individual las caractersticas principales seran sentimiento de indefensin,
marginalidad, dependencia e inferioridad. Lo que se traduce en el siguiente comportamiento
social:
La gente con cultura de la pobreza produce y recibe una muy pequea cantidad de bienes. Tienen un
bajsimo nivel cultural y educacional, no pertenecen a sindicatos, no son miembros de partidos polticos,
no participan por lo general en centros de bienestar nacional y acuden lo menos posible a bancos,
hospitales, tiendas, museos o galeras de arte. Tienen una actitud crtica hacia muchas de las
instituciones bsicas de las clases dominantes, odian a la polica, desconfan del gobierno y de aquellos
de posicin elevada, y su cinismo se extiende incluso hasta la iglesia. Esto le confiere a la cultura de la
pobreza un alto valor potencial de protesta y puede ser usada en movimientos polticos enderezados
contra el orden social existente. (Lewis, 1967: 243)
Lewis entiende la cultura de la pobreza como una cultura marginal o subcultura que cuenta con
unas condiciones de desarrollo especfico social e histrico. Siendo enftico en sealar que podra,
y de hecho ha sucedido, acabarse con la pobreza sin terminar con el fenmeno de cultura de la
pobreza, al igual que es posible, por ejemplo para l en el caso socialista cubano, acabar con la
cultura de la pobreza sin solucionar la existencia de poblacin econmicamente pobre, es decir,
carente de lo mnimo necesario para vivir. En este sentido, lo que defiende Lewis es la existencia
de una produccin cultural marginal interna a la totalidad cultural de la nacin, que emerge de los
sectores pobres y se reproduce en base a las caractersticas enumeradas antes como falta de
oportunidades, organizacin y privacidad, entre otros.
Sin embargo, la reflexin de Lewis puede ser comprendida como una cultura en la que se
desarrolla la alienacin o enajenacin de los individuos insertos en la pobreza, esto es, la
inconsciencia de los propios pobres de las condiciones materiales y espirituales de existencia en
las que se desenvuelven. La reproduccin social se genera de alguna manera de modo
inconsciente, sin cuestionamientos en la vida cotidiana. Siendo una indicador de interrupcin de la
cultura de la pobreza la organizacin social, la toma de conciencia individual y colectiva de las
diferencias de clases sociales y el darse cuenta de las potencialidades y oportunidades que, an
en la pobreza, pueden presentarse a los individuos.
Hay, sobretodo, que romper con la creencia que la pobreza es slo el resultado de la inadecuacin
o inferioridad en s de los pobres, sino fruto de un contexto social desde el que se construyen las
individualidades con sentimiento de marginalidad e inferioridad y que es posible romper esos
rasgos alienantes o de inconsciencia por medio de la organizacin y la educacin.
Bibliografa
Lewis, O. La cultura de la pobreza en Pensamiento crtico, N7, La Habana, 1967 (pp. 240-251)