Anda di halaman 1dari 24

33

Joaquim Nabuco, artista


1
Jos Amrico Miranda
Universidade Federal de Minas Gerais
Resumo: Este artigo analisa a obra de Joaquim Nabuco, Penses dtaches
et souvenirs, escrita e publicada em francs, como uma obra de arte. Joaquim
Nabuco no se considerava um artista, mas Machado de Assis, grande escritor
e grande crtico de seu tempo, o chamou de artista, numa carta que lhe
dirigiu carta que , ela prpria, uma excelente pea de crtica literria.
Palavras-chave: Literatura brasileira, Joaquim Nabuco, Machado de Assis
I
Joaquim Nabuco nasceu em 1849 e, na dcada de 1860, foi aluno
do Colgio Pedro II, onde escrevia poesias de circunstncia, que recitava em saraus
literrios. Por essa poca, eram relativamente intensas as atividades de associaes
literrias e musicais no Rio de Janeiro. Ensaiava-se o esprito associativo, que resultaria
na fundao, em 1897, da Academia Brasileira de Letras.
Havia, ao final da dcada de 1850 e incio da de 1860, o Grmio
Literrio Portugus, o Retiro Literrio Portugus, o Ginsio Cientfico-Literrio
1. Este artigo resultado parcial da pesquisa de Ps-Doutorado realizada,
durante o ano de 2010, junto ao Programa de Ps-Graduao em Literatura
Brasi l ei ra do Depart ament o de Let ras Cl ssi cas e Verncul as da
Universidade de So Paulo (USP).
34
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
Brasileiro, a Academia Filosfica, a Sociedade Arcdia Brasileira e a Sociedade Ensaios
Literrios, e, tambm, a Sociedade Petalgica. O feitio dessas associaes era bem
visto pelos intelectuais, como estmulo vida cultural e literria. O momento era
particularmente propcio a elas, pois, em 9 de janeiro de 1866, Machado de Assis,
na Semana Literria, do Dirio do Rio de Janeiro, assim se expressava acerca do
nvel dos livros publicados no pas: A temperatura literria est abaixo de zero.
2
Machado de Assis foi um incentivador dessas instituies e foi por
elas incentivado. Era bibliotecrio da Arcdia Brasileira e frequentava as reunies
do Retiro Literrio Portugus, onde, em 1862, numa reunio, recitou a poesia A
uma criana, e em outra, A caridade ambas publicadas em Crislidas (1864),
seu primeiro livro de poesia,
3
a primeira com o ttulo trocado para Quinze anos.
Machado ligou-se, tambm, a um grupo de intelectuais e artistas que
se reunia na Rua da Quitanda, n. 6, onde lhe representaram, a 22 de novembro de
1864, a comdia Quase ministro. Nessa mesma reunio, recitou Machado de Assis
O epitfio do Mxico, outra das poesias de Crislidas. A ser verdadeira a data da
reunio, a leitura da poesia de Machado no seria, como afirma Raimundo Magalhes
Jnior, uma divulgao em primeira mo, pois o livro sara do prelo em setembro
de 1864, como informa o mesmo autor.
4
Uma outra associao literria que aqui nos interessa diretamente,
por haver reunido, pela primeira vez, os dois personagens deste artigo, Joaquim
Nabuco e Machado de Assis foi fundada em 15 de setembro de 1865, quando se
comemorava o centenrio do nascimento de Bocage. Era a Arcdia Fluminense.
Jos Feliciano de Castilho foi aclamado seu primeiro presidente. Em suas reunies,
Machado de Assis leu algumas poesias; e num de seus saraus, o de 28 de dezembro
de 1865, foi representada a comdia Os deuses de casaca, obra a que nada falta
para que se a considere genial.
Um dos saraus da Arcdia Fluminense, realizado entre os dias 15 de
setembro e 25 de novembro de 1865, no dia 14 de outubro, conforme noticiou o
Dirio do Rio de Janeiro em 17 do mesmo ms,
5
teve a excepcional durao de
2. ASSIS. Obra completa, v. III, p. 841.
3. Cf. MAGALHES JNIOR. sombra das Arcdias. In: Vida e obra de
Machado de Assis, v. 1, p. 152-165.
4. Cf. MAGALHES JNIOR. sombra das Arcdias e O adeus a Corina.
In: Vida e obra de Machado de Assis, v. 1, p. 152-165 e p. 213-227.
5. Cf. HOUAISS, Antnio et al. Introduo crtico-filolgica, p. 41.
Belo Horizonte, p. 1-133
35
cinco horas, tendo comeado antes das 9 horas da noite e terminado por volta das
2 horas da madrugada. De seu extenso programa ltero-musical, consta o poema
A tomada de Uruguaiana, de Joaquim Jos Teixeira, No espao, de Machado
de Assis, que a incluiu, depois, no livro Falenas (1870), Arcanos e futuro, de
Joaquim Nabuco, e Uruguaiana, de Augusto Emlio Zaluar.
Em 25 de novembro de 1865, fez-se outra sesso da Arcdia
Fluminense, com a presena do Imperador, da Imperatriz e de outros membros da
famlia imperial. D. Pedro II acabava de regressar de Uruguaiana, onde fora assistir
rendio das foras paraguaias sitiadas naquela localidade. Nessa reunio, foi
tocada e cantada a Cantata da Arcdia Fluminense, alusiva ao sucesso de
Uruguaiana, com letra de Machado de Assis e msica de Jos Amat.
6
No fora necessria essa tentativa de ordenao cronolgica e essa
mincia no exame da programao das sesses da Arcdia Fluminense, no nos
vssemos num emaranhado cipoal de informaes contraditrias em seus detalhes.
So fatos: Machado de Assis e Joaquim Nabuco, na poca adolescente, participaram,
ambos, dos saraus da Arcdia Fluminense; as hostilidades entre Brasil e Paraguai
comearam em dezembro de 1864; as foras paraguaias chegaram a Uruguaiana
em agosto de 1865, onde ficaram sitiadas e acabaram por se render em outubro
do mesmo ano. Portanto, justifica-se a presena de Uruguaiana j nas poesias da
sesso da Arcdia Fluminense realizada em outubro.
Meses antes disso tudo, em 31 de janeiro de 1865, no folhetim Ao
acaso, do Dirio do Rio de Janeiro, Machado de Assis havia-se referido
elogiosamente ao jovem estreante da poesia Joaquim Nabuco. J no dia seguinte,
1. de fevereiro, o jovem estreante escreveu sua primeira carta a Machado de
Assis. Foi o incio de uma correspondncia que se prolongou por aproximadamente
43 anos. A ltima carta veio dos Estados Unidos, onde Nabuco era embaixador,
datada de 3 de setembro de 1908 26 dias antes da morte do grande escritor,
autor de Dom Casmurro.
No folhetim do Dirio do Rio de Janeiro, Ao Acaso, de 31 de
janeiro de 1865, depois de atribuir o incio do reinado da virtude com a paz
universal dando um repouso definitivo aos espritos a um cometa que passava
pelo cu, e do qual se havia previsto que destruiria o planeta e a humanidade,
ps-se a falar de guerra e poesia:
6. Cf. MAGALHES JNIOR. sombra das Arcdias e O adeus a Corina.
In: Vida e obra de Machado de Assis, v. 1, p. 152-165 e p. 213-227.
36
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
Nada sei de Marte e de Apolo, mas sei que os dois filhos de Saturno se
desavieram por coisas srias; estando a razo do lado do pai da poesia.
Que o deus Marte acenda a guerra entre os estados, v. esse o seu
ofcio nico. Mas que, ao som da metralha favorea aos vndalos a
subida montanha sagrada, isso no. Pois no foi outra coisa. Mal
soaram os primeiros tiros em Paissandu, os poetastros, vendo que os
poetas afinavam a lira, no se deixaram ficar em casa. Travaram da
guitarra e l se foram atrs dos poetas, cobertos e disfarados, para
melhor iludir o pai da poesia. Foi uma verdadeira confuso.
Ou eu me engano, ou o nico perigo da guerra atual este.
7
A Guerra do Paraguai tinha comeado: o episdio de Paissandu
terminara, com a tomada da cidade pelas tropas brasileiras associadas ao uruguaio
Venncio Flores, em 2 de janeiro daquele ano. A julgar pela crnica de Machado
de Assis, os jornais do Rio de Janeiro se encheram de versos (ruins) alusivos ao
acontecimento.
Na sequncia do folhetim, referiu-se ele ao jovem Joaquim Nabuco
com as seguintes palavras:
J que falo em poetas, escreverei aqui o nome de um jovem estreante da
poesia, a quem no falta vocao, nem espontaneidade, mas que deve
curar de aperfeioar-se pelo estudo. o sr. Joaquim Nabuco. Tem 15
anos apenas. Os seus versos no so decerto perfeitos: o jovem poeta
balbucia apenas; falta-lhe compulsar modelos, estudar a lngua, ultimar
a arte; mas se lhe faltam os requisitos que s o estudo pode dar, nem por
isso se lhe desconhece desde j uma tendncia pronunciada e uma
imaginao viosa. Tem o direito de contar com o futuro.
8
Se h uma ponta de elogio no texto, h tambm reprimenda, como
era de costume no exigente crtico. Na verdade, Machado de Assis tentava salvar
esse nome de entre os vndalos e poetastros. O jovem poeta era filho do
senador de mesmo nome, que o cronista vira atuar no senado do Imprio, quando
foi cronista parlamentar, no incio da dcada de 1860.
9
7. ASSIS. Crnicas (1864-1867), p. 288-289.
8. ASSIS. Crnicas (1864-1867), p. 289.
9. Cf. ASSIS. A semana (1894-1895), v. 2, p. 414-419; ASSIS. O velho
senado. In: Pginas recolhidas, p. 147-169.
Belo Horizonte, p. 1-133
37
Diante dessas palavras, estampadas em jornal de ampla circulao,
apressou-se o jovem poeta a dar explicaes ao folhetinista, para pr os pingos
nos is e no deix-lo iludido de si.
Na edio da correspondncia trocada entre Joaquim Nabuco e
Machao de Assis, Graa Aranha introduziu uma nica nota a esta carta, logo aps o
protocolar Meu caro Senhor. Diz a nota:
Joaquim Nabuco tinha 15 anos; era aluno do Colgio Pedro II e escrevia
por essa poca poesias de circunstncia que recitava nos saraus literrios.
Na sesso da Arcdia Fluminense, em 25 de novembro de 1865, leu em
presena do imperador e da imperatriz e das altezas imperiais a poesia
Uruguaiana.
Esta primeira carta de Nabuco responde saudao que Machado de
Assis lhe fizera na sua revista da semana Ao Acaso (folhetim do Dirio
do Rio de Janeiro, de 31 de janeiro de 1865) nas seguintes palavras:
...J que falo em poetas etc. [segue o trecho citado acima, neste artigo].
10
O modo pelo qual Graa Aranha dispe as informaes, numa nica
nota em que pese a clareza com que declara as datas dos acontecimentos ,
associado s informaes fragmentrias de que dispomos, faz crer que o elogio de
Machado de Assis derivasse da poesia Uruguaiana. Pelo menos, foi o que entendeu
Jos Murilo de Carvalho, no prefcio terceira edio da correspondncia, onde
diz: A primeira carta de Nabuco, um rapazola de 15 anos, aluno do Colgio
Pedro II, que escreveu em 1865 agradecendo comentrios elogiosos feitos por
Machado, ento com 25 anos, a poema patritico sobre a rendio de Uruguaiana
que recitara em presena do imperador.
11
Das informaes disponveis, que demonstram o conhecimento que
tinha Machado de Assis das atividades poticas de Joaquim Nabuco, principalmente
das datas da carta e da sesso em que ocorreu a leitura do poema Uruguaiana,
no possvel atribuir a esse poema a motivao da carta nem a do elogio no
folhetim. A carta de 1. de fevereiro, o poema foi lido em 25 de novembro
ambos os meses de 1865; e o folhetim de Machado de Assis havia sido publicado
em 31 de janeiro do mesmo ano. Portanto, Machado de Assis conhecia as tentativas
10. ARANHA. In: Machado de Assis e Joaquim Nabuco: correspondncia,
p. 89. (Nota 1)
11. CARVALHO. As duas repblicas, p. 9.
38
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
poticas do aluno do Colgio Pedro II desde pelo menos cerca de um ano antes
da sesso da Arcdia Fluminense em que foi recebido o Imperador, que acabava
de chegar de Uruguaiana. As foras paraguaias chegaram a Uruguaiana em agosto,
foram cercadas e renderam-se em outubro de 1865, na presena de D. Pedro II e
da famlia imperial. Em 25 de novembro, estava o Imperador no Rio de Janeiro,
onde marcou presena na j mencionada sesso da Arcdia Fluminense.
12
Mas retrocedamos aos meses de janeiro e fevereiro. Na carta que
dirigiu a Machado de Assis, Joaquim Nabuco foi direto ao assunto e muito claro
quanto a suas pretenses:
Tenho em vista o Dirio de ontem, na crnica Ao acaso deparo com
algumas linhas ao meu respeito, cadas de sua pena; li e reli o que sobre
mim escreveu, e depois de meditar sobre estas linhas decidi-me a aventar
sobre elas as duas consideraes que se seguem:
No sou poeta; as minhas toscas composies, escritas nas minhas horas
vagas, ainda no pretendem a tanto; o ttulo pomposo poeta que, por
extrema bondade, e complacncia, dignou-se-me aplicar, poderia,
esmagando a minha nula valia, encher-me de um orgulho sem
fundamento, que me elevasse acima do que eu realmente sou [...].
Escrevo versos, certo; porm estes versos, sem cadncia e sem harmonia,
no podem elevar o seu autor altura de poeta [...].
Esta a primeira considerao que a leitura de suas linhas sugeriu em
minha mente; de mais, cabe-me dizer-lho: de uma certa idade em diante,
pretendo me no mais aplicar poesia [...].
...um dia vir, e este dia talvez esteja perto, no qual me desligue
completamente desse mundo de visionrios [o dos poetas], para ir tomar
parte no grmio daqueles que, mais chegados s realidades da vida,
consideram este mundo como ele realmente .
13
Graa Aranha, na Introduo correspondncia de Joaquim Nabuco
com Machado de Assis, refere-se ao iniciante nas letras, logo no incio de seu texto,
12. As informaes sobre a Guerra do Paraguai utilizadas neste artigo
foram colhidas em HOLANDA. Dir. Histria geral da civilizao brasileira:
II O Brasil monrquico do imprio repblica; SKIDMORE. Uma
histria do Brasil; e no Novo dicionrio de Histria do Brasil.
13. NABUCO. In: ARANHA. Org. Machado de Assis e Joaquim Nabuco:
correspondncia, p. 89-90.
Belo Horizonte, p. 1-133
39
como jovem que publica versos assinalados pelos crticos, dando a entender que
Machado lhe conheceu a poesia primeiro pela imprensa.
Tudo isso pode parecer de pouca importncia: So migalhas da
histria, mas as migalhas devem ser recolhidas.
14
II
Machado de Assis, que elaborou um pequeno cdigo de crtica,
15
que ps em prtica ao longo de sua carreira, quando analisava textos literrios,
especialmente quando se tratava de poesia, fez crtica sob o nome prprio de
crtica, fez crtica em prefcios ou apresentaes a livros de poetas (muitos deles
estreantes), fez crtica em crnicas e em artigos longos (especialmente dedicados
literatura, como em Notcia da atual literatura brasileira Instinto de nacionalidade
e em A nova gerao), emitiu juzos crticos em cartas a autores que lhe enviavam
livros e a terceiros (geralmente seus amigos). Sob a rubrica de crtica literria, o
escritor estava em seu elemento prprio, como nos Comentrios da Semana,
que manteve, a partir do incio de 1862, no Dirio do Rio de Janeiro, em que
dedicou alguns de seus folhetins exclusivamente avaliao de obras recentemente
publicadas; nos prefcios e apresentaes a livros de autores estreantes ou no,
como nos prefcios a Nvoas matutinas, de Lcio de Mendona, a Harmonias
errantes, de Francisco de Castro, s Meridionais, de Alberto de Oliveira, s Miragens,
de Enas Galvo, a O Guarani, de Jos de Alencar, s Sinfonias, de Raimundo
Correia, embora a situao do texto na prpria obra apresentada pudesse limitar o
alcance da crtica, ele a praticou do mesmo modo e com o mesmo mtodo; nas
crnicas que manteve em diversas sries de diversos jornais, a apreciao de obras
literrias vinha em meio a outros assuntos, era registro da vivncia cotidiana do
escritor e fazia parte de sua obrigao de folhetinista; por fim, na correspondncia
com amigos, como na carta a Joaquim Nabuco, datada de 19 de agosto de 1906,
que Mrio de Alencar fez figurar como captulo no volume Crtica por Machado
de Assis, que publicou em 1910, agia com a mesma imparcialidade e falava como
se o autor a que se dirigia desconhecesse seu prprio texto. Esta uma das duas
14. ASSIS. A semana (1894-1895), v. 2, p. 417.
15. ATADE. Machado de Assis, o crtico. In: ASSIS. Obra completa, v. III,
p. 782.
40
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
ou trs cartas a que se poderia aplicar a ideia de que foram concebidas como
artigos, conforme observou Antonio Candido a propsito da raridade desse tipo
de carta na correspondncia de Machado de Assis com seus amigos.
16
Na Carta-prefcio a Miragens, de Eneias Galvo, obra publicada
em 1885, Machado de Assis assumiu a atitude didtica, que atribua crtica literria
desde 1865, quando, em O ideal do crtico, dizia ver nessa atividade do esprito
a funo de influir e dirigir, o meio de reerguer os nimos, promover os estmulos,
guiar os estreantes, corrigir os talentos feitos.
17
Partilhava dessa mesma viso o
autor que ele analisa, Joaquim Nabuco, que anotou, no livro analisado, este
pensamento: grande e til a funo da crtica. Ela quem forma o gosto do
pblico. So benemritos aqueles que, sobre ter bom gosto, emprestam esse gosto
a toda a gente. (III: 197)
18
Machado de Assis, depois de apontar as lacunas do livro de Eneias
Galvo, tanto no plano da matria tratada e como no plano formal, deu ao poeta
o seguinte alerta: ...no esmero do verso, no v ao ponto de cercear a inspirao.
Esta a alma da poesia, e como toda a alma precisa de um corpo, fora dar-lho,
e quanto mais belo melhor; mas nem tudo deve ser corpo. A perfeio, neste
caso, a harmonia das partes.
19
Temos a, em frmula concisa, os itens do programa analtico
empregado pelo crtico, que afirmara, vinte anos antes, que crtica anlise.
20
De fato, em toda a crtica machadiana podem ser encontradas certas constantes:
em primeiro lugar, ele exercita as duas faces de sua prpria atividade o elogio
vem sempre de par com a ressalva; em segundo, ele examina as duas faces do
objeto a inspirao, alma da poesia, e a tcnica, o esmero do verso, o corpo.
Nesse mesmo trecho to breve, encontramos, ainda, o terceiro elemento da anlise:
16. Cf. CANDIDO. Nota inicial, p. 11.
17. ASSIS. O ideal do crtico. In: Obra completa em quatro volumes, v.
III, p. 1102-1103.
18. NABUCO. Pensamentos soltos, livro III, pensamento 197. Em todas as
referncias a essa obra, utilizaremos este sistema de indicar o livro em
algarismo romano e o fragmento em arbico. A traduo de Carolina
Nabuco.
19. ASSIS. Carta-prefcio (Eneias Galvo: Miragens). In: Obra completa
em quatro volumes, v.III, p. 1305.
20. ASSIS. O ideal do crtico. In: Obra completa em quatro volumes, v.
III, p. 1102.
Belo Horizonte, p. 1-133
41
a perfeio, harmonia das partes, devendo-se entender a, pela lgica de
encadeamento dos perodos, a adequao da forma matria da expresso. Diz
ele ao poeta iniciante, no comeo da mencionada Carta-prefcio: Com os anos
adquire-se a firmeza, domina-se a arte, multiplicam-se os recursos, busca-se a
perfeio que a ambio e o dever de todos os que tomam da pena para traduzir
no papel as suas ideias e sensaes.
Falava Machado de Assis do alto dos seus vinte anos de prtica de
crtica literria, vinte anos em que cumprira risca o programa exposto em O
ideal do crtico. Eram estes os seus princpios: meditar profundamente sobre a
obra, procurar-lhe o sentido ntimo; aplicar-lhe as leis poticas; por fim, ver
at que ponto a imaginao e a verdade conferenciaram para aquela produo.
J possua ele, altura em que redigiu a Carta-prefcio, a firmeza, o domnio, a
riqueza de recursos necessrios ao exerccio da crtica. Ao longo do tempo, os trs
aspectos de sua potica da crtica (seu pequeno cdigo de crtica) receberam, a
cada ocasio, denominaes diferentes. A inspirao , na proposio do mtodo,
o sentido ntimo que cabe ao crtico investigar e ela aparece, a cada crtica,
com diversa denominao; o esmero do verso consiste na aplicao das leis
poticas os aspectos formais, tambm, so referidos, a cada crtica, com variado
vocabulrio; e a perfeio, a harmonia das partes, a conferncia, o acordo das
partes entre si na obra potica concordncia que lhe confere a sua (dela) verdade.
Essa concordncia, nas crticas do autor, fica muitas vezes implcita quando h
restries, quase sempre as h, a obra no perfeita, o que implica desajuste
entre as partes, desarmonia.
Muito poucas vezes, em toda a sua carreira no exerccio da crtica
literria, julgou ele que algum poeta falhava em dois ou trs dos aspectos que
sistematicamente avaliava o mais comum era o elogio das faculdades poticas
potenciais do poeta analisado, a revelao e valorizao da tendncia dominante
em determinada obra; as objees costumavam ser dirigidas aos aspectos tcnicos,
formais, mais objetivos. Menos frequentemente apontava o crtico a inadequao
ou impropriedade de alguns aspectos da matria de que tratava o poeta eram
restries imaginao, inspirao, alma da poesia. Quando a forma era
correta, no deixava ele de assinal-la. Muito mais raramente deixou de constatar
e fazer ver ao poeta e ao leitor algum seno nas obras que julgou.
Um dos casos em que Machado de Assis no fez restrio alguma
obra que examinou justamente a pgina dirigida a Joaquim Nabuco, em 1906,
sobre seu livro Penses dtaches et souvenirs.
42
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
No se trata, no caso desse livro, propriamente, de um livro de poesia.
Mas Machado de Assis reconheceu no autor, por meio da obra, e as aponta a seu
pblico, faculdades de artista. V-se que no era estreita a noo de poesia do
crtico. Lembre-se o que disse de Iracema: Tal o livro do sr. Jos de Alencar,
fruto do estudo, e da meditao, escrito com sentimento e conscincia. [...] Espera-
se dele outros poemas em prosa. Poema lhe chamamos a este, sem curar de saber
se antes uma lenda, se um romance: o futuro chamar-lhe- obra-prima.
21
Encontra-
se Machado de Assis do lado dos clssicos da Antiguidade: est distante do
preconceito de que a narrativa no deva ou no possa ser matria de poesia; pelo
contrrio, nas formas narrativas, a poesia estaria lidando com o objeto que lhe
mais apropriado. A clareza da expresso um dos pontos-chave do pensamento
machadiano; e se assim, todo signo deve ter uma relao simples e no distorcida
com aquilo que significa; ento, nada mais certo e justo que aquilo que se passa no
tempo, as aes que se articulam numa narrativa, se expressem por meio de
signos sucessivos, como so os da linguagem da poesia.
22
No foi essa a nica ocasio em que o crtico se viu s voltas com
poesia sem versos. Apenas passados quatro anos do escrito sobre Iracema, analisou
ele o livro Entre o cu e a terra, de Flvio Reimar (nome literrio de Gentil
Homem de Almeida Braga). E o que diz ele? Poeta o chama, e mais de uma vez;
mas o livro em prosa.
Entre o cu e a terra o ttulo de um livro em prosa que Flvio Reimar me
enviou do Maranho. Ele l explica no prlogo a razo deste ttulo, que
lhe no parece congruente com o livro. Eu creio que o , se lhe
procurarmos a razo do ttulo, no na letra, mas no esprito da obra.
Aqueles escritos diversos, reunidos caprichosamente num volume, no
so bem do cu nem bem da terra, posto falem da terra e do cu de
coisas alegres e de coisas tristes, de filosofia e saudade, de lgrimas e
sorrisos , evocaes do passado e arroubos de imaginao e devaneios,
coisas c de baixo e coisas l de cima. O ttulo exprime bem a unidade
do livro no meio da diversidade dos assuntos.
23
21. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. III, p. 1116.
22. Cf. o ideal clssico da adequao entre o signo e seu objeto em
LESSING. Laocoonte, p. 165-175.
23. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. III, p. 1186.
Belo Horizonte, p. 1-133
43
O crtico constata, no todo do volume, a verdade, a perfeio da
obra sob a forma da harmonia da matria tratada com a forma. H no livro
evocaes do passado, arroubos de imaginao e devaneios h inspirao,
alma da poesia; a matria de que trata o poeta. Quanto s peas que compem
o livro, as pginas, em sua diversidade, no admitem anlises nem resumos, em
estudo to breve: Pelos assunto, pela forma, pelas propores escapam anlise,
o que uma felicidade para o leitor que entrar assim em terra desconhecida para
ele. A variedade dos assuntos era uma de suas obsesses: ele a aconselhava aos
poetas ensimesmados alargar a vista a outros horizontes, lance os olhos alm
de si mesmo (foi o que aconselhou ao estreante Eneias Galvo).
E no so estas a variedade dos assuntos e a forma em prosa as
nicas coincidncias entre o livro de Flvio Reimar e o de Nabuco: ambos so
autores que foram tomados s musas pela vida prtica. De Flvio Reimar, disse
Machado de Assis que desceu um dia das regies da poesia para entrar na vida
prtica das coisas pblicas, de onde ressurgiu com Entre o cu e a terra; dos
Penses dtaches, de Nabuco, disse que apareciam justamente quando o autor
deles cuidava de tarefas prticas de ordem poltica. Nabuco, por aqueles dias,
presidia, no Rio de Janeiro, a Terceira Conferncia Pan-Americana, que ele
conseguira, por seu desempenho na funo de embaixador brasileiro em Washington,
fazer que acontecesse no Brasil, reforando o pan-americanismo como orientao
da poltica externa do pas.
Joaquim Nabuco, quando tinha quinze anos de idade, no dia seguinte
ao da publicao do folhetim em que Machado de Assis mencionara seu nome,
apressou-se, como ficou registrado acima, em responder ao folhetinista. Em sua
resposta foi claro e sincero: no se considerava poeta; apenas fazia versos sem
harmonia, enquanto aguardava o tempo da maturidade, em que se lanaria s
tarefas mais chegadas s realidades da vida.
Para Nabuco, a interveno nas realidades da vida implicou, sobretudo,
o abandono dos princpios e interesses de sua classe social; para Machado de Assis,
pelo apego s musas e pela graa delas, o caminho foi percorrido no sentido contrrio.
Para referir tal cruzamento de trajetrias encontrou Graa Aranha estas palavras:
O herosmo de Joaquim Nabuco foi o de separar-se da aristocracia e
fazer a abolio. O herosmo de Machado de Assis foi uma marcha
inversa, da plebe aristocracia pela ascenso espiritual. Ambos tiveram
44
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
de romper com as suas classes e heroicamente afirmar as prprias
personalidades.
24
Em seu livro de 1906, Joaquim Nabuco volta, num trecho em que se
poderia ler uma afetao de modstia, a insistir na ideia de que no se aplicou
como podia ao ofcio da literatura; se foi poeta ou artista, s o pode ter sido por
intuio, espontaneamente, sem esforo, sem treinamento, sem aprendizado
especfico:
Cincia alguma estudei, lngua alguma possuo, ignoro os processos de
todas as artes; logo no sou escritor. No me filio em matria de
pensamento, nem aos vertebrados, nem aos articulados, mas aos simples
espongirios do grande oceano humano. A exemplo da esponja, no
fao seno embeber-me da sua onda, no sentindo o amargor, mas
somente a frescura. (III: 52)
Na carta datada de 19 de agosto de 1906, em que avalia o livro
recm-publicado por Joaquim Nabuco, Penses dtaches et souvenirs, Machado
de Assis, menciona, logo de incio, a circunstncia de o livro haver aparecido
justamente quando Nabuco cuidava de tarefas prticas de ordem poltica.
25
Em
diversas outras ocasies, o crtico se deparara com o problema do conflito entre a
dedicao s musas e as atividades prticas a que eram chamados os poetas e
escritores. Essa foi uma questo para ele logo no incio de sua carreira de cronista
parlamentar, no Dirio do Rio de Janeiro, jornal a que fora convocado por Quintino
Bocaiva, por ocasio de sua reabertura, aps a suspenso de sua publicao, que
ocorrera pouco depois de Jos de Alencar deixar sua direo.
26
Nas pginas desse
jornal, numa das crnicas que publicou sob o ttulo de Ao acaso, em 5 de junho
de 1864, esteve presente essa questo: o baro de So Loureno discursara no
senado naquela semana, e, no discurso, disse mal dos poetas como homens pblicos.
Foi o motivo para que o cronista enumerasse meia dzia entre mil exemplos de
poetas que serviram a suas ptrias, exercendo funes pblicas: Dante fora por 14
24. ARANHA. Introduo. In: Machado de Assis e Joaquim Nabuco:
correspondncia, p. 25.
25. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. III, p. 1342.
26. Cf. MAGALHES JNIOR. Vida e obra de Machado de Assis, v. I,
p. 133.
Belo Horizonte, p. 1-133
45
vezes embaixador da Repblica de Florena; Chateaubriand havia sido embaixador
de Frana; Gladstone, chanceler do tesouro britnico, comentara Homero e ilustrara
as letras inglesas; Lamartine servira a sua ptria como diplomata e como presidente
da Repblica; Garrett acomodara as musas no gabinete de ministro; Martinez de La
Roza fora muitas vezes ministro da coroa espanhola. E entre os nossos, ele
mencionou Alexandre de Gusmo, o visconde da Pedra Branca, Jos Bonifcio, o
marqus de Paranagu, que souberam aliar os dons das musas com os encargos
da coisa pblica.
27
Alguns anos mais tarde, a 2 de julho de 1872, avaliando, a pedido do
conselheiro Lopes Neto, obras do poeta chileno Guilherme Malta, que exercia
funes pblicas em seu pas, reconheceu que a causa pblica tem roubado
muito talento s tarefas literrias. Falava ele, nesse caso, em naes recm-
nascidas e mal assentes em suas bases polticas, de modo que foi levado a dizer
tambm:
A mesma coisa se d na nossa ptria; mas j os enfeitiados da poltica
vo compreendendo que no h incompatibilidade entre ela e as musas,
e, sem de todo lanarem o hbito s ervas, o que no fcil, certo que
voltam de quando em quando a retemperar-se na imortal juvena da
poesia.
28
No caso de Joaquim Nabuco, quando da publicao de Penses
dtaches et souvenirs, ele reconheceu:
Voc nos d juntos o homem pblico e o pensador. Esta obra, no feita
agora mas agora publicada, vem mostrar que em meio dos graves trabalhos
que o Estado lhe confiou no repudia as faculdades de artista que primeiro
exerceu e to brilhantemente lhe criaram a carreira literria.
29
Artista chama Machado de Assis a Joaquim Nabuco; esse o ngulo de
visada adotado para o exame da obra Penses dtaches et souvenirs. Apliquem-
se-lhe, pois, os critrios do crtico.
27. Cf. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. IV, p. 118-119.
28. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. III, p. 1197.
29. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. III, p. 1342.
46
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
III
Machado de Assis disse, dos pensamentos de Nabuco, que valem e
vivem pela observao exata ou nova, pela reflexo aguda ou profunda; no
menos querem a originalidade, a simplicidade e a graa do dizer.
30
A observao
exata ou nova vale aqui pela inspirao, o sentido ntimo que lhe cabe, na
condio de crtico, identificar; o mesmo se pode afirmar da reflexo aguda ou
profunda. Nessa primeira metade da afirmativa, estamos perante a alma da
poesia. Em seguida, a originalidade, a simplicidade e a graa do dizer equivalem
aos aspectos tcnicos, formais, dizem respeito ao corpo dado pelo escritor a suas
idias, seus pensamentos. A distino era bem conhecida de Nabuco:
No percebeis a diferena entre ideia e som, ou entre ideia e luz? A
diferena entre o espiritualista e o materialista que este ltimo coloca a
prpria imaterialidade, ou o que mais lhe reveste a aparncia, como seja
a ideia, no domnio da matria propriamente dita. Bem se o pode comparar
a um fongrafo, crente de que o pensamento, traduzido pelos sons do
seu registo, est igualmente gravado no disco. (I: 182)
Ao pensamento, Machado de Assis atribui a palavra genrica de
substncia da obra, afirmando, ainda, que ela atrair o leitor, pois aguda e
muita vez profunda; quanto forma, diz que sempre bela, que h de atrair,
por seus encantos, o leitor.
Avaliao praticamente idntica foi feita por mile Faguet, que leu o
livro e escreveu sobre ele, sem conhecer o autor (pois julgava ser Joaquim Nabuco
videmment un pseudonyme), na revista Les Annales Politiques et Littraires
(Paris, 29 de setembro de 1907): Nabuco excelle vraiment, quelquefois, comme
vous avez dej vu, trouver une image neuve, forte et brillante pour exprimer
une pense que tout le monde peut avoir, mais que fort peu auraient avec un tour
desprit aussi hereux: e cita em seguida um exemplo de seu agrado, no caso,
aquele em que Nabuco afirma do sculo XIX que nele o homem entrou de
carruagem e saiu de automvel. (III: 130 adaptao nossa)
Opinio semelhante expressou Vicenso Morelli (Rastignac), que
publicou crtica na Tribuna, de Roma, traduzida e publicada no Jornal do Comrcio,
do Rio de Janeiro, em 14 de janeiro de 1907: Sabe [o autor dos Penses] encontrar
30. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. III, p. 1343.
Belo Horizonte, p. 1-133
47
a forma mais correta e elegante para manter as melhores relaes entre a razo e
a fantasia, entre a matria e o esprito, entre o sonho e a realidade.
31
A matria do livro inclui reflexes religiosas, filosficas, morais,
estticas e polticas. Sua forma, segundo o crtico, deixa exposto o autor, aberto
s vistas por aquela forma lapidria que a memria retm melhor. O apelo
noo de forma lapidria aproxima Joaquim Nabuco da noo de verso, de
aforisma, de dito tradicional, provrbio a maior unidade da linguagem cotidiana
e, ao mesmo tempo, a menor espcie de composio potica.
32
E o autor dos
pensamentos no desconhecia essa regio das reflexes; em muitos pontos coincidia
a viso dele com a de seu crtico:
Em qualquer obra tereis que escolher entre a extenso e o acabamento,
entre a profundidade e o brilho. (II: 97)
Sobressai mais o talento numa frase isolada de Schumann, por exemplo,
ou num verso de Goethe, que numa longa pea dramtica. Isso porque
a inspirao no passa em geral de uma ideia, uma convico, um estado
dalma. Somos ns que construmos em redor dela um imenso andaime,
em geral pueril. (II: 154)
[...] O pensamento solto pode ser o registo de um relmpago que vos
atravessou o esprito, ou de um estado interior passageiro. uma
moralidade sem a respectiva fbula. como se, em vez de atores para
representar, o diretor de cena atirasse ao auditrio, para ser meditada, a
tese de que o autor cogitou tratar. Os pensamentos devem ser semeados,
insinuados nas obras de imaginao, nunca desagregados nem
descarnados. verdade no entanto que o escritor s viver pelos
pensamentos que possam ser destacados de suas obras. (II: 174)
No apenas a noo de forma lapidria fundamental na potica
de Machado de Assis: como observou Raimundo Magalhes Jnior, muitos dos
temas de seus contos eram tomados a provrbios; muitas vezes, suas histrias
31. Artigo de Vicenso Morelli (Rastignac). In: ARANHA. Machado de Assis
e Joaquim Nabuco: correspondncia, p. 188.
32. Le proverbe est ainsi la plus grande unit code de la parole
quotidienne, et em mme temps la plus petite composition potique.
JAKOBSON. tude du folklore, p. 73.
48
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
morais eram parfrases de fbulas.
33
No teatro de provrbios de Musset Machado
de Assis aprendeu algo desse procedimento artstico; e tambm no seu teatro ele
o empregou. O verso, ou, se se quiser, a conciso prpria da poesia foi para ele a
semente e o caminho da prosa. O mesmo se pode afirmar de muitos captulos de
seus romances. A isso, pode-se acrescentar, ainda, o gosto dele pelas mximas.
Nabuco era um espelho em que se mirava o prprio Machado... ele, o mais acabado
exemplo de um Esopo de casaca.
E aqui caberiam exemplos em que o pensamento alcana a densidade
do potico, sem que necessariamente tenha sido posto numa imagem que lhe
equivalha:
Guardai a dedicao depois de se ter apagado o amor, a venerao
depois de ter perdido a f, a gratido depois de pagar a dvida, a
generosidade depois de retirar a estima. (II: 9)
As renncias c na terra sero sempre proporcionadas durao da
vida que aspiramos: para viver nos filhos, muitos sacrifcios so
necessrios; para viver na posteridade, ainda maiores; para viver na
eternidade, torna-se preciso o desprendimento total. (II: 15)
Em passagens tais, pode-se pressentir outro grande livro de
pensamentos, anotaes, poesia em prosa a obra Cadernos de Joo, de
Anbal Machado. difcil, depois de ler os Pensamentos soltos de Nabuco, no
ficarmos convencidos de que ele foi fonte e inspirao para o autor de Joo Ternura.
Examinemos, por justaposio, apenas uma passagem em que Anbal Machado
parece ter aperfeioado Nabuco:
Consideremo-nos todos gotas dgua no oceano humano; os gnios so
suas fosforescncias. O eu, o sentimento pessoal, que induz cada gota
a se julgar um oceano, destruindo em todos ns o verdadeiro senso da
proporo entre o indivduo e a massa. (III: 206)
Ningum precisa sair de si para participar do ilimitado. Cada qual est
perto do longe e contm o Todo, como a gota de gua mar dentro do
mar.
34
33. Cf. MAGALHES JNIOR. Vida e obra de Machado de Assis, v. I, p. 233.
34. MACHADO. Cadernos de Joo, p. 48.
Belo Horizonte, p. 1-133
49
Grande benefcio trazem os livros, uns aos outros. No fragmento dos
Cardernos de Joo, caminha o pensamento do particular ao ilimitado h como
que uma viso zen budista das relaes do eu com o mundo; no dos Penses
dtaches, vai o pensamento da imensido singularidade dos indivduos h
como que uma moralidade acerca do egocentrismo.
Afirma Machado de Assis, em sua crtica ao livro de Nabuco, que
sente a beleza e a verdade particular desses pensamentos soltos apresentando-
se a, explcita, a condio de toda arte, a perfeio, vale dizer, o ajuste, a
harmonia entre a substncia e a forma.
curioso que Machado de Assis, para falar dos pensamentos ao autor
deles, que os expressou em francs, os tenha posto em portugus num texto
que traz as marcas formais de uma carta; ele, Machado, que nunca se inibiu de
incluir citaes em lnguas estrangeiras nos seus textos os mais comuns, publicados
em jornais destinados ao grande e heterogneo pblico; ele mesmo, que terminou
um dia uma de suas crnicas, falando do gosto daquela poca pelas peras, com
estas palavras: a nossa nica paixo, a maior, pelo menos. Tout finit par des
chansons, em Frana. No Brasil, tout finit par des opras, et mme um peu par
des operettes... Tiens! jai oubli ma langue.
35
Pois ele mesmo ps em portugus,
para Joaquim Nabuco, os pensamentos que Joaquim Nabuco escrevera em francs.
Tudo isso, e a aplicao do pequeno cdigo de crtica de que dispunha, e mais
o esforo analtico de trazer alguns exemplos, para demonstrar o que afirmava, e,
ainda, o destinatrio implcito nessa atitude o leitor que no conhece o livro (e
talvez no o francs) , tudo isso ultrapassa a perspectiva de ser o autor dos
escritos seu nico destinatrio, tudo isso confere a essa carta a estrutura de pea
de crtica literria. Mrio de Alencar teve razo, ao selecion-la para o volume de
crtica machadiana que organizou.
No prefcio ao livro, Nabuco, com a mesma arte com que comps
todo o livro, define assim a sua matria:
Os reflexos do ideal assemelham-se s pequeninas espcies que a noite
gera em silncio na sua escurido. Para poder fixar-lhes os contornos
vivos seria mister discerni-los na penumbra, onde surgem para logo
morrerem. Vestem os mesmos tons que elas, tintas grisalhas do anoitecer,
quando muito o burel amarelado do crepsculo. S em espritos muito
35. ASSIS. Obra completa em quatro volumes, v. IV, p. 894.
50
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
altos, muito puros, passam s vezes algumas que tenham asas de ouro.
Tais imagens s podem ser manejadas sombra mesma da meditao
em que nasceram. No , pois, sem receio que me atrevo a expor luz
do dia algumas dessas impresses que escapam sempre e se destroem
ao pensamento como falenas luz.
36
disso que trata o livro: impresses fugidias, imagens fugazes e
delicadas, reflexos do ideal, comparveis s pequeninas espcies que noite
gera em silncio na sua escurido. Muitas so esbatidas, vestem-se das tintas
grisalhas do anoitecer podem ser pouco claras; algumas tm asas de ouro
brilham, movem-se no territrio da poesia, atendendo observao de Machado
de Assis Todos gostaro dessa forma de dizer, que para alguns ser apenas
potica... Desses pensamentos, uns pouco claros, outros luminosos, afirmou mile
Faguet: Il y en a, de ces penses, qui ne sont pas faciles comprendre; il y en a,
ce me semble, qui ne valent gure la peine dtre comprises; il y en a de neuves
et de curieuses que vous aurez plaisir mditer.
37
O prprio Joaquim Nabuco, talvez prevendo observaes como as
de Faguet, ou reconhecendo-as como inevitveis, anotou:
Assim alguma vez me acontece escrever uma frase sob uma impresso
qualquer; apagada a impresso, fica a frase, mas j no tem vida, no
significa nada. Escrevi por exemplo: Sem reservar o quinho de Deus,
no possvel gozar de nada. Hoje encontro nesta frase muitos sentidos,
porm, daquilo que senti e me urgiu exprimir ao tomar esta nota fugitiva,
nada ficou, de nada me lembro. Ficou a frase, com seu sentido claro,
geral e vago, destituda do pensamento que j encerrou. A alegria interior
que ela teve misso de perpetuar para mim evaporou-se. (II: 50)
E mais apropriadamente ainda:
Depois de escrever uma pgina com a convico de ter posto nela toda
a vossa alma, admira-vos ver que outros a lem sem emoo. O primeiro
motivo que no conseguistes fundir vossa alma nessa pgina, e assim
36. NABUCO. Pensamentos soltos, Prefcio, pgina no numerada.
37. FAGUET. Penses dtaches, de Joaquim Nabuco. In: ARANHA.
Machado de Assis & Joaquim Nabuco: correspondncia, p. 182.
Belo Horizonte, p. 1-133
51
no demorar o momento em que nem vs mesmos, que a escrevestes,
podereis discernir, leitura, vossa inspirao. O segundo motivo a falta
de coincidncia entre o vosso estado de esprito, no momento de escrever,
e o de quem vos l. O leitor teria que receber da leitura o mesmo choque
que vos causou a inspirao. coisa impossvel; em vs houve
transbordamento; foi o excesso que despejastes na pgina; o leitor
recebeu, ao invs da torrente, as sobras. H ideias que podem ser reduzidas
a frmulas; so as que se tornam em conhecimentos humanos, em
resultados. E h ideias intransmissveis; so estados de alma. Ningum
jamais apreendeu o estado de alma de outra pessoa. (II: 186)
Nesse fragmento (II: 186), de aguda observao sobre as relaes da
subjetividade consigo mesma e com as outras, h algo que circula na regio das
reflexes de um Fernando Pessoa, por exemplo. E no s a; veja-se mais isto:
A comoo que produz em ns o pensamento de outrem j um pensamento
nosso, e portanto varia de indivduo a indivduo, como as cpias de quadros
clebres. (II: 185)
Nabuco bem reconhecia a natureza da matria a ser aprisionada na forma
escrita, pois anotou aqui e ali, trechos do que poderamos chamar de uma potica:
A eletricidade mental o que mais dificilmente conseguireis transmitir
pgina que escreverdes; a frase pode registar a ideia que vos acudiu sem
nada comunicar da emoo que ressentistes, e, se no fixardes essa
emoo, a idia parecer aos outros fria e sem valor. (II: 60)
[...] No h verdadeira poesia que no venha do fundo comum, indiviso,
da humanidade. (II: 85)
A impresso, transformada em ideia, perde logo metade de sua fora.
Quando a admirao permite pensar em outra coisa j no est intacta.
Logo que o objeto do nosso enlevo desperta um conjunto de ideias
associadas, diminui proporcionalmente nosso entusiasmo. Este parece
sofrer uma remoo; perde do seu calor com essa irradiao larga e
essas vibraes rpidas. A impresso, quando profunda, no se aparta
do prprio objeto, no lhe compara nada, absorve tudo nele. (III: 41)
A natureza do trabalho de arte, portanto, no lhe estranha: ele a conhece
como poucos como artista que executa, e como crtico, que anda de par com o
artista. Quando a executa, dificilmente poderia algum fazer melhor do que ele,
52
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
como neste fragmento que um todo, em que Machado de Assis, num dos pontos
altos de sua avaliao, viu uma imagem de contrastes e imperfeies relativas:
A borboleta nos acha pesados, o pavo mal vestidos, o rouxinol roucos,
a guia rastejantes. (III: 78)
Ou neste outro, em que o fundo moral se transfigura em imagem:
Houvesse uma agncia para troca das felicidades que todos ns invejamos
uns aos outros, e cada um iria trocar a sua. (III: 107)
Dessa imagem Machado de Assis nos deu uma traduo melhor do
que a de Carolina Nabuco, pela economia, pela justia que faz expresso do
pensamento pelo autor traduzido, pelo distanciamento que guarda por no
introduzir na ideia a primeira pessoa gramatical:
Se houvesse um escritrio de permuta para as felicidades que uns invejam
aos outros, todos iriam l trocar a sua.
E Nabuco:
Sil y avait un bureau dchanges pour les bonheurs que lon envie
autrui, tout le monde y irait changer le sien.
38
Apenas a economia do Se hipottico inicial da traduo de Carolina
Nabuco poderia ser uma boa sugesto pena de Machado. possvel que a
inteno secreta de Machado fosse revelar a Nabuco que seus penses no s
cabiam nela, mas fariam bem lngua portuguesa.
Ainda no territrio das figuraes, no escapou imaginria do escritor,
para representao de um dos detalhes sua filosofia moral, o pensamento
matemtico:
A famlia um tringulo cuja hipotenusa a criana. O quadrado
construdo sobre a hipotenusa igual soma dos quadrados construdos
sobre os dois outros lados. (I: 252)
38. NABUCO. Penses dtaches et souvenirs, livre III, pense 107 (na
edio francesa: CVII).
Belo Horizonte, p. 1-133
53
Em todos esses exemplos e muitos outros poderiam ser trazidos
do livro a forma lapidria perfeita. No escaparam a Machado de Assis a
condio rara e a disciplina necessrias a este gnero de criao: As faculdades
que exige so especiais e raras; e mais difcil vingar nela que em composio
narrativa e seguida.
Mais uma observao de Machado, sobre um dos pensamentos do
primeiro livro (I: 129):
Sabe-se o que era a vida dos anacoretas, mas dizer como V., que eles
s conheceram dois estados, o de orao e o de sono, e provavelmente
ainda dormindo estavam rezando, pr nesta ltima frase a intensidade
e a continuidade do motivo espiritual do recolhimento, e dar do anacoreta
imagem mais viva que todo um captulo.
Elogio justssimo, merecedor, ele tambm, de todos os elogios
porque dizer isso assim revelar ao leitor a mquina do poema; , sobre ter bom
gosto, emprestar esse gosto a toda a gente, para nos valermos das palavras do
prprio Nabuco (III: 197).
E h mais, muito mais, no livro e lembremo-nos de que o interesse
aqui somente a literatura; h crtica, h teoria da poesia, h autocrtica. Seno,
vejamos, em primeiro lugar a teoria:
Em geral essa gente delicada e exigente [os poetas] tem unicamente o
talento que deriva do seu mtodo de trabalho... Na caa rima, topam
com efeitos e combinaes inesperadas; cavando as palavras, descobrem,
por vezes, um veiozinho de ouro... Chegam pela palavra ao pensamento,
no pelo pensamento palavra, como todo verdadeiro criador. (II: 147)
A faculdade potica , em ltima anlise, a imaginao desacorrentada.
O verdadeiro poeta o homem que se sente rei de seu pensamento
como a guia, dos ares, e servido por suas ideias numa esfera onde
nada o pode atingir. No poeta, h algo do criminoso imaginrio, do
pecador que se absolve a si mesmo, do esprito que quebra as
convenes sociais para criar sua prpria lei irresponsvel. A verdade
sobre a poesia nunca se afastar de concepo antiga que a tinha por
uma das formas de delrio. (III: 149)
54
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
Ora, um poeta no pode ser um fongrafo: ele h de pr o
pensamento na forma necessria nica forma que atende necessidade da
expresso. E como a faculdade terica anda casada com a da crtica, uma passagem
de autocrtica:
Personagem que Deus no cuidou de convocar quando criou o mundo,
o crtico faz questo de estabelecer uma hierarquia nas obras da criao
e nas obras do esprito humano. Assim geram-se inveja e desprezo, e o
desnimo dos maiores, ante injustias; assim ficam eles merc de seus
inferiores, os estreis. A nica esttica sadia a que no cogita de medir
impresses produzidas por tipos diferentes, a que coloca no mesmo
plano todos os grandes esforos intelectuais da humanidade, fundindo-
os no gnio humano, como as cores de fundam na luz sem sobressair
nenhuma. (III: 141)
Quanto s outras facetas do livro, a filosfica, a religiosa, a moral, a
poltica esferas, muitas vezes, do pensamento puro , soube o autor muito bem
defender sua pertena ao campo da literatura, como fez nesta passagem:
Ao lado da literatura mestra do nosso tempo, que foi, mister confessar,
para a raa latina, a literatura do adultrio, existe felizmente o trabalho
dos pensadores e dos pesquisadores, que tantas ideias novas semearam,
uns, e tantas coisas esquecidas restauraram, outros.
Mas os homens de letras arrogam-se o direito de colocar todos estes fora
da literatura. (II: 92)
Crtico e criticado tinham afinidade profunda, embora Machado de
Assis tenha dito, na mesma carta que um dos objetos deste artigo: Se alguma
vez discordo do que leio, sempre agradeo a maneira por que acho expresso o
desacordo. Veja-se este pensamento:
Love bridges everything, o amor serve de ponte entre todas as condies
sociais. ponte com efeito, que liga raas, lnguas, fortunas e naturezas,
mas ponte levadia. (II: 205)
39
39. Nesse fragmento, na edio dos Pensamentos soltos (1937), est
Loves.
Belo Horizonte, p. 1-133
55
No parece isso uma das tiradas do autor das Memrias pstumas de
Brs Cubas? de crer-se que o amigo diplomata era mais que amigo: deve ter sido
irmo mais moo, como Carlos Magalhes de Azeredo e Mrio de Alencar foram os
filhos que teve, sem ter sido o responsvel pela transmisso a eles do legado de
nossa misria.
No centenrio do reconhecimento
de Machado de Assis como crtico literrio.
Joaquim Nabuco as an artist
Abstract: This article analyses Joaquim Nabucos work written in French,
Penses dtaches et souvenirs, as a piece of art. Joaquim Nabuco didnt
considered himself an artist. In spite of this, Machado de Assis, a great writer
and a great critic of that time, in a letter which is a piece of literary criticism,
considered him an artist. The letter was addressed to the Penses dtaches
et souvenirs author.
Keywords: Brazilian Literature, Joaquim Nabuco, Machado de Assis
R e f e r n c i a s
ALENCAR, Mrio de. Crtica por Machado de Assis (Coleo feita por Mrio de
Alencar). Rio de Janeiro: Garnier, [1910].
ARANHA, Graa. (Org.). Introduo. In: Machado de Assis e Joaquim Nabuco:
correspondncia. 3. ed. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras/Topbooks,
2003. p. 19-86.
ARANHA, Graa. (Org.). Machado de Assis e Joaquim Nabuco: correspondncia. 3.
ed. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras/Topbooks, 2003.
MORELLI, Vicenso. Rastignac. In: ARANHA, Graa. (Org.). Machado de Assis e
Joaquim Nabuco: correspondncia. 3. ed. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de
Letras/Topbooks, 2003. p. 187-191.
ASSIS, Machado de. Crnicas (1864-1867). Rio de Janeiro: Livro do Ms, 1962.
ASSIS, Machado de. A semana (1892-1900). Rio de Janeiro: Livro do Ms, 1962. 3 v.
ASSIS, Machado de. Obra completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1994. 3 v.
ASSIS, Machado de. O ideal do crtico. In: Obra completa em quatro volumes. Rio
de Janeiro, Nova Aguilar, 2008. v. III, p. 1101-1104.
ATADE, Tristo de. Machado de Assis, o crtico. In: ASSIS, Machado de. Obra
completa, v. III, p. 779-783.
56
O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
CANDIDO, Antonio. Nota inicial. In: COUTINHO, Eduardo F.; OLIVEIRA, Teresa
Cristina Meireles de. Emprstimo de ouro: carta de Machado de Assis a Mrio de
Alencar. Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul, 2009. p. 11.
CARVALHO, Jos Murilo de. As duas repblicas. In: ARANHA, Graa. (Org.). Machado
de Assis e Joaquim Nabuco: correspondncia. 3. ed. Rio de Janeiro: Academia
Brasileira de Letras/Topbooks, 2003. p. 9-18.
FAGUET, mile. Penses dtaches, de Joaquim Nabuco. In: ARANHA, Graa. (Org.).
Machado de Assis e Joaquim Nabuco: correspondncia. 3. ed. Rio de Janeiro: Academia
Brasileira de Letras/Topbooks, 2003. p. 181-186.
HOLANDA, Srgio Buarque de. (Dir.). Histria geral da civilizao brasileira: II O
Brasil monrquico do imprio repblica. So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1972.
HOUAISS, Antnio et al. Introduo crtico-filolgica. In: ASSIS, Machado de. Poesias
completas: Crislidas, Falenas, Americanas, Ocidentais. Texto estabelecido pela
Comisso Machado de Assis. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1976. p. 31-119.
JAKOBSON, Roman. tude du folklore. In: Une vie dans le langage. Paris: Les
ditions de Minuit, 1984. p. 73-97.
LESSING, G. Ephrain. Laocoonte. Madrid: Nacional, 1977.
MACHADO, Anbal. Cadernos de Joo. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2002.
MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e obra de Machado de Assis. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1981. 4 v.
NABUCO, Joaquim. Pensamentos soltos. Traduzidos do francs por Carolina Nabuco.
So Paulo: Nacional, 1937.
NABUCO, Joaquim. Penses dtaches et souvenirs. Paris: Hachette, 1906.
NOVO dicionrio de histria do Brasil. 2. ed. So Paulo: Melhoramentos, 1971.
SKIDMORE, Thomas E. Uma histria do Brasil. 2. ed. So Paulo: Paz e Terra, 1998.