Anda di halaman 1dari 6

Segn lvaro Arnz, viceministro de Industrializacin, Comercializacin, Transporte y Almacenaje de

Hidrocarburos, inicialmente se construir una planta de metanol para exportar solventes con una capacidad de
produccin de 500 Mtma a un costo de $us 450 MM. Esto a su vez permitir contar con combustibles
sustitutos amigables con el medio ambiente.
En qu consiste la construccin de la planta de metanol y cul es su fin?
Tecnolgicamente tenemos que buscar alternativas a la gran importacin de disel. Entonces analizamos un
combustible que sea competitivo con ese carburante y a travs de un proceso ampliamente conocido y
certificado a nivel internacional, primero podramos obtener metanol y posteriormente el dimetil ter. Este va a
ser un combustible atractivo.
Es posible implementar este proyecto?
Si. Si bien se necesitara amplificar la educacin a todo el parque aumotor y el transporte pesado, porque en
sus condiciones normales de temperatura y presin est en estado gaseoso, pero cumple con los requisitos
en cuanto a nmero de cetanos y esta es una alternativa ya utilizada a nivel internacional y se podra
consolidar aqu en este escenario.
Cules son las diferencias y semejanzas con el proyecto GTL?
Es completamente diferente. En el GTL, se trata de producir, mediante el proceso qumico Fischer-Tropsch,
disel sinttico a partir del gas natural. En este caso, se est analizando una entrada de materia prima de gas
natural o GLP para producir inicialmente metanol y posteriormente a partir del metanol, el dimetil ter. Son
procesos completamente diferentes, que tienen tecnologas con otras patentes.
En qu pases se desarrolla la tecnologa y uso del dimetil ter como combutibles automotor?
Tiene su fortaleza en pases ya industrializados, como por ejemplo Corea del Sur, donde tiene un amplio
parque automotor a travs del dimetil ter.
Bsicamente la materia prima es el gas natural?
En este tipo de procesos la materia prima siempre puede ser diversificada porque lo que se necesita son los
tomos de carbono y a partir de all generar con la tecnologa la patente indicada, el compuesto qumico que
sea necesario, pero la materia prima siempre es un hidrocarburo.
De cuanta inversin estamos hablando para implementar una planta de produccin de metanol en
Bolivia?
Inicialmente estamos proyectando una inversin de $us 450 millones para el caso de metanol para
posteriormente anclarlo en el proyecto de dimetil ter. Tenemos que consolidar primero el proceso de metanol
y luego pensaremos en el dimetil ter.
En qu medida este proyecto sustituir la importacin de disel?
La planificacin de este tipo de proyectos toma en cuenta que se tiene un flujo de caja de por lo menos 20
aos. Lo que se busca es abastecer completamente las carencias que hay en ese momento, ms una
proyeccin en funcin al crecimiento ya sea poblacional o del parque automotor. Inicialmente queremos
consolidar primero al metanol y de ah catapultarnos al dimetil ter con datos actuales de todo lo que es el
dficit del disel.
Si hablamos del disel en la actualidad consumimos alrededor de 105.000 metros cbicos por da. Entonces,
si producimos el 66 por ciento del disel e importamos el restante, por lo menos generamos una proporcin de
40 por ciento mnimo de ese dficit pero siempre hay que proyectarlo.
Para cundo se podra poner en marcha el proyecto?
En este momento est en una etapa de perfil, pero para 2016 se podra implementarlo.
Planta de metanol
Qu es? El metanol es tambin conocido como alcohol metlico o alcohol de madera, es el alcohol ms
sencillo. A temperatura ambiente se presenta como un lquido ligero (de baja densidad), incoloro, inflamable y
txico que se emplea como anticongelante, disolvente y combustible.
Inicio de operacin. 2016
Inversin. 450 MM $us
Capacidad de produccin. 500 Mtma.
Impactos: Produccin de combustibles sustitutos amigables al medio ambiente (DME), produccin y
exportacin de solventes y generacin de empleos para la explotacin minera y construccin vial).
Dimetil ter
Qu es? Es una forma de alcohol primario (ter) que en su estructura posee tres metiles situados en el
primer carbn. Es un gas incoloro pero con fuerte olor a ter. Es soluble en agua. Se usa como propelente de
aerosoles, as como combustible.
Existe tambin la posibilidad de emplearlo como refrigerante. Se produce industrialmente a partir de gas
natural, carbn o biomasa.
Corea del Sur. Es uno de los principales pases desarrollados donde se tiene un amplio parque automotor
con este combustible que es considerado amigable con el medio ambiente.
El metanol o alcohol metlico (CH3OH) es el componente ms simple del grupo de productos
qumicos orgnicos llamados alcoholes, que se obtienen a partir de la reformacin del metano
con vapor de agua, va gas de sntesis, que a alta presin es convertido a metanol.
Dentro de las aplicaciones del metanol, la mayor parte de la produccin se utiliza como materia
prima para la obtencin de cido actico y formaldehdo, que a su vez son la base para la
fabricacin de materiales de construccin, espumas, resinas y plsticos. Una gran parte de la
produccin de metanol se destina al sector de los carburantes, como aditivo para elevar el
octanaje de las gasolinas (cuando es convertido a Metil Tert-Butil Eter, MTBE).
Una de las ventajas de la produccin de metanol en el pas, se basa en el anlisis de tres
escenarios: La comercializacin de metanol, la produccin de gasolina a travs del proceso
MTG (Methanol To Gasoline) y la produccin de Dimetil ter (DME) como substituto del
disel.
Los escenarios antes mencionados pueden ser estudiados en funcin a las ventajas y
desventajas intrnsecas de los proyectos tecnolgicos y un anlisis de la proyeccin integral del
consumo de carburantes en Bolivia.
METANOL
El proceso de obtencin del metanol consiste en hacer reaccionar el gas natural con vapor de
agua (reformacin de metano), en presencia de un catalizador y bajo condiciones establecidas
de presin y temperatura. El proceso consta de cinco (5) secciones:
Desulfurizacin del gas natural.
Reforma del gas natural con vapor.
Compresin del gas reformado.
Sntesis del metanol.
Destilacin del metanol crudo para remocin de impurezas.
A continuacin se muestra un diagrama simplificado y la estequiometria del proceso:
Estequiometria de las reacciones:
2 CH4 + 3 H2O <==> CO + CO2 + 7 H2
CO2 + CO + 5 H2 --> 2 CH3OH + H2O
Los procesos industriales para la produccin de metanol, utilizando gas natural como materia
prima, han sido desarrollados por las firmas Lurgi Corp., Imperial Chemical Industries Ltd.
(ICI), Toyo Enginieering Corp., Haldor Topsoe y Casale Group.
La industria del metanol se extiende por todo el mundo; sin embargo, est manejada por un
nmero reducido de grandes empresas industriales con produccin en Asia, Medio Oriente,
Europa, frica, Sudamrica, Norteamrica y el Caribe. A nivel mundial, existen unas 90 plantas
de metanol y tienen una capacidad de produccin combinada de cerca de 75 MMtma.
La Empresa Methanex es la mayor proveedora mundial para los principales mercados
internacionales de Amrica del Norte, Asia Pacfico, Europa y Amrica Latina. Debido a la
capacidad de las plantas y el tamao de la empresa, Methanex marca los precios de referencia
de metanol en la mayora de los mercados.
La demanda mundial en 2011 fue de aproximadamente 55,4 MMtma y se estima que para el
2016 sea de 92,3 MMtma con una tasa promedio anual de crecimiento de 9,8%. En
Latinoamrica se tiene una capacidad aproximada de 12,9 MMtma. Las plantas con mayor
produccin se encuentran en Trinidad y Tobago (4 y 2,1 MMtma), Chile (3,8 MMtma) y
Venezuela (1,6 y 0,75 MMtma).
Cabe resaltar que el metanol producido en los pases con mayor capacidad en Latinoamrica es
exportado a Estados Unidos, Europa y Asia. Es as, que los pases que ms importan son Brasil,
Mxico y Colombia. En el 2011, las importaciones de metanol en Latinoamrica fueron en
promedio de 985 Mtma, aproximadamente 3% ms que en 2010. Brasil es un mercado
importante, siendo que tiene una importacin de aproximadamente 700 Mtma. En Bolivia
existe tambin demanda de metanol y es utilizado especialmente en la industria. La
importacin anual se ha incrementado en los ltimos aos, siendo que en 2011 se import en
promedio 981 tma.
GASOLINA
La tecnologa de produccin de gasolina a partir del metanol (MTG) fue desarrollada por Mobil
en 1970, consiste en convertir el metanol mediante polimerizacin en alcanos sobre un
catalizador de zeolita ZSM-5 (AlO4 y SiO4).
El metanol crudo es inicialmente precalentado, vaporizado y luego recalentado entre 300-
320C, en una serie de intercambiadores de calor. El vapor se enva entonces a reactor de DME
que contiene un catalizador de deshidratacin (almina), donde aproximadamente el 75% del
metanol es parcialmente deshidratado a una mezcla en equilibrio de DME, agua y metanol, de
acuerdo a la siguiente reaccin:
2CH3OH <===> CH3OCH3 + H2O
La reaccin es rpida, reversible y exotrmica; la mezcla resultante a una temperatura entre
400-420C, es mezclada a continuacin con gas de reciclo y pasa a los reactores de conversin.
En el reactor de conversin, que contiene catalizador ZSM-5, el DME es deshidratado para
formar alquenos ligeros, que luego se oligomerizan (crecimiento de la cadena por la unin de
dos o ms molculas de alquenos) y forman productos cclicos, para posteriormente dar los
productos finales.
2 CH3OH ----> CH3OCH3 ----> C2 - C5 (alquenos) ----> alcanos, ciclo-alcanos y aromticos
La conversin es esencialmente 100%, cerca del 85-90% de hidrocarburos producidos pueden
ser utilizados como gasolina y el remanente es gas combustible. Pequeas cantidades de CO,
CO2 y el coque se forman como subproductos. El gas reciclado, el agua y los hidrocarburos,
entonces van al separador de productos. El agua normalmente se recicla al reformador, el gas
de reciclado vuelve al compresor y los hidrocarburos lquidos son enviados a la seccin de
destilacin.
El hidrocarburo MTG, se refina en tres columnas de destilacin. Una porcin de los
hidrocarburos ms ligeros y ms voltiles, gases disueltos y algo de agua, se eliminan por la
primera columna.
La segunda columna elimina los hidrocarburos ligeros restantes, que se enfran para formar
GLP. La gasolina es entonces dividida en fracciones ligeras y pesadas en una tercera columna.
La gasolina ligera es almacenada como producto final y la fraccin pesada es enviada a una
unidad de tratamiento.
La gasolina pesada producida en el proceso MTG, contiene un componente conocido como
dureno (1,2,4,5-tetrametilbenceno), que tiene un alto punto de fusin (79C). La concentracin
de dureno, es reducida en la unidad de tratamiento de gasolina pesada, mediante la conversin
a componentes de bajo punto de fusin, por ejemplo iso-dureno (1,2,3,5 tetrametilbenceno)
con punto de fusin de -23,7C.
El proceso MTG convierte el metanol a una gasolina sin contenido de azufre y cantidades bajas
de Benceno en una Gasolina con nivel de octanaje regular. Debido a estas caractersticas, la
gasolina obtenida con esta tecnologa (MTG) es considerada valiosa, que cumple con las
regulaciones ambientales y de calidad para la composicin de la gasolina. (tabla 1)
La situacin de los combustibles en Latinoamrica es preocupante, los pronsticos indican que
las economas latinoamericanas seguirn creciendo, y que el aumento de los ingresos y la
expansin de la clase media aumentarn la demanda de vehculos y por ende de gasolina.
Actualmente dicha demanda supera la produccin en casi todas las economas regionales, es as
que los pases del entorno estn recurriendo a la importacin continua de combustibles para
poder satisfacer la demanda interna. En la siguiente tabla se observan los datos ms relevantes,
tomando en cuenta que Per, Chile y Brasil incluyen la combinacin de alcohol y gasolina.
(tabla 2)
Si bien en la actualidad, acertadamente YPFB Refinacin, a travs de las ampliaciones en
ambas refineras y la implementacin de la planta de isomerizacin en Santa Cruz, tiene
programado dejar de importar gasolina a partir de 2015.
Es importante resaltar que inclusive incorporando el programa de gas natural vehicular (GNV)
para el cambio de la matriz a gas natural, el ao 2021 volveramos a importar gasolina por el
efecto del crecimiento econmico, por lo que el Gobierno tiene la firme decisin de encarar el
mencionado escenario a travs de la planificacin de nuevos proyectos industriales de
produccin de gasolina.
Considerar la opcin de produccin de gasolina a partir de metanol es una alternativa
interesante para Bolivia, ya que permitira prcticamente eliminar la importacin de gasolina y
se podra exportar fcilmente los excedentes a pases vecinos a un precio competitivo.
DIMETIL TER
La tecnologa de produccin de Dimetil ter o ter Dimetlico (DME, CH3OCH3) se realiza
mediante deshidratacin cataltica de metanol sobre un catalizador a base de zeolitas de
naturaleza cida. La reaccin principal es:
2 CH3OH (CH3)2O + H2O
El consumo de metanol es de aproximadamente 1,4 toneladas por cada tonelada de DME
producido. En el rango de temperaturas de operacin normal no hay reacciones laterales
significativas.
El metanol en fase gaseosa es enviado a un reactor de lecho fijo que debe operar a una
temperatura entre 250 y 368C, y una presin mxima de 15 bares para evitar reacciones
secundarias. La conversin por paso en el reactor es del 70-85%.
El efluente gaseoso que abandona el reactor se enfra para lograr la vaporizacin del 20% de la
mezcla resultante. Antes de enviar este efluente a las torres de destilacin para obtener el DME
puro, es necesario reducir la presin hasta 10,4 bares.
El DME producido se obtiene por cabeza de la primera columna de destilacin. El producto de
fondo de esta primera columna se lleva a una segunda torre donde se separa el metanol del
agua, el metanol que no ha reaccionado se recicla al reactor y el agua tras ser enfriada se enva
a un proceso de tratamiento de agua residual para eliminar los restos de compuestos orgnicos
que pudiera contener.
Es importante sealar que es posible tecnolgicamente la obtencin de DME directamente a
partir del gas natural como materia prima, sin pasar por el metanol; esta es una tecnologa que
est siendo aplicada por la empresa Coreana del Gas (KOGAS), para uno de los mayores
consumidores de DME en el mundo, como lo es China.
A finales de 2012 se increment el corte de disel oil en las refineras Gualberto Villarroel y
Guillermo Elder Bell, siendo para este 2013, donde la produccin promedio esperada (849
Mm3) superar la importacin necesaria (773 Mm3) para abastecer el mercado interno, y para
el ao 2015 slo importaremos el 34% para abastecer a Bolivia.
El punto de inflexin donde volveramos a importar ms de lo que se produce en las refineras
ser el 2021 por lo que se est encarando el problema con proyectos industriales
tecnolgicamente factibles, ya que al abastecer al mercado con DME en estado gaseoso se debe
analizar la implementacin tcnica en los vehculos de alto tonelaje.
En conclusin, para los tres escenarios de produccin: metanol, MTG y DME el costo de la
inversin de la planta ser de aproximadamente $us 1.000 millones, por lo que el Estado
responsablemente analiza, tcnica y econmicamente, los proyectos para garantizar la
soberana energtica del pas.
Favorablemente si se logra un Joint Venture (sociedad) con la empresa constructora del
proyecto, asegurando la implementacin de las patentes y una ventaja econmica por la contra-
inversin. De este modo, el proyecto podra ejecutarse en tres aos tomando en cuenta un (1)
ao para la ingeniera bsica y detalle y dos (2) para la Ingeniera, Procura y Construccin
(EPC).