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PROBLEMAS EPISTEMOLOGICOS DE LA TEORIA DE LA COMUNICACIN

La comunicacin no se puede entender solamente como una categora o una


rama de otras ciencias o materias que traten a la sociedad humana y su esencia.
El estudio de sistemas heterogneos no puede ser llevado a cabo recurriendo a
ninguno de los paradigmas que son propios de cada elemento tomando
aisladamente. sta es una regla de la teora de la ciencia, cuya transgresin es
propia de las etapas fundacionales, y que en el caso de la teora de la
comunicacin llev a todo gnero de reducciones: desde el materialismo vulgar
de McLuhan(el medio es el mensaje) al idealismo pan comunicativo de los
autores de Palo Alto (es imposible no comunicar), pasando por los innumerables
psicologimos, sociologismos, culturalismos, formalismos, que recogen los textos
dedicados a las teoras de la comunicacin.
Los idelogos de la postmodernidad afirman que la organizacin social es el
resultado de un flujo de intercambios de informacin de sujeto a sujeto,
desvinculados entre s y supuestamente impredecibles. En consecuencia (dicen),
es intil buscar un sentido y menos un fin al funcionamiento social. La nica
conexin que, segn los postmodernos, hay que asegurar sera entre los
instrumentos que garantizan el flujo de los mensajes.
Este discurso postmoderno, en todo caso no oculta su vocacin totalitaria
cuando afirma que lo nico que tiene sentido es la carencia de sentido. Tosquedad
que cabe atribuir a mala fe. Hasta un postmoderno sabe que cuanto ms compleja
se haga una sociedad ms interdependencia establecen entre s los subsistemas.
En nuestra poca, la vida social toda incluyendo la vida sin ms pende de su
acoplamiento con otros niveles, ecolgicos y tecnolgicos, cuyo funcionamiento
hace posible las interacciones.
La disociacin y la instrumentacin de la teora de la comunicacin

Al ritmo que avanza la crisis econmica durante la dcada de los setenta se va
apagando ese entusiasmo puesto en la elaboracin de teoras marco o, si se
quiere, de macro teoras. La relacin entre ambos fenmenos depresin
econmica y decada de la voluntad unitaria del conocimiento, se muestra en este
y en anteriores perodos histricos. El repudio que surge durante la crisis
econmica hacia los sistemas de pensamiento tena necesariamente que
producir un impasse en el avance de la teora de la comunicacin; la cual, por
definicin, es macro teora, puesto que tiene que dar cuenta de fenmenos que
pertenecen a sistemas cualitativamente distintos (tecnolgicos, zoolgicos,
sociales, cognitivos).
El desarrollo de la crisis econmica supone para las recin nacidas ciencias de la
comunicacin dos efectos opuestos:

Por una parte, hay una difusin y una apropiacin del aparato conceptual y de los
mtodos de anlisis, utilizados profusamente para describir y dar legitimacin
tcnica a las actividades cotidianas con el ecosistema, con las mquinas y con
las organizaciones, sin embargo, una cosa es incorporar un lenguaje y un mtodo
para su uso generalizado en campos diversos, y otra muy distinta aceptar que
deba de recurrirse a una y la misma racionalidad para controlar las decisiones que
afectan al ecosistema, a la produccin de bienes y a la gestin de las instituciones
sociales. El conocimiento sobre los fenmenos comunicativos puede utilizarse
instrumentalmente sin la preocupacin por las implicaciones tericas y axiolgicas
de dicho conocimiento. Basta con que la teora se segmente en un repertorio de
programas: destinados al manejo especfico de tales o cuales informaciones
que se requieren para controlar los procesos de gestin y de produccin, a la
aplicacin de tal o cual estrategia de comunicacin conveniente para lograr la
disposicin deseada en esta o aquella colectividad. Esa orientacin instrumental
proporcionara micro teoras (trmino evidentemente contradictorio)
supuestamente ms tiles y ms neutrales.

El rechazo al razonamiento que se pregunta por la conexin entre las cosas, los
comportamientos y las ideas ha sido siempre poltica reaccionaria.
En el tiempo que ahora nos ocupa y que todava corre, se manifiesta en una activa
campaa contra toda teora, sea conservadora o progresista, que persista en
el empeo de pensar la diversidad del mundo desde la unicidad de la razn. El
nuevo irracionalismo se alinea con el liberalismo ms puro y duro.

La comunicacin slo se da cuenta de una clase de actos: aquellos que implican a
otro u otros (actos heternomos) y en los cuales se recurre a mencionar las cosas
y no a operar con las cosas. Concerniendo la comunicacin al intercambio de
informacin, y no a los intercambios de energa (6), le corresponde un criterio
especfico de aproximacin a las interacciones entre los seres vivos, distinguible
del ms amplio criterio que caracteriza a las ciencias que abarcan todas las
modalidades de interaccin: etolgicas, psicolgicas, sociolgicas.

La informacin posee ahora, por primera vez en la historia de la humanidad, valor
de cambio. Este acontecimiento socioeconmico trastoca la funcin y el uso de las
teoras de la comunicacin, en una direccin que intentar dilucidar.
En los pases ms desarrollados, el efecto que por ahora ha tenido dicho
acontecimiento ha sido la renuncia a mantener unidos el anlisis de cmo
interviene la comunicacin en la produccin material y en la reproduccin social.
Como consecuencia de esa renuncia, aparecen ideologas que proponen la
disociacin de las comunicaciones productivas y reproductivas en teoras y
prcticas distintas.
Los anlisis precedentes se refieren a la evolucin de la epistemologa de la
comunicacin en los pases econmicamente ms desarrollados y con economa
de mercado. En los pases dependientes hay otra historia epistemolgica distinta y
muy interesante, que conviene mencionar, aunque en este trabajo no haya
espacio para incluir el correspondiente anlisis.
La consolidacin de la autonoma de las ciencias de la comunicacin.- este
cambio en el uso y en la fijacin del valor de los productos comunicativos es
previsible que vaya a tener consecuencias tericas y, en ltima instancia,
epistemolgicas.
Wiener propuso hacer de la comunicacin un saber sostenido por una
epistemologa especfica, soporte de unas ciencias diferenciadas respecto a las
restantes ciencias naturales, humanas y sociales.
La especificidad de estos nuevos saberes radica en que para entender lo que
caracteriza a la comunicacin y cmo funciona hay que analizar:

a) Sistemas en los que concurren componentes tan heterogneos como:
actores (de naturaleza animal o humana); instrumentos de comunicacin
(herramientas biolgicas o tecnolgicas); expresiones comunicativas (producidas
por rganos del cuerpo o trabajadas en materiales); representaciones (cognitivas o
innatas).

b) Los intercambios de informacin entre sistema y entorno, dejando a un lado las
transferencias de energas.
c) El estado y la evolucin del sistema en funcin de un fin que le es
especfico o que le ha sido asignado por el agente que lo controla.

Nace la nueva epistemologa con la vocacin de ser un conocimiento
generalizable, adecuado para entender y relacionar, recurriendo a una y la misma
lgica:
a) El funcionamiento y el manejo del mundo de las tcnicas y de las mquinas, sin
proceder de epistemas tcnicos;
b) La evolucin filogentica y ontogentica de los comportamientos de todos los
seres vivos, incluido el hombre, sin referirse a paradigmas biolgicos, etolgicos o
psicolgicos;
c) Los procesos de reproduccin y de cambio en las sociedades y en las
organizaciones, as como la intervencin en el desarrollo y el resultado de tales
procesos, sin reducirse a paradigmas sociolgicos, econmicos o polticos; d) La
creacin y recreacin del conocimiento y de sus productos, as como el control
sobre los mismos, sin derivar hacia paradigmas psicogenticos o socio genticos.

En los pases dependientes los requerimientos polticos y econmicos encauzaron
la reflexin epistemolgica hacia otros rumbos, no por poco difundidos menos
interesantes. All se est viviendo con dramatismo el fracaso de unas propuestas
tericas, a la vez deterministas e idealistas, que presentaron como alternativa al
control internacional de la comunicacin, las polticas nacionales de
comunicacin.

La comunicacin es una prctica finalizada. Los actores (animales o humanos,
interviniendo individual o colectivamente) recurren a la informacin para orientar el
comportamiento de otros hacia un objetivo previsto.

La comunicacin es uno de los escasos campos de reflexin que todava quedan
para que el cientfico pueda pensar en la naturaleza y la sociedad, sin caer en la
fragmentacin del mundo: y en el que cabe relacionar la causalidad y la finalidad
sin recurrir al determinismo. En la dcada de los sesenta cundi el afn de
encontrar en torno a la comunicacin un paradigma que sirviera para relacionar la
produccin y reproduccin material y biolgica con la reproduccin y la produccin
de la sociedad, de la cultura y de las mentalidades. De esa aventura terica
quedan como monumentos epistemolgicos, ms o menos gastados por el paso
del tiempo, reflexiones de tan distintas procedencias como las que surgieron del
estructuralismo, el existencialismo, el marxismo, el psicoanlisis, la
fenomenologa, la semiologa, el funcionalismo estructural o el culturalismo.
Esa peticin de la izquierda naci con la esperanza que se deposit en el
malogrado gobierno de Allende. Promovida en otros pases en los que el poder
pertenece a las oligarquas locales, sirvi para reforzar el populismo. El alimento
cultural que podan proporcionar los medios de comunicacin controlados por esos
gobiernos no poda ser sino el nacionalismo ms acrtico y prejuicioso: una
fachada de cartn piedra detrs de la cual queda intacta una comunicacin pblica
cuyos contenidos se refieren a otra sociedad, distinta y distante.
La epistemologa de la comunicacin es la ms reciente pretensin de aplicar una
y la misma racionalidad a las cosas y a las ideas, a lo natural y a lo social. Intent
aclarar las circunstancias histricas que han presionado para que ese
proyecto se circunscriba al uso instrumental de los mtodos y de los modelos. Con
la perspectiva que proporciona la historia del conocimiento, ese episodio era
previsible. Cada vez que un avance terico amenaza la divisin tcnica de los
saberes, el irracionalismo procede a la defensa de sus razones instrumentales
asaltando la razn. Pas cuando la dialctica se atrevi a poner en relacin las
bases materiales de la sociedad, con su organizacin y con sus valores; y cuando
el estructuralismo se permiti relacionar los modelos lgicos, psicolgicos,
narrativos y de parentesco. En todo caso, intentar eliminar la reflexin sobre la
totalidad es tan intil como ponerle bardas al campo. Cuando una teora es
necesaria para entender la complejidad que adquieren el mundo y el saber sobre
el mundo, termina siendo inevitable.