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MEDICIONES de las magnitudes fsicas

Una magnitud fsica es una propiedad o cualidad medible de un sistema fsico, es decir, a la que se
le pueden asignar distintos valores como resultado de una medicin o una relacin de medidas.
Las magnitudes fsicas se miden usando un patrn que tenga bien definida esa magnitud, y
tomando como unidad la cantidad de esa propiedad que posea el objeto patrn. Por ejemplo, se
considera que el patrn principal de longitud es el metro en el Sistema Internacional de Unidades.
Las primeras magnitudes definidas estaban relacionadas con la medicin de longitudes, reas,
volmenes, masas patrn, y la duracin de periodos de tiempo.
Existen magnitudes bsicas y derivadas, y constituyen ejemplos de magnitudes fsicas: la masa, la
longitud, el tiempo, la carga elctrica, la densidad, la temperatura, la velocidad, la aceleracin y la
energa. En trminos generales, es toda propiedad de los cuerpos o sistemas que puede ser
medida. De lo dicho se desprende la importancia fundamental del instrumento de medicin en la
definicin de la magnitud.1
La Oficina Internacional de Pesas y Medidas, por medio del Vocabulario Internacional de
Metrologa (International Vocabulary of Metrology, VIM), define a la magnitud como un atributo
de un fenmeno, un cuerpo o sustancia que puede ser distinguido cualitativamente y determinado
cuantitativamente.2
A diferencia de las unidades empleadas para expresar su valor, las magnitudes fsicas se expresan
en cursiva: as, por ejemplo, la "masa" se indica con "m", y "una masa de 3 kilogramos" la
expresaremos como m = 3 kg.

Sistema internacional de medidas

Despus de la Revolucin Francesa los estudios para determinar un sistema de unidades nico y
universal concluyeron con el establecimiento del Sistema Mtrico Decimal. La adopcin universal
de este sistema se hizo con el Tratado del Metro o la Convencin del Metro, que se firm en
Francia el 20 de mayo de 1875, y en el cual se establece la creacin de una organizacin cientfica
que tuviera, por una parte, una estructura permanente que permitiera a los pases miembros
tener una accin comn sobre todas las cuestiones que se relacionen con las unidades de medida
y que asegure la unificacin mundial de las mediciones fsicas.
As, el Sistema Internacional de Unidades, abreviado SI, tambin denominado sistema
internacional de medidas, es el sistema de unidades ms extensamente usado. Junto con el
antiguo sistema mtrico decimal, que es su antecedente y que ha mejorado, el SI tambin es
conocido como sistema mtrico, especialmente en las naciones en las que an no se ha
implantado para su uso cotidiano. Fue creado en 1960 por la Conferencia General de Pesas y
Medidas, que inicialmente defini seis unidades fsicas bsicas o fundamentales. En 1971 fue
aadida la sptima unidad bsica, el mol.
El Sistema Internacional de Unidades est formado hoy por dos clases de unidades: unidades
bsicas o fundamentales yunidades derivadas.
Unidades bsicas
El Sistema Internacional de Unidades consta de siete unidades bsicas, tambin denominadas
unidades fundamentales. De la combinacin de las siete unidades fundamentales se obtienen
todas las unidades derivadas.
Magnitud fsica
fundamental
Unidad bsica o
fundamental
Smbolo Observaciones
Longitud metro m
Se define en funcin de la velocidad de
la luz
Masa kilogramo kg No se define como 1.000 gramos
Tiempo segundo s Se define en funcin del tiempo atmico
Intensidad de
corriente elctrica
amperio o ampere A Se define a partir del campo elctrico
Temperatura kelvin K
Se define a partir de la temperatura
termodinmica del punto triple del
agua.
Cantidad de
sustancia
mol mol
Vase tambin Nmero de Avogadro
Ver: PSU: Qumica, Pregunta 01_2005
Intensidad luminosa candela cd

Las unidades bsicas tienen mltiplos y submltiplos, que se expresan mediante prefijos. As, por
ejemplo, la expresin kilo indica "mil" y, por lo tanto, 1 km son 1.000 m, del mismo modo
que mili indica "milsima" y, por ejemplo, 1 mA es 0,001 A.