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LA HERLDICA, ENCRUCIJADA DE INFLUENCIAS

Por: Jos Antonio Vivar del Riego


Conferencia pronunciada el da 25 de febrero de 2009 en la Asociacin de Diplomados en
Genealoga, Herldica y Nobiliaria (Madrid)
INTRODUCCIN
Cuando pensamos en el devenir de la herldica, solemos cometer el error de concebir esta ciencia
como algo esttico, aislado a travs de los tiempos, que transcurre plcidamente durante sus ms
de ocho siglos de existencia con unas mnimas variaciones evolutivas que muchas veces creemos
cuestiones meramente estilsticas. Vemos a la herldica como una especie de marcador
arqueolgico que nos seala la poca de un elemento documental, un casern, o un monumento,
pero pocas veces paramos a pensar qu elementos del blasn sean los caractersticos de esa poca,
ese lugar o esa circunstancia histrica.
Ello, por supuesto, siempre que no caigamos en el disparate, por lo dems comn, de tomar
un concreto tratado y pretender que ese conjunto de normas refleja con exactitud la herldica de
todo tiempo y lugar, en vez de lo que en realidad es: una fotografa ms o menos fiable del
pensamiento sobre la materia de la poca en que fuera escrito.
Sin embargo, una mnima reflexin nos har pensar de forma diferente. La historia nos
ensea que nada hay impermeable a su entorno, y que la realidad se compone de un continuo
trasvase de ideas y de movimientos. Yo soy yo y mi circunstancia, deca Ortega, y en realidad
cualquier cosa que analicemos ser ella misma y su circunstancia. Pues bien: la herldica no iba a
ser una excepcin y, en efecto, tambin ha sufrido el envite de mltiples influencias a lo largo de
su devenir, como por otra parte ha influido a su vez en la realidad que la circunda.
El objeto que pretendo con esta charla es promover una reflexin sobre el juego de
influencias cruzadas que confluyen en el mundo de la herldica. Por supuesto, no pretendo un
estudio exhaustivo de una realidad tan compleja: sera materia para una -o varias- tesis doctorales.
Mi intencin es slo presentar algunos ejemplos de diversas realidades que han dejado su reflejo
en la herldica o que a su vez se han visto condicionadas por sta. Es ms, en la mayora de los
casos podremos ver ejemplos de influencias bidireccionales, desde otras realidades hacia la
herldica, y desde esta hacia aquellas. Algunos de los ejemplos que veremos han sido estudiados
con detalle por diversos autores; otros surgen de la propia observacin, pero los considero
suficientemente indicativos de esta cuestin.
Dos advertencias antes de comenzar: la sistemtica que vamos a seguir no tiene vocacin
cientfica; tan slo es una forma de conducir estas ideas en la que me he sentido cmodo, y que
creo que ofrece una forma clara de ver este tema con una perspectiva adecuada, y por supuesto,
siempre mejorable. Por otra parte, y para no asustar a nadie, vaya por delante que no he querido
llevar esta charla por los caminos de las disquisiciones eruditas. He preferido exponer las ideas a
travs de ejemplos, que confo resulten lo suficientemente grficos y explicativos. Espero que les
guste.
Dicho esto, comenzamos.
1
A. INFLUENCIAS ORIGINARIAS.
Comenzaremos por el primer bloque de influencias, que es el que he
querido llamar de influencias originarias. Con esta expresin quiero
decir que se trata de influencias que resultan decisivas en el momento
del nacimiento de la herldica, sin perjuicio de que tambin se hayan
hecho notar en todo el desarrollo posterior y hasta la actualidad.
En este apartado incluiremos tres juegos de influencias que nos
parecen decisivas, y que son las que vienen dadas por el desarrollo de
la armamentstica medieval, por la sigilografa, y por el mundo de las
banderas. Evidentemente, podramos estudiar otras cuestiones ms,
como son el papel de los colores (investigado en estos ltimos aos
por Pastoreau), o las concomitancias entre las representaciones
herldicas y las tendencias artsticas de aquella poca, pero creo que
las tres elegidas son las ms significativas y las que presentan una
interrelacin ms evidente con nuestra ciencia.
1.- Armamentstica medieval
Podramos decir que la herldica es hija de la armamentstica
medieval y de la sigilografa. Pero sera un disparate maysculo, y
ustedes pensaran que han perdido el tiempo viniendo a or semejantes
tonteras.
As que voy a tratar de aclarar esta idea, para evitar males
mayores. Con esta frase he intentado describir de una forma grfica
dos de los principales elementos que concurren en el nacimiento de la
herldica. La herldica nace de la voluntad de identificacin del
guerrero medieval mediante la utilizacin de algunas de sus armas y
pertrechos como soporte de smbolos individualizadores fcilmente
reconocibles. La utilizacin de smbolos para identificar personas no
era nueva: de antiguo viene el uso de los sellos y de las banderas. As
pues, podemos decir que la herldica viene dada en su origen por la
utilizacin de una tcnica similar a la sigilogrfica sobre los elementos
ms visibles de los combatientes: principalmente los escudos y las
gualdrapas de los caballos. Dicho nuevamente de modo grfico, los
guerreros pusieron grandes sellos sobre sus escudos.
As pues, el primer elemento que tenemos entre manos es el de
las propias armas medievales que dieron lugar a lo que hoy
conocemos como escudos herldicos. La razn de incluir este tema
entre las influencias de la herldica me parece evidente: la herldica es
como la conocemos porque naci en el mbito militar y tuvo como
soporte el escudo como pieza ms visible de la impedimenta del
guerrero. Supongamos que este sistema de identificacin no hubiera
tenido arraigo y, sin embargo, s hubiera perdurado un supuesto
sistema nacido en la Iglesia y basado en los colores de las casullas:
pues hoy los blasones no tendran forma de escudos, sino de casullas,
y en lugar de hablar de herldica hablaramos de casullstica.
El estudio comparado de la evolucin del escudo como arma y
del escudo herldico podra deparar algunas sorpresas interesantes.
2
Sin embargo, vamos a limitarnos a esbozar algunas ideas bsicas
sobre la cuestin.
Todos hemos visto en los manuales de herldica las
tradicionales lminas en las que se identifican los perfiles de los
escudos, mostrando los primitivos escudos almendrados, los tpicos
espaoles redondeados en la punta, los escudos de la herldica
alemana con hendidura lateral para la lanza, y aquellos que rematan su
borde superior en dos puntas, propios de las islas Britnicas. Esta
visin, no obstante, contrasta con la que podemos encontrar en
cualquier tratado
1
sobre armas medievales: la variedad de escudos y
su evolucin vinieron dados en la realidad por una pluralidad de
factores: los usos y tradiciones de cada pueblo, la poca concreta, los
distintos materiales y tcnicas de construccin, la utilizacin por la
infantera o por la caballera, el tipo de combate al que se destinaba
cada unidad, las mismas tcnicas de combate propias y del enemigo,
etc...
La herldica naci en los escudos concretos de los estamentos
militares de la Europa de mediados del siglo XII. En su origen
podramos ver blasones representados en escudos alargados, propios
de hombres de a pie, o en otros ms cortos, que se asocian a algunos
tipos de combatientes de a caballo (no es lo mismo un guerrero de a
pie, que necesita proteger todo su cuerpo, que un hombre de a caballo,
que tiene mover el escudo por encima de sus rodillas). Sin embargo, el
desarrollo posterior confin el diseo herldico a estos ltimos
escudos, cuyas proporciones tendentes hacia la forma cuadrada,
resultaban ms adecuadas para la representacin de armas cada vez
ms complejas, tanto por la composicin de las figuras herldicas,
como por la multiplicacin de particiones. Durante varios siglos, las
formas de los escudos herldicos en cualesquiera soporte, siguieron
con bastante fidelidad las de los escudos de combate. Sin embargo, el
escudo como arma fue cayendo en desuso: a medida que las armas
ofensivas ganaban en eficiencia (y especialmente con la llegada de las
de fuego), el escudo fue perdiendo su utilidad a favor de la armadura,
hasta llegar a su absoluta desaparicin en el uso militar.
As pues, superado el final de la Edad Media encontramos que el
escudo herldico pierde su referente militar y, desligado de su
influencia, adquiere una libertad de formas que antes resultara
impensable: surgen as diversas variantes ceidas al gusto de cada
momento y lugar: los escudos espaoles en forma de corte de piel de
toro, los italianos de bordes cncavos e imposibles estrecheces, los
escudos esquineros de tantas casas nobiliarias, los de forma de
pergamino, y otros muchos. Ello por supuesto, aadido a los diseos
clsicos, que nunca han dejado de utilizarse. De todos modos, ms
adelante veremos una teora que puede explicar parte de esta
evolucin estilstica posterior a la emancipacin del blasn respecto
del escudo-arma.
Armamentstica medieval:
1- Ejemplos de estilizacin herldica.
2- Ejemplos de tipologas del escudo
medieval.
1
Valga como ejemplo por su reciente publicacin: Bennet, M. Bradbury, J DeVries, K. Dickie, I. Jestice, P.G.:
Tcnicas blicas del mundo medieval. Editorial Libsa, Madrid, 2007.
3
2.- Sigilografa.
En lo que se refiere a la relacin entre la sigilografa y la herldica en
su origen, baste con lo dicho hasta ahora: la idea de que la Herldica
surge de aplicar al armamento medieval las tcnicas de identificacin
mediante smbolos que ya se conocan y usaban en los diversos
elementos sigilares.
Sin embargo, el juego de influencias entre ambos campos no
acaba aqu, sino que es uno de los ms amplios y continuados de los
que vamos a estudiar, llegando hasta la misma actualidad.
En efecto, una vez implantada la Herldica y extendida entre las
diversas clases sociales, era natural que se desarrollara en estrecha
relacin con la sigilografa: por una parte, las personas que
dispusieran de escudo herldico lo utilizaran en sus sellos como
elemento identificador, por la misma razn que lo colocaran en la
fachada de su casa, en cualquiera otra de sus pertenencias, o en sus
fundaciones y patronazgos. Por otra parte, personas o corporaciones
que usaran de sellos de identificacin, podran darles un carcter
herldico y convertirlos en blasones para su mejor reconocimiento.
Estos dos movimientos, que casi definen una relacin de
simbiosis, pueden verse con especial claridad en el mbito de la
herldica municipal, en la que encontraremos escudos que se han
creado con los mismos motivos que los antiguos sellos de los
concejos, y, al revs, sellos que incluyen el escudo municipal entre sus
elementos. Un ejemplo del primer caso lo encontramos en las armas
de la localidad navarra de Olite
2
: ya en 1255 aparece la figura del
olivo en uno de los primeros sellos de la ciudad, en clara referencia a
la etimologa de su nombre, y en 1282 encontramos otro sello que
ana olivo y castillos: un claro antecedente sigilogrfico de las
actuales armas de la localidad, en las que se han conservado estos
elementos como principales. Y no pensemos que es un caso aislado:
en la actualidad se exigen detallados informes histricos antes de
aprobar nuevos escudos municipales, para los cuales suele estudiarse
con la mayor dedicacin la historia de los sellos concejiles de pocas
pasadas, constituyendo antecedentes que pueden reflejarse con mayor
o menor acierto en los modernos diseos presentados.
El caso contrario, el de la asuncin de elementos herldicos en
los sellos municipales, es si cabe ms corriente y ms actual, por
cuanto que desde hace ya muchas dcadas es un hecho la
generalizacin de los sellos de caucho en todas las administraciones
pblicas, sellos que en la mayora de los casos incluyen los escudos de
la respectiva entidad territorial. Otro ejemplo, fuera del mbito
territorial, puede ser el de esta matriz
3
del siglo XIV, cuyo titular ha
hecho una clara transposicin de su blasn el del linaje de Aguiar- a
Sigilografa. Blasones con origen
vexilar:
1- Sello de Olite (1282)
2- Actual escudo de Olite
Sellos con origen herldico:
Sello de Lopo Lpez de Aguiar (s.
XIV)
2
Esparza Leibar, Andoni: Aproximacin a la Herldica de las entidades locales de Navarra. Cuadernos de etnologa y
etnografa de Navarra, ISSN 0590-1871, N 77, 2002, pags. 5-47
3
Pardo de Guevara, Eduardo: Manual de Herldica Espaola. Aldaba Ediciones, Madrid, 1987.
4
un sello, conservando la propia forma del escudo de armas dentro de
la superficie de sellado.
3.- Banderas.
Este bloque de influencias que hemos calificado de originarias, se
quedara cojo si no mencionsemos las banderas, por cuanto que se
trata de un caso muy similar al que hemos visto con la sigilografa.
Tambin es un sistema de identificacin anterior a la herldica, y
tambin estaba llamado a una simbiosis como la que hemos visto en el
caso de los sellos.
El uso de banderas, en mbitos militares, civiles y navales, se
remonta a las civilizaciones de la antigedad y es comn a lo largo de
todos los continentes. No es extrao que la herldica tomara de una
forma natural elementos ya utilizados en las banderas, al igual que
estas tomaran despus motivos herldicos como seas de
identificacin.
Veamos un ejemplo de la primera de estas influencias, esto es, el
movimiento desde una bandera hacia un escudo. Un ejemplo, adems,
de grandsima relevancia para conocer el origen de la herldica, dadas
las fechas en las que se produce. Me refiero a dos sellos del Senescal
de Francia Raoul de Vermandois, estudiados por Pastoreau
4
. En el
primero de ellos, fechado por razones circunstanciales hacia 1130
1135, se representa el titular montado a caballo y sosteniendo un
gonfaln que claramente presenta una superficie jaquelada. Diez aos
despus, en 1146 (y aqu la datacin viene dada del documento unido
al sello), la matriz utilizada por este caballero ha sido sustituida por
otra en la que el titular se hace representar de modo similar, pero sin el
gonfaln, cuyo ajedrezado ha pasado a adornar la superficie de su
escudo.
El ejemplo contrario, el de un motivo herldico que pasa a
formar parte de una bandera resulta ms comn. Es el caso, por
ejemplo, del blasn del Rey y del Reino Castellano-Leons, cuyo
cuartelado pasa a formar parte de gran nmero de banderas en los
siglos posteriores; sin ir ms lejos, de la bandera de la actual
Comunidad Autnoma de Castilla y Len. Otro ejemplo es el que aqu
vemos: la representacin de esta bandera en un mapa de Jaume
Olives
5
del siglo XVI, con la peculiaridad de que los cuarteles de
Castilla y de Len aparecen colocados de forma contraria a la
habitual.
Tambin es el caso de muchas banderas en las que se han
insertado escudos herldicos completos, como esta que presentamos:
un estandarte real del siglo XVIII
6
, y cmo no- la vigente bandera de
Espaa.
Blasones con origen vexilar:
Sellos de Raoul de Vermandois:
1- Hacia 1130-35.
2- 1146.
Banderas herldicas:
Atlas de Jaume Olives (1563).
Banderas con escudos:
Estandarte Real (1759-1838).
4
Pastoureau, Michel: L'apparition des armoiries en Occident. Etat du problme. Bibliothque de l'cole des chartes, Anne
1976, Volume 134, Numro 2 p. 281 300
5
Atlas Jaume Olivese (1563): Vdeck knihovna v Olomouci, sign. M II 33.
6
Calvo Prez, Jos Luis Grvalos Gonzlez, Luis: Banderas de Espaa. Ed. Silex. Madrid, 1983.
5
B - INFLUENCIAS ICONOGRFICAS
El siguiente bloque de influencias que vamos a estudiar es lo que
podemos denominar influencias iconogrficas, entendiendo por
tales aquellas que afectan al aspecto grfico de nuestra ciencia.
Podramos encuadrar todo ello dentro del mbito de la Simbologa,
ciencia de la que la herldica puede considerarse una de sus ramas, as
que lo que vamos a ver no deja de ser un entramado de relaciones
entre sistemas iconogrficos diferentes, pero a la postre cercanos.
1.- Sistemas iconogrficos ajenos
Nuestra primera parada va a servirnos para reflexionar sobre la
absorcin por la herldica de elementos grficos pertenecientes a otros
sistemas ajenos. Es decir, vamos a ver cmo la herldica se ha
comportado como una realidad permeable a otros cdigos de
comunicacin visual.
Un caso tpico de esta permeabilidad lo encontramos en
blasones que ostentan como armas marcas de artesanos o
comerciantes. La utilizacin de monogramas con el carcter de marca
personal ha sido comn durante siglos en distintas profesiones. As
podemos encontrar casos como las marcas de cantera, los contrastes
de los orfebres, o los signos notariales utilizados en la actualidad. Este
tipo de monogramas tenan por finalidad identificar las piezas obradas
por un determinado profesional o taller, o bien autentificar
determinadas manufacturas o documentos.
En el caso de los mercaderes, este tipo de smbolos comenzaron
a utilizarse con el despegue del comercio en la baja edad media, y
servan para identificar la propiedad de las mercaderas de distintos
comerciantes, especialmente en los casos de transacciones a larga
distancia que requeran la utilizacin de medios de transporte ajenos:
era la forma en que el armador del buque, pongo por caso, poda
distinguir al propietario de cada fardo y cada tonel.
Los monogramas de los comerciantes no habran tenido mayor
recorrido de no ser porque en muchos pases como Inglaterra y
Holanda, el estamento mercantil lleg a adquirir un status social muy
elevado, que queda reflejado en su acercamiento al mbito propio de
la nobleza urbana. Vemos como ejemplo diversos escudos labrados en
iglesias de Inglaterra, correspondientes a comerciantes adinerados que
se constituyeron en donantes o patronos, y que quisieron hacer un uso
herldico de sus monogramas comerciales
7
presentndolos como un
mueble dentro del campo de un escudo.
Sin embargo, este juego de influencias se queda pequeo con
respecto al siguiente que vamos a estudiar. Nos estamos refiriendo a la
influencia del alfabeto rnico en la herldica del mbito de la Europa
central y del este, y muy especialmente en la herldica polaca.
7
Newton, William: A display of Heraldry. Londres, 1846
Sistemas iconogrficos ajenos.
Marcas de comerciantes:
Blasones de mercaderes ingleses
(siglos XIV y XV).
6
Polonia, en materia de herldica, supone una verdadera isla en el
panorama europeo. Su sistema de blasonar difiere totalmente respecto
del que compartimos y utilizamos el resto de las naciones europeas.
As, por ejemplo, piezas tan comunes como la banda o el palo, o
particiones del campo del escudo que aqu resultan absolutamente
comunes, en el sistema polaco sern de una rareza extrema. Otro de
sus rasgos propios el que aqu nos interesa- lo encontramos en la
utilizacin frecuente de monogramas de origen rnico como nico
elemento de los blasones.
Expliquemos brevemente que el sistema de escritura rnico
tiene origen escandinavo, y su uso se extendi asimismo por los
pueblos celtas y sajones. Al parecer tena un uso comn como
alfabeto, paralelo a un segundo uso de carcter mgico enmarcado en
los esquemas de la religiosidad de aquellos pueblos. Esta es la razn
de que hoy da encontremos tantos libros de ciencias ocultas con
temas tales como La adivinacin mediante las runas, lo que nos
obliga inconscientemente a asociar esta cuestin con el ocultismo de
baratillo.
Sin embargo la herldica polaca es un claro ejemplo de que este
aspecto mgico simblico de las runas tuvo un desarrollo algo ms
serio que el que hoy se nos vende. Podemos observar
8
cmo muchos
escudos polacos blasonan nicamente monogramas que podran
identificarse con runas o bien estar directamente inspirados en ellas. Y
tambin podemos ver cmo otros muchos escudos ordenan una serie
muy corta de figuras (herraduras, crecientes, flechas, cruces) de modo
que parecen constituir de nuevo los mismos anagramas de evidente
inspiracin rnica.
Estas influencias que acabamos de ver tienen dos caractersticas
en comn: que se refieren a sendos mbitos muy restringidos
(material, en el caso de las marcas de mercaderes, y territorial en el de
la herldica de Polonia), y que en ambos casos el juego de la
influencia tiene un carcter unidireccional, desde un sistema
iconogrfico ajeno hacia la herldica, pero no a la inversa. Veamos
pues un tercer ejemplo que tiene un mbito ms amplio que los
anteriores y en el que podemos ver nuevamente la existencia de
corrientes de influencia en ambos sentidos.
Me estoy refiriendo a la cuestin de la representacin de los
atributos de dignidad o de poder (coronas, bastones de mando,
collares, insignias, etc), que la herldica asume especialmente a modo
de timbres o acolados a los escudos. Estas representaciones suelen
reflejar objetos que existen en la realidad, por lo que presentan una
variedad directamente relacionada con la situacin oficial: la
imagen herldica depende del aspecto que presenten los originales, y
permiten observar cambios que se hayan producido en los modelos.
Sistemas iconogrficos ajenos.
Influencia rnica en Polonia:
1- Ejemplo de caracteres rnicos
2- Herldica gentilicia polaca: armas
de Kosciesza, Odrowaz, Gozdawa, y
Dolega
8
Escudos tomados de: Paprocki, Bartosz: Herby rycerstwa polskiego (Blasones de la caballera polaca). 1584. Edicin del
ao 1858.
7
En cualquier libro de herldica
9
podemos ver lminas que
recogen los diseos de este tipo de elementos. En ellos encontraremos
las coronas asignadas a distintos estamentos en los pases ms
relevantes de nuestro entorno, los smbolos de las dignidades civiles y
eclesisticas, los collares, cruces y bandas de gran nmero de rdenes,
y cuantos otros smbolos haya considerado incluir el autor segn los
objetivos de su publicacin. Ahora bien, resulta interesante observar
los cambios en los diseos herldicos cuando se produce una
modificacin repentina en el sistema iconogrfico de representacin
de las dignidades: es un caso que se ha producido en diversas pocas
de nuestra historia, por razn de cambios de rgimen poltico o por
modificaciones en la regulacin de las instituciones que vienen
representadas por estos smbolos.
Uno de los casos ms tpicos es el que se produjo en la Francia
del siglo XIX con los cambios introducidos por Napolen Bonaparte,
quien restaur la nobleza extinguida por la Revolucin, pero cre un
sistema iconogrfico nuevo que tuvo su paralelo reflejo en la tambin
renovada herldica que pretendi implantar
10
. Este sistema
iconogrfico se caracteriza por la reglamentacin del uso de mantos y
sobre todo por la implantacin de un sistema de bonetes de terciopelo
con penacho de plumas, en funcin del ttulo otorgado, que tuvo su
inmediata aplicacin en los escudos concedidos durante el Primer
Imperio.
El caso contrario, el de un objeto que tenga su origen en un
diseo herldico, no es en absoluto extrao: de hecho, podemos
suponer que muchos casos de coronas nobiliarias que conocemos
como piezas de orfebrera no dejan de ser transposiciones de diseos
herldicos que, tal vez durante generaciones no han salido del mbito
del blasn familiar. Un ejemplo muy especial lo encontramos en la
propia corona de Espaa
11
: el diseo oficial de la corona real espaola
en las ltimas centurias se parece bastante poco a la corona que se ha
utilizado durante generaciones en ceremonias de coronacin y
funerales reales. Sin embargo, segn cuentan Jos Luis Sampedro y
Fernando Rayn en su interesante libro sobre las joyas reales
espaolas, en el ao 1982 S.M. el Rey recibi un curioso regalo de
parte del Gremio de joyeros y relojeros de Baleares: una pequea
corona realizada conforme al modelo oficial. Sus dimensiones (12 x
15 centmetros) son suficientemente indicativas de su exclusiva
finalidad como pieza de joyera, pero en todo caso resulta un muy
interesante ejemplo de la cristalizacin de un diseo herldico de la
mayor importancia y significacin.
Atributos de poder y dignidad:
1- Coronas y yelmos espaoles
2- Sistema de bonetes napolenico
3- Pequea corona de Espaa
9
En la imagen: Marqus de Avils: Ciencia Heroyca, reducida las leyes herldicas del blasn. Madrid, 1725.
D'Eschavannes, Jouffroy: Trait complet de la science du blason. Paris, 1885.
10
Rigondaud, Albert (Rigo, peintre de l'arme): Napoleon et l'Hraldique.
11
Rayn, Fernando; Sampedro, Jos Luis: Las joyas de las reinas de Espaa. Editorial Planeta, Madrid, 2004.
8
2.- La iconografa religiosa.
El siguiente juego de influencias que analizaremos es el que se refiere
a la religin. Prefiero tratar este bloque de forma separada al anterior,
por cuanto que las interrelaciones entre la religin y la herldica son
muy numerosas y especialmente ricas, como ahora veremos.
Partamos de la idea de que la herldica ha sido especialmente
permeable a las influencias religiosas. Y cuando nos referimos a
influencias religiosas, no nos referimos slo a las del cristianismo,
sino a las recibidas de las distintas religiones con las que ha tenido
contacto. Es el caso de modernos escudos estatales, algunos de los
cuales incluyen conceptos de las respectivas religiones nacionales,
como por ejemplo el escudo de Israel o los de multitud de estados
rabes. Tambin es el caso de la herldica que se desarroll en
aquellas zonas del Islam ms prximas a la cultura occidental, como
Turqua o el Reino de Granada, como puede verse en el escudo mil
veces repetido en las paredes de la Alhambra de Granada, que
presenta una banda con la inscripcin Slo Al es vencedor
12
.
Sin embargo vamos a referirnos especialmente a las influencias
producidas con la religin cristiana, dado el carcter marcadamente
europeo de la herldica considerada en un sentido estricto. Influencias
que se producen en diversos niveles y en ambas direcciones.
La influencia ms obvia es la que nos lleva a la utilizacin de los
smbolos de poder y de dignidad en los blasones eclesisticos, del
mismo modo como lo hemos visto antes en el mbito civil. La Iglesia
catlica ha establecido todo un cdigo de atributos en funcin de los
grados de su jerarqua basado en la presencia de timbres diversos
(tiara, mitras, capelos con borlas) y otros elementos simblicos, como
bculos y cruces acolados al escudo. Por otra parte llama la atencin
en la Iglesia anglicana la gran cantidad de estos atributos que se
asumen como parte de las armas dentro del campo del escudo
13
.
Tambin encontramos una fuerte corriente de influencia en la
representacin herldica de la iconografa religiosa propiamente dicha:
me refiero a la utilizacin como figuras herldicas de smbolos
religiosos, tales como clices, hostias, Corderos pascuales, iglesias o
incluso efigies de santos o de personas de la Divinidad. Y, en contra
de lo que se pudiera pensar, no se trata de casos exclusivos de la
herldica eclesistica, sino que se extienden abundantemente en el
mbito civil y muy especialmente en la herldica territorial, en la que
tienen su origen en advocaciones, patronazgos y recuerdos de hechos
milagrosos. Ejemplo de ello sera en primer lugar el escudo de
Galicia, que blasona en campo de azur un cliz de oro surmontado de
una hostia de plata y acompaado de siete cruces de plata, tres en cada
flanco y una en jefe. Otro caso es el del tradicional escudo de Rusia,
hoy da recuperado tras la cada del bloque comunista, que, junto al
La iconografa religiosa.
Religiones distintas al
Cristianismo:
1- Herldica nacional de Israel.
2- Decoracin herldica de la
Alhambra de Granada
Atributos de poder y dignidad:
1- Atributos de dignidad catlicos
2- Herldica episcopal anglicana
12
Sobre este tema resulta de obligada lectura: Prinet, Max: De l'origine orientale des armoiries europennes. Archives
hraldiques suisses, 1912, fasc. 2
13
Ilustraciones: Marqus de Avils, Op. Cit., y Debrett, John: Debrett's Peerage of England, Scotland, and Ireland.
Londres, 1820
9
Smbolos religiosos cristianos:
guila bicfala de los zares, presenta en el abismo un escusn con la
efigie de San Jorge a caballo matando al dragn. Por ltimo vemos un
muy curioso escudo gentilicio
14
, obtenido de un armorial alemn del
siglo XVI, que blasona en campo de azur una cruz de madera de su
color: en este caso no nos encontramos con una cruz como pieza
herldica, como sera lo habitual, sino como figura artificial, como
representacin de un objeto existente en la realidad.
Pero an podemos ir ms lejos: asombra ver cmo la Iglesia
catlica ha hecho un uso tan perfecto de la iconografa religiosa en su
herldica, que ha llegado a plasmar conceptos teolgicos en sus
1- Galicia
2- Federacin Rusa
blasones, sin por ello perder un pice de su aspecto herldico. Uno de
los casos ms bonitos es el del escudo de la Orden Franciscana, que
representa los brazos cruzados de Cristo y de San Francisco, sobre una
cruz y con las llagas de la Pasin: una sntesis perfectamente
comprensible de la teologa franciscana sobre la posicin de San
Francisco en segundo lugar tras Jesucristo en el sufrimiento y en la
gloria. En un convento del pueblo extremeo de Campanario se puede
leer al pie del escudo:
Conviene que est vestido
un brazo de aquestos dos,
que sin no sabis vos
cul el de Francisco ha sido
y cual el brazo de Dios.
Otro caso similar es el de las armas del anterior pontfice, Juan
Pablo II, que reflejan su devocin mariana blasonando en campo de
azur una cruz de oro descentrada hacia el cantn diestro del jefe, y
acompaada de una letra M tambin de oro en el cuarto cuartel que
forma la cruz. En este caso nos encontramos con una representacin
grfica de la doctrina sobre el papel que la Iglesia otorga a la Virgen
Mara en relacin con la divinidad de Jesucristo.
Los ejemplos anteriores se refieren a la recepcin de iconografa
religiosa en la herldica. Pero tambin podemos ver ejemplos de
utilizacin de elementos herldicos integrados en iconografas
religiosas. Un ejemplo ya tradicional es el de la errnea consideracin
de los smbolos de las tribus de Israel en la Biblia como elementos
herldicos, concepto al que fueron tan dados los tratadistas de siglos
pasados. As podemos encontrar representaciones de personajes del
Antiguo y del Nuevo Testamento acompaados de blasones
absolutamente apcrifos, como los de este armorial alemn del siglo
XVI
15
. En esta pgina se representa a Josu, David y Judas Macabeo
acompaados de sus escudos de armas, todos ellos claramente
referidos a sus respectivos episodios, pero trazados con suficiente
correccin herldica.
Armorial alemn s. XVI
Conceptos teolgicos:
1- Escudo franciscano
2- S.S. Juan Pablo II
14
Sammelband mehrerer Wappenbcher, 1530. Bayerische Staatsbibliothek.
15
Bertschi, Nikolaus: Wappenbuch besonders deutscher Geschlechter. 1515-1650. Bayerische Staatsbibliothek.
10
Tambin es el caso de composiciones de carcter alegrico o
simblico que toman prestadas las formas de los escudos de moda en
cada momento, como esta panoplia que recopila los instrumentos de la
Pasin de Cristo, enmarcada en un escudo de doble curvatura superior,
tpico en la Espaa del siglo XVI, y que se encuentra en la fachada de
la Ermita de la Virgen de la Soledad, de Soria.
3.- La emblemtica
El ltimo juego de influencias que vamos a estudiar en este grupo es
el que se establece entre la herldica y la literatura emblemtica.
Comencemos por refrescar la memoria recordando que la
literatura emblemtica se desarroll entre los siglos XV y XVIII.
Consiste en atribuir a determinados personajes unas imgenes
simblicas complejas denominadas emblemas, empresas, jeroglficos
o divisas, acompaadas de una leyenda, y seguidas por un texto en
prosa o verso que explica el sentido moral del conjunto.
Pues bien, debemos reconocer que en esta ocasin nos movemos
en terreno pantanoso: podra presumirse que la herldica y la
emblemtica estaban destinadas a vivir una fructfera simbiosis entre
ambas, a compartir elementos comunes por su naturaleza. Sin
embargo, si hojeamos cualquier libro de emblemtica, parece como si
los diseos de las empresas no tuvieran ninguna relacin con el
sistema de figuras de la herldica. Un vistazo ms atento puede
descubrirnos determinadas similitudes de diseos, pero siempre
atenuadas por el diferente tratamiento de la imagen en cada campo:
artstico en el caso de la literatura emblemtica, y de un hieratismo
tendente a la abstraccin en la herldica.
Debemos concluir que ambas disciplinas han seguido caminos
absolutamente diferentes, o las concomitancias observadas son
suficientemente relevantes como para pensar en una relacin de
influencia entre ambas? Desconozco que existan estudios serios que
hayan desentraado las relaciones entre estas disciplinas con carcter
general, pero estoy seguro de que si se abordara este estudio de forma
sistemtica podra deparar ms de una sorpresa.
En mi opinin, la poca de desarrollo de la literatura simblica,
esto es, del siglo XV al XVIII, coincide con un periodo de fuerte
desarrollo e innovacin de la herldica, tanto a nivel de escudos de las
entidades polticas (los reyes explotan la herldica como
representacin de sus posesiones y anhelos en el tablero europeo),
como en lo que se refiere a la concesin de nuevos blasones para una
nobleza emergente y a la renovacin de los diseos de las armas de
antiguas familias. As, aparecen composiciones herldicas de un gusto
cada vez ms aparatoso, junto con nuevos blasones que se apartan de
la tradicional simplicidad de nuestra ciencia, pasando a representar
escenas de carcter alegrico, en lo que se ha dado en llamar escudos
de vieta. Estos nuevos derroteros de la herldica, tan influenciados
por el gusto de la poca, son el medio ideal donde podemos encontrar
Fabulaciones herldicas:
1- Armas de personajes bblicos
2- Escudo simblico de la Pasin
11
las concomitancias que pudieran existir con las empresas y divisas de
la literatura emblemtica.
Pongamos un solo ejemplo, pero que resulta especialmente
claro: se trata de las conocidsimas Columnas de Hrcules, que
penetran en la herldica espaola de la mano del blasn de Carlos V,
perdurando todava en la actualidad, cinco siglos despus. Junto a
ellas podemos ver el tratamiento de este elemento desde el punto de
vista de la emblemtica, en una representacin de un libro de
emblemas manuscrito del siglo XVI
16
, y en otra ms moderna y de
gusto romntico, obtenida de un estudio sobre emblemtica del siglo
XIX
17
. En ambos casos se repite el motivo de las columnas sobre
tierras y aguas y con la inscripcin Plus Ultra, as como la corona
imperial en lo alto y entre ambas. En el segundo de los ejemplos
encontramos, adems, el elemento del guila que, en este caso, parece
claramente influenciado por el motivo herldico.
Pero vayamos al primero de los emblemas. Hemos dicho que
procede de un manuscrito del siglo XVI, contemporneo, por tanto, o
poco posterior a la persona de Carlos V. La adopcin de las columnas
de Hrcules por el Monarca suele admitirse que se produjo en el ao
1516 a propuesta del clrigo y humanista italiano Luis (o Luigi)
Marlino, consejero del joven rey, quien por cierto luego le propondra
como obispo de Tuy. Desconozco si existen estudios fiables sobre este
elemento, por lo que no intentar determinar si las Columnas se
conciben por Marlino nicamente como emblema, o, por el contrario,
tenan por objeto su utilizacin herldica. Parece que su primer uso
documentado est en uno de los sitiales del captulo de la Orden del
Toisn de Oro que en aquel ao se celebr en la ciudad de Bruselas:
en tal ocasin, las columnas aparecan sin vnculo a ningn escudo
herldico, lo que lleva a pensar en un uso inicial meramente
emblemtico. Pero la utilizacin herldica de este motivo en el escudo
carolino es muy cercana, por no decir inmediata. Adems, no
olvidemos que Marlino era de origen italiano, y en Italia la columna es
una figura herldica bastante extendida, y en concreto en un escudo
tan principal como el de la familia Colonna, que tantos personajes dio
a la Iglesia. Pero creo que todo esto no constituye una cuestin
relevante para nuestro objetivo: la verdadera cuestin es que, tanto si
nos referimos a las columnas en su versin herldica como si lo
hacemos en la emblemtica, estamos aplicando una misma filosofa
que es la fuente comn que ilumina el simbolismo de este elemento en
ambos campos. Y es ms, si lo pensamos detenidamente, creo que
todos consentiremos que el simbolismo asociado a las Columnas de
Hrcules es ms propio del mundo de la literatura emblemtica que
del propiamente herldico.
Emblemtica:
1- Escudo de Carlos I
2- Emblema s. XVI
3- Emblema s. XIX
16
Strada, Octavius de: Symbola Romanorum imperatorum (imperii) occidentalis et orientalis, regumque .... S. XVI.
Bayerische Staatsbibliothek.
17
Palliser, Bury (Mrs.): Historic devices, badges, and war-cries. 1870
12
C - INFLUENCIAS NO ICONOGRFICAS
Vistas algunas influencias iconogrficas que concurren en nuestra
ciencia, vamos a pasar al terreno de las influencias que no vienen
caracterizadas por la imagen. Obviamente, al tratarse la herldica de
una disciplina eminentemente visual y grfica, ello implica que nos
vamos a mover en un campo, el de las ideas, cuya relacin puede ser
menos visible y ms susceptible de discusin. No obstante, creo que
podemos encontrar algunas relaciones lo suficientemente interesantes.
1.- El lenguaje
La cuestin del lenguaje no ha sido una de las ms estudiadas en el
mundo de la herldica. Cosa curiosa, por cuanto que la jerga del
blasn es un llamativo ejemplo de argot que se ha implantado de
forma similar en muy diversos idiomas y que, aunque pudiera
asimilarse a una terminologa tcnica, suele dar la impresin de que se
trate de un lenguaje cuasi crptico u oculto.
Ejemplos de estudios sobre el origen y el desarrollo del lenguaje
herldico pueden ser el conocido tratado Early blazon de Gerard
Brault sobre terminologa herldica de los siglos XII y XIII
18
, o los
estudios de Martn de Riquer sobre el lenguaje herldico en el idioma
castellano
19
.
No tengo intencin, sin embargo, de enfocar el tema desde ese
punto de vista. Por el contrario, quiero incitar a una reflexin sobre las
posibles influencias que se han podido cruzar entre el idioma y la
herldica y viceversa. Para ello voy a echar mano de una observacin
que creo que resulta significativa: curioseando un diccionario manual
usual en soporte informtico, he podido contar que en l se encuentran
un total de 380 trminos que vienen anotados como relativos a la
herldica. Pues bien, de estas 380 voces un total de 204, o sea, un
53,68% son palabras polismicas que tienen otros significados ajenos
al mundo de la herldica. Dicho de otro modo, son menos de la mitad
los trminos que aparecen con un significado exclusivamente
herldico.
Encontrar dentro de la terminologa herldica palabras prestadas
del lenguaje ordinario, es cuestin de poco mrito. Por centrarnos en
un solo aspecto, podemos tomar el lxico relativo a las particiones del
campo del escudo: creo que a nadie le supondr ningn esfuerzo
identificar en voces usuales el origen de trminos tales como partido,
cortado, tajado, tronchado, cuartelado o gironado. Incluso otros
menos frecuentes toman su significado de palabras ordinarias, a veces
con una expresividad grfica cercana a la propia filosofa de las armas
parlantes: siempre me ha llamado la atencin la diferencia entre el
18
Brault, Gerard J. Early blazon: heraldic terminology in the twelfth and thirteenth centuries with special reference to
Arthurian literature. Oxford : Clarendon press, 1972.
19
Riquer, Martn de: Herldica castellana en tiempos de los Reyes Catlicos. Barcelona: Edicions dels Quaderns Crema,
1986.
13
escudo cortinado y el mantelado: en el cortinado, las dos lneas
divisorias bajan desde el jefe hasta la punta, del mismo modo que una
cortina baja desde lo alto hasta el suelo; mientras que en el mantelado
en punta las dos lneas bajan desde el centro del escudo, al igual que
un mantel cuelga desde la media altura que supone una mesa.
Ahora bien: podemos encontrar ejemplos de trminos
propiamente herldicos que se hayan trasladado al lenguaje usual? A
primera vista parece ms difcil, pero una mirada atenta nos puede
proporcionar ejemplos muy sabrosos. El ms significativo que he
encontrado es sin duda el de la voz rampante. Creo que nadie dudar
de que rampante es una palabra propiamente herldica, y de hecho
parece que fue asumida en castellano no ms tarde del siglo XV para
designar la posicin del len erecto que todos conocemos. Pues bien,
este es uno de los trminos herldicos en los que se observa con
mayor claridad el paso al lenguaje usual. El diccionario de la Real
Academia, junto con el significado herldico, nos ofrece dos
secundarios que se pueden considerar bastante extendidos: rampante
como adjetivo aplicado al trepador, al ambicioso sin escrpulos, y
tambin como sinnimo de ascendente, creciente. En este sentido se
oye hablar incluso en un nivel periodstico del autoritarismo
rampante de un determinado mandatario sudamericano, o del
desempleo rampante que en estos momentos amenaza la economa.
2.- El arte
Tratar sobre las influencias del arte en la herldica nos lleva de
inmediato a pensar en la evolucin estilstica de los blasones. En
efecto, al igual que podemos apreciar una lnea de evolucin en
cualquier parcela del arte que se nos antoje, tambin el aspecto de los
escudos herldicos presenta caracteres diversos en funcin de las
pocas, caracteres que podemos poner fcilmente en contexto dentro
de la historia del arte.
A ninguno de nosotros nos resultara difcil tomar una parcela
del arte o incluso una tipologa concreta -por ejemplo, la pintura, la
escultura o la arquitectura del templo cristiano- y sealar algunos
caracteres en cada periodo desde la Edad Media hasta la actualidad:
romnico, gtico, renacimiento, barroco, neoclsico, y los diversos
movimientos de los siglos XIX y XX.
En herldica ocurre lo mismo, con la peculiaridad de que esta
evolucin afecta tanto a las propias armas como a su diseo o estilo.
Transcribo una apretada sntesis que recojo de D. Jaime Bugallal que,
aunque referida a los blasones episcopales, es aplicable a la herldica
en toda su extensin: Las figuras del escudo medieval dice
Bugallal-, sencillas y estilizadas, se vuelven naturalistas con el
Renacimiento, poca en que, adems, el campo o superficie del
escudo se divide en cuarteles (en general, no ms de cuatro), para
mostrar las alianzas familiares. En el siglo XVII, con el Barroco, el
nmero de cuarteles aumenta y la ornamentacin externa se
hipertrofia. Durante el siglo XVIII, la influencia del Rococ aligera la
Arte. Evolucin estilstica del
escudo herldico:
1- Siglo XIII
2- Siglo XV
3- Barroco
4- Siglo XX
14
ornamentacin exterior pero hace aumentar, con frecuencia, el
nmero de cuarteles. Todas las figuras humanas o animales aparecen
de manera realista. En fin, el siglo XIX conoce la total decadencia
comenzada con el Renacimiento. Durante ese siglo, el estilo herldico
es feo. Las figuras pretenden ser realistas, pero estn mal
dibujadas.
20
Hasta aqu la cita, de la que no suscribira el trmino
decadencia (no soy partidario de hablar de edades de oro ni de
pocas decadentes), y a la que aadira que el siglo XX se ha
caracterizado -en paralelo a las distintas artes- por la perdida del
respeto a la forma, tanto en lo que se refiere a la calidad de los diseos
como a la inclusin en el campo de la herldica de smbolos diversos
que poco o nada tienen que ver con los de los siglos anteriores.
Ahora bien: me gustara dar un paso ms hacia delante y rebasar
el mbito del paralelismo genrico de la evolucin estilstica, para
abordar una posible concomitancia con un carcter mucho ms
concreto, y que podra suponer una eventual explicacin de la
evolucin de la forma del escudo una vez desaparecido su uso
armamentstico. No se trata ms que de una conjetura, aventurada,
pero que creo bastante razonable. Me estoy refiriendo a la posibilidad
de una relacin directa entre el diseo de los escudos y la forma de los
distintos elementos sustentantes y ornamentales de la arquitectura, y
en concreto, con las distintas formas de los arcos
21
.
Cuando vimos, ms atrs, las obvias relaciones entre el escudo
como arma defensiva y el blasn, quedaba en el aire la cuestin de qu
ocurri cuando el escudo dej de formar parte de la impedimenta del
guerrero medieval, sustituida por armaduras de cuerpo entero cada vez
ms impenetrables. Este momento puede fijarse a lo largo del siglo
XIV, si bien con muchas diferencias en funcin de la evolucin de
cada ejrcito y de sus tcnicas de combate. El hecho es que
desaparecido el escudo-arma, el blasn sigue evolucionando en su
forma, y, no slo eso, consolida por una parte unas tipologas muy
definidas en funcin del mbito geogrfico, y complementariamente,
liberado de las ataduras conceptuales al escudo como objeto fsico, se
llegar a permitir unas libertades formales que sern desarrolladas por
artesanos y artistas.
Esta evolucin se explicar necesariamente por una serie de
factores de diversa ndole, cuyo estudio corresponde a los
historiadores de las ideas estticas. No obstante comentar que, en mi
opinin, una de las claves que pueden explicar el desarrollo de la
forma del blasn es la evolucin de las formas de los distintos
elementos arquitectnicos, tanto sustentantes como decorativos, y en
especial la forma del arco como elemento universal de sustentacin
durante muchos siglos.
Relacin entre arcos y escudos:
1- Escudo espaol y arco de medio
punto.
2- Escudo francs y arco apuntado.
3- Escudo y arco en punta.
20
Santiso, Aquilino G.: Los obispos de Tui y sus armas. Herldica Eclesistica. Excma. Diputacin de Pontevedra. Tuy,
1994. Prlogo de Jaime Bugallal y Vela.
21
Un ejemplo curioso de reflexin sobre este tema lo encontramos en: Lascelles, Rowley: The Heraldic Origin of Gothic
Architecture. Londres, 1820. Sin embargo, su lectura puede resultar decepcionante, pues centra su argumentacin en
erudicin de la poca sobre la arqueologa sagrada y el antiguo Egipto.
15
Centrmonos en este caso: si miramos con atencin, podemos
ver que la forma del escudo de armas no deja de corresponderse a la
forma de un arco puesta del revs. As, el escudo ms tpico en Espaa
y en otros pases de nuestro entorno, el redondeado por abajo, se
corresponde al universal arco de medio punto; el escudo predominante
francs, de lados curvos y punta sencilla, se corresponde en su forma
con el arco apuntado tpico del estilo gtico; y el escudo cuadrilongo
de lados rectos y parte inferior curva con punta central, parece
corresponderse exactamente al arco conopial truncado, tpico de la
poca ms recargada del arte gtico y del renacimiento.
Se trata de meras coincidencias? Tal vez, pero creo que son
coincidencias numerosas y precisas, e intuyo que un estudio detenido
podra desvelar amplias relaciones a travs de la geografa y del
tiempo. As, resulta muy curioso que el escudo redondeado con curva
baja, que consideramos casi exclusivamente espaol, coincida con la
forma del arco escarzano o del carpanel, que siempre se han estudiado
como tpicos del gtico y del renacimiento espaoles. O que los
escudos franceses e ingleses cuya parte baja se forma por dos rectas
que se cruzan en la punta, presenten tantas semejanzas con arcos del
tipo isabelino o, ms an, con el arco tudor, tan extendidos en aquellas
latitudes.
Cul puede ser la razn de estas semejanzas? Resulta obvio que
los hombres de cada tiempo han vivido sumergidos en el diseo
arquitectnico de su poca, y de las anteriores. A nosotros nos resultan
tan familiares y reconocibles las curvas del Museo Guggenheim y de
la botella de Coca-cola como a un hombre renacentista los arcos de su
poca y del gtico. No es extrao, pues, que se hayan producido
extrapolaciones de diseos de un mbito al otro. Extrapolaciones que
pueden ser explicadas si pensamos que las mismas tcnicas de lo que
en otras pocas se llamaban trazas y hoy llamamos dibujo tcnico,
podan servir para resolver una arcada para una nave de una iglesia, y
los escudos para la capilla de un donante. Un solo ejemplo: aqu nos
encontramos con un esquema en su posicin original e invertido-
sobre el modo de trazar la curva tpica del escudo espaol y del arco
carpanel, con la determinacin de los centros de comps dentro del
sistema de ejes que la determinan. De dnde creen ustedes que he
obtenido esta imagen: de un libro de herldica o de un tratado de
arquitectura? A la vista est que ambas imgenes son perfectamente
intercambiables, por lo que ninguna de las dos posibilidades resulta
absurda. De todos modos, no mantengamos el suspense: se trata de
una explicacin dirigida a profesionales de la arquitectura. La imagen
invertida es la que semeja un escudo.
3.- Estructura social
Tal vez el conjunto de influencias ms obvio que vamos a estudiar sea
el que se establece entorno a la estructura social. En efecto, la
herldica, como realidad social que es, supone un reflejo o una
4- Escudo espaol y arco escarzano.
5- Escudos francs e ingls y arco tipo
tudor.
Escudo y arco espaol. Esquema de
diseo.
16
plasmacin de las estructuras de cada momento histrico en que se
desarrolla.
As, por ejemplo, la herldica gentilicia en nuestro mundo
occidental ha supuesto durante muchos siglos un reflejo de una
estructura familiar de carcter patriarcal, en la que la mujer no deja de
hacerse presente, pero en un segundo lugar. Es el caso de las armeras
de matrimonio, bien por el procedimiento del acolado o mediante la
particin del escudo, que reflejan en primer lugar las armas del marido
y en segundo lugar las de la esposa. O los escudos cuartelados en los
que se reflejan las armas de los cuatro costados del titular, colocados
en el mismo orden hombre-mujer, familia paterna-familia materna.
Tambin el mbito profesional deja su huella en los escudos
herldicos. Si estudiamos la prevalencia de las figuras herldicas en
funcin de un criterio geogrfico
22
, podremos observar cuestiones tan
curiosas como que la Castilla medieval, tierra de frontera, da lugar a
una iconografa herldica llena de castillos, torres, guerreros, armas y
dems parafernalia relacionada con el oficio de la guerra. Un ejemplo
clarsimo lo constituyen escudos como el del linaje de Castillo,
armas parlantes por dems. Por el contrario, las regiones
mediterrneas de la Corona de Aragn, ms dadas a la actividad
mercantil, reflejan lo que se ha dado en llamar una herldica
burguesa, llena de herramientas, plantas, animales domsticos y
ganados, as como otras figuras relativas a los distintos oficios de una
burguesa cada vez ms pujante y con mayor importancia en la
sociedad urbana bajomedieval y renacentista. Es el caso de las
armeras tambin parlantes de linajes como Campaner o Serra.
Podemos identificar el movimiento contrario, esto es, la
influencia de la herldica en la realidad social? Un ejemplo que puede
resultar especialmente interesante y con ello mencionamos otra
esfera de la sociedad, la esfera poltica- es el del escudo de los Reyes
Catlicos. Como podemos observar, resulta ser un escudo atpico, que
carece de adecuacin a los esquemas que conocemos: no hay ms que
ver que se reserva el primer lugar del cuartelado a los reinos aportados
por la esposa, Isabel, dejando lugares secundarios para los
correspondientes a su marido Fernando. Adems, los ornamentos
exteriores del escudo, el guila de San Juan y los emblemas de los
Reyes, poco tienen que ver con los habituales de las composiciones
herldicas de su propia poca.
Estas irregularidades se explican porque los Reyes Catlicos
concibieron su escudo con un carcter programtico y propagandista,
dentro de un conjunto de actuaciones que hoy calificaramos de
cultura de la comunicacin. El proyecto poltico de estos monarcas
culminara con la unificacin poltica de sus reinos, pero pasaba por
una compleja urdimbre de actuaciones e intereses que todos hemos
Estructura social. La familia:
1- Tpico blasn matrimonial
2- Configuracin habitual de cuatro
costados
La profesin:
1- Armas parlantes de Castillo
2- Armas parlantes de Serra
22
Valero de Bernab y Martn de Eugenio, Luis: Anlisis de las caractersticas generales de la Herldica gentilicia espaola
y de las singularidades herldicas existentes entre los diversos territorios histricos hispanos (Tesis doctoral). Biblioteca de
la Universidad Complutense de Madrid, 2008
17
La poltica:
estudiado: una atrevida poltica internacional apoyada por una drstica
poltica de matrimonios, desincentivacin del papel poltico de la vieja
nobleza, mantenimiento de las instituciones de ambos reinos dentro de
una poltica unitaria de estado, fomento de la actividad mercantil,
etc... Paralelo a todo esto, y no menos importante, los Reyes
desarrollaron una concepcin que se ha calificado en trminos actuales
como propagandista o publicitaria: tan importante era la propia
monarqua como la imagen que se transmitiera. En el fondo, no deja
de ser un concepto similar al que posteriormente encontramos en la
poca del absolutismo y que llegara a su culminacin en Francia, en
la corte del Rey Sol. Pues bien, dentro de esta permanente campaa de
imagen, el smbolo herldico resultara particularmente importante
para transmitir la imagen del reino hacia todos los lugares, para crear
opinin. De ah que este escudo adquiera esa configuracin
programtica, reflejo del nuevo proyecto poltico de la monarqua. Y
de ah tambin que se haga representar con una frecuencia hasta
entonces nunca vista, ayudando a crear una tramoya a lo largo y ancho
de los reinos, que en mi opinin- tiene su mejor concrecin en el
monasterio de San Juan de los Reyes, en Toledo, con su reiteracin
obsesiva de la herldica real
23
.
Armas de los Reyes Catlicos
23
Otros elementos del blasn de los Reyes Catlicos que podemos interpretar en este sentido pueden ser la presencia de los
Reyes en el escudo a travs de sus emblemas personales del yugo y las flechas, la concepcin unitaria del mismo, que
presenta las armas en un solo campo y con una sola corona (en lugar de utilizar escudos acolados con sus respectivas
coronas, que tambin habra sido admisible), o la presencia del guila de San Juan, que adems de su simbolismo religioso y
de la obvia rememoracin del guila imperial, constituye un elemento unitivo de las armas representadas, a las que acoge
entre sus alas y sostiene con sus garras, siempre visibles en las representaciones de la poca.
18
D. LA ACTUALIDAD: LA CULTURA DE LA IMAGEN.
Hemos estudiado hasta el momento tres grupos de tres influencias
cada uno. Ser bueno que aadamos una ms para completar el
mgico nmero de diez. Y ya que hemos comenzado esta charla
hablando de las influencias originarias, lo mejor que podemos hacer es
acabar hablando de un fenmeno propio del mundo actual: la cultura
de la imagen.
El trmino cultura de la imagen resulta difcil de delimitar, pero
en general podemos decir que hace referencia a todas aquellas
cuestiones relacionadas con la comunicacin visual. El fenmeno de
la cultura de la imagen es un fenmeno que asociamos con el siglo
XX por su relacin con el auge de los medios de comunicacin
audiovisual, as como de la utilizacin de la imagen como medio
eficaz de promocin comercial. Sin embargo, no debemos olvidar que
la utilizacin de la imagen como canal de comunicacin no es un
fenmeno nuevo en la historia: de hecho, la herldica constituye uno
de los antecedentes ms destacados de comunicacin visual.
Podramos decir que la herldica, nuevamente, se encuentra
predestinada a entrar en la rbita de las influencias de esta cultura de
la imagen. Ha sido as? En este caso la respuesta es afirmativa.
Ambas realidades han interactuado hasta el abuso en uno y otro
sentido.
Comencemos por lo ms obvio, viendo cmo la herldica ha
penetrado en la cultura de la imagen por derecho propio. Para ello
podemos centrarnos en un mundo que nos resultar absolutamente
cercano: el de las marcas comerciales. Si acudimos a hacer la compra
a cualquier hipermercado no tenemos ms que fijarnos un poco para
ver la cantidad de productos que identifican su marca con elementos
herldicos. Podemos ver escudos herldicos en la seccin de ropa,
tanto entre las marcas como entre los diseos estampados (escudos
nobiliarios ingleses en corbatas y jerseys; sellos de universidades en
camisetas y sudaderas); tambin veremos blasones en las latas de
conservas y botellas de aceite. Pero donde podemos encontrar un
verdadero armorial es en la seccin de bebidas alcohlicas: bebidas
espirituosas de importacin lucen herldica nacional britnica, rusa o
italiana, mientras que los vinos nacionales presentan escudos de ttulos
nobiliarios olvidados (quin no ha tomado en alguna ocasin un
conocido Rioja idneo para acompaar carnes rojas) o guilas
imperiales carolinas (por ejemplo, un menos conocido vino de mesa,
idneo para ser acompaado...de gaseosa).
Al contrario, tambin la herldica se ha visto influida por el
mundo de la comunicacin visual. Este fenmeno lo encontramos en
lo que en alguna ocasin se ha definido con el horrible neologismo de
logotipizar, esto es convertir en logotipo, en este caso escudos y
blasones.
Este fenmeno resulta especialmente visible en el caso de
blasones municipales, provinciales y autonmicos. Las entidades que
promueven este tipo de transformaciones suelen argumentar la
Marcas comerciales:
19
necesidad de utilizar diseos simples, lo que facilita su reproduccin
en distintos soportes y especialmente la impresin en papel (tarjetas,
membretes, cartelera) con un reducido nmero de tintas, lo que
asegura una mejor calidad incluso en formatos muy pequeos. De lo
que tambin suelen presumir con orgullo provinciano es de una mal
entendida modernidad; lo que en realidad no es sino una rendicin a
las actuales tendencias del diseo grfico y por qu no decirlo- a la
moda, que propone o impone esta clase de diseos.
Debemos considerar estos logotipos como una evolucin de la
herldica o, por el contrario, suponen una aberracin? Supongo que
todos nos sentimos ms o menos incmodos ante estas nuevas
tendencias. Yo, personalmente, me siento francamente ms
contrariado cuanto ms se apartan los diseadores de la pureza
herldica. No soy el nico: recordemos que los logotipos creados para
el Ayuntamiento de Barcelona, tras una sonora polmica fueron
anulados por sentencia judicial del Tribunal Superior de Justicia de
Catalua, bien que por cuestiones de forma en el procedimiento.
Ahora bien: la misma incomodidad que yo siento ante muchos de
estos logotipos debieron sentirla nuestros antepasados cuando vieron
utilizar por primera vez los cuartelados y contracuartelados, las nuevas
formas de escudos con curvas ms atrevidas, o las rayas que haba
inventado un cura italiano llamado Pietrasanta para mostrar los
colores. Todos ellos sufrieron al ver tamaos atrevimientos tan
alejados de la ciencia recibida de generaciones, y debieron tachar
aquello como de un mal gusto escandaloso.
Tal vez sea mejor que seamos positivos: pidamos, s, a los
responsables de estos diseos que respeten al mximo las normas, las
tradiciones y el buen gusto de la herldica. Pero no dejemos de
reconocer que la aplicacin de los criterios del diseo grfico a nuestra
ciencia resulta ser al fin y al cabo la prueba ms patente de la vitalidad
de la herldica: una ciencia y un arte nacidos en aquella lejana Edad
Media y que hoy, en pleno siglo XXI, sigue resistindose a aquellos
que se empean en certificar su muerte.
Conversin de blasones a
logotipos:
20
CODA
Resulta curioso: hemos comenzado esta charla censurando la visin aislacionista de la herldica, y
terminamos afirmando que, en pleno siglo XXI, nuestra ciencia sigue manteniendo una ms que
notable vitalidad, a pesar de quienes quieran parar el reloj y conservarla en formol para que no se
arrugue.
En el fondo, nos encontramos ante dos caras de una misma moneda. Es la permanente
discusin entre aquellos que consideran a la herldica como un mero vestigio del pasado, til
como auxiliar de la historia, y quienes la consideran una realidad viva, con capacidad de
evolucionar y desarrollarse por viejos y nuevos caminos. Los primeros gustan de reducir la
herldica a los blasones familiares, deduciendo de su falta de uso que nuestra ciencia se encuentra
en una irremisible decadencia, lejana a las edades de oro de otros tiempos y lugares. Los segundos,
entre los que me incluyo, recortamos con curiosidad de la prensa cada nuevo escudo municipal o
las armas de un obispo recin nombrado, si tenemos la suerte de que algn peridico las publique.
Ambos coincidimos en la importancia que tiene la historia de la herldica, y la herldica
para la historia. Y ambos nos echamos las manos a la cabeza cuando vemos algn desaguisado
fruto de la ignorancia o de la mala fe.
La diferencia estriba en la visin que tengamos del futuro. Yo me inclino por pensar que la
herldica seguir manteniendo su vitalidad porque es inevitable que siga siendo permeable a su
entorno. El juego de influencias cruzadas que hemos estudiado es la mejor garanta de porvenir.
Un porvenir sin duda ms discreto que el de pocas pasadas, pero que supondr mantener el
inters por esta rea de conocimiento, con lo que ello implica tambin de estudio de su pasado.
Muchas gracias.
21