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El contractualismo es una doctrina filosfico-jurdica que sostiene que la sociedad y el Estado

nacen de un pacto. Ese pacto lo establecen los individuos que comienzan a ser parte de esa
sociedad, dirigida por el Estado. Esta doctrina se opone a la idea de que la sociedad o el Estado
son algo natural o preexistentes a la voluntad de los individuos.
Contractualismo segn Hobbes, Locke y Rousseau
Los tres autores que vamos a comentar nos hablan de un estado de naturaleza y de la necesidad
de llevar a cabo un contrato o acuerdo para salir de ese estado natural y organizar la comunidad
poltica.
El estado de naturaleza, que cada autor describir de un modo diferente, consiste en la situacin
en la que se hallaran los seres humanos si no hubiera normas, ni gobernantes polticos.

El Absolutismo de Thomas Hobbes.
Thomas Hobbes, filsofo ingls cuya vida transcurri principalmente a lo largo del siglo XVII, nos
cuenta en su obra Leviatn su visin del estado de naturaleza. En su opinin, los seres humanos
por naturaleza son crueles, egostas, malvados. Desean satisfacer constantemente sus deseos e
incrementar su poder y para ello, si fuera necesario, llegan a practicar el robo o el asesinato. Los
seres humanos en estado de naturaleza son muy libres, pero esa libertad les conduce a una guerra
continua de todos contra todos. El hombre se convierte piensa Hobbes en un lobo para el
hombre.
Si las personas quieren conservar su vida tienen que salir de ese estado de naturaleza. En esta
situacin, piensa Hobbes, la mejor solucin consiste en entregar todos los derechos (libertad,
igualdad, uso de la fuerza) que tenan las personas por naturaleza a una nica persona: el
soberano. A travs de un acuerdo entre todos se realiza este paso con el que desaparece la
sociedad natural y surge una sociedad poltica ms ordenada.
El soberano absoluto tendr el poder de establecer las leyes y de formar un ejrcito para conseguir
que las leyes se cumplan. Las dems personas que se han convertido en sbditos no tendrn ms
remedio que obedecer las decisiones del soberano. De este modo, el sistema de gobierno ideal
para Hobbes es el Absolutismo, un sistema en el que las personas renuncian a sus derechos
naturales a cambio de alcanzar la paz.
John Locke y el liberalismo poltico.
Otro filsofo ingls, Jonh Locke, rechazar en su obra Segundo Tratado sobre el Gobierno Civil la
visin tan pesimista que tena Hobbes acerca del estado de naturaleza. En estado de naturaleza
los seres humanos viven en una gran familia en la que reina la confianza y el compaerismo. Los
individuos tienen por naturaleza el derecho a la libertad, a la igualdad e, incluso, a la propiedad.
Adems, tienen leyes naturales que conocen por medio de su razn y que les impulsan a respetar
de forma habitual los derechos bsicos.
No obstante, en ciertas ocasiones, surgen algunos enfrentamientos que requieren la presencia de
un poder superior que ponga orden entre las personas. Por tanto, no para sobrevivir, como
pensaba Hobbes, sino para vivir mejor los seres humanos se ponen de acuerdo a travs de un
contrato, deciden salir del estado de naturaleza y crean una sociedad poltica. Pero hay una
diferencia importantsima respecto al sistema diseado por Hobbes. Los individuos no renuncian a
los derechos que tenan en el estado de naturaleza, simplemente dejan que unas personas tomen
el poder y procuren que las leyes se cumplan, pero siempre que respeten los derechos (libertad,
igualdad y propiedad) que corresponden a cada individuo por naturaleza, por el hecho de nacer.
Adems, el sistema poltico defendido por Locke que da origen al llamado liberalismo poltico se
basa en la divisin de poderes. Hay una Asamblea legislativa que se encarga de establecer las
leyes y elegir encargadas de velar por el cumplimiento de las leyes. Estas ltimas componen el
poder ejecutivo. El pueblo no obedece ciegamente las leyes que emanan de la Asamblea
legislativa y que hace cumplir el Poder ejecutivo; por el contrario, si los gobernantes no respetan
los derechos naturales de los individuos estarn incumpliendo el contrato y el pueblo podr
rebelarse contra ellos.
Rousseau y la voluntad general.

El filsofo ginebrino J.J. Rousseau reflej en sus teoras polticas los rasgos que haban
caracterizado su propia vida: la pasin por la vida sencilla y solitaria, el gusto por la naturaleza, y el
rechazo de las grandes aglomeraciones urbanas. No era de extraar, por tanto, que el estado de
naturaleza perfecto fuera para Rousseau el de aquellos individuos que vivan de forma solitaria o
en compaa de pocas personas, disfrutaban de las ventajas
de la naturaleza y desplegaban las cualidades bondadosas que poseen los seres humanos desde
el nacimiento.
En el estado anteriormente descrito los seres humanos despliegan su bondad y disfrutan de una
enorme felicidad. Es la sociedad y, sobre todo, el ambiente de las grandes ciudades el que
convierte a las personas en falsas, astutas y malvadas. Pero Rousseau sabe que volver al estado
de naturaleza resulta casi imposible, por tanto, lo que se puede intentar es convertir las
comunidades humanas en lugares ms habitables y, sobre todo, ms justos. Para ello, Rousseau
defiende la creacin de un sistema democrtico.
De nuevo la comunidad tendr que llevar a cabo un contrato. En este caso el conjunto de la
comunidad cede todos sus derechos naturales (como ocurra en el planteamiento de Hobbes), pero
no los cede a un soberano absoluto sino a la propia comunidad que, reunida en una asamblea
expresar la voluntad general del pueblo y establecer las leyes que han de seguirse. Las leyes no
pueden reflejar el inters de uno o de unos cuantos, sino la voluntad de todos.
El sistema es democrtico porque todos los individuos participan en la creacin de las leyes,
convirtindose en ciudadanos. No obstante, el planteamiento de Rousseau, al recomendar un tipo
de democracia directa y mostrar su rechazo hacia los representantes polticos, parece ms
apropiada a las antiguas ciudades griegas o a pequeas comunidades y difcilmente realizables en
las complejas sociedades contemporneas.