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Carlos Monsivis

Proyecto de periodizacin
de historia cultural de Mxico
Consideraciones previas
A. Antecedentes: Que conozcamos, no existe trabajo sistemtico alguno
en torno a periodizacin de la historia cultural de Mxico. Por lo comn,
se han manejado dos criterios. El primero, muy general, fue instaurado por
Jos Luis Martnez en su trabajo paraAtico y la cultura (Mxico, S.E.P.
1961):
Independencia 1808-1820
Conquista de la Repblica 1821-1867
Nacionalismo literario 1867-1894
Modernismo 1894-1911
Nuestro siglo 1910-1920
1920-1960
Este primer criterio viene a compendiar el sentido de las historias de la
literatura (Carlos Gonzlez Pea, Julio Jimnez Rueda, Jos Luis Mart-
nez, los agregados del grupo del Centro de Investigaciones Literarias de la
UNAM dirigido por Mara del Carmen Milln). Adems, con un impulso
orgnico, an no existe, fuera de los dos libros no interpretativos de
Jimnez Rueda que cubren el virreinato y el siglo XIX, una historia de la
cultura en Mxico.
Carlos Monsivis (Mxico) hizo estudios de economa y de letras en la Universidad
Nacional de Mxico, y ha colaborado en diversas publicaciones del pas (en particular.
La Cultura en Mxico, suplemento de Siempre! , cuyo consejo de redaccin integra).
Fue becario del Centro Mexicano de Escritores (1962-1963). Libros: La poesa mexi-
cana del siglo XX (Notas, seleccin y prlogo), 1966; Das de guardar (ensayo), 1970.
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El segundo criterio gira en t orno a las generaciones culturales (funda-
mental y casi exclusivamente literarias) como las etapas sucesivas. Para el
siglo XX, el consenso hoy tradicional fijado por crticos como Jos Luis
Martnez o por Kmmanuel Carballo en sus 19 protagonistas de la literatura
mexicana es el siguiente:
1. Generacin del At eneo de la Juventud
No se dan fechas pero el trabajo del grupo como tal dura de 1908 a 1914.
Lugares comunes: formados en el mbito modernista y en la cultura posi-
tivista, los miembros notables del grupo (Alfonso Reyes, Jos Vasconce-
los, Julio Torri, Martn Luis Guzmn, Antonio Caso, Pedro Henr quez
Urea, etc.) prepararon el desmoronamiento de la mstica educativa del
positivismo, retornaron a los cauces humanistas, ampliaron la visin de la
filosofa, iniciaron a travs de Reyes la prctica del escritor profesional y,
finalmente, hicieron posible una corriente cultural que se const i t uy en el
fundament o humanista de la Revolucin Mexicana lo que, en el per odo
de Vasconcelos como Secretario de Educacin Pblica, culmina y modifi-
ca el ri t mo educativo del pas.
2. Generacin de los Siete Sabios o de 1915
No se dan fechas y nunca puede hablarse propi ament e de un trabajo de
grupo sino de una serie de coincidencias ideolgicas (descubrimiento y
padecimiento de los excesos de la Revolucin Mexicana, necesidad de
organizar instituciones perdurables, prescindencia del afn literario en
favor de la reflexin y la prctica polticas, labor magisterial en el sentido
amplio del t rmi no, actitudes profticas, etc. ). Segn uno de ellos, Gmez
Morn, el gran ao formativo es 1915. Las caractersticas antes citadas
describen con las variantes correspondientes la tarea de Manuel Gmez
Morn, Vicente Lombardo Tol edano, Narciso Bassols y Daniel Coso Ville-
gas. No se aplican a dos intelectuales generalmente ubicados en este grupo:
Ant oni o Castro Leal, quien desarrolla una modesta tarea de investigador li-
terario, y Alfonso Caso quien deriva hacia la arqueologa.
3. Generacin de los Cont emporneos
No se dan fechas, pero el trabajo del grupo como tal, expresado en
revistas (La Falange de 1922 a 1923, Ulises de 1927 a 1928 y Contempo-
rneos) dura de 1920 a 1939. Generacin de poetas y crticos, cuyos
principales miembros son Carlos Pellicer, Salvador Novo, Xavier Villaurru-
tia, Jorge Cuesta, Gilberto Owen, Bernardo Ort z de Montellano, Enrique
Gonzlez Rojo, Jos Gorostiza, y Jaime Torres Bodet. Derivan su nombre
de la revista Contemporneos (1928-1931). Los Cont emporneos renue-
van el lenguaje literario y potico, preparan a un pblico en el gusto y
conoci mi ent o de la literatura moderna, integran una cont racorri ent e cultu-
ral en el mbi t o pos-revolucionario a la que se caracteriza como "Torre de
marfil", dinamizan el periodismo y el t eat ro, dot an de una conciencia
Proyecto de periodizacin de historia cultural de Mxico 93
contempornea a una prctica cultural, apoyan y promueven a una
corriente pictrica alejada del muralismo (Rufino Tamayo, Agustn Lazo,
Manuel Rodrguez Lozano, Julio Castellanos).
Como antecedente inmediato y como oposicin a los Contemporneos,
un grupo de "vanguardia" potica, los estridentistas, intentan una versin
militante de la Revolucin Mexicana dentro de los moldes del futurismo o
del ultrasmo. Sus principales animadores (Arqueles Vela, Manuel Maples
Arce) fundan revistas: Horizonte, Jrradiador, publican libros, estimulan a
un grupo de pintores y escultores: Germn Cueto, Leopoldo Mndez,
Fermn Revueltas, Alva de la Canal. Su esfuerzo se disuelve sin mayores
consecuencias.
4. La Escuela Mexicana de Pintura
Surge a principios de los veintes como resultado del mecenazgo de Jos
Vasconcelos y del impulso poltico del momento, centrado en el Partido
Comunista Mexicano. Los principales muralistas (Diego Rivera, Jos Cle-
mente Orozco, David Alfaro Siqueiros, Fernando Leal, Fermn Revueltas,
Jean Charlot) encuentran su precursor en Gerardo Murillo el Doctor Atl y
su antecedente formativo en la pintura renacentista. Entre polmicas y
contradicciones, la Escuela Mexicana de Pintura conoce varias etapas para
desembocar en un nacionalismo meramente programtico.
Al tiempo que el nacionalismo pictrico, se produce un nacionalismo
musical, que intenta un retorno a las races musicales indgenas y que se
prolonga hasta la dcada de los cuarentas. Participantes fundamentales:
Joaqun Beristin, Carlos Chvez, Jos Pablo Moncayo, Silvestre Revuel-
tas, Jos Roln, Candelario Huzar. Este nacionalismo musical anima un
perodo de la danza mexicana, iniciado por Nelly y Gloria Campobello.
5. Las generaciones siguientes a Contemporneos ya no se definen,
dentro de esta historia cultural, con tanta nitidez. Se acepta como criterio
cohesionador el trabajo en torno a revistas o a obsesiones temticas. La
progresin cronolgica sera la siguiente:
a) Generacin de la revista "Taller" (1938-1941)
Se define por encontrar su momento culminante en la adhesin a la causa
de los republicanos espaoles. Al principio se distingue por su compromiso
literario y social, en oposicin a lo que se juzga "artepurismo" de los
Contemporneos. Principales miembros: Octavio Paz, Efran Huerta. De
algn modo, participa de esta generacin el novelista Jos Revueltas.
b) Generacin de la revista "Tierra Nueva" (1940-1942)
Contina una tradicin, reconoce maestros en las generaciones anteriores,
no es polmica, reverencia el mundo de la cultura. Principales miembros:
Al Chumacero, Leopoldo Zea, Jos Luis Martnez. Figura tutelar: Alfon-
so Reyes.
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c) La generacin del 50.
Su rgano de publicacin: la Revista Antolgica Amrica. En esta poca
proliferan revistas literarias que conforman la aparente diversidad del me-
dio literario. A la generacin del 50 la distinguira una fuerte influencia de
la cultura provinciana, una negativa a intentar su propia revisin de la
historia cultural de Mxico, una organizada retrica en poesa y un mundo
de oposiciones elementales en teatro. Principales miembros: Emilio Car-
ballido, Sergio Magaa, Jaime Sabines, Rosario Castellanos, Jorge Ibar-
gengoitia, Miguel Guardia, Ricardo Garibay, Luisa Josefina Hernndez.
Coetneos y de algn modo afines: Juan Rulfo, Juan Jos Arrela, Jaime
Garca Terrs, Rubn Bonifaz uo, Margarita Michelena.
d) La generacin del Hyperion.
Se centra en torno de la bsqueda y anlisis del ser del mexicano. Su
pretensin: la elaboracin de una filosofa a partir de la realidad mexica-
na. Su meta: hallar, a travs de una "filosofa de lo mexicano", un pro-
yecto de identidad nacional. La descripcin crtica de la ontologa como
fundamento de la construccin poltica y social. De algn modo, esta
tendencia se inicia en los trabajos de Antonio Caso y Jos Vasconcelos y
en su reputacin polmica. Dos libros bsicos: El perfil del hombre y a
cultura en Mxico (1934) de Samuel Ramos y El laberinto de la soledad
(1949) de Octavio Paz. Dos maestros: Jos Gaos y Leopoldo Zea. Princi-
pales miembros: Luis Villoro, Emilio Uranga, Jorge Portilla. Perodo de
trabajo: 1943-1953 (aproximadamente).
e) Generacin de la Revista Mexicana de Literatura
Influencias primordiales en lo nacional: Alfonso Reyes, los Contempor-
neos, Octavio Paz. Directores de la primera poca de la Revista: Carlos
Fuentes y Emmanuel Carballo. Directores de la segunda etapa: Toms
Segovia y Juan Garca Ponce. Literariamente, inician el profesionalismo,
divulgan autores latinoamericanos, insisten en la experimentacin, repu-
dian el nacionalismo. En lo poltico, algo similar a una Tercera Posicin: la
crtica del capitalismo y del Estado Sovitico. En lo relativo a la poltica
mexicana, crtica sarcstica o, las ms de las veces, indiferencia. Perodo
de trabajo generacional: 1955-1965. El esfuerzo de la revista debe ser
XUninado junto con el del suplemento "Mxico en la cultura"
(1949-1961) del peridico Novedades, dirigido por Fernando Bentez,
Jaime Garca Terrs y Gastn Garca Cant, y continuado, a partir de
1962 por el suplemento "La cultura en Mxico" de la revista Siempre. El
impulso universalista de esta generacin se difica en polmicas con los
Epgonos del primer nacionalismo cultural y en la continua promocin de la
labor artstica y crtica de una generacin de pintores: Jos Luis Cuevas,
Vicente Rojo, Manuel Felgurez, Lilia Carrillo, Alberto Gironella, Fernando
Garca Ponce. En la etapa en que Jaime Garca Terrs dirige Difusin Cultural
do la UNAM se difunde a osla generacin en la Revista de la Universidad y
en las actividades de la Casa del Lago.
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f) La ampliacin de las actividades culturales dificulta ya enormemente la
ubicacin por generaciones y se empieza a hablar de casos aislados. Una
excepcin: lo que se conoce como literatura de la Onda (surgida cerca de
1966): juvenilismo, uso intensivo de la jerga juvenil, tcnicas derivadas de
la novela norteamericana (Salinger, Nabokov), relatos de experiencias con
drogas, escepticismo poltico traducido en burla de/o indiferencia absoluta
ante la realidad nacional.
B. Inconvenientes de la clasificacin por generaciones:
1. Su carcter arbitrario, fundado en una apreciacin absolutista de la
literatura como centro indispensable de la vida cultural.
2. Su acento mtico. De acuerdo a esta concepcin, son las Grandes
Figuras quienes crean y hacen posible la cultura.
3. Su tono aislacionista. Las disciplinas no se comunican ni se estudian
la interpenetracin o las influencias recprocas. Slo ocasionalmente inter-
vienen en el anlisis factores sociales o polticos. Se sigue creyendo que
una historia de la cultura es una historia literaria de la cultura.
4. El descrdito generalizado de la teora de las generaciones. Ya no
resulta de extrema utilidad o de confiabilidad evidente una teora que
unifica arbitrariamente y prescinde de la enumeracin e interpretacin de
las contradicciones.
5. La vocacin apologtica y chovinista de la cultura oficial. Quien
quiera que haya trabajado culturalmente merece el bien de Mxico, lo que
equivale a un estmulo "post-mortem". Lo chovinista se mide, entre otras
cosas, por el registro de la presencia del exterior como sucesin de
"influencias", esto es, superposiciones a las obras.
6. La idea exclusivista de la Alta Cultura. Ninguna de estas historias
registra la cultura popular, ni siquiera en forma despectiva. De all el
resultado permanente: una historia elitista de la cultura, lo que se conjuga
con el inevitable aspecto clasista.
7. La incapacidad de esta teora de ubicar figuras aisladas. En qu
contexto insertar el trabajo de Carlos Mrida, Rodolfo Usigli, Juan Soria-
no?
8. La desventaja inicial de las divisiones convencionales antes apuntadas
es su incapacidad para ofrecer panoramas coherentes. Esto, tambin hay
que atribuirlo a los ritmos diversos del desarrollo de las disciplinas. La
periodizacin en el cine es distinta por completo de la periodizacin en
msica o pintura. Slo con un fin programtico (observar rasgos y tenden-
cias generales en un campo casi inexplorado) es dable organizar panoramas
d la cultura entera de un pas.
9. No se han estudiado en forma sistemtica, las correspondencias entre
los movimientos sociales, econmicos y polticos de Mxico y la actividad
cultural. No se ha precisado la organizacin y los alcances de la cultura
oficial. De una parte, sedicentes marxistas han ofrecido interpretaciones
mecnicas de las superestructuras, donde la cultura se exhibe como un
jueguito fantasmal y convencional de la clase en el poder. A su vez, los
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Carlos Monsivis
historiadores oficiales han propuesto una cultura (una literatura) como
fenmeno aislado, que slo obedece a sus propios dictmenes creativos. La
autosuficiencia como mtodo de expansin. Falta intentar una tercera va,
que respete e interrelacione las diversas disciplinas.
10. Un problema evidente de la historia cultural es el registro de la
continuidad que, de acuerdo a la perspectiva tradicional, prcticamente no
existe. Termina el trabajo activo de una generacin y la siguiente slo lo
reconoce formalmente. Una falsedad tan notoria slo puede cuestionarse a
, partir de un examen crtico de las lneas y tendencias generales, no de las
generaciones. De algn modo, la poesa de Pellicer prolonga la lnea de
Vasconcelos, como tambin Mariano Azuela se ve continuado por Jos
Guadalupe de Anda que antecede a Juan Rulfo o como el pintor Francisco
Toledo prolonga la lnea de Rufino Tamayo o como la obra de Torres
Bodet perpeta la de Antonio Caso.
11. La continuidad no nicamente depende de influencias personales o
de reiteraciones de estilos y formas de abordar la creacin artstica.
Tambin de obsesiones temticas que son aspiraciones, tradiciones y ten-
dencias polticas y sociales que se mezclan y no tan infrecuentemente,
llegan a confundirse. Ejemplos: el anti-intelectualismo, la tradicin conser-
vadora, el sexismo. En la poesa, Octavio Paz ha establecido una tradicin
de la vanguardia, que ira de Jos Juan Tablada a Marco Antonio Montes de
Oca. Cul es la lnea conductora de la tradicin radical o del erotismo
como fenmeno cultural?
12. El mito de la insularidad. La historia tradicional de la cultura insis-
te en ver a Mxico como un fenmeno aislado y no, orgnicamente,
como una de las partes coloniales de una cultura general. Si la cultura
mexicana ha sido una bsqueda de la autenticidad de la expresin en
medio de marcos de dependencia, esto se relaciona internamente con lo
que va ocurriendo en las metrpolis y en las dems naciones latinoameri-
canas. El mito de la insularidad tiene un punto de partida: el hecho
singular de la Revolucin Mexicana, pero este gran fenmeno slo desvin-
cula al pas del exterior durante un perodo muy breve.
II
Proyecto de una periodizacin general de la historia de la cultura mexica-
na en el siglo XX
a) Perodo preliminar: el porfirismo (1880-1910)
Se concibe al porfirismo como un perodo unitario, lo que se justifica
debido a que la enorme concentracin de poderes fomenta un solo estilo
cultural. Movimientos: la poesa y la prosa modernistas, la novela natura-
lista, la novela histrica, la educacin positivista, la pintura acadmica, la
oratoria y el periodismo como medios masivos de comunicacin, el princi-
pio de la novela realista, el auge del costumbrismo, el afrancesamiento
como tono comn.
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Dialctica interna:
el trabajo de los pequeos grupos de anarquistas sindicalistas en la capi-
tal y en la provincia, intento d formacin de comunas.
la aparicin de novelas crticas, como Tomochic de Heriberto Fras
que refiere la matanza de una poblacin indgena a manos del ejrcito, o
las primeras obras de Mariano Azuela (Los fracasados. Mala yerba) con su
enorme carga crtica de la administracin y la vida moral del porfirismo.
las primeras actividades de los sufragistas.
contradicciones poderosas entre moral pblica y vida cotidiana
(semejanzas con la era victoriana, sealadas en el auge de moralidad mani-
fiesta y de prostbulos), idealizacin de la madre y de la prostituta,
contradicciones entre el espritu liberal oficial y el control de la vida
provinciana por el clero, inoperancia de las Leyes de Reforma.
contradiccin entre el espritu colonial de la alta burguesa (tal y
como se expresa, por ejemplo, en la arquitectura y en la decoracin) y los
primeros intentos de bsqueda de la identidad nacional (tal y como se
expresa, por ejemplo, en la grfica de Manillas y Posada, en los caricaturis-
tas de oposicin).
b) Perodo revolucionario de transicin (1906-1914).
Se perciben y se multiplican los deseos de cambio. Va desapareciendo el
tono nico que domina la superficie de la vida cultural. La lite, ante los
obstculos que a su desarrollo impone el paternalismo aulocrtico, empie-
za a requerir el retorno al humanismo greco-latino y a pedir la diversifica-
cin cultural. El tono cultural europeizante se ve interrumpido por el
estallido de la Revolucin. Se inicia la revuelta contra la Academia y en
1906 el Doctor Atl inaugura la gran exposicin antiacadmica. La msicn
es italianizante incluso en la adopcin de temas nativos. (La mcxla de las
figuras prehispnicas que inicia el Moctezuma de Vivaldi en el siglo XVIII,
llega a Atzimba de Ricardo Castro, donde el mito indgena es cantado en
italiano).El Ateneo de la Juventud critica al positivismo y propugna por la
educacin humanista. El mayor movimiento de protesta literaria: una
mani f est aci n cont r a quienes intentan profanar el espritu del
modernismo. La formacin cultural sigue siendo eminentemente jurdica.
El periodismo es el mayor contacto de los escritores con el pblico, dada
la dificultad para imprimir libros.
Dialctica interna: La Revolucin interrumpe el ritmo normal de las
actividades culturales, cierran los teatros, se interrumpe la llegada de libros
y revistas extranjeras, cesa o disminuye radicalmente la vida universitaria.
Sin embargo, la actividad cultural "heroica" que prosigue no delata la
influencia revolucionaria, lo que quizs explique la abrumadora mayora
de intelectuales que apoya el huertismo. La Universidad Popular fundada
en 1913 por los atenestas es un intento de difundir, para ganar adeptos,
una cultura elitista.
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c) Perodo de primera influencia revolucionaria (1915-1920).
El contexto: la derrota de la revolucin popular de Zapata y Villa y el
triunfo correspondiente de la faccin burguesa (Carranza, Obregn). Re-
torno paulatino de la estabilidad. Se reanudan de manera aislada y decla-
rando o resistiendo ese aislamiento las actividades culturales. Conse-
cuencia inmediata de la Revolucin: una desvinculacin de las fuentes
tradicionales (civilizacin europea) lo que se acrecienta con la Primera
Guerra Mundial. A resultas de lo anterior, y del continuo poderoso impac-
to de la Revolucin, surge en las lites un inters por descubrir lo que
puede ser el pas, inters que, originado en el romanticismo, se haba
limitado durante la dictadura. Se inicia la coleccin Cultura. Una revista:
Mxico moderno.
Dialctica interna: El xito de la poesa intimista y de reconvencin de
Enrique Gonzlez Martnez, el tono literario que, con la excepcin de Los
de abajo (1915) de Azuela, decide proseguir el tono anterior.
d) Perodo de exaltacin nacionalista (1921-1924).
Segundos resultados de la experiencia revolucionaria: la creacin, recupe-
racin y/o difusin de smbolos y mitologas/ la urgencia de recrear acon-
tecimientos inmediatos que sin embargo se van sintiendo perdidos o en el
proceso del desvanecimiento/ la necesidad de una cultura que no desme-
rezca ante la pica de la Revolucin. Jos Vasconcelos, como Secretario de
Educacin Pblica, asume la influencia del trabajo de Lunatcharsky en la
Unin Sovitica y propone un plan de salvacin/ regeneracin de Mxico
por medio de la cultura (el Espritu). El plan incluye:
La educacin concebida como actividad misionera. De all la creacin
de las misiones rurales que predican literalmente el alfabeto y despiertan
una efectiva (as sea mnima) conciencia cultural.
El primer contacto cultural programado con el resto de la cultura
latinoamericana y la espaola. Viajes de Vasconcelos por el Continente. La
Revolucin Mexicana concebida como una experiencia universal poltica,
social y artstica.
La incorporacin de la minora indgena a travs de la redencin
educativa.
El descubrimiento, difusin y promocin de las artesanas populares.
La edicin de clsicos (Homero, Virgilio, Shakespeare, Platn, Tols-
toi) y de una revista. El Maestro, desde donde Vasconcelos proclama su fe
educativa y la influencia de figuras como Rod y Romain Rolland.
El patrocinio del muralismo a partir del trabajo en la Escuela Nacio-
nal Preparatoria. El muralismo aparece, segn la decisin de Vasconcelos,
para reflejar simultneamente el credo humanista y la pica de la Revolu-
cin. De manera paulatina, se ir convirtiendo en la expresin plstica de
una forma de integracin poltica, la Unidad Nacional. En esta etapa, se
adoptan tcnicas renacentistas.
Se fomenta el nacionalismo musical y la danza folclrica. Se redes-
Proyecto de periodizacin de historia cultural de Mxico
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cubre masivamente la cancin popular. Obras de Carlos Chvez, Manuel M.
Ponce.
Al mismo tiempo, Carlos Pellicer usa elementos modernistas para
ampliar los lmites conocidos de la poesa e introduce elementos de mo-
dernidad y alegra. Primera divulgacin de la obra de Lpez Velarde. Los
estridentistas declaran una vanguardia. Los Contemporneos atienden a la
literatura europea y a la norteamericana. Primer conocimiento de Proust,
Gide, Pound. Se manifiesta la primera influencia masiva de la cultura
norteamericana.
Contexto y dialctica interna: Consolidacin paulatina de la faccin
sonorense. El presidente Obregn, al tiempo que inicia la etapa del caudi-
llismo, busca en la institucionalidad del trabajo cultural, un instrumento
de legalizacin de su rgimen. Importancia creciente de Mxico (el
ejemplo de una revolucin) en Amrica Latina. Paralelamente, difusin
internacional de la Revolucin como un fenmeno folclrico que sintetiza
Pancho Villa. El programa del nacionalismo cultural (redencin del indio/
salvacin moral de la patria/ el arte como pica/ captacin de las esencias
nacionales/ educacin poltica y cultural a travs del arte) es auspiciado
por el hecho que lo niega: la concentracin unipersonal del poder. Se
despliega el control oficial del sindicalismo. Estructuralmente, la lucha de
clases se subordina a las demandas de las facciones.
e) Perodo de la decantacin revolucionaria (1925-1934).
Plutarco Elias Calles en el poder. Luchas polticas de la izquierda que son
reivindicaciones nacionalistas, no de clase. Prosigue y se extiende la corrup-
cin administrativa como forma orgnica del desarrollo. La guerra de los
cristeros polariza en torno de la religin o del atesmo. De modo delibera-
do, se presenta la corriente de reconstruccin del virreinato como Edad de
Oro (rechazo de la realidad circundante: crnicas y evocaciones de Arte-
mio de Valle Arizpe, Mariano Silva y Aceves, Luis Gonzlez Obregn,
Genaro Estrada).
La campaa de Vasconcelos para la Presidencia (1929) es un hecho
poltico y un hecho cultural. La clase media en ascenso ve en Vasconcelos
una respuesta organizada contra la barbarie (Vasconcelos como Santos
Luzardo, Calles como Doa Brbara, mitad naturaleza primitiva, mitad
fatalismo de la pobreza nacional). Fe en el espritu (la moral) como una
posibilidad poltica, lo que, a la derrota de Vasconcelos, se convierte en un
escepticismo sistemtico que deviene en conformismo y/o oportunismo.
Chovinismo exacerbado. Polmicas sobre la urgencia del arte compro-
metido como nica va. Aparicin de la novela proletaria: La ciudad roja
de Mancisidor. Primeras influencias sistemticas de los novelistas nor-
teamericanos. Influencia artstica y moral de Gide. Descubrimiento de la
potencialidad y eficacia popular de la Novela de la Revolucin. Revalua-
cin de Azuela. Obras de Martn Luis Guzmn y Rafael F. Muoz. Trabajo
intenso del grupo de Contemporneos. Campaas de moralidad pblica
para eliminar a los escritores homosexuales de la administracin. En msi-
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ca, la mezcla de influencias europeas con temas mexicanos determina la
produccin de Chvez, Revueltas, Ponce. Se inicia el cine sonoro. En 1930
se funda la estacin de radio XEW. En 1929, el Partido Oficial: Partido
Nacional Revolucionario (que se convierte en el PRI).
f) Perodo del nacionalismo revolucionario (1935-1940).
Se propicia desde el aparato estatal, un programa revolucionario para las
tareas que consolide el nacionalismo econmico. Continan encarnizada-
mente los debates entre arte para el pueblo y cosmopolitismo. Se organiza
una tendencia cultural stalinista que prepara campaas contra Trotsky.
Principal diario: El Nacional. Auge inicial del cine: cine de la Revolucin,
comedia ranchera, melodrama naturalista. Muerte sin fin de Gorostiza.
Nostalgia de la muerte de Villaurrutia. Cine y novela indigenistas (El Indio
de Gregorio Lpez y Fuentes, El resplandor de Mauricio Magdaleno, Re-
des de Fred Zinneman y Emilio Gmez Muriel). Nacionalismo musical:
Revueltas. Murales de Orozco en Guadalajara. Primera consolidacin de
Tamayo. Emerge, como expresin populista, Cantinflas. Apoyo a la causa
republicana en Espaa
g) Perodo de afianzamiento cultural (1940-1958).
Predominio de la cultura estatal. El impulso renovador de la Revolucin
ha transcurrido y se proyecta, sin el acento de radicalismo poltico del
cardenismo, la Unidad Nacional en la cultura. En el perodo 1946-1952, el
presidente Miguel Alemn lanza la tesis del desarrollismo (hamiltonismo
econmico) que declara a la creacin de riquezas el principal factor del
progreso. Se multiplican las inversiones extranjeras y la Segunda Guerra
Mundial fortalece estas polticas. El antimperialismo que culmin en la
Expropiacin Petrolera de 1938 se vuelve una entidad declarativa, el Parti-
do Comunista Mexicano pierde sus grandes contingentes y el marxismo
(va las interpretaciones de Lombardo Toledano) aparece como otro mto-
do confirmatorio de la operatividad del Estado Mexicano. La "guerra fra"
acelera un proceso anticomunista en las masas, fortalecido por los medios
masivos de comunicacin.
Cesa o amengua el juego de las generaciones. Las grandes novelas se
muestran como hechos aislados: El luto humano (1943) de Jos Revueltas,
Al filo del agua (1947) de Agustn Yez, Pedro Pramo (1955) de Juan
Rulfo, La regin ms transparente (1958) de Carlos Fuentes. Aparece, ya
presagiada por la obra de Jos Rubn Romero, la subliteratura de xito:
Casi el paraso de Luis Spota, Cuando Crdenas nos dio la tierra de Blanco
Moheno. El teatro, que se haba sustentado en Rodolfo Usigli, Xavier
Villaurrutia y Salvador Novo, translada frmulas de Miller, O'Neill,
Tennessee Williams a un mundo de descomposicin familiar (Carballido,
Magaa, Luisa Josefina Hernndez). La renovacin del aparato escnico se
inicia con el grupo de Poesa en Voz Alta (1955).
La poesa con las excepciones continuadas de Pellicer y Paz se
sumerge en una retrica engolosinada por el prestigio literario (polvo,
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amor, muerte, sombra, angustia, hondura, desierto). El movimiento inte-
lectual es casi unnimemente gobiernista. No hay mayor oposicin crtica.
Es un perodo de acumulacin cultural, con el Fondo de Cultura Econ-
mica como editorial indispensable y con Editorial Porra como la guardia-
na de la tradicin cultural. Se aplican ya tcnicas publicitarias a la literatu-
ra y la Revista Mexicana de Literatura y el suplemento "Mxico en la
cultura" registran, impulsan y difunden cambios. Se debilita el control
omnmodo de la Escuela Mexicana de Pintura y Cuevas lanza BU polmica
contra el muralismo. Se reconoce crecientemente la obra de Tamayo, Moli-
da, Gunther Garszo, Pedro Coronel. Juan Soriano.
El cine integra su gran forja de dolos: Jorge Negreta, Pedro Amiend-
riz, Cantinflas, Pedro Infante, Mara Flix. Tin Tan, Nin Sevilla, y a
partir de 1955 hace evidente su estancamiento y su prdida de credibi-
lidad interna.
h) Perodo de auge cultural y social (1959-1968).
El triunfo de la Revolucin Cubana inicia otra etapa de America Latina.
En Mxico, en lo interno, se resiente como prdida inevitable la derrota
del movimiento sindicalista independiente y el encarcelamiento de los
lderes ferrocarrileros. Se va creando la atmsfera de un nuevo desarro-
llismo, esta vez cultural. Hay confianza, entusiasmo, ingenuidad. Se olvi-
dan o desdean los valores del nacionalismo cultural. El cine, prcticamen-
te desahuciado por la clase media (vida de prestigios culturales), recibe en
1965 pl apoyo de un Concurso de Cine Experimental que promueve una
generacin de cineastas. Entre experimentos y happenings, se vitaliza el
movimiento escnico si bien contina la crisis de dramaturgos. La tradi-
cin de la investigacin social (Molina Enriques, Othn de Mendizbal) se
ve fortalecida. La democracia en Mxico de Pablo Gonzlez Casanova es el
ejemplo ms significativo.
La narrativa conoce una extraordinaria disposicin pblica, y es|<> c orno
parte de una experiencia latinoamericana. Las novelas pueden ser formas,
modos de vida: Rayueia, La ciudad y los perros. La muerte de Artcmio
Cruz, Paradiso, El siglo de las luces. Cien aos de soledad. El astillero.
En Mxico surge la literatura juvenil de clase media, que poco despus con
el auge de la contracultura en Estados Unidos, se transformar en literatu-
ra de la Onda. Gazapo de Gustavo Sainz, De perfil de Jos Agustn. Se
sacralizan los experimentos tcnicos. Polticamente, si bien es vasto el
descrdito del aparato estatal y del PRI, slo unos cuantos intelectuales
mantienen una oposicin activa al rgimen. La Unidad Nacional es persis-
tente. Surgen editoriales: Joaqun Mortiz, ERA, Siglo XXI.
i) Perodo de reexamen crtico (1968-11 de septiembre de 1973).
El Movimiento Estudiantil y la experiencia internacional de 1968, condu-
cen a una crisis. Se da el enfrentamiento entre el Estado y los intelectua-
les. El shock poltico es shock cultural: se intenta una revaluacin crtica
de la Historia y del pasado inmediato. Gran parte de la atencin intelectual
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Carlos Monsivis
se desplaza hacia la economa, la poltica, la sociologa. Se diluye la aten-
cin fantica en torno de la literatura. El cine y el teatro atraviesan por
etapas crticas: apoyo estatal, proyectos monumentales, logros mnimos.
La vida musical es pobre y catica. Slo grupos excepcionales (Ballet
Nacional, Ballet Independiente) continan trabajando con eficacia en el
campo de la danza. Se difunde, como moda, el estructuralismo. Las nocio-
nes de "colonialismo" y "descolonizacin" se vuelven ubicuas y, en oca-
siones, conducen al renacimiento del estalinismo cultural: ansiedad de
definiciones, rapidez de juicios inquisitoriales. El Estado procura recuperar
a los intelectuales y lo consigue en gran parte, a travs de lo que se califica
como "apertura democrtica". Hay un auge cultural exterior: se multipli-
can libreras, exposiciones, conferencias, grupos teatrales, cine clubes.
El golpe militar fascista de Chile implica una reconsideracin de la idea
de Mxico y de Latinoamrica. El proceso se vuelve ms arduo y difcil.
Muchsimas acciones tienen como espacio la desesperanza y la certidum-
bre de un casi inescapable status colonial. El movimiento crtico se da
principalmente en los peridicos. Con la inflacin, la clase media desiste
de sus confianzas y expectativas.