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El alma

El trmino alma o nima (del latn anima) se refiere a un principio o entidad inmaterial e invisible
que poseeran los seres vivos. La descripcin de sus propiedades y caractersticas vara segn
diferentes tradiciones y perspectivas filosficas o religiosas.

Etimolgicamente la palabra del latn anima se usaba para designar el principio por el cual los
seres animados estaban dotados de movimiento propio. En ese sentido originario, las plantas, los
animales y los seres humanos estaran dotados de alma. Los avances en la fisiologa y neurologa
permitieron reconocer que los seres animados obedecen al mismo tipo de principios fsicos que
los objetos inanimados, al mismo tiempo que pueden desarrollar actividades diferentes de estos,
como la nutricin, el crecimiento, y la reproduccin.

De acuerdo con la tradicin religiosa judeocristiana, el alma (heb. , nfesch; gr. , psykh)
es la principal cualidad identificatoria del movimiento en la materia viviente, haciendo de ella un
no-moviente (inerte) a un moviente, independiente del desplazamiento ajeno. Segn los registros
bblicos, en el Gnesis dice:

20 Dios dijo: Que las aguas se llenen de una multitud de seres vivientes y que vuelen pjaros
sobre la tierra, por el firmamento del cielo.
21 Dios cre los grandes monstruos marinos, las diversas clases de seres vivientes que llenan las
aguas deslizndose en ellas y todas las especies de animales con alas. Y Dios vio que esto era
bueno. 22 Entonces los bendijo, diciendo: Sean fecundos y multiplquense; llenen las aguas de los
mares y que las aves se multipliquen sobre la tierra. 23 As hubo una tarde y una maana: este
fue el quinto da. 24 Dios dijo: Que la tierra produzca toda clase de seres vivientes: ganado,
reptiles y animales salvajes de toda especie. Y as sucedi. 25 Dios hizo las diversas clases de
animales del campo, las diversas clases de ganado y todos los reptiles de la tierra, cualquiera sea
su especie. Y Dios vio que esto era bueno. 26 Dios dijo: Hagamos al hombre a nuestra imagen,
segn nuestra semejanza; y que le estn sometidos los peces del mar y las aves del cielo, el
ganado, las fieras de la tierra, y todos los animales que se arrastran por el suelo. 27 Y Dios cre al
hombre a su imagen; lo cre a imagen de Dios, los cre varn y mujer. 28 Y los bendijo,
dicindoles: Sean fecundos, multiplquense, llenen la tierra y somtanla; dominen a los peces del
mar, a las aves del cielo y a todos los vivientes que se mueven sobre la tierra.
El trmino alma se puede aplicar a los seres vivos en general (plantas y animales) como su
principio constitutivo. Segn algunas interpretaciones, como la de Aristteles, el alma incorporara
el principio vital o esencia interna de cada uno de esos seres vivos, gracias a la cual estos tienen
una determinada identidad, no explicable a partir de la realidad material de sus partes.
Tambin se usa el trmino alma en una acepcin ms particular si se refiere a los seres humanos;
en este segundo caso, segn muchas tradiciones religiosas y filosficas, el alma sera el
componente espiritual de los seres humanos.
En el transcurso de la historia, el concepto "alma" pasa por diversos intentos de explicacin. Desde
el dualismo del idealismo filosfico y de la gnosis, a la interpretacin existencialista de un todo con
dos aspectos especficos que son: lo material y lo inmaterial.
Para la religin cristiana, el hombre consta de tres partes, que son: cuerpo (lo fsico) , alma (lo
relacionado con lo emocional) y Espritu (lo relacionado con lo espiritual). De acuerdo a la tradicin
cristiana, el alma es uno de los aspectos del ser humano, que lo unifica como individuo y lo "lanza"
a actividades que van ms all de lo material. Gracias al alma el hombre es capaz de instintos,
sentimientos, emociones, pensamientos y decisiones libres, as como de volver sobre s mismo
(auto conciencia).
Aunque no es muy frecuente, el trmino "alma" tambin puede utilizarse referido a cualquier ser
humano como un todo, obviando el significado religioso o filosfico, como en las expresiones no
hay ni un alma o ciudad de 40.000 almas