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29/7/2014 El principio de legalidad

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EL PRINCIPIO DE LEGALIDAD
Origen y evolucin: su desconocimiento en algunas legislaciones modernas
El principio de legalidad (nullum crimen, nulla poena sine lege) est contenido en la Constitucin Nacional, en el
art. 18, complementado por el art. 19 y de l surgen principios bsicos para nuestro Derecho Penal.
Conforme al principio de legalidad, slo la ley crea delitos, y slo podr considerarse delito, aquel hecho que la
ley declare delito expresamente. Por eso es que decimos que no hay delito sin ley. Mientras la ley no prohba
un hecho, el hombre tiene libertad para realizarlo. Con esto, queremos dejar en claro que, en base al principio de
legalidad, en Derecho Penal no se admite la analoga; o sea que, si el hecho no est contemplado
concretamente en la ley, no podr aplicarse a l, una norma que castigue un hecho similar (ej.: el hurto y el robo,
son hechos similares; si se diese el caso de que el hurto no estuviese contemplado por el Cdigo, no podra
aplicarse, por analoga, al que hurta, la pena correspondiente al robo). Para poder aplicar pena por un hecho, no
basta que la ley lo declare delito, sino que es necesario que dicha ley sea previa, anterior al hecho. Con esto se
est declarando la irretroactividad de la ley penal; o sea, que ella no puede aplicarse a hechos pasados, sino que
debe aplicarse a hechos futuros. La irretroactividad de la ley penal, slo podr dejarse de lado cuando la ley
posterior al hecho, sea ms favorable al reo (ej.: cuando la ley posterior, establezca pena menor).
Beling sostiene que, para que una norma responda al principio de legalidad, ella debe ser:
A) Escrita, para que no queden dudas acerca de su contenido.
B) Estricta, significa que debe describir concretamente la conducta que es delito (este es un medio para evitar la
analoga).
C) Previa: debe ser anterior al hecho delictivo.
En cuando al origen del principio de legalidad, podemos decir que, si bien en el derecho Romano hubo
aplicaciones del mismo, si verdadero origen debe verse en la Carta Magna de 1215, en donde el Rey Juan Sin
Tierra hace concesiones a los nobles de Inglaterra. Entre otras libertades, la Carta Magna expresa que nadie
podr ser arrestado, aprisionado ... sino en virtud de un juicio de sus pares, segn la ley del pas (art. 48 de la
Carta Magna), y adems el Rey reconoce que slo el Parlamento podr dictar Leyes penales. Posteriormente el
principio es recibido por la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano (Francia, 1789), en la cual entre
sus artculos se destacan: Art. 5: La ley no tiene derecho de prohibir sino las acciones perjudiciales a la
sociedad, todo lo que no est prohibido por la ley no puede ser impedido; nadie puede ser obligado a hacer
lo que ella no ordena. Art. 8: Nadie puede ser castigado ms que en virtud de una ley establecida o
promulgada anteriormente al delito y legalmente aplicada.
El principio de legalidad tambin fue recibido por la Constitucin de los Estados Unidos (1787) y de ella lo toma
la Constitucin Argentina, la cual, como ya sabemos, lo contiene en sus arts. 18 y 19.
Dada la importancia del principio de legalidad y de la necesidad de su existencia para lograr un ordenamiento
jurdico penal justo, todas las legislaciones contemporneas lo han adoptado, salvo los Estados totalitarios y
basados en la fuerza, los cuales para lograr sus fines polticos, han desconocido el principio de legalidad. Esto
ltimo, sucedi en 1926 en la legislacin rusa, la cual admiti la analoga en materia penal y sostuvo que el
principio de legalidad era un principio burgus.
En Alemania tambin se desconoci el principio de legalidad durante la poca del rgimen nazi (1935/1947). El
Cdigo Penal Alemn fue modificado por una ley de 1935, la cual sostena que eran delitos, no solo las
conductas previstas expresamente, sino tambin aquellas que heran el sano sentimiento del pueblo. De
acuerdo con esta ley, se desconoca el principio de legalidad. No obstante, los tribunales alemanes interpretaron
la ley de un modo tal que, en la mayora de los casos, no permitieron que se dejara de lado el principio de
legalidad.