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Geografa de Espaa. Relieve: 9.

Breve clasificacin de las rocas







9. BREVE CLASIFICACIN DE LAS ROCAS

LAS ROCAS son agregados naturales (sistemas homogneos) que se
presentan en nuestro planeta en masas de grandes dimensiones. Estn formadas
por la asociacin de uno o ms minerales que pueden formarse por cristalizacin o
por transformaciones en estado slido
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LOS TIPOS DE ROCAS:
Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir, segn su origen, en tres
grandes grupos:

1. GNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas).
Son rocas cristalina. Los magmas pueden enfriar de manera rpida en la superficie
de la Tierra mediante la actividad volcnica o cristalizar lentamente en el interior,
originando grandes masas de rocas llamadas plutnicas. Cuando cristalizan en
grietas de la corteza forman las rocas gneas filonianas.

2. METAMRFICAS: formadas a partir de otras rocas que, sin llegar a
fundirse, han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han
transformado.

3. SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre
a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos. Son detrticas si
se originan a partir de trozos de otras rocas. Qumicas y orgnicas si se forman a
partir de precipitacin de compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres
vivos.

1.- LAS ROCAS GNEAS

1.A. ROCAS PLUTNICAS, se forman cuando el magma solidifica en el
interior de la Tierra. Como en el interior las temperaturas son elevadas, el
enfriamiento de los magmas es muy lento, por lo que estas rocas presentan cristales
relativamente grandes que se ven bien a simple vista.
Como la presin del interior es tambin muy elevada, los minerales crecen
estrechamente unidos formando rocas densas y sin huecos.
Los granitos son las rocas plutnicas ms comunes. Estn compuestos
por una mezcla de los minerales cuarzo, feldespatos y micas.
El gabro es otra roca plutnica muy comn, se reconoce por la ausencia de
cuarzo y sus tonos oscuros.

1.B. ROCAS VOLCNICAS se originan cuando los magmas enfran en la
superficie terrestre, a temperaturas y presiones bajas. En estas condiciones el
enfriamiento es muy rpido y por ello son rocas constituidas por una masa de
cristales de pequeo tamao o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio).
Al originarse en la superficie, donde la presin es baja, pueden adquirir un
aspecto esponjoso.

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Banda Tarradellas, Eric y Tome Escasami, Montserrat. Geologa. Madrid: Editorial Santillana, 2001,
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Las rocas volcnicas se clasifican en funcin de su composicin qumica. Una
roca muy frecuente y fcil de reconocer por sus tonos oscuros es el basalto. La
riolita, por el contrario, presenta tonos claros.
Por ltimo, independientemente de su composicin, podemos agrupar los
materiales volcnicos en:
Voltiles (gases)
Piroclastos, fragmentos rocosos. Se trata del material fundido que es
lanzado al aire durante la actividad volcnica y que enfra al caer en forma de lluvia.
Los trozos de pequeo tamao son las cenizas volcnicas. Llamamos a los
de mayor tamao escorias (son parecidas a las de los hornos de carbn).Cuando
adquieren aspecto redondeado se llaman bombas volcnicas.
Coladas, materiales ms o menos continuos formados tras el enfriamiento de
la lava que fluye desde la boca de erupcin. En ocasiones la lava se retuerce
mientras se enfra originando las lavas cordadas.
La piedra pmez es una variedad de lava particularmente esponjosa (es tan
ligera que flota en el agua).

1.C. ROCAS FILONIANAS
Se forman cuando los magmas cristalizan en el interior de grietas o fracturas
en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan
las rocas plutnicas durante su formacin, ni tan bajas como las de las rocas
volcnicas. De entre ellas destacan los prfidos a las rocas que presentan grandes
cristales de un mineral envueltos en una "pasta" de pequeos cristales de otros
minerales. Las pegmatitas se reconocen fcilmente por presentar grandes cristales
de cuarzo, feldespatos y micas.


2. ROCAS METAMRFICAS
Son aquellas que sometidas a intensas presiones y temperaturas sufren
cambios en sus minerales y se transforma en un nuevo tipo de roca. Es decir son
rocas recristalizadas.
El proceso metamrfico se realiza en estado slido y puede ocurrir en
diferentes ambientes terrestres, por ejemplo a ciertas profundidades las rocas sufren
cambios debidos al peso de los materiales que hay por encima y a las grandes
temperaturas. Tambin se produce metamorfismo en los bordes de las placas
tectnicas debido fundamentalmente a las grandes presiones que actan y tambin
en los alrededores de los magmas gracias a las grandes temperaturas reinantes. Por
tanto las transformaciones se producen sin que la roca llegue a fundirse.
La mayora de las rocas metamrficas se caracterizan por un aplastamiento
general de sus minerales que hace que se presenten alineados. Esta estructura
caracterstica que denominamos foliacin se ve muy bien en rocas como las pizarras
y los esquistos.
Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliacin muy recta,
paralela y prxima. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fsiles.
Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo ms intenso.
Presentan foliacin algo deformada y los fsiles que pudiera haber en la roca original
desaparecen durante el proceso metamrfico.

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Otras rocas metamrficas muy comunes son:
El mrmol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido
metamorfismo y presentan un aspecto cristalino caracterstico.
La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas.



3. ROCAS SEDIMENTARIAS
Son las originadas a partir de la consolidacin de fragmentos de otras rocas, de
restos de plantas y animales o de precipitados qumicos, se denominan ROCAS
SEDIMENTARIAS. Podemos distinguir:

3.1. ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS son las formadas a partir de la
sedimentacin de trozos de otras rocas despus de una fase de transporte. La
clasificacin de estas rocas se basa en los tamaos de los trozos que las componen.
Las constituidas por trozos de tamao grande son los conglomerados, las
areniscas poseen granos de tamao intermedio y los limos y arcillas poseen trozos
muy pequeos.

3.2. ROCAS SEDIMENTARIAS QUMICAS Y ORGNICAS son las formadas
a partir de la precipitacin de determinados compuestos qumicos en soluciones
acuosas o bien por acumulacin de substancias de origen orgnico. Un tipo muy
comn es la roca caliza, formada en su mayor parte por restos de organismos como
corales, algas, etc. aunque tambin puede originarse por precipitacin de cementos
calcreos.
Los carbones y petrleos son rocas sedimentarias orgnicas originadas a
partir de la acumulacin de restos de materia orgnica. Poseen un enorme inters
econmico.
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