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Universidad de Burgos

Departamento de Didcticas Especficas


Burgos, Espaa
Programa Internacional de Doctorado
en Enseanza de las Ciencias
Texto de Apoyo n 6
LA TEORA DEL APRENDIZAJE SINI!ICATI"O
arco Antonio oreira
!"""
Universidade #edera$ do %io &rande do 'u$
(nstituto de #sica
)orto A$egre, Brasi$
LA TEORA DEL APRENDIZAJE SINI!ICATI"O
#
*T+e meaningfu$ $earning t+eory,
$arco Antonio $oreira
(nstituto de #sica, U#%&'
-aixa )osta$ !./.!, -ampus
"!./!0"1/ )orto A$egre, %'
moreira2if3ufrgs34r
RES%$EN
'e descri4e $a teora de$ aprendi5a6e significativo deta$$adamente, de acuerdo
con $a propuesta origina$ de David Ausu4e$3 E$ texto enfati5a so4re todo $os conceptos
y principios de $a teora ausu4e$iana3 'in em4argo, a$ fina$ se agregan dos ap7ndices
so4re $os mapas conceptua$es, e$ ms conocido recurso instrucciona$ desarro$$ado en e$
marco de esa teora3
A&STRACT
T+e meaningfu$ $earning t+eory is descri4ed, in detai$, as origina$$y proposed 4y
David Ausu4e$3 T+e text emp+asi5es main$y t+e 4asic concepts and princip$es of t+e
Ausu4e$ian t+eory3 8o9ever, at t+e end, t9o appendixes on concept maps, t+e 4est
:no9n instructiona$ too$ deve$oped in t+e frame9or: of t+is t+eory, are added
!
)rograma (nternaciona$ de Doctorado en Ensean5a de $as -iencias3 Universidad de Burgos, Espaa;
Universidade #edera$ do %io &rande do 'u$, Brasi$3 Texto de Apoyo n 6.
<
LA TEORA DEL APRENDIZAJE SINI!ICATI"O DE DA"ID A%S%&EL
<
Introd'cci(n
)ro4a4$emente $a idea ms importante de $a teora de Ausu4e$ *!"6=, !"1=,
!"=/,
>
y sus posi4$es imp$icaciones para $a ensean5a y para e$ aprendi5a6e puedan ser
resumidas en $a siguiente proposici?n, de su autora *!"1=, p3 iv,@
"Si tuviese que reducir toda la psicologa educativa a un solo principio,
dira lo siguiente: el factor aislado ms importante que influye en el
aprendi!a"e, es aquello que el aprendi!
#
ya sa$e. Averg%ese esto y
ens&'ese de acuerdo con ello".
Aa idea parece ser simp$e, pero $a exp$icaci?n de c?mo y por Bu7 esta idea es
defendi4$e, ciertamente no es simp$e3 )or e6emp$o, a$ +a4$ar de CaBue$$o Bue e$ aprendi5
ya sa4eC Ausu4e$ se est referiendo a $a Cestructura cognitivaC, o sea, a$ contenido tota$ y
$a organi5aci?n de sus ideas en esa rea particu$ar de conocimientos3 Adems de esto,
para Bue $a estructura cognitiva preexistente inf$uya y faci$ite e$ aprendi5a6e su4secuente
es preciso Bue su contenido +aya sido aprendido de forma significativa, esto es, de
manera no ar4itraria y no $itera$3 Dtro aspecto Bue de4e desde ya ser ac$arado es Bue $a
idea de Bue CaBue$$o Bue e$ aprendi5 ya sa4eC no es simp$emente $a idea de Cpre0
reBuisitoC3 Esta es una idea amp$ia y +asta cierto punto vaga como, por e6emp$o, en e$
sentido de Bue #sica ( y -$cu$o ( son pre0reBuisitos de #sica ((, en tanto Bue Ausu4e$ se
refiere a aspectos especficos de $a estructura cognitiva Bue son re$evantes para e$
aprendi5a6e de una nueva informaci?n3
CAvergFese estoC tampoco es una tarea simp$e, pues significa Cdesve$ar $a
estructura cognitiva preexistenteC, o sea, $os conceptos, ideas, proposiciones disponi4$es
en $a mente de$ individuo y sus interre$aciones, su organi5aci?n3 'ignifica, en e$ fondo,
+acer casi un CmapeamientoC de $a estructura cognitiva, a$go Bue difci$mente se consigue
rea$i5ar a trav7s de tests convenciona$es Bue, por reg$a genera$, enfati5an e$ conocimiento
factua$ y estimu$an $a memori5aci?n3
#ina$mente, Cens7ese de acuerdo con e$$oC tam4i7n es una idea con
imp$icaciones nada fci$es, dado Bue significa 4asar $a instrucci?n en aBue$$o Bue e$
aprendi5 ya sa4e, identificar $os conceptos organi5adores 4sicos de $o Bue se va a
<
Adaptado de$ captu$o < de$ $i4ro %ma a)ordagem cogniti*ista ao ensino de !+sica, de 3A3 oreira, pu4$icado por $a
Editora de $a Universidad, )orto A$egre, !"=>3 onografas de$ grupo de Ensean5a de $a #sica, U#%&', 'erie EnfoBues
Didcticos, G !, !"">3 Traducci?n de Ileana reca,
>
Aas referencias !"1= y !"=/, respectivamente, $a segunda edici?n de$ texto Ed'cational Ps-c.olog-/ a Cogniti*e *ie0, y $a
traducci?n de esta edici?n para e$ portugu7s, tienen como coautores H3 D3 Gova: y 83 8anesian3 A $o $argo de esta secci?n, as
como en $as siguientes se usa 4sicamente $a referencia de !"1=, Bue por una cuesti?n de simp$icidad, ser citada s?$o como
*Ausu4e$, !"1=, o, en e$ caso de $as pginas *!"1=, p333,3 Esta misma edici?n +a sido traducida a$ espao$ *Psicolog+a Ed'cati*a/
'n 1'nto de *ista cogniti*o, y pu4$icada por Editoria$ Tri$$as, en 7xico, !""!0.I ed3
J
E$ significado de aprendi5 en esta cita y en todo este texto es e$ de Ke$ ser Bue aprendeL3
>
ensear y uti$i5ar recursos y principios Bue faci$iten e$ aprendi5a6e de manera
significativa; segMn pa$a4ras de$ propio Ausu4e$@
"(na ve! que el pro$lema organi!ativo sustantivo )identificaci*n de los
conceptos organi!adores $sicos de una disciplina dada+ est resuelto,
la atenci*n puede dirigirse a los pro$lemas organi!ativos
programticos implicados en la presentaci*n y en el arreglo secuencial
de las unidades componentes. Aqu, como ,ip*tesis, se considera que
varios principios relativos a la programaci*n eficiente del contenido se
aplican, independientemente del rea de conocimientos" )-./0, p -0.+.
Aos principios mencionados por Ausu4e$, as como otras ideas +asta aBu
introducidas, de una manera 4astante genera$, sern progresivamente diferenciadas en $as
secciones siguientes3 )or $o tanto, este tra4a6o se dedicar a $a teora propiamente dic+a,
Buedando $as ap$icaciones para otros textos comp$ementarios a 7ste *oreira,
!"">,a,4,c,3
A1rendiza2e signi3icati*o - a1rendiza2e mec4nico
E$ concepto centra$ de $a teora de Ausu4e$ es e$ de a1rendiza2e signi3icati*o,
un proceso a trav7s de$ cua$ una misma informaci?n se re$aciona, de manera no ar4itraria
y sustantiva *no $itera$,, con un aspecto re$evante de $a estructura cognitiva de$ individuo3
Es decir, en este proceso $a nueva informaci?n interacciona con una estructura de
conocimiento especfica Bue Ausu4e$ $$ama Cconcepto su4sumidor *o su4sun5or,C o,
simp$emente, Csu4sumidorC, existente en $a estructura cognitiva de Buien aprende3
E$ Csu4sumidorC es, por $o tanto, un concepto, una idea, una proposici?n ya
existente en $a estructura cognitiva capa5 de servir de Canc$a6eC para $a nueva
informaci?n de modo Bue 7sta adBuiera, de esta manera, significado para e$ individuo
*i3e3, Bue tenga condiciones de atri4uir significados a esa informaci?n,3
'e puede decir entonces Bue e$ aprendi5a6e significativo se produce cuando una
nueva informaci?n Cse anc$aC en conceptos re$evantes *su4sumidores, preexistentes en $a
estructura cognitiva3 D sea, nuevas ideas, conceptos, proposiciones pueden ser
aprendidos significativamente *y retenidos, en $a medida en Bue otras ideas, conceptos,
proposiciones, re$evantes e inc$usivos, est7n adecuadamente c$aros y disponi4$es en $a
estructura cognitiva de$ individuo y funcionen, de esta forma, como punto de anc$a6e de
$os primeros3
ientras tanto, $a experiencia cognitiva no se restringe a $a inf$uencia directa de
$os conceptos
.
ya aprendidos significativamente so4re componentes de$ nuevo
aprendi5a6e; a4arca tam4i7n modificaciones significativas en atri4utos re$evantes de $a
.
)or una cuesti?n de parsimonia, a veces se +a4$a apenas de CconceptosC aMn cuando $o Bue se est diciendo sea
v$ido para ideas o proposiciones, porBue 7stas son formu$adas en t7rminos de conceptos3 (gua$mente, otras veces se
uti$i5a s?$o e$ t7rmino CideasC3 De forma an$oga, Cinformaci?nC significa un nuevo conocimiento Bue puede ser un
concepto, una idea, una proposici?n, un principio, una $ey, etc3
J
estructura cognitiva por $a inf$uencia de$ nuevo materia$3 Existe, pues, un proceso de
interacci(n a trav7s de$ cua$ $os conceptos ms re$evantes e inc$usivos interaccionan con
e$ nuevo materia$ sirviendo de anc$a6e, incorporndo$o y asimi$ndo$o, aunBue a$ mismo
tiempo modificndose en funci?n de este anc$a6e3
En #sica, por e6emp$o, si $os conceptos de fuer5a y de campo ya existen en $a
estructura cognitiva de$ a$umno, 7stos servirn de su4sumidores para nuevas
informaciones referentes a ciertos tipos de fuer5a y campo como, por e6emp$o, $a fuer5a y
e$ campo e$etromagn7ticos3 Todava, este proceso de anc$a6e de $a nueva informaci?n
resu$ta en crecimiento y modificaci?n de $os conceptos su4sumidores *fuer5a y campo,3
Esto significa Bue $os su4sumidores existentes en $a estructura cognitiva pueden ser
a4arcadores, 4ien e$a4orados, c$aros, esta4$es o $imitados, poco desarro$$ados, inesta4$es
dependiendo de $a frecuencia y de $a manera con Bue sirvieron de anc$a6e para $as nuevas
informaciones y con e$$as interaccionaron3 En e$ e6emp$o dado, una idea intuitiva de
fuer5a y campo servira como su4sumidor para nuevas informaciones referentes a fuer5a
y campo gravitaciona$, e$ectromagn7tico y nuc$ear, aunBue, en $a medida en Bue esos
conceptos nuevos fuesen aprendidos de manera significativa, eso dara como resu$tado
un crecimiento y e$a4oraci?n de $os conceptos su4sumidores inicia$es3 Es decir, $os
conceptos de fuer5a y campo Buedaran ms a4arcativos y e$a4orados, y ms capaces de
servir de su4sumidores para nuevas informaciones re$ativas a fuer5a y campo3
)or $o tanto, e$ aprendi5a6e significativo se caracteri5a por una interacci(n *no
una simp$e asociaci?n, entre aspectos especficos y re$evantes de $a estructura cognitiva y
$as nuevas informaciones, a trav7s de $a cua$ 7stas adBuieren significados y se integran en
$a estructura cognitiva de manera no ar4itraria y no $itera$, contri4uyendo a $a
diferenciaci?n, e$a4oraci?n y esta4i$idad de $os su4sumidores existentes y, en
consecuencia, de $a propia estructura cognitiva3
Ausu4e$ ve e$ a$macenamiento de informaciones
6
en $a mente +umana como una
estructura a$tamente organi5ada, formando una especie de 6erarBua conceptua$, en $a cua$
e$ementos ms especficos de conocimiento son $igados *y asimi$ados por, a conceptos,
ideas, proposiciones ms genera$es e inc$usivos3 Esta organi5aci?n se de4e, en parte, a $a
interacci?n Bue caracteri5a e$ aprendi5a6e significativo3
En contraposici?n con e$ aprendi5a6e significativo, Ausu4e$ define a1rendiza2e
mec4nico *o automtico, como aBu7$ en e$ Bue nuevas informaciones se aprenden
prticamente sin interacci?n con conceptos re$evantes existentes en $a estructura
cognitiva, sin $igarse a conceptos su4sumidores especficos3 D sea, $a nueva informaci?n
es a$macenada de manera ar4itraria y $itera$, sin re$acionarse con aBu7$$a ya existente en
$a estructura cognitiva y contri4uyendo poco o nada a su e$a4oraci?n y diferenciaci?n3
En #sica, como en otras discip$inas, $a simp$e memori5aci?n de f?rmu$as, $eyes
y conceptos puede tomarse como e6emp$o tpico de aprendi5a6e mecnico3 Ta$ ve5 e$
aprendi5a6e de CM$tima +oraC, previo a una prue4a, y Bue so$amente sirve para $a misma,
6
'e reitera aBui Bue e$ t7rmino informaciones se est usando con un significado gen7rico3 'e puede referir a
conceptos, ideas, proposiciones, en fin, conocimientos3
.
pues es o$vidado poco despu7s, caracterice tam4i7n e$ aprendi5a6e mecnico3 D, aMn, e$
tpico argumento de$ a$umno Bue afirma +a4er estudiado todo y +asta Csa4er todoC pero
Bue, en e$ momento de $a prue4a, no consigue reso$ver pro4$emas o cuestiones Bue
imp$iBuen usar o transferir ese conocimiento3
D4viamente, e$ aprendi5a6e mecnico no se procesa en un Cvaco cognitivoC,
pues a$gMn tipo de asociaci?n puede existir, pero no en e$ sentido de interacci?n como en
e$ aprendi5a6e significativo3 Adems de esto, aunBue e$ aprendi5a6e significativo de4a
preferirse a$ mecnico, pues faci$ita $a adBuisici?n de significados, $a retenci?n y $a
transferencia, puede ocurrir Bue en ciertas situaciones e$ aprendi5a6e mecnico sea, ta$
ve5, desea4$e o necesario, como es e$ caso de una fase inicia$ de $a adBuisici?n de un
nuevo cuerpo de conocimientos3 En rea$idad, Ausu4e$ no esta4$ece $a distinci?n entre
significativo y mecnico como una dicotoma, sino como un continuo3 )or e6emp$o, $a
simp$e memori5aci?n de f?rmu$as se situara en uno de $os extremos de ese continuo *e$
de$ aprendi5a6e mecnico,, mientras Bue e$ aprendi5a6e de re$aciones entre conceptos
podra estar en e$ otro extremo *e$ de$ aprendi5a6e significativo,3
A1rendiza2e 1or desc')rimiento - a1rendiza2e 1or rece1ci(n
Aa distinci?n anterior entre aprendi5a6e significativo y mecnico no de4e
confundirse con $a distinci?n entre aprendi5a6e Cpor descu4rimientoC y Cpor recepci?nC3
'egMn Ausu4e$, en e$ aprendi5a6e receptivo $o Bue de4e aprenderse se $e presenta a$
aprendi5 en su forma fina$, mientras Bue en e$ centrado en e$ descu4rimiento, e$
contenido principa$ o46eto de aprendi5a6e de4e ser descu4ierto por 7$ mismo3 Entretanto,
despu7s de$ descu4rimiento en s, e$ aprendi5a6e s?$o es significativo si e$ contenido
descu4ierto esta4$ece $iga5ones a conceptos su4sumidores re$evantes ya existentes en $a
estructura cognitiva3 Esto es, por recepci?n o por descu4rimiento, e$ aprendi5a6e es
significativo, segMn $a concepci?n ausu4e$iana, si e$ nuevo contenido se incorpora, de
forma no ar4itraria y no $itera$, a $a estructura cognitiva3
Esto significa Bue e$ aprendi5a6e por descu4rimiento no es, necesariamente,
significativo ni e$ aprendi5a6e por recepci?n es, o4$igatoriamente, mecnico3 Tanto uno
como otro puede ser significativo o mecnico, dependiendo de $a manera en Bue $a nueva
informaci?n es a$macenada en $a estructura cognitiva3 Aa so$uci?n de rompe0ca4e5as por
ensayo y error es un tipo de aprendi5a6e por descu4rimiento en e$ Bue e$ contenido
descu4ierto *$a so$uci?n, es, genera$mente, incorporado de manera ar4itraria a $a
estructura cognitiva y, por $o tanto, aprendido mecnicamente3 )or otro $ado, una $ey
fsica puede aprenderse significativamente sin Bue e$ a$umno tenga Bue descu4rir$a3
)uede reci4ir $a $ey CprontaC y ser capa5 de comprender$a y uti$i5ar$a significativamente,
desde Bue tenga, en su estructura cognitiva, $os su4sumidores adecuados3
Go se de4e, por $o tanto, pensar Bue Ausu4e$ niegue e$ va$or de$ aprendi5a6e por
descu4rimento ni Bue se de4an de6ar de $ado $as au$as de $a4oratorio3 Est simp$emente
diciendo Bue, en t7rminos de a1rendiza2e de contenidos, aBue$$o Bue es descu4ierto se
+ace significativo de $a misma forma Bue aBue$$o Bue se presenta a$ aprendi5 en e$
6
aprendi5a6e receptivo3 Est c$aro Bue e$ $a4oratorio tiene en $a ensean5a de ciencias en
genera$, y en $a de #sica particu$armente, un pape$ fundamenta$, pero, si e$ o46etivo fuese
simp$emente e$ de +acer Bue e$ a$umno aprenda un determinado contenido, esto puede
$ograrse a trav7s de aprendi5a6e receptivo significativo *inc$uso porBue $a ensean5a
convenciona$ de $a4oratorio difci$mente imp$ica un descu4rimiento rea$,3 Es ms, $a
ensean5a y e$ aprendi5a6e seran a$tamente ineficientes si e$ a$umno tuviese Bue
redescu4rir $os contenidos para Bue e$ aprendi5a6e fuese significativo3
'e sa4e, en $a prctica, Bue $a mayor parte de $a instrucci?n, en a$ au$a, est
orientada +acia e$ aprendi5a6e receptivo, situaci?n esta criticada por $os defensores de$
aprendi5a6e por descu4rimento o de$ $$amado Cm7todo de$ descu4rimientoC3 Desde e$
punto de vista de $a transmisi?n de$ conocimiento, sin em4argo, esta crtica es, segMn
Ausu4e$, in6ustificada, pues, en ningMn estadio de$ desarro$$o cognitivo de$ aprendi5 en
edad esco$ar, tiene Bue, necesariamente, descu4rir contenidos con e$ fin de vo$verse apto
para comprender$os y usar$os significativamente3
E$ Cm7todo de$ descu4rimientoC puede ser especia$mente adecuado para ciertas
fina$idades como, por e6emp$o, e$ aprendi5a6e de procedimentos cientficos en una cierta
discip$ina, aunBue para $a adBuisici?n de grandes cuerpos de conocimientos es
simp$emente ine6ecuta4$e y, de acuerdo con Ausu4e$, innecesario3 'egMn esa $nea de
pensamiento, no +ay por Bu7 criticar e$ Cm7todo expositivoC, o $a instrucci?n organi5ada
a trav7s de $neas de aprendi5a6e receptivo, en cuanto a sus m7ritos3 )ueden ser
ineficientes si son ma$ emp$eados, pero, en $a medida en Bue faci$iten e$ aprendi5a6e
receptivo significativo, pueden ser ms eficientes Bue cua$Buier otro m7todo o enfoBue
instrucciona$, en $o Bue se refiere a $a adBuisici?n de contenido cognitivo3
)or otro $ado, a$ margen de $a situaci?n esco$ar, 4uena parte de $os pro4$emas de
$a vida diaria se resue$ven a trav7s de$ aprendi5a6e por descu4rimento, aunBue se
produ5can a$gunas superposiciones, por e6emp$o, en $a medida en Bue contenidos
aprendidos por recepci?n sean uti$i5ados en e$ descu4rimiento de so$uciones3 En rea$idad,
aprendi5a6e por descu4rimiento y por recepci?n tampoco constituyen una dicotoma,
pudiendo ocurrir concomitantemente en $a misma tarea y situarse a $o $argo de un
continuo, como e$ de $os aprendi5a6es significativo y mecnico3
8ay, fina$mente Bue considerar e$ siguiente aspecto@ aunBue e$ aprendi5a6e
receptivo sea, desde e$ punto de vista de $os procesos psico$?gicos imp$icados, menos
comp$e6o Bue e$ aprendi5a6e por descu4rimiento, so$amente pasa a predominar en un
estadio ms avan5ado de madure5 cognitiva3 E$ nio, en edad pre0esco$ar y, ta$ ve5,
durante $os primeros aos de $a esco$ari5aci?n, adBuiere conceptos y proposiciones a
trav7s de un procesamiento inductivo 4asado en $a experiencia no ver4a$, concreta,
emprica3 )odra decirse Bue, en esta fase, predomina e$ aprendi5a6e por descu4rimiento,
en cuanto Bue e$ receptivo pasar a predominar so$amente cuando e$ nio +aya a$can5ado
un nive$ de madure5 cognitiva ta$ Bue pueda comprender $os conceptos y proposiciones
presentados, ver4a$mente, en ausencia de experiencia emprico0concreta *este punto
vo$ver a tratarse en $as secciones referentes a$ origen de $os su4sumidores y e$
aprendi5a6e de conceptos,3
1
Condiciones 1ara 5'e oc'rra a1rendiza2e signi3icati*o
'egMn Ausu4e$ *!"1=, p3J!,,
"la esencia del proceso de aprendi!a"e significativo es que ideas
expresadas sim$*licamente se relacionen, de manera sustantiva )no
literal+ y no ar$itraria, con lo que el aprendi! ya sa$e, o sea, con alg1n
aspecto de su estructura cognitiva especficamente relevante )i.e., un
su$sumidor+ que puede ser, por e"emplo, una imagen, un sm$olo, un
concepto o una proposici*n ya significativos".
)or $o tanto, una de $as condiciones para Bue se d7 e$ aprendi5a6e significativo es
Bue e$ materia$ Bue va a ser aprendido sea re$aciona4$e *o incorpora4$e, a $a estructura
cognitiva de$ aprendi5, de manera no ar4itraria y no $itera$3 Un materia$ con esa
caracterstica es 1otencialmente signi3icati*o3
Aa condici?n de Bue e$ materia$ sea potencia$mente significativo supone dos
factores principa$es, o dos condiciones su4yacentes@ $a natura$e5a de$ materia$, en s, y $a
natura$e5a de $a estructura cognitiva de$ aprendi53 En cuanto a $a natura$e5a de$ materia$,
de4e ser C$?gicamente significativoC o tener Csignificado $?gicoC, i3e3, ser suficientemente
no ar4itrario y no a$eatorio, en s, de modo Bue pueda re$acionarse, de forma sustantiva y
no ar4itraria, con ideas re$evantes con $as Bue se corresponda, Bue se sitMen dentro de$
dominio de $a capacidad +umana de aprender3 En $o Bue se refiere a $a natura$e5a de $a
estructura cognitiva de$ aprendi5, en e$$a de4en estar disponi4$es $os conceptos
su4sumidores es1ec+3icos con $os cua$es e$ nuevo materia$ es re$aciona4$e3
-a4e aBu un par7ntesis para distinguir entre significado $?gico y psico$?gico
*!"1=, p3J"0./,@ e$ significado $?gico depende so$amente de C$a natura$e5a de$ materia$C3
Es uno de $os dos pre0reBuisitos Bue, 6untos, determinan si e$ materia$ es potencia$mente
significativo para un determinado aprendi53 E$ otro es $a disponi4i$idad de contenido
re$evante adecuado en $a estructura cognitiva de ese aprendi53
)or $o tanto, e$ significado $?gico se refiere a$ significado in+erente a ciertos
tipos de materia$es sim4?$icos, en virtud de $a propia natura$e5a de esos materia$es3 Aa
evidencia de$ significado $?gico est en $a posi4i$idad de re$aci?n, de manera sustantiva y
no ar4itraria, entre materia$ e ideas, correspondientemente significativas, situadas en e$
dominio de $a capacidad inte$ectua$ +umana3 E$ contenido de $as discip$inas enseadas en
$a escue$a es, casi por definici?n, $?gicamente significativo, as es Bue raramente $as
tareas de aprendi5a6e esco$ares carecen de significado $?gico3
E$ significado psico$?gico, a su ve5, es una experiencia enteramente
idiosincr4tica3 'e refiere a $a re$aci?n sustantiva y no ar4itraria de materia$ $?gicamente
significativo con $a estructura cognitiva de$ aprendi5 individua$mente3 Eso significa Bue
$a materia Bue se va a ensear puede, en $a me6or de $as +ip?tesis, tener significado
=
$?gico, pero es su re$aci?n, sustantiva y no ar4itraria, con $a estructura cognitiva de un
aprendi5 en particu$ar $o Bue $a vue$ve potencia$mente significativa y, as, crea $a
posi4i$idad de transformar significado $?gico en psico$?gico, durante e$ aprendi5a6e
significativo3 De esta forma, $a emergencia de$ significado psico$?gico depende, no s?$o
de $a presentaci?n a$ aprendi5 de un materia$ $?gicamente significativo, sino, tam4i7n, de
$a disponi4i$idad, por parte de$ aprendi5, de$ contenido de ideas necesario3
D4viamente, aunBue e$ significado psico$?gico sea siempre idiosincrtico, esto
no exc$uye $a existencia de significados socia$es o significados Bue sean compartidos por
diferentes individuos3 Aos significados individua$es, Bue miem4ros diferentes de una
cierta cu$tura poseen para diferentes conceptos y proposiciones, son, en genera$,
suficientemente simi$ares como para permitir $a comprensi?n y $a comunicaci?n
interpersona$ *!"1=, pp3 ./0.!,3
No$viendo a $as condiciones de aprendi5a6e significativo, una de e$$as es Bue e$
aprendi5 manifieste disposici?n para re$acionar, de manera sustantiva y no ar4itraria, e$
nuevo materia$, potencia$mente significativo, con su estructura cognitiva3 Esta condici?n
imp$ica Bue, independientemente de cuan potencia$mente significativo pueda ser e$
materia$ Bue se va a aprender, si $a intenci?n de$ aprendi5 fuera, simp$emente, $a de
memori5ar$o ar4itraria y $itera$mente, tanto e$ proceso de aprendi5a6e como su producto
sern mecnicos *o automticos,3 O, recprocamente, independientemente de cuan
dispuesto a aprender est7 e$ individuo, ni e$ proceso ni e$ producto de$ aprendi5a6e sern
significativos si e$ materia$ no fuese potencia$mente significativo 0 si no fuese
re$aciona4$e con $a estructura cognitiva, de manera no $itera$ y no ar4itraria3
E$ propio Ausu4e$ da un e6emp$o en e$ rea de $a #sica *!"1=, p3J!,@
"(n estudiante puede aprender la ley de 2,m que indica que, en un
circuito, la corriente es directamente proporcional al volta"e. Sin
em$argo, esa proposici*n no ser aprendida de manera significativa a
menos que el estudiante ya ,aya adquirido, previamente, los
significados de los conceptos de corriente, volta"e, resistencia,
proporcionalidad directa e inversa )satisfec,as estas condiciones, la
proposici*n es potencialmente significativa, pues su significado l*gico
es evidente+ y a menos que intente relacionar estos significados como
estn indicados en la ley de 2,m".
6De d(nde *ienen los s')s'midores7
De $o dic+o +asta aBu, pro4a4$emente, Bued? en evidencia Bue e$ significado
propiamente dic+o es un producto de$ aprendi5a6e significativo3 Este, a su ve5, imp$ica $a
pre0existencia de significados3 8a4ra Bue preguntarse c?mo se inicia e$ proceso3 P-?mo
se adBuieren $os significados inicia$es Bue permiten Bue tenga $ugar e$ aprendi5a6e
significativo y $a adBuisici?n de nuevos significadosQ
"
Dtra manera de p$antear esta cuesti?n es preguntarse de d?nde vienen $os
primeros su4sumidores, dado Bue, como se di6o en $a secci?n anterior, $a existencia de
su4sumidores re$evantes, en $a estructura cognitiva, es uno de $os pre0reBuisitos para Bue
e$ materia$ sea potencia$mente significativo, $o Bue, a su ve5, es una de $as dos
condiciones para Bue se produ5ca e$ aprendi5a6e significativo3
Aa respuesta es Bue $a adBuisici?n de significados para signos o sm4o$os de
conceptos ocurre de manera gradua$ e idiosincrtica, en cada individuo3 En $os nios
peBueos, $os conceptos son adBuiridos, principa$mente, a trav7s de$ proceso de
formaci?n de conceptos, $o Bue es un aprendi5a6e por descu4rimiento, imp$icando
generaci?n y eva$uaci?n de +ip?tesis tanto como de genera$i5aciones, a partir de
instancias especficas3 )ero, a$ $$egar a $a edad esco$ar, $a mayora de $os nios ya posee
un con6unto adecuado de conceptos Bue permite Bue se d7 e$ aprendi5a6e significativo por
recepci?n3 Es decir, despu7s de $a adBuisici?n de una cierta cantidad de conceptos por e$
proceso de formaci?n de conceptos, $a diferenciaci?n de esos conceptos y $a adBuisici?n
de otros nuevos se $$eva a ca4o, principa$mente, a trav7s de $a asimilaci(n de conce1tos
*Bue supone interacci?n con conceptos pre0existentes en $a estructura cognitiva, i3e3, con
su4sumidores,3
)or e6emp$o, en $a formaci?n de conceptos, e$ nio adBuiere e$ concepto de
CperroC por encuentros sucesivos con perros, gatos, ca4a$$os y otros anima$es +asta Bue
pueda genera$i5ar $os atri4utos criteria$es *esencia$es, Bue constituyen e$ concepto
cu$tura$ de CperroC *e3g3, e$ acto de $adrar,3 En $a asimi$aci?n de conceptos, aunBue en $os
nios ms peBueos e$ apoyo emprico0concreto pueda ayudar en este proceso, $os
atri4utos criteria$es de nuevos conceptos Bue se asimi$en significativamente, pueden ser
presentados a$ aprendi5, desde Bue $o sean en t7rminos de $o Bue ya existe en su
estructura cognitiva3
)or $o tanto, $os primeros su4sumidores se adBuieren por formaci?n de
conceptos, creando, as, condiciones para $a asimi$aci?n de conceptos, Bue pasa a
predominar en nios ms grandes y en adu$tos3 'egMn Ausu4e$ *!"1=, p3J6,@
"(na ve! que los significados iniciales se esta$lecen para signos o
sm$olos de conceptos, a trav&s del proceso de formaci*n de conceptos,
nuevos aprendi!a"es significativos darn significados adicionales a esos
signos o sm$olos, y nuevas relaciones, entre los conceptos
anteriormente adquiridos sern esta$lecidas".
E$ aprendi5a6e de conceptos vo$ver a ser a4ordado en $a secci?n referente a
tipos de aprendi5a6e significativo3
68'9 .acer c'ando no e:isten s')s'midores7
Esta cuesti?n est, sin duda, re$acionada con $a anterior, pero mientras aBu7$$a se
vo$va ms a$ origen de $os primeros su4sumidores, 7sta se refiere a $a situaci?n en $a Bue
!/
e$ aprendi5 est en condiciones de aprender por recepci?n *i3e3, ya tiene madure5
inte$ectua$ suficiente para comprender conceptos y proposiciones presentadas
ver4a$mente, en ausencia de apoyo emprico0concreto,, pero no dispone de $os
su4sumidores necesarios para e$ aprendi5a6e significativo de un cierto cuerpo de
conocimientos3 PRu7 +acer entoncesQ
Una respuesta p$ausi4$e es Bue, segMn Gova: *!"11a,, e$ aprendi5a6e mecnico
es siempre necesario cuando un individuo adBuiere nuevas informaciones en un rea de
conocimiento Bue $e es comp$etamente nueva3 D sea, e$ aprendi5a6e mecnico se produce
+asta Bue a$gunos e$ementos de conocimiento en esa rea, re$evantes a nuevas
informaciones en una misma rea, existan en $a estructura cognitiva y puedan servir de
su4sumidores, aunBue poco e$a4orados3 A medida Bue e$ aprendi5a6e comien5a a
vo$verse significativo, esos su4sumidores van Buedando cada ve5 ms e$a4orados y ms
capaces de servir de puerto a nuevas informaciones *oreira e asini, !"=<,3
Ausu4e$, por otro $ado, propone e$ uso de organizadores 1re*ios Bue sirvan de
anc$a6e para e$ nuevo conocimiento y $$even a$ desarro$$o de conceptos su4sumidores Bue
faci$iten e$ aprendi5a6e su4secuente3 Aos organi5adores previos son materia$es
introductorios, presentados antes de$ propio materia$ Bue va a ser aprendido, pero en un
nive$ ms a$to de a4stracci?n, genera$idad e inc$usi?n Bue ese materia$3 Go son, por $o
tanto, sumarios, introducciones o Cvisiones genera$es de$ asuntoC, $os Bue, genera$mente,
se presentan en un mismo nive$ de a4stracci?n, genera$idad e inc$usi?n de$ materia$ Bue
$e sigue, simp$emente destacando ciertos aspectos3
AunBue sea, para muc+os, e$ aspecto ms conocido de $a teora de Ausu4e$, e$
uso de organi5adores previos es apenas una estrategia propuesta por 7$ para,
de$i4eradamente, manipu$ar $a estructura cognitiva con e$ fin de faci$itar e$ aprendi5a6e
significativo3 'egMn e$ propio Ausu4e$ *!"1=, p3!1!,, Cla principal funci*n del
organi!ador previo es la de servir de puente entre lo que el aprendi! ya sa$e y lo que
precisa sa$er para que pueda aprender significativamente la tarea frente a la que se
encuentraC3 D sea, $os organi5adores previos sirven para faci$itar e$ aprendi5a6e en $a
medida en Bue funcionan como Cpuentes cognitivosC3 Aa principa$ funci?n de $os
organi5adores previos es $a de $$enar $a $aguna entre $o Bue e$ a$umno ya sa4e y $o Bue
precisa sa4er, para Bue e$ nuevo conocimiento pueda aprenderse de forma significativa3 O
eso $o +acen proveyendo una mo$dura para $a incorporaci?n esta4$e y $a retenci?n de$
materia$ ms deta$$ado y diferenciado Bue viene despu7s, en $o Bue de4e ser aprendido,
aumentando $a discrimina4i$idad, entre ese materia$ y otro simi$ar, u ostensi4$emente
conf$ictivo, ya incorporado a $a estructura cognitiva3 En e$ caso de materia$ re$ativamente
no fami$iar, un organi5ador CexpositivoC se usa para proveer su4sumidores re$evantes
aproximados3 Estos su4sumidores sustentan una re$aci?n superordenada con e$ nuevo
materia$, suministrando, en primer $ugar, anc$a6e ideaciona$, en t7rminos de $o Bue ya es
fami$iar a$ aprendi53 )or otro $ado, tratndose de materia$ re$ativamente fami$iar, un
organi5ador CcomparativoC se uti$i5a, tanto para integrar $as nuevas ideas a conceptos,
4sicamente simi$ares, existentes en $a estructura cognitiva, como para aumentar $a
discrimina4i$idad entre ideas nuevas y otras ya existentes, $as cua$es son, esencia$mente,
diferentes a pesar de parecer simi$ares +asta e$ punto de confundir3
!!
E$ efecto faci$itador de $os organi5adores previos so4re e$ aprendi5a6e +a sido e$
aspecto ms investigado *aunBue no sea e$ ms importante, de $a teora de Ausu4e$3
Barnes y -$a9son *!"1.,, por e6emp$o, pu4$icaron un tra4a6o en e$ Bue ana$i5aron $os
resu$tados de >< estudios so4re organi5adores previos3 Aos resu$tados de esas
investigaciones, sin em4argo, no son conc$usivos, ora acusando diferencias, ora no3 )or
esta ra5?n, Ausu4e$ +a sido criticado en e$ sentido de Bue su definici?n de organi5ador
previo es un tanto vaga y, consecuentemente, distintos investigadores tienen diferentes
conceptos de $o Bue es un organi5ador3 Ausu4e$ se defiende diciendo Bue, ms a$$ de
definir organi5adores en t7rminos genera$es y de dar un e6emp$o, no es posi4$e ser ms
especfico, pues $a construcci?n de un organi5ador depende, siempre, de $a natura$e5a de$
materia$ de aprendi5a6e, de $a edad de$ aprendi5 y de$ grado de fami$iaridad Bue 7ste ya
tenga con e$ asunto Bue va a ser o46eto de aprendi5a6e3 Go se puede, por $o tanto, decir,
en t7rminos a4so$utos, si un determinado materia$, es o no un organi5ador previo3
)or e6emp$o, en un estudio conducido por Ausu4e$ *!"6/,, en e$ Bue e$ materia$
de aprendi5a6e trata4a de $as propiedades meta$Mrgicas de$ acero car4?nico, se us? como
organi5ador expositivo un texto introductorio Bue enfati5a4a $as principa$es diferencias y
simi$itudes entre meta$es y $igas met$icas, sus respectivas venta6as y $imitaciones y $as
ra5ones de fa4ricaci?n y uso de $igas met$icas3 Este pasa6e introductorio contena
informaciones re$evantes para e$ materia$ de aprendi5a6e, pero se present? en un nive$
ms a$to de a4straci?n, genera$idad e inc$usividad3 Adems de eso, fue cuidadosamente,
constituido para no contener informaciones so4re e$ propio materia$ de aprendi5a6e, pues
no es 7sa $a fina$idad de un organi5ador3
En otro estudio, cuyo materia$ de aprendi5a6e era un texto so4re e$ 4udismo,
Ausu4e$ y #it5gera$d *!"6!, uti$i5aron como organi5ador comparativo un texto
introductorio Bue apunta4a, exp$citamente, $as principa$es diferencias entre 4udismo y
cristianismo, tam4i7n en un nive$ ms a$to de a4stracci?n, genera$idad e inc$usividad, con
e$ o46etivo de aumentar $a discrimina4i$idad entre estos dos grupos de conceptos3
-a4e, sin em4argo, registrar aBu Bue $os organi5adores previos no son
necesariamente textos escritos3 Una discusi?n, una demostraci?n, o, Bui7n sa4e, un fi$me
o video, pueden funcionar como organi5ador, dependiendo de $a situaci?n de aprendi5a6e3
Ti1os de a1rendiza2e signi3icati*o
Ausu4e$ distingue tres tipos de aprendi5a6e significativo, pero, antes de discutir
cada uno de e$$os, ca4e reiterar Bue, segMn 7$ *!"1=,p3.1,,
"es importante reconocer que el aprendi!a"e significativo
)independientemente del tipo+ no quiere decir que la nueva informaci*n
forma, simplemente, una especie de liga!*n con elementos preexistentes
en la estructura cognitiva. Al contrario, es solamente en el aprendi!a"e
mecnico en el que una liga!*n, ar$itraria y no sustantiva, se produce
!<
con la estructura cognitiva preexistente. 3n el aprendi!a"e significativo,
el proceso de adquisici*n de informaciones resulta de un cam$io, tanto
de la nueva informaci*n adquirida como del aspecto especficamente
relevante de la estructura cognitiva en la cual &sta se relaciona".
Aos tres tipos de aprendi5a6e referidos anteriormente son@ re1resentacional; de
conce1tos - 1ro1osicional,
E$ a1rendiza2e re1resentacional es e$ ms 4sico de $os aprendi5a6es
significativos de$ Bue dependen $os dems3 'upone $a atri4uci?n de significados a
determinados sm4o$os *tpicamente pa$a4ras,, es decir, $a identificaci?n , en significado,
de sm4o$os Bue pasan a significar, para e$ individuo, aBue$$o Bue sus referentes
significan3 Una determinada pa$a4ra *u otro sm4o$o cua$Buiera, representa, o es
eBuiva$ente en significado, determinados referentes, es decir, significa $a misma cosa3
)or e6emp$o, e$ aprendi5a6e representaciona$ de $a pa$a4ra Cpe$otaC se produce,
para un nio peBueo, cuando e$ sonido de esa pa$a4ra *Bue es potencia$mente
significativo, pero todava no posee significado para e$ nio, pasa a representar, o
convertirse en eBuiva$ente, a una determinada pe$ota Bue e$ nio est perci4iendo en
aBue$ momento y, por $o tanto, significa $a misma cosa Bue e$ o46eto *pe$ota,, en s,
significa para 7$3 Go se trata, sin en4argo, de mera asociaci?n entre e$ sm4o$o y e$ o46eto
pues, en $a medida en Bue e$ aprendi5a6e sea significativo, e$ nio re$aciona, de manera
re$ativamente su4stantiva y no ar4itraria, esa propuesta de eBuiva$encia representaciona$
a contenidos re$evantes existentes en su estructura cognitiva3
E$ a1rendiza2e de conce1tos es, en cierta forma, un aprendi5a6e
representaciona$, pues $os conceptos son, tam4i7n, representados por sm4o$os
particu$ares, pero son gen7ricos o categ?ricos dado Bue representan a4stracciones de $os
atri4utos criteria$es *esencia$es, de $os referentes, es decir, representan regu$aridades en
o46etos o eventos3 Ausu4e$ *!"1=,p3=6, define conceptos como "o$"etos, eventos,
situaciones o propiedades que poseen atri$utos criteriales comunes y se designan, en
una cultura dada, por algun signo o sm$olo aceptado".
En e$ e6emp$o dado anteriormente, cuando e$ nio adBuiere e$ significado ms
gen7rico de $a pa$a4ra Cpe$otaC, ese sm4o$o sirve, tam4i7n, como significante para e$
concepto cu$tura$ Cpe$otaC3 En cuanto Bue, en e$ aprendi5a6e representaciona$, se
esta4$ece una eBuiva$encia, en significado, entre un sm4o$o *e$ sonido Cpe$otaC, y un
referente *e$ o46eto Cpe$otaC,, en e$ aprendi5a6e de conceptos $a eBuiva$encia se $$eva a
ca4o entre e$ sm4o$o y $os atri4utos criteria$es comunes a mM$tip$es e6emp$os de$
referente *diferentes pe$otas, en e$ caso,3
-omo ya se +a dic+o en $a secci?n referente a$ origen de $os su4sumidores, $os
conceptos son adBuiridos a trav7s de dos procesos@ formaci?n y asimi$aci?n3 Aa
formaci?n de conceptos se produce, primordia$mente, en nios en edad pre0esco$ar, en
cuanto Bue e$ aprendi5a6e de conceptos por asimi$aci?n predomina en nios en edad
esco$ar y en adu$tos3 En $a formaci?n de conceptos, $os atri4utos criteria$es de $os
!>
conceptos se adBuieren a trav7s de experiencia directa, por medio de sucesivas etapas de
formu$aci?n y eva$uaci?n de +ip?tesis y genera$i5aci?n3 Es un proceso de aprendi5a6e por
descu4rimento3 Entretanto, a medida Bue e$ nio va adBuiriendo una determinada
cantidad de conceptos por ese proceso, se va +aciendo capa5 de aprender nuevos
conceptos por asimi$aci?n, pues $os atri4utos criteria$es de esos conceptos pueden
presentarse *aprendi5a6e por recepci?n, en t7rminos de nuevas com4inaciones de
conceptos *y referentes, ya existentes en $a estructura cognitiva de$ nio3 AunBue
dependiendo de $a edad, e$ apoyo emprico0concreto pueda ser indispensa4$e para ayudar
en $a asimi$aci?n de conceptos , es posi4$e ace$erar$a a trav7s de$ uso de conceptos
re$evantes, ya existentes en $a estructura cognitiva *adBuiridos por e$ proceso de
formaci?n,, en $a definici?n de $os atri4utos esencia$es de nuevos conceptos3
Un aspecto interesante Bue se puede mencionar aBu, re$ativo a $a formaci?n de
conceptos, es Bue, as como e$ sm4o$o de$ concepto puede ser adBuirido antes de$
concepto en s *como en e$ caso de$ aprendi5a6e representaciona$ de$ sm4o$o Cpe$otaC,,
puede tam4i7n ocurrir $o contrario, como en e$ caso de conceptos como CmamferoC,
Cvegeta$C y otros3 Es decir, e$ nio ya a4stra6o e$ acto de mamar como un atri4uto criteria$
de una c$ase de anima$es, pero todava no esta4$eci? una eBuiva$encia representaciona$
entre e$ sm4o$o CmamferoC y $a regu$aridad o4servada *esto es, e$ acto de mamar, en
varios anima$es Bue conoce3 En este caso, e$ aprendi5a6e representaciona$ se desarro$$a
despu7s de$ aprendi5a6e de conceptos3 'e puede o4servar Bue e$ aprendi5a6e de conceptos
propiamente dic+o es un tipo comp$e6o de aprendi5a6e representaciona$, pues, para ser
significativo, de4e ser su4stantivo y no ar4itrario, a$ contrario de nomina$ista o
meramente representaciona$3
En e$ a1rendiza2e 1ro1osicional, a$ contrario de$ representaciona$, $a tarea no es
aprender significativamente $o Bue representan pa$a4ras ais$adas o com4inadas, sino
aprender e$ significado de ideas en forma de proposici?n3 De un modo genera$, $as
pa$a4ras com4inadas en una oraci?n para constituir una proposici?n representan
conceptos3 Aa tarea, sin em4argo, no es aprender e$ significado de $os conceptos *aunBue
sea pre0reBuisito, sino e$ significado de $as ideas expresadas ver4a$mente, a trav7s de
esos conceptos, 4a6o $a forma de una proposici?n3 D sea, $a tarea es aprender e$
significado Bue est ms a$$ de $a suma de $os significados de $as pa$a4ras o conceptos
Bue conponen $a proposici?n3
D4viamente, para Bue se puedan aprender $os significados de una proposici?n
ver4a$ es preciso antes aprender $os significados de sus t7rminos componentes o $o Bue
esos t7rminos representan3 )or $o tanto, e$ aprendi5a6e representaciona$ es 4sico, o pre0
reBuisito, para e$ aprendi5a6e proposiciona$3 )or e6emp$o, $a proposici?n referente a $a $ey
de D+m s?$o podra aprenderse significativamente despu7s de Bue fuesen aprendidos $os
conceptos Bue, com4inados, constituyen ta$ proposici?n3
En rea$idad, aunBue e$ aprendi5a6e significativo de $as proposiciones sea ms
comp$e6o Bue $os aprendi5a6es representaciona$ y conceptua$, es simi$ar a e$$os, en e$
sentido de Bue $os significados emergen cuando $a nueva proposici?n est re$acionada e
interactMa con proposiciones o conceptos re$evantes *su4sumidores,, existentes en $a
!J
estructura cognitiva3 )or $o tanto, una proposici?n potencia$mente significativa,
expresada ver4a$mente en una oraci?n, conteniendo tanto $os significados denotativos
como $os connotativos de $os conceptos imp$icados, interactMa con ideas re$evantes,
esta4$ecidas en $a estructura cognitiva y, de esa interacci?n, emergen $os significados de
$a nueva proposici?n3
En una de $as secciones su4secuentes, se vue$ve a +a4$ar de distintos tipos de
aprendi5a6e, aunBue 4a6o otra categori5aci?n3
E*idencia del a1rendiza2e signi3icati*o
Aa adBuisici?n de significados, como ya se +a comentado, es un producto de$
aprendi5a6e significativo3 Es decir, e$ significado rea$ para e$ individuo *significado
psico$?gico, emerge cuando e$ significado potencia$ *significado $?gico, de$ materia$ de
aprendi5a6e se convierte en contenido cognitivo difirenciado e idiosincrtico por +a4er
sido re$acionado, de manera su4stantiva y no ar4itraria, e interactuado con ideas
re$evantes existentes en $a estructura cognitiva de$ individuo3
Es esa interaci?n, ya mencionada repetidas veces, $o Bue caracteri5a e$
aprendi5a6e significativo, pero, +asta a+ora, nada se +a dic+o acerca de c?mo se pueden
tener evidencias de Bue se produ5ca3 'egMn Ausu4e$ *!"1=, pp3!J60!J1,, $a comprensi?n
genuina de un concepto o proposici?n imp$ica $a posesi?n de significados c$aros,
precisos, diferenciados y transferi4$es3 )ero, a$ eva$uar esa comprensi?n, simp$emente
pidiendo a$ estudiante Bue diga cu$es son $os atri4utos criteria$es de un concepto, o $os
e$ementos esencia$es de una proposici?n, se pueden o4tener apenas respuestas
mecnicamente memori5adas3 Argumenta Bue una $arga experiencia en rea$i5ar examenes
+ace Bue $os a$umnos se +a4itMen a memori5ar, no so$amente proposiciones y f?rmu$as,
sino tam4i7n causas, e6emp$os, exp$icaciones y maneras de reso$ver Cpro4$emas tpicosC3
)ropone entonces Bue, a$ 4uscar evidencias de comprensi?n significativa, $a me6or
manera de evitar $a Csimu$aci?n de$ aprendi5a6e significativoC es formu$ar cuestiones y
pro4$emas de manera nueva y no fami$iar Bue reBuieran mxima transformaci?n de$
conocimiento adBuirido3
Aas eva$uaciones de comprensi?n de4en, por $o menos, ser escritas de manera
diferente y presentadas en un contexto, en cierta forma, diferente de aBue$$o Bue se
encuentra origina$mente en e$ materia$ instruciona$3 'o$uci?n de pro4$emas, sin duda, es
un m7todo v$ido y prctico para 4uscar evidencias de aprendi5a6e significativo3 Ta$ ve5
sea, segMn Ausu4e$, $a Mnica manera de eva$uar, en ciertas situaciones, si $os a$umnos
rea$mente comprendieron de manera significativa $as ideas Bue son capaces de ver4a$i5ar3
E$ mismo, sin em4argo, $$ama $a atenci?n so4re e$ +ec+o de Bue si e$ aprendi5 no fuese
capa5 de reso$ver un pro4$ema, eso no significa, necesariamente, Bue tenga apenas
memori5ado $os principios, y conceptos re$evantes para $a so$uci?n de$ pro4$ema, pues
7sta supone, tam4i7n, e$ uso de otras +a4i$idades, adems de $a comprensi?n3 Dtra
posi4i$idad es so$icitar a $os estudiantes Bue diferencien ideas re$acionadas, pero no
id7nticas, o Bue identifiBuen $os e$ementos de un concepto o proposici?n de una $ista,
!.
conteniendo, tam4i7n, e$ementos de otros conceptos y proposiciones simi$ares3 Adems
de 7stas, otra a$ternativa para verificar Bue se produce aprendi5a6e significativo es $a de
proponer a$ aprendi5 una tarea de aprendi5a6e, secuencia$mente dependiente de $a otra,
Bue no pueda e6ecutarse sin una genuina comprensi?n de $a precedente3
Asimilaci(n
)ara +acer ms c$aro y preciso e$ proceso de adBuisici?n de significados en $a
estructura cognitiva, Ausu4e$ introduce e$ Cprincipio de asimi$aci?nC o Cteora de
asimi$aci?nC3 'egMn 7$, e$ resu$tado de $a interacci?n Bue se $$eva a ca4o en e$ aprendi5a6e
significativo, entre e$ nuevo materia$ Bue se va a aprender y $a estructura cognitiva
existente es una asimi$aci?n de antiguos y nuevos significados Bue contri4uyan a $a
diferenciaci?n de esa estructura3 En e$ proceso de asimi$aci?n, inc$uso despu7s de $a
aparici?n de nuevos significados, $a re$aci?n entre ideas0anc$a y $as asimi$adas
permanece en $a estructura cognitiva3
E$ principio de $a asimi$aci?n Bue, de acuerdo con Ausu4e$, posee va$or
exp$icativo tanto para e$ aprendi5a6e como para $a retenci?n, puede representarse
esBuemticamente de $a siguiente manera@
Gueva informa0 -oncepto su40
ci?n potencia$0 %e$acionada y sumidor exis0 )roducto in0
mente signifi0 asimi$ada por tente en $a es0 teracciona$
cativa tructura cog0
nitiva
a A A<a<
D sea, $a asimi$aci?n es e$ proceso Bue ocurre cuando una idea, concepto o
proposici?n a, potencia$mente significativo, es asimi$ado 4a6o una idea, concepto o
proposici?n, esto es un su4sumidor A, ya esta4$ecido en $a estructura cognitiva, como un
e6emp$o, extensi?n, e$a4oraci?n o cua$ificaci?n de$ mismo3
Ta$ como se sugiere en e$ esBuema, no s?$o $a nueva informaci?n a se modifica,
sino tam4i7n e$ concepto su4sumidor A, con e$ Bue e$$a se re$aciona e interactMa, por $a
propia interacci?n3 Am4os productos de esa interacci?n, a< y A<, permanecen
re$acionados como co0participantes de una unidad, o comp$e6o ideaciona$, A<a<3 )or $o
tanto , e$ verdadero producto de$ proceso de interacci?n Bue caracteri5a e$ aprendi5a6e
significativo no es s?$o e$ nuevo significado de a<, sino Bue inc$uye tam4i7n $a
modificaci?n de $a idea0anc$a, siendo, consecuentemente, e$ significado compuesto A<a<3
)or e6emp$o, si e$ concepto de fuer5a nuc$ear de4e aprenderse por parte de un
a$umno Bue ya posee e$ concepto de fuer5a 4ien esta4$ecido, en su estructura cognitiva, e$
nuevo concepto especfico *fuer5a nuc$ear, ser asimi$ado por e$ concepto ms inc$usivo
!6
*fuer5a, ya adBuirido3 ientras tanto, considerando Bue ese tipo de fuer5a es de corto
a$cance *en contraposici?n a $os otros Bue son de $argo a$cance,, no so$amente e$
concepto de fuer5a nuc$ear adBuirir significado, para e$ a$umno, sino tam4i7n Bue e$
concepto genera$ de fuer5a Bue 7$ ya posea, se modificar y retornar ms inc$usivo *esto
es, su concepto de fuer5a inc$uir a+ora tam4i7n fuer5as de corto a$cance,3
D4viamente, e$ producto de interaci?n A<a< puede sufrir modificaciones a $o
$argo de$ tiempo3 )or $o tanto, $a asimi$aci?n no es a$go Bue se comp$ete, o termine,
despu7s de$ aprendi5a6e significativo, sino Bue continMa, a $o $argo de$ tiempo, y puede
suponer nuevos aprendi5a6es y p7rdida de capacidad de reproduci?n de ideas
su4ordinadas3
Ausu4e$ sugiere Bue $a asimi$aci?n o anc$a6e, pro4a4$emente, tenga un efecto
faci$itador de $a retenci?n3 )ara exp$icar c?mo nuevas informaciones reci7n asimi$adas
permanecen separa4$es de sus ideas0anc$a, y, por $o tanto, reproduci4$es como entidades
individua$es, propone@
A<a< A< = a<
D sea, e$ producto de interacci?n ASaS, durante un cierto periodo de tiempo, es
separa4$e en A< y a< favoreciendo as $a retenci?n de a<3
Aa importancia de$ proceso de asimi$aci?n no est so$amente en $a adBuisici?n y
retenci?n de significados, sino tam4i7n en e$ +ec+o de Bue imp$ica un mecanismo de
o$vido su4yacente de esos significados3
Aos conceptos ms amp$ios, 4ien esta4$ecidos y diferenciados, sirven de anc$a6e
a $as nuevas ideas y posi4i$itan su retenci?n3 Entretanto, e$ significado de $as nuevas
ideas tiende, a $o $argo de$ tiempo, a ser asimi$ado, o reducido, por $os significados ms
esta4$es de $as ideas esta4$ecidas3 Despu7s de$ aprendi5a6e, cuando ese estadio
o4$iterador de $a asimi$aci?n comien5a, $as nuevas ideas se vue$ven, espontnea y
progresivamente, menos separa4$es de $a estructura cognitiva +asta Bue se $$ega a un
punto en e$ Bue ya no es posi4$e reproducir$as ais$adamente ni se puede decir Bue +u4o
o$vido3 Es ms, e$ proceso de reducci?n de $a memoria a$ menor denominador comMn
capa5 de representar $a experiencia ideaciona$ previa es muy simi$ar a$ proceso de
reducci?n caracterstico de $a formaci?n de conceptos3 Un Mnico concepto a4strato es
ms manipu$a4$e, para prop?sitos cognitivos, Bue $os diferentes e6emp$os de $os cua$es
fue a4strado3
'e puede decir, entonces, Bue inmediatamente despu7s de$ aprendi5a6e
significativo, cuyo resu$tado es un producto interacciona$ de$ tipo A<a<, comien5a un
segundo estadio de $a asimi$aci?n@ $a asimilaci(n o)literadora3 Aas nuevas
informaciones pasan a ser, espontnea y progresivamente, menos separa4$es de sus ideas0
anc$a *su4sumidores, +asta Bue ya no estn disponi4$es, es decir, ya no son reproduci4$es
como entidades individua$es3 'e $$ega entonces a un grado de disocia4i$idad nu$o, y A<a<
se reduce simp$emente a A<3 E$ o$vido es, por $o tanto, una continuaci?n tempora$ de$
!1
mismo proceso Bue faci$ita e$ aprendi5a6e y retenci?n de nuevas informaciones3 )or $o
tanto, a pesar de Bue $a retenci?n es favorecida por e$ proceso de asimi$aci?n, e$
conocimiento as adBuirido est aMn su6eto a $a inf$uencia erosiva de una tendencia
reduccionista de $a organi5aci?n cognitiva@ es ms simp$e y econ?mico retener s?$o $as
nuevas ideas asimi$adas3 ientras, $as venta6as de $a asimi$aci?n o4$iteradora, para e$
funcionamiento cognitivo, se producen a costa de p7rdida de diferenciaci?n de$ con6unto
de proposiciones deta$$adas y de informaciones especficas Bue constituyen e$ re$$eno,
cuando no $a propia estructura sustentadora, de cua$Buier cuerpo de conocimientos3 E$
principa$ pro4$ema en $a adBuisici?n de$ contenido de una discip$ina acad7mica es
neutra$i5ar e$ inevita4$e proceso de asimi$aci?n o4$iteradora Bue caracteri5a todo
aprendi5a6e significativo *!"1=, p3!>!,3
'e o4serva, no o4stante, Bue e$ proceso de $a asimi$aci?n o4$iteradora, como una
continuaci?n natura$ de $a asimi$aci?n, no significa Bue e$ su4sumidor vue$va a su forma
origina$3 E$ residuo de $a asimi$aci?n o4$iteradora es A<, e$ miem4ro ms esta4$e de$
producto A<a<, esto es, e$ su4sumidor modificado3 Dtro aspecto destaca4$e es Bue,
o4viamente, descri4ir e$ proceso de asimi$acion en t7rminos de una Mnica interacci?n
A<a< es una simp$ificaci?n pues, en menor esca$a, una nueva informaci?n interactMa
tam4i7n con otros su4sumidores y e$ grado de asimi$aci?n, en cada caso, depende de $a
re$evancia de$ su4sumidor3 EsBuemticamente, todo e$ proceso, inc$uyendo $a fase
o4$iteradora puede representarse como sigue3
E$ centro de $a Cteora de $a asimi$aci?nC est en $a idea de Bue nuevos
significados son adBuiridos a trav7s de $a interacci?n de$ nuevo conocimiento con
conceptos o proposiciones previamente aprendidos3 De esta interacci?n resu$ta un
producto interacciona$ ASaS, en e$ Bue no s?$o $a nueva informaci?n adBuiere significado
*a<,, sino Bue tam4i7n e$ su4sumidor A adBuire significados adiciona$es *A<,3 Durante $a
fase de retenci?n ese producto es separa4$e en a< y A<, aunBue a medida Bue e$ proceso
de asimi$aci?n continMa, y entra en una fase o4$iteradora, A<a< se reduce simp$emente a
A<, produci7ndose entonces e$ o$vido3
Antes de conc$uir esta secci?n, es interesante $$amar $a atenci?n so4re dos
aspectos@
!=
a interactMa con A resu$ta A>a> se disocia A> = a> reduce a A>
asimi$aci?n
fase de retenci?n
asimi$aci?n o4$iteradora *o$vido,
residuo
su4sumidor
modificado
!3 Bue en e$ aprendi5a6e significativo, e$ nuevo materia$ origina$ a puede no
recordarse nunca, precisamente de $a misma forma en Bue fue presentado, pues e$ propio
proceso de asimi$aci?n de a $o a$tera a a< y, por $o tanto, prcticas de eva$uaci?n Bue
reBuieren $a repetici?n exacta de $as informaciones aprendidas desaniman e$ aprendi5a6e
significativo *!"1=, p3!>/,;
<3 Bue Ausu4e$ no emp$ea e$ termino asimi$aci?n en e$ sentido usado por )iaget
y, segMn Gova: *!"114,, $a asimi$aci?n en e$ sentido ausu4e$iano difiere de$ concepto
piagetiano de asimi$aci?n de dos maneras@ a, en $a concepci?n de Ausu4e$, e$ nuevo
conocimiento interactMa con conceptos o proposiciones re$evantes especficas existentes
en $a estructura cognitiva, y no con e$$a, como un todo *aunBue, de a$guna forma, toda
e$$a est imp$icada porBue, a$ fina$, esos conceptos o proposiciones especficos forman
parte de $a estructura cognitiva,; 4, conforme Ausu4e$, $a asimi$aci?n es un proceso
continuo y modificaciones re$evantes en e$ aprendi5a6e significativo *o uso de$
conocimiento en $a so$uci?n de pro4$emas, se producen, no como resu$tado de periodos
genera$es de desarro$$o cognitivo, sino por una creciente diferenciaci?n e integraci?n de
conceptos especficos re$evantes en $a estructura cognitiva3 Tanto Ausu4e$ cuanto )iaget,
sin em4argo, concuerdan Bue e$ desarro$$o cognitivo es un proceso dinmico y Bue $a
estructura cognitiva se est modificando constantemente por $a experiencia3
AMn con re$aci?n a$ t7rmino asimi$aci?n, e$ propio Ausu4e$ 4usca distinguir
entre $a manera en Bue 7$ $o uti$i5a y c?mo es usado en $a teoria de &esta$t3 Entre otras
diferencias, Ausu4e$ *!"1=, pp3!.J y !.., apunta $as siguientes@ $a asimi$aci?n, en $o Bue
concierne a $a p7rdida de disociaci?n de $as nuevas informaciones aprendidas, es un
fen?meno progresivo, a$ contrario de un proceso de su4stituci?n de$ tipo Ctodo o nadaC,
en e$ cua$ $a disponi4i$idad de informaciones se pierde, comp$eta e instantneamente3 E$
o$vido se ve como una continuaci?n de$ mismo proceso interacciona$ *asimi$aci?n, Bue
se desarro$$a en e$ aprendi5a6e significativo, y no como una sustituici?n a4rupta de un
tra5o por otro ms esta4$e3 E$ nuevo materia$ se dice Bue es asimi$ado por un sistema
ideaciona$ ya esta4$ecido, no por ser simi$ar a 7$, sino por no ser suficientemente
discrimina4$e de ese sistema3
A1rendiza2e s')ordinado
E$ proceso +asta aBu enfati5ado, segMn e$ cua$ $a nueva informaci?n adBuiere
significado a trav7s de $a interacci?n con su4sumidores, ref$e6a una re$aci?n de
su4ordinaci?n de$ nuevo materia$ en re$aci?n a $a estructura cognitiva preexistente3
Ausu4e$ se refiere a este proceso como Csu4sunci?nC3 Tanto e$ aprendi5a6e de conceptos
como e$ proposiciona$, ta$es como fueran descritos +asta aBu, ref$e6an esa re$aci?n de
su4ordinaci?n, pues imp$ican $a su4sunci?n de conceptos y proposiciones potencia$mente
significativos 4a6o ideas ms genera$es e inc$usivas ya existentes en $a estructura
cognitiva3 'egMn Ausu4e$ *!"1=, p3./,, como $a estructura cognitiva, en s, tiende a una
organi5aci?n 6errBuica en re$aci?n a$ nive$ de a4stracci?n, genera$idad e inc$usividad de
$as ideas, $a emergencia de nuevos significados conceptua$es o proposiciona$es ref$e6a,
!"
ms tpicamente, una su4ordinaci?n de$ nuevo conocimiento a $a estructura cognitiva3 A
ese aprendi5a6e se $e da e$ nom4re de s')ordinado3
'e pueden distinguir dos tipos de aprendi5a6e su4ordinado@ deri*ati*o y
correlati*o,
E$ aprendi5a6e su4ordinado deri*ati*o es aBue$ Bue se produce cuando e$
materia$ aprendido es entendido como un e6emp$o especfico de un concepto ya
esta4$ecido en $a estructura cognitiva, o apenas corro4ora o i$ustra una proposici?n
genera$, previamente aprendida3 En $os dos casos, e$ significado de$ nuevo materia$
emerge, rpida y re$ativamente sin esfuer5o, pues es directamente deriva4$e de, o est
imp$cito en, un concepto o proposici?n ms inc$usivo ya existente en $a estructura
cognitiva *!"1=, p3.=,3 )or otro $ado, e$ significado as adBuirido sufre tam4i7n, ms
fci$mente, $os efectos de asimi$aci?n o4$iteradora3
)or e6emp$o, aprender Bue se puede +a4$ar de campo de temperaturas, campo de
presiones, campo de energas podra ser un caso de aprendi5a6e su4ordinado derivativo
para a$umnos Bue tuviesen 4ien c$aro y diferenciado, en su estructura cognitiva, e$
concepto de campo y, particu$armente, e$ de campo esca$ar3
E$ aprendi5a6e su4ordinado correlati*o, a su ve5, es aBue$ en e$ Bue e$ nuevo
materia$ se aprende como una extensi?n, e$a4oraci?n, modificaci?n o ca$ificaci?n de
conceptos o proposiciones previamente aprendidas3 'e incorpora por interacci?n con
su4sumidores re$evantes, ms inc$usivos; con todo, su significado no est imp$cito y no
puede ser adecuadamente representado por esos su4sumidores3 Este es e$ proceso ms
tpico a trav7s de$ cua$ un nuevo contenido es aprendido3
-omo e6emp$o, podra citarse $a identificaci?n de$ campo producido por un f$u6o
magn7tico varia4$e como un campo e$7ctrico inducido3 Este nuevo concepto adBuirir
significado a trav7s de $a interacci?n con e$ concepto de campo e$7ctrico *supuestamente
ya adBuirido,, todava, no como un mero e6emp$o, una ve5 Bue posee caractersticas
propias *e3g, es no conservativo, sus $neas de fuer5a son cerradas,, y, a$ mismo tiempo,
modificar e$ concepto preexistente3
En e$ aprendi5a6e su4ordinado derivativo $os atri4utos criteria$es de$ concepto
su4sumidor A no cam4ian, porBue nuevos e6emp$os pueden reconocerse como
re$evantes, en cuanto Bue en e$ corre$ativo, sus atri4utos pueden ser extendidos o
modificados en e$ proceso de su4sunci?n3
A1rendiza2e s'1erordenado
Es e$ aprendi5a6e Bue se da, cuando un concepto o proposici?n potencia$mente
significativo A, ms genera$ e inc$usivo Bue ideas o conceptos ya esta4$ecidos en $a
estructura cognitiva a!, a<, a>, es adBuirido a partir de 7stos y pasa a asimi$ar$os3 Aas
ideas a!, a<, a>, se identifican como instancias ms especficas de una nueva idea A y se
su4ordinan a e$$a; $a idea superordenada A es definida por un nuevo con6unto de atri4utos
</
criteria$es Bue a4arca $os de $as ideas su4ordinadas3 En otras pa$a4ras, a medida Bue se
produce e$ aprendi5a6e significativo, adems de $a e$a4oraci?n de $os conceptos
su4sumidores, es tam4i7n posi4$e Bue ocurran interacciones entre esos conceptos
originando, as, otros ms a4arcadores3
E$ aprendi5a6e superordenado se da en e$ curso de$ raciocinio inductivo, o
cuando e$ materia$ se organi5a inductivamente o supone sntesis de ideas3 De acuerdo con
Ausu4e$ *!"1=, p3.",, $a adBuisici?n de significados superordenados se manifiesta ms
frecuentemente en e$ aprendi5a6e conceptua$ Bue en e$ proposiciona$3
)or e6emp$o, a medida Bue un nio adBuiere $os conceptos perro, gato, $e?n, etc,
puede, ms tarde, aprender Bue todos 7sos estn su4ordinados a$ concepto de mamfero3
A medida Bue e$ concepto de mamfero se va adBuiriendo, $os conceptos, previamente
aprendidos, asumen $a condici?n de su4ordinados y e$ concepto de mamfero representa
un aprendi5a6e superordenado3
Dtro e6emp$o podra ser e$ aprendi5a6e de$ principio de conservaci?n de $a
energa en $a medida en Bue fuese introducido a trav7s de e6emp$os especficos, en e$ Bue
$a cantidad tota$ de energa de un sistema, antes y despu7s de una transformaci?n, es $a
misma3 Despu7s de sucesivos encuentros con e6emp$os de esa natura$e5a, Bue imp$iBuen
diferentes tipos de energas, inc$usive transformaci?n de un tipo en otro, e$ a$umno podra
$$egar a$ concepto de conservaci?n de energa como un todo, y encarar cada e6emp$o
aprendido anteriormente como un caso particu$ar de a$go ms genera$3
D4s7rvese Bue e$ mismo e6emp$o podra uti$i5arse para i$ustrar e$ aprendi5a6e
su4ordinado, si e$ aprendi5 ya tuviese como su4sumidor e$ concepto de Cconservaci?nC
1
3
En ese caso $a conservaci?n de $a energa, as como $a conservaci?n de $a carga e$7ctrica
y de otras magnitudes fsicas podran aprenderse por su4ordinaci?n y contri4uiran a $a
e$a4oraci?n o diferenciaci?n de $a idea0anc$a *conservaci?n,3
)or otro $ado, suponiendo Bue e$ su4sumidor fuese so$amente $a idea de
Cconservaci?n de energaC, $a informaci?n de Bue en un cierto proceso, un determinado
tipo de energa se conserva, sera aprendida, pro4a4$emente, por su4ordinaci?n
derivativa3 )ero, si $a idea de Cconservaci?n de energaC sirviese de su4sumidor para e$
aprendi5a6e de $a idea de Cconservaci?n de $a carga e$7ctricaC, sera un caso de
su4ordinaci?n corre$ativa3
Estos e6emp$os i$ustran e$ +ec+o de Bue $a estructura cognitiva se caracteri5a por
un proceso dinmico, pudiendo producirse 4ien e$ aprendi5a6e su4ordinado, 4ien e$
superordenado3
E$ individuo puede estar aprendiendo nuevos conceptos por su4ordinaci?n y, a$
mismo tiempo, estar +aciendo superordenaciones3 No$veremos posteriormente a esa
cuesti?n de $a dinmica de $a estructura cognitiva3
1
-onservaci?n significa aBu e$ concepto fsico de conservaci?n, no $a capacidad cognitiva de conservaci?n de
cantidades como vo$umen, nMmero, $ongitud y masa, muy exp$otada en estudios piagetianos, en nios peBueos3
<!
A1rendiza2e com)inatorio
Es e$ aprendi5a6e de proposiciones, y, en menor esca$a, de conceptos Bue no
guardan una re$aci?n de su4ordinaci?n o de superordenaci?n con proposiciones o
conceptos especficos pero s con contenido amp$io, rele*ante de 'na manera
general, existente en $a estructura cognitiva3 Esto es, $a nueva proposici?n no puede
ser asimi$ada por otras ya esta4$ecidas en $a estructura cognitiva ni es capa5 de
asimi$ar$as3 Esta situaci?n da origen a $a aparici?n de significados com4inatorios, o a$
aprendi5a6e com4inatorio3 'egMn Ausu4e$ *!"1=, p3.",, e$ aprendi5a6e de muc+as
proposiciones nuevas, y tam4i7n conceptos, $$ena a ese tipo de significado3 'on
potencia$mente significativos porBue constan de com4inaciones sensi4$es *es decir,
Bue tienen sentido, de ideas previamente aprendidas Bue pueden re$acionarse de
manera no ar4itraria, a un Cfondo amp$ioC de contenido, Cre$evante de una manera
genera$C, existente en $a estructura cognitiva en ra5?n de una Ccongruencia genera$C,
con ese contenido como un todo3 Es como si $a nueva informaci?n fuese
potencia$mente significativa por ser re$aciona4$e con $a estructura cognitiva como un
todo, de una manera genera$, y no con aspectos especficos de esa estructura, como
ocurre en e$ aprendi5a6e su4ordinado e inc$uso en e$ superordenado3
Teniendo en cuenta $a disponi4i$idad de contenido rele*ante a1enas de 'n
modo general, en este aprendi5a6e nuevas proposiciones son, pro4a4$emente, menos
re$aciona4$es y menos capaces de anc$arse en e$ conocimiento ya existente y, por $o
tanto, por $o menos a$ principio, ms difci$es de aprender y retener Bue proposiciones
su4ordinadas o superordenadas *!"1=, p3.",3 Esta suposici?n deriva de manera directa
de$ pape$ crucia$ de $a disponi4i$idad de su4sumidores re$evantes especficos para e$
aprendi5a6e significativo3
D4viamente, a pesar de ser aprendidas con mayor dificu$tad Bue $as
proposiciones su4ordinadas o superordenadas, pueden a$can5ar e$ mismo grado de
esta4i$idad Bue 7stas, principa$mente si fuesen e$a4oradas y diferenciadas en funci?n
de aprendi5a6es derivativos o corre$ativos su4secuentes3
E$ aprendi5a6e de $a eBuiva$encia entre masa y energa es citado por Ausu4e$
como e6emp$o de aprendi5a6e com4inatorio3 E$ no exp$ica por Bu7, pero ta$ ve5 e$
e6emp$o sirva en $a medida en Bue $a proposici?n de Bue existe una eBuiva$encia entre
masa y energa no se su4ordina a $os conceptos de masa y energa, pero tampoco es
capa5 de su4ordinar$os3 Entonces, esa proposici?n es potencia$mente significativa
porBue es re$aciona4$e con contenido de #sica, de una manera genera$, Bue e$ aprendi5
ya dispone en su estructura cognitiva3 'e puede tam4i7n 6ustificar e$ e6emp$o diciendo
Bue se trata de una com4inaci?n entre conceptos previamente aprendidos *masa y
energa, $o Bue Ctiene sentidoC para Buien tiene un cierto grado de reconocimiento en
#sica, 6ustamente de4ido a ese conocimiento y no de4ido a$ +ec+o de +a4er adBuirido
ya $os conceptos de masa y energa *aunBue, est c$aro, sea pre0reBuisito,3
<<
De $a misma forma, Ausu4e$ cita $a re$aci?n entre ca$or y vo$umen, o tam4i7n
entre precio y demanda, como e6emp$os de aprendi5a6e com4inatorio3
Di3erenciaci(n 1rogresi*a - reconciliaci(n integrati*a
-omo ya se +a expresado ms de una ve5, cuando un nuevo concepto o
proposici?n se aprende por su4ordinaci?n, esto es, por un proceso de interacci?n y
anc$a6e en un concepto su4sumidor, 7ste tam4i7n se modifica3 -uando esto ocurre una
o ms veces, $$eva a una diferenciaci?n progresiva de$ concepto su4sumidor *!"1=,
p3!<J,3 En rea$idad, 7ste es un proceso casi siempre presente en e$ aprendi5a6e
significativo su4ordinado *especia$mente, en e$ corre$ativo, pues $os conceptos
su4sumidores estn siendo constantemente e$a4orados, modificados, adBuiriendo
nuevos significados, o sea, progresivamente diferenciados,3
)or otro $ado, en e$ aprendi5a6e superordenado *o en e$ com4inatorio,, ideas
esta4$ecidas en $a estructura cognitiva pueden, en e$ curso de nuevos aprendi5a6es,
reconocerse como ideas re$acionadas3 As, nuevas informaciones son adBuiridas y
e$ementos existentes en $a estructura cognitiva pueden reorgani5arse y adBuirir nuevos
significados3 Esta recom4inaci?n de e$ementos previamente existentes en $a estructura
cognitiva es referida por Ausu4e$ *!"1=, p3!<J, como reconciliaci(n integrati*a3
Esos son, por $o tanto, dos procesos re$acionados Bue se desarro$$an durante e$
aprendi5a6e significativo, e$ primero *diferenciaci?n progresiva, ms re$acionado con
e$ aprendi5a6e su4ordinado, y e$ segundo *reconci$iaci?n integrativa,, con $os
aprendi5a6es superordenado y com4inatorio3
)or e6emp$o, una ve5 adBuirida $a idea de aprendi5a6e significativo como aBu7$
Bue se caracteri5a por $a re$aci?n sustantiva y no ar4itraria de una nueva informaci?n
con otra re$evante ya existente en $a estructura cognitiva, $os aprendi5a6es
significativos de $os conceptos de aprendi5a6e representaciona$, conceptua$ y
proposiciona$, se van a constituir en diferenciaci?n progresiva de$ concepto de
aprendi5a6e significativo, en s3 A su ve5, e$ reconocimiento de Bue esos aprendi5a6es
significativos estn re$acionados y pueden ocurrir tanto por su4ordinaci?n *aprendi5a6e
su4ordinado, como por superordenaci?n *aprendi5a6e superordenado, o, aun, por una
com4inaci?n de significados *aprendi5a6e com4inatorio, se constituye en una
reconci$iaci?n integrativa3 Aa reconci$iaci?n intergrativa, en ese caso, se produce en $a
medida en Bue e$ individuo reconoce Bue son dos c$asificaciones diferentes de
aprendi5a6e significativo *representaciona$, conceptua$ y proposiciona$, de un $ado, y
su4ordinado, superordenado y com4inatorio, de$ otro, y Bue no suponen
contradicciones3 Es decir, un determinado aprendi5a6e significativo puede ser, por
e6emp$o, proposiciona$ y su4ordinado, o conceptua$ y superordenado3 -onf$ictos entre
nuevos significados pueden reso$verse a trav7s de $a reconci$iaci?n integrativa3 'e trata
de un proceso cuyo resu$tado es e$ exp$cito de$ineamiento de diferencias y simi$itudes
entre ideas re$acionadas3
<>
-a4e destacar, tam4i7n, Bue todo aprendi5a6e Bue resu$te de reconci$iaci?n
integrativa resu$tar tam4i7n de diferenciaci?n progresiva adiciona$ de conceptos o
proposiciones3 Aa reconci$iaci?n integrativa es una forma de diferenciaci?n progresiva
de $a estructura cognitiva Bue se $$eva a ca4o en e$ aprendi5a6e significativo *!"1=,
p3!<.,3
As como e$ aprendi5a6e puede ser 4ien su4ordinado, 4ien superordenado *o
com4inatorio,, $a diferenciaci?n progresiva y $a reconci$iaci?n integrativa son procesos
dinmicos Bue ocurren en e$ curso de $a adBuisici?n de significados3 Aa estructura
cognitiva se caracteri5a, por $o tanto, por una dinmica Bue $$eva a una organi5aci?n
de$ contenido aprendido3 'egMn Ausu4e$, $a organi5aci?n de$ contenido cognitivo, en
una determinada rea de conocimiento, en $a mente de un individuo tiende a una
estructura 6errBuica en $a cua$ $as ideas ms inc$usivas se sitMan en e$ tope de esta
estructura y, progresivamente, a4arcan proposiciones, conceptos y datos factua$es
menos inc$usivos y ms diferenciados3
)or otro $ado, de$ +ec+o de Bue esa organi5aci?n 6errBuica es e$ resu$tado de
procesos dinmicos surge, natura$mente, Bue e$ aprendi5a6e significativo receptivo no
es un proceso cognitivo pasivo3 'egMn Ausu4e$ *!"1=, p3!<<,, antes Bue $os
significados se retengan organi5ados 6errBuicamente, de4en ser adBuiridos y e$
proceso de adBuisici?n es necesariamente activo3 'in em4argo, e$ tipo de actividad
imp$icada, en ese caso, no es e$ mismo Bue caracteri5a e$ aprendi5a6e por
descu4rimiento3
Res'men de la teor+a
=
E$ concepto centra$ de $a teora de Ausu4e$ es e$ de aprendi5a6e significativo,
proceso a trav7s de$ cua$ nuevas informaciones adBuieren significado por interacci?n
*no asociaci?n, con aspectos re$evantes preexistentes en $a estructura cognitiva Bue, a
su ve5, son tam4i7n modificados durante ese proceso3 )ara Bue e$ aprendi5a6e pueda
ser significativo, e$ materia$ de4e ser potencia$mente significativo y e$ aprendi5 tiene
Bue manifestar una disposici?n para aprender3 Aa primera de esas condiciones imp$ica
Bue e$ materia$ tenga significado $?gico y Bue e$ aprendi5 tenga disponi4$es, en su
estructura cognitiva, su4sumidores especficos con $os cua$es e$ materia$ sea
re$aciona4$e3 De $a re$aci?n sustantiva y no ar4itraria de$ materia$ $?gicamente
significativo con $a estructura cognitiva emerge e$ significado psico$?gico, cuyos
componentes son tpicamente idiosincrticos3
Aos primeros su4sumidores se adBuieren a trav7s de$ proceso de formaci?n de
conceptos, pero, a$ $$egar a $a edad esco$ar, $a mayora de $os nios ya poseen un
con6unto adecuado de conceptos Bue permite $a adBuisici?n de nuevos conceptos por
asimi$aci?n, proceso Bue pasa a predominar en nios ms grandes y adu$tos3 -uando
un individuo ya posee madure5 inte$ectua$ suficiente para comprender conceptos y
=
Adaptado de$ captu$o . de$ texto A1rendizagem signi3icati*a/ a teoria de Da*id A's')el, de 3 A3 oreira y
E3 A3 #3 '3 asini, !"=<, 'To )au$o, Editora oraes, 'To )au$o, p3 ".0""3
<J
proposiciones presentados ver4a$mente, en ausencia de i$ustraciones emprico0
concretas, pero no dispone aMn de $os su4sumidores necesarios para e$ aprendi5a6e
significativo, se +ace necesario e$ uso de organi5adores previos Bue actMan como
puente entre $o Bue 7$ ya sa4e y $o Bue precisa sa4er para aprender significativamente
e$ nuevo materia$3 En caso contrario, e$ aprendi5a6e ser mecnico, esto es, e$ nuevo
materia$ Buedar a$macenado en $a estructura cognitiva de manera $itera$ y ar4itraria,
dificu$tando $a retenci?n3
E$ aprendi5a6e significativo puede ser representaciona$, de conceptos
*conceptua$, o proposiciona$3 E$ primero imp$ica $a adBuisici?n de significados para
sm4o$os unitarios *tpicamente pa$a4ras, y es 4sico para $os otros dos3 Estos pueden
ser de$ tipo su4ordinado, cuando e$ nuevo concepto o proposici?n es asimi$ado por
conceptos o proposiciones superordenados especficos, existentes en $a estructura
cognitiva; superordenado, cuando e$ nuevo concepto o proposici?n emerge de $a
re$aci?n de significados de ideas preexistentes en $a estructura cognitiva y pasa a
asimi$ar$as; com4inatorio, cuando $a nueva informaci?n no se re$aciona
especficamente con ideas su4ordinadas, o superordenadas, pero s $o +ace de una
manera genera$ con un contenido amp$io re$evante, existente en $a estructura cognitiva3
E$ aprendi5a6e su4ordinado *o sea, por su4sunci?n,, a su ve5, puede ser derivativo,
cuando $a nueva informaci?n, simp$emente e6emp$ifica o i$ustra e$ su4sumidor *idea0
anc$a ya esta4$ecida en $a estructura cognitiva, o corre$ativo, cuando $o amp$a, e$a4ora
o modifica3
-omo continuaci?n natura$ de$ proceso de su4sunci?n *o asimi$aci?n,,
Ausu4e$ introduce e$ concepto de asimi$aci?n o4$iteradora@ $as nuevas informaciones
van, espontnea y progresivamente, perdiendo $a disociaci?n en re$aci?n a $as ideas0
anc$a, +asta Bue no sean ya reproduci4$es como entidades individua$es, Buedando s?$o
e$ su4sumidor modificado3 E$ o$vido se contemp$a, por $o tanto, como una
continuaci?n tempora$, natura$, de$ mismo proceso de asimi$aci?n, e$ cua$ faci$ita e$
aprendi5a6e y $a retenci?n significativa de nuevas informaciones3
Aa diferenciaci?n progresiva y $a reconci$iaci?n integrativa son procesos
re$acionados Bue se producen a medida Bue tiene $ugar e$ aprendi5a6e significativo3 En
e$ aprendi5a6e su4ordinado, e$ desarro$$o de $a asimi$aci?n *su4sunci?n, conduce a $a
diferenciaci?n progresiva de$ concepto o proposici?n su4sumidor3 En e$ aprendi5a6e
superordenado *y en e$ com4inatorio,, a medida Bue se adBuieren nuevas
informaciones, e$ementos ya existentes en $a estructura cognitiva pueden perci4irse
como re$acionados, pueden ser reorgani5ados y adBuirir nuevos significados3 Esta
reacomodaci?n de e$ementos existentes en $a estructura cognitiva se conoce como
reconci$iaci?n integrativa3
E$ desarro$$o cognitivo es, segMn Ausu4e$, un proceso dinmico en e$ Bue
nuevos y antiguos significados estn, constantemente, interactuando y dan como
resu$tado una estructura cognitiva ms diferenciada Bue tiende a una organi5aci?n
6errBuica, en $a cua$ conceptos y proposiciones ms genera$es ocupan $a cMspide de $a
<.
estructura y a4arcan, progresivamente, proposiciones y conceptos menos inc$usivos,
as como datos factua$es y e6emp$os especficos3
Todos $os conceptos principa$es de $a teora de Ausu4e$ recapitu$ados en esta
secci?n estn CmapeadosC, o representados esBuemticamente, en $a #igura !3 Esta
figura es $o Bue podra $$amarse un Cmapa conceptua$C para $a teora de Ausu4e$, esto
es, un diagrama en e$ Bue $os conceptos0c$ave de $a teora estn dispuestos de manera
Bue dan una idea de $a estructura conceptua$ de $a teora3 Adems, $a uti$i5aci?n de
mapas conceptua$es como recursos instrucciona$es para promover $a diferenciaci?n
progresiva y $a reconci$iaci?n integrativa, es o46eto de un texto comp$ementario
*oreira, !"">a,3
En este mapa, e$ aprendi5a6e significativo se presenta como concepto centra$;
en $a parte superior, encima de$ concepto centra$, estn $as condiciones para Bue se
produ5ca e$ aprendi5a6e significativo y, en $a parte inferior, de4a6o de este concepto,
estn $os tipos de aprendi5a6e significativo y $os dems conceptos su4ordinados a$
concepto centra$3 'e intent? en ese mapa, dar una organi5aci?n 6errBuica a $os
conceptos0c$ave de $a teora de Ausu4e$, pero $a 6erarBua resu$tante apenas ref$e6a $a
percepci?n de$ autor de este texto y su esfuer5o para presentar un CmapaC Bue tenga
sentido para e$ $ector3
Aas $neas entre $os conceptos significan re$aciones entre $os mismos3
-iertamente, en $a medida en Bue todos esos conceptos forman parte de una misma
teora, estn todos re$acionados entre s, pero muc+as $neas, Bue expresaran esas
re$aciones no se tra5aron para Bue e$ mapa Buedase ms c$aro3 Aos aprendi5a6es
su4ordinado, superordenado y com4inatorio estn $igados a$ aprendi5a6e significativo a
trav7s de $neas entrecortadas para distinguir entre esta c$asificaci?n y $a otra,
correspondiente a $os aprendi5a6es representaciona$, conceptua$ y proposiciona$3 )or
otro $ado, e$ concepto de organi5ador previo est $igado a$ de aprendi5a6e significativo
a trav7s de $nea punteada, para destacar e$ +ec+o de Bue no se trata de un tipo de
aprendi5a6e significativo, sino de una estrategia para faci$itar$o3 Go se inc$uyeron en e$
mapa a$gunos conceptos como, por e6emp$o, aprendi5a6e mecnico, aprendi5a6e
receptivo y aprendi5a6e por descu4rimiento, en parte por $a dificu$tad de Cenca6ar$osC
en e$ mapa y, en parte, para no +acer$o demasiado comp$e6o3
De $o dic+o con respecto a $a #igura !, se desprende Bue para usar un mapa
conceptua$ como recurso instrucciona$, de4e exp$icarse a$ aprendi5, e$ cua$ de4e tener,
por $o menos, a$gMn conocimiento de $os conceptos incorporados3 Adems de esto,
existe siempre un compromiso entre inc$usi?n comp$eta y c$aridad *como e6ercicio, se
sugiere a$ $ector Bue co$oBue en e$ mapa de $a #igura ! $os conceptos Bue 6u5ga Bue
fa$tan o $as $neas Bue, en su opini?n, de4eran ser tra5adas entre $os conceptos
inc$uidos3 D Bue +aga su propio mapa para $a teora de Ausu4e$,3
Concl'si(n
<6
E$ o46etivo de este tra4a6o fue presentar una descripci?n, ra5ona4$emente
deta$$ada, y, supuestamente, accesi4$e de $a teora de Ausu4e$ Bue pueda servir de 4ase
a un enfoBue ausu4e$iano de $a ensean5a y de$ aprendi5a6e o como referente te?rico
para $a investigaci?n en ensean5a3 Dtros textos comp$ementarios a 7ste, podrn
ayudar a$ $ector en $a ap$icaci?n de $a teora de Ausu4e$ *oreira, !"">a, !"">4,
!"">c,3
-a4e, sin em4argo, a ttu$o de conc$usi?n de esta descripci?n, ac$arar una duda
Bue ta$ ve5 +aya surgido a $o $argo de $a descripci?n rea$i5ada@ P$a teora de Ausu4e$, es
deductiva o inductivaQ
)ara esto, se citar $o Bue e$ propio Ausu4e$ dice so4re e$ asunto *!"1=,
p3!>",@
"A primera vista, se puede suponer que la asimilaci*n, de
acuerdo con el principio de diferenciaci*n progresiva, es co,erente
con un enfoque deductivo de la organi!aci*n y funcionamiento
cognitivo. 3n realidad, sin em$argo, esta suposici*n es correcta s*lo
en relaci*n al caso relativamente raro de su$sunci*n derivativa. 3s,
prcticamente, o$vio que materiales correlativos, com$inatorios y
superordenados, no guardan una relaci*n deductiva con sus ideas4
ancla esta$lecidas en la estructura cognitiva. 5or lo tanto,
simplemente porque la asimilaci*n no sea un proceso inductivo, no se
le puede considerar de naturale!a necesariamente deductiva".
D sea, $a teora de Ausu4e$ presenta tanto aspectos inductivos como
deductivos, $o Bue, adems, sera de esperar pues, en t7rminos de aprendi5a6e y
so$uci?n de pro4$emas, es cuestiona4$e $a existencia de enfoBues puramente inductivos
o deductivos3
#ina$mente Bueda ac$arar tam4i7n Bue Ausu4e$ +ace muc+o tiempo Bue no se
dedica ya a$ desarro$$o y ap$icaci?n de su teora3 Este tra4a6o +a sido rea$i5ado, desde
$os aos setenta, por Hosep+ D3 Gova:, educador de $a Universidad de -orne$$, 6unto
con sus a$umnos y co$a4oradores, entre $os cua$es se inc$uye e$ autor de este tra4a6o3
David Ausu4e$, )rofesor Em7rito de $a Universidad de -o$um4ia, psiBuiatra de
formaci?n, se dedic? a $a psico$oga educativa durante veinticinco aos3 Aa primera
edici?n de su o4ra, Ed'cational Ps-c.olog-/ a Cogniti*e "ie0, es de !"6=3 Aa
segunda edici?n, donde $a teora se descri4e de manera ms accesi4$e, tiene a Hosep+
Gova: como co0autor3 )rcticamente, desde esa 7poca, Gova: +a interpretado,
refinado y uti$i5ado $a teora de David Ausu4e$ como referente para $a investigaci?n
educativa y para $a organi5aci?n de $a ensean5a3 Gova: +a sido tam4i7n e$ gran
divu$gador de esta teora3 )or todo esto, es 6usto +oy por +oy +a4$ar de una teora de
Ausu4e$ y Gova: *Ausu4e$, a$ 6u4i$arse y, por $o menos aparentemente, por considerar
terminado su tra4a6o en e$ rea de aprendi5a6e, vo$vi? a $a psiBuiatra,3
<1
Re3erencias
! 0 AU'UBEA, D3 )3 *!"6=,3 3ducational psyc,ology: a cognitive vie63 Ge9 Oor:,
8o$t, %ine+art, and Uinston3
< 0 AU'UBEA, D3 )3, Gova:, H3 D3 and 8anesian, 83 *!"1=,3 *<nd3ed3,3
3ducational psyc,ology: a cognitive vie6. Ge9 Oor:, 8o$t, %ine+art, and
Uinston3
> 0 AU'UBEA, D3 )3, Gova:, H3 D3 e 8anesian, 83 *!"=/,3 5sicologia educacional3
%io de Haneiro, (nteramericana3
J 0 BA%GE', B3 %3 and -$a9son , E3 U3 *!"1.,3 Do advance organi5ers faci$itate
$earning Q %ecommendations for furt+er researc+ 4ased on an ana$ysis of
>< studies3 7evie6 of 3ducational 7esearc,, J.*J,@ 6>106."3
. 0 D%E(%A, 3 A3 e asini, E3 A3 #3 '3 *!"=<,3 Aprendi!agem significativa: a
teoria de 8avid Ausu$el. 'To )au$o, oraes3
6 0 D%E(%A, 3 A3 *!"=>,3 (ma a$ordagem cognitivista ao ensino da 9sica3
)orto A$egre, Editora da Universidade3
1 0 D%E(%A, 3 A3 *!"">a,3 apas conceptua$es como recurso instrucciona$ y
curricu$ar en #sica3 )orto A$egre, (#U#%&', onografas de$ &rupo de
Ensean5a, 'erie EnfoBues Didcticos, GV <3
= 0 D%E(%A, 3 A3 *!"">4,3 Aa Ne epistemo$?gica de &o9in como recurso
instrucciona$ y curricu$ar en -iencias3 )orto A$egre, (#U#%&', :onografas
del ;rupo de 3nse'an!a, Serie 3nfoques 8idcticos, GV >3
" 0 D%E(%A, 3 A3 *!"">c,3 Aa teora de Gova: y e$ mode$o de ensean5a0
aprendi5a6e de &o9in3 )orto A$egre, (#U#%&', :onografas del ;rupo de
3nse'an!a, Serie 3nfoques 8idcticos, GV .3
!/ 0 GDNAW, H3 D3 *!"11,3 An a$ternative to )iagetian psyc+o$ogy3 Science 3ducation,
6-*J,@ J.>0J113
A19ndices/ !3 apas conceituais e aprendi5agem significativa
<3 'o4re e$ uso de $os mapas conceptua$es3
<=
'ignificado
A?gico
'ignificado
)sico$?gico
ateria$ potencia$mente
significativo
Estructura -ognoscitiva pre0
existente *su4sumidores re$evantes,
Disposici?n para
aprender
A)%EGD(XAHE
'(&G(#(-AT(ND
%epresentaciona$
-onceptua$ )roposiciona$
'u4ordinado
*su4sunci?n;
asimi$aci?n,
'uperordenado -om4inatorio
Diferenciaci?n
)rogresiva
%econci$iaci?n
(ntegrativa
Drgani5ador
Avan5ado
Derivativo -orre$ativo D4$iterador
D$vido
Disocia4i$idad
%etenci?n
#igura !@
Un mapa conceptua$ para
$a teora de Ausu4e$
*3A3 oreira, !"=!,
A19ndice ?
SO&RE EL %SO DE LOS $APAS CONCEPT%ALES
E$ uso de mapas conceptua$es como recurso instrucciona$ ya no es una novedad3 'e
trata de una estrategia origina$mente desarro$$ada por e$ )rofesor Hosep+ Gova: y sus
estudiantes de post0grado, a mediados de $os aos setenta en $a Universidad de -orne$$, Bue
+oy se uti$i5a con a$umnos de cua$Buier edad en cua$Buier discip$ina3
-on todo, e$ amp$io uso de $os mapas conceptua$es Bue se o4serva actua$mente tra6o
consigo a$gunas distorsiones Bue intentar7 discutir en esta presentaci?n3
apas conceptua$es de$ tipo CparaguasC, como e$ de $a figura !, son muy parecidos a
cuadros sin?pticos de conceptos3 Aos cuadros sin?pticos son Mti$es para una visi?n con6unta de
un todo y sus partes con fines instrucciona$es, pero es difci$ considerar$os una innovaci?n
didctica o una estrategia metacognitiva, como se pretende Bue sean $os mapas conceptua$es3
Este tipo de mapa conceptua$ es muy comMn3 Es tam4i7n usua$ encontrar profesores
Bue dicen Bue ya uti$i5a4an mapas conceptua$es muc+o antes de +a4er odo +a4$ar de e$$os3 En
rea$idad, $o Bue usa4an eran cuadros sin?pticos y este conocimiento previo sirvi? de idea0
ncora *su4sumidor, para dar significado a$ concepto de mapa conceptua$, de ta$ manera Bue $o
interpretan apenas como un nuevo tipo de cuadro sin?ptico *Yun caso de aprendi5a6e
significativo su4ordinado derivativoZ,
Oa +ice muc+os de esos mapas e inc$u varios de e$$os en artcu$os y materia$es
instrucciona$es, pero +oy soy crtico con ese mode$o en $a medida en Bue ta$es mapas se
confunden con simp$es cuadros sin?pticos c$asificatorios3 Aos mapas conceptua$es no son
cuadros sin?pticos3 En un mapa conceptua$ no se 4usca presentar en un diagrama $as CpartesC
de un concepto3 *Aos conceptos tienen significados, no partes3, Tampoco se trata de c$asificar
conceptos3 'e trata, eso s, de identificar $os conceptos0c$ave de un cierto conocimiento, de
organi5ar$os en un diagrama con a$guna 6erarBua *es decir, diferenciando, de a$guna manera,
entre conceptos su4ordinados, superordenados, inc$usivos, especficos, e6emp$os, y de
re$acionar$os exp$citamente *a trav7s de $neas Bue conectan conceptos y de pa$a4ras0c$ave
so4re ta$es $neas Bue dan significado a $as re$aciones,3
Adems de esto, $os mapas conceptua$es en forma de cuadro sin?ptico tienden a
enfati5ar s?$o re$aciones *genera$mente po4res, de su4ordinaci?n, omitiendo re$aciones
+ori5onta$es importantes y otras re$aciones cru5adas Bue son crucia$es para $a reconci$iaci?n
integrativa y para e$ aprendi5a6e significativo superordenado3 Aas re$aciones conceptua$es y $a
estructura conceptua$ de un cierto cuerpo de conocimiento son muc+o ms comp$e6as de $o Bue
se puede o4tener a trav7s de un mapa conceptua$, en particu$ar de$ tipo cuadro sin?ptico3
Dtra interpretaci?n err?nea acerca de $os mapas conceptua$es es pensar$os, o
construir$os, como diagramas de f$u6o3 uc+a gente uti$i5a varias f$ec+as en sus mapas
conceptua$es, de ta$ modo Bue se pueda C$eerC cada ramificaci?n Bue aparece en e$ mapa3
)or e6emp$o, en un mapa conceptua$ de$ tipo CparaguasC, no sera raro encontrar
una ramificaci?n como $a sugerida en $a figura <3 P'er necesario un mapa conceptua$ para
expresar esta secuencia proposiciona$ de conceptosQ Y-iertamente noZ 'era una p7rdida de
tiempoZ
>!
A$ +acer e$ mapa conceptua$ de un artcu$o de investigaci?n, por e6emp$o, muc+as
personas intentan tra5ar$o de ta$ manera Bue e$ artcu$o pueda ser C$edoC a trav7s de$ mapa3 D
sea, e$ mapa parece una visi?n esBuemtica de$ tra4a6o, $$ena de direcciones preferencia$es
indicadas por medio de f$ec+as3 Esto es una distorsi?n de $a idea de mapa conceptua$ y un
desperdicio de su potencia$ para faci$itar e$ aprendi5a6e significativo3 Aos mapas conceptua$es
son Mti$es para desve$ar $a estructura conceptua$ de$ artcu$o Bue, genera$mente, est imp$cita,
su4yacente, su4entendida, y no tiene nada Bue ver con un diagrama de f$u6o@ $os conceptos no
son pasos en una secuencia de operaciones3 E$ mapa conceptua$ de un artcu$o, o de otro texto
cua$Buiera, no es una $ectura, una esti$i5aci?n o una compactaci?n de$ artcu$o o texto en un
diagrama de f$u6o3 Es Mnicamente un diagrama *con a$gun tipo de 6erarBua, de $os principa$es
conceptos em4e4idos en e$ tra4a6o y de $as re$aciones entre e$$os3 Cateria$es y m7todosC,
Cresu$tadosC, C+ip?tesisC no aparecen en e$ mapa conceptua$ de una investigaci?n3
Aos mapas conceptua$es tampoco son organigramas conceptua$es3 Aos conceptos
en una estructura no tienen posiciones 4ien definidas y sus re$aciones no son de poder3 Aas
6erarBuas de conceptos son contextua$es@ un concepto0c$ave en una 6erarBua puede ser
secundario en otra3
Adems de esas confusiones con cuadros sin?pticos, diagramas de f$u6o y
organigramas, otra crtica Bue tengo +acia $os mapas conceptua$es, ta$ y como comMnmente
son uti$i5ados por profesores y a$umnos, se refiere a $as pa$a4ras0c$ave Bue de4en co$ocarse
so4re $as $neas con e$ fin de exp$icitar $as re$aciones3
><
Go es fci$ +a$$ar una pa$a4ra0c$ave Bue exprese una re$aci?n significativa entre dos
conceptos3 Entonces, $a tendencia es caer en e$ uso de ver4os y proposiciones Bue, en $a me6or
de $as +ip?tesis, sugieren re$aciones muy po4res y desperdician $a gran potencia$idad ofrecida
a$$ para una negociaci?n de significados3 -onectivos como CyC, CsonC, Cpuede serC,
CperteneceC, CdependeC, CtieneC, CoC, CdeC, Cde $aC, aparecen frecuentemente en mapas
conceptua$es, pero, rigurosamente, no dicen muc+o so4re $as re$aciones entre $os conceptos3
)or e6emp$o, e$ ver4o CesC podra usarse como pa$a4ra0c$ave *o pa$a4ra de en$ace o, aMn,
conectivo, en un mapa conceptua$ para re$acionar $os conceptos Ccie$oC y Ca5u$C, formando $a
proposici?n Ccie$o es a5u$C Bue no dira nada so4re $a re$aci?n entre e$ cie$o y su co$oraci?n
a5u$ada3
A$ principio, $as $neas Bue aparecan en $os mapas conceptua$es no se rotu$a4an3
uc+os de $os e6emp$os dados en $os primeros artcu$os so4re mapas conceptua$es no tienen
nada escrito so4re $as $neas3 )osteriormente, se introdu6o $a rotu$aci?n de $as $neas con
pa$a4ras0c$ave con e$ fin de aumentar $a potencia$idad instrucciona$ de $os mapas3 #ue una
evo$uci?n, pero muc+os de $os usuarios no exp$otan esa potencia$idad y Buedan satisfec+os con
re$aciones trivia$es expresadas a trav7s de conectivos muy po4res3
A ttu$o de conc$usi?n de estos comentarios, voy a re$acionar a$gunas preguntas Bue
genera$mente se +acen en ta$$eres o c+ar$as so4re mapas conceptua$es, y dar mis respuestas@
0 PE$ mapa tiene Bue ser 6errBuicoQ PEs necesario seguir e$ mode$o ausu4e$ianoQ
0 P'e pueden, o de4en, usar f$ec+asQ
0 P'e pueden usar ecuaciones en ve5 de pa$a4ras0c$aveQ
0 P'e pueden inc$uir procesos en $os mapasQ
-reo Bue $os conceptos inc$uidos en un mapa conceptua$ de4en estar 6erarBui5ados
de a$guna manera3 Es preciso evidenciar, de a$gMn modo, cu$es son $os conceptos
su4ordinados, $os superordenados, $os inc$usivos, $os especficos, $os ms re$acionados, $os
d74i$mente vincu$ados3 E$ mode$o ausu4e$iano +ace esta 6erarBui5aci?n de manera c$ara, +asta
rgida, pero tiene e$ pro4$ema de sugerir $os cuadros sin?pticos o $os organigramas3
Aa cuesti?n de $as f$ec+as ya se a4ord?3 -$aro Bue pueden ser usadas3 E$ pro4$ema
es Bue tienden a dar direcciona$idad a$ mapa conceptua$ y, consecuentemente, recordar $os
diagramas de f$u6o3
Go es recomenda4$e uti$i5ar ecuaciones en sustituci?n de pa$a4ras0c$ave
*conectivos, porBue pueden enmascarar e$ desconocimiento de $a re$aci?n entre $os conceptos3
Un a$umno, por e6emp$o, puede usar una f?rmu$a matemtica como conexi?n entre dos
conceptos simp$emente porBue $os dos aparecen en esa f?rmu$a y no tener $a menor idea so4re
una re$aci?n ms significativa entre e$$os3
>>
)rocesos, en principio no de4en inc$uirse, dado Bue e$ mapa es de conceptos y
so$amente de conceptos3
En estos comentarios intent7 +acer una *auto, crtica a$ ma$ uso de $os mapas
conceptua$es3 'in defender reg$as rgidas y pro+i4iciones en $a confecci?n de mapas
conceptua$es, mis crticas dan como resu$tado e$ siguiente mensa6e a$ usuario de mapas
conceptua$es@
Nea e$ mapa conceptua$ con otros o6os, imagne$o como una cosa nueva3
Despr7ndase de $as ideas de cuadro0sin?ptico, diagrama de f$u6o y organigrama3 HerarBuice $os
conceptos de una manera Bue tenga sentido contextua$mente3 Go se conforme con re$aciones
po4res, apenas de arri4a para 4a6o, y con conectivos trivia$es3 8aga un esfuer5o para encontrar
una pa$a4ra0c$ave Bue d7 significados no trivia$es a $as re$aciones conceptua$es3 BusBue
re$aciones cru5adas3
Encare e$ mapa conceptua$ como un instrumento para negociar significados, para
faci$itar e$ aprendi5a6e significativo3 As, e$ mapa es un diagrama Bue cam4ia a medida Bue se
produce e$ aprendi5a6e significativo3 Aos mapas conceptua$es no son definitivos, son
instrumentos para representar y aprender $a estructura conceptua$ de un cuerpo de
conocimientos3
8aci7ndo$o as podr, ciertamente, darse cuenta de $a enorme potencia$idad de $os
mapas conceptua$es como recurso instrucciona$3 *8ice esta crtica y estos comentarios para
intentar evitar Bue otros $$even tanto tiempo como yo $$ev7 para perci4ir esto,3
>J