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Luiz Hugo Guimares *
Presidente do IHGP

Trabalho apresentado no Simpsio:
Momentos Fundadores da Formao Nacional
IHGB - Rio de Janeiro
(26 a 30 de junho de 2000)
A celebrao dos 500 anos da descoberta oficial do Brasil tem ensejado uma srie de
trabalhos sobre a formao da nacionalidade brasileira. O prprio Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro est promovendo um Simpsio para o exame e anlise dos momentos
fundamentais para a nossa formao nacional.

No se trata de discutir se a descoberta do Brasil foi acidental ou proposital, nem se
antes de Pedro lvares Cabral nossa terra j havia sido visitada. Em cada Estado registraram-se
episdios dignos de apreciao, como formadores da nacionalidade. O comeo do Brasil - o
perodo colonial - pleno de ocorrncias que marcam a conquista propriamente dita da terra de
Santa Cruz, seu desenvolvimento e a organizao do seu povo.

O recente lanamento da 2
a
edio do livro FORMAO DO BRASIL COLONIAL, de Arno e
Maria Jos C. M. Wehling, pela Editora Nova Fronteira, vem muito a propsito dessa apreciao.
Ilustres Doutores em Histria, os autores sintetizam com grande segurana o largo perodo da
nossa formao, usando a metodologia moderna indispensvel a melhor anlise e interpretao
dos acontecimentos desenrolados no Brasil desde o sculo XVI ao sculo XVII, focalizando, ao
mesmo tempo, a interao entre a nova terra e o mundo poltico das demais naes.

Como o objetivo do Simpsio patrocinado pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
fazer um apanhado sucinto, por regies brasiieiras, de aspectos marcantes da nossa
evoluao, consenti, como presidente do Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano, em rever a
Histria da povoao de Nossa Senhora das Neves, primeira denominao dada pelos
portugueses Paraba, pois nela se contm importantes passagens que podem ser objeto de
anlise para fixar sua participao na formao nacional.

A presena dos membros das ordens religiosas (jesutas, franciscanos, beneditinos,
carmelitas) na catequese dos indgenas um dos momentos importantes, da Paraba, nessa
formao; a qualidade do pau-brasil - ibirapitanga -, considerado o melhor entre os explorados
no pas, que deu o incio ao nosso comrcio;
1
a Inquisio na Paraba, com a visita do inquisidor
Heitor Furtado de Mendoa; a participao dos paraibanos na expulsao dos holandeses, com
destaque para o grande estrategista Vidal de Negreiros; so alguns dos episdios marcantes da
participao da Paraba no perodo colonial.

Outros episdios, durante o Imprio e a Repblica, do destaque Paraba. Sua
participao nas lutas nativistas, principalmente em 1817, fornecendo maior nmero de
INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO PARAIBANO/IHGP
Fundado em 7 de setembro de 1905
Declarado de Utilidade Pblica pela Lei n
o
317, de 1909

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A Conquista da Paraba
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mrtires do que Pernambuco, onde se iniciou o movimento; a Revoluo Praieira, cuja ltima
resistncia ocorreu na cidade de Areia, na Paraba; a revolta do Quebra-Quilos, iniciada na
Paraba e que se estendeu por Pernambuco e Rio Grande do Norte; a Proclamao da
Repblica, com a presena dos paraibanos Aristides Lobo, Maciel Pinheiro, general Almeida
Barreto, Coelho Lisboa, entre outros; a Revoluo de 1936, que s tomou corpo com a morte
do presidente Joo Pessoa, cabendo Paraba o controle do Nordeste e do Norte; outros tantos
acontecimentos registrados pelos nossos historiadores do Paraba uma posio de destaque
na formao da nossa nacionalidade.

1
"O pau desta Capitania o mais e o melhor que se sabe". - SUMRIO DAS ARMADAS.


Esses so pontos que poderiam figurar como ttulos para uma anlise da influncia da Paraba
na formao da nacionalidade.

Todavia, considero de grande relevncia para nossa formao a conquista da Paraba,
propriamente dita. Sem a conquista da Paraba no teria sido possvel a Coroa Portuguesa
confirmar sua posse sobre as terras do Rio Grande do Norte, do Cear, do Maranho, facilitando
o avano para o Norte. Sua conquista transformou-se, tambm, na resposta de Portugal s
pretenses da Frana de Francisco I, que chegou a sonhar em estabelecer uma colnia francesa
em nossas terras.

Para no perder a colnia, Portugal repartiu o Brasil em Capitanias Hereditrias, enviou
expedies punitivas para evacuar os franceses do litoral e, mais tarde, estimulou a conquista
da Paraba com vistas a poder avanar para o Norte.

A partir de 153O Portugal reconheceu a necessidade de tomar posse efetiva da nova
terra, primeiro enviando a expedio punitiva (1926) de Cristvo Jacques para afastar os
franceses, como corolrio da fundao de feitorias.

Pandi Calgeras ressalta esse fato: "To longe foram, que por 1530 seria motivo de
hesitao responder se o Brasil se tornaria francs ou permaneceria lusitano, to forte era a
presso exercida pelos primeiros sobre os segundos".
2



Alis, Francisco Adolpho de Varnhagen, em sua HISTRIA GERAL DO BRASIL, tambm
se pronunciou sobre essa hesitao de Portugal.

2
FORMAO HISTRICA DO BRASIL, 5
a
edio, 1957. Cia. Editora Nacional.


Desde 1570, os ndios, insuflados pelos franceses, com quem conviviam nas terras da
Paraba e Rio Grande, incursionavam em Itamarac e Olinda, ameaando a florescente
Capitania.

E tudo comeou com o lendrio massacre de Tracunham, em 1574. O cristo-novo
Diogo Dias, senhor de engenho em Goiana, a 60 Km da futura capital paraibana e a 4O Km de
Itamarac, reteve uma cunh potiguara, filha do principal Iniguau, a qual havia se casado com
um mameluco. O principal da tribo no gostou desse seqestro e, instigado pelos franceses,
assaltou o engenho, matando todos os seus moradores. Da famlia de Diogo Dias escaparam
dois filhos, porque no se encontravam no engenho. Envaidecidos dos seus feitos, passaram os
ndios a fustigarem a ilha de Itamarac, preocupando os habitantes de Olinda, os quais temiam
a qualquer momento um ataque indgena.

Duarte Coelho sempre manteve Portugal ciente dos constantes assdios dos potiguaras,
principalmente a Itamarac, Capitania que estava abandonada pela ausncia do seu donatrio.
Para Pernambuco, principalmente Olinda, onde era sediado o governo de Duarte Coelho,
Itamarac representava uma atalaia.

Mas, Portugal nessa fase estava na pior. As dissenses, polticas internas, a situao
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financeira do Reino, a poltica de sigilo da diplomacia portuguesa, tudo contribua para um
alheamento total situao de sua colnia.

O historiador paraibano Horcio de Almeida retratando situao da Paraba nessa fase,
comenta:

"Em mais de setenta anos de dominao portuguesa,
o povoamento do norte do pas no dera um passo
avante de Itmarac. A avanada lenta estava agora
em riscos de retroceder, ameaada de despejo pelos
constantes assaltos dos potiguaras.
A Paraba, terra quase desconhecida, pertencia
Capitania de Itamarac, que definhava na Ilha como
um caso ostensivo de malogro. No somente a
Paraba, mas todas as terras que adiante dela se
estendiam para o norte. S no mapa faziam parte do
Brasil. O que se sabia desse mundo a povoar era
apenas o que informava o reconhecimento martimo da costa".
3
At a dcada de vinte do sculo XVI, Portugal se desligara da nossa colonizao. No
fosse a impertinncia dos franceses na costa paraibana e do Rio Grande, contrabandeando o
pau-brasil e insuflando os potiguaras, Portugal teria deixado de lado, por mais algum tempo,
nossa colonizao. Foi o receio de perder a nova colnia que levou a coroa portuguesa a adotar
o sistema de capitanias hereditrias, aps a sugesto de D. Diogo de Gouveia, Reitor da
Universidade de Santa Brbara, em Paris, para aproveitar a experincia iniciada nas ilhas
atlnticas.

Depois de tantos reclamos por parte de Duarte Coelho, donatrio de Pernambuco, sobre
as investidas indgenas e da repercusso do massacre de Tracunham, D. Sebastio autorizou o
governador Luis de Brito e Almeida a ocupar a Paraba. D Sebastio desmembrou uma faixa de
terra da Capitania de Itamarac, que se tornou a Capitania da Paraba, a terceira pertencente
Coroa.
4
Deu nova Capitania os limites da Baa da Traio ao rio Abia, que depois foi fixado no
rio Popoca.

3
HISTRIA DA PARABA, vol. 1, 2
a
edio. Joo Pessoa, Ed. Universitria, 1978.

4
A propsito dessa deciso do rei D. Sebastio, o historiador paraibano Guilherme d'Avila Lins, scio do IHGP, em recente
Ciclo de Debates promovido pelo Instituto, no contesta as instrues de D. Sebastiao, mas informa que at agora ningum
descobriu o documento que produziu a criao da nova Capitania.

Era nessa faixa que habitavam os potiguaras, responsveis pelas estripulias que
amedrontavam Itamarac e Olinda, esta ltima sede da Capitania de Pernambuco.

Luis de Brito e Almeida, no podendo cumprir diretamente as ordens recebidas de D.
Sebastio, designou o ouvidor geral Ferno da Silva para a conquista da terra rebelde. Ferno
da Silva chegou a tomar posse da Capitania em nome de el-rei, mas foi logo desalojado pelos
potiguaras, fugindo para Itamarac o ouvidor e sua gente, numa desabalada carreira pelas
praias paraibanas at Itamarac. Foi o primeiro fracasso.

O governador Luis de Brito e Almeida resolveu, ele prprio, comandar uma investida nas
terras da Paraba. Nem chegou a iniciar essa investida, pois as 12 naus aprestadas com muita
gente, na viagem da Bahia para Pernambuco, foram desbaratadas pelo vento forte que as
envolveram perigosamente.

O novo governador, Loureno da Veiga, incumbiu o ouvidor Cosme Rangel de aprestar
uma nova expedio de conquista. No se tem notcia das medidas nem da execuo da nova
sortida.

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Com o desaparecimento de D. Sebastio, em 1578, na batalha de Alccer Quibir, no
Marrocos, lutando contra os mouros, assume o governo portugus o Cardeal D. Henrique. Em
1579, o rico comerciante portugus Frutuoso Barbosa prope ao Cardeal conquistar e colonizar
a Paraba, na condio de ser seu Governador por dez anos. De posse dessa autorizao,
Frutuoso Barbosa inicia o aprestamento da expedio, mas por vrias razes, somente inicia
seu projeto de conquista em 1581. Sua frota ancorou ao largo de Pernambuco, mas antes que
desse incio seu plano um temporal violento desarvorou a frota, indo seu navio arribar nas
ndias de Castela, a atual Cuba. L, sua esposa morre.

Mas ele no desiste. Volta a Portugal, onde confirmado no posto pelo novo soberano:
Felipe II, da Espanha (I de Portugal). Em 1582, nova investida. Novo fracasso ante a reao
franco-potiguar. Na refrega morre seu filho, parentes e grande nmero de participantes da
expedio, retornando Frutuoso Barbosa a Pernambuco, tendo arcado com grandes prejuzos
financeiros.

Com esses fracassos, os ndios se tornam cada vez mais soberbos, azucrinando os
moradores de Itamarac.

Em 1584, o governador Teles Barreto resolve atender aos constantes pedidos de socorro
de Itamarac e Pernambuco, e do prprio Frutuoso, e organiza uma nova expedio, desta vez
contando com o apoio do general espanhol Diogo Flores de Valdez. Tiveram mais sorte,
passando mais tempo na posse da terra, onde foi construdo um forte, posteriormente destrudo
pelo prprio alcaide da cidade, ante a presso vigorosa dos ndios e franceses.

Em fevereiro de 1585, chegaram Paraba os ndios tabajaras, vindos do So Francisco.
Os tabajaras, cujo principal era Piragibe - Brao de Peixe -, instalaram-se na margem esquerda
do rio Paraba e se aliaram aos potiguaras, que ficavam na margem direita do rio.

Ainda nesse ano, os chefes indgenas se desentendem, surgindo a oportunidade de
Martim Leito oferecer o apoio dos portugueses aos tabajaras, proposta que no foi de logo
aceita pelos ndios, sempre desconfiados dos portugueses, com quem tiveram, na Bahia, um
entrevero violento, tendo os potiguaras massacrado os portugueses que pretendiam pre-los.

Na sexta tentativa, com uma pequena expedio dirigida por Joo Tavares, Juiz de
rfos e Escrivo da Cmara de Olinda, foi possvel firmar as pazes com os tabajaras, que
haviam se desentendidos com os potiguaras e aceitaram a proposta de ajuda e proteo dos
portugueses. As pazes foram celebradas s margens do rio Sanhau no dia 5 de agosto de
1585, dia de Nossa Senhora das Neves, nome que mais tarde serviu para identificar a nova
cidade. S no dia 31 de outubro foi escolhido o local para a edificao da nova povoao, junto
ao varadouro das naus, no rio Sanhau, ao sop da colina por onde se espraiou a nova
povoao. A cidade foi fundada, oficialmente, dia 4 de novembro daquele ano.

Assim que o soberano tomou conhecimento da auspiciosa notcia elevou a povoao
categoria de cidade (Cidade de Nossa Senhora das Neves), que jamais foi vila. Era a terceira
cidade do Brasil. A primeira cidade fundada foi Salvador, em 1549; a segunda, Rio de Janeiro,
em 1565; e Cidade de Nossa Senhora das Neves, em 1585, na Paraba.

A conquista da Capitania da Paraba, cuja sede foi denominada Cidade de Felipia de
Nossa Senhora das Neves, estava oficializada.

Mas, os potiguaras no arredavam p, sendo necessria a construo duma fortaleza, a
de Cabedelo e outras providncias foram tomadas para resistir aos ataques da valente nao
potiguara.

Joo Tavares, Escrivo da Comarca e juiz dos rfos de Olinda, com o apoio do ouvidor
Martim Leito, governou a nova Capitania de 1585 a 1588.

Foram organizadas expedies contra as aldeias potiguaras, com a participao de gente
do governo ("homens de qualidade"), mercenrios, soldados e ndios flecheiros, incluindo-se a
os tabajaras, agora aliados dos portugueses.
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A partir de 1588, at 1591, governou a nova Capitania Frutuoso Barbosa, quando se
oficializou a denominao de Cidade Felipia de Nossa Senhora das Neves. Foram construdos
os fortes de Santa Catarina, em Cabedelo, e o forte de Inhobin, na vrzea do Paraba, sendo
incrementada a agricultura. O engenho real So Sebastio foi criado em janeiro de 1587.

Chegaram os primeiros membros das ordens religias: os jesutas estavam presentes
desde os primeiros dias, depois vieram os franciscanos, os beneditinos e os carmelitas, nessa
ordem. Vieram para catequizar os ndios e educar os filhos dos colonos.

A cidade foi tomando ares de progresso, principalmente no perodo governado por
Feliciano Coelho de Carvalho, entre 1592 e 1600, cujo feito mais importante foi assegurar as
pazes com os potiguaras, em 1599, uma das pginas emocionantes da histria paraibana,
responsvel pela consolidao da Capitania da Paraba. Decorreram 25 anos para que nossa
Capitania tivesse um perodo de paz e pudesse, com tranqilidade, cuidar do seu progresso,
apesar das constantes investidas dos potiguaras.

Mas at a conseguirmos a paz com os potiguaras, houve muito sangue. Finalmente, em
nossa Felipia, a 11 de junho de 1599, foram celebradas as pazes com os potiguaras, com a
presena de Manuel Mascarenhas Homem, capito-mor de Pernambuco; Feliciano Coelho de
Carvalho; capito-mor da Paraba, e os oficiais da Cmara e os capites locais; e mais os
capites da ilha de Itamarac; os jesuitas Gaspar de Samperes e Francisco Pinto, aos quais se
deve um grande trabalho em favor dos entendimentos com os ndios. Do lado dos ndios
estavam os principais: Pau Seco, Pedra Verde, Zorobab, Ipguau, Camaro Grande e os
indgenas tabajaras j cristianizados Piragibe(Brao de Peixe) e seu filho Brao Preto, e outros
tuxauas.

Com a pacificao celebrada na Filipia, tornou-se possvel a fundao da Cidade do Rio
Grande (hoje, Natal), o que ocorreu no dia 25 de dezembro de 1599, por iniciativa de Manuel
Mascarenhas Homem, Capito-mor da Conquista do Rio Grande, com o apoio do governador da
Capitania da Paraba, Feliciano Coelho de Carvalho.

Sem a pacificao com os potiguaras, nem Natal teria sido criada, nem a Capitania da
Paraba teria prosperado, nem os portugueses teriam avanado para o Norte.

A conquista do Rio Grande do Norte tambm se constituiu em grande epopia,
verdadeira saga com a luta encarniada contra os ndios potiguaras, que foram praticamente
massacrados, apesar do empenho catequtico do padre Samperes e do padre Pinto. Tambm o
empenho contra as naus francesas, que sempre fustigaram o Rio Grande, foi um destaque.

Depois, a Paraba contribuiu com a expedio de Pero Coelho de Sousa para a conquista
do Cear - 1603 a 1607. Na realidade, Pero Coelho de Sousa, co-cunhado de Frutuoso Barbosa,
antigo comandante de uma gal real, juiz ordinrio da Cmara, residente na Paraba,
aventurou-se com uma companhia "de 65 soldados e 200 ndios tabajaras e potiguaras, no
meio daqueles, o rapaz Martim Soares Moreno, o lngua mor Manuel de Miranda e os cabos de
tropa Simo Nunes Correia, Joo Tataperica e Joo Cide, e, entre os ltimos, os principais
tabajaras Batat, Caragatim e Maiopuba, e o potiguara Carquinguira..."
5



5
PEQUENA HISTRIA DO CEAR. Raimundo Giro. 3
a
edio, Imprensa Universitria, Fortaleza. 1971. p. 39.



O historiador Raimundo Giro registra que a empresa de Pero Coelho frustrou-se, em
parte. E diz: "Se no atingiu o Maranho, pde inutilizar o perigoso enquistamento dos
franceses no Cear."
6



Mas, esse foi o comeo da conquista do Cear para o colonizador portugus, que contou
com a participao da Paraba, assim como do Rio Grande do Norte.

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Fica bastante claro que o objetivo da participao do Instituto Histrico e Geogrfico
Paraibano, por intermdio do seu presidente, valorizar a contribuio da Capitania da Paraba
no avano da colonizao portuguesa para o Norte, estabelecendo um dos momentos bsicos
da nossa nacionalidade.

Todos os fatos aqui narrados em sntese, dentro dos limites da programao deste
Simpsio, espelham a grande epopia que se desenrolou por ocasio desses avanos, os quais
atravs de vrios historiadores, podem ser conferidos, positivando a presena da Paraba
nessas conquistas.

As peripcias, as lutas intensas, as dificuldades encontradas na resistncia ao assdio
dos ndios, sua dizimao no massacre das aldeias, so quadros de intenso estoicismo, cuja
narrao permitimo-nos dispensar para atender ao objetivo sinttico deste Simpsio.

No escondo a certeza de que a Conquista da Capitania da Paraba teve repercusso na
histria do avano luso na colonizao das terras alm da Baa da Traio.

6
Op. cit. p. 40.



Foi um trunfo na formao da nossa nacionalidade.



* ALGUMAS OBRAS SOBRE A CONQUISTA DA PARABA:

BRANDO, Ambrsio Fernandes. Dilogos da Grandeza do Brazil. [1
a
ed.,

Recife, 1886-1887 (em peridico)].

HAKLUYT, Richard. A special l letter written from Feliciano Ciez de
Carvalsho the Governour of Parajua in the most Northerne
part of Brasil 20, August, 1579, to Philip the second King
of Spaine, answering his desire touching the conquest of
Rio Grande, with the relation of the besieging ot the Castle of
Cabodelo by the frenchmen, and of the descoverie of a rich
silver mine and diverse other important matters. [1
a
ed.,

Inglaterra, 1600]. Trata-se de uma carta em portugus (de
20.08.1597, enviada por Feliciano Coelho de Carvalho,
Governador da Capitania da Paraba ao Rei Felipe da Espanha
(I de Portugal), que foi interceptada por corsrios ingleses).

ILHA. OFM. Manuel da. Narrativa da Custdia de Santo Antnio do
Brasil: 1584/1621. (Escrita em latim). [1
a
ed., Petrpolis, RJ].


LINS, Guilherme Gomes da Silveira d'Avila. Pginas da Histria da
Paraba. Reviso crtica sobre a identidade
e localizao dos primeiros engenhos de acar da Paraba.
[1
a
ed., Joo Pessoa, 1999 / 1975].


MACHADO, Jernimo. Sumrio das Armadas. [1
a
ed., Rio de Janeiro,1948].


MADRID, Manuscrito de. De algus cousas mais notaueis do Brasil e de
alguns Costumes dos ndios. (Crnica atribuda ao padre
Francisco Soares). [1
a
ed., Rio de Janeiro, 1996].


MORENO, Diogo de Campos. Livro que d Razo do Estado do Brasil -
1612. [1
a
ed., Durham, 1949].


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PERAZA, Juan. Relacion cierta y verdadera que trata de la Victoria y toma
de la Parayva, que el ilustre Diego Flores de Valds tom
com la arma da de su Magestade Real, etc. etc. [1
a
ed., Sevilla,

1584]. Em versos.

PRADO, J. F. de Almeida. Pernambuco e as Capitanias do Norte do
Brasil(1530-1630): Histria da Formao da Sociedade
Brasileira.[1
a
ed., So Paulo. 1939-1942].


PRADO, J. F. de Almeida. Conquista da Paraba (Sculos XVI a XVIII).
[1
a
ed., So Paulo, 1964].



* Deixamos de mencionar aqui inmeras outras obras de merecimento, incluindo impresses de viajantes, relatrios, etc..

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