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La nanotecnologa

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es un campo de las ciencias aplicadas dedicado al
control y manipulacin de la materia a una escala menor que un micrmetro, es
decir, a nivel de tomos y molculas (nanomateriales). Lo ms habitual es que tal
manipulacin se produzca en un rango de entre uno y cien nanmetros. Se tiene
una idea de lo pequeo que puede ser un nanobot sabiendo que un nanobot de
unos 50 nm tiene el tamao de 5 capas de molculas o tomos -depende de qu
est hecho el nanobot-.
Nano es un prefijo griego que indica una medida (10
-9
= 0,000 000 001), no
un objeto; de manera que la nanotecnologa se caracteriza por ser un campo
esencialmente multidisciplinar, y cohesionado exclusivamente por la escala de la
materia con la que trabaja.

Definicin
La nanotecnologa comprende el estudio, diseo, creacin, sntesis,
manipulacin y aplicacin de materiales, aparatos y sistemas funcionales a travs
del control de la materia a nanoescala, y la explotacin de fenmenos y
propiedades de la materia a nanoescala. Cuando se manipula la materia a escala
tan minscula, presenta fenmenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo tanto,
los cientficos utilizan la nanotecnologa para crear materiales, aparatos y sistemas
novedosos y poco costosos con propiedades nicas.

Historia
El ganador del premio Nobel de Fsica de 1965, Richard Feynman, fue el
primero en hacer referencia a las posibilidades de la nanociencia y la
nanotecnologa en el clebre discurso que dio en el Caltech (Instituto Tecnolgico
de California) el 29 de diciembre de 1959, titulado En el fondo hay espacio de
sobra (There's Plenty of Room at the Bottom).
Otras personas de esta rea fueron Rosalind Franklin, James Dewey
Watson y Francis Crick quienes propusieron que el ADN era la molcula principal
que jugaba un papel clave en la regulacin de todos los procesos del organismo,
revelando la importancia de las molculas como determinantes en los procesos de
la vida.
Pero estos conocimientos fueron ms all, ya que con esto se pudo
modificar la estructura de las molculas, como es el caso de los polmeros o
plsticos que hoy en da encontramos en nuestros hogares. Pero hay que decir
que a este tipo de molculas se les puede considerar grandes.
Hoy en da la medicina tiene ms inters en la investigacin en el mundo
microscpico, ya que en l se encuentran posiblemente las alteraciones
estructurales que provocan las enfermedades, y no hay que decir de las ramas de
la medicina que han salido ms beneficiadas como es la microbiologa,
inmunologa, fisiologa; han surgido tambin nuevas ciencias como la Ingeniera
Gentica, que ha generado polmicas sobre las repercusiones de procesos como
la clonacin o la eugenesia.
El desarrollo de la nanociencia y la nanotecnologa en Amrica Latina es
relativamente reciente, en comparacin a lo que ha ocurrido a nivel global. Pases
como Mxico, Costa
Rica, Argentina, Venezuela, Colombia, Brasil, Argentina y Chile contribuyen a nivel
mundial con trabajos de investigacin en distintas reas de la nanociencia y la
nanotecnologa.2 Adems, algunos de estos pases cuentan tambin con
programas educativos a nivel licenciatura, maestra, posgrado y especializacin en
el rea.

Inversin
Algunos pases en vas de desarrollo ya destinan importantes recursos a la
investigacin en nanotecnologa. La nanomedicina es una de las reas que ms
puede contribuir al avance sostenible del Tercer Mundo, proporcionando nuevos
mtodos de diagnstico y cribaje de enfermedades, mejores sistemas para la
administracin de frmacos y herramientas para la monitorizacin de algunos
parmetros biolgicos.
Alrededor de cuarenta laboratorios en todo el mundo canalizan grandes cantidades
de dinero para la investigacin en nanotecnologa. Unas trescientas empresas tienen el
trmino nano en su nombre, aunque todava hay muy pocos productos en el
mercado.[cita requerida]
Algunos gigantes del mundo informtico como IBM, Hewlett-
Packard ('HP)' NEC e Intel estn invirtiendo millones de dlares al ao en el tema.
Los gobiernos del llamado Primer Mundo tambin se han tomado el tema muy en
serio, con el claro liderazgo del gobierno estadounidense, que dedica cientos
millones de dlares a su National Nanotechnology Initiative.
En Espaa, los cientficos hablan de nanopresupuestos. Pero el inters
crece, ya que ha habido algunos congresos sobre el tema: en Sevilla, en
laFundacin San Telmo, sobre oportunidades de inversin, y en Madrid, con una
reunin entre responsables de centros de nanotecnologa
de Francia,Alemania y Reino Unido en la Universidad Autnoma de Madrid.
Las industrias tradicionales podrn beneficiarse de la nanotecnologa para
mejorar su competitividad en sectores habituales, como textil, alimentacin,
calzado, automocin, construccin y salud. Lo que se pretende es que las
empresas pertenecientes a sectores tradicionales incorporen y apliquen la
nanotecnologa en sus procesos con el fin de contribuir a la sostenibilidad del
empleo. Actualmente la cifra en uso cotidiano es del 0.2 %. Con la ayuda de
programas de acceso a la nanotecnologa se prev que en 2014 sea del 17 % en
el uso y la produccin manufacturera.

Ensamblaje interdisciplinario
La caracterstica fundamental de nanotecnologa es que constituye un
ensamblaje interdisciplinar de varios campos de las ciencias naturales que estn
altamente especializados. Por tanto, los fsicos juegan un importante rol no slo en
la construccin del microscopio usado para investigar tales fenmenos sino
tambin sobre todas las leyes de la mecnica cuntica. Alcanzar la estructura del
material deseado y las configuraciones de ciertos tomos hacen jugar a la qumica
un papel importante. En medicina, el desarrollo especfico dirigido a
nanopartculas promete ayuda al tratamiento de ciertas enfermedades. Aqu,
la ciencia ha alcanzado un punto en el que las fronteras que separan las diferentes
disciplinas han empezado a diluirse, y es precisamente por esa razn por la que la
nanotecnologa tambin se refiere a ser una tecnologa convergente.
Una posible lista de ciencias involucradas sera la siguiente:
Qumica (Moleculares y computacional)
Bioqumica
Biologa molecular
Fsica
Electrnica
Informtica
Matemticas
Medicina
Nanoingenieria
Nanotecnologa avanzada
La nanotecnologa avanzada, a veces tambin llamada fabricacin
molecular, es un trmino dado al concepto de ingeniera de nanosistemas
(mquinas a escala nanomtrica) operando a escala molecular. Se basa en que
los productos manufacturados se realizan a partir de tomos. Las propiedades de
estos productos dependen de cmo estn esos tomos dispuestos. As por
ejemplo, si reubicamos los tomos del grafito (compuesto por carbono,
principalmente) de la mina del lpiz podemos hacer diamantes (carbono puro
cristalizado). Si reubicamos los tomos de la arena (compuesta bsicamente
por slice) y agregamos algunos elementos extras se hacen los chips de
un ordenador.
A partir de los incontables ejemplos encontrados en la biologa se sabe que
miles de millones de aos de retroalimentacin evolucionada puede producir
mquinas biolgicas sofisticadas y estocsticamente optimizadas. Se tiene la
esperanza que los desarrollos en nanotecnologa harn posible su construccin a
travs de algunos significados ms cortos, quizs usando principios biomimticos.
Sin embargo, K. Eric Drexler y otros investigadores han propuesto que la
nanotecnologa avanzada, aunque quiz inicialmente implementada a travs de
principios mimticos, finalmente podra estar basada en los principios de
la ingeniera mecnica.
Determinar un conjunto de caminos a seguir para el desarrollo de la
nanotecnologa molecular es un objetivo para el proyecto sobre el mapa de la
tecnologa liderado por Instituto Memorial Battelle (el jefe de varios laboratorios
nacionales de EEUU) y del Foresigth Institute. Ese mapa debera estar completado
a finales de 2006.