Anda di halaman 1dari 5

1

Instituto de Estudios Sociales Contemporneos - IESCO


Facultad de Ciencias Sociales, Humanidades y Arte
UNIVERSIDAD CENTRAL
(Bogot Colombia)

Mapa tema monogrfico NMADAS No. 41 - octubre de 2014

Ciencias Sociales en Amrica Latina y el Caribe: tensiones y trayectos

Sonia Marsela Rojas
Coordinadora Maestra en Investigacin en Problemas Sociales Contemporneos, IESCO
Vladimir Olaya Gualteros
Profesor Departamento de Ciencias Sociales
Carlos Eduardo Valderrama H.
Director Departamento de Ciencias Sociales / Investigador IESCO

Bogot, marzo de 2014

no es simplemente un conocimiento nuevo lo que necesitamos;
necesitamos un nuevo modo de produccin de conocimiento. No necesitamos
alternativas, necesitamos un pensamiento alternativo de las alternativas.

Boaventura de Sousa Santos

Hugo Zemelman, recientemente fallecido, ante lo que consider para el caso de las ciencias sociales
como un desajuste entre la teora y la realidad, plante una lcida distincin entre dos modos de
pensar. A uno lo llam pensar terico y al otro pensar epistmico. El primero corresponde a un
pensamiento predicativo sobre la realidad, que le atribuye a sta rasgos y caractersticas, que otorga
ciertas propiedades a travs de un discurso lleno de contenidos tericos predeterminados. El
segundo, el pensamiento epistmico, es un pensamiento sin contenidos, que se centra ms en la
pregunta y menos en el predicado, es un modo de pensar que permite reconocer la posibilidad de
construir contenidos diversos, de construir relaciones mltiples entre el pensamiento y la realidad
cambiante. Con el primero, para reducir o eliminar el desajuste se tendra que pasar por la
adecuacin de la teora a la cambiante externalidad del sujeto; con el segundo, por el contrario, la
idea sera re-significar e inventar conceptos a partir de nuevos modos de relacionar pensamiento y
realidad.
Tal parece que buena parte de las ciencias sociales en Amrica Latina, en ese complejo y diverso
proceso de su constitucin, se la ha pasado ms adecuando teoras surgidas en y para otras
espacialidades y temporalidades, pretendiendo con ello explicar y/o comprender las realidades
latinoamericanas, que resignificando, inventando y, sobre todo, re-conociendo otros modos de
pensar y producir conocimiento. Y esto trae serias consecuencias, pues y siguiendo nuevamente al
autor citado, si no sabemos construir un pensamiento sobre la realidad que tenemos por delante, y
esa realidad la definimos en funcin de exigencias conceptuales que pueden no tener pertinencia
para el momento histrico, significa que estamos no solo organizando el pensamiento, sino el
conocimiento dentro de marcos que no son propios de esa realidad que se quiere conocer.
Es decir, en el proceso de institucionalizacin hegemnica de las ciencias sociales de la regin se ha
hecho sobre el presupuesto de lo que Boaventura de Sousa Santos ha denominado como
2

epistemicidio. Segn este autor, ello no es otra cosa que el resultado de la manera como los
procesos de opresin y explotacin, al excluir grupos y prcticas sociales, excluyen tambin los
conocimientos usados por esos grupos para llevar a cabo esas prcticas (Santos, 2009:12).
Ahora bien, reconocemos tambin que en este proceso han habido investigadores/as, grupos e
instituciones enteras que, en diversas reas del saber de las ciencias sociales en Amrica Latina y el
Caribe, han intentado interpretar los recientes fenmenos sociales edificando complejos constructos
tericos que superan la divisin de las disciplinas y, en algunos casos, incluso promueven
comprensiones que posibilitan escapar a las fuertes dicotomas histricas entre las llamadas ciencias
duras, las ciencias humanas, las ciencias sociales y polticas y las artes. De paso, tales
construcciones han desnudado el paradigma cientificista revelando de manera crtica su pretensin
universalista y totalitaria, reduccionista y excluyente.
Es en este marco que Nmadas 41 convoca a la reflexin sobre las ciencias sociales en Amrica
Latina y el Caribe. Las preguntas que pretende abordar en esta ocasin el tema monogrfico giran
en torno de tres dimensiones: 1) los procesos de institucionalizacin de las ciencias sociales y las
tensiones generadas por prcticas desinstitucionalizadas de produccin de conocimientos otros; 2)
las tensiones epistemolgicas que se generan entre unos conocimientos universalizantes y
totalizantes, unas ciencias sociales crticas que en muchos casos no terminan por desmarcarse del
todo de la razn universal y unos esfuerzos, an incipientes, de modos de pensar alternativo de las
alternativas; 3) la formacin en y desde las ciencias sociales; y 4) el saber experto y el papel del
cientfico social en tiempos de globalizacin.
1. Constitucin de las ciencias sociales en Amrica Latina y el Caribe
La constitucin de las ciencias sociales en la regin se llev a cabo, sin duda alguna, en el marco
del Paradigma del Desarrollo y el Progreso. En efecto, y de acuerdo con Hopenhayn (2005: 11), a
partir de la segunda posguerra Amrica Latina fue considerada por muchos de sus intelectuales
como la materia prima que era necesario conocer y esculpir para que la diosa razn regara el
continente con las virtudes del progreso. Se pensaba que estos pueblos y naciones estaban
transitando la infancia de la historia y deban llegar, gracias a las luces de los propios intelectuales,
a la condicin de adultos: de su dispersin a la unidad cultural, de su arcaica indolencia al rigor de
la modernizacin, del atraso econmico a la conquista del desarrollo.
Sin embargo, este proceso no fue de ninguna manera lineal y uniforme, sino que, por el contrario,
devino en medio de mltiples contradicciones y tensiones de diverso orden, desde las propiamente
epistemolgicas hasta las de orden poltico, tico y estratgico para la construccin de uno u otro
tipo de sociedad que las fuerzas sociales quisieron imaginar. A lo anterior, se sumaron aquellas
tensiones derivadas de la institucionalizacin de las ciencias sociales que implicaron la creacin de
un campo de actuacin (en y con el Estado), la formacin de sujetos cientficos en centros de
educacin superior, y prcticas de produccin de conocimiento y accin poltica y social al margen
de la institucionalidad.
Cmo fueron los procesos de institucionalizacin de las ciencias sociales y sus interrelaciones con,
entre otros aspectos, las dinmicas de constitucin de la (las) modernidad(es) latinoamericanas y
caribeas?, cules son y cmo se constituyeron los mbitos de desempeo, dentro y fuera del
Estado, de los/as cientficos/as sociales?, qu se ha entendido por ciencias sociales y qu saberes se
han dejado al margen?, qu papel han jugado los desarrollos, al margen del Estado y las
universidades, de las ciencias sociales en los procesos de resistencia, produccin de pensamiento
social y transformacin local?, cules han sido las dinmicas de consolidacin de las ciencias
sociales en la universidad y los sistemas educativos en la regin? Estas son algunas de las preguntas
orientadoras de este primer eje del tema monogrfico.
3

2. Tensiones epistemolgicas
La institucionalizacin de las ciencias sociales en la regin supuso un movimiento de asimilacin
del paradigma positivista, lo cual implic un esfuerzo por transitar desde una condicin
precientfica de los saberes sobre lo social a un estado cientfico de los mismos. Es decir, supuso la
asimilacin y apropiacin de los sistemas tericos y la adopcin del mtodo cientfico y, en esa
medida, la creacin de una versin propia tanto de la dialctica episteme-doxa como de la distincin
cartesiana de la verdad frente al error a travs del establecimiento de lo claro y lo distinto.
Sin embargo, esta asimilacin no fue ni plena, ni lineal, ni mucho menos homognea. Como lo dijo
Edgardo Lander hace varios aos, las ciencias sociales de esa poca
1
se diferenciaron de las
metropolitanas no slo por sus contenidos y problemas, sino tambin por su estilo intelectual. No se
establecen deslindes absolutos entre los juicios de hecho y los juicios de valor propios de las
ciencias positivistas, y no se le teme a la asociacin entre produccin de conocimiento y
compromiso poltico. Y por esos aos tambin, bajo el influjo de la teora crtica alemana, el clima
revolucionario y cierto asentamiento de las ideas marxistas, la influencia de la teologa de la
liberacin, entre otros movimientos polticos e intelectuales, se configuraron corrientes crticas en
las ciencias sociales de la regin (IAP, Pedagoga crtica, ciencias sociales anticolonialistas en el
Caribe).
Desde entonces, ha habido muchos desplazamientos epistemolgicos en los cuales se reconfiguran
las relaciones sujeto-objeto, se mueven en una u otra direccin las fronteras de la verdad, se
reorganizan los sistemas de legitimacin y validacin de los saberes y se relativiza constantemente
la idea de un conocimiento universal.
En este contexto surgen preguntas en torno a los modos en que se han desenvuelto los procesos
epistemolgicos y metodolgicos en la regin: cules son las estructuras o gramticas de la
investigacin en ciencias sociales en Amrica latina?, de qu manera dichas estructuras responden
a los problemas de la regin?, cules son sus particularidades, cules sus semejanzas, cercanas o
rupturas con otras epistemologas?, qu tipo de conocimiento se est construyendo y para qu?,
cul es el lugar del sujeto y si este es pensado en contextos especficos de la regin?, desde qu
constructos tericos, epistemolgicos y metodolgicos se ponen en marcha procesos de
construccin de saber y cules sus implicaciones?, cul ha sido el alcance o la dimensin de la
interdisciplinariedad y transdisciplinariedad en las investigaciones en ciencias sociales y hasta
dnde se ha tensionado la perspectiva disciplinar? Son estas las preguntas que podran guiar el
desarrollo de este eje de nuestro tema monogrfico y que se traduce, en ltimas, en revisar a modo
de vigilancia epistemolgica, como lo planteara Bourdieu la forma en que se est construyendo el
saber en ciencias sociales en los pases de la regin.
3. Formacin en y desde las ciencias sociales
En el marco de lo que se ha venido exponiendo, y pese a la crtica sobre lo disciplinar y a los
desarrollos en la comprensin de lo social desde perspectivas abiertas y complejas, diversas
instituciones de educacin superior mantienen configuraciones que dividen el saber en reas de
conocimiento especializado y entienden la formacin como la imparticin de una serie de saberes
disciplinares cerrados con legitimaciones igualmente cerradas. Lo anterior genera una fuerte tensin
entre aquellas comunidades de cientficos sociales que promulgan saberes de carcter
transdisciplinar e interdisciplinar y la manera como se elaboran los currculos para la formacin de

1
Se refiere las dcadas de los 60 y 70, momento clave, que no inicial, del proceso de institucionalizacin de
las ciencias sociales en Amrica Latina.
4

nuevos profesionales de las ciencias sociales. Esto nos lleva a formularnos preguntas en torno al
modo en que, en primer lugar, las instituciones de educacin estn comprendiendo la formacin de
los cientficos sociales tanto en nivel de pregrado como en el posgradual y la relacin de las
propuestas curriculares con las dinmicas sociales y la produccin de conocimiento. En segundo
lugar, por el modo como se incorporan las ciencias sociales en la formacin de los nios/as y
jvenes en los sistemas escolares de nivel primario y secundario. En otras palabras, y a la luz de las
transformaciones en las dinmicas de lo poltico y en los tejidos sociales, es necesario preguntarse
por la tarea del saber de las ciencias sociales: qu, cmo y para qu se ensea en ciencias sociales?,
desde qu perspectivas se forma y cmo se comprende el sujeto de la formacin en y desde las
ciencias sociales en la educacin bsica, media y superior?, cmo se relacionan los problemas
sociales del mundo contemporneo con la comprensin de temporalidades, memorias y
espacialidades en realidades especficas, territorios y comunidades particulares?
4. Saber experto y papel del cientfico social en tiempos de globalizacin
En el marco de las transformaciones sociales y polticas de las ltimas cuatro dcadas, el papel del
cientfico social como legitimador de una forma de organizacin social, poltica y econmica ha
venido tensionndose a partir de los nuevos retos e inquietudes que se abren con los procesos de
globalizacin.
Con el fortalecimiento de las teoras desarrollistas, el conocimiento empez a tomar nuevos
caminos que se insertaron en gran medida en ellas. Arturo Escobar (1999), por ejemplo, lleva a
cabo una reflexin muy interesante sobre la manera como la antropologa transit desde un discurso
para y del desarrollo hasta una nueva perspectiva que el autor denomina como una antropologa de
la globalizacin y el postdesarrollo. Si esta reflexin se abre a todas las disciplinas y a las ciencias
sociales en general, seguramente se encontrar un escenario en el que se ponen en juego diversas
maneras de poder/saber que plantean hibridaciones entre posturas hegemnicas y alternativas
abriendo el abanico a mltiples y diversas formas de uso, comprensin, resistencia y produccin del
conocimiento social.
As entonces, resulta de gran inters preguntarse por el conocimiento del cientfico social, en
tiempos en que el mercado pareciera incorporarlo a su lgica. De un lado, la formacin de
cientficos se ha constituido en una relacin de demanda y oferta en la que el mercado va definiendo
qu tipo de profesionales y cientficos requiere segn sus necesidades y, de otro lado, los saberes se
vuelven expertos y factibles de uso para fines empresariales o tecnocrticos puestos al servicio de
proyectos neoliberales. No en vano se habla hoy en da del capitalismo cognitivo, una manera de
cooptar los procesos de produccin de conocimiento a las lgicas del mercado. En ese escenario, no
es casual ni raro encontrar antroplogos, trabajadores sociales o psiclogos desarrollando
programas de responsabilidad social para grandes multinacionales, como tampoco resulta extrao
la proliferacin de amalgamas disciplinarias como la sociologa del consumo o la psicologa del
mercado que disean y generan conocimiento especfico para mejorar estrategias de publicidad y de
mercado. En este contexto la pregunta general que se propone en este eje es cmo se podra
describir y caracterizar el papel del cientfico social en relacin con los discursos del desarrollo? Y
para tratar de acercarnos a comprensiones de dicha pregunta proponemos reflexionar en torno a:
cul es el lugar del conocimiento experto en Amrica Latina? Cmo se construye la autoridad y la
legitimacin de un conocimiento que est inmerso en las leyes del desarrollo y del capitalismo?
Qu lugar ocupa el cientfico social ante, de un lado, demandas del mercado y, de otro, demandas
sociales en torno a la visibilizacin y legitimacin de la diversidad de saberes y de produccin de
conocimiento?
Los ejes planteados en este mapa para Nmadas 41, como ya es tradicional, sirven de pretexto para
poner en el debate preocupaciones en torno al sentido y lugar de las Ciencias Sociales, en una poca
5

caracterizada por las tensiones entre un discurso hegemnico y unas realidades que se resisten, se
pliegan o encuentran mltiples maneras de relacionarse con l. En tal sentido, como pretexto, los
ejes proponen una discusin que estamos seguros ser superada por la amplia reflexin que desde
comunidades acadmicas, centros de formacin, centros de investigacin y otros grupos sociales se
est llevando a cabo.

Bibliografa
Escobar, Arturo, Antropologa y desarrollo, en: Revista Maguar, No. 14, Bogot, Universidad
Nacional de Colombia-Departamento de Antropologa, 1999, pp. 42-73.
Lander, Edgardo, Las ciencias sociales en el atolladero. Amrica Latina en tiempos posmodernos,
en: Nueva Sociedad, No. 150, julio-agosto 1997, pp. 19-23.
Santos de Sousa, Boaventura, Renovar la teora crtica y reinventar la emancipacin social, Buenos
Aires, Clacso, 2006.
Zemelman, Hugo, Pensar terico y pensar epistmico. Los desafos de la historicidad en el
conocimiento social, en: Irene Snchez y Raquel Sosa (coords.), Amrica Latina: los desafos del
pensamiento crtico, Mxico, Siglo XXI/UNAM, 2004, pp. 21-33.



Informacin y contactos:

nomadas@ucentral.edu.co