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Voces de historia jurdica

POR ARNALDO PLATAS MARTNEZ



Amrica Latina es una constante de interrelaciones culturales en todos los mbitos. Y con ello hay
una serie de variables que se crean a lo largo de los casi trescientos aos de Colonia. Octavio Paz,
en un libro paradigmtico, haca referencia a tratar de analizar la colonia espaola en Mxico
particularmente, y en general, de Amrica hispnica, de una forma menos emocional y de acuerdo a
juicios ms realistas en la dinmica de nuestra propia historicidad, para intentar entendernos como
enorme patria.
En el aspecto jurdico hay una carencia de estudios que llenen uno de los huecos ms importantes y
que consiste en hacer una historia del derecho que comprenda el fenmeno global de lo jurdico
desde la perspectiva de nuestra Amrica, incluyendo a Brasil, ya que sus instituciones tiene mucho
acercamiento a nosotros en todos los sentidos de la palabra.
Una historia del Derecho para Amrica Latina en los tiempos que corren tienen muchos elementos
que se deben delimitar antes de emprender la empresa. Uno de los primeros problema se hayan en la
demarcacin de lo jurdico en esta Amrica. Durante gran parte del siglo pasado la historia del
Derecho se encontraba localizada a la historia de las instituciones de un determinado Estado, y en
consecuencia, la nocin de ley eran los productos de ese Estado. Mxico fue uno de los pases
donde la historia de carcter positivista tuvo mucho auge y esa historia la quisieron forzar hacia las
instituciones prehispnicas con nfasis especial a la cultura azteca, olvidando, por falta de
informacin, muchas de las formas jurdicas de otros pueblos que rivalizaban con la cultura nhuatl.
Y en lo anterior se encuentra el problema. Lo jurdico no se puede restringir a las leyes emitidas por
el orden estatal sino a la concepcin de ley que se observa desde la vivencia de la norma, y esta es
la principal visin metodolgica.
La percepcin de lo jurdico se encuentra en la narracin donde se involucra a un conjunto de
actores que estn vinculados con las normas, y que se percepcin permite reconstruir el llamado
fenmeno jurdico; y esta narracin tiene alcances muy importantes entre lo local y lo individual, y
que tambin se conecta con lo universal.
Por tanto, esa condicin se encuentra en establecer lmites a esa narracin, y no una simple
enumeracin de las normas como se ha hecho reiteradamente en muchos textos.
Otro de los problemas metodolgico se encuentra en la delimitacin de la temporalidad. Por ningn
motivo se puede establecer como patrn de referencia el corte histrico a partir de la guerra de
independencia en los diversos pases que hoy coexisten en el territorio de Amrica, sino que el corte
tiene que hacerse a partir de las culturas existentes con anterioridad a los viajes de exploracin y
conquista de Europa. Y lo anterior se debe al reconocimiento de las culturas indgenas como parte
de la nacin en general de Amrica Latina. Esta multiculturalidad obliga a hacer referencia a las
instituciones vigentes en las diversas culturas americanas. Lo que hace ms complejo el estudio de
lo jurdico en este territorio.
El siguiente problema con que se encuentra la historia de nuestra Amrica es la dimensin de la
empresa que es ciclpeo; ya que la gestin y la percepcin de lo jurdico involucra a muchos
actores que participaron en el hacer de lo jurdico en este territorio. Y con seguridad se debe dejar a
un lado a los actos de autoridad y pensar en las instituciones en lo que son percepciones propias de
la sociedad, y que como consecuencia de lo anteriores entramos en el terreno de los vnculos de las
normas con la sociedad en muchos de sus aspectos. Algunos de los historiadores contemporneos
llamaran a esto la cotidianeidad de lo histrico.
Y quiz falta un tercer elemento es la dimensin de la Constitucin como un elemento referente a lo
jurdico, pero no desde una perspectiva de la jerarqua sino de la vivencia en que nos encontramos
todos. Y esa constitucionalidad es parte de la conexin entre lo poltico y lo jurdico como proyecto
de nacin, que en los tiempos actuales se encuentra muy cuestionada en muchos de los sentidos.
El Derecho siempre ha sido un punto de cuestionamiento en muchos de los aspectos desde los
valores, las normas, la dimensin de lo justo, la idea de poder que se encuentra al interior de las
leyes, la cuestin relativa a la interpretacin que tambin es parte de un poder del discurso legal.
Pero en todos estos aspectos hace falta para Amrica el anlisis en conjunto de las instituciones y de
lo jurdico para entender mejor en el terreno que nos movemos y la referencia siempre importante a
la forma que se transform este continente en la referencia multicultural que vivimos cada da.