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PROCESOS DE OBTENCIN DE NQUEL

Raquel Graa Lamas


El uso del nquel se remonta aproximadamente al siglo IV a.C., generalmente junto con
el cobre, ya que aparece con frecuencia en los minerales de este metal. Bronces
originarios de la actual Siria tienen contenidos de nquel superiores al !. "anuscritos
c#inos sugieren que el $cobre blanco% se utili&aba en 'riente #acia ()** al (+** a. C.,
sin embargo, la facilidad de confundir las menas de nquel con las de plata induce a
pensar que en realidad el uso del nquel fue posterior, #acia el siglo IV a. C.
-os minerales que contienen nquel, como la niquelina, se #an empleado para colorear
el .idrio. En ()/( 0xel 1rederi2 Cronstedt, intentando extraer cobre de la niquelina,
obtu.o un metal blanco que llam3 nquel, ya que los mineros de 4art& atribuan al
$.iejo 5ic2% 6el diablo7 el que algunos minerales de cobre no se pudieran trabajar, y el
metal responsable de ello result3 ser el descubierto por Cronstedt en la niquelina, o
Kupfernickel, diablo del cobre, como se llama a8n al mineral en idioma alem9n.
El nquel es el :; elemento m9s com8n. Constituye el *.**:! de la corte&a terrestre.
Se supone que el n8cleo de la <ierra contiene grandes cantidades de este elemento. El
nquel no se encuentra en la naturale&a como mineral puro excepto en los meteoritos.
-os minerales de nquel est9n ampliamente difundidos en peque=as concentraciones, los
yacimientos explotables deberan enriquecerse mediante procesos geoqumicos #asta un
mnimo de *,/! de contenido de 5i. -os n3dulos de manganeso que se extraen de las
profundidades marinas contienen grandes cantidades de nquel. -os minerales de 5i
m9s importantes son> la pirrotina o pirita magn?tica, la garnierita, la nicolita o niquelina,
el nquel arsenical, y el nquel antim3nico.
Se obtiene mediante procesos muy di.ersos, seg8n la naturale&a de la mena y los
futuros usos. En algunos casos, las aleaciones nquel@#ierro que se obtienen como
producto intermedio, se incorporan directamente a la fabricaci3n de aceros. Cuando se
parte de minerales sulfurosos, se los transforma primero en mata que luego se mac#aca
y tritura, a partir de all, mediante el proceso carbonlico, se obtiene primero el nquel
tetracarbonilo y luego el nquel en pol.o de alta pure&a. Cuando se parte de 3xidos, el
metal se obtiene a tra.?s de procesos electrolticos.
El m?todo de preparaci3n del nquel depende de la composici3n de los minerales. <odos
los m?todos son complejos debido a la dificultad que entra=a la separaci3n de otros
elementos de propiedades muy parecidas como #ierro, cobre y cobalto presentes en los
minerales. En el proceso electroltico, el nquel se deposita en forma met9lica pura
despu?s de que el cobre #a sido pre.iamente eliminado por deposici3n con un
electrolito y .oltaje diferente. En el m?todo "ond, el cobre es eliminado por disoluci3n
en 9cido sulf8rico diluido, y el residuo de nquel se reduce a nquel met9lico impuro. Se
pasa mon3xido de carbono sobre el nquel impuro, form9ndose nquel tetracarbonilo
65i6C'7
+
7, un gas .ol9til que se descompone calentando a **AC, deposit9ndose nquel
met9lico puro. -os minerales sulfurosos como la pentlandita y la pirrotita, se reducen
com8nmente en un #orno y se en.an en forma de un sulfuro aglomerado de cobre y
nquel a las refineras, donde el nquel se separa por di.ersos procesos.
Bn proceso para la extracci3n de nquel a partir de un catali&ador de nquel gastado
comercial del tipo 5i"oCg@al8mina, comprende> i7 a=adir un persulfato basado que
tiene una concentraci3n dentro del inter.alo de *,/@+! 6pesoCpeso7 junto con el
catali&ador de nquel conformado y fino en una disoluci3n de 9cido sulf8rico y agitar
con un agitador magn?tico de agujaC.idrio y mantener la relaci3n de s3lido@lquido
dentro del inter.alo de (C@ (C(* 6pesoC.olumen7 ii7 mantener la temperatura de la
suspensi3n obtenida en la etapa 6i7 dentro del inter.alo de +* a (**;C durante un
perodo de *, / a D #, iii7 permitir que la suspensi3n decante y a continuaci3n filtrar la
suspensi3n para obtener el licor de extracci3n que contiene nquel y al8mina como
residuo s3lido, i.7 la.ar el residuo s3lido para retirar el licor atrapado y secar a ((*@
(*;C para obtener un subproducto con un ele.ado contenido de al8mina que pro.iene
del catali&ador de nquel gastado, .7 purificar dic#o licor de extracci3n mediante
precipitaci3n del #ierro y de otras impure&as empleando cal y filtrar para obtener una
disoluci3n de sulfato de nquel puro, .i7 cristali&ar o precipitar los licores de extracci3n
para obtener un cristal de sulfato de nquel o de #idr3xido de nquel, .ii7 reducir el
#idr3xido de nquel para obtener pol.o de metal de nquel u 3xido de nquel.
Existe un procedimiento para obtener metales a partir de un mineral o concentrado de
mineral de cobalto yCo nquel arsenosulfurado yCo sulfurado, en el cual se #ace
reaccionar el mineral o concentrado de mineral de cobalto yCo nquel arsenosulfurado
yCo sulfurado, con a&ufre o compuestos de ars?nico que contienen a&ufre, para dar un
producto de reacci3n que contiene CoS yCo 5iS, y se disuel.en del producto de reacci3n
metales y tierras raras solubles.
BIB-I'EF01G0
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