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Autopista

Para las autopistas en miniatura, vase Slot (modelismo).




Seal de autopista


Alemania iniciara la construccin de autopistas con las Autobahn.


Autopista Central, Santiago de Chile.


Cruce autobs en Autopista de Gyeongbu enCorea del Sur.
Una autopista es una pista de circulacin para automviles y vehculos terrestres de carga
(categricamente los vehculos de motor) y de pasajeros. Debe ser rpida, segura, y admitir un
volumen de trfico considerable, y se diferencia de una carretera convencional, en que la autopista
dispone de doble carril para cada sentido con calzadas separadas (no confundir con la autova
espaola diseada en ese pas en 1988). Las primeras autopistas construidas con esta
configuracin se hicieron en Italia durante los aos 1920. Dentro de los tipos de
carreteras representan las vas que ms trfico rodado pueden soportar y en las que ste alcanza
mayores velocidades por lo que suelen representar los ejes principales de la red viaria de un pas
desarrollado (exceptuando a Espaa, que implant, por norma general, a la autova en esos casos).
Definicin[editar editar cdigo]
La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos define autopista como:
1

Carretera especialmente diseada y construida para el trfico motorizado, el cul no
sirve a las fincas que lindan con ste, y que:
(a) Est provisto, excepto en determinados puntos o temporalmente, de
doble calzada separada para las dos direcciones del trfico. Esta separacin se hace
por una banda por la que no se puede circular o por otros medios.
2

(b) No tiene carreteras que la cruzan al mismo nivel, ni va de trenes, ni de tranvas ni
pasos peatonales o caminos de cualquier tipo;
(c) Est especialmente sealizado como una autopista, y est reservada
especficamente para una categora de vehculos motorizados.
3

Los carriles de entradas y salida estn sealizados para ello. Las autopistas urbanas
tambin se incluyen en la definicin.
Caractersticas[editar editar cdigo]
Para poder ser calificada como autopista, una va de circulacin debe
reunir las siguientes caractersticas:
Dos bandas de circulacin, una para cada sentido, separadas entre
s por una franja ancha de terreno o por vallas de proteccin.
Al menos dos carriles de circulacin en cada banda.
Arcenes laterales en cada banda, para que un vehculo pueda
detenerse en caso de emergencia sin obstaculizar el trfico.
Curvas poco pronunciadas para que los vehculos no tengan que
aminorar la marcha al circular por ellas.
Ausencia de cruces a nivel, que se resuelven mediante pasos
superiores o inferiores.
Entradas y salidas con carriles, separados de los principales, de
desaceleracin y de aceleracin para que los vehculos que salen o
entran en la autopista cambien su velocidad fuera de ella.
Las salidas y entradas estn situadas casi siempre en el lado
derecho en el sentido de la marcha, ya que el carril izquierdo es el de
adelantamiento y, por lo tanto, el ms rpido.
El acceso a los inmuebles colindantes con la autopista no se realiza
directamente desde la misma a menos que se utilicen entradas y
salidas como las antes descritas. En las zonas urbanas es habitual la
existencia de calles paralelas situadas a cada lado denominadas
"vas de servicio" o "colectoras" que permiten el acceso a los
inmuebles que limitan con la autopista sin perturbar el trnsito de la
misma.
Autova


Fotografa de la Autova de Castilla, A-62 de la carretera N-620 (Burgos-Portugal), donde se ven los elementos
caractersticos.
Una autova es una va de dominio y uso pblico proyectada y construida fundamentalmente para la
circulacin de vehculos automviles.
Son autovas, en Espaa, las carreteras que, no reuniendo todos los requisitos de las autopistas,
tienen las siguientes caractersticas:
Calzadas independientes para cada sentido de circulacin.
Limitado el acceso a y desde las propiedades colindantes.
No pueden cruzar ni ser cruzadas al mismo nivel por otras vas, lneas de ferrocarril o tranva ni
por servidumbre de paso alguna.

La autova, propiamente dicha y como tal es una obra civil de origen espaol, con algunas
caractersticas similares a las de las autopistas pero sin estar sujeta al cien por cien a las mismas.
Las primeras tenan cruces a nivel y en algunos sitios slo tenan un carril por sentido aunque s
contenan una mediana, hasta la dcada de 1970. La definicin actual de autova proviene del ao
1988, ao en que se modific la Ley de Carreteras espaola.
En Argentina se utiliza adems el trmino para cualquier carretera de carriles separados que puede
tener cruces al mismo nivel. Si sus cruces son todos a otro nivel, se la llama autopista. Por ejemplo,
vanse la Autova 2 y la Autopista Rosario-Crdoba.
Descripcin[editar editar cdigo]
La diferencia fundamental entre autova y autopista, en Espaa, es que esta ltima est
especialmente proyectada, construida y sealizada para la exclusiva circulacin de
automviles. A tal efecto, un automvil es un vehculo motor que circula sin rales y sin
conexin a una fuente exterior de energa, excluyndose de tal calificacin los ciclomotores,
coches de minusvlidos y los tractores y dems maquinaria agrcola que, por lo tanto, junto a
los ciclos, tienen prohibido circular por las autopistas.
Las autovas actuales, denominadas de tercera generacin, disponen tambin de restricciones
a aquellos vehculos, al igual que las autopistas (sin necesidad de sealizarlo), aunque la
norma se puede volver no aplicable, si stos no disponen de una alternativa pavimentada, con
la sola excepcin de animales de carga y tractores, que pueden circular por caminos de
servicio. De igual manera, si no hay de stos, tendrn por fuerza que circular por la autova.


Cartel de entrada en las ltimas autovas restringiendo determinadas categoras de trfico.
En Espaa, la Ley de Carreteras de 1988 modific la definicin de autova vigente hasta el
momento, sustituyndola por la histrica, al modificar la antigua Ley de 1974, que de este tipo o
similar, solo albergaba la de autopista, para as aadirla a la nueva Ley de 1988, a fin de
posibilitar la conversin de las nacionales radiales (N-I a N-VI) mediante una duplicacin simple
de calzadas de las mismas y variantes a poblacin. Para ello se deba ser ms flexible con el
trazado resultante y dicha infraestructura debera ser utilizada no slo por los automviles, sino
tambin por los vehculos que expresamente excluye la definicin de autopista. Esto es debido
a que al duplicarse las carreteras radiales sin va alternativa no poda prohibirse la circulacin
de los mismos.
Aunque en la actualidad, esto se contemple en la construccin de nuevas autovas, ello no las
hace iguales a las autopistas. Estas grandes limitaciones que se autoimpusieron las autovas
para poder duplicar las carreteras radiales han ido superndose con el devenir el tiempo y
actualmente las caractersticas de trazado de las nuevas autovas proyectadas las hace
visualmente muy parecidas a las autopistas.


Autova Madrid-Burgos en Madrid ejemplo de autova de primera generacin (duplicacin simple de calzadas).
En referencia a la fotografa de la A-1 "Autova del Norte" perteneciente a la carretera N-I, de
Madrid a Burgos e Irn, cabe aadir que, la inmensa mayora de las veces, estas autovas no
se construan exactamente as. Frecuentemente la plataforma nueva discurre ms llana que la
original que se mantena bajo uno de los dos sentidos de circulacin. Desde hace aos,
probablemente desde la puesta en servicio, la Direccin General de Trfico tiene gran parte del
tramo San Sebastin de los Reyes-Puerto de Somosierra, digamos que, "intervenido", por
hacerlo de alguna manera. En l se puede ver que la sealizacin propia de la misma, es decir
la azul, y principalmente la situada en los prticos de sealizacin, es tambin azul y blanca,
pero con ambos colores invertidos (texto y lneas en azul). Esta medida puede ser temporal,
pero en cualquier caso, impuesta por la DGT. Dar una referencia. Observad por ejemplo, la
sealizacin de la salida 74, en sentido Burgos. S, es la salida de Buitrago del Lozoya. No hay
muchas de stas a lo largo del tramo, primero porque algunos trozos fueron arreglados
posteriormente y se coloc en stos la convencional, y segundo, porque en la mayor parte de
las salidas del tramo, el prtico no es completo, por lo que la seal a que nos referimos con la
informacin, "E-5, A-1, Pto. de Somosierra, Burgos", simplemente no est colocada en la
mayora de las salidas.
Las limitaciones de velocidad en autovas y autopistas se determinan de acuerdo a la
legislacin vigente, siendo en Espaa la velocidad mxima y genrica de 120 km/h en la
actualidad y como criterio general, pudindose limitar por cuestiones de seguridad en
determinados tramos. Dicha aminoracin de velocidad mxima puede afectar tanto a autopistas
como autovas. Y en ambas adems, los mnimos de velocidad estn fijados en la mitad,
genricamente 60 km/h, lo cual a veces plantea serios problemas, pero es la norma vigente.
Recientemente, se han ido poniendo de moda adems, las sealizaciones referentes a los
tramos con riesgo de producirse accidentes y sus normas sealizadas, algo muy bien valorado
en trminos de seguridad, aunque no quiere decir necesariamente que esos recorridos no
puedan ser realizados a la velocidad genrica en todos los casos. En algunos, es simplemente
una medida de seguridad, ya que frecuentemente no vamos solos.
El peaje no es criterio determinante a los efectos de clasificar una va como autopista o autova.
Si bien puede decirse que ninguna autova es de peaje, no puede decirse lo mismo de las
autopistas. En Espaa, hasta 2003, el identificador azul, "A-X", era exclusivo de autopistas, ya
fueran de peaje o no. En el mencionado ao, esto se modific, extendindose tambin a las
autovas, que hasta entonces, mantenan el identificador oficial de la ruta que era desdoblada,
pudindolo ahora portar ambos tipos y diferencindose autopistas de autovas, entre otras
caractersticas ms tcnicas, bsicamente por la sealizacin de inicio/fin y salida/entrada a
ojos del usuario. El identificador "AP-X" s es exclusivo de autopistas de peaje, desde entonces.
Hasta 2003, este tipo de autopistas, comparta el identificador "A-X" con el resto de las
autopistas. De hecho, la primera autopista espaola, el tramo Las Rozas-Villalba de la
Autopista del Noroeste, cuyo identificador es A-6, inaugurada en 1967, nunca fue ni es de
peaje.
En la conversin de las nacionales no radiales en autovas con reposicin del trazado antiguo
de la misma est llevando aparejada la prohibicin de circulacin por la misma de vehculos
que no sean automviles, que debern circular necesariamente por el trazado antiguo. Aunque
por poner un ejemplo: El tramo Valladolid-Tordesillas de la A-62, "Autova de Castilla",
construido aprovechando el trazado de la N-620, no tiene sealizadas tales prohibiciones y en
cualquier caso, la prohibicin se podra volver nula para algunos de los vehculos excluidos, al
no disponer esta autova de alternativa pavimentada propia en toda su longitud.
Estas cosas han llevado frecuentemente a que, en la prctica, los usuarios no hallen diferencia
alguna entre las autovas de ltima generacin y las autopistas pblicas, como un proceso
lgico de la evolucin de las caractersticas de las infraestructuras en la bsqueda de la mejora
de la seguridad de las mismas, aunque por ende, se podra entender que las autopistas
deberan seguir mejorando, siempre por delante de las autovas.
Elementos caractersticos[editar editar cdigo]


Dual carriageway A63 del Reino Unido a su paso por Kingston upon Hull, es una carretera de doble carril y no
sera tcnicamente hablando, una autova, pero es lo ms parecido en el Reino Unido.


, Seacroft, Leeds.
Dos carriles por sentido, y accesos limitados de las propiedades colindantes. El
acceso de stas a las autovas se realiza por los enlaces mediante caminos o vas de
servicio.
fotografa (A-11)
reas de descanso, para facilitarlo, ya que se recomienda cada 300 km o 2 horas, en
ellos puede haber servicios, o zonas infantiles.
fotografa (A-8)
Aperturas en la mediana, normalmente cerradas, que se abren en caso de necesidad
(corte de un sentido, o congestin de este) para permitir el paso de vehculos por el otro
sentido.
fotografa (AP-68)
Ramales de entrada y salida. Los accesos en enlaces o desde elementos funcionales de
las autovas al tronco de la misma se realiza mediante carriles de aceleracin y
deceleracin. Si un carril de entrada y otro de salida estn muy prximos se unen para
facilitar las maniobras, aunque es un punto ms peligroso, debido a que algunas
trayectorias se cruzan. Habitualmente, las autovas no tienen limitacin con respecto del
nmero de enlaces y las autopistas, al contrario, suelen presentar esta caracterstica.
fotografa
Enlace en trbol, este tipo de enlace se construye cuando se cruzan dos autovas de
forma perpendicular.
fotografa (AG-55 y A-6)
Enlace, este enlace fue como el anterior, pero fue modificado para facilitar las maniobras,
ya que tiene un gran trfico.
fotografa (M-30 y A-2)
Enlace, cuando dos autovas de gran trfico se cruzan, los enlaces se hacen similares a
stos, su ventaja est en tener menos giros y maniobras que los de trbol, y en eliminar las
zonas de trenzado que este modelo genera.
fotografa (M-40 y A-1)
Nudos como por ejemplo:
Nudo sur de Madrid, en este caso, se cruzan varias calles y autovas, quedando un
enlace muy complejo.(Nudo sur, M-30, A-4, Calle Embajadores, Calle del Manzanares
y Avenida de la Paz)
Nudo supersur de Madrid, en este caso, haba poco sitio, y se opt por la solucin que
se ve, los desvos a la izquierda en las autovas no suelen darse con frecuencia, ya
que requieren de una reduccin de velocidad, y se adelanta por la izquierda, lo que
puede interferir. (Nudo supersur, M-40 y A-4)