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La Batalla de San Pablo en Cajamarca, fue una de las acciones militares correspondientes a la Campaa

de la Brea, en el marco de la guerra del Pacfico, ocurrida el 13 de julio de 1882.


La guarnicin chilena del pueblo de San Pablo es atacada por las fuerzas peruanas del coronel Iglesias,
tras un combate inicial favorable para los defensores estos deben replegarse hacia la costa en vista de la
superioridad numrica de los peruanos teniendo que abandonar sus heridos y enfermos en la poblacin los
cuales son capturados por las tropas peruanas. Segn parte oficial del Mayor Luis Saldez sus fuerzas
tuvieron 32 muertos y heridos y algunos desaparecidos, habiendo tenido los peruanos ms de 200
muertos. El parte del coronel Miguel Iglesias reconoce 60 bajas, afirmando tambin haber encontrado en el
campo 110 cadveres chilenos. El Jefe del Estado Mayor orden al Coronel Justiniano Borgoo, que
dispusiera el avance y ataque al ejrcito chileno. En la madrugada del 13 de julio de 1882 las tropas
peruanas, dejando La Capellana , se dirigieron a San Pablo. Los invasores conociendo el movimiento de
nuestras tropas, se haban adelantado posesionndose en los lugares: El Panten y Batn , puntos
elevados y estratgicos. Avanzaba a la vanguardia de nuestros efectivos la Columna de Honor, cuando
fue sorprendida por los chilenos que abrieron fuego. Esta columna fue diezmada, muriendo en accin el
Coronel Eudocio Ravines, el Teniente Gregorio Pita, Jos Manuel Quiroz, Enrique Villanueva, Nestor
Batanero Infantas (nio hroe de la Guerra del Pacfico y la batalla de San Pablo), totalizando 35
combatientes. Consecuencias: Tras la batalla de San Pablo, Lynch dispuso que el comandante Carvallo
Orrego con 1.200 soldados bien equipados partiera en busca de Iglesias, ante ello las tropas peruanas se
retiraron a las gargantas de la cordillera, las represalias contra la poblacin civil que haba apoyado al
ejrcito peruano fueron tremendas, los pueblos de Chota, San Luis, San Pablo y Cajamarca fueron
incendiados y destruidos, a esta ltima ciudad se le impuso un cupo de 50.000 soles y a la de Chiclayo
30.000, en San Jos fueron fusilados un grupo de pescadores acusados de ser montoneros tras lo cual la
poblacin fue incendiada. Ante estos hechos el coronel Iglesias dio lo que ha sido llamado "el grito de
Montn", en este manifiesto a la opinin pblica daba la guerra por perdida y abogaba por una paz incluso
con cesin territorial lo que haba sido rechazado por el gobierno peruano desde el incio de la guerra.
A pesar de que Lynch se mostraba desconfiado hacia el nuevo gobierno que se haba establecido en el
norte del Per recibi ordenes del presidente Santa Mara para reconocer a Iglesias como presidente del
Per e iniciar con l conversaciones de paz, deteniendo las hostilidades e incluso suministrando a sus
tropas armas y municiones para consolidar su gobierno, del mismo modo para obtener una paz de acuerdo
a sus intereses deba destruir la resistencia peruana comandada por el general Cceres, quien en esos
momentos marchaba apresuradamente al norte con el fin de derrocar a Iglesias e impedir que firmara un
tratado que significara la mutilacin del territorio peruano.
LOS CHILENOS EN SAN PABLO: Al mando de coronel Saldes, los oficiales chilenos tomaron posada en
las casas de familias ms ricas de San Pablo, como fueron las casas del Sr. Simn Castaeda, Marcelino
de los Ros alcalde de ese tiempo, tambin se alojaron en la casa del ingles Guillermo Suterland, que era
cuado del gobernador de ese entonces don Jacinto Moncada Ahumada, y en la iglesia matriz de San
Pablo como cuartel general, de inmediato empezaron a saquear el pueblo sin ningn miramiento arrasando
con todo a su paso con acciones de pillaje e impusieron cupos a la poblacin, obligndolos a entregar
vveres y ganados para el ejrcito chileno. Ante tantos atropellos gran parte de la poblacin se refugi en la
hacienda de Tuad que era propiedad del Sr. Simn Castaeda, que est ubicada en la parte sureste de la
provincia de San Pablo y en la hacienda de capellana de propiedad del seor Ruperto Castaeda y
muchos sanpablinos optaron por buscar refugio en los cerros que circundan la ciudad o en el desvn de
sus casas, preparaban sus alimentos durante la noche para no ser visto el humo de sus fogatas, los ms
pudientes marcharon a Quilcate, Cochn y otros lugares lejanos para evitar ser vctimas de las
innumerables vejmenes que cometan los invasores, una noche cuatro chilenos incursionaron en las
viviendas adyacentes, para cometer robos y abusos pero por la destreza y valenta de los nuestros fueron
rodeados por un numeroso grupo de campesinos, los golpearon y fueron lanzados hacia los barrancos
pero uno de ellos logro salvarse y fue a dar aviso a sus jefes, quienes ordenaron la captura del hacendado
de la capellana , pero don Ruperto Castaeda logr su libertad a cambio de la entrega de sus mejores
caballos de su hacienda a los chilenos. LAS REACCIONES: El 3 de julio de 1882, reunidos en casa de don
Vicente Pita varios grupos de enardecidos jvenes de los barrios, que no pudieron realizar el ataque a los
chilenos en la noche del 29 de junio, bajo un directorio compuesto de distinguidos patriotas acord atacar
al enemigo a la base de su cuartel de San Pablo; conformado por alumnos del colegio San Ramn, el
escuadrn Vencedores de Cajamarca, el Batalln Trujillo N 1, pobladores san pablinos y con la plausible
actividad del gobernador don Jacinto Moncada Ahumada y una columna de artillera dirigidos todos, por el
entonces coronel miguel iglesias que a duras penas contaba con un caoncito antiguo de factura El
Malcriado y con apoyo de modestas fuerzas peruanas de las columnas voluntarias de Cajamarca, chota
Bambamarca, Hualgayoc, Llapa y San Miguel, e inmediatamente voluntarios de la zona formaron sus
respectivas compaas y llenos de coraje y el amor a su tierra salieron dispuestos a luchar.
EL INICIO DE LA BATALLA: Eran las 6.30 de la maana, del 13 de julio de 1882, en que se inici esta
batalla al pie del cerro El Montn donde los sanpablinos y cajamarquinos lucharon con arrojo y valenta.
Pero frente a la superioridad numrica, en municin, armamento y posiciones estratgicas, nuevamente
ganaron terreno los chilenos. Se tuvo que ordenar el repliegue, hacia el lugar denominado La Laguna
despus de una heroica resistencia.Los chilenos no permitieron una retirada ordenada y remataron con su
caballera, cometiendo una serie de excesos con los heridos, producindose una horrenda escena,
llamada el repase, mutilaban a los heridos de la forma ms cruel.La segunda divisin comandada por el
Coronel Callirgos Quiroga, despus de una travesa muy accidentada que lo retras lleg y caus estragos
al invasor que posicionado en las alturas del cerro El Cardn el primer tiro de can fue muy efectivo y
caus estragos y cadas en el ejrcito chileno. Inmediatamente los peruanos actuando con celeridad y
arrojo, descendieron de los cerros causando desconcierto al enemigo.El empuje de nuestras fuerzas fue tal
que el enemigo chileno se repleg, ocupando San Pablo y batindose en forma desordenada, dejando en
el campo de batalla, armamento, equipo, municin y caballos. Luego tomaron el camino de huida hacia
San Luis y Llalln en fuga desesperada hacia Pacasmayo. Cuando haban sido derrotados, habiendo
mordido el polvo de la derrota, incendiaron el pueblo de San Luis.
EL FIN DE LA BATALLA: Eran las 10.30 de la maana y esta batalla lleg a su culminacin, una hora ms
tarde se izaba nuestro pabelln nacional en la Plaza de Armas de San Pablo.La historia reconoce a los
estudiantes del colegio San Ramn, cados heroicamente de igual manera al teniente Nstor Batanero
Infantes quien al frente de siete soldados san pablinos supo contener a un pelotn de chilenos, su cuerpo
estaba de pie, apoyado en su bayoneta de su rifle. El estaba muerto, pero aun as en esa posicin
desafiaba al enemigo.En el momento de recojo de los cadveres se encontraban yacentes en el campo de
batalla ex alumnos, profesores, ciudadanos sanpablinos y cajamarquinos.
El Cupo: El 13 de Julio 1882 se produjo la "Batalla de San Pablo" que tuvo lugar en la provincia de San
Pablo, Cajamarca donde el hroe Miguel Iglesias junto a un reducido grupo de soldados cajamarquinos y
de otros pueblos aledaos, apoyados por profesores y alumnos del Colegio de San Ramn de
Cajamarca, lograron derrotar y poner en fuga al numeroso y bien equipado ejrcito Chileno. Tras esta
derrota chilena las represalias contra la poblacin civil que haba apoyado al ejrcito peruano fueron
tremendas, los pueblos de Chota, San Luis, San Pablo y Cajamarca pero Bambamarca se salv de esta
agresin, observen el cuadro: El Lic. Csar Meja nos explica: El Cupo se denomina a este cuadro al leo
del reconocido pintor bambamarquino Arnulfo Vsquez Vsquez, trata de ilustrar los momentos vividos
por los pobladores de Bambamarca durante la guerra con Chile. Se cuenta que el ejrcito chileno lleg a la
ciudad de Bambamarca con la intencin de quemarla, las autoridades presididas por el hacendado de
Chala, otorgaron una considerable cantidad de dinero con tal de conservar la ciudad.
En chota existe tambin un cuadro sobre la presencia chilena en la zona, fue pintado por el artista
bambamarquino Glicerio Villanueva Medina "Chota quemada por los chilenos". Se cuenta que los
chilenos quemaron a la ciudad de Chota en venganza porque envenenaron el agua de los puquios y
ocasion la muerte de mucho soldados chilenos.
El Grito de Montn es el nombre con el que se conoce a la proclama o manifiesto que el general
peruano Miguel Iglesias dio a la nacin peruana el 31 de agosto de 1882, en plena Guerra del Pacfico. Se
denomina as por el nombre del lugar en que aparece suscrito, la hacienda de Montn, en la provincia de
Chota del departamento de Cajamarca. Iglesias, entonces jefe militar y poltico de los departamentos del
Norte, proclam la necesidad de acordar la paz con Chile, an si esta implicase la cesin de las provincias
del sur, pues consideraba que el Per haba ya perdido la guerra en 1881 con la cada de Lima y que era
necesario apartar el azote blico a las poblaciones peruanas, que continuamente sufran las represalias del
invasor, entre matanzas, expoliaciones y daos de todo gnero.
El personaje: Miguel Iglesias, rico hacendado de Cajamarca y militar de trayectoria, empez colaborando
con la dictadura de Nicols de Pirolainstaurada en diciembre de 1879. March a Lima con el cuerpo de
milicias que organiz en Cajamarca para colaborar con la defensa nacional. Pirola lo nombr Ministro de
Guerra y le encomend organizar la defensa de Lima, ante la proximidad de los chilenos, victoriosos en las
campaas del Sur. Iglesias tuvo una destacada actuacin en la Batalla de San Juan, librada en las afueras
de Lima el12 de enero de 1881. En su intento de proteger Chorrillos, resisti valerosamente en el Morro
Solar junto con un grupo de soldados. Tras porfiada lucha, cay prisionero, junto con unos pocos
sobrevivientes, entre los que estaban Guillermo Billinghurst y Carlos de Pirola. Entre los muertos estuvo
su propio hijo primognito, Alejandro Iglesias.
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Iglesias fue liberado por los chilenos a condicin de que trasmitiese las condiciones de las tropas de
ocupacin a las autoridadesperuanas. Cumplida su misin, tras la ocupacin de Lima por los chilenos, fue
autorizado a retirarse a su hacienda Udima en Cajamarca, bajo el compromiso de apartarse de la actividad
poltica, lo que cumpli todo el ao de 1881. Al ao siguiente fue nombrado Jefe Poltico y Militar de los
departamentos del Norte a instancias del gobierno provisional del contralmirante Lizardo Montero.
Organiz las fuerzas que combatieron victoriosamente contra los chilenos en la Batalla de San Pablo, el 13
de julio de 1882. Sin embargo, esta victoria result estril y origin una sangrienta represalia de parte de
los chilenos.
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Antecedentes: Segn parece, desde la derrota de San Juan y Chorrillos, Iglesias incub la idea de transar
un acuerdo de paz con Chile. Desde su punto de vista, era inconcebible que continuara la sangra cuando
resultaba evidente que la derrota peruana era irreversible. Muchos observadores neutrales eran tambin
de la misma opinin. En Europa y el resto de Amrica se vea con escndalo que la guerra continuara
indefinidamente.
Meses antes de la batalla de San Pablo, Iglesias suscribi desde Cajamarca el 1 de abril de 1882, una
proclama donde deca lo siguiente:
La urgencia de ajustar la paz con Chile del mejor modo posible y de que la repblica se levante unida y
vigorosa para sacudirse de los pasados extravos y entrar, de lleno, en la senda regeneradora se me
presenta fuera de toda duda. A ambos fines quiero contribuir con todas mis fuerzas
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Los chilenos deseaban cuando antes imponer al Per una paz bajo sus condiciones, pues la guerra se
prolongaba excesivamente (cuando los clculos iniciales haban fijado en solo unos cuantos meses la
derrota de Per). Los sucesivos gobiernos peruanos de Francisco Garca Caldern y Lizardo Montero se
haban negado rotundamente acordar una paz que tuviera como base la prdida de las provincias del sur
ocupadas por los chilenos. Iglesias asomaba entonces en la poltica peruana invocando una posicin muy
radical y controvertida, esto es, ajustar la paz aunque fuera con cesin territorial. Ello sintonizaba con el
deseo de los chilenos, pero estos, por lo pronto, se mostraron desconfiados, ms an luego del revs que
sufrieron en la batalla de San Pablo a manos del mismo Iglesias (ms tarde, Iglesias explic que este
encuentro lo libr por presin del pueblo, hastiado de los abusos de las tropas chilenas, que actuaban con
insaciable rapia y violentaban a las mujeres, pero que siempre se mantuvo firme en su idea de la
necesidad de la paz).
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El manifiesto: Luego de la batalla de San Pablo, los chilenos enviaron una expedicin punitiva sobre
Cajamarca, al mando del teniente coronel Ramn Carvallo Orrego, la cual cometi todo gnero de
atropellos sobre la poblacin civil. Iglesias, que se hallaba en Chota, huy de la persecucin chilena y se
dirigi a su hacienda Udima, pero no la alcanz y se detuvo en la hacienda de Montn, entonces propiedad
de Rufino Espinoza.
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Por esos das, se hallaba en Lima su cuado y emisario de confianza Mariano Castro
Zaldvar, a quien haba encargado que entrara en conversaciones con las autoridades chilenas.
Finalmente, el 31 de agosto de 1882, Iglesias lanz desde Montn su clebre proclama o manifiesto, en la
que sostuvo que era necesario terminar de una manera prctica con el dao y la humillacin de la
ocupacin enemiga. La firma de la paz con Chile se impona, pues el Per, a su entender, haba perdido la
guerra en San Juan y Miraflores. La lucha que se haba venido prorrogando a nombre de un falso honor no
se haca, segn l, contra Chile, sino contra "nuestros propios desventurados pueblos", pues ellos eran lo
que sufran la feroz represalia del invasor. Para l los trminos entre los que era preciso escoger, se
reducan a los siguientes: o la ocupacin chilena indefinida con todos sus perjuicios materiales y morales o
el reconocimiento valeroso de la derrota.
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Solo a partir de la paz el Per podra iniciar su recuperacin por
encima de sus escombros. Se comprometa tambin a convocar una asamblea de los siete departamentos
bajo su mando, ante la que depondra su autoridad.
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Rendicin incondicional de Iglesias: El Grito de Montn:
En Agosto de 1882, Iglesias da el GRITO DE MONTN, que no fue otra cosa que una rendicin
incondicional a los chilenos. Cobarde manifiesto publico por el cual propona entablar negociaciones de
paz con los chilenos de manera incondicional. El trasfondo de esto fue el temor que tuvo Iglesias a una
rebelin campesina antifeudal que ponga fin a un rgimen injusto y opresor que pesaba sobre los
campesinos y encumbrara a Cceres en el poder. Recordemos que Iglesias era uno de los ms ricos
terratenientes del norte. En otras palabras, con el propsito de salvar sus haciendas y las de sus colegas
los gamonales del norte y evitar ver perjudicados sus intereses como terrateniente, Iglesias no vacila en
entregarse a un enemigo que haba masacrado a nuestro pueblo en tres aos de infausta guerra,
honestamente repugnante.

En Noviembre del mismo ao (25 de noviembre de 1882), una asamblea legislativa reunida en Cajamarca
nombr a Miguel Iglesias Presidente Regenerador, encargndosele la plena potestad de negociar y firmar
la paz con los chilenos. Cceres no reconoce este gobierno y mantiene su inquebrantable voluntad de
luchar contra el invasor. Obviamente los chilenos reconocen y protegen a este gobierno ttere dado que iba
a ser el instrumento dcil por el cual obtendran todas sus exigencias y demandas.
La Campaa de la Brea o Campaa de la Sierra es la ltima y la ms larga etapa de la Guerra del
Pacfico. Una vez tomada la capital peruana luego de las victorias en Chorrillos y Miraflores, el alto mando
chileno enva diversas expediciones desde Lima hacia la sierra peruana desde abril de 1881 hasta junio de
1884, donde combati contra el ejrcito organizado principalmente por Andrs Avelino Cceres, apoyado
por guerrillas compuestas por campesinos.
Batalla de Huamachuco: Al ver a las fuerzas de Cceres en el cerro Cuyulga, Gorostiaga deja el poblado
de Huamachuco y se posiciona en el cerro Sazn al norte del pueblo. As transcurren el 8 y el 9 de julio,
sin mayores movimientos. El 10 de julio se enfrentan ambos ejrcitos en la Batalla de Huamachuco, en la
cual Gorostiaga vence a las tropas de Cceres, quien pierde la mitad de sus hombres. Cceres retorna a
Ayacucho con el fin de organizar un nuevo ejrcito.
Enfrentamientos en la sierra norte. Firma del Tratado de Ancn[editar]
El jefe poltico militar del norte era Lizardo Montero. Puesto que Garca Caldern fue deportado a Chile por
no firmar un tratado que inclua cesin territorial, Lizardo Montero se traslada a Arequipa y all se instala el
congreso y asume el gobierno del Per. En el norte queda como nuevo jefe poltico militar el coronel
Miguel Iglesias en julio de 1882.
En mayo de 1882 enva una expedicin al mando del mayor Enrique Salcedo integrada por
el Talca, Granaderos a Caballo y ocupan Santiago de Chuco, Huamachuco y Cajabamba. Otras
compaas son enviadas al mando del mayor Luis Saldez por la ruta de San Pablo.
Las acciones del ejrcito chileno en los poblados que pasaban convencen al coronel Miguel Iglesias para
formar una fuerza local por lo que hace un llamamiento a los pobladores de la zona.
Batalla de San Pablo: Ambas fuerzas se encuentran al pie del cerro El Montn, el 13 de julio de 1882
enfrentndose en la Batalla de San Pablo. La guarnicin chilena en San Pablo estaba al mando de Luis
Saldez y los batallones Concepcin, Talca y un escuadrn de Granaderos quien se enfrenta a las fuerzas
peruanas al mando del coronel Lorenzo Iglesias. Las fuerzas chilenas se retiran del lugar en direccin a
Trujillo.
Con el retiro de las tropas chilenas en San Pablo, regresan con mayores fuerzas y saquean e incendian los
pueblos de Cajamarca. Ante ello el 31 de agosto de 1882, Miguel Iglesias emite el Manifiesto de Montn,
manifestando la necesidad de formar un tratado aun con cesin territorial ya que los triunfos peruanos eran
intiles ante las fuerzas chilenas y adems los recursos de Tarapac eran los que iniciaron la guerra.
Quise ganar algn tiempo retirndome a la provincia de Chota, pero desgraciadamente el pueblo inexperto,
exaltado por el ultraje que de una pequea porcin del enemigo reciba, exigi combatir y se
ensangrentaron las alturas de San Pablo. Cun caro se ha pagado el estril triunfo de un instante! Los
pocos abnegados voluntarios que me acompaan, no son, ni con mucho, bastantes para oponer seria
resistencia a las formidables fuerzas invasoras que asolan en estos momentos, ansiosas de venganza y
exterminio, el noble departamento de Cajamarca; conducirlos a un sacrificio estril provocando mayores
iras de parte de un enemigo que las descarga sobre vecindarios indefensos, sera
imperdonable.Manifiesto de Montn. Miguel Iglesias a sus conciudadanos[1]
El 9 de febrero de 1883, Santa Mara decide apoyar a Miguel Iglesias para que organice un gobierno y un
congreso con quien firmar un tratado.
El 3 de mayo de 1883 la base del Tratado de Ancn ya estaba acordada entre Patrico Lynch y Miguel
Iglesias quien firma este convenio inicial desde Cajamarca.
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El 20 de octubre de 1883 se firma el Tratado de Ancn, al norte de Lima. Con la firma de este acuerdo,
Chile recibe perpetua e incondicionalmente la provincia de Tarapac. La regin de Tacna y Arica
estaran en manos chilenas por 10 aos, luego de los cuales se realizara un plebiscito que determinara a
que pas quedaran anexadas ambas ciudades.
El 23 de octubre de 1883, Patricio Lynch desocup Lima llevando sus tropas a Miraflores, Barranco y
Chorrillos. El mismo da entraba a Lima el coronel Miguel Iglesias, instalndose en el Palacio de Gobierno.
Guerra del Pacfico: A su llegada, el gobierno lo comisiona a Estados Unidos para la compra
de armamentos. El 9 de agosto retorna al Per y el 15 del mismo mes se embarca hacia Arica, en donde
se encontraba su padre el presidente Mariano Ignacio Prado, a quien solicita un puesto en la guerra.
Leoncio Prado retorna al Callao para recibir a sus hermanos Justo y Grocio, que regresaban de los
campos de batalla cubanos.
Al respecto, escriba Leoncio Prado: "Mis hermanos deben llegar a sta el 12 del corriente (septiembre) y
como es natural a m me toca definir sus respectivas situaciones colocndolos del mejor modo
posible...Han llegado sin novedad, Antonio (Manuel Antonio Prado) ha sacado para ellos los despachos de
capitanes y marchan al frente". Justo y Grocio Prado obtienen grados similares a los que tenan en el
Ejrcito de Cuba. Leoncio Prado parte nuevamente a Arica, en donde espera sus rdenes. "Cansado de
esperar una resolucin cualesquiera, respecto a mi persona, me resolv venir a este puerto, con el objeto
de deslindar definitivamente mi situacin, que cuando es incierto es desesperante".
El gobierno le asigna la organizacin de un cuerpo de torpederas que deba actuar en la Isla del
Alacrn del puerto de Arica. Se instala en un islote y desde ah prest importantes servicios al Per, ya
vigilando las costas peruanas, ya haciendo retroceder al enemigo cuando intentaba sus sorpresivos
ataques, ya luchando en cooperacin con el Manco Cpac, tal como consta en los partes de guerra del
combate naval que se realiz el 24 de febrero de 1880.
Prisionero en Chile: La situacin de Leoncio Prado y sus guerrilleros se tornaba cada da ms peligrosa. La
persecucin del coronel Orozimbo Barbosa, termin el 21 de julio de 1880, en Tarata, donde se entabl un
singular combate con la pequea fuerza de Prado. Una lucha feroz de generaliz. Los guerrilleros fueron
cayendo uno a uno, resistiendo a pie firme las acometidas del enemigo. El combate no poda durar mucho
y, no dur. Las superiores fuerzas chilenas, hicieron que los guerrilleros fueran cayendo, los que fueron
muertos en su gran mayora. Al final del combate, Leoncio Prado se encontraba entre un hacinamiento de
cadveres y heridos. Un oficial chileno, vindolo luchar con denuedo con las ropas destrozadas, evita que
sus soldados disparen contra l. Lo conduce prisionero ante el coronel Orozimbo Barbosa quien despus
de or el relato del combate. Le dice: Quiero que mis oficiales se honren con la compaa de usted.
Fue trasladado a Chile, con grandes consideraciones siendo internado en la prisin de San Bernardo,
rechazando varias veces el ofrecimiento de libertad que le hizo el enemigo pues se le puso por condicin
comprometerse a no volver a empuar las armas. Pero, finalmente, considerando que prisionero era nula
su contribucin a la causa de la resistencia, fingi aceptar la propuesta, quedando en libertad. Poco
despus, dando muestra de que no acatara la condicin impuesta, escribi: "Cuando la patria se halla
subyugada, no hay palabra que valga sobre el deber de libertarla".
Retorna a las armas[editar]
Lleg al Callao en febrero de 1882, informndose de inmediato sobre la lucha que en el Per Rural libraba
el Ejrcito de La Brea al mando del general Andrs Avelino Cceres. Busc motivar el ideal de la
resistencia en el crculo capitalino que frecuentaba, pero sus exhortaciones no fueron escuchadas,
escribiendo con decepcin: "Lo que me apena es ver que en estos momentos que se juega la ltima
esperanza de la patria, haya hombres todava egostas que se resisten a contribuir en una forma o en otra,
a la defensa de la patria".
Leoncio Prado y su espritu es presa de la amargura y del dolor al contemplar la aflictiva situacin de la
capital bajo la dominacin chilena. Su alma altiva no puede sufrir la humillacin y resuelve emprender
campaa contra el ejrcito invasor.
Eludiendo la vigilancia que sobre l ejerca el enemigo, Leoncio Prado pas a Hunuco con intencin de
plegarse a la resistencia guerrillera que all conduca su hermano el capitn Justo Prado. Pero a poco de
su llegada lo vio morir de pulmona, desgracia que no hizo sino retemplar su espritu. Tom el mando de la
pequea partida de guerrilleros de Hunuco.
Logra reunir ochenta jvenes capitaneados por el mayor Heraclio Fernndez y el doctor Enrique Rubn y
con ellos marcha a Cerro de Pasco, y de esta provincia, en nmero de ciento cincuenta, se dirigen a las
alturas de Canta y Chancay. Al principio esta fuerza slo estaba armada de puales y rejones y algunas
armas de fuego. Bajan hasta Palpa y de all por las alturas llegan a Sayn desde donde asedia Huacho,
que estaba ocupado por un destacamento enemigo. Finalmente establece su cuartel general en Vista
Alegre, que era una magnfica posicin estratgica.
Los guerrilleros de Leoncio Prado no vestan traje militar sino el de paisano, y en su mayora posean
caballos, lo que facilitaba sus incursiones hasta cerca de la costa. Apoyado por el pueblo indio de Ihuar,
distante de Chancay 20 leguas, los patriotas tenan localizadas sus avanzadas en el punto denominado
Piedra Parada, en el camino que conduca a Sayn. Varios hacendados de la regin secundaban los
esfuerzos de Prado, proporcionndole toda clase de bastimentos. Y todos los campesinos lo apoyaban con
decisin, conformando los cuadros de combatientes y sirviendo en tareas de vigilancia y espionaje.
Invistiendo grado de coronel, Prado dirigi personalmente la instruccin militar de esos contingentes,
contagindoles su fervor patritico con arengas como aqulla que dirigiera a sus paisanos: "Hermanos de
mi alma, hijos de mi pueblo: Sabed que las balas del enemigo no matan y que morir por la patria es vivir en
la inmortalidad de la gloria".
Tan pronto como el comando chileno toma conocimiento de la formacin del cuerpo de guerrilleros a
rdenes de Leoncio Prado y de su proximidad a la costa, dispuso de fuerzas importantes para que los
persiguieran y los exterminaran. Se inicia as la persecucin, pero Leoncio Prado en aplicacin de una
estrategia de desgaste y atraccin a terreno propicio para golpear certeramente, emprendi la retirada a
las altas serranas de la provincia de Chancay. Antes de abandonar Vista Alegre dej un grupo de
guerrilleros convenientemente parapetados, con la consigna de cubrir su retirada. El jefe chileno de la
avanzada al descubrir dicha posicin dispuso el ataque.
Despus de una corta refriega, que resisten los defensores, proceden al asalto, y ya cerca de la cumbre se
ve rodar a uno, dos tres soldados. No hay duda que resisten. Contina el fuego y las tropas chilenas toman
la posicin donde les esperaban, imperturbables, un pelotn de muecos agujereados por las balas
chilenas... El eco que responda al traqueteo de la fusilera chilena, las nubes de polvo y el rodar de
piedras, haban dado la ilusin perfecta del combate.
Cubierta la retirada. La guerrilla de Leoncio Prado se establece definitivamente en las escarpadas
serranas de Chancay. El cuartel general se establece en Jucul, posicin que fue convenientemente
parapetada aprovechndose su ventajosa ubicacin. Desde ah tuvo en jaque durante cinco meses, hasta
abril de 1883, a las fuerzas chilenas comandadas por los jefes chilenos Castillo y Marchand, que no slo
no pudieron darle caza sino que se vieron impedidos siempre de acercarse al cuartel general de Jucul. Los
indios de las alturas Santa Cruz, Paccho y otros pueblos ms, recorran grandes distancias para traer al
cuartel general de Leoncio Prado, ya un rifle, ya cartuchos o alimentos para los combatientes. Prado haba
incrementado sustancialmente su fuerza guerrillera. Al respecto escriba: A pesar de muchos tropiezos,
cada da voy mejor; pues ya cuento con trescientos hombres bien armados. A este paso creo que pronto
contar con mil y entonces mucho tendrn que hacer los chilenos conmigo. La columna que manda
Fernndez est preciosa lo mismo que el escuadrn del doctor Rubn. Est a mi lado como jefe de Detall el
coronel Alczar.
As la situacin y sintindose fuerte con su tropa equipada con armas capaces de contrarrestar a las de los
chilenos, baja a Sayn, donde se encuentra con el coronel Isaac Recavarren quien estaba comisionado
por el general Andrs Avelino Cceres para formar el Ejrcito del Norte. En esa condicin, pide a Prado las
fuerzas que comandaba aduciendo razones de carcter disciplinario. Prado contrariado, entreg las tropas
y su parque al coronel Recavarren y se qued con su escolta compuesta exclusivamente por jvenes
huanuqueos. Con esta escolta se dirigi a Aguamiro donde se reuni con el general Cceres quien le
seal el puesto de Jefe de Estado Mayor de la Primera Divisin del Ejrcito del Norte bajo el inmediato
comando del coronel Isaac Recavarren. Los guerrilleros de Leoncio Prado sintieron el cambio de jefatura, y
quiz esto fue la causa de las numerosas deserciones de las tropas del coronel Isaac Recavarren antes de
llegar a Huamachuco.
Huamachuco[editar]
El general Andrs Avelino Cceres, se haba replegado al norte del Per, donde esperaba le fuera ms
propicia la campaa. El comando chileno que esperaba en el departamento de La Libertad, destac a la
divisin del coronel Alejandro Gorostiaga Orrego para cerrarle el paso e impedir se le uniera el coronel
Isaac Recavarren, que operaba en el departamento de Ancash. La divisin del coronel Arriagada pisaba la
retaguardia del ejrcito de Cceres.
Cceres mediante una hbil, maniobra hace que el coronel Arriagada contramarche, deshacindose as de
este enemigo, al mismo tiempo que se una a las tropas del coronel Isaac Recavarren. Al tener
conocimiento de esto, el coronel Gorostiaga se repliega sobre Huamachuco solicitando refuerzos con
urgencia.
Dadas las continuas marchas desde Tarma, por las escarpadas cordilleras andinas, las tropas de Cceres
se encontraban enfermos, semidesnudos y hambrientos; tan extenuados estaban que cuando se
encuentran en el paso de los Tres Ros, con el refuerzo solicitado por Gorostiaga, no pudieron darle
alcance. Cceres entonces, apelando al patriotismo de sus tropas y mediante un gran esfuerzo, logr
conducirlos por caminos extraviados e infernales a las alturas de Huamachuco, y las 15H00 del da 8 de
julio de 1883, disparaba los primeros caonazos sobre la plaza ocupada por el invasor chileno. Los
chilenos sorprendidos, apenas tuvieron tiempo para retirarse del cerro Sazn, posicin inexpugnable que
de antemano tenan preparada. Tomada la plaza de Huamachuco por parte del ejrcito peruano, al da
siguiente se suceden algunas escaramuzas hasta el da 10.
La Batalla de Huamachuco[editar]
Al terminar el segundo da de la ocupacin de la plaza de Huamachuco (9 de julio de 1883) por parte de
las fuerzas peruanas, qued concertado el plan de batalla. Todo estaba listo, pero la fatalidad hizo que en
la noche la divisin del coronel Recavarren no pudiera ocupar el emplazamiento que se haba sealado, lo
que malogr todo el plan trazado por el general Andrs A. Cceres Dorregaray. En vista de esta
contrariedad, el alto comando peruano resolvi aplazar el encuentro. Pero ya en la madrugada del da 10,
un sector, hasta el que no haba llegado la orden de aplazamiento, rompi los fuegos, comprometiendo a
todas las lneas. As, la batalla intempestivamente adquiri todo su fragor.
El arrojo de las fuerzas peruanas se suceda al contragolpe chileno; la lucha encarnizada se desarrollaba
en la pampa. De pronto las tropas chilenas se repliegan a sus primeros parapetos; el empuje peruano es
desesperado esfuerzo se redobla; los combatientes ascienden al cerro Sazn, la inexpugnable posicin
chilena; las bandas del ejrcito peruano tocan dianas triunfales y en la cumbre del cerro se vislumbra la
victoria. Ms en este preciso momento, uno de los cuerpos peruanos agota sus municiones; un grito
fatdico, escalofriante recorre las filas peruanas: "Municiones! municiones!..." Las tropas chilenas
percatadas de tan inesperada contingencia, salta sobre las trincheras peruanas y avanza, producindose
la derrota de las fuerzas de Cceres.
En el fragor de la batalla, Leoncio Prado cae al suelo desmontado, producto de la explosin de una
granada y trata de levantarse. Sus ordenanzas levantan su cuerpo, mientras el herido slo atina a decir:
Mi caballo, mi caballo!. Pese a sus esfuerzos, no le es posible continuar en combate debido la
gravedad de su herida. Esquirlas de la granada chilena le ha astillado la pierna. Sus ayudantes lo
vuelven a montar y lentamente lo sacan del campo de batalla. Tras l slo queda en el escenario blico el
desaliento precursor de la derrota.
Y sobreviene la hecatombe del Ejrcito Peruano de la Brea.
Al caer la tarde, retirndose del campo de batalla, Prado y sus ayudantes son alcanzados por el general
Andrs A. Cceres, con sus ayudantes y algunos jefes. Al preguntar quin era el herido, Leoncio Prado, se
reincorpora y le dice: Mi general, soy el coronel Leoncio Prado. He cumplido con mi deber, enmudeciendo
luego.
La comitiva continu. Se mova como el badajo de una campana al vaivn de la bestia, seal en un
testimonio el coronel Samuel del Alczar, testigo presencial del hecho.
Al anochecer, ya no fue posible continuar con el herido, de modo que sus soldados lo depositaron en una
cueva inmediata a la laguna Cushuro. A la maana siguiente se present en el refugio un sacerdote
enviado por el general Cceres, quien le dio la bendicin y los santos leos, luego se march. Cerca de ah
viva el indio Julin Carrin, a quien se le encarg que fuera al pueblo en busca de auxilios. Carrin no slo
se prest para tal comisin, sino que refugi al herido en su casa. Carrin lleg al pueblo y entreg el
recado a personas que no guardaron la discrecin del caso, revelando el nombre del oficial herido. Se
extendi la noticia que lleg al cuartel general chileno, hicieron tomar prisionero a Carrin quien fue
obligado a confesar el paradero del oficial. Un grupo de veinticinco soldados al mando del teniente Anbal
Fuenzalida, se dirigi a Cushuro, llevando de gua al indio Carrin.
Con respecto a ese momento, el historiador chileno Nicanor Molinare, en su libro sobre la Batalla de
Huamachuco, dice:
Una de las figuras militares enemigas ms atrayentes de la guerra del Pacfico, quiz la que descoll ms,
por su amor al Per, por el denuedo con que defendi siempre sus colores y por su valor indomable, fue,
sin duda, la del coronel Leoncio Prado.
La muerte de este hombre extraordinario, tiene tonalidades tan grandiosas, fue tan admirablemente estoico
para morir, que como un homenaje a la memoria de tan valiente jefe peruano, publicamos este
emocionante episodio de su vida, que sin duda es la pgina ms hermosa de la historia del Per en la
ltima campaa, tomndola de nuestra Historia de la Batalla de Huamachuco, que ver la luz pblica entre
breves das.
Si hubiera imaginado, compaero, que le iban a fusilar, tenga la seguridad que no lo tomo prisionero, deca
el ao prximo pasado mi querido amigo, el mayor retirado, Don Anbal Fuenzalida, refirindose al coronel
Leoncio Prado. Figrese usted, que Pradito estaba herido gravemente, tena un balazo horrible en la
pierna izquierda: mire, la tena hecha astillas, compaero, si lo sabr yo, si lo recog de una quebrada el
da 13 de julio, dos das despus, el 15 temprano, poco despus de las 8 de la maana, era domingo, lo
fusilaron, y en su propia camilla.
Aqul militar chileno, que haba estado al mando del pelotn que captur a Leoncio Prado, agregaba,
relatando a Molinare la tragedia de Huamachuco:
Le voy a relatar punto por punto, todo cuanto s, respecto al coronel Leoncio Prado, a quien tom
prisionero, de quien fui amigo cerca de dos das y a quien no vi morir porque cuando lo fusilaron haba yo
partido de Huamachuco.
De orden superior de mi jefe, el inteligente mayor Fuentecilla, sal temprano el da 13 de julio en comisin a
recoger armas y muy especialmente a buscar dos caones que faltaron de los doce que haba tenido la
artillera enemiga.
Cerro arriba nos lanzamos por el Morro de de Flores, altura que queda encima, como quien dice para el
sur de Huamachuco; llegamos a la cumbre y una vez en ella baj con mi tropa para el otro lado, como para
Entre Ros o Silacochas, y con paciencia principiamos a registrar todas las quebradas, vallecitos y
hondonadas que forman aquellas agrestes serranas.
Estos cerros que se presentan pelados, sin un arbustito hacia el costado norte para el que mira el pueblo,
una vez que descienden hacia Silacochas, principian a cubrirse de vegetacin; en sus quebradas se
encuentra agua y tambin rboles y bosquecillos.
Mi tropa andaba dispersa, con orden de no separarse mucho y de registrar con sumo cuidado cuanto
rinconcito hubiera; yo dispona de 30 hombres y de mi corneta Vlchez. Quince de los nios andaban a
caballo, los dems a pie. Como le deca a usted, en partiditas, los soldados recorran los cerros.
De repente, un artillero, cuyo nombre he olvidado, sinti que alguien se quejaba, ms bien dicho, le pareci
or murmullo de una conversacin; el hombre prepar su carabina por lo que pudiera acontecer y, con
cautela, agazapndose, se fue acercando hacia el lugar de donde crea que venan las voces.
Pocos instantes despus le hablan as con voz entera: Avance Usted sin cuidado, que estoy herido; yo
soy el coronel Leoncio Prado.
Y, efectivamente, mi artillero tena a su frente, bajo una ramita, lo que los soldados llaman un torito,
recostado en el suelo, sobre un cuero de oveja y una manta, a un hombre moreno, la nariz perfilada; de
pelo negro y muy crespo y que usaba bigote y una insignificante pera militar.
El herido, sin ser otro, era el coronel Leoncio Prado, hijo natural del Presidente del Per, don Mariano
Ignacio Prado, y Jefe de Estado Mayor del Ejrcito del Centro, es decir del primer ejrcito de Cceres.
Cuando mi artillero vio herido a Prado, o a Pradito, como todos le nombraban en el Per, se qued
mirndolo al or la tranquilidad con que le diriga la palabra.
Y Pradito, con toda calma, le dijo: Hazme un favor, dame un tiro aqu, en la frente.
Pdale ese servicio a mi Teniente Fuenzalida, le contest el soldado, y corri a darme parte.
No pas mucho tiempo y yo y otros soldados ms, estbamos al lado del que fue mi pobre amigo el
coronel Prado. Qu hombre tan simptico, tan ilustrado y atrayente, compaero!; mire, encantaba
conversar con l, de todo saba, posea el ingls y el francs lo mismo que el espaol; y con l poda usted
hablar de artillera y tratar cuestiones guerreras a fondo, porque era hombre buen instruido, de estudio y
muy sabido.
En cuanto estuve a su lado y despus de darnos un afectuoso apretn de manos, me rog que lo
despachara al otro mundo, porque sufra dolores atroces a causa de la herida, y porque, supona, le
habran de fusilar. Naturalmente, le hice desechar tan negra idea, porque imagin que estando tan
gravemente herido, mi coronel Gorostiaga no lo ejecutara. Compaero, recuerdo que me dijo a
propsito de su herida: Este pobre chino es tan bueno, que por ms que he hecho, no ha querido,
cortarme la pierna herida, y mostraba el muslo izquierdo horrorosamente fracturado encima de la rodilla.
Y nuestra conversacin dur el tiempo necesario para armar una camilla y pronto regresamos todos a
Huamachuco.
Usted se imaginar con cuanto cuidado bajamos aquellos empinados cerros. Qu hombre tan alentado.
Usted supondr que el camino era harto malo y que aquel hombre no se quej una sola vez; hizo el viaje
como en una cama de rosas.
Versin del fusilamiento
Fue encarcelado y sospech de su sentencia a muerte cuando el cirujano militar se neg a amputar la
pierna herida. Cosech simpatas entre los componentes del ejrcito enemigo y coment la buena puntera
de los caones chilenos a la vez que alab el valor de sus soldados.
Segn la versin chilena el coronel Leoncio Prado, conocido como "Pradito", fue sentenciado a muerte por
haber faltado a su palabra de oficial. Siendo prisionero de guerra, fue puesto en libertad bajo palabra de
honor de no seguir haciendo la guerra a Chile. Esta era la nica pena posible, para quien a pesar de haber
dado su palabra, fue capturado a consecuencia de una cruenta batalla, en la que se haba comprometido a
no participar. Sin embargo es necesario sealar que fueron fusilados tambin, oficiales del ejrcito peruano
que no se encontraban en la condicin de Prado como fue el caso del coronel Miguel Emilio Luna, el
capitn Florencio Portugal entre otros.
En 1912 el mayor chileno Anbal Fuenzalida narr al historiador Nicanor Molinare la forma en que, segn
su versin, muri Leoncio Prado
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sealando que cuando fue interrogado acerca del por qu haba
incumplido su promesa de volver a pelear, Prado afirm "que en una guerra de invasin y de conquista
como la que hacia Chile y tratndose de defender a la Patria, poda y deba empearse la palabra y faltar a
ella".
Segn el oficial Fuenzalida, Leoncio Prado dijo que realmente haba dado su palabra cuando fue prisionero
en junio de 1880 en Tarata, sin embargo "me he batido despus muchas veces; defendiendo al Per y
soporto sencillamente las consecuencias. Ustedes en mi lugar, con el enemigo en la casa, haran otro
tanto. Si sano y me ponen en libertad y hay que pelear nuevamente, lo har porque se es mi deber de
soldado y de peruano".
El capitn Rafael Benavente hizo, por su parte, el relato de los momentos que precedieron al fusilamiento y
tambin de esta escena. Cuando se le notific cul iba a ser su suerte, Leoncio Prado manifest que tena
derecho a morir en la plaza y con los honores debido a su rango porque era Coronel y perteneca
al Ejrcito regular del Per, pero su pedido no fue atendido y se le indic que sera fusilado en su propia
habitacin.
Luego pidi un lpiz y escribi la siguiente carta:
"Huamachuco, julio 15 de 1883. Seor Mariano Ignacio Prado. Colombia. Queridsmo padre: Estoy herido y
prisionero; hoy a las .... (qu hora es? pregunt. Las 8.25 contest Fuenzalida) a las 8:30 debo ser
fusilado por el delito de haber defendido a mi patria. Lo saluda su hijo que no lo olvida Leoncio Prado".
Antes de su ejecucin, Leoncio Prado solicit tomar una taza de caf.
Enseguida, cuando entraron dos soldados pidi que fuera aumentado su nmero para que dos le tirasen a
la cabeza y dos al corazn. Al ser cumplido este pedido dio breves instrucciones a la tropa sobre la
trayectoria de sus disparos y agreg que podan hacer fuego cuando hiciera una seal con la cuchara y
pegase tres golpes en el cachuchito de lata en el que haba estado comiendo.
Se despidi enseguida de los oficiales chilenos, los abraz, les dijo: "Adis compaeros". La habitacin era
pequea. Al frente y al pie de la cama se colocaron los cuatro tiradores y detrs de ellos se pusieron los
tres oficiales all presentes. El Coronel Leoncio Prado cumpli con dar las rdenes para la descarga.
"Todos llorbamos (manifest Benavente) todos menos Pradito".
Se mand fusilar al militar que haba ganado el corazn de sus enemigos, dicen que los integrantes el
pelotn de ajusticiamiento dispararon sus armas con los ojos nublados por la lgrimas. La muerte de
Leoncio Prado se valor como la de un hroe. Se relata as:
Nos colocamos tras los cuatro soldados; las lgrimas nublaron mi vista. Todos lloramos, todos, menos
Pradito!
Tom la cuchara, le peg un golpecito para limpiarla, enderez un poco ms el cuerpo, se irgui; salud
masnicamente con la cuchara, peg pausadamente los tres golpes prometidos, son una descarga y,
dulcemente, expir en aras de su patriotismo, por su nacin, por el Per, el hombre ms alentado que he
conocido, el heroico coronel Leoncio Prado.
El cabo avanz dndole un balazo en el pecho, para cumplir con la ley, acab de apagar as los latidos de
aqul gran corazn que no palpit sino para servir a su patria
La versin chilena con el vivo testimonio de los que estuvieron en el sacrificio, es la nica fuente primaria
de su muerte, dado que los oficiales chilenos fueron los nicos que presenciaron los ltimos momentos de
Leoncio Prado.
El asistente asitico compale Jos a que se refiere el testimonio del capitn Rafael Benavente B., fue un
cocinero de la familia propietaria del inmueble que sirvi de cuartel general en Huamachuco a los chilenos,
l qued durante dicha ocupacin al cuidado del inmueble, segn Fuenzalida fue encontrado en compaa
de Prado cuando fue capturado, no se menciona nada del gua Julin Carrin ni de la ejecucin de los
ordenanzas del coronel Prado: Patricio Lanza y Felipe Trujillo.
Con respecto a la fecha del fusilamiento, la mayora de los historiadores, la han confundido, el relato del
historiador chileno Molinare, la fija el 15 de julio.
Versin del asesinato
Algunos autores peruanos sostienen que el coronel Leoncio Prado fue muerto sin miramientos de un
balazo en el rostro en su lecho de herido, esta versin fue originalmente referida por el escritor peruano
Abelardo Gamarra, quien con el rango de teniente combatiera tambin en la batalla de Huamachuco, en su
obra "La Batalla de Huamachuco y sus Desastres" publicada en Lima en 1886.
La versin del asesinato tiene su base en el modo en que fueron muertos los prisioneros y heridos
peruanos tras la batalla, en el parte de Gorostiaga no hay indicacin alguna sobre el destino de heridos y
prisioneros enemigos dado que por rdenes superiores todo peruano capturado empuando armas sera
ejecutado in situ, sin importar su rango o condicin, al no ser considerado parte de un ejrcito regular. Los
jefes de la ocupacin chilena negaban el carcter de beligerantes a la resistencia peruana considerando a
sus tropas montoneras y a sus oficiales caudillos, tal como consta en los partes que el coronel Gorostiaga
y dems oficiales superiores elevaron sobre la batalla.
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En los primeros aos del siglo XX, en 1933, se entrevist a dos residentes de Huamachuco, que por su
edad, debieron estar presentes en la ciudad, aqul da. Eran los seores Fabio Samuel Rubio y Enrique
Moreno Pacheco. Su testimonio dice:
El da 10 de julio de 1883, nos encontrbamos en Huamachuco bajo la dolorosa impresin de la batalla
realizada. ramos nios. Nuestras familias al saber el triunfo de los chilenos huyeron con nosotros a
Culicanda, donde tenamos una finca. El sbado 14 regresamos a la ciudad al saber que los chilenos se
retiraban. El domingo 15, muy de maana, presencibamos la salida de las ltimas tropas desde un balcn
de la casa Pacheco, situada en la plaza principal. En esto sentimos una descarga de fusilera y con natural
curiosidad nos dirigimos al lugar sealado, que era el cuartel de la artillera chilena, casa del seor Marino
Acosta, y la encontramos desierta. Al penetrar al patio de dicha casa, en una habitacin del lado derecho,
vimos un cadver: era el coronel Leoncio Prado. Sobre una camilla, recostado el cuerpo en la cabecera
apareca el hroe. Tena el rostro baado de sangre hacindose visible una perforacin cerca del ojo
izquierdo, y su pierna del mismo lado estaba cubierta de vendas; al lado haba un plato y una cuchara y en
el suelo una taza.
Como alguien nos dijera que en el segundo patio haba otros muertos, nos dirigimos al sitio sealado,
encontrando a dos soldados peruanos casi juntos sobre un charco de sangre, en los ltimos estertores de
la muerte, y cerca de ellos una manta sobre la que estaba esparcido un naipe, consternados nos retiramos,
grabndose en nosotros la escena que an nos parece verla'
Los cadveres del segundo patio, correspondan al de los ordenanzas del coronel Leoncio Prado
Gutirrez, Patricio Lanza y Felipe Trujillo los cuales son omitidos en el relato del oficial chileno Fuenzalida
y que segn el testimonio antes citado an agonizaban en el mismo lugar en que haba cado lo que
indicara que la ordenanza militar en caso de fusilmiento, que seala que uno de los soldados debe realizar
un tiro de gracia para asegurar el resultado muerte, no fue cumplida.
Otro respaldo de esta teora es el relato del capitn chileno Alejandro Binimelis quien refiere como fue
muerto el coronel Miguel Emilio Luna, el mismo que al igual que el capitnFlorencio Portugal haba
protestado al ser considerado un montonero alegando que como oficial del ejrcito peruano deba ser
fusilado con todos los honores militares lo cual no fue aceptado por Gorostiaga quien mediante una seal
orden a dos soldados que le ejecutaran junto al tambin prisionero el mayor Osma Cceres, ambos
prisioneros fueron conducidos por dos soldados a caballo a un zanjn donde tras arrojarlos al piso de un
caballazo les acribillaron con sus carabinas "matndolos despus de varios tiros" refiere Binimelis.
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Con motivo del centenario de la Guerra del Pacfico, una delegacin de la "Comisin Permanente de
Estudios Histricos del Ejrcito del Per" visit Huamachuco en 1983 donde entre otras labores de
investigacin de campo entrevist a los ciudadanos de mayor edad buscando recopilar cualquier relato
o tradicin oral que sus familias tuvieran de la batalla del 10 de julio de 1883, entre los entrevistados se
encontr el Doctor Julio Gallareta Gonzales (quien fuera Catedrtico de la Universidad Federico Villareal y
falleciera en Lima 1998) cuyos abuelos Francisco de Paula y Carmen Arana fueron quienes proporcionaron
el atad en que fue sepultado el coronel Leoncio Prado tras el retiro de las tropas chilenas, Gallareta
refera que el fusilamiento nunca se realiz, cuestionando el episodio de la taza de caf y sealando que
se trat de un simple asesinato.
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Finalmente, en el telegrama que Patricio Lynch dirigi a su gobierno informando sobre la batalla afirm que
el coronel Leoncio Prado tras ser capturado habase suicidado,
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lo que segn esta versin sera un intento
por ocultar la verdadera muerte que se le dio al hijo del ex presidente peruano Mariano Ignacio Prado,
quien fuera condecorado por el gobierno chileno tras el Combate del Dos de Mayo durante la guerra con
Espaa.
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As termin, a los 29 aos de edad, la vida de Leoncio Prado, fiel a su deber y a su patriotismo. Su
cadver, cubierto de heridas y ungido por su propia sangre, fue piadosamente sepultado en Huamachuco;
aqu descans hasta su traslado a la Cripta de los Hroes en el Cementerio Museo de Lima Cementerio
Presbtero Matas Maestro.
La Batalla de Huamachuco
El 10 de julio de 1883, la batalla de Huamachuco comienza favoreciendo a las fuerzas peruanas, sin
embargo, pronto se acaban las municiones y los breeros sufren su peor derrota.
Los peruanos perdieron en la lucha ms de la mitad de sus efectivos, incluidos la mayora de sus jefes y
oficiales. Algunas fuentes calculan en mil los muertos y heridos.
El General Cceres logra huir y continu la lucha de la resistencia peruana, pero el Coronel Leoncio Prado,
herido gravemente en la pierna, fue capturado pocos das despus.
La orden de ejecutar a todos los peruanos
El Coronel chileno Alejandro Gorostiaga empa el triunfo obtenido limpiamente por sus soldados en
combate y orden la ejecucin de los prisioneros, incluso los heridos. Segn sus argumentos, los
miembros de la resistencia peruana, que combatieron en Huamachuco, no eran militares sino "guerrilleros"
que no merecan el tratamiento otorgado a combatientes regulares.
El interrogatorio
El mayor chileno Anibal Fuenzalida narr al historiador Nicanor Molinare que cuando interrogaron a
Leoncio Prado del por qu haba incumplido su promesa de volver a pelear, Prado, afirm "que en una
guerra de invasin y de conquista como la que hacia Chile y tratndose de defender a la Patria,
poda y deba empearse la palabra y faltar a ella".
Segn el oficial Fuenzalida, Leoncio Prado dijo que realmente haba dado su palabra cuando fue prisionero
en junio de 1880 en Tarata, sin embargo "me he batido despus muchas veces; defendiendo al Per y
soporto sencillamente las consecuencias. Ustedes en mi lugar, con el enemigo en la casa, haran
otro tanto. Si sano y me ponen en libertad y hay que pelear nuevamente, lo har porque se es mi
deber de soldado y de peruano".
El carcter del hroe
"Qu hombre tan simptico, tan ilustrado y atrayente (agreg, por su parte Fuenzalida); encantaba
conversar con l; de todo saba; posea el ingls y el francs lo mismo que el espaol; y con l
poda usted hablar de artillera y tratar de cuestiones de guerra a fondo porque era hombre
instruido, de estudio y muy sabido".
El capitn Rafael Benavente hizo, por su parte, el relato de los momentos que precedieron al fusilamiento y
tambin de esta escena.
Cuando se le notific cul iba a ser su suerte, Leoncio Prado manifest que tena derecho a morir en la
plaza y con los honores debido a su rango porque era Coronel y perteneca al Ejrcito regular del Per,
pero su pedido no fue atendido y se le indic que sera fusilado en su propia habitacin.
Carta a su Padre
Luego pidi un lpiz y escribi la siguiente carta:
"Huamachuco, julio 15 de 1883. Seor Mariano Ignacio Prado. Colombia. Queridsmo padre: Estoy
herido y prisionero; hoy a las.... (Qu hora es? pregunt. Las 8.25 contest Fuenzalida) alas 8:30
debo ser fusilado por el delito de haber defendido a mi patria. Lo saluda su hijo que no lo olvida
Leoncio Prado".
La ejecucin
Antes de su ejecucin, Leoncio Prado solicit tomar una taza de caf.
Enseguida, cuando entraron dos soldados pidi que fuera aumentado su nmero para que dos le tirasen a
la cabeza y dos al corazn. Al ser cumplido este pedido dio breves instrucciones a la tropa sobre la
trayectoria de sus disparos y agreg que podan hacer fuego cuando hiciera una seal con la cuchara y
pegase tres golpes en el cachuchito de lata en el que haba estado comiendo. Se despidi enseguida de
los oficiales chilenos, los abraz, les dijo:"Adis compaeros". La habitacin era pequea. Al frente y al
pie de la cama se colocaron los cuatro tiradores y detrs de ellos se pusieron los tres oficiales all
presentes. El Coronel Leoncio Prado cumpli con dar las rdenes para la descarga. "Todos
llorbamos(manifest Benavente) todos menos Pradito".