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JO BEVERLEY

La Boda Secreta
9 de la Serie Los Malloren
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JO BEVERLEY
La Boda Secreta
9 de la Serie Los Malloren
JO BEVERLEY
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La Boda Secreta
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9 de la Serie Los Malloren 9 de la Serie Los Malloren
The Secret Wedding (2009) The Secret Wedding (2009)
ARGUMENTO: ARGUMENTO:
Un matrimonio de conveniencia...
Dorcas aroline !ro""att est decidida a dejar atrs aquel recuerdo que la
persigue desde que, cuando apenas era una joen, un desconocido la sal! de
una iolaci!n " luego la t#a de ella o$lig! a su salador a to%arla en %atri%onio&
'hora ella s!lo desea casarse con el ho%$re que, aparente%ente, es due(o de
su cora)!n& *ero cuando le llega el ru%or de que su %arido est io, de que,
despu+s de todo, ella no es iuda " no puede oler a casarse, ,orcas decide
%oer cielo " tierra hasta encontrarlo&
termina siendo muy conveniente.
,espu+s de una d+cada de co%$ates, el %a"or lord #ristian Grandiston,
s!lo quiere dedicarse a dis-rutar de los placeres de la solter#a, a pesar de que su
padre considera ergon)oso que a.n siga sin esposa& *ero cuando conoce a una
e/tra(a " -ascinante da%a en una posada del ca%ino, un recuerdo -ero)%ente
enterrado se agita en su cora)!n& 01 si resulta que ,orcas, la joen a la que
sal! de una iolaci!n casndose con ella, -inal%ente ha dado con +l2
SOBRE LA AUTORA: SOBRE LA AUTORA:
Mar" 3osephine ,unn 4eerle", %s conocida por las lectoras
de noela ro%ntica co%o Jo Be$erle%, es una de las %s
a-a%adas escritoras ro%nticas de la .lti%a d+cada& 'unque
nacida " criada en 5nglaterra, "a adulta se -ue a iir a
6anad, donde actual%ente reside junto a su esposo "
-a%ilia, se ha conertido en una de las %s reconocidas "
pre%iadas autoras de noela ro%ntica de la actualidad&
3o 4eerl", es toda una especialista en retratar co%o nadie la
+poca %edieal, la cual detalla con %i%o preciosista en sus estupendos li$ros
a%$ientados en el %edieo ingl+s& 7a sido honrada " reconocida co%o una de
las %s i%portantes escritoras de los 89o%ance Writers o- '%+rica 7all o-
:a%e;& 6inco eces ganadora de los pre%ios 895T'; en <992 por =%il" and the
de ,ar> ?ngel@ en <99A por 'n BnCilling 4ride@ en <99D por ,eirdre and ,on
3uan " por M" Lad" Eotorius " en 200< por ,eilish& Su serie so$re los her%anos
Malloren " su serie %edieal han go)ado de una e/celente acogida por parte del
p.$lico " de la cr#tica especiali)ada&
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JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
&R'LOGO &R'LOGO
Febrero de 1754
Posada del Carnero, Nether Greasley, or!shire.
E
El o-icial de casaca roja entr! co%o una e/halaci!n en la posada de techos
$ajos, pisando con -uer)a el suelo de $aldosas&
F0=l teniente Moore2 Fpregunt!&
=l posadero sali! a su encuentro apresurada%ente, asintiendo con la ca$e)a
redonda " cala&
F=l ca$allero est un tanto ocupado, se(or& 0Le apetece una cere)a
%ientras espera2
Eo era de e/tra(ar que pareciera nerioso el ho%$re& =l i%petuoso o-icial era
joen, pero la tensa e/presi!n de su rostro de -inos huesos resulta$a
a%ena)ante, " los j!enes eran los peores& =l uni-or%e i%peca$le " el pelo
e%polado ta%poco a"uda$an, so$re todo porque llea$a una espada al cinto&
FTraigo un i%portante %ensaje Fdijo el o-icial con ese acento entrecortado
del surF& 0=n qu+ ha$itaci!n est2
3aco$ 7ood esta$a acostu%$rado a +rselas con los %s rudos $orrachos,
pero -rente a una autoridad ar%ada, 0qu+ otra cosa pod#a decir salo un 8est
arri$a, se(or, la pri%era puerta a la derecha;2
=l o-icial su$i! con preste)a las escaleras, las espuelas " el cintur!n del que
pend#a la espada tintinea$an, " sus $otas de ca(a alta aporrea$an el suelo de
-or%a inquietante& 7ood se dispuso a seguirlo, pero se lo pens! %ejor " se
apresur! a aisar a los %o)os de cuadra " criados de la posada %ientras
re-un-u(a$a por la llegada de gente con-lictia a tan respeta$le posada&
'unque "a lo ha$#a intuido nada %s er entrar a aquella pareja@ otro joen
o-icial, si $ien no tan joen co%o el que aca$a$a de llegar, con su 8%ujer;
enuelta en una capa& Tal e) -uese la esposa del segundo ho%$re, aunque
parec#a joen para estar desposado& Eo de$#a de tener ni 20 a(os& La que se i$a
a ar%ar&
=n el piso de arri$a, el teniente 6hristian 7ill a$ri! sin titu$eos la pri%era
puerta de la derecha& La ha$itaci!n ten#a el techo $ajo " una peque(a entana
por la que entra$a %u" poca lu), pero el desagrada$le olor era indicio de lo que
esta$a sucediendo ah#& =l ho%$re que esta$a en la ca%a dio un respingo,
$las-e%! " rod! para desca$algar a la %ujer que ten#a de$ajo&
7ill s!lo pudo lan)ar una -uga) %irada de consternaci!n hacia la #cti%a de
ojos en $lanco, porque 4art Moore se a$alan)! so$re la correa de la que colga$a
su espada, tirada en el suelo junto con su ropa de a$rigo, " desen-und! el ar%a&
=ra un ho%$re ro$usto de ho%$ros anchos, pelo de color arena " %and#$ula
cuadrada, " esta$a casi total%ente estido aparte del pene -lccido que
aso%a$a por el -ald!n&
FGMaldita sea, MooreH
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*ero el ho%$re esgri%i! sin piedad la espada con -iere)a@ dispuesto a %atar&
7ill se agach!, rod! por de$ajo de la ca%a " se leant! al otro lado todo
poloriento, espada en %ano&
FEo seas idiota, chico& =n realidad, no quieres hacer esto&
FEo eres %s que un cr#o, Gqu+ sa$rs t.H Fe/cla%! MooreF& GLrgate
%ientras puedasH
7ill no era de co%ple/i!n tan ro$usta " ten#a el rostro %s a-ilado, pero ha$l!
con sole%ne deter%inaci!n&
FS!lo %e ir+ con la se(orita&
FMenuda presunci!n, sir Ialahad Fse %o-! MooreF& =lla no quiere irse&
=sta%os a punto de casarnos, 0erdad, cari(o2 So$re todo despu+s de esto&
La ni(a (porque era una ni(a que apenas ha$#a hecho el ca%$io) no e%iti!
sonido alguno, pero %ene! la ca$e)a en+rgica%ente %ientras se cu$r#a de
nueo con la -alda sus delgadas " plidas piernas&
F=res un desaprensio&&& Fdijo 7ill oli+ndose hacia Moore&
La ira se apoder! del rostro de Moore, que $orde! elo) la ca%a para golpear
con -uer)a a 7ill en la ca$e)a& 7ill se agach!, pero el golpe hi)o una %uesca en
la gruesa colu%na de ro$le de la ca%a&
=n ese instante la chica ahog! un grito, pero ninguno de los dos ho%$res pudo
prestarle atenci!n& =ntrechocaron espadas hasta que 7ill logr! que la %esa de
ro$le se interpusiera entre a%$os&
FGS+ sensatoH Fdijo 7ill jadeandoF& Eo querrs %orir por esto&
F0Te da %iedo pelear, %uchacho2
Lleado por la -uria, 7ill salt! por enci%a de la %esa, lan)ando una patada
para ahu"entar a su adersario, " se a$alan)! so$re +l con -erocidad& Las
colgaduras de la ca%a se desgarraron@ de la %adera saltaron astillas " Moore
contraatac! con %irada asesina& 7ill lan)! una silla contra las piernas de Moore&
FG7as perdido el juicio, piensaH
,e una patada, Moore %and! la silla al otro lado de la ha$itaci!n&
FGLrgateH Lrgate o te atraesar+ co%o a una gallina& F4landi! la espada
hacia 7ill&
7ill leant! una segunda silla de tal %odo que la punta de la espada de Moore
se hundi! arios cent#%etros en la %adera, quedndose all# claada& 7ill pudo
ha$erlo %atado entonces, sin e%$argo retrocedi! jadeante&
F0*aras "a2
Moore puso un pie en la silla, arranc! la espada de +sta " la esgri%i! con una
-uer)a $rutal al tie%po que solta$a un gru(ido& 7ill i%pidi! el golpe " le hi)o un
corte a Moore& Le sali! sangre del $ra)o " entonces 7ill retrocedi! de nueo,
pero su oponente aull! -urioso %ientras la herida le sangra$a a chorros& Juiso
atacar a 7ill apuntndole con la espada al cora)!n&
7ill se apart! de un salto " gir! la hoja de la espada, pero no -ue lo $astante
rpido& La punta del ar%a le rasg! la casaca a$ierta " le traspas! el chaleco que
le cu$r#a el torso& Se ta%$ale! hacia atrs con una %ano so$re la herida&
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Moore chill! ictorioso " leant! su espada por enci%a de la ca$e)a para
asestarle el golpe -inal& *ero en ese %o%ento tan crucial de pronto se a$ri! la
puerta " los sirientes de la posada irru%pieron en la ha$itaci!n& Moore titu$e!
s!lo durante unas d+ci%as de segundo, pero -ueron -atales, porque 7ill atraes!
el cora)!n de su oponente con la espada&
FG7a ha$ido un asesinatoH Fchill! alguien, " todo el %undo se alar%!&
Tres ho%$res sujetaron " desar%aron al jadeante encedor sin prestar
atenci!n al corte ensangrentado de su chaleco $lanco& Ktros dos corrieron hacia
el ho%$re %uerto&
FGLi)a, Li)aH Fgrit! el posaderoF& 6orre a $uscar al %agistrado, %ujer& G7a
ha$ido un asesinatoH
=so le pasa$a, pens! el teniente 6hristian 7ill, por intentar salar a una
da%isela en apuros& =ra la pri%era $aja que causa$a, una $aja del todo in.til&
Lo o$ligaron a sentarse en la s!lida " %altrecha silla, " a per%anecer ah# $ajo
la a%ena)a de un cuchillo de cocina sucio (un cuchillo que le re$anar#a el cuello
de una sola pasada " que $land#a un ho%$re que no parec#a reacio a hacerlo)&
F=st %uerto, se(or 7ood& Eo pudo de-enderse Fdijo uno de los ho%$res
arrodillados junto a Moore&
F*or supuesto que s# Frepuso 6hristian, presionndose el costado herido con
una %ano& 7a$#a un ra"o de esperan)a, porque parec#a un si%ple corteF& Moore
%e ha atacado pri%ero " era por lo %enos tan $uen espadach#n co%o "o&
FLo que usted diga Fle interru%pi! el posaderoF& 01 qui+n a a pagar todos
los desper-ectos2
F1o %is%o& F=n ese %o%ento el dinero era el %enor de los pro$le%as de
6hristian& Eecesita$a un testigo de la pelea& Se atrei! a oler la ca$e)a " %irar
hacia la ca%a& =sta$a ac#a&
F0,!nde est la chica2 Fpregunt!&
F0La joen que i$a con +l2 Frepuso el posaderoF& *or lo isto se ha ido hace
un rato&
F=sta$a ah#, en la ca%a&
6hristian quiso %oerse para %irar, pero not! la presi!n del cuchillo de
cocina& Loli! rpida%ente a la posici!n inicial, %irando con indignaci!n al
ho%$re esculido, que eidente%ente no se ha$#a %oido ni un solo cent#%etro
para eitar degollarlo&
=ntonces gir! la ca$e)a a un lado para %irar de nueo hacia la ca%a& =sta$a
seguro de ha$er isto a la chica, pero aparte de las s$anas retiradas "
arrugadas no ha$#a ni rastro de ella&
=l sonido de unos pasos " de diersas oces anunci! la llegada de alguien
%s& 6hristian re)! para que -uese el %agistrado& Le parec#a %enos arriesgada
la presencia de un ca$allero que la de esos despiadados palurdos& Eo pod#a
olerse hacia la puerta, pero e#a parte de la %is%a re-lejada en un peque(o
espejo&
Juien entr! no era un %agistrado& Bna %ujer de %ediana edad irru%pi! en la
ha$itaci!n co%o un guerrero, su pechera " pro%inente $arriga parec#an elas
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desplegadas por el iento& 6hristian ignora$a qui+n pod#a ser, pero la e/a%in!
co%o si su ida dependiera de ello& 6osa per-ecta%ente posi$le&
La %ujer no i$a sola& ,os ho%$res se plantaron tras ella, ho%$res %usculosos
de a%ena)antes pu(os de gruesos nudillos, aunque no ten#a aspecto de
necesitar protecci!n& ,e no ser por su delantera, la ha$r#a to%ado por un
ho%$re con estido& Ten#a una %and#$ula pronunciada en%arcada por unos
carrillos -lccidos& Sus ojos, %eras ranuras que aso%a$an entre pliegues
colgantes, consiguieron escudri(ar la ha$itaci!n con -rialdad e ira a la e)&
F0,!nde est %i so$rina2 Fpregunt! por -in con el acento %on!tono de esa
parte de 1or>shire&
=l posadero no para$a de hacerle reerencias, nerioso&
F0Se re-iere a la se(orita que i$a con el o-icial, se(ora2 Se ha %archado,
se(ora& Se ha ido antes de que ocurriera este desastre&
F0=s usted el tal Moore2 F*os! sus ojos en 6hristian&
FEi Moor ni ,ale, s!lo so" un "ill
1
&
' la %ujer no le hi)o ninguna gracia " le repas! el cuerpo con %irada de
acero&
F0Mse es Moore2 Fquiso sa$er&
=l posadero aan)! arrastrando los pies&
FS#, se(ora& *or lo %enos +se es el no%$re que dio&
F=st %edio desestido " con sus partes #nti%as al descu$ierto& 0Tiene usted
%uchos hu+spedes que se presenten aqu# por la tarde " se desnuden as# cuando
estn solos2
FM%%&&& no, se(ora&
FG,orcasH Fgrit! la %ujer %ientras se da$a con la -usta en la pal%a de la
%ano enguantada&
Se o"eron unos pies arrastrndose " una polorienta ca$e)a aso%! por el
e/tre%o %s lejano de la ca%a, con una e/presi!n %s aterrori)ada que antes,
si ca$e&
FEo la inti%ide Fdijo 6hristian con un hilo de o), aliiado& Ten#a un testigo
F& 1a ha su-rido $astante&&&
F0=so cree2 Lo que sea que le ha"a pasado ha sido entera%ente por su
culpa, " ahora enci%a ha" un ho%$re %uerto& GLentate, ni(aH
La tal ,orcas se puso de pie con di-icultad " se rode! el cuerpo con los $ra)os
%ientras las lgri%as res$ala$an por sus polorientas %ejillas& Si la silueta de su
t#a era de una -e%inidad agresia, la de la joen era todo lo contrario& *ese al
colorete de sus %ejillas, era plana de pecho co%o un chico& 7a$#a lleado el pelo
casta(o desa#do recogido con horquillas, pero ahora unas gre(as onduladas le
ca#an alrededor de su a-ilado rostro& 0Ju+ ha$r#a isto Moore en ella2
Su -ortuna& 'l %enos +se era el ru%or que ha$#a i%pulsado a 6hristian a
correr esa alocada aentura& Moore ha$#a pretendido echar a perder a una
1
9espuesta en tono jocoso del protagonista que juega con el signi-icado de su apellido en ingl+s&
=n espa(ol 8hill; es colina, 8%oor; es pra%o " 8dale; es alle& (E& de la T&)
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heredera loca%ente ena%orada -or)ndola a contraer %atri%onio& Ten#a que
estar %u" desesperado para necesitar el dinero de esa po$re ni(a&
F7as destro)ado tu ida, $o$a, G%s que $o$aH Fdijo la %ujerF& La directora
de ese colegio tan estra-alario al que tu %adre insisti! que -ueras ha puesto el
grito en el cielo al descu$rir que te ha$#as escapado&
FLo siento&&& Fsusurr! la joenF& 6re#a que&&&
F0Ju+ es lo que cre#as2 Fle solt! su aterradora t#aF& 0Jue te amaba2 F7i)o
especial +n-asis en esa .lti%a pala$raF& 0' una %equetre-e esculida co%o t.2
Se(or, Gesto" rodeada de idiotasH 1 ahora est %uerto, as# que tendrs que
casarte con +l&
La chica %ir! at!nita hacia el cader " puso los ojos en $lanco& 6hristian %ir!
-ija%ente a la %ujer, preguntndose si esta$a loca&
F6on +l, no, tonta& 6on +l& F=sta$a se(alando a 6hristian&
FSe(ora&&&
F6llese& F'quellos i%presionantes carrillos se olieron hacia +lF& Bsted lo
ha %atado, joencito, de %odo que ocupar su lugar&
FG1 un cuernoH F6hristian quiso incorporarse, pero not! de nueo la punta
del cuchilloF& GL"anse todos al in-iernoH
Bno de los es$irros de la %ujer se %oi! hacia delante, dispuesto a darle un
pu(eta)o a 6hristian&
FGEoH Forden! la %ujer& =n %edio del g+lido silencio, ha$l! con rotunda
serenidadF& Eo soporto las $las-e%ias, %uchacho, de %anera que %odere el
oca$ulario& 1 sea sensato& S!lo tiene una alternatia, " es la horca&
F=ntonces pro$ar+ suerte con la le" Fle solt! 6hristian jadeando, con todos
los nerios en tensi!n por la ira&
F0,e eras2 1o no entiendo de duelos, pero %e da la i%presi!n de que esto
no ha sido un duelo propia%ente dicho& F'l er que 6hristian no contesta$a, la
%ujer sac! un %onedero de cuero del $olsillo " se dirigi! a todos los presentes
haciendo tintinear su contenidoFN 07a dicho alguien que ha$#a sido un asesinato
a sangre -r#a2
F's# es, se(ora Fdijo un ho%$re al ca$o de unos instantesF& =l otro ho%$re
esta$a de cara a la puerta " +l lo ha atraesado con la espada&
FSe(ora, a ,ios pongo por testigo de que ha ido directo a %atarlo Fdeclar!
el posaderoF& 7a sido un asesinato, no %e ca$e ninguna duda&
FSeguro que quer#a quedarse con la chica Fdijo una %ujer desde el -ondo de
la %ultitud, ansiosa por o$tener su parte de la reco%pensa&
F=ntonces le dare%os lo que quiere, 0erdad2 Fdijo la t#a, oli+ndose para
%irar a 6hristian con una especie de sonrisa %aca$ra&
6hristian pod#a casi notar la soga al cuello, pero segu#a pre-iriendo un juicio& Si
logra$a salir de ese %anico%io, podr#a ir a pedir a"uda a su -a%ilia& 7er#a de
ra$ia s!lo de pensar en tener que contarle a su padre ese -racaso, pero era
%ejor que la horca&
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Le lan)! una %irada suplicante a la joen para que diese su testi%onio, pero
ten#a la %irada perdida en alg.n punto " se a$ra)a$a el tronco, te%$lorosa&
=sta$a aterrori)ada&
GJu+ suerte la su"aH 6hristian dej! de apretar los dientes " procur! ha$lar en
un tono ra)ona$le&
FSe(ora, tal e) poda%os ha$lar del te%a con un poco %s de cal%a " sin
tantos testigos&
F=stas personas sa$en lo que sa$en " sa$en que usted lo ha %atado&
Bn %ur%ullo de apro$aci!n recorri! el dor%itorio&
F*reg.ntele a ella Fdijo 6hristian, -ul%inando a la chica con la %iradaF& Le
dir que la pelea ha sido lo %s justa posi$le&
FMe da igual& ,orcas necesita un %arido&
F01 casarse de esta -or%a no ser en s# un escndalo2
F=l %atri%onio lo tapa todo&
*or desgracia, era erdad&
F*ero no puede hacerse de cualquier %anera Fo$jet! 6hristian desesperado
F& 7a" unas le"es&&& F5gnora$a cules eranF& GS!lo tengo diecis+is a(osH F
protest!& GMaldici!nH 'quello ha$#a sonado pat+ticoF& So" un o-icial del ej+rcito
Fdijo entonces con %s dignidadF " no puedo contraer %atri%onio sin el
consenti%iento de %i coronel&
F*ues no se lo diga Frepuso la %ujer i%pasi$le&
F06!%o2 F6hristian la %ir! $oquia$ierto&
'ntes de que pudiese decirle a la %ujer lo injurioso que era su plantea%iento,
un reuelo en la puerta, a sus espaldas, le indic! que ha$#a llegado alguien %s&
0Ser#a el %agistrado por -in2 Trat! de olerse, pero not! de nueo la presi!n
del cuchillo& Mientras solta$a i%properios entre dientes, %ir! hacia el espejo
suplicando a"uda&
Lio a un ho%$re $ajo " gordo con peluca corta " chata, estido de negro& 0,e
d!nde diantres ha$#a salido2 ' 6hristian le pareci! un erdugo&
=l cl+rigo se detuo al er el cader " e%pe)! a retroceder, pero el p.$lico
at!nito se ha$#a agolpado tras +l&
F07a enido para o-iciar un enlace2 Fpregunt! la %ujer&
FM%%&&& S#, para casar al teniente Moore, se(ora&&& FSus ojos, unas pasas
di%inutas en un rostro redondo, ru$icundo " $rillante, %iraron de un lado a otro
" se posaron en 6hristian& Lo %ir! con -ije)a, trag! salia " entonces dijoFN 0=s
usted el teniente Moore, se(or2
FEo Fcontest! 6hristian&
=l cl+rigo desi! la %irada hacia el cader&
FGKh, no, no, noH F=l ho%$re e/trajo un pa(uelo para enjugarse el sudor que
$rilla$a en su piel& 6hristian ten#a ta%$i+n un calor horri$le, tanto por la ra$ia
sentida co%o por la tensi!n que ha$#a en la ha$itaci!n&
F0Trae una licencia2 Finquiri! la %ujer& =l ho%$re se gir! hacia ella&
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FM%%&&& S#, se(ora& La&&& la le" %e autori)a a conceder licencias " a&&& o-iciar
enlaces& 'unque suelo hacerlo en una iglesia& Me ha$#an dicho que la noia
de$#a guardar ca%a&
F*uede hacerlo, si insiste Fdijo la t#a&
0Lo de 8guardar ca%a; lo ha$#a dicho Moore con do$le sentido2 0=n qu+
de%onios ha$#a consistido el plan2 06!%o pretend#a o$ligar a la chica a casarse
con +l2 *ero entonces 6hristian pens! en la deter%inaci!n de la t#a& ,e seguir
Moore con ida, "a estar#a casado con la joen&
=l cl+rigo segu#a enjugndose la -rente " salta$a a la ista que hu$iera
deseado estar en cualquier parte del %undo %enos ah#& 6hristian re)! para que
pusiera reparos, pero ante la conducta de la t#a " sus dos es$irros, " el estado de
ni%o de la conencida %ultitud, no le sorprendi! que el ho%$re dijeraN
FEatural%ente, si todo est en orden&&&
Mir! hacia la chica, pero interpret! su estado de in%oilidad en sentido
a-ir%atio& 6hristian ha$#a o#do ha$lar de noias " a eces noios a los que
arrastra$an hasta el altar, atados " a%orda)ados, " o$liga$an a asentir con la
ca$e)a para aceptar los otos& 0Eo ha$#an ca%$iado reciente%ente la le"
respecto a cosas co%o +sa2 ,e ser as#, la noticia no ha$#a llegado a ese rinc!n
perdido en la nada&
=l cl+rigo se acerc! a la %esilla " sac! un docu%ento do$lado de una ieja
carpeta& 'lis! el papel, e/trajo plu%a " tintero, " e%pe)! a en%endar la licencia&
6hristian o$sera$a con incredulidad& Todo el %undo sa$#a que ha$#a cl+rigos
dispuestos a hacer la ista gorda ante casi cualquier i%pedi%ento " que casa$an
prctica%ente a cualquiera a ca%$io de dinero, pero era i%posi$le que eso le
estuiese pasando a +l&
F0Su no%$re, se(or2 Fdijo el ho%$re oliendo la ca$e)a hacia 6hristian&
F=sto es una a$erraci!n Fprotest! 6hristianF& 1o no he hecho nada %alo&
Me enter+ de lo que planea$a Moore " ine aqu# para rescatar a la chica&
Eo io ca%$io alguno en las e/presiones de quienes lo rodea$an& Los
sirientes de la posada no parec#an hostiles, de hecho, parec#an %s $ien
espectadores dis-rutando de una o$ra de teatro, pero decididos a que +sta
continuara& K una tur$a ro%ana, pens! 6hristian desolado, deseosa de er a
alguien deorado por los leones&
FSi quieren dinero a ca%$io de testi-icar Fle dijo 6hristian al p.$licoF,
pagar+ %s que ella&
,etect! cierta reacci!n en los presentes, pero entonces dijo un ho%$reN
FLea%os su oro, pues&
Eatural%ente, no llea$a enci%a %s que unas cuantas %onedas ", a decir
erdad, ta%poco es que tuiese una gran -ortuna& =ra el heredero de su padre,
pero su padre no era rico " ten#a %uchas o$ligaciones&
FJue la chica se a"a a casa " se olide de todo esto Fdijo 6hristian tratando
de nueo de que la gente entrara en ra)!nF& Si se casa con%igo, estar atada
de por ida&
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9 de la Serie Los Malloren
FEo sea tonto Fdijo la %ujer, apartando la ista de las %odi-icaciones que,
$ajo su superisi!n, se esta$an lleando a ca$o en la licenciaF& Bn %atri%onio
co%o +ste es -cil de disoler&
6hristian quiso creer en su rotunda seguridad, pero hasta donde +l sa$#a las
$odas se cele$ra$an en las parroquias preia licencia o tras las a%onestaciones
" luego eran indisolu$les& =n ocasiones la gente acud#a a los tri$unales para
poner -in a un %atri%onio& *ens! en la $iga%ia co%o %otio principal, pero se
acord! del caso de un ho%$re que ha$#a $e$ido de%asiado " que al d#a
siguiente al despertarse descu$ri! que esta$a casado& Eo logr! recordar cul
ha$#a sido la sentencia de aquel juicio, pero lo que le ocurr#a ahora era una
pesadilla si%ilar&
F,orcas oler a casa co%o %ujer casada Fdeclar! la %ujerF& =so no es
negocia$le, as# que d#ganos c!%o se lla%a&
6hristian segu#a pre-iriendo pro$ar suerte con los %agistrados, pero la %ente
le i$a a toda elocidad tratando de alorar las alternatias, a cual %s so%$r#a&
Si aca$a$a ante los %agistrados, una docena de personas jurar#a que ha$#a
co%etido un asesinato " no parec#a que la chica -uese a a"udarle&
6onsiguiendo la a"uda de su coronel " su -a%ilia eitar#a la horca, pero el
asunto lo hu%illar#a de por ida " pod#a per-ecta%ente arruinar su incipiente
carrera %ilitar& =n cuesti!n de d#as su regi%iento se dispon#a a %archarse a
6anad, donde luchar#an contra los -ranceses& =se %ont!n de catetos no le
i%pedir#a e%prender su aentura ni pelear en no%$re del re" " la patria&
Moore esta$a %uerto@ eso no pod#a ocultarlo, pero pro$a$le%ente pudiese
conencer al coronel 7oCard de su ersi!n de la historia& Bn error -astidioso,
pero cada e) que echa$a un ista)o a la chica plida " te%$lorosa, lo .nico que
desea$a era ha$er llegado antes&
FJue alguien le d+ una %anta Fdijo 6hristian con $rusquedad&
'l parecer todos se so$resaltaron con sus pala$ras, pero uno de los es$irros
de la %ujer sac! la colcha de la ca%a " cu$ri! con ella a la chica, al tie%po que
le a"uda$a a sentarse en un $anco&
FGSu no%$re, chicoH Fle espet! la %ujer, deoliendo de golpe a 6hristian a
su insu-ri$le situaci!n&
Si quer#a escapar, tendr#a que pasar por esa -arsa& Tal co%o ella le ha$#a
dicho, no era necesario contrselo a nadie " segura%ente un asunto tan -or)ado
podr#a inalidarse& 7a$#a tantos testigos del asesinato de Moore co%o del a$uso
que esta$a teniendo lugar& =ntonces pens! que ta%poco era necesario dar su
erdadero no%$re&&&
=sta$a dejando olar su i%aginaci!n cuando record! la $ro%a que ha$#a
hecho al darle su apellido, 7ill& G=so le pasa$a por ha$lar %s de la cuentaH Se
qued! en $lanco, lo .nico que pod#a hacer era ca%$iar el no%$re de 86hristian;
por otro %s co%.n&
F3ac> 7ill Fdijo& ,e$#a de ha$er centenares de ho%$res lla%ados 3ac> 7ill&
Lo cre"era o no, la %ujer asinti! con la ca$e)a " deoli! su atenci!n al
cl+rigo, que segu#a haciendo %odi-icaciones en el docu%ento& 6hristian %ir!
otra e) hacia la chica, acurrucada $ajo la colcha co%o un pajarillo tratando de
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%antener el calor& Le record! a sus her%anas %enores@ espera$a que Moore
estuiese ardiendo en el in-ierno& *or %u" insensato que hu$iera sido por parte
de ella -ugarse con un sinergOen)a, no %erec#a aquello&
La t#a ten#a ra)!n so$re el %gico poder sanador del %atri%onio& =l a(o
anterior una de sus pri%as se ha$#a -ugado con un granuja, luego los ha$#an
hecho oler para contraer %atri%onio " ahora todo el %undo ha$#a olidado
coneniente%ente su error&
*or el contrario, la se(orita 4arstoCe, que por esas %is%as -echas ta%$i+n
desapareci! con un granuja, al oler con su -a%ilia asegur! que ha$#a sido
secuestrada, " se neg! a casarse con aquel ho%$re& 0K se trata$a de otro
ho%$re, co%o en este caso2 *orque entonces era $astante ra)ona$le, aunque lo
.lti%o que le ha$#a llegado a 6hristian era que la joen esta$a iiendo en la
so%$ra, o-icial%ente segu#a -or%ando parte de la sociedad local, pero sus
apariciones eran escasas " no aca$a$a de ser erdadera%ente aceptada en
ning.n sitio&
=idente%ente, la tal ,orcas " su t#a no pertenec#an a la peque(a no$le)a,
pero a su %anera, si pod#an per%itirse una educaci!n escolar " ten#an cierto
patri%onio, eran una -a%ilia respeta$le con un hogar " una reputaci!n que
preserar&
F06!%o se lla%a su padre2 Fle pregunt! el cl+rigo&
' los hijos se les sol#a poner el no%$re del padre, de %odo que 6hristian dijoN
F3ohn 7ill& F,e hecho, se lla%a$a 3a%es&
FMe i%agino que no estar usted casado, %uchacho, 0erdad2 Finquiri! la
%ujer, en un tono que le dio a entender que si lo esta$a, peor para +l&
FTengo s!lo diecis+is a(os, 0recuerda2
FBna $uena edad para contraer %atri%onio& *rosiga%os&
F0*odr#an apartar el cuchillo de %i cuello2 Fpregunt! 6hristian con prudente
serenidad& GJu+ %enos que ser ejecutado con dignidadH
F06!%o2 F*areci! co%o si la %ujer reparase en el cuchillo por pri%era e)
F& GKh, apartad esoH ' %enos que le salgan alas, no podr escapar&
=n cuanto el ho%$re que lo a%ena)a$a con el cuchillo se retir!, 6hristian se
puso de pie " se endere)! el uni-or%e& Eota$a la herida en su costado, pero no
era %s que un ara(a)o " parec#a que ha$#a dejado de sangrar& 'un as# le ha$#a
destro)ado su estupendo chaleco&
Solicit! su espada ", tras serle cautelosa%ente deuelta, la li%pi! lo %ejor
que pudo " la en-und!& ' continuaci!n sac! una s$ana de la ca%a " la e/tendi!
so$re el cader de Moore&
'hora que controla$a %s la situaci!n, su tensi!n dis%inu"!& Si la %ujer
insist#a en aquella -arsa " eso a"uda$a a la chica a preserar parte de su
reputaci!n, pues adelante& Bn enlace o-iciado en una posada con un noio $ajo
no%$re -also " un certi-icado de %atri%onio alterado&&& durar#a lo que un suspiro&
F06!%o se lla%a usted, se(ora2 Fdijo 6hristian oli+ndose a la %ujerF& 01
c!%o se lla%a %i noia2
FSo" '$igail :roggatt, " ella es ,orcas :roggatt&
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,orcas :roggatt& 6hristian se estre%eci!&
F0,e d!nde son2 Fpregunt! tras recuperar la co%postura&
La %ujer entorn! los ojos co%o si estuiese conte%plando la posi$ilidad de
ordenarle que se sentara de nueo en la silla con un cuchillo en la garganta&
F,e She--ield, aunque no es asunto su"o& 'ca$e%os con esto&
Bno de los es$irros le sac! a la chica la colcha que la enol#a& Tal e) no
-uese tan %alo, porque trat! de rodearla con un $ra)o& Sin e%$argo, ella lo
e%puj! " ca%in! hacia delante con la ca$e)a $ien alta tratando de aparentar
dignidad& 'un as# ha$#a poco que destacar de ella (era huesuda, plida " de pelo
reuelto, " el pro-uso %aquillaje que se ha$#a aplicado para intentar aparentar
%s edad no esta$a uni-or%e%ente esparcido), pero 6hristian alor! su coraje&
Se le hi)o di-#cil pronunciar los otos necesarios, porque era un ho%$re de
pala$ra " no ten#a ninguna intenci!n de querer a esa criatura hasta que la
%uerte los separase, pero se record! a s# %is%o que no se trata$a %s que de
una -or%alidad para salar la reputaci!n de la joen&
Su noia se atragant! al decir sus otos, pero aquel horror de %ujer rugi!N
81o, ,orcas :roggatt&&&;, " la chica lo repiti! " continu! con el resto& 'l cogerle
de la %ano la not! -r#a " le pareci! tan -rgil co%o el ala de un gorri!n& Le puso
un aro de %etal $arato que el cl+rigo le ha$#a proporcionado& =ra eidente que
aquel ho%$re se gana$a la ida o-iciando enlaces il#citos, porque i$a equipado&
6hristian -ir%! los docu%entos, al igual que su noia, la t#a de +sta " uno de
sus ho%$res& 6on gran cere%onia, el cl+rigo registr! el enlace en un iejo li$ro "
luego sonri! co%o si se tratase de un -eli) aconteci%iento&
FGJue ,ios $endiga a la -eli) parejaH
FLa"an a $rindar por los noios Fdijo la se(ora :roggatt dirigi+ndose a los
all# presentes& Le dio al posadero unas cuantas %onedas " la %uchedu%$re sali!
dndose coda)os para er qui+n era el pri%ero en $ajar las escaleras&
's# pues, sin contar el cader, quedaron sola%ente seis personas en la
ha$itaci!n&
F0*uedo ir%e "a2 Fpregunt! 6hristian con -rialdad&
FToda#a no& Tiene usted que redactar%e un docu%ento Fle dijo la
i%ponente :roggatt al cl+rigo&
FGJue no so" un a%anuense, se(oraH
'$igail :roggatt dej! tres guineas enci%a de la %esa& =ntonces el cl+rigo a$ri!
el tintero, cogi! de nueo la plu%a " se puso a escri$ir %ientras ella le dicta$a lo
que parec#a un $ree contrato %atri%onial& Los contratos sol#an redactarse "
-ir%arse antes del enlace, " 6hristian co%prendi! que co%o esposo de la joen
ahora go)a$a de un enor%e poder so$re ella " cualquier propiedad que
pose"era@ aunque no con-ia$a en poder ejercerlo&
Mir! hacia el $anco, donde su esposa esta$a nuea%ente acurrucada, " le
sacudi! un instinto protector, que repri%i!& Lo %ejor ser#a deshacerse de las
:roggatt cuanto antes&
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Sin e%$argo, prest! atenci!n al docu%ento& Eo -ir%ar#a nada a ciegas& Lo le"!
entero para asegurarse de que pon#a lo que ha$#a o#do dictar en o) alta& 's#
era&
Las propiedades de su esposa seguir#an tal co%o ha$#a dispuesto su padre en
el testa%ento& ,e %odo que era una especie de heredera& =n lugar de tener
6hristian derechos so$re esas propiedades, la -a%ilia de la joen le entregar#a un
i%porte de A0 guineas tri%estrales %ientras estuiera en el ej+rcito&
9e-le/ion! so$re ello& <20 guineas anuales era una cantidad sustancial para
alguien co%o +l, que i#a de su paga de o-icial& Sin e%$argo, hi)o tachar ese
apartado por orgullo&
FEo %e lucrar+ con esto Fdijo al -ir%ar&
*ro$a$le%ente ese gesto ser#a del agrado de la %onstruosa %ujer, pero
6hristian no quer#a guardar recuerdo alguno de ese aconteci%iento&
'$andonar#a el pa#s con su regi%iento, tal co%o ha$#a preisto, " ja%s oler#a
a pensar en ello& Tal e), elucu$r!, los peligros de la guerra pondr#an -in a ese
%atri%onio espurio sin necesidad de ning.n tri$unal&
,e lo contrario, "a se ocupar#a %s adelante del asunto& Bn no%$re -also,
unas circunstancias an!%alas " la -alta de consu%aci!n necesaria%ente dar#an
al traste con +l& ' 7ades, el cl+rigo so$orna$le, pro$a$le%ente lo apartaran del
sacerdocio&
F06!%o se lla%a2 Fle pregunt! 6hristian&
La $oca pere)osa del ho%$re se %oi! co%o si pre-iriese no darle su no%$re&
FWal%sl", se(or& Wal%sl"&
Segura%ente era %entira, pero da$a a.n %enos alide) a la situaci!n& La
se(ora :roggatt -ir%! el contrato en calidad de tutora de la chica&
F1a puede irse Fle dijo entonces a 6hristian&
S!lo para -astidiar, 6hristian se oli! hacia a la joen con la intenci!n de
darle al %enos un $eso en la %ejilla, pero su cara de desgraciada hi)o que -uese
incapa)& ,e nueo tuo la sensaci!n de que de$#a rescatarla@ al -in " al ca$o, era
su %arido&&& G4ah, " un cuernoH
Se gir! " sali! de la ha$itaci!n, decidido a olidar esa .lti%a hora& Ser#a la
.lti%a e) que jugara a ser el Ialahad salador de da%iselas en apuros&
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A&(TULO )* A&(TULO )*
#ondres
$ie% a&os m's tarde
FG
G
GrandistonH
=l grito traspas! incluso las carcajadas " el parloteo del co%edor de los
o-iciales de los guardias reales&
6hristian era el i)conde Irandiston desde hac#a prctica%ente un a(o, el
tie%po su-iciente para responder cuando lo lla%a$an por el t#tulo pero no lo
$astante co%o para que le gustara& 'de%s, esta$a a punto de irse al teatro con
un grupo de a%igos&
'l segundo grito se oli! hacia el otro e/tre%o de la sala, llena de hu%o de
pipa&
FGJu+ desastreH F%usit!& =l co%andante ,elaheC, de %ediana edad "
%and#$ula de $ulldog, le esta$a haciendo se(as& =n la actualidad, ,elaheC era
un chupatintas de la ad%inistraci!n del regi%iento, pero era un soldado ro$usto
" eterano de honora$le tra"ectoria, " por si -uera poco un o-icial de rango
superior& Eo se le pod#a ignorar&
FEo os a"is sin %# Fles dijo 6hristian a sus a%igos antes de a$rirse paso
por la a$arrotada sala& 0=n qu+ detalle del papeleo ha$r#a %etido ahora la pata2
Serir co%o soldado en tie%pos de pa) era condenada%ente a$urrido, so$re
todo cuando uno no ha$#a conocido %s que la acci!n a lo largo de su carreraF&
0Se(or2
La -ul%inante %irada de ,elaheC se torn! en una triste sonrisa&
FLo siento, no pretend#a gritar& =s que ha" un ruido in-ernal aqu# dentro&
04e$e%os algo2
6hristian tuo que aceptar el o-reci%iento " sentarse a la %esa del ho%$re&
,elaheC aco%od! su pata de %adera, " se sent!& =se tipo de cosas eran la
prue$a palpa$le de las consecuencias de una guerra, aunque .lti%a%ente a
6hristian le resulta$a e%ocionante incluso pensar en las heridas&
=sta$a e%pe)ando a la%entar su traslado a la +lite de los Li-e Iuards& Su
padre le ha$#a instado a hacerlo cuando hered! el condado de 9o"land& *or lo
isto lo considera$a un regalo para 6hristian, si $ien no era ajeno a las entajas
de que go)a$a su heredero en la guardia real&
Tras las guerras contra :rancia " la 5ndia, 6hristian encar! con opti%is%o una
+poca de %s cal%a, " quedarse en Londres jugando a ser un galn %ilitar era
augurio de diersi!n& Londres, repleto de $uena co%pa(#a " da%as
encantadoras, era el centro del %undo& =strechar#a la)os con iejos a%igos,
especial%ente con 9o$in :it)itr", en la actualidad conde de 7untersdoCn, " con
Thorn, el ilustr#si%o duque de 5thorne&
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Su nuea ida le diirti! durante una te%porada, pero ha$#a e%pe)ado a
ansiar la acci!n, cualquier acci!n, cerca o lejos& *ero por desgracia ,elaheC
di-#cil%ente elegir#a ese %o%ento para ha$larle de alg.n e%ocionante destino&
6hristian cogi! el aso de ino " to%! un sor$o, con la esperan)a de poder
)anjar aquello& 7a$#a hecho una apuesta con sus a%igos para er qui+n
conquista$a a la actri) principal, 4ett" *ric>ett, " 6hristian era el -aorito&
F0Tiene alg.n -a%iliar lla%ado 3ac> 7ill, Irandiston2
6hristian deoli! la atenci!n a ,elaheC&
FS#, se(or&
F0=st %uerto2
FGLa"aH =spero que no& FLe salt! la alar%a& ' nadie se le ocurrir#a eniar a
,elaheC para in-or%arle de la %uerte de un -a%iliarF& =s uno de %is her%anos
peque(os& Tendr unos siete a(os&
FG'h&&&H F,elaheC $e$i!F& *ens+ que qui) podr#a a"udar%e a esclarecer
algo&
FLa%ento no poder serle .til, se(or F6hristian apur! su aso " rehus! otra
copa con la esperan)a de que aquello -uese todoF& *odr#a preguntarle a %i
padre& Tal e) ha"a un %otio -a%iliar por el que lla%! a uno de sus hijos 3ohn,
porque +se es el no%$re de pila de 3ac>, aunque ahora que lo pienso cuando
naci! el doceao "a s!lo le queda$an los no%$res de los eangelistas&
F0=l doceao2 F,elaheC esta$a at!nito&
F=l noeno se lla%a Matt, se(or, luego estn Mar>, Lu>e " 3ac>&
F0=stn todos ios2
FS#, %is padres no han perdido ning.n hijo&
FG,oceH Fe/cla%! ,elaheC %eneando la ca$e)a& Jui) -uese por
ad%iraci!n, pero 6hristian intu"! que le parec#a una $ar$aridad&
F,e hecho, so%os trece, se(or Fdijo 6hristian, -rotando la herida con salF&
4enja%in tiene tres a(os&
Se hi)o el silencio& 6hristian %ir! hacia la puerta& Sus a%igos se esta$an
"endo&
F0=se tal 7ill est en apuros, se(or2
FEo, no& F,elaheC %oi! su pro%inente %and#$ula co%o si estuiese
%ascando carne -i$rosaF& 7a llegado una carta de 1or> en la que piden
in-or%aci!n so$re un tal 3ac> 7ill, no especi-ican a qu+ regi%iento ni rango
pertenece, pero un o-icial ha dicho que %uri! en Jue$ec& Sin e%$argo, en las
listas de $ajas no consta nadie con ese no%$re& Segura%ente se tratar de
alg.n asunto de herencias, pero no esto" dispuesto a ordenar que indaguen en
los archios para se%ejante %e%e)&
FEo, por supuesto que no& 09eci$e %uchas cartas de ese tipo, se(or2
Las o-icinas de la guardia %ontada se ha$#an conertido en la sede
ad%inistratia de todo el ej+rcito&
F,e e) en cuando& 1 es a.n %s co%plicado cuando se trata de un soldado
raso& Muchos de ellos son anal-a$etos, por lo que sus no%$res se aca$an
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escri$iendo de cualquier %anera ", ade%s, suelen alistarse $ajo un no%$re
-also para intentar huir de la justicia o de alguna %ujer F'pur! su asoF&
6ontraatacar el -uego ene%igo es %uch#si%o %s -cil que el tra$ajo de
despacho, cr+a%e&
F=sto" conencido de ello, se(or& F6hristian consider! que era un $uen
%o%ento para leantarseF& Le preguntar+ eso a %i padre, pero el apellido 7ill
es %u" co%.n& *uede que esa persona no tenga nada que er con nosotros&
F,ele recuerdos a lord 9o"land de %i parte& Siento ha$erlo i%portunado&
6hristian le %inti! " le dijo que en a$soluto ha$#a sido una %olestia, " alcan)!
a sus a%igos cuando esta$an su$i+ndose en un carruaje&
FGLenga, su$e, $astardoH Fgrit! 4laderson, que tir! de +l para a"udarle a
su$ir al eh#culo justo cuando +ste arranca$aF& 'unque leantars pasiones,
porque eres condenada%ente guapo " enci%a -uturo conde&
FSi -uese un hijo $astardo no podr#a heredar 0no2 Lo que %e si%pli-icar#a
%uch#si%o la ida, porque no ser#a el o$jetio principal de todas esas
ca)a%aridos&
Todos los j!enes soltaron teatrales ge%idos&
F1 nosotros sin siquiera poder sacrnoslas de enci%a Fdijo el gordito
Laalle"F& Las pesadas de las actrices parece que crean que los o-iciales de la
guardia estn a sus pies&
F*ues a %# no %e i%portar#a que %e echara el la)o una ca)aP%aridos
acaudalada Fdijo Ireatori/ F, pero lo que quieren es un t#tulo&
6ierta%ente, pens! 6hristian, apretujado en un rinc!n " con un codo ajeno
claado en las costillas& Ms a.n, un t#tulo enido a %enos atra#a a las herederas
sin escr.pulos co%o un conejo herido a un )orro&
Ml no era en a$soluto %s rico que antes& =l condado ha$#a incre%entado las
rentas de su padre, pero necesita$a hasta el .lti%o penique para sacar adelante
a <A hijos&
*or eso la presencia de 6hristian en la corte " en la c.pula del poder de$er#a
$ene-iciar a la -a%ilia& Sie%pre ha$#a alg.n destino jugoso, priilegio o sinecura
de los que aproecharse& =n ese sentido esta$a dispuesto a hacer su %ejor
papel, pero era reacio a la .lti%a estrategia de su padreN usar a 6hristian de
an)uelo para atraer a una rica heredera al redil&
,esech! ese pensa%iento decidido a dis-rutar de la elada& La o$ra -ue
%agn#-ica " la puesta en escena de$ida%ente proca)& =n el ca%erino hi)o
progresos con la $ella *ric>ett, pero +sta a.n no esta$a dispuesta a dejarse
atrapar&
Eo -ue hasta despu+s, %ientras ol#a a casa -eli)%ente $orracho en otro
carruaje a$arrotado, que la pregunta de ,elaheC lo asalt! de nueo&
FG*or QeusH
7a$#a de%asiado jaleo co%o para que la %a"or#a lo o"era, pero 'rniston,
apretujado contra +l, le dijo arrastrando las pala$rasN
F7ill, si as a o%itar, ha)lo hacia el otro lado&
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6hristian lo ignor!, el no%$re de 83ac> 7ill; reer$era$a en su %ente& =ra el
no%$re que ha$#a dado para aquel a$surdo enlace de hac#a&&& 0cuntos a(os2 Su
cere$ro encharcado se resist#a a la arit%+tica, pero -ue justo antes de )arpar en
$arco& S#, hac#a algo %s de <0 a(os, aunque ha$#a iido todo ese tie%po co%o
si nunca hu$iese sucedido&
La %uerte de Moore -ue noti-icada co%o el resultado de una pelea entre
$orrachos con un adersario an!ni%o& Bna gesti!n de la se(ora :roggatt,
segura%ente, cosa que 6hristian cuando %enos le agradeci!& =n el regi%iento
nadie ha$#a cuestionado la historia& Todo el %undo dio por sentado que los
-a%iliares engatios de la joen ha$#an querido perjudicarlo " al conocerse que
+sta s!lo ten#a catorce a(os todos ha$#an aplaudido la ha)a(a&
6atorce a(os& 6uando corri! el ru%or de que ha$#a tenido lugar cierto enlace
%atri%onial, se dio por sentado que Moore se ha$#a casado con ella " que su
%uerte ha$#a puesto -in al %is%o& 'l ca$o de pocos d#as, el regi%iento e%pe)! a
hacer los preparatios para el iaje " ah# qued! la cosa&
Luego lleg! el largo iaje por %ar, la %itad del cual 6hristian lo pas! %areado
co%o un perro, " la e%oci!n de un nueo %undo ade%s de las e/igencias que
requer#a aprender a liderar " a pelear& =n alg.n %o%ento dado reci$i! una carta
de la t#a, en la que le co%unica$a que la chica ha$#a %uerto& 6hristian la%ent!
que hu$iese iido tan poco, pero -ue incapa) de sentir nada %s pro-undo&
,espu+s de aquello, no ha$#a uelto a pensar en el asunto@ hasta ahora&
7a$#a alguien en 1or>shire preguntando por 3ac> 7ill& =ra i%posi$le que
hu$iese cone/i!n alguna, pero le da$a %ala espina " ha$#a aprendido a hacer
caso de su intuici!n&
01 si lo que pon#a en la carta era %entira " su esposa segu#a ia2 Eo quer#a
estar casado& 7a$erse criado en una -inca de %odestas di%ensiones repleta de
ni(os preen#a a uno contra ello, " una de las entajas de tener siete her%anos
arones sanos era que su padre ja%s lo ha$#a presionado en ese sentido& 7asta
ahora&&& pero no para garanti)ar la continuidad del linaje, sino para asegurar la
-ortuna -a%iliar casndose con una %ujer acaudalada&
6hristian sa$#a que el dinero no era lo .nico que %otia$a a su padre& 6uando
el conde -ue a la ciudad para acudir al parla%ento, sacudi! la ca$e)a al
descu$rir la 8soledad; de su hijo (Gsanto ,ios, ni que -uese tan di-#cil entender
c!%o era la ida en los $arraconesH) " la ausencia de calor -e%enino& 6hristian
no cre#a que su padre -uese tan ingenuo co%o para pensar que era c+li$e, de
%odo que supuso que se re-er#a a la ida hogare(a " la descendencia&
Le recorri! un escalo-r#o& Sus padres eran unas personas adora$les " una
pareja ena%orada, tanto se quer#an que no para$an de tener hijos& ,espu+s de
+l ha$#an nacido Mar", Sara, To%, Margaret, 'nne, =li)a$eth " Rit& Luego
llegaron Matt, Mar>, Lu>e " 3ohn, -ciles de recordar, " -inal%ente 4enja%#n, el
.lti%o& K eso espera$a, porque segura%ente su %adre "a no esta$a en edad
-+rtil&
Eo ten#a ning.n recuerdo de su reinado en soledad co%o pri%og+nito, pero
recorda$a per-ecta%ente que cada dos a(os ha$#a nacido un $e$+, que
recla%a$a atenciones " contri$u#a a llenar la casa cada e) %s& Eo era de
e/tra(ar que aproechase para huir cuando se present! la oportunidad&
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Ten#a entonces die) a(os " Lisa $errea$a en la cuna cuando los tutores del
joen duque de 5thorne, uno de los cuales era t#o de 6hristian, -ueron a ha$lar
con su padre& =l padre de Thorn ha$#a -allecido antes de su naci%iento, de %odo
que ino al %undo siendo duque e hijo .nico& Sus tutores tardaron en darse
cuenta de que necesita$a un co%pa(ero de juegos " 6hristian -ue el elegido&
9ecorda$a las lgri%as de sus padres, pero estos entendieron que era una
aliosa oportunidad& La insensi$ilidad de la ni(e) hi)o que 6hristian no sintiera
%s que la e%oci!n de la aentura& Se -ue hasta el castillo de 5thorne " all#,
rodeado de tanto espacio co%o uno pudiera desear as# co%o de todo lo de%sN
ca$allos, $arcos, ar%as, iajes&&&, se conirti! en el her%ano adoptio del joen
duque& ,e Thorn&
=n ese %o%ento esta$a en la ciudad " su sensate) podr#a serle .til& Ma(ana
ir#a a hacerle una isita " le plantear#a el te%a& La pregunta de ,elaheC de$#a de
ser una a$surda coincidencia& =ra i%posi$le que aquella antigua esposa
estuiese reoli+ndose en la tu%$a&
FGLa%os, 7illH F'lguien lo )arande! con -uer)aF& ,espierta&
FEo esto" dor%ido, " %e lla%o Irandiston&
FLale, perdona, co%o quieras Irandstandandiston&
G,iosH =ra *aule", el alcohol le ol#a suscepti$le&
FTranquilo, *aule"& 6o%o $ien dec#as, esta$a ador%ilado " he tenido un
sue(o e/tra(o& 7e so(ado que esta$a casado&
=ntre gritos de alar%a el carruaje se $alance! " cuando se detuo, el grupo de
j!enes solteros se $aj! entre carcajadas " se -ue a la ca%a haciendo eses&
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A&(TULO )+ A&(TULO )+
A
Al d#a siguiente 6hristian se despla)! a pie hasta la %ansi!n de Thorn, cerca
de la pla)a Saint 3a%es& Segu#a siendo co%o uno %s de la -a%ilia " se dirigi! de
$uen grado al despacho ducal, donde Thorn esta$a dando instrucciones a tres
ago$iados e%pleados& =ra un ho%$re de pelo %oreno que desde peque(o ha$#a
sa$ido ir de punta en $lanco logrando que ese aspecto -or)ado tuiera un aire de
naturalidad&
=n aquel %o%ento 6hristian est#a $ien porque su rango " sus o$ligaciones
as# lo requer#an ($otas relucientes, uni-or%e con galones, -aj#n, peluca
e%polada " de%s), pero cuando no esta$a de sericio pre-er#a lucir un estilo
%s casual& K$ser! la ajetreada escena&
FG'h&&&, +sas son las entajas de no ser duqueH
F1a ers cuando seas conde FThorn dio arias instrucciones %s " luego
condujo a 6hristian a una peque(a $i$lioteca que ha$#a conertido en su re-ugio
priadoF& 0Ju+ pro$le%a tienes2 0K s!lo quer#as regodearte con %i esclaitud2
0Ju+ quieres, ino, t+ o ca-+2
FT+ Fcontest! 6hristian& *or las %a(anas pre-er#a un ca-+ o un chocolate,
pero no le i%porta$a to%ar un t+& 1 co%o a Thorn le encanta$a, era lo %#ni%o
que pod#a hacer por su a%igo&
6o%o de costu%$re, tuo que escuchar un $ree paneg#rico so$re una nuea
ariedad de t+ " asistir a su %eticulosa preparaci!n antes de poder entrar en
%ateria& To%! un sor$o& =ra $astante $ueno, pero su sa$or no di-er#a %ucho de
la %a"or#a de t+s que ha$#a to%ado en esa casa&
FT. dirs Fle init! a ha$lar Thorn %ientras ol#a a relajarse en su silla&
9esulta$a di-#cil er$ali)arlo, as# que lo solt! sin %s&
F=s posi$le que est+ casado&
Thorn se qued! petri-icado con la ta)a pegada a los la$ios&
FBno nor%al%ente lo est o no lo est&
F=so ser#a lo l!gico, 0erdad2 Supongo que no conocers los detalles de la le"
%atri%onial que entr! en igor har unos die) a(os&
F0La le" 7ardCic>e2 FThorn dej! la ta)a sin ha$er pro$ado el t+&
5%presionanteF& Eo, lo .nico que s+ es que inalida los %atri%onios
clandestinos& T. eres %a"or de edad " no te incu%$e, pero aquella le"
esta$leci! ta%$i+n que los %atri%onios de$en cele$rarse por licencia o
a%onestaciones, " casi sie%pre en una iglesia entre las nuee de la %a(ana "
las doce& 's# que si anoche te casaste en alguna posada en estado de
e%$riague), es pro$a$le que sigas soltero&
F*or una e) %e parece una $uena le"& *ero no, no lo dec#a por eso& =s que
en cierta ocasi!n contraje %atri%onio&
F0Bna sola e)2 G=so s# que es raroH
FMe re-er#a Fdijo 6hristian tensando la %and#$ulaF a que -ue hace %ucho
tie%po& *oco antes de que el regi%iento partiera hacia '%+rica& Eo hu$o
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a%onestaciones ni se cele$r! en una iglesia, por lo que si la le" "a esta$a en
igor&&&
FGMaldita sea, 6hristianH 'quella le" se apro$! hace %s de una d+cada& 6reo
que -ue en <STA& GT. ten#as diecis+is a(osH
FLa cere%onia tuo lugar en <STD& 0Juiere eso decir que la le" "a esta$a en
igor2
FLas le"es no sie%pre entran en igor de in%ediato FThorn se leant! e hi)o
sonar una ca%panilla& 6uando entr! el criado, se li%it! a decirleFN Kerstone,
por -aor&
Kerstone era el secretario a$urrido pero su%a%ente e-iciente de Thorn en la
ciudad& =l ho%$re, regordete, apareci! al instante&
FLa le" %atri%onial de <STA Fdijo ThornF, 0cundo entr! en igor
e/acta%ente2
FSi %e per%ite, lo consultar+ en los li$ros, su e/celencia&
Thorn le hi)o se(al de que pod#a %archarse&
FSi "a esta$a en igor, eres co%pleta%ente li$re&
FGJue ,ios $endiga a lord 7ardCic>eH
FEo -ue una le" tan piadosa& 'ntes se considera$a que un ho%$re que
pro%et#a cosas a una %ujer " la seduc#a esta$a casado, hu$iese o no hu$iese
cere%onia&
FG1 un cuernoH 1o no pro%et# nada " desde luego no la seduje&
Thorn oli! a su asiento " su t+&
F=ntonces 0por qu+ no %e cuentas lo que s# hiciste2
6hristian suspir! " accedi! a contarle los e/tra(os aconteci%ientos sucedidos
die) a(os atrs&
FG,iosH *ero 0c!%o se te ocurri! %eterte en ese l#o2
FT. sa$es lo que es la adolescencia, a los diecis+is a(os te crees un ho%$re
inenci$le e in%ortal& 1o aca$a$a de ingresar en calidad de teniente en el
ej+rcito de Su Majestad, era el a%o del unierso " era %i o$ligaci!n ser el
gallardo salador de her%osas doncellas&
Thorn solt! una carcajada&
FBna her%osa doncella lla%ada ,orcas :roggatt&
=l tono $url!n de Thorn hi)o que a 6hristian le dieran ganas de de-ender a la
-laca " ate%ori)ada chica, pero Thorn continu! ha$lando&
FSi %e estuiera contando esta historia cualquier otra persona, no le dar#a
ning.n cr+dito& 0Lleas todos estos a(os guardando el secreto2
F0,e qu+ %e hu$iera serido contrselo a alguien2
F=sto" pensando Fdijo ThornF en un jura%ento que hici%os&
FGLa"aH Se %e pas!&
,urante la .lti%a d+cada 6hristian ha$#a uelto a 5nglaterra en dos ocasiones,
la %s reciente para dar unos partes " recuperarse de la herida en un ho%$ro
producida por un hacha& Bna e) repuesto " listo para hacer el ganso, Thorn " su
pri%o 9o$in :it)itr" se ha$#an prestado co%o $uenos c!%plices&
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:ue una +poca -a$ulosa " no total%ente desinculada de la guerra, porque
Thorn ha$#a estado haciendo operaciones de contra$ando con su elero, el Cisne
ne(ro& 3ugando con sus no%$res, Thorn ha$#a hecho de capitn 9ose " 9o$in de
teniente SparroC& 6hristian se autoPno%$r! *agano el *irata& :ueron $uenos
tie%pos en los que hicieron cosas .tiles contra los -ranceses&
Bna noche, tras ha$er $e$ido ino, cuando Thorn se quej! de las continuas
presiones que su-r#a para contraer %atri%onio, 6hristian " 9o$in decidieron
secundar su resistencia& 9edactaron " -ir%aron un docu%ento en el que jura$an
no casarse antes de los A0&
*ara re-or)ar su oluntad esta$lecieron un castigo& Si cualquiera de los tres
sucu%$#a, de$er#a destinar <&000 guineas a la causa %s in.til que se les
ocurri!N la recaudaci!n de -ondos para la re-or%a %oral de la sociedad
londinense a$anderada por lad" :oCler&
'quella %ujer ainagrada lucha$a por cerrar los teatros, prohi$ir el $aile
(so$re todo los de %scaras) " procesar a cualquiera que jugase a las cartas o a
los dados& Sus seguidores " ella se aposta$an incluso a la entrada de las
%ascaradas lleando una pancarta que re)a$a que Londres arder#a co%o
Sodo%a " Io%orra&
=ra un anate%a darle dinero a esa loca, pero el po$re 9o$in "a se ha$#a isto
o$ligado a hacerlo& Tras %uchos la%entos, 6hristian " Thorn se ha$#an apiadado
de +l " le ha$#an dejado donarlo de %anera an!ni%a& Sin e%$argo, co%o
6hristian esta$a "a casado cuando hi)o la pro%esa, no era de e/tra(ar que
Thorn lo so%etiese ahora a un interrogatorio&
FEo s+ si recuerdas que redact+ "o ese docu%ento, porque era el que esta$a
%s so$rio en aquel %o%ento& 4uena parte del lenguaje -lorido que e%ple+
hac#a re-erencia a que no ten#a%os que casarnos a partir de ese d#a&
FGJu+ a$surdoH
FEecesario& =ra el requisito necesario para poder participar en el juego&
*odr#as ha$ernos contado la historia& 7a$r#a sido diertido&
F9a)!n su-iciente para no hacerlo& Me sent#a un co%pleto idiota por todo el
asunto " nunca he dejado de la%entar la %uerte de Moore& =ra un tipo
repugnante, pero no por ello ten#a que %orir& Si hu$iera sido %s %a"or, ha$r#a
actuado %ejor& Sea co%o sea, para entonces "a %e ha$#an co%unicado que %i
esposa ha$#a %uerto " el asunto era agua pasada&
Kerstone oli!&
F=l 29 de %ar)o de <STD, su e/celencia&
Thorn %ir! a 6hristian con ojos inquisidores " +ste respondi! con una %ueca
de disgusto&
FQarpa%os a %ediados de %ar)o&
FSe(or, si le interesa, puedo decirle a *oultne" que estudie la le" con %s
detalle&
FIracias Fdijo Thorn, que le hi)o una se(a a su secretario para que se
retirara&
F0*oultne"2 Finquiri! 6hristian&
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F=s el a$ogado al que consulto los te%as legislatios " ad%inistratios&
F*ero 0cuntos a$ogados tienes2
F7e perdido la cuenta&
6hristian sinti! un escalo-r#o&
F1a te llegar alg.n d#a Fle dijo Thorn con indi-erencia&
FLo dudo& 9o"land es un condado %enor, %ientras que 5thorne es un ducado
i%portant#si%o& 'de%s, %i padre iir arias d+cadas %s " en ca%$io es
pro$a$le que "o %uera joen&&& con la $endici!n de ,ios " enuelto en no$le
gloria&
FMaldito seas, 6hristian&
F*erdona, es que uno aca$a acostu%$rndose a la idea&
F*ues %s te ha$r#a alido acostu%$rarte a estar casado, s!lo que cre#as que
ella esta$a %uerta&
F=n <STU %e lleg! una carta en donde se %e in-or%a$a de eso&
F=ntonces 0por qu+ %e das la lata con el te%a2
F*orque ha" alguien en 1or>shire que est preguntando por 3ac> 7ill F
6hristian le descri$i! el encuentro con ,elaheC&
FTienes una -or%a %u" peculiar de contar las cosas FThorn leant! su ta)a
de t+ " $e$i!F& *uede que esas preguntas no tengan nada que er contigo&
F=s erdad& K que la carta en la que se %e co%unica$a su %uerte -uera
-alsa&
F01 por qu+ i$a a serlo2
F' la po$re chica la secuestraron " luego presenci! una %uerte sangrienta& Si
lo que quer#a era desincularse de %#, no %e sorprender#a&
Thorn asinti!&
F=ntonces deja que la esposa %uerta descanse en pa), sea en la tierra o en
el cielo& Ta%poco es que tengas preisto casarte con otra %ujer F6hristian
de$i! de crisparse, porque Thorn lo %ir! con elocuenciaF& 0Lerdad2
FEatural%ente que no, pero %i padre est e%pe)ando a presionar%e&
F0*or qu+2 Eo ser por -alta de hijos arones&
FEo, pero para ariar le -alta dinero " se ha dado cuenta de que la posi$ilidad
de una tiara de condesa se coti)a %ucho en el %ercado %atri%onial&
FG,ios %#oH F*uede que Thorn incluso se estre%ecieraF& *ues te do" %i %s
sincero p+sa%e& Supongo que -or%ar parte de la guardia real hace di-#cil que
pases inadertido&
FLo hace i%posi$le& Las parejas de $aile se creen que esta%os a su
disposici!n& =n erano ha ha$ido d#as %s tranquilos, pero cuando e%piecen las
-iestas de inierno&&&
FS#, es erdad& *ero al %enos la le" %atri%onial garanti)a que ninguna chica
pueda hacerte caer con %alas artes en la tra%pa de decir tonter#as " a$ra)arla
para luego recla%arte la tiara&
FEi a ti Frepuso 6hristian&
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FEi a %#&
FJue ,ios $endiga a lord 7ardCic>e&
F'%+n& =n cuanto a tu padre, seguro que se le pasar el capricho&
6hristian o$ser! sus pu(os de hilo&
F*or desgracia, "a ha" una interesada&
F0=n contraer %atri%onio contigo2
6hristian leant! la ista&
F*s"che 3essingha%&
' Thorn se le hel! la e/presi!n del rostro&
FG'h&&&H
FTengo entendido que es tu a%ante&
FLo era, ahora est iuda Freplic! Thorn %irndolo a los ojos&
F=ntiendo Fdijo 6hristian& Lad" 3essingha%, co%o %ujer de un esposo
anciano " atento, ha$#a sido la a%ante per-ecta, pero la %uerte de +ste lo ha$#a
ca%$iado todo&
FSa$#a que $usca$a un nueo %arido Fdijo ThornF, uno de su propia
elecci!n esta e)& Eatural%ente, "o ha$r#a sido per-ecto, pero le dej+ %u" clara
%i postura& ,e tener un heredero, creo que de$er#a intentar asegurar%e de que
tuiera %i %is%a sangre& Me sorprende que tu padre la considere una %ujer
adecuada&
FEo de$e de estar al tanto de su reputaci!n&
FEo es necesario sa$erlo para adertir que ser#a un guila en el nido&
F*ero "a conoces a %i padre Fdijo 6hristianF& 6uando le insinu+ eso, %e
asegur! que %is encantos " %i leal entrega co%o %arido la apaciguar#an& 1o
creo que la isuali)a en 9o"le 6hart haciendo %er%elada con %i %adre& 1, por
supuesto, est conencido de que en cuanto ella cono)ca a la a$undante
progenie, se ena%orar de todos " cada uno de ellos&
FEo es un de-ecto querer a los propios hijos&
F6laro que no, pero %i intenci!n es no casar%e para eitar que el n.%ero de
ni(os au%ente&
FEo olerte a casar F%ati)! Thorn con %alicia&
FLete al in-ierno F*ero entonces 6hristian dijoFN G,ios %#oH
F0Ju+ pasa2 FThorn se asust!&
FLegiti%idad, %atri%onio, descendencia& =n el caso i%pro$a$le de que
,orcas :roggatt siga con ida, 0crees que cualquier hijo que ha"a tenido podr#a
ser legal%ente %#o2
F5ncluso un hijo ar!n Fpuntuali)! Thorn %ientras deja$a su ta)aF, que
ser#a entonces el siguiente heredero del condado& *ero podr#as alegar no ha$er
ejercido de padre de ese ni(o@ lleas die) a(os sin er a esa %ujer&
'quello tranquili)! a 6hristian s!lo %o%entnea%ente&
F*or lo isto Moore consu%! el %atri%onio con cierta antelaci!n&
F*ero t. te -uiste enseguida&
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FS#, pero cuando sucedi! sin duda anda$a por la )ona&
F,e %odo que si ella a-ir%ara que os acostasteis durante los d#as siguientes,
no tendr#as -or%a de de%ostrar que es %entira Fdijo ThornF& 1 aunque la
%ujer hu$iera %uerto, alguien podr#a estar intentando actuar en no%$re del
ni(o pese a no sa$er con seguridad lo que pas! real%ente&
6hristian solt! un i%properio&
F*ero 0por qu+ ahora2 0*or qu+ i$a alguien a desenterrar todo esto die) a(os
despu+s2
Thorn rellen! su ta)a " le o-reci! %s t+ a 6hristian&
FEo %e endr#a %al to%ar algo un poco %s -uerte&
Thorn se leant! " le siri! $rand" de una licorera&
FJui)s ha"a sido por el condado Fle dijo %ientras le da$a la copaF& La
$.squeda en el r$ol geneal!gico para aeriguar qui+n era el siguiente en la
l#nea de sucesi!n -ue tan larga que la historia sali! en todos los peri!dicos&
*uede que alguien en 1or>shire le"era que sir 3a%es 7ill es el nueo conde de
9o"land " que eso despertase su curiosidad&
F7ill es un apellido %u" co%.n Fprotest! 6hristian& Thorn se sent! de
nueo&
FT. no eras co%.n ni en la adolescencia& Eo de$e de ser tan di-#cil aeriguar
los no%$res de los hijos del nueo conde&&&
F,i el no%$re de 3ac>&
Thorn asinti!&
FTal e) eso te a"ude un poco, pero aun as# podr#an preguntar por un joen
o-icial del ej+rcito lla%ado 7ill&
F0Bn a(o despu+s de que todo sucediera2 FLa situaci!n esta$a disgustando
a 6hristian por %o%entos& 'pur! su copa " se -ue a rellenarla&
FLas noticias llegan con retraso a las proincias Fe/plic! ThornF& Jui) la
interesada sea la propia ,orcas, porque igual est pasando estrecheces " se ha
dado cuenta de que podr#a ser i)condesa& Si tiene un hijo, +ste podr#a recla%ar
el condado&&&
FEo %e i%porta que se conierta en i)condesa, pero pre-erir#a el in-ierno
antes que dejar que %e endilgue al $astardo de Moore&
F,esde luego, " el hecho de que ha"a alguien indagando en 1or>shire indica
que algo se est cociendo& Tene%os que actuar con rapide) para aeriguar si
,orcas est ia o %uerta, " si tuo un hijo& Seguro que %i -a%ilia conoce a
alguien en 1or>shire que puede inestigar un poco&
6hristian dej! la copa&
FEo pienso esconder%e en un agujero " esperar a que %e lluean los
pro$le%as& Tengo que hacer algo&
F0*ara que te den otro hacha)o en el ho%$ro2
FSon los inconenientes de la guerra&
F=sto no es una guerra Fdijo ThornF " no requiere ese tipo de acci!n& ,+jalo
en %is %anos&
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F0Ju+ hars si descu$res que ,orcas est ia2
FSo$ornarla&
FEo, si su t#a sigue en escena& GMaldita seaH *ro$a$le%ente sea ella la que
est+ detrs de todo esto& 9ecuerdo con horror a aquella %onstruosa criatura con
tal acento de 1or>shire que podr#a ha$er %olido trigo con la $oca, " a aquellos
despiadados es$irros dispuestos a degollar a quien ella ordenase&
FBn poco %edieal todo 0no te parece2
F0=so es lo que piensas de 1or>shire2
F7e conocido a ho%$res ciili)ados en esa co%arca& 1 a %ujeres ta%$i+n& La
condesa de 'rradale, por eje%plo&
F=s igual de espantosa, so$re todo ahora que ade%s es %arquesa de
9othgar& ' %# %e gustan las %ujeres si%pticas " d!ciles&
Thorn torci! la $oca&
FTal e) ,orcas sea as#& 0Ju+ pasar#a entonces2
FMe la puedo i%aginar antiptica, pero no d!cil& Eo iniendo de aquella
pocilga&
Thorn se leant! ta%$i+n&
F,eja que "o %e ocupe de esto, 6hristian& Lo tu"o es la acci!n, no la
inestigaci!n " la negociaci!n sutil&
6hristian pase! por la ha$itaci!n&
F' ti te gusta tener sie%pre tu ida $ajo control " todo organi)ado "
progra%ado, pero "o necesito acci!n&
FIracias Frepuso Thorn con sequedad&
FG=h&&&, que no era una cr#ticaH
'%$os le quitaron i%portancia al desencuentro, aunque qui) s# -ue una
especie de cr#tica& Thorn sie%pre ha$#a sido un %anitico del control,
pro$a$le%ente co%o consecuencia de ser duque desde la cuna " de no ha$er
tenido una erdadera -a%ilia& Su joen %adre se ha$#a uelto a casar cuando +l
ten#a tres a(os ", co%o su %arido era de nacionalidad -rancesa, no le ha$#an
per%itido llearse del pa#s consigo a tan ilustre hijo&
Thorn ha$#a sido per-ecta%ente educado por tutores concien)udos que incluso
se ha$#an to%ado la %olestia de conseguirle un her%ano adoptio, pero se cri!
en unas circunstancias an!%alas& 'unque a %enudo 6hristian se harta$a de su
nu%erosa -a%ilia, crecer rodeado de unos padres " unos cuantos her%anos "
her%anas ten#a %uchas entajas&
FSi esto" casado, seguro que es anula$le Fdijo 6hristian para ro%per el
inc!%odo silencioF& *orque a a%$os nos o$ligaron a hacerlo&
Thorn neg! con la ca$e)a&
FEo es -cil anularlo& =s posi$le que sea necesaria la consu%aci!n cuando los
otos se reali)an -uera de una iglesia&&&
F*ues te aseguro que no hu$o consu%aci!n&
FSi alguien la desirg!, es di-#cil de%ostrarlo&
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F*ero no cont+ con el consenti%iento de %i padre Fadujo 6hristianF& =so
seguro que tendr alguna i%portancia&
FEo& Mse -ue el plantea%iento principal de la re-or%a de 7ardCic>e&&& dar a
los padres el control so$re el %atri%onio de un %enor e i%pedir las $odas
secretas %ediante a%onestaciones, la transparencia " el aut+ntico
consenti%iento& F'garr! a 6hristian del $ra)oF& Eo te preocupes& Lo
solucionare%os& ' er&&& 0qu+ docu%entos tienes2
6hristian pens! en ello&
FEinguno&
F0Einguno2
FSal# de ah# indignado " sin un si%ple tro)o de papel& Ei siquiera recuerdo el
no%$re del cl+rigo que tra%it! los papeles&
Thorn puso los ojos en $lanco&
FGTen#a diecis+is a(osH
FSi colgaran a la gente por co%eter estupideces, lo que no estar#a %al, te
colgar#an& Sa$e ,ios d!nde estar esto archiado o si el cl+rigo siquiera se to%!
la %olestia de pasar los datos a un o$ispo& 0Ju+ testigos hu$o2
FLa %itad de la gente que ha$#a en la %aldita posada&&& 06!%o se lla%a$a2
*osada del 6arnero, creo& =sta$a cerca de ,oncaster&
F=sto" a$ru%ado, Gqu+ cantidad de detalles tan .tilesH
FLa t#a de la chica esta$a all# Fdijo 6hristianF& Si sigue apellidndose
:roggatt, no ser di-#cil dar con ella& Eing.n ho%$re en su sano juicio se casar#a
con esa %ujer, te lo aseguro&
FEo s+ qui+n se ha$r casado con qui+n, pero si es la t#a la que est
indagando, qui) sea %ejor no a$ordarla a ella directa%ente& Si ese cl+rigo no
archi! el docu%ento, podr#as negar la cele$raci!n del enlace&
F01 %entir2 Frepuso 6hristianF& 0,e qu+ serir#a cuando hu$o tantos
testigos2
FG'h, claroH Lsti%a de eso&
F0T. no tendr#as cargo de conciencia2
FEo te acostaste con ella Fcontest! ThornF, no le has dado ning.n hijo
$astardo " las opciones son la%enta$les FSe acerc! a su escritorio para to%ar
notasF& 0,!nde sucedi! todo e/acta%ente2 Me has dicho en la posada del
6arnero 0no2 0=st en ,oncaster2
FEo, cerca& G6ara"H Eo %e acuerdo F6hristian intent! pasarse la %ano por el
pelo, pero no hi)o %s que %oerse la %aldita peluca e%poladaF& =st$a%os
alojados en ,oncaster " esto pas! a arios >il!%etros de all# en direcci!n a
She--ield& =sta$a perdido en Eether no s+ qu+&&&
FEether signi-ica la parte $aja de algo Finquiri! Thorn arqueando las cejas&
FK en las partes pudendas o grasientas& =n Ireas"&&&
F0Ju+2
=ntonces le ino un no%$re a la %e%oria&
FGEether Irease$uttH Fe/cla%! 6hristian&
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9 de la Serie Los Malloren
F0Eether Irease$utt2 Frepiti! Thorn&
FK algo as#& Tienen unos no%$res %u" raritos all# arri$a& *ero no te
preocupes por eso, que dar+ con +l& Lo reconocer+ cuando lo ea& 5nestigar+ la
escatol!gica regi!n&
Thorn se endere)!&
FEo %e parece sensato&
FMira, o esto" legal%ente casado o no lo esto"& 5r all# no ca%$iar eso& *ero
alguien tiene que ir a ese lugar a indagar, 0por qu+ no "o2 *uedo solicitar un
per%iso& Jui) recuerde %s cosas estando all#&
F=so podr#a hacer que se reuela el cader que ests intentando %antener
enterrado&
F0*or qu+2 Eo ir+ all# co%o 3ac> 7ill& 'hora so" lord Irandiston& Lestido de
ciil, nadie sa$r que so" %ilitar&
F01 si ,orcas " su t#a sa$en o intu"en que 3ac> 7ill es ahora lord Irandiston,
el heredero del conde de 9o"land2
FG*ues %ala suerteH F6hristian se puso a andar de nueoF& Mu" $ien, ser+
el se(or Irandiston& Si reconocen el no%$re, %i inestigaci!n tendr ra)!n de
ser& Ser+ un -a%iliar atri$ulado de 3ac> 7ill que $usca la erdad de un antiguo
incidente&
FGJu+ i%pulsio eres sie%preH FThorn solt! un suspiroF& Si te tropie)as con
las :roggatt, con '$igail o con ,orcas, 0no crees que te reconocern2
F6uando %e ieron no era %s que un chiquillo uni-or%ado " de pelo
e%polado&
FS#, pero 0" tus ojos2
6hristian sa$#a a qu+ se re-er#a Thorn& Ten#a unos ojos color aellana erdoso
que las %ujeres sol#an recordar&
FLa %itad de %i -a%ilia los tiene iguales& =n cualquier caso, dudo que en
aquella de$acle nadie reparase en %is ojos&
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO ), A&(TULO ),
)ansi*n #uttrell, cerca de +he,,ield, or!shire.
F
T
Ten#a unos ojos preciosos Fdijo 6aro 7ill, dejando a un lado la carta con
re%ite de la guardia %ontada " leantando su ta)a de chocolate&
=sta$a con su da%a de co%pa(#a, =llen Spencer, en la elegante salita de d#a
de su casa, en la que el sol se -iltra$a a tra+s de las entanas de idrio r!%$ico
que o-rec#an una ar%oniosa ista de los si%+tricos jardines& Sin e%$argo, lo que
isuali)a$a %ental%ente era la ha$itaci!n s!rdida " a$arrotada de una posada,
un cader ensangrentado " al joen o-icial con %anchas de sangre al que
ha$#an o$ligado a casarse con ella&
FMe pregunto qu+ recordar de %#&
FEada Fdijo =llen sin leantar la ista de su propia correspondenciaF& =star
%uerto&
6aro hi)o una %ueca de disgusto& 'h# esta$a =llen sentada, per-ecta%ente
arreglada desde la ca$e)a, de pelo casta(o $ajo una i%peca$le co-ia, hasta los
pies, colocados uno junto al otro " en-undados en unos lustrosos )apatos,
e%pe(ada en que el %undo entero guarda$a un orden tan a$soluto co%o el
su"o, cuando salta$a a la ista que no& Tal e) entrar en la d+cada de los D0
tra#a consigo la serenidad, aunque 6aro no pod#a eitar pensar que =llen era as#
de naci%iento&
F=llen, quiero casar%e " de$o asegurar%e de ello&
=llen al)! la ista " %ir! por enci%a de sus ga-as de %edia luna&
F9eci$iste una carta de condolencia de su coronel&
F6o%o "a te he dicho en otras ocasiones, una carta puede escri$irla
cualquiera&
F1 co%o ta%$i+n te he dicho "o, tu t#a '$igail era capa) de %uchas cosas,
pero ni siquiera ella -alsi-icar#a un docu%ento o-icial&
*ero 6aro ten#a sus dudas, hac#a un tie%po que le asalta$an& *ara '$igail
:roggatt todo era co%o el acero cruci$le que ha$#a generado la -ortuna -a%iliar@
%alea$le, si se aplica$a la -uer)a adecuada&
F0,e eras lo crees2 Fpregunt! 6aro en o) $aja& =llen leant! de nueo la
ista, con los la$ios -runcidos por la irritaci!n tal e)&
FTen#a su propio concepto de la +tica&
F6o%o -or)ar aquel %atri%onio& 7asta ella reconoci! que pro$a$le%ente
ha$#a sido un error&
F0'h, s#2 GJu+ curiosoH ,e ha$er nacido una criatura, el %atri%onio ha$r#a
sido tu salaci!n " la del $e$+& 'ctu! con decisi!n, co%o hac#a en los negocios&
Eo de$es olidar que gracias a ella ho" en d#a ii%os con holgura&
Su institutri), que es lo que =llen -ue para 6aro en la in-ancia, ha$#a ha$lado
con seriedad " ten#a ra)!n& Sin la denodada deter%inaci!n " el duro tra$ajo de
su t#a, en la actualidad 6aro no iir#a co%o una se(orita en una -a$ulosa -inca&
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Iracias a t#a '$igail, la cuchiller#a :roggatt ha$#a sido una de las pri%eras de
She--ield en e%plear el acero cruci$le, que otros asegura$an era de%asiado
duro para %oldear& Sin e%$argo, dio resultado, porque las hojas de los cuchillos
sal#an %s resistentes, " el dinero no tard! en entrar a raudales&
T#a '$igail no ha$#a isto con $uenos ojos que el padre de 6aro tratara de
integrarse en la peque(a no$le)a adquiriendo la %ansi!n Luttrell "
trasladndose all# con su %ujer " su hija@ ni que %atriculase a 6aro en la
'cade%ia ,oncaster adonde acud#an las hijas de los ca$alleros o que +sta
e%pe)ase a usar su segundo no%$re, 6aro, en lugar del de su a$uela& T#a
'$igail la lla%! ,orcas hasta el d#a de su %uerte&
Tal e) '$igail :roggatt ha$#a hecho $ien en desapro$arlo& Vnica%ente un a(o
despu+s de su traslado a la %ansi!n Luttrell, la %adre de 6aro -alleci! #cti%a de
una neu%on#a& 8La culpa es de ese sitio enor%e " lleno de corrientes de aire;,
declar! t#a '$igail& Eo %ucho tie%po despu+s su padre corri! la %is%a suerte a
causa de una apoplej#a que la t#a atri$u"! a un e/ceso de ali%entos grasos& =n
aquel %o%ento la -a%ilia :roggatt pod#a ha$erse enido a$ajo&
*ero '$igail e%pu(! las riendas de la situaci!n& Todo el %undo predijo un
desastre, pero la -$rica, gracias a la larga guerra contra :rancia, prosper!& Las
hojas de espada :roggatt se e/portaron por todo el %undo en $arco e incluso
entonces t#a '$igail se lan)! a -a$ricar %agn#-icos %uelles de acero,
adelantndose a los tie%pos de pa)&
T#a '$igail ii! toda su ida en la casita que ha$#a junto a la -$rica, pero
%antuo la -ir%e deter%inaci!n de hacer realidad los sue(os de su her%ano&
6onser! la %ansi!n Luttrell, 8,orcas; sigui! estudiando en el colegio " tras el
desastroso cap#tulo de Moore contrat! una institutri) adecuada&
=llen Spencer era la iuda enida a %enos de un cl+rigo, pero proced#a de una
-a%ilia de la peque(a no$le)a " su her%ano era den en la catedral de 1or>&
7a$#a introducido a 6aro en las %aterias $sicas, pero ta%$i+n ha$#a podido
ense(arle los %odales de la peque(a no$le)a& =n ese aspecto la -or%aci!n de
=llen ha$#a sido li%itada, porque no e#a con $uenos ojos la -riolidad de la
sociedad, aunque t#a '$igail ha$#a contratado pro-esores de %.sica " arte, "
hasta un pro-esor -ranc+s de $aile& 8Si ha" que hacer algo, ale la pena hacerlo
$ien;, dec#a sie%pre&
S#, -or)ando aquella $oda, t#a '$igail de%ostr! ser capa) de hacer las cosas
$ien@ incluida la -alsi-icaci!n de docu%entos&
F0Ju+ dice la carta e/acta%ente2 Fpregunt! =llen, dejando lo que esta$a
le"endo con cierta e/presi!n de %rtir& 6aro sa$#a que era la carta que aca$a$a
de llegar de lad" :oCler, la re-or%adora social, " que =llen sie%pre las le#a con
aide)&
FJue no les he dado su-iciente in-or%aci!n, aunque no entiendo por qu+&
F3ac> 7ill es un no%$re %u" co%.n&
F06untos o-iciales lla%ados 3ac> 7ill pod#a ha$er2 06untos que en <STD
tuiesen diecis+is a(os " que %urieran en 6anad en <STU2
FMe has conencido Fconino =llen, -runciendo el entrecejo&
F1 ha" algo %s& T#a '$igail nunca para$a de desaconsejar%e el %atri%onio&
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F6osa e/tra(#si%a, por cierto, " %u" poco cristiana&
F*ero l!gica& Bna %ujer co%o "o, que dispone de unas rentas considera$les,
corre el riesgo de perderlo todo si se casa&
FLas %ujeres no de$er#an controlar sus propias rentas Fapunt! =llen&
FT. controlas tus ingresos&
F1o gano una %iseria&
FTe pago %s que una %iseria F6aro oli! al te%a que les ocupa$aF& Lo
que quiero decir es que cada e) que ten#a un pretendiente, %i t#a se pon#a
-uriosa " nor%al%ente hac#a re-erencia a alguna historia so$re una %ujer
opri%ida o un %arido que lo ha$#a perdido todo jugando a los dados o a las
cartas& =n su lecho de %uerte incluso intent! o$ligar%e a pro%eterle que nunca
%e casar#a&
FG6aroH Eunca %e ha$#as contado eso&
F0*ara qu+2 Eatural%ente, %e negu+& Lo cual, %u" a %i pesar, le disgust!,
pero no esta$a dispuesta a ceder& 01 si su insistencia, su disgusto, era de$ido a
que se ha$#a inentado la noticia de la %uerte de 7ill2
F01 te%#a una bi(amia2 GKh, ,ios %#oH G,ios %#oH Tienes que ha$larlo con sir
="a%&
F01 contarle la s!rdida erdad al ho%$re con el que quiero casar%e2 F
protest! 6aroF& 1a es $astante desagrada$le que sepa la ersi!n o-icial, que %e
-ugu+ con un joen o-icial que poco despu+s %uri! al sericio del re"& *oner esa
%uerte en duda equialdr#a a dudar de todo&
FTal e) ha"a llegado el %o%ento de que le con-#es la erdad&
FEo Frepuso 6aroF& 1 ta%poco lo hars t.&
,ese! -eriente%ente que =llen no supiera la erdad, pero qui)s ha$#a sido
necesario, porque cuando su institutri) lleg! a esa casa por pri%era e) 6aro
esta$a co%pleta%ente a-ligida&
F*or supuesto que no Fdijo =llen, aunque si la discreci!n era sagrada para
ella, ta%$i+n lo era la erdad& Si alguien le pregunta$a directa%ente, 0ser#a
capa) de %entir2
F*sa%e esa carta Fpidi! =llen con la actitud de quien se cree capa) de
arreglar las cosas en un periquete& La le"! aprisaF& *reguntan por el regi%iento
de 7ill& 0*or qu+ no se lo dijiste2
F*orque no recuerdo cul era& Moore no i$a por ah# anuncindolo a los cuatro
ientos&
F6aro, seguro que lo pone en la carta donde se te in-or%a$a de su %uerte&
FG*ues claroH F6aro se leant!, pero entonces dijoFN Eo s+ d!nde la puse& F
Se lle! una %ano a la ca$e)a, tratando de hacer %e%oriaF& 7an pasado tantos
a(os& 9ecuerdo que t#a '$igail se present! aqu# con la carta&&&
F1 "o que insisti! en ha$lar contigo en priado Fco%ent! =llen&
FLa le#&&&
F012
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JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
F1 no sent# nada, de lo cual %e aergonc+& 4ueno, no, %e aergonc+ de
sentir aliio& Ml no ha$#a dudado en acudir a %i rescate " luego %uri! tan joen&&&
FIir! el anillo de $oda que llea$a en el dedo& Eo el que 3ac> 7ill le ha$#a
puesto en la cere%onia& 'qu+l era de %etal $arato " le dej! %arca incluso a las
pocas horas de llearlo&
F01 qu+ pas! con la carta2 Fpregunt! =llen irritada& 6aro oli! al presente "
isuali)! la escena&
FT#a '$igail se la qued!& S#, "o no la quise, as# que ella se la lle!&
F0,!nde podr#a ha$erla dejado2
FMe i%agino que con el resto de sus cartas& 0,!nde las pusi%os2 F6aro
retrocedi! dos a(os en el tie%po, a la +poca en que tuo que ocuparse de todas
las pertenencias de su t#aF& G=n la $i$liotecaH
'traes! la sala corriendo, cogi! una caja de %adera de un ar%ario " la lle!
hasta la %esa del centro para $uscar en su interior& Eo conten#a docu%entos de
e%presa (estos esta$an guardados en la -$rica), pero s# las cartas de su t#a "
otros papeles personales& 'part! las -acturas, las listas " los li$ros de cuentas de
la casa para concentrarse en las cartas& Eo ha$#a %uchas&
F0La has encontrado2 F=llen se acerc!&
6aro descart! otra carta de una tal Mar", eniada desde 4ristol, quien al
parecer ha$#a contra#do %atri%onio con un capitn de $arco&
FEo& =stas cartas son de hace einte a(os o %s& 0=n qu+ otro sitio podr#a
estar2
=llen se puso a $uscar ta%$i+n, pero de repente se detuo&
FTal e) la destru"! una e) conseguido su prop!sito&
6aro se hundi! en la silla de %adera&
F*ara que nadie pudiese anali)arla detallada%ente&
=llen le puso una %ano en el ho%$ro para consolarla en un %o%ento tan
trgico& *ero 6aro se nega$a a rendirse&
FEo perder+ la esperan)a Fdijo %ientras se pon#a de pieF& 06!%o puedo
aeriguar a qu+ regi%iento pertenec#a2 =stuieron unos %eses destacados cerca
de ,oncaster&&& 5r+ a er a *h"llis " le preguntar+&
Su a%iga *h"llis Kssington se ha$#a %udado reciente%ente a ,oncaster con
su esposo, un a$ogado&
=llen oli! a %eter ordenada%ente los papeles en la caja&
F 9esultar e/tra(o que co%o iuda no lo sepas& 0*or qu+ no recurres de
nueo a 7a%$ledon2
7a%$ledon, Truscott " 4ull eran los a$ogados de 1or> que t#a '$igail ha$#a
elegido para ocuparse de los te%as de 6aro&
F=so har+ Fdijo 6aroF, pero %e ser %s -cil ir discreta%ente a ,oncaster&
-.h, +e&or/ 0*or qu+ tiene que ser tan co%plicado2
F*orque te dejaste enga(ar por un apuesto sinergOen)a Fdijo =llen,
cerrando la caja con llae " deoli+ndola a su sitio& 6aro quiso protestar, pero
era erdad& FMoore -ue enterrado en Eether Ireasle"&
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JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
F0Moore2 Finquin! =llen, co%o si no hu$iera o#do el no%$re ja%s&
F=l apuesto sinergOen)a& 9ecuerdo que t#a '$igail dijo encantada que nadie
ha$#a recla%ado el cader& Eunca -ue una $uena ene%iga& La her%ana de
Moore, que -ue %i pro-esora en la acade%ia, hu"! de la regi!n&
F'$ru%ada por la ergOen)a " el dolor de ha$er alentado se%ejante ile)a&
FTal e), pero ade%s la ha$#an echado de su e%pleo " '$igail :roggatt se la
ten#a jurada& ,e %odo que co%o nadie recla%! el cader, Moore -ue enterrado
aqu#& *uede que no ha"a ni lpida, pero en la iglesia de$er#an tener los detalles
archiados&
=llen asinti!&
F0Les qu+ $ien2 1 parece $astante -cil& 'unque si hu$ieras pensado antes&&&
6aro le interru%pi!&
FEo soporto la espera& Liajare%os a ,oncaster ho" %is%o&
FGJu+ i%pulsia eres, 6aroH 'unque ser %ejor que lo solucione%os para
podernos quedar todos tranquilos&
FSer s!lo el pri%er paso& 01 si en los archios de la guardia %ontada no ha"
constancia de la %uerte de 7ill2
F6aro, deja de "a de hus%ear en el asunto co%o si se tratara de un aispero&
6aro se oli! " la %ir!&
FG=s lo que pareceH 07as pensado en las i%plicaciones2 Si 7ill est io, es %i
%arido& 3ac> 7ill, un co%pleto desconocido, podr#a presentarse aqu# " to%ar las
riendas de %i ida& ,e %i negocio, %i dinero " %i persona& *odr#a ser un
$orracho o un adicto al juego, o tener una horri$le en-er%edad, G" "o no podr#a
hacer nada al respectoH
=llen palideci!&
FGKh, ,iosH 0La e%presa no est protegida por lo %enos2
F0*or qu+ te i%porta tanto la e%presa2 Fgrit! 6aro, que a continuaci!n se
lle! una %ano a la cara&
F6aro, preciosa&&&
FLo siento, lo siento Fdijo ella $ajando la %anoF& *ero aunque t. guardes
$uenos recuerdos del #nculo con"ugal, para %# es distinto, =llen&
F1o ta%poco dir#a que son tan $uenos, querida Fdijo =llen, sonrojndoseF&
'unque nada de lo que preocuparse, te lo aseguro&
=sto" conencida de que lo que iiste no -ue nada agrada$le&&&
F=llen&&&
F1 sir ="a%&&&
FG=llenH
F=st $ien, est $ien& *ero antes de salir apresurada%ente hacia ,oncaster,
0por qu+ no %iras en los docu%entos que ha" en la -$rica2 *uede que tu t#a
guardase la carta all#&
' esas alturas 6aro esta$a conencida de que la carta ha$#a sido -alsi-icada,
pero ten#a que intentarlo&
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9 de la Serie Los Malloren
F=/celente idea& 'hora %is%o o" para all& 7ar+ %i inspecci!n anual de la
-$rica " de paso ta%$i+n de las cuentas& Luego nos 5re%os a&&&
*ero entonces o"! unas ruedas en el sendero de grailla& 6aro se apresur!
hacia la entana& Tal co%o se ha$#a te%ido, era sir ="a% 6olne en su elegante
carruaje de dos ca$allos&
FGLlga%e ,iosH Fsusurr!&
=n circunstancias nor%ales se alegrar#a, pero ho" ten#a la sensaci!n de que sir
="a% adiinar#a todos sus secretos s!lo con erle la cara& =ra el per-ecto
ca$allero, " ella la da%a i%per-ecta&
FGKh, es sir ="a%H Fe/cla%! =llenF& 1 t. tienes que acicalarte, 6aro&
GLenga, arr+glate, deprisaH 1o lo entretendr+ FSali! precipitada%ente " 6aro
corri! a su ha$itaci!n escaleras arri$a&
=n la jarra s!lo ha$#a agua -r#a, pero $ast! para laarse las %anos " la cara
%anchada de polo& 6aro co%pro$! el estado de su pelo en el espejo, pero
esta$a tan ri)ado que tuo que hacerse tren)as " e%plear un %ont!n de
horquillas para %antenerlo en su sitio, as# raras eces se le solta$a& Eo se ha$#a
estido para reci$ir isitas@ llea$a una sencilla -alda %arr!n sin aros " un
grueso caraco& Sin e%$argo, la chaqueta esta$a tejida en $onitos colores
oto(ales " era una de sus -aoritas& Eo se la ca%$iar#a&
Lejos queda$a "a su silueta esculida& ,urante %s o %enos un a(o ha$#a
estado -laca pese a los caldos " las jaleas -orti-icantes que ha$#a to%ado, pero
entonces, co%o un capullo de -lor cuando el cli%a es clido, ha$#a -lorecido&
*oco a poco su cuerpo -ue adquiriendo -e%eninas curas " una co%ple/i!n %s
saluda$le& 'l principio se ha$#a sentido consternada, record!, porque atra#a la
atenci!n de los ho%$res@ pero super! ta%$i+n esa inco%odidad " ahora, al -in,
esta$a preparada para la cul%inaci!nN el %atri%onio&
Juer#a casarse " ha$#a encontrado al ho%$re per-ecto& Sir ="a% encarna$a
todo cuanto ella respeta$a en un ca$allero, " sin e%$argo&&& =ra co%o si hurgar
en aquel doloroso suceso del pasado hu$iese despertado sus %iedos&
*ara superar los recuerdos tristes ha$#a adquirido algunos li$ros (la clase de
li$ros cu"a e/istencia se supon#a que una da%a ni siquiera conoc#a)& =ran
su$idos de tono " en ocasiones e/tra(os, pero suger#an que la %ateria en
cuesti!n no se caracteri)a$a .nica%ente por un dolor -uga) e intenso& ' ju)gar
por las curiosas ilustraciones, 6aro pensa$a a eces que ser#a pre-eri$le la
$reedad sie%pre " cuando ella estuiese dispuesta " ="a% procediese con
ternura@ al -in " al ca$o, era necesario para tener hijos&
Mse era su o$jetio& Ten#a dos a%igas casadas " con hijos peque(os, " cada
e) que los e#a %a"or era su anhelo& 7a$#a e%pe)ado a tener e/tra(os sue(os
en los que $usca$a a $e$+s desaparecidos o de pronto ten#a uno " no sa$#a
c!%o cuidarlo& =n cierta ocasi!n el $e$+ era de "eso " lo deja$a $ajo la lluia&
,esech! todos esos pensa%ientos " $aj! las escaleras& Se casar#a con ="a%, se
conertir#a en lad" 6olne del palacete de los 6olne, " llenar#a la ha$itaci!n
in-antil de ni(os -elices " sanos& ="a% ser#a el esposo per-ecto ", co%o +l %is%o
era $astante rico, esta$a segura de que no la corteja$a por su -ortuna&
Se detuo en %edio de la escalera& 0Ju+ ha$#a sido de aquel conciso acuerdo
nupcial redactado tras su $oda2 0,!nde lo ha$#a guardado t#a '$igail2 ,e seguir
Escaneado por MARIJO Corregido por Grace Pgina 33
JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
7ill con ida, 0proteger#a el docu%ento su -ortuna cuando %enos2@ de lo
contrario, el negocio creado por su a$uelo " su padre, " por t#a '$igail, podr#a
perderse una noche cualquiera en una %ano de cartas&
'lgo parecido le ha$#a ocurrido a una acaudalada iuda hac#a tan s!lo unos
a(os& 7arriet We$le" ha$#a sucu%$ido a un atractio galn con quien se cas! sin
salaguarda legal alguna& Ml se lo gast! todo " luego hu"!, " la po$re 7arriet,
arruinada, tuo que irse a iir a un cuartito que le dejaron unos generosos
a%igos&
6aro no quer#a isuali)ar a ="a% protagoni)ando se%ejante situaci!n, pero
de$#a hacerlo& Se o$lig! a sonre#r " -ue a la salita de d#a& Su sonrisa se torn!
sincera %ientras ca%ina$a hacia su pretendiente con las %anos e/tendidas&
="a% era s!lo un poco %s alto que ella, pero ten#a $uena esta%pa& Su pelo
casta(o oscuro esta$a per-ecta%ente peinado " recogido& Sie%pre est#a con
elegancia, pero 6aro repar! en que para esa isita de cortes#a se ha$#a
es%erado& Su casaca " cal)ones a)ul co$alto " chaleco en color crudo eran
de%asiado elegantes para una isita in-or%al&
="a% le cogi! a%$as %anos " se las acerc! a un par de cent#%etros de sus
la$ios@ todo +l era i%peca$le& Si ella -uera capa) de decir 8s#;, sus la$ios al -in la
ro)ar#an " todo ser#a per-ecto&
F7e enido sin preio aiso, lo s+ Fdijo +lF, pero 0tiene tie%po para salir
con%igo en carruaje a dar una uelta2 =n 6olne algunos r$oles e%pie)an a
tener color " en un d#a soleado co%o ho" o-recen una her%osa ista&
6aro titu$e!& La $.squeda del docu%ento pod#a esperar un d#a %s, pero si se
i$a con ="a%, +ste oler#a a pedirle que se casara con +l " no pod#a decirle que
s# hasta asegurarse de que era li$re&
FGKjal pudieseH Frepuso ellaF& *ero %e dispon#a a hacer una isita a la
-$rica&
Ml -runci! ligera%ente las cejas&
F0Eo suele hacerlo a -ines de %es2
FEor%al%ente, s#, pero tene%os que ha$lar de una serie de cosas FSe dio
cuenta de que era cierto& Eo de$#a correr el riesgo de que el negocio -a%iliar
ca"era en %anos de un 7ill codiciosoF& Juiero ender %i %itad de :roggatt "
S>elloC&
6aro io la %irada at!nita de =llen, lo que no era de e/tra(ar porque ja%s
ha$#a %encionado nada en esa l#nea& Sin e%$argo, ="a% sonri!& ,e$i! de
i%aginarse que era algo que hac#a co%o parte de los preparatios del enlace@ "
as# era, o eso espera$a ella&
FMi papel all# es %era%ente si%$!lico Fe/plic! 6aroF& Eo -ui educada para
dirigir el negocio " desde que %i t#a %uri!, Sa% S>elloC se ha ocupado de todo&
Me parece justo darle la oportunidad de ser due(o de toda la e%presa&
F=n ese caso renuncio a %i petici!n Fdijo ="a% gentil%enteF& Ma(ana los
r$oles seguirn igual de her%osos&
FSa$#a que lo entender#a F*ero entonces 6aro pens! en ,oncaster& Si no
encontra$a la carta en :roggatt, tendr#a que ir hasta all#F 'unque,
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la%enta$le%ente, %a(ana ta%poco podr+& Me o" a ,oncaster a hacerle una
isita a %i a%iga *h"llis Kssington&
Ml -runci! el entrecejo&
F0=s necesario que a"a2
6aro entrela)! el $ra)o con el su"o " lo condujo -uera&
FSe ha uelto a quedar encinta " hace %uchos %eses que no an a
,oncaster F'%$as cosas eran erdad, pero *h"llis esta$a co%o un ro$le "
encantada en su nueo hogar&
FGJu+ $uen cora)!nH Fdijo +l, " oli! a sonre#rF& Supongo que de$er+
acostu%$rar%e a que co%parta parte de su tie%po con otras personas&
'quella alusi!n a su -uturo en co%.n hi)o ru$ori)ar a 6aro&
F=spero que eso no suceda con de%asiada -recuencia&
Ml la %ir! -ija%ente&
F6aro, querida %#a&&& F*ero era ella la que le ha$#a dado pieF& 06undo %e
har el %s -eli) de los ho%$res2
La ida ser#a per-ecta si pudiese decirle 8ahora;&
F=spero que pronto, ="a%&
F0Ju+ puedo hacer para despojarla de sus dudas2
FEada& =s que&&& de$o estar segura&
FS+ que a%a$a a su joen esposo& Tuo que a%arlo para actuar tan
precipitada%ente& *ero han pasado die) a(os&
FLo s+& ="a%, por -aor, co%prenda que de$o dejar las cosas arregladas&
Ml se ri! entre dientes&
F6aro, querida, ha$la co%o si -uese a %orirse&
FGEo, en a$solutoH *ero, cierta%ente, 6aro 7ill dejar de e/istir cuando se
conierta en lad" 6olne& *ronto Fa(adi!, " entonces se dio cuenta de que
sona$a de%asiado a pro%esaF, pronto ha$lare%os seria%ente de todo esto&
6uando regrese de ,oncaster&
Ml suspir!&
F,e acuerdo, pues& Luela pronto, 6aro&
FLo har+ Fdijo ella&
6aro lo despidi! con la %ano, dio instrucciones de que le trajeran su carruaje "
regres! junto a =llen&
F*edir+ que nos preparen las %aletas " nos ire%os&
=llen cogi! su carta&
FSe la llear+ a 3oan 6ross& Seguro que le parecer interesante& 6aro repri%i!
una %ueca de disgusto& Lad" :oCler recolecta$a dinero " seguidoras para su
%oi%iento de re-or%a de la sociedad londinense& =llen lo ha$#a conocido hac#a
unos %eses " le entusias%!& ' 6aro no le atra#a lo %s %#ni%o, pero =llen no
ceja$a en su intento de hacerle ca%$iar de opini!n " donar grandes cantidades
de dinero a la causa& 6aro esta$a tan dispuesta co%o el resto, tal e) %s
incluso, a %arginar a los gandules, seductores " -ornicadores, pero le gusta$a el
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teatro " $ailar, " hasta jugar a cartas sie%pre que -uera apostando peque(as
cantidades& Sin e%$argo, todo lo que dijo -ueN
FT. oc.pate de tus respeta$les asuntos, =llen, que "o %e ocupar+ de los
%#os&
9espeta$les asuntos, pens! %s tarde 6aro %ientras -inali)a$a su recorrido
por el edi-icio caluroso " ruidoso, ade%s de sucio& =n la casa contigua ten#a
guardadas una sencilla $ata " una co-ia con que cu$rirse la ropa " el pelo
durante esas isitas, porque eran necesarias& T#a '$igail se reoler#a en la
tu%$a, pero a 6aro le encantar#a no tener que oler a er la -$rica nunca %s&
6o%o sie%pre, su recorrido ter%in! en las o-icinas, donde reisa$a los li$ros
de cuentas, " a continuaci!n le pidi! a Sa% S>elloC que le trajese todos los
papeles que su t#a hu$iese dejado all#&
Sa% no le hi)o ninguna pregunta al respecto& Eunca lo hac#a& Si $ien era su
socio en la e%presa, ha$#a e%pe)ado de aprendi) con su a$uelo " luego ha$#a
ido su$iendo& *ara +l los :roggatt segu#an siendo los due(os&
'ntes de entrar en la -$rica 6aro ha$#a $uscado en la casa en la que ha$#a
iido su t#a& *ero, tal co%o se ha$#a i%aginado, no encontr! ni un solo papel&
'unque la casa esta$a intacta, por si Sa% S>elloC o ella %is%a quer#an
ha$itarla, no era %s que una carcasa a%ue$lada&
Sa% trajo una caja de papeles " la dej! con ellos& =sta$an tan
i%peca$le%ente ordenados que 6aro no tard! ni un cuarto de hora en
asegurarse de que ah# no ha$#a ninguna carta que in-or%ara de la %uerte de
3ac> 7ill, ni esta$a ta%poco el acuerdo nupcial&
:ue entonces cuando ca"! en la cuenta de que, posi$le%ente, se%ejante
contrato estar#a en %anos de sus a$ogados@ tal e) la carta ta%$i+n& =scri$ir#a a
7a%$ledon&
'pareci! de nueo Sa% S>elloC&
F0Ju+ pro$le%a ha", querida2
6aro leant! la ista&
FSe trata de un si%ple asunto -a%iliar que espera$a poder arreglar& =l
negocio a estupenda%ente, co%o sie%pre&
Sa% inclin! la ca$e)a en un gesto %ucho %s cercano a una reerencia que a
un si%ple asenti%iento& Toda#a ha$la$a con acento local, pero sus hijos ha$#an
ido a la escuela pri%aria " ten#an los %odales propios de la peque(a no$le)a& Tal
e) los hijos de 7enr" S>elloC acudir#an a los %is%os $ailes en 1or> que los hijos
-ruto de su uni!n con ="a%&
6aro se gir! " lo %ir! a la cara&
FT#o Sa%, si te o-reciese co%prar %is acciones, 0podr#as co%prarlas o ha$r#a
alguien a quien te interesara tener co%o socio2
Sa% a$ri! %ucho los ojos por la sorpresa " un ligero ru$or, de ra$ia,
entusias%o o $ochorno, colore! sus %ejillas&
FEo querrs ender, 0erdad, querida2
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FS# Fcontest! 6aro con seriedad %ientras se sacud#a el polo de la $ata "
consciente en todo %o%ento del incesante $arullo del lugar&
F*ero podr#as casarte " tus hijos&&&
F&&& segura%ente sern unos ca$alleros sin conoci%ientos del negocio& Eo
creo que quisieras tenerlos %erodeando por aqu#, 0erdad2
Sa% no le contradijo& La idea resulta$a espantosa, pero aun as# %ene! la
ca$e)a&
FSer una gran pena que los :roggatt dejen de -or%ar parte de la -$rica,
pero si ests segura&&& podr#a encontrar el dinero, s#& =l %arido de %i =li)a$eth
pro$a$le%ente se unir#a a nosotros&
6aroline no ha$#a pensado en ello& La pri%og+nita de t#o Sa% ten#a la edad de
6aro, pero llea$a cuatro a(os casada con un %aestro cuchillero que ten#a una
peque(a e%presa&
FS>elloC " 4ra%le"& Suena $ien&
FS#, pero pi+nsalo detenida%ente antes de hacer nada que puedas la%entar&
FLo pensar+, lo pro%eto, pero %is intereses apuntan en otra direcci!n&
F07acia un re-inado $aronet2 Fpregunt! Sa% con ojos centelleantes&
6aroline not! que se ru$ori)a$a&
FTal e)&
6aro sali! de la -$rica por una puerta que conduc#a a la casa colindante con
la sensaci!n de ha$erse quitado un peso de enci%a& S#, -uera cual -uera el
resultado de sus l#os %atri%oniales, ha$#a to%ado la decisi!n acertada "
liquidar#a el asunto lo antes posi$le& Si 3ac> 7ill esta$a io (G,ios no lo quisieraH)
" trata$a de recla%ar sus actios, :roggatt estar#a -uera de peligro&
5ncluir#a esa casa en su parte del negocio& La cuida$an tres criados porque
6aro se ha$#a negado a a$andonarla, pero necesita$a que alguien la ha$itase&
Mientras ca%ina$a por un pasillo estrecho " l.gu$re hacia el est#$ulo " las
escaleras que conduc#an a las ha$itaciones del piso de arri$a, se pregunt! si al
capata) de la -$rica le gustar#a iir ah#&
1a ha$#a girado para su$ir las escaleras cuando a sus espaldas golpearon la
puerta con la alda$a&
FG1a o"H Fle grit! a la criada, que esta$a lejos, en la cocina, " a$ri! la
puerta&
Se encontr! con un ho%$re& 'lto, elegante%ente estido, con la espada
ce(ida a la cadera&&& pero lo .nico que en realidad io 6aro -ueron unos ojos
erdes, dorados " casta(os& Le cerr! la puerta en las narices al ho%$re " se
apo"! en +sta con el cora)!n a %il por hora -ruto del pnico& T#a '$igail ha$#a
%entido& 3ac> 7ill no esta$a %uerto& Mu" al contrario, co%o el de%onio enido
del in-ierno, Gaca$a$a de lla%ar a su puertaH
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A&(TULO )- A&(TULO )-
E
El ho%$re de la puerta no i$a uni-or%ado, dijo 6aro para s# recordando su
isi!n -uga)& =ra alto " ro$usto, no joen " delgado& *ero ha$#a reconocido
aquellos ojos& Eo pod#a pensar& Eo pod#a pensar&&&
0La ha$#a reconocido +l2 0*or qu+ i$a a hacerlo2 Su $ata " co-ia grises de$#an
de darle un aspecto de criada, " ta%poco es que tuiera unas -acciones %u"
caracter#sticas& 0Se atreer#a a oler a %irarlo2 Tal e) el te%a la ten#a tan
o$sesionada que se ha$#a i%aginado esos ojos& 5nspir! arias eces, hi)o acopio
de ni%o " a$ri! de nueo la puerta&
=l ho%$re segu#a ah# plantado, con las cejas arqueadas por la sorpresa " una
e/presi!n arrogante& 'hora ten#a el pelo ru$io& =n aquel entonces lo llea$a
e%polado& Ten#a las -acciones pronunciadas de un ho%$re, no de un chiquillo&
G6!%o pasa$a el tie%poH =ra alto& 0Tan alto ha$#a sido aquel joen soldado2
*ero los ojos, esos ojos&&& Eo eran i%aginaciones su"as& Ten#a que decir algo&
F0Ju+ desea, se(or2 Fpregunt! con el acento local %s neutro de que -ue
capa)&
Ml la %ira$a -ija%ente, pero 6aro sa$#a que no era porque la hu$iese
reconocido, sino por su e/tra(o co%porta%iento&
FMe gustar#a ha$lar con la se(orita :roggatt&
7a$l! con acento -r#o " seco, el %is%o que recorda$a de 3ac> 7ill& *roced#a del
sur " de las capas altas de la sociedad, donde resid#a el poder&
F=st %uerta Fdijo 6aro, " e%pe)! a cerrar la puerta& *ero +l opuso
resistencia con una %ano&
F06undo %uri!2
F7ace dos a(os&
F=ntonces %e gustar#a ha$lar con quienquiera que ia ahora aqu#&
FEo ie nadie& F6aro e%puj! la puerta, pero +l ten#a %ucha -uer)a " no
logr! %oerlaF& G'isar+ a los chicos de la -$ricaH Fgrit! 6aro presionando
%s -uerteF& G'prteseH
=l ho%$re apret! los la$ios, ra$ioso, " "a se ha$#a dado por encido cuando
=llen sali! del sal!n&
F0Ju+ est pasando aqu#2
6aro se gir! de cara a ella " le dedic! una %ueca de desesperaci!n para darle
una pista&
FSe(ora, este ca$allero pregunta por la se(ora :roggatt& Le he dicho que est
%uerta, que aqu# "a no ie nadie, pero se niega a irse&
=llen se qued! ah# plantada, total%ente desconcertada, pero un decoro
ineterado se apropi! de ella&
F's# es, se(or& La%enta$le%ente, '$igail :roggatt %uri!& 0*uedo a"udarle en
algo %s2
FIracias, se(ora& So" Irandiston&&&
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Sin pensrselo dos eces, 6aro se gir! " lo %ir!& 0Eo se lla%a$a 7ill2 'part!
rpida%ente la ista antes de que +l reparase en su %irada&
F&&& aunque a decir erdad esto" $uscando a la so$rina de dicha se(ora, a
,orcas :roggatt&
=llen parpade! " dirigi! una %irada hacia 6aro, que de nueo hi)o una %ueca
de disgusto, deseosa de poder sacudir con ehe%encia la ca$e)a& Si no era 7ill,
0qui+n era2
Sorprendente%ente, =llen o$i! la erdad&
FTa%poco est aqu#&
F07a %uerto ta%$i+n2
8GJue diga que s#, por -aorH;
Sin e%$argo, =llen era incapa) de %entir a$ierta%ente&
F'ntes de contestarle, quiero sa$er a qu+ ha enido&
F=n ese caso tal e) podr#a%os ha$lar en otro sitio que no sea el %arco de la
puerta, se(ora&
6ierta%ente, esta$an todos api(ados junto a la puerta, " en la calle dos
%ujeres enueltas en sendos chales se ha$#an parado a er si pasa$a algo
interesante&
=llen %ir! con i%potencia a 6aro, pero luego se oli! " a$ri! ca%ino hacia el
sal!n& =l ho%$re la sigui! " 6aro cerr! la puerta principal& =sta$a deseando huir,
pero si actua$a de -or%a e/tra(a +l podr#a notarlo " preguntarse qui+n era
real%ente aquella criada&
7a$#a dicho que se lla%a$a Irandiston, no 7ill& *ero 0" esos ojos2 6aro no se
ha$#a atreido a %irarlos detenida%ente, pero su pri%era i%presi!n no pod#a ser
del todo err!nea& Ser#an parientes, era la .nica e/plicaci!n l!gica& Ta%poco es
que -uera un aliio, pero al %enos no era su %arido ni ha$#a enido a recla%arla&
0Ju+ pod#a querer2 6aro se acerc! despacio " se qued! junto a la puerta&
F&&& su inter+s por la -a%ilia :roggatt2 Festa$a diciendo =llen&
F=s un asunto priado, se(ora&
6aro aan)! un paso %s para poder er& =llen se ha$#a sentado en el so- "
Irandiston en el sill!n de en-rente& Llea$a unos pantalones de %ontar de cuero
%arr!n " $otas, una casaca de color rap+, un chaleco algo %s claro " un
pa(uelo suae sin encaje& =l atuendo era de lo %s corriente, aunque no el
ca$allero& 'l igual que 7ill, era de alta alcurnia, " la $usca$a a ella&
Jui) se %oiera, porque +l %ir! de sosla"o " la io& GMenudos ojosH =llen
sigui! su %irada&
FGKh, 6a&&& 6arrieH 06rees que el t+ estar listo2
6aro se sinti! aliiada " -rustrada a la e)& =llen ha$#a ocultado el hecho de
ha$er sorprendido a 6aro espiando " su propio error al decir su no%$re, pero
ahora 6aro tendr#a que ir a $uscar el t+ " no se enterar#a de cuanto dijeran&
7i)o una reerencia " se apresur! hacia la cocina& Su>e" Iru$$, de << a(os "
reci+n llegada de la inclusa, esta$a restregando una tetera $ajo la superisi!n de
la anciana 7annah Loetott, sentada en su $alanc#n& 7annah llea$a A0 a(os
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tra$ajando en la casa " en la actualidad su puesto era %s si%$!lico que real&
'%$as criadas se quedaron %irando -ija%ente su atuendo&
FLe esto" gastando una $ro%a a un initado Fe/plic! 6aroF& La $andeja de
t+, por -aor, lo serir+ "o&
La anciana %ir! hacia el techo con desapro$aci!n, pero le dijo a la ni(a que
llenase la tetera li%pia de agua hiriendo& Todo esta$a listo salo eso " los
$i)cochos, que ha$#a que colocar en una $andeja, cosa que hi)o 6aro %ientras
anali)a$a detenida%ente la situaci!n&
07a$#a enido Irandiston de parte de 3ac> 7ill2 0K +l %is%o era 3ac> 7ill $ajo
un no%$re -also2 *orque si el no%$re era -also, desde luego le queda$a $ien&
7a$#a grande)a en cada rasgo de su enor%e cuerpo, en su %odo de sentarse, en
la espada que llea$a junto a la cadera " en su %irada -ranca& =spera$a ser
tratado co%o un se(or incluso ah#, en casa ajena&
6aro %ir! hacia la puerta trasera& *od#a huir " ponerse a salo& *ero eso har#a
que a +l le saltara la alar%a, " ta%poco pod#a a$andonar a =llen&
Eo, era i%posi$le que -uese su esposo, de serlo no tendr#a ning.n %otio para
usar un no%$re -also& La le" esta$a entera%ente de su lado&
La $andeja esta$a lista " la cogi!& 'eriguar#a lo que esta$a ocurriendo, pero
hasta asegurarse de que esta$a iuda " era li$re de toda atadura, el arrogante
se(or Irandiston no de$#a sa$er su identidad&
=llen Spencer ha$#a entrado en el sal!n siendo plena%ente consciente de
qui+n era el ho%$re que ten#a detrs& Eo era una %ujer i%aginatia, pero ha$#a
notado el peligro a sus espaldas& *uede que +l no tuiese ning.n t#tulo no$iliario,
pero era de clase alta, tan claro co%o que ella era la iuda de un o$ispo&
0=n qu+ l#o se ha$r#a %etido 6aro para sentir tanto pnico2 =ra un tanto
insensata (Glocuras propias de la juentudH) " ten#a un rasgo que =llen s!lo pod#a
cali-icar de descaro& =so lo ha$#a heredado de los :roggatt " =llen se te%#a que
no ha$#a -or%aci!n que pudiera aca$ar con eso&
,aniel :roggatt ha$#a co%etido un error al querer que su hija se %oiera en
los c#rculos %s eleados, porque esta$an plagados de ociosidad " pecado, tal
co%o lad" :oCler pon#a de %ani-iesto una otra e) en sus %isias& La sociedad
da$a %uchas oportunidades para co%eter locuras " era eidente que 6aro ha$#a
sucu%$ido& =llen la salar#a&
F,#ga%e, se(or, 0a qu+ ha enido2 Fle pregunt! =llen al ho%$re&
*ero cuando +l la %ir! a la cara por pri%era e), io esos peculiares ojos de
color erdePdorado& G?ngel %isericordiosoH 0=ra ese %onstruo el %arido al que
6aro llea$a tanto tie%po sin er2 'unque el no%$re&&&
F6o%o le dec#a, se(ora, es un asunto priado& *or eso necesito sa$er su
no%$re, se(ora, " su cone/i!n con los :roggatt&
Le -ue i%posi$le negarse&
FSo" la se(ora Spencer, la da%a de co%pa(#a de la se(ora 7ill, en su d#a
,orcas :roggatt&
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FLa se(ora 7ill Frepiti! +l& 7a$#a a$ierto los ojos de una -or%a que =llen
sinti! un escalo-r#o en la espalda& ,ese! que hu$iese un ho%$re en la casa al
que aisar si +ste otro se pon#a iolento&
8G6aro, uele " di%e qu+ de$o hacerH;
F0La se(ora 7ill " usted ien aqu#2 Finquiri! +lF& La criada %e ha dicho que
no i#a nadie en la casa&
=llen a$ri! la $oca para aclarrselo, pero %ejor que no le ha$lara de la
%ansi!n Luttrell@ de lo contrario, lo siguiente que har#a el se(or Irandiston ser#a
ir a aporrear esa puerta& Tendr#a que %entir&
FLo ha$r entendido %al, se(or Fdijo =llen tras ha$er pedido perd!n para
sus adentrosF& Seguro que .nica%ente se re-er#a a que la se(ora 7ill est de
iaje& 6u+nte%e ahora el %otio de su isita&
=llen procur! sonar -ir%e " sole%ne& 5ncluso trat! de desenterrar recuerdos de
'$igail :roggatt, quien sin duda no ha$r#a consentido que ese ho%$re cru)ara el
u%$ral de la puerta " ni %ucho %enos ha$r#a tolerado se%ejante inti%idaci!n&
*ero +l no se arredr! en a$soluto " ella se dispuso para el ataque&
Sin e%$argo, +l se li%it! a decirN
F7e enido para ha$lar de ciertos aspectos legales con ella& 'spectos legales
deriados de su enlace con el teniente 3ac> 7ill&
'spectos legales& Seguro que se trata$a de un testa%ento& Jue el testa%ento
-uese de 3ac> 7ill " la -or%a en que el se(or Irandiston se ha$#a e/presado
indica$an que +l no era 3ac> 7ill& 7u$iese o no hu$iese %entido '$igail :roggatt,
6aro era li$re& =sta$a a salo " pod#a casarse con sir ="a%& =l aliio casi dej! a
=llen sin aliento&
F*or eso de$o ha$lar con la se(ora 7ill Fle record! +l& 0Ju+ ten#a que hacer
=llen2 0Ju+ de$#a decir2 5%posi$le reelar la presencia de 6aro en la casa sin su
per%iso&
FMe te%o que ahora %is%o no ser posi$le&
F0*or qu+ no2
=llen se qued! en $lanco&
F*orque no s+ d!nde est&
Lo cual era cierto& *uede que 6aro estuiese en el piso de arri$a o de a$ajo, o
que "a se hu$iese escapado&
=l se(or Irandiston arque! las cejas& GKh, ,iosH =llen tendr#a que %entir de
nueo&
FSe ha ido de iaje Fdijo =llen&
F0'd!nde2
FEo esto" segura& Le gusta %oerse&
Las cejas del ho%$re se arquearon %s& 8G6aro, socorroH; ,e repente +l
sonri!@ -ue una sonrisa de ligero pesar casi in-antil&
FEo la entretendr+ %s, se(ora Spencer, no ha sido %i intenci!n& Le ruego
que %e disculpe& =s s!lo que dispongo de poco tie%po para hacer %is gestiones&
0Tendr#a la a%a$ilidad de a"udar%e2
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=llen se derriti!, una e/traordinaria sensaci!n -ruto de la cual ha$r#a hecho
cualquier cosa, a$soluta%ente cualquier cosa que estuiese en su %ano para
co%placerlo& G1 se dio cuenta de que +sa ha$#a sido precisa%ente su intenci!nH
FEo le quepa duda de que si pudiera, lo har#a, se(or Fdijo =llen con -rialdad
F, pero lo %/i%o que puedo pro%eterle es in-or%ar a la se(ora 7ill de su isita
en cuanto tenga noticias de ella& 0Ju+ direcci!n quiere que le d+2
F=n estos %o%entos esto" en la posada ?ngel&
F0'qu#2 0=n She--ield2 La"a&&& cre#a que ten#a poco tie%po&
F,ispongo de unos cuantos d#as& 0Tardar %ucho en contactar con la se(ora
7ill2
F5%posi$le sa$erlo& F=llen dese! tener alg.n poder ancestral para e/pulsarlo
de 1or>shire& =s$o)! una sonrisaF& 0Eo podr#a dar%e alguna pista so$re la
situaci!n, se(or2 'l -in " al ca$o, la se(ora 7ill hace unos a(os que est iuda ",
que "o sepa, no ha tenido noticias de la -a%ilia de su %arido& ,edu)co que -ue
una -uga a$surda&
6o%o quiera que lo esta$a o$serando atenta%ente, =llen detect! algo&&& un
parpadeo, nada %s&
F=ntonces -ue in-or%ada de su %uerte Fdijo +l&
FG6laroH Su coronel le in-or%!&
F1a eo& *ero ella no intent! contactar con su -a%ilia&
F0'h, no2 Frepuso =llen distra#da%enteF& Se cas! %u" joen " la uni!n, por
desgracia, dur! poco&
F=s erdad, pero aun as# necesito ha$lar con ella& 'unque sea un al%a
itinerante, alg.n destino tendr en %ente F5ncluso cuando sonre#a, el se(or
Irandiston era co%o un perro sa$ueso olisqueando el aire&
=llen lo quer#a lejos, %u" lejos&
FLondres FdijoF& 7a ido a er a una a%iga su"a&
F06!%o puedo locali)arla all#2
La .nica direcci!n londinense que =llen conoc#a era la de lad" :oCler&&&
=n ese %o%ento entr! 6aro lleando una gran $andeja de t+, a.n llea$a
puesta la polorienta $ata con la que ha$#a inspeccionado la -$rica " la co-ia
tan calada que la isera le aletea$a so$re la cara&
F'qu# tiene, se(ora Fanunci! e/agerando so$re%anera su papel de criada
est.pidaF& 0,!nde lo dejo2 =llen hu$iera pre-erido des%a"arse&
F=n esta %esita de aqu#&&&, %%%&&&, 6arrie FLe dedic! una sonrisa a
Irandiston, esperando que no pareciese una %uecaF& ,isc.lpe%e, se(or& 6arrie
aca$a de enir de una&&& instituci!n local& Le esta%os ense(ando a serir&
6aro esta$a de espaldas a +l (de nalgas, para ser %s precisos, "a que se
ha$#a inclinado para dejar la $andeja) " le lan)! a =llen una %irada c!%ica "
cargada de iron#a&
=llen not! que le ard#an las %ejillas& 7a$#a estado a punto de decir 8inclusa;,
pero 6aro era de%asiado %a"or para eso& Sus titu$eos " la pala$ra 8instituci!n;
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9 de la Serie Los Malloren
segura%ente ha$#an hecho creer al ho%$re que la ha$#an rescatado de una ida
peca%inosa&
F=sta$a en el %anico%io de la )ona Frecti-ic! =llen en+rgica%ente& *ero
entonces se dio cuenta de que a.n lo ha$#a e%peorado %s&
6aro se apart! %ordi+ndose las %ejillas por dentro para contener las
carcajadas, pero en lugar de irse se coloc! contra la pared que ha$#a detrs del
sill!n de Irandiston& =ra tre%enda%ente descarado, pero =llen entend#a que
necesitara o#r cuanto ah# se dijese& Mientras re%o#a el contenido de la tetera,
pens! en la -or%a de darle a 6aro la %agn#-ica noticia&
F0Leche " a).car, se(or2
=llen acat! su petici!n " a(adi! un poco de leche& ' continuaci!n le o-reci!
$i)cocho de pasas " +l acept! un tro)o&
F6o%o 3ac> 7ill est %uerto Fdijo =llen dedicndoselo a 6aroF, %e i%agino
que ha$r enido por algo relacionado con su testa%ento&
F7e enido por arias cosas Frepuso +l al tie%po que $e$#a t+F& Si ella
sigue siendo la se(ora 7ill, dedu)co que no se ha$r uelto a casar&
FEo, no se ha uelto a casar&
=llen se atrei! a lan)arle una %irada a 6aro, que esta$a a$sorta, " se
propuso sonsacar %s in-or%aci!n&
F0=s usted un pri%o del -allecido, se(or2
FSo" un -a%iliar, s#& Me ha dicho que se ha ido a Londres& 0Tiene la direcci!n
del lugar donde se hospeda2
FMe la tiene que eniar& ,edu)co que iene usted del sur&
FTal e) %e ha"a cru)ado con la se(ora 7ill por el ca%ino F*eg! un
%ordisco al $i)cocho de pasas, %ostrando una dentadura alineada " -uerte&
FTal e) Fconino =llen& Mir! en direcci!n a 6aro con la esperan)a de que
+sta deselara su identidad, pero no lo hi)o&
FLer co%o dis-ruta de su estancia en la regi!n Fle dijo =llen, que procedi! a
enu%erarle una relaci!n de las particularidades locales sin darle %argen para
que le interru%piera& =n cuanto +l ter%in! su t+, ella se leant!F& Si %e da su
direcci!n en el sur, se(or Irandiston, se la dar+ a la se(ora 7ill para que lo
localice& 6uando tenga noticias su"as, natural%ente&
Ml ta%$i+n se puso de pie, cortes#a o$ligada, pero =llen ha$#a olidado lo alto
" corpulento que era& Se al)a$a i%ponente ante ella " su %irada le inti%id!&
F06!%o se lla%a la a%iga de Londres a la que ha ido a er la se(ora 7ill2
=llen estuo tentada de decirN 8%arquesa de 9othgar;, para asustarlo& 6aro
conoc#a a esa sensacional se(ora por sus o$ras $en+-icas, pero =llen duda$a que
ese t#tulo le hiciese siquiera te%$lar&
FEo lo s+ Frespondi!&
FMe cuesta creerlo&
F*ero G$uenoH Eo le consiento que siga insistiendo, se(or& Mrchese, por
-aor&
*ero en lugar de irse +l dio un paso hacia delante&
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F1 "o no a$andonar+ %i %isi!n F=llen intent! retroceder, pero justo detrs
ten#a el so-F& Me est ocultando el paradero de la se(ora 7ill " no lo tolerar+,
se(ora&
F*ero G$uenoH Foli! a protestar =llen, que adirti! lo inadecuado de la
-rase&
F0*or qu+ no %e lo quiere decir2
F0*or qu+2 Frepuso =llenF ' la ista de sus %odales terri$le%ente
inti%idatorios, se(or, el porqu+ %e parece eidente& 6uando tenga noticias de la
se(ora 7ill, le aconsejar+ que lo eite a toda costa&
6aro, que esta$a detrs de Irandiston, dijo 8G$raoH; s!lo %oiendo los
la$ios& ' Irandiston se le tens! la %and#$ula&
FTal e) tenga %otios para ser discreta, se(ora& Me dieron a entender que la
se(ora 7ill pod#a no estar en plenas -acultades& Si es as#, lo co%prendo, pero&&&
=llen se ha$#a quedado $oquia$ierta, pero entonces chill!N
F06!%o se atree2 F,ando +n-asis a la pala$ra con el $ra)o tieso "
se(alando con el dedo, le solt!FN GLrgueseH
6aro cre"! por unos instantes que Irandiston se negar#a, que incluso se
a$alan)ar#a so$re ella, pero entonces cogi! su so%$rero " sus guantes " sali!
indignado de la ha$itaci!n& 'l ca$o de un %o%ento se o"! un porta)o en la
puerta principal&
=llen se derru%$! en el so-, a punto de des%a"arse, pero 6aro repri%i! un
grito de ictoria " corri! hacia la entana&
FGSe ha idoH FLoli! " se sent! en el sill!n que +l ha$#a dejado li$reF& G7as
estado %agn#-ica, =llenH Eo sa$#a que esto se te da$a tan $ien&
=llen se lle! la %ano al pecho, que le %artillea$a, " dijoN
F1o ta%poco& Eo s+ lo que %e ha pasado& G6!%o %e he e/cedidoH *ero qu+
ho%$re tan -an-arr!n, Gqu+ $ar$aridadH =sto" conencida de que es justa%ente
la clase de esp+ci%en que lad" :oCler de-ine co%o el prototipo londinense de
elegancia %isteriosa " ro%pecora)ones& Iracias a ,ios no es tu %arido&
6aro se puso tensa&
F0=sts segura de eso2
FGKh, s#, segur#si%oH =l no%$re no coincide " +l %is%o ha dicho que 7ill est
%uerto& GJu+ $uenas noticiasH
F0Jue un ho%$re est+ %uerto2
FS+ que una %uerte de$er#a entristecernos, pero pas! hace %ucho tie%po&&&
" eres li$re&
6aro cogi! un tro)o de $i)cocho de pasas, las cejas -runcidas&
F01 qu+ %e dices de los ojos2
F*sa%e la $andeja, querida F=llen cogi! un tro)o con los dedosF& =sas
cosas suelen ser un rasgo de -a%ilia&
6aro co%i!&
FMe pregunto si qui) dio un no%$re -also en la cere%onia&
FG5%posi$leH
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FEadie podr#a culparlo de ello&
F0*or %entir $ajo jura%ento2 *ara eso siren los otos del %atri%onio&
F'ca$a$a de %atar a un ho%$re&
=llen se estre%eci!&
F9epugnante, horri$le& Eo de$es caer en sus garras&
F,ecirlo es %u" -cil, pero 0c!%o o" a eitarlo2 F6aro cogi! otra porci!n de
$i)cocho " peg! un %ordisco& 6uando esta$a $ajo presi!n co%er era una de sus
-laque)as, pero puede que en esa ocasi!n -uese disculpa$leF& Si se dedica a
preguntar por la ciudad, cosa que har, no tardar en descu$rir que la se(ora
7ill no se ha ido de iaje& Se enterar de la e/istencia de Luttrell " %e ir a
$uscar all#&
FGKh, ,ios %#oH *ero si no es tu %arido, no tiene ning.n poder so$re ti&
F=ntonces 0a qu+ ha enido despu+s de die) a(os2
FTal e) 7ill aca$a de %orir o su -a%ilia aca$a de enterarse de que contrajo
%atri%onio& 6o%o iuda de 7ill podr#as tener derecho a una parte de sus
propiedades&
FGJu+ horrorH
F=ncuentras horri$les cosas %u" e/tra(as&
F07eredar patri%onio o propiedades si%ple%ente porque ese po$re chico -ue
o$ligado a casarse con%igo2
F=n serio, 6aro&&&
*ero 6aro -runci! las cejas con los ojos en el in-inito&
F6reo que de$er#a la%entarlo& Eo, lo la%ento& 3ac> 7ill %e sal! " ahora est
%uerto& ' %# %e pareci! un joen honora$le&
F*ero ahora eres li$re de casarte con sir ="a%& ,e$er#as quedar con el tal
Irandiston " aclararlo todo&
6aro peg! otro %ordisco a su porci!n de pastel&
F01 si +l es el heredero de 3ac> 7ill2 7as dicho que co%o iuda podr#a tener
derechos, pero un %arido ta%$i+n tiene derechos so$re las propiedades de su
esposa F=l $i)cocho a%ena)! con atragantrseleF& G*or ,iosH =s el due(o de
sus propiedades " su heredero podr#a heredarlas&
=llen se qued! $oquia$ierta&
F0Todas2 0=sts diciendo que si Irandiston es el heredero de 7ill, podr#a
heredar cuanto posees2 0Jue podr#a echarnos de Luttrell2
F*odr#a quedarse con %i parte de :roggatt " S>elloC&
FTienes que ir ahora %is%o a ha$lar con sir ="a%, 6aro& 6u+ntaselo todo&
Eecesitas que un ho%$re te aconseje&
FEecesito que %e aconseje un a$ogado F6aro engull! el tro)o de pastelF&
Me o" a 1or> a er al se(or 7a%$ledon&
FG6laroH =n eso esta$a pensando& *edire%os un carruaje ahora %is%o&
FEo F6aro regres! junto a la entana para %irar hacia la esquinaF& *odr#a
estar igilando la casa&
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FGEo es posi$leH
F06rees que ser#a capa) de hacerlo2
FEo, querida, en a$soluto&
FSi sales de aqu# con otra %ujer, adiinar la erdad en el acto& *arece capa)
de secuestrar%e " llear%e al sur&
F3a%s le ser#a per%itido&
6aro dese! que -uese erdad, pero ten#a presente la situaci!n de la %arquesa
de 9othgar& 'quella distinguida da%a de 1or>shire " ella se ha$#an hecho %s o
%enos a%igas porque ha$#an cola$orado juntas en diersas o$ras $en+-icas
dirigidas a %ujeres& 'ntes de contraer %atri%onio ella ten#a "a un t#tulo@ era, por
derecho propio, condesa de 'rradale& =ra uno de los pocos t#tulos que una hija
pod#a heredar& Sin e%$argo, su eleado niel social no le siri! de protecci!n&
F'cu+rdate de ,iana 'rradale Fle dijo a =llenF& :ue o$ligada a iajar hasta
Londres " a%ena)ada con ser internada en un %anico%io si%ple%ente por
%ostrarse reacia a casarse con el ho%$re designado por el re"&
=llen se cu$ri! la $oca con la %ano&
F1 es una de las %ujeres %s in-lu"entes de 5nglaterra& 0Ju+ pode%os hacer
nosotras entonces2
FSalir por separado& T. por la puerta principal " "o por la -$rica& *ri%ero %e
ir+ a ,oncaster a er a *h"llis, siguiendo por la carretera de 1or>&
=llen asinti!&
FS#, eso estar#a $ien& Saldre%os en $ree&
FSaldre%os no, =llen& Eo puede er%e nadie saliendo de aqu# contigo&
'de%s, necesito que uelas a la %ansi!n Luttrell " %ontes la guardia all#&
FG6aro, no puedes iajar solaH
FEo lo har+& 5r+ en una diligencia&
FG6aroH
*ero 6aro "a ha$#a cogido la gu#a de diligencias que ha$#a en una %esa junto
a la puerta& La a$ri! por la pgina de She--ield&
FLa diligencia hacia ,oncaster sale desde la posada ?ngel&
F*ero es ah# donde se hospeda ese ho%$re&
F=l %u" desgraciado&&& *ero no conoce a 6aro 7ill de ista&
F=l resto de la gente s# Fse(al! =llen& 6aro gru(! contrariada&
FSeguro que alguien %e ha$lar#a o %e lla%ar#a por %i no%$re&&& FSe oli!
lenta%ente hacia el espejo " e/a%in! su re-lejoF& *ero nadie reconocer#a a
6arrie&
F0Ju+ quieres decir2
FMe har+ pasar por 6arrie, la criada&
F0Liajars as# estida2 6aro, no puedes hacer eso&
FEadie sa$r que so" "o, de eso se trata&
F*ero&&& pero&&& 0" si ese ho%$re te hace preguntas2 Eo s+&&&
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FTengo que hacerlo as#& T. uele a Luttrell, pero antes ha)le llegar a *h"llis
la ropa que he %etido en la %aleta para ir a ,oncaster&
F*ero ese ho%$re seguir acosndo%e& Loler a inti%idar%e&
FTe has desenuelto de %arailla " en Luttrell ha" criados de so$ras& GLenga,
da%e algo de dineroH
=llen sac! su %onedero de punto " e/trajo algunas %onedas, pero intent! que
prealeciera la sensate)&
FSi ese ho%$re es 7ill, no ha" escapatoria& =n ocasiones de$e%os aceptar la
oluntad diina&
FEo sin luchar Fdijo 6aroF& So" una %ujer acaudalada que cuenta con
e/celentes asesores " no dejar+ que %e traten co%o a una esclaa con grilletes&
FSe %ir! otra e) en el espejo " se cal! la co-ia, luego se dirigi! hacia la puerta
F& Saldr+ por la -$rica&
FGLlga%e ,iosH Ten cuidado, 6aro& Lo digo por la diligencia, no irs
aco%pa(ada&&&
FLiajar sola en la diligencia es el %enor de los peligros que a-rontar+ F
repuso 6aro con seriedad, " sali! corriendo&
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A&(TULO ). A&(TULO ).

hristian recorri! la calle %ugrienta con los o#dos )u%$ndole por el


atronador $ullicio que reina$a en las -$ricas ecinas& Se supon#a que todas eran
cuchiller#as, pero no se parec#an en a$soluto a las herrer#as de aldea a las que
esta$a acostu%$rado, ni siquiera a las -orjas inculadas al ej+rcito, en constante
-unciona%iento para reparar hojas de ar%as " %etales&
Se detuo " oli! la ca$e)a para echar un ista)o a la casa de los :roggatt, "
la -achada contigua en la que con pintura $lanca se anuncia$a el no%$re
:9KII'TT 1 SR=LLKW& 6on pintura gris, para ser e/actos, porque de$ido al
eterno hu%o que parec#a quedar atrapado entre las colinas circundantes todo
She--ield esta$a pintado en tonos grises " negros& GJu+ lugar tan horrorosoH G1
en qu+ situaci!n tan horrorosa se halla$aH
=sta$a casado& 7a$#a ido a la casa .nica%ente para o$tener in-or%aci!n "
ha$#a asistido, at!nito, al descu$ri%iento de que su esposa esta$a ia& *od#a
ha$er dudado de la criada luntica, pero no de la otra %ujer&&& la da%a de
co%pa(#a, la se(ora Spencer&
=sta$a casado con ,orcas :roggatt, que ha$ita$a en esa casa -ea " angosta,
una %ujer que gusta$a de iir rodeada de aire conta%inado " del estruendo
constante del %artillo contra el acero& ,e$#a de ha$erse conertido en una copia
de su te%i$le t#a, cu"a actitud agresia " o) chillona ta%$i+n ha$r#a adoptado&
'pret! el paso " do$l! por una calle %s ancha, una calle nor%al, -lanqueada
de tiendas " por la que pasa$an eh#culos de toda clase& 'unque 6hristian sa$#a
que era i%posi$le que el aire estuiese considera$le%ente %s li%pio, inspir!
co%o si se hu$iese salado de un escape de gas " se le despej! la ca$e)a&
=%pe)! a ealuar lo que ha$#a aprendido desde el punto de ista de un
estratega %ilitar " no de un recluta noato en estado de pnico& Los hechos eran
los hechos " eran tan innega$les co%o una $ala de ca(!n&
7echoN ,orcas esta$a ia&
7echoN i#a en aquella casa&
*ero, atenci!nN ten#a a su sericio una da%a de co%pa(#a& Bna %ujer de
%ediana edad con rostro de santurrona " enga(osa%ente t#%ida, pero que
salta$a a la ista que era de ilustre cuna& =so e/plica$a su re-ina%iento& 0'caso
Moore no la ha$#a tentado a dejar la escuela2
La se(ora Spencer se ha$#a puesto -uriosa ante la insinuaci!n de que ,orcas
era una est.pida, pero ta%poco ser#a de e/tra(ar tras los aconteci%ientos de
hac#a una d+cada, " a eces la erdad o-end#a %s que la %entira&
Las -a%ilias i%portantes no pod#an ocultar un caso de de%encia ante la
co%unidad ", pese a la casa, era eidente que los :roggatt ten#an cierto peso en
la regi!n& 'ntes de salir de la posada ?ngel le ha$#a ordenado a su criado,
4arle"%an, que se pusiese a indagar& Se le da$a $ien sonsacarle in-or%aci!n a
la gente co%.n&
=ncontr! a 4arle"%an en el $ar de igas $ajas $e$iendo a sor$os de una jarra
" charlando con el ca%arero& 1a ha$#a e%pe)ado a indagar& 6hristian no lo
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%olest! " su$i! a su ha$itaci!n& ,ej! los guantes " el tricornio enci%a de una
silla " se sac! el cintur!n de la espada %ientras re-le/iona$a so$re su siguiente
paso& =l secretario de Thorn le ha$#a proporcionado el no%$re de un a$ogado de
la )ona& 5r#a a erlo para preguntarle por los :roggatt&
F07a tenido suerte, se(or2 Fle pregunt! 4arle"%an al entrar&
F*ues no %ucha& Mi esposa est ia&
FGJu+ %ala suerte, se(orH 01 la ha isto2
FEo& =st loca o escondida, o dea%$ulando por ah#&
F0,ea%$ulando, se(or2 0*erdida por los pra%os2
FLiajando Faclar! 6hristianF& *ro$a$le%ente est+ en Londres, pero sin
itinerario -ijo& =s todo %u" sospechoso& 7e ha$lado con una tal se(ora Spencer,
que a-ir%a ser su da%a de co%pa(#a& =s toda una se(ora, de eso no ha" duda,
pero ien en una casa %odesta contigua a la cuchiller#a :roggatt&
FTal e) sea %ientras su esposa iaja, se(or&
FSer#a %s sensato %udarse a otro lugar& La se(ora Spencer oculta algo&
FLo que qui) sea ra)ona$le, se(or, cuando un %arido se presenta
inesperada%ente en el u%$ral de la puerta&
F1a, pero %e he hecho pasar por un -a%iliar, el se(or Irandiston, que
$usca$a a la se(ora 7ill para un asunto legal&
F*or naturale)a, los asuntos legales alar%an al se/o d+$il, se(or&
F=l se/o d+$il&&& F6hristian resopl!F& 1a es usted %a"or para enga(arse&
F06a$r#a la posi$ilidad de que la da%a con la que ha ha$lado -uera su
esposa, se(or2
6hristian no le dedic! a la idea %s de un segundo&
FEo& =sa %ujer tiene por lo %enos cuarenta " tantos a(os& Me ha parecido
t#%ida hasta que %e ha ense(ado las u(as " %e ha echado de la casa&
FGEo %e diga, se(orH F4arle"%an co%eti! la i%prudencia de cuestionarlo&
FEo he hecho nada %alo& 4ueno, est $ien, he intentado derri$ar sus
de-ensas&
FJui) no ha"a sido la %ejor %anera de a$ordar el asunto, se(or&
FEatural%ente que no, pero "o esta$a en estado de shoc> " ella e/asperada&
9esu%iendoN ,orcas :roggatt es %i %ujer " tengo que encontrarla&
FLa se(ora Irandiston Fle corrigi! 4arle"%an, poniendo el dedo en la llaga&
6hristian lo -ul%in! con la %irada&
F,isc.lpe%e, se(or, pero si esa %ujer est ia, es la i)condesa Irandiston&
FG,e%oniosH F6hristian ca%in! airado hasta la entana, tentado de
esta%par el pu(o en los idrios r!%$icos&
=n el ajetreado patio $aja$an los pasajeros de una diligencia& 6hristian sinti!
el irracional i%pulso de co%prarse un $illete " %archarse en ella& *ara escapar,
tal e), o qui) para intentar perseguir in.til%ente a su esposa errante&
Se gir!&
F0Ju+ ha aeriguado a$ajo2
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9 de la Serie Los Malloren
F*oca cosa, se(or& 7asta tener su plena autori)aci!n no he querido %ostrar
de%asiado inter+s& La in-or%aci!n uela&
FGJu+ sensate)H
F'-ortunada%ente, :roggatt " S>elloC es una e%presa conocida que ha
prosperado gracias a una innoaci!n especial en el proceso de producci!n de
acero&
F'cero cruci$le F4arle"%an parec#a i%presionado, de %odo que 6hristian
con-es!FN Me in-or%+ so$re She--ield antes de enir&
F*or desgracia, ,aniel :roggatt, el que e%pe)! a usar el acero, no tuo hijos
arones& ,e hecho, tuo una .nica hija conocida ahora co%o la se(ora 7ill, que
de joencita hu"! con un o-icial quedando iuda poco despu+s de$ido a la
guerra&
F0Eing.n indicio de asesinato o iolencia2
FEo, se(or&
F*or eso la te%i$le t#a entr! a tra$ajar en la -$rica& *or lo %enos ,orcas no
se ha uelto a casar& 0'lg.n indicio de locura2
FEo, se(or, pero la gente suele ser discreta so$re estas cosas& *arece que la
-a%ilia :roggatt es $astante respetada& Son los %ecenas de una serie de causas
$en+-icas en la regi!nN un hospital, una inclusa " un asilo para %ujeres
de%entes&
FG'jaH
F,udo que internaran a un %ie%$ro de la -a%ilia en se%ejante lugar, se(or&
FEo, pero puede que saquen de ah# a sus criadas& 0Se sa$e algo del paradero
de ,orcas2
FEo, se(or, pero se %e aca$a de ocurrir una pregunta& Si la se(ora est de
iaje, 0por qu+ no ha ido con ella su da%a de co%pa(#a2
6hristian se dio un %anota)o en la ca$e)a&
F=l shoc> %e ha tur$ado el cere$ro& 01 si ,orcas esta$a en la casa2 La"a all#@
a er qu+ descu$re&
4arle"%an cogi! su so%$rero&
F0Juiere que enga a in-or%arle o le %ando un %ensaje2
FLo dejo a su criterio& Si considera que %erece la pena e%prender alguna
acci!n, adelante& 1o seguir+ indagando por aqu#&
4arle"%an se detuo en la puerta&
F=l ca%arero ha cali-icado a los :roggatt de 8clidos; " dedu)co que eso
signi-ica que son ricos, se(or& Tal e) no ser una coniencia tan insu-ri$le&
FEadie real%ente rico iir#a en aquella casa, a %enos que estuiera
erdadera%ente loco& L"ase "a&
4arle"%an sali! aprisa " 6hristian encontr! la tarjeta con la direcci!n del
a$ogado& 4aj! las escaleras para pedir que le indicaran el ca%ino con la
esperan)a de -isgonear al %is%o tie%po acerca de los :roggatt&
6o%o no io a nadie en la recepci!n, sali! al patio de diligencias, pero ha$#a
%ucho ajetreo& La diligencia que ha$#a isto descargando pasajeros pasa$a
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9 de la Serie Los Malloren
ahora por de$ajo del arco de piedra entre el repiqueteo de los arreos " los
cascos " %ientras sona$a la $ocina para adertir al tr-ico de la calle& Bna
segunda diligencia aca$a$a de llegar ", a %edida que i$an $ajando, los
pasajeros ped#an su equipaje %ientras los pala-reneros se apresura$an a
atender a los ca$allos&
=n el otro e/tre%o del patio los criados sujeta$an con correas unos $a.les en
la $aca de un carruaje al tie%po que un ho%$re con %andil de cuero e/a%ina$a
una rueda con cara de preocupaci!n&
6hristian ten#a la intenci!n de esperar unos instantes, pero entonces lleg!
corriendo al patio una %ujer procedente de la calle& Lest#a con sencille) "
llea$a co-ia " una $ata& *odr#a ser una sirienta cualquiera, pero +l reconoci!
enseguida a la doncella %entecata de casa de los :roggatt& 06!%o se lla%a$a2
6arrie&
La %ujer se puso a la corta cola del punto de enta de $illetes " 6hristian se le
acerc!& 6uando le toc! a ella el turno, le pidi! al endedor un $illete para la
diligencia que i$a a ,oncaster&
,oncaster&&& era un no%$re que 6hristian llea$a gra$ado a -uego en el
cora)!n& :ue all# donde ha$#a co%partido iienda con Moore " otros seis
j!enes o-iciales, el lugar del que parti! a ca$allo hacia Eether Ireasle" decidido
a llear a ca$o un no$le rescate&
0*or qu+ la criada de ,orcas esta$a co%prando un $illete de ida a ,oncaster2
0*ara que la da%a de co%pa(#a de su se(ora se reuniese all# con ella2 0K para la
propia ,orcas2
La criada cogi! el $illete " se hi)o a un lado& 6hristian se puso prctica%ente
-uera del alcance de su ista, conencido de que ella se ir#a a entregarlo& Sin
e%$argo, se qued! cerca de la pared& 0=spera$a acaso a su se(ora2 6hristian
not! c!%o la energ#a her#a en +l igual que antes de una $atalla& 0=star#a a
punto de sa$orear la ictoria2 =scudri(! la )ona, pensando en c!%o a$ordar#a a
su esposa, en c!%o le i%pedir#a huir sin proocar un escndalo& Tendr#an que
ha$lar " llegar a alg.n acuerdo&
'traesaron el arco unos ca$allos sudorosos que tira$an de otra diligencia
cargada de $rtulos " equipaje&
FG,oncasterH Fgrit! el endedorF& G*asajeros a ,oncasterH GLa diligencia
saldr en cinco %inutosH
La criada no %ir! neriosa a su alrededor en $usca de su se(ora, sino que
aan)! unos cuantos pasos para unirse a otras dos personas que se dispon#an a
su$ir a la diligencia&
0=l $illete era para ella2 =ra i%posi$le que una sirienta pudiera per%itirse
iajar en diligencia& Sin e%$argo, qui) se tratase de un caso de e%ergencia " le
hu$iesen hecho su$irse a una para llear un i%portante %ensaje& 6hristian no
ha$r#a elegido a aquella idiota para se%ejante %isi!n, pero tal e) la se(ora
Spencer no tuiese otra opci!n& Tal e) ,orcas esta$a en ,oncaster " la criada
lo conducir#a hasta ella&
6hristian detuo al pri%er pala-renero que encontr!&
FEecesito %i ca$allo&
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Bnos chelines garanti)ar#an un sericio e-iciente, " 6hristian regres! corriendo
a su ha$itaci!n& Iara$ate! una nota para 4arle"%an en la que le dijo que se
dirigiese al %is%o sitio que +l a %enos que tuiese alguna otra pista
pro%etedora& ' continuaci!n cogi! la espada " las pistolas, " regres! al patio
justo cuando se o"! un nueo aiso&
FG*asajeros a la diligenciaH GSu$an a la diligencia de ,oncasterH Le pidi!
disculpas a 0uc! por darle %s tra$ajo a poco de ha$er llegado, " per%aneci!
escondido hasta que la diligencia parti!& Sa$iendo el destino de la criada, no
ha$#a ninguna necesidad de seguirla de cerca&
6uando 6hristian se %arch! el patio esta$a relatia%ente tranquilo, si $ien
ha$#a a.n un grupo de gente apesadu%$rada inspeccionando la pro$le%tica
rueda, " un %uchacho corr#a detrs de un erro que, al parecer, ha$#a cogido un
tro)o de carne& Se entretuo en la concurrida calle, puesto que la diligencia
hacia ,oncaster aan)a$a con lentitud&
Tras dejar atrs la ciudad 6hristian decidi! que tanta parsi%onia le pon#a en
eidencia, de %odo que gui! a 0uc! hasta un prado a tra+s de una alla a$ierta
" desca$alg! para dejar que el ca$allo paciera en el %argen del ca%po
cultiado&
6a"! en la cuenta de que era uno de esos d#as %gicos que a eces se dan en
el oto(o ingl+s& =l cielo esta$a co%pleta%ente a)ul, salo por una ligera ne$lina
que lo aclara$a, al igual que los pri%eros toques de oro oto(al aten.an el erde
de la ca%pi(a& G6on qu+ rapide) la ciudad sucia " su ruidosa industria parec#an
otro %undoH ,esde que se alist! en el ej+rcito ha$#a pasado poco tie%po al aire
li$re " .lti%a%ente, encerrado en Saint 3a%es, ni un instante&
'rranc! una hier$a por el tallo " la %astic!& Bn carro%ato pas!
tra$ajosa%ente de largo, el carretero ca%ina$a al lado& *as! otro carro%ato,
+ste cargado de esti+rcol de olor acre& 7asta eso le pareci! $ueno " saluda$le,
una idea rara iniendo de +l, porque desde que entr! en el ej+rcito a los <U a(os
se ha$#a desinculado del %undo rural&
5ncapa) de conte%plar cualquier otra posi$ilidad, le ha$#a parecido crucial ir a
co%$atir contra el ene%igo& 9ecorda$a que se ha$#a sentido %u" %aduro "
preparado& =n la actualidad, cuando e#a la lo)an#a de los cornetas " los
a$anderados, se %arailla$a ante su juentud a la e) que le con%o#a su io
entusias%o&
S#, aquel io entusias%o " esos no$les ideales& Eo era de e/tra(ar que se
hu$iese isto enuelto en el desastre %atri%onial que le ha$#a tra#do ho" hasta
aqu#& 1 ahora, ho", su -uturo se ha$#a uelto tan claro co%o la eleta que indica
la direcci!n del iento&
G*or el a%or de ,iosH 0Ju+ hac#a +l casado2 Bna esposa i%plica$a la
e/istencia de un hogar " de unos hijos& ,e$er#a estar preparado para ello&
,e$er#a ha$er endido su grado %ilitar para asu%ir su condici!n de heredero del
condado " adquirir todas las ha$ilidades que no -or%a$an parte de la guerra&
Sin e%$argo, eso i%plicar#a iir con su -a%ilia ", aunque los quer#a, no
soporta$a iir entre ellos, con su %adre sie%pre neriosa, su padre sonriendo "
sus her%anos peque(os recla%ando su atenci!n&
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6laro que ahora ten#a una esposa&&& 0qu+ %s pod#a hacer2 Tal e) +sta
estuiese internada en un %anico%io de ,oncaster& =n ese caso, se asegurar#a
de que reci$#a los cuidados adecuados " continuar#a con su ida de soltero&
=scupi! la $ri)na de hier$a " ca$alg! de nueo& 7a$#a llegado el %o%ento de
aeriguarlo& Iuard! las distancias sin perder de ista la diligencia hasta que una
se(al le indic! que -alta$an tres >il!%etros para llegar a ,oncaster& =ntonces se
acerc! un poco %s, no -uera que la criada se apeara del eh#culo en las
a-ueras& 7u$o dos personas que $ajaron cerca de unas cuantas casitas, pero
ninguna de ellas era su o$jetio&
6uando entraron en la transitada ciudad, 6hristian tuo que apro/i%arse
porque ahora ha$#an to%ado la gran carretera del norte, " -or%a$an parte de un
reguero de eh#culos de toda #ndole que i$an en direcci!n norte hacia =scocia o
al sur hacia Londres&
Bna e) en la ciudad le sorprendi! er lo poco que +sta ha$#a ca%$iado& Bna
de las $oller#as predilectas de los j!enes -a%+licos segu#a a$ierta, igual que el
6isne 4lanco, que esta$a %s adelante " donde recorda$a que ha$#a tra$ajado
una her%osa ca%arera& Seguro que a d#a de ho" 4ets" era una %adre de cinco
hijos entrada en carnes&
4ordearon la pla)a de un %ercado " giraron para entrar en el patio de un
lugar lla%ado Woolpac>& 6hristian no lo recorda$a " parec#a $astante nueo&
Sigui! a la diligencia por de$ajo del arco, encantado de descu$rir que el patio
esta$a a$arrotado& ,esca$alg! detrs de un carro%ato " ense(! una %oneda, lo
que al instante atrajo a un pala-renero&
F0Se alojar aqu#, se(or2 Fpregunt! el %uchacho&
F6o%o %#ni%o esta noche, s#&
=l chico asinti! " se lle! el ca$allo& 6hristian encontr! un punto estrat+gico
desde el que o$serar, el cora)!n le lat#a %s deprisa por la e/pectaci!n& *uede
que en %enos de una hora se en-rentase cara a cara con ,orcas " con su
destino&
La criada, que destaca$a entre los de%s pasajeros de la diligencia por su
aspecto desali(ado, -ue la tercera en $ajarse& La %ujer que i$a tras ella olisque!
" no dud! en alejarse, por lo que la criada le lan)! una %irada
sorprendente%ente hostil& ,espu+s de todo, no de$#a de ser tan tonta& Tal e) la
hu$ieran salado de una ida peca%inosa " no de un %anico%io& 9esulta$a
di-#cil adiinar sus atri$utos $ajo aquellas oscuras capas de ropa&
6o%o no llea$a equipaje, la sirienta no se entretuo& Sali! a la calle por
de$ajo del arco, sa$iendo per-ecta%ente d!nde se dirig#a& 6hristian -ue tras ella
" repar! en su paso ligero " en+rgico& La %a"or#a de las personas que ten#an
alguna tara eran tardas de acci!n " de pensa%iento, por lo que eso era otro
punto en contra&
La %ujer torci! por una calle estrecha $ordeada de l!$regas casas& Eo tendr#a
%s de %etro " %edio de ancho, de %odo que 6hristian a%inor! el paso, pero
ella no %ir! hacia atrs hasta que luego gir! a la derecha al -inal de la calle& Ml
se apresur! entonces a alcan)arla " se encontr! en una calle $onita " %oderna
con altas casas adosadas a a%$os lados, cada una de ellas con un recinto
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allado en la parte -rontal del que segura%ente arrancar#an unas e%pinadas
escaleras que $aja$an a las dependencias del sericio&
=ra una calle de casas para pro-esionales pr!speros o donde incluso la
peque(a no$le)a local ten#a su residencia ur$ana& 0Tendr#a ah# su casa la se(ora
,orcas 7ill, perteneciente a la 8clida; -a%ilia :roggatt2 =ntonces 0la casa de
She--ield no era su hogar2
La criada cru)! la calle en direcci!n a una casa, pero en lugar de $ajar las
escaleras que conduc#an a la )ona destinada a la seridu%$re, se acerc! a la
puerta " golpe! con decisi!n la alda$a de lat!n& ' 6hristian no le e/tra(! que la
criada que a$ri! la puerta -runciese el ce(o " le se(alase la otra entrada de
a$ajo& *ero de repente a$ri! la puerta del todo " la %ensajera de =llen Spencer
desapareci! en el interior&
's# pues, el %ensaje era tan urgente que la hu%ilde criada esta$a autori)ada
a utili)ar la entrada principal& 6hristian se %or#a de ganas de usar la alda$a e
irru%pir en la casa, pero puede que entonces ,orcas hu"era por la puerta
trasera&
Lo %ejor ser#a esperar " o$serar, aunque +sa era la clase de calle con
iejecitas espiando desde las entanas -rontales, de %odo que sigui! paseando
co%o si $uscase una casa concreta& 'l llegar a la esquina descu$ri! el no%$re
de la calle per-ecta%ente isi$le en recuadros de a)ulejo $lanco@ Siler Street&
9etrocedi! " $usc! la i%agen que ser#a para identi-icar la casa& ,os palo%as&
Ten#a una direcci!n (,os *alo%as de Siler Street), pero segu#a lla%ando
de%asiado la atenci!n& =ra uno de esos %o%entos en los que le ha$r#a sido .til
ser $ajito " del %ont!n&
9ond! por la )ona con la esperan)a de detectar alg.n %oi%ientoN a alguien
%archndose o entregando un %ensaje& *or el contrario, apareci! una %ujer
$ien estida procedente de la callejuela, que sonre#a %ientras escucha$a con
atenci!n la conersaci!n de los dos ni(os que i$an con ella, uno a cada lado&
6uando se acerc!, 6hristian dio un paso adelante para dedicarle una
reerencia&
F,isculpe, se(ora, per%#ta%e la audacia de solicitar su a"uda&
La %ujer no era in%une al atractio -#sico ni a la galanter#a, pero se %ostr!
recelosa, " con ra)!n&
FLe a"udar+ en la %edida de lo posi$le, se(or&
F4usco la casa del se(or 4ollinger, el especialista en griego& 0Sa$e cul es2
FLo siento, se(or, pero nunca ha$#a o#do ese apellido&
F0Lie usted en esta calle, se(ora2
F's# es&
Ml suspir! " arrug! la -rente esperando dar i%agen de ino-ensio "
desconcertado&
FMi a$uelo %e ha encargado que le entregue unos papeles al tal 4ollinger& 1a
lo hice en cierta ocasi!n " le con-ieso que con-ia$a en %i %e%oria& 9esu%iendo
Fle con-i!F, esta$a tan conencido de que recordar#a cul es la casa que no
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lleo la direcci!n anotada& 'unque ha$#a alg.n pjaro& =sto" seguro de ello&
0*odr#a ser aqu+lla de all# qui)2 F6hristian se(al! las palo%as&
La %ujer %ir! en esa direcci!n&
FGKh, no, se(orH 'h# ien los Kssington " el se(or Kssington es a$ogado, no
un especialista en lenguas clsicas& Son una pareja %u" agrada$le& Eo hace
%ucho que se han %udado, inieron de She--ield& ,e hecho Fa(adi! ella con
una sonrisaF, ca%$iaron el e%$le%a& 'ntes era un cerdo negro&
6hristian no ten#a ning.n inter+s en los detalles de los e%$le%as& 01 si la
se(ora Kssington era la propia ,orcas2 =so s# que ser#a ca!tico&
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A&(TULO )/ A&(TULO )/
F0

!%o puede ser2 Fse e/tra(! 6aro al %irar hacia la calle&


F0=l qu+2 Fpregunt! *h"llis Kssington& =ra %enuda " co%pleta%ente ru$ia,
lo que 6aro sie%pre ha$#a enidiado&
F=st ah# -uera Fdeclar! 6aro&
F0Jui+n2
FGIrandistonH
*h"llis corri! a la entana, junto a 6aro&
F0,!nde2
F9etrocede Fdijo 6aro entre dientes %ientras aparta$a a su a%igaF& =st
%irando hacia aqu#&
F0*or qu+ susurras2
FEo lo s+& 0*orque tengo %iedo2 06!%o es posi$le que est+ aqu# si "o %is%a
aca$o de llegar2
FEo puedes i%pedir%e que %ire por la entana de %i propia casa Fdijo
*h"llis %oi+ndose para er %ejorF& 0=s el ho%$re que est ha$lando con Sara
,aCson2 GLa"aH Si -uera %i %arido, "o no saldr#a corriendo&
FS# que lo har#as& 5%ag#nate que ests preparada para casarte con :red "
luego te es o$ligada a casarte con este otro ho%$re&
FG1aH *ero no %e negars que es guapo, " parece un aut+ntico ca$allero&
GMira qu+ reerenciaH
6aro %ir!, pero re-un-u(!&
F' %# no %e ha hecho ninguna reerencia&
F*orque te has hecho pasar por una criada& Menos %al que te has quitado "a
esa $ata " esa co-ia& GJu+ horrorH
F' =llen ta%poco le ha hecho ninguna reerencia& Eo co%o +sa, por lo
%enos& =s un hip!crita " un retorcido&&&
FG=s %agn#-icoH Fdijo *h"llis, casi susurrando&
FMse no es un senti%iento propio de una %ujer casada, %adre de un hijo "
con otro en ca%ino&
FEunca ha" que dejar de ad%irar la $elle)a&
F0La $elle)a2 =s de%asiado alto, de%asiado ancho " de carcter
desagrada$le&
F=st sonriendo&
F=s un seductor&
*h"llis se apart! de la entana, %eneando la ca$e)a&
F6l%ate, 6aro&
F0Jue %e cal%e2 Frepiti! 6aroF& =se ho%$re ha irru%pido en %i casa " ha
inti%idado a %i da%a de co%pa(#a& 1 luego %e ha seguido hasta aqu# " se
dispone a inadir de nueo %i espacio&
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FSi intenta irru%pir aqu#, lo echare%os con cajas deste%pladas&
FLas pala$ras no lo detendrn Fle adirti! 6aro, que oli! a aso%arse para
o$serar al ene%igo&
La %ujer " los ni(os reanudaron su %archa " Irandiston %ir! directa%ente
hacia la casa& 6aro sa$#a que no pod#a erla, pero aun as# e%pe)! a te%$lar&
*h"llis oli! al centro de la entana& Sie%pre ha$#a sido decidida " ha$#a
tenido %ucho ojo con los ho%$res&
FMira, "a se a& Eo parece que a"a a aporrear la puerta&
FG,ios nos li$reH
F0Juieres que la aporree2
FLo que no quiero es que est+ aqu#& 0*or qu+ est aqu#2 06rees que lo sa$e2
F0Jue 6arrie, la criada, es 6aro 7ill2 06!%o a a sa$erlo2 1o apenas te he
reconocido " +l no te ha isto en a(os& G'h&&&H Fe/cla%! cuando lla%aron a la
puerta de la salaF, "a traen el t+& Si+ntate, reljate " decidire%os qu+ coniene
hacer&
*h"llis oli! a ocupar su sitio en el so- " la criada dej! la $andeja enci%a de
la %esa& 'l endere)arse %ir! con curiosidad a 6aro@ no era de e/tra(ar& =ra la
%is%a criada que le ha$#a a$ierto la puerta Si 6aro no le o-rec#a alguna ersi!n
de la historia, su reputaci!n podr#a resentirse&
FTu criada de$e de preguntarse por qu+ he enido estida de una -or%a tan
curiosa Fle dijo 6aro a *h"llis con o) suae&
*h"llis la %ir! con desconcierto, pero le sigui! el juego&
FSupongo que s#&
FTal e) de$er#a%os contarle la historia& F6aro le dirigi! a la criada una
sonrisa c!%pliceF& Ler, ha" un pretendiente %u" pesado que no para de
acosar%e, al que le ha dado por %erodear cerca de %i casa con la intenci!n de
trastornar%e& *or eso he decidido escapar%e& Me he puesto esa ropa " he salido
de casa sin ser ista, pero no s+ c!%o %e ha seguido& =s un ho%$re alto " ru$io,
llea una casaca %arr!n " pantalones de %ontar a ca$allo&
F=n de-initia, que no le deje entrar, Mar" Forden! *h"llis&
F1, por -aor Fdijo 6aroF, p#dale al resto de los criados que no reelen que
esto" aqu#&
FS+ que ninguno de ustedes se pondr a chis%orrear con un desconocido,
Mar"& =special%ente con uno del sur Fa(adi! *h"llis&
FGKhH 0=s del sur, se(ora2 =ntonces no se preocupe que no podr
sonsacarnos nada a ninguno de nosotros&
Eada %s irse la criada, dijo 6aroN
F7a sido una jugada %agistral&
*h"llis sonri!&
FTodos sa$e%os que los del sur no son de -iar& *ero intenta que la historia
sea %s coherente& =n un %o%ento dado has dado a entender que ese ho%$re
es tu %arido&
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6aro cogi! la ta)a de t+ " un $ollo de %antequilla %ientras intenta$a pensar
en qu+ decir& *h"llis no conoc#a la erdad de su enlace %atri%onial, s!lo la
historia de la i%prudente -uga con el joen soldado al que poco despu+s
%ataron en co%$ate&
F=so -ue lo que pens+ al erlo& =s que esos ojos&&& %e entr! el pnico@ al -in "
al ca$o, cre#a que 7ill esta$a %uerto& 6reo que est %uerto Fcorrigi!F& 6o%o
dice =llen, puede que esos ojos sean un rasgo -a%iliar&
F01 crees que quiere ha$lar contigo del testa%ento de tu %arido2 =s curioso
que a"a hasta otra ciudad para seguir a una criada&
F=/acto&
F0,e qu+ tienes %iedo, 6aro2
6aro cogi! otro $ollo&
FTe%o que Irandiston sea el heredero de 7ill " que ha"a heredado parte de
%i -ortuna& K incluso toda& 1 qui)s hasta el derecho que tiene un %arido so$re
los %oi%ientos de su esposa&
FGKh, eso lo dudo %uchoH *ero lo de las propiedades es inquietante& =s una
pena que :red est+ de iaje, porque lo sa$r#a& =n cualquier caso, aqu# ests a
salo de %o%ento&
6aro sonri!, Gojal estuiese tan seguraH =ra eidente que *h"llis no pod#a
i%aginarse a nadie irru%piendo en la santidad de su hogar, pero 6aro s# que
pod#a& 1, para col%o, *h"llis de$#a irse en $ree para reunirse con su %arido en
9otherha%& Eatural%ente, le ha$#a dicho a 6aro que pod#a quedarse en su casa,
pero se sentir#a desprotegida&
Se leant! " pase! por la sala&
F06!%o puede ha$erse co%plicado todo tanto " tan deprisa2 =sta %a(ana
%e he leantado co%o si -uese un d#a a$soluta%ente nor%al, " %#ra%e& Me he
isto o$ligada a dejar %i casa, %i ciudad incluso, " a esconder%e por %iedo a
reci$ir otra isita de un ani%al aasallador que esto" segura de que no pretende
hacer%e nada $ueno&
FEo ha" necesidad&&&
*ero 6aro sigui! inconteni$le&
FMe tiene aga)apada co%o a un rat!n en la ratonera& 0Ju+ dir#a t#a '$igail2
*h"llis sonri!&
FJue le hicieras -rente, pero ar%ada hasta los dientes&
F,iana 'rradale dir#a lo %is%o& GKjal pudiese atacarlo co%o una -ieraH
FMarailloso Fdijo *h"llis ri+ndose entre dientesF, pero i%posi$le&
' 6aro se le ocurri! un plan alar%ante&
FTal e) co%o una -iera no&&&
F6aro, 0en qu+ piensas2
=lla inspir!, sigui! pensando " luego dijoN
F=n una peque(a -arsa FSe sent! otra e), de cara a su a%igoF& Eecesito
er a %i a$ogado de 1or>, as# que tendr+ que coger la diligencia %a(ana a
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pri%era hora& 01 si paso la noche en una posada en lugar de quedar%e aqu#2
0=n la %is%a posada en la que se hospeda Irandiston2
F*ero te reconocer&
F06!%o2 Eo sa$e qu+ aspecto tiene 6aro 7ill " estida con ropa nor%al
ja%s sospechar que so" 6arrie, la criada& *ero si logro enta$lar con +l una
relaci!n qui) pueda enterar%e con detalle de los %otios que lo han tra#do
hasta aqu#&
F0Juieres enta$lar una relaci!n con un desconocido en una posada2
F0*or qu+ no2 *uede que incluso intente coquetear con%igo& ,espu+s de
codear%e con la sociedad de 1or>shire, %e he uelto $astante h$il en el te%a&
S+ por e/periencia que cuando un ho%$re quiere co%placer a una da%a ha$la
sin parar& 6onocer+ sus secretos en una hora&
F=l ho%$re que quiere co%placer a una da%a a la que aca$a de conocer F
dijo *h"llisF, sie%pre tiene intenciones deshonrosas&
6aro se ech! a re#r&
FGS#, es %u" posi$leH *ero no pasar nada& Tengo que sa$er en qu+ posada
se hospeda& *ro$a$le%ente est+ en Woolpac>, que es donde nos dej! la
diligencia, pero 0tienes alg.n criado de -iar que pueda aeriguarlo2
*h"llis puso los ojos en $lanco, pero dijoN
F'nne, %i doncella& 5r+ a ha$lar con ella&
FMe tendrs que prestar unas cuantas cosas para el iaje& =llen a a
eniar%e el equipaje, pero a.n tardar en llegar& Eecesito un so%$rero "
guantes@ ropa interior, un ca%is!n " un estido de reca%$io&
FMu" $ien Fdijo *h"llisF& =l estido ser corto " ce(ido&
FEo tendr+ que pon+r%elo& Iracias&
FEo s+ si de$er#a a"udarte a hacer esto&
F*h"llis, no tengo alternatia& Tengo que ir a 1or>, de %odo que de$o
a$andonar esta casa& 1 %e sentir+ %s segura en una posada que aqu# sola&
F=star#as con los criados&
F*ero no son %is criados&
*h"llis la %ir! con repro$aci!n&
F=sts decidida a hacer esto&
6aro sonri!&
FMe conoces de%asiado $ien& =n realidad, pre-erir#a estar en casa " que %i
e/istencia -lu"era con nor%alidad, pero esto" acostu%$rada a llear las riendas
de %i ida& Eecesito o$tener %s in-or%aci!n para drsela a 7a%$ledon, pero
ta%$i+n controlar la situaci!n&
F0Tendrs cuidado2
F*or supuesto& 7a" de%asiado en juego&
*h"llis se -ue, dndole tie%po a 6aro para que re-le/ionase so$re su plan&
*ese a sus alientes pala$ras, nada %s pensar en lo que se dispon#a a hacer
te%$la$a por dentro& *ero ten#a que hacerlo, as# que per-il! hasta el %s %#ni%o
detalle&
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9 de la Serie Los Malloren
*h"llis regres! con la indu%entaria " 6aro se -ue al espejo a ponerse un
-antstico $onete de encaje so$re el que se prendi! un so%$rero de paja&
FGJu+ $onitoH Me encanta esta plu%a tan istosa FLade! la ca$e)aF& Me
pregunto si ser+ capa) de captar la atenci!n de un ho%$re que no sa$e que so"
rica&
FLos ho%$res acuden a ti co%o las %oscas a la %er%elada&
FSuerte la %#a&
F6aro Fdijo *h"llisF, 0" si el tal Irandiston es 3ac> 7ill, tu %arido2 0Eo te
reconocer2
F' estas alturas, esto" conencida de que no lo es, pero 0por qu+ i$a siquiera
a i%aginarse que esta elegante da%a es aquella ni(a te%erosa de entonces2
'unque necesito otro no%$re&&& FSe %ir! de nueo en el espejo " se ajust! el
so%$rero para darle un aire %s desen-adadoF& =legir+ un no%$re acorde con
el juego& Te presento a la se(ora Ratherine "unter
2
, esposa de un a$ogado de
1or>& Rat 7unter, una gata al acecho&
*h"llis gi%i!&
FJue te coniertas en gata no signi-ica que ese ho%$re se conierta en
rat!n, 6aro& Laticino un desastre&
6hristian regres! a la posada Woolpac> " le pidi! a un %o)o de cuadra que le
hiciera llegar a 4arle"%an el recado de que recogiera todas sus pertenencias "
se reuniera con +l sin p+rdida de tie%po& Su intuici!n le dec#a que su esposa
esta$a en Siler Street o que los e%pleados de esa casa sa$#an d!nde esta$a&
Sin e%$argo, no pod#a hacer nada hasta que llegase 4arle"%an, as# que pidi!
una ha$itaci!n " sigui! la nor%a de los soldados de co%er sie%pre que hu$iese
ocasi!n& To%ar#a algo rpido en el co%edor de a$ajo, donde sie%pre ten#an
co%idas preparadas para los pasajeros que hac#an escala " dispon#an %/i%o
de 20 %inutos para re-rescarse& 'si%is%o podr#a o$serar a la gente que i$a "
en#a por si acaso aquella criada aparec#a de nueo, o incluso su esposa cog#a
una diligencia hacia alg.n lugar (aunque ignora$a c!%o la reconocer#a)&
Ten#a el pelo casta(o claro, pens! tratando de recordar c!%o era hac#a <0
a(os& 06olor de ojos2 Eo lo recorda$a& =ra delgada " sin curas, pero puede que
ahora estuiese co%o una $ola& Se dio cuenta de que a lo %ejor se ha$#a
cru)ado con ella en la calle& GMaldita seaH ,e$er#a ha$erle dicho a 4arle"%an
que consiguiese una descripci!n de la %ujer antes de salir de She--ield& 'hora "a
era de%asiado tarde para eso&
Se sent! en la larga %esa " salud! a la %e)cla de co%ensales& 'lgunos
llea$an poco rato sentados " esta$an dis-rutando de una sopa& Ktros era
eidente que llea$an %s rato ah# " "a i$an por el ros$i-& 6uatro esta$an
atacando la tarta de ciruelas con prisa, porque "a ha$#an anunciado que en tres
%inutos part#a la diligencia hacia 1or>&
2
3uego de pala$ras e%pleado por la protagonista& 86at; signi-ica gato " 8hunter; es ca)ador& (E&
de la T&)
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9 de la Serie Los Malloren
La pareja de co%ensales que esta$a apurando la sopa la -or%a$an un joen
de %irada saga) de unos <T a(os que i$a aco%pa(ado de un cl+rigo rechoncho
estido de negro que parec#a su preceptor& '%$os esta$an ansiosos por ha$lar&
*ronto 6hristian se enter! de que el se(or Ira" era el hijo %enor de lord
Iar-orth, cu"a residencia esta$a pr!/i%a a Wa>e-ield, en 1or>shire del Eorte&
6hristian "a les ha$#a dicho que se lla%a$a Irandiston, por lo que .nica%ente
pudo re)ar para que ni %uchacho ni preceptor reconocieran que pod#a ser un
t#tulo& Eo parecieron adertirlo, aunque ta%poco le proporcionaron in-or%aci!n
local& 6o%o todos los j!enes, el se(or Ira" esta$a co%pleta%ente centrado en
su propia situaci!n& 5$a ca%ino de K/-ord para hacer el curso preparatorio de
acceso a la uniersidad&
F07a ido usted a la uniersidad, se(or2 Fle pregunt! cuando le trajeron la
sopa a 6hristian&
FEo, pero esto" seguro de que para usted ser una %agn#-ica oportunidad&
F0=s usted del sur, se(or2 7asta ahora nunca ha$#a $ajado %s all de
Lincoln& =spero que sea incre#$le&
FEo es %u" distinto al norte Fadirti! 6hristian, diertido, pero
identi-icndose %ucho con el chico cuando ten#a su edad&
FSer una $ro%a, se(or& 0Lerdad2
F1a $asta, se(or Ira" F%usit! el preceptorF& ,eje de parlotear&
=l joen se cal%! o$ediente%ente " 6hristian se concentr! en la sopa de pollo
%ientras anali)a$a a la pareja de %ediana edad que co%#a ros$i-& 7a$#a algo en
su aspecto que lla%a$a la atenci!n, aunque est#an ropa de iaje acorde con la
clase %edia& La %ujer llea$a e/cesio %aquillaje, pero parec#a cetrina " qui)s
intentase ocultarlo& =l ho%$re lo sorprendi! %irando -ija%ente " al ca$o de un
%o%ento asinti! con la ca$e)a&
FSo" Irandiston Foli! a decir 6hristianF& 7e enido a ,oncaster por
negocios&
FSilcoc> Frepuso el ho%$re& ,e nueo hi)o una ligera pausa, co%o si tuiese
que pensar detenida%ente cada pala$ra antes de decirlaF& So" de
*enns"lania&
6hristian estuo a punto de decir que ha$#a estado all#, pero lo %ejor ser#a
%antener su carrera %ilitar al %argen de la conersaci!n&
F=ntonces est usted %u" lejos de casa, se(or& 07a uelto a 5nglaterra para
quedarse2
FEac# all#, se(or, de lo cual %e siento %u" orgulloso FSu actitud era tan
sole%ne que resulta$a di-#cil sa$er si se ha$#a o-endidoF& Sin e%$argo, %i
esposa es del norte de 5nglaterra& *or eso esta%os en esta localidad&
F1a eo& F6hristian sonri! " salud! a la %ujer con un %oi%iento de ca$e)a&
=lla hi)o lo propio, pero co%o si pre-iriese que +l dejase el parloteo&
=sta$a 6hristian tratando de dar con un te%a con el que sonsacarle %s
in-or%aci!n a la e/tra(a pareja cuando entr! alguien %s en el co%edor& La
%ujer en cuesti!n titu$e!, lo cual no era de e/tra(ar porque no parec#a ir
aco%pa(ada&
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9 de la Serie Los Malloren
6hristian se leant!, al igual que el resto de ho%$res, " le sonri! alentador&
F7a" sitio %s que su-iciente, se(ora, " la co%ida es e/celente&
=lla le deoli! la sonrisa " tal e) se sonroj! un poco, luego repas! con la
%irada los sitios li$res, incluidos los que ha$#a a cada lado de 6hristian& Sin
e%$argo, eligi! una silla al otro lado de la %esa " le dedic! una %irada tan
inquisitia co%o neriosa& GLa"aH 0Eo ser#a la clase de %ujer que considera$a
que todos los ho%$res eran una a%ena)a2
Les dio las $uenas tardes a todos&
FTengo entendido que en estas situaciones i%pera la in-or%alidad, de %odo
que %e to%ar+ la li$ertad de presentar%e& So" la se(ora 7unter, de 1or>, " he
enido sola porque esto" en un aprieto&
F0Ju+ le ha ocurrido, se(ora2 Fpregunt! *rotheroe, el preceptor&
Bna sirienta se lle! el plato de sopa ac#o de 6hristian al tie%po que un
criado le pon#a a ella otro lleno delante& La %ujer sonri! al ca%arero en se(al de
agradeci%iento " cogi! la cuchara para to%ar un sor$o de sopa&
=n general ella era del %ont!n, ten#a el rostro ligera%ente alargado " ning.n
rasgo a destacar salo la estupenda co%ple/i!n ha$itual del norte& ,ec#an que
era -ruto del aire h.%edo " la -alta de sol& ' juicio de 6hristian, paga$an un
precio %u" alto& =l pelo, que so$resal#a por los $ordes de un $onete $lanco que
llea$a de$ajo de un so%$rero de paja, era de un casta(o desa#do& 1, sin
e%$argo, se conirti! en el acto en el centro de atenci!n, +l %is%o sinti! esa
atracci!n& =ra una %ujer %u" interesante& =lla %ir! a su alrededor&
FLern, %i esposo " "o en#a%os hacia aqu# en nuestro carruaje, pero a poca
distancia de 1or> he%os perdido una rueda& =l po$re ha intentado a"udar al
cochero con los ca$allos " se ha lesionado la espalda& Eada grae Fles asegur!
F, pero el %+dico ha insistido en que no iaje hasta aqu#&
F0Eo se ha quedado usted a cuidarlo, se(ora2 Fpregunt! Silcoc> en tono
clara%ente repro$ador&
' ella se le sonrojaron las %ejillas con ad%ira$le naturalidad&
FSe(or, +se era %i %a"or deseo, pero el se(or 7unter ten#a que traer a
,oncaster unos i%portantes docu%entos& 6uando un eh#culo nos ha o-recido
a"uda al pasar, %i %arido %e ha pedido que co%pletara su %isi!n %ientras +l
regresa$a tranquila%ente a casa& Eatural%ente, oler+ a su lado %a(ana en la
pri%era diligencia que salga&
FSu -ortale)a es ad%ira$le, se(ora Fdijo *rotheroe&
F=s %i de$er co%o esposa, se(or Frepuso ella con recato, " deoli! la
atenci!n a su sopa&
Mientras dis-ruta$a de un ros$i- delicioso " conta$a la historia de otro iaje
desastroso, 6hristian se dedic! a o$serar a la se(ora 7unter& *uede que el color
de sus %ejillas -uese sincero, pero pro$a$le%ente su historia no& =l porqu+ no
sa$r#a decirlo, pero ten#a un instinto agudo para esas cosas&
0=star#a locali)ando posi$les #cti%as a las que asaltar por el ca%ino2 0Se
dar#a cuenta de ha$#a olidado su %onedero " engatusar#a a alguien para que le
hiciese un pr+sta%o que ja%s deoler#a2 0K era si%ple%ente una ratera o una
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carterista2 6hristian no le quitar#a el ojo a su %onedero ni sus $olsillos, pero
esta$a dispuesto a dis-rutar del espectculo, so$re todo porque la se(ora 7unter
parec#a especial%ente interesada en +l& 4ueno, ta%$i+n les presta$a la de$ida
atenci!n a la adusta pareja a%ericana, el e%palagoso preceptor " el %uchacho
ilusionado, pero +l a %enudo la sorprend#a %irndolo&
6uando sus %iradas se encontraron otra e), ella se lo qued! %irando un rato
" luego apart! la ista, ru$ori)ndose& 01 si su .nico delito era ser una esposa
responsa$le a la que ha$#an dado rienda suelta " quer#a iir una aentura2
G*ardie)H =spera$a que s#, porque en ese caso +l le ense(ar#a lo que era una
aentura de erdad&
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO )0 A&(TULO )0

ristian ha$#a pedido una $otella de ino para aco%pa(ar la co%ida& 6uando
le trajeron la carne, le o-reci! un poco a ella& ,e nueo lo %ir! larga%ente con
actitud sugerente&
FIracias, se(or& =s usted %u" a%a$le&
Ml le deoli! la %irada %ientras le ser#a& =lla to%! un sor$o " luego inclin!
la ca$e)a&
F=/celente clarete&
Lo era, pero Gqu+ curioso que supiera apreciarloH 0Ser#a una da%a de alcurnia
en $usca de oscuras aenturas2 Ml cre#a que no, pero ta%poco es que -uese una
esposa de a$ogado %u" nor%al&
F7a dicho que es usted de 1or>, se(ora& 0Lie ah#2
FS#, se(or&
F07a iido all# toda su ida o se cri! en el ca%po2
F=n a$soluto Fcontest! ella con $astante a%$igOedadF& 01 usted, se(or2 Eo
%e parece que sea del norte&
FEac# " %e cri+ en K/-ordshire&
6hristian ha$#a olidado al resto de co%ensales, pero entonces el joen le
interru%pi!&
FG=n K/-ordshire, se(orH 0*odr#a ha$lar%e de los deportes que se hacen por
la )ona2 Mi padre %e ha dicho que %e costear el %anteni%iento de un ca$allo
si %e concentro en los estudios, " %e he tra#do %is escopetas&
9esulta$a alar%ante i%aginarse al %uchacho con ar%as, aunque %s o
%enos a esa edad 6hristian "a usa$a ar%as con intenci!n de %atar& Le ha$l!
a%a$le%ente de las posi$ilidades deportias que o-rec#a el entorno
uniersitario, pero sin perder de ista a la se(ora 7unter&
La %ujer esta$a -ingiendo un halagador inter+s en su in-ancia en K/-ordshire&
Sus ojos con -recuencia topa$an con los su"os& 0Se da$a cuenta de lo reeladora
que era su %irada2 Tal e) s#, porque se gir! hacia los Silcoc> " se puso a
hacerles preguntas de cortes#a& 'l hacerlo dej! er una i%per-ecci!n& =n la
%and#$ula, justo de$ajo de la oreja i)quierda, ten#a una cicatri) $lanca e
irregular@ una herida con desgarro %s que un corte li%pio& Suerte que no era
%s grande ni esta$a en un sitio %s isi$le, pero co%o suele ocurrir en esos
casos, esa peque(a i%per-ecci!n au%enta$a su atractio&
6hristian se record! a s# %is%o que esta$a ah# para atrapar a su esposa& 6laro
que no pod#a hacer nada hasta que 4arle"%an llegase, con suerte, en un par de
horas&&& " ella era %araillosa%ente enig%tica&
Los encantos de la se(ora 7unter no consiguieron %ucha %s participaci!n de
los Silcoc> que sus propios intentos de conersaci!n& La se(ora Silcoc> con-es!
que no ha$#a nacido en 1or>shire, sino en el 6ondado de ,urha%, " Silcoc> que
era un granjero& =ntonces la se(ora 7unter se gir! " dej! que el chico oliese a
acaparar la atenci!n&
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9 de la Serie Los Malloren
Eing.n poeta le dedicar#a sonetos a unos la$ios tan nor%ales, pero cuando
conten#a la risa se le hund#an las co%isuras " se le -or%a$an unos ho"uelos
encantadores& 6o%o el se(or Ira" esta$a intentando i%presionarla con su
gallard#a, los ho"uelos aparecieron con -recuencia, pero ella lo trat! con dul)ura&
*rotheroe se leant! " puso co%o prete/to para %archarse su apretada
agenda, pero el %otio segura%ente -uese el inter+s que ten#a el joen a su
cargo en la da%a@ lo cual -ue %u" acertado& Los Silcoc> ta%$i+n se -ueron&
6hristian se qued!, le hu$iera costado horrores dejar sola a una da%a&
F0Eaci! " se cri! usted en 1or>2 Fle pregunt! +l&
=lla %ir! a su alrededor co%o si estuiese neriosa, pero luego le oli! a
sonre#r&
FS#, 0" usted2 07a dicho que es de K/-ordshire2 0,el propio K/-ord2
FEo, del ca%po& 1or> es un lugar %u" conocido& 0,e$er#a isitarlo2
=lla leant! los ojos, pesta(eando&
FGKh, desde luego, se(orH 'unque %e gustar#a ser su gu#a&
Ml sonri! alentador&
F0*or qu+ no2 Me est usted tentando con ese iaje&
F*or desgracia, %i esposo necesitar de todos %is cuidados durante una
te%porada&
=l escote de su ju$!n de %anga larga era lo $astante cerrado para ocultar por
co%pleto sus senos, pero parec#an generosos, que era co%o %s le gusta$an a
6hristian& Las %angas largas dirig#an la atenci!n de uno hacia sus %anos
estili)adas " $lancas& *od#a i%aginrselas -r#as so$re su cuerpo ardiente&
Llea$a, natural%ente, una alian)a de $oda, pero los re%ordi%ientos le pesar#an
a ella, no a +l&
Sin e%$argo, le sorprendi! caer en la cuenta de que ta%$i+n +l esta$a
casado& Le parec#a tan ineros#%il co%o si le hu$ieran dicho que era griego, pero
era cierto& Ml era la e/cepci!n en su entorno " cre#a en la -idelidad con"ugal, otra
ra)!n por la que nunca ha$r#a querido casarse& 0Los otos de su %atri%onio
-or)ado le ata$an2 GJu+ cara", no le ha$#an atado en <0 a(osH
=lla leant! el aso de ino con a%$as %anos " lo %ir! por enci%a del $orde
del %is%o&
F,#ga%e, se(or Irandiston, 0qu+ puede ha$er tra#do a ,oncaster a un
ho%$re de K/-ordshire2
F'suntos -a%iliares, se(ora&
F0Tiene usted -a%ilia aqu#2 FBn pariente %u" lejano&
F0Le entretengo2
F=n a$soluto& =sto" esperando a alguien& 0Le esto" i%pidiendo "o que se
ocupe del asunto de su esposo2
FEo, s!lo alargo la uelta por si tengo que llear%e alg.n %ensaje o
docu%ento& 6reo que se trata de un testa%ento&
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=l criado le trajo la tarta de ciruelas& La se(ora 7unter apur! su aso " se
rela%i! deli$erada%ente la .lti%a gota car%es# de los la$ios& 6hristian se
re%oi! en su asiento&
F0Lo su"o ta%$i+n tiene que er con un testa%ento2 Fle dijo ella %ientras
cog#a la cuchara&
F0Ju+ le hace pensar eso, se(ora2
=lla se ri! entre dientes&
F,isc.lpe%e& =s que %e gustan las adiinan)as& 0Sus negocios lo retendrn
%ucho tie%po en 1or>shire2
F=so depende de %uchas cosas&
Su %irada seductora " el ru$or de sus %ejillas dieron a entender que lo ha$#a
captado& Se concentr! en su tarta, pero no pareci! o-enderse ni intent!
%archarse& G=ra encantadoraH
Tras una cucharada de pastel, la se(ora 7unter leant! de nueo la ista&
F=sto est delicioso& ,e$er#a ha$erlo pro$ado&
FMe distrae usted de otros dulces, se(ora 7unter&
Bna pi)ca de jugo %orado de ciruela le %anch! la $oca " ella se pas! la
lengua por los la$ios&
F*er%#ta%e el atrei%iento, se(or, pero tiene usted aire de %ilitar, 0es
posi$le2
FEo lo s+& 0=so cree2
=lla se ri! entre dientes&
F0=st usted jugando con%igo, se(or2
FToda#a no Fcontest! +l con una sonrisa&
=lla $aj! los prpados, poniendo de %ani-iesto que ha$#a captado la pala$ra
en su sentido %s a%plio&
FLa%ento que %i pregunta ha"a podido parecerle i%pertinente&
FGEoH =s s!lo que su curiosidad %e tiene intrigado&
F0*or qu+2 =s usted un ho%$re %u" interesante&
6hristian contest! lo esperado&
F1 usted una %ujer %u" interesante& Tal e) le apete)ca dar un paseo
despu+s de co%er&
FG*or supuesto que s#H Iracias& =s %u" $ueno para la digesti!n, pero no
quer#a pasear sola por una ciudad tan transitada&
La se(ora 7unter se %eti! en la $oca el .lti%o tro)o de tarta, se li%pi!
cuidadosa%ente con la serilleta " se leant!& *ara entonces 6hristian "a ha$#a
$ordeado la %esa para a"udarle&
'd%ir! el delicado contorno de su nuca " la redonde) de sus nalgas $ajo su
sencilla -alda, pero se o$lig! a pensar en lo peligrosa que pod#a ser esa sirena&
6hristian duda$a que -uese una ladrona, porque +l no era un $lanco -cil, pero
qui) pretendiese engatusarlo " llerselo a la ca%a para que su %arido se
pusiese -urioso " pudiera e/igir una reco%pensa en -or%a de dinero o sangre&
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9 de la Serie Los Malloren
=ra una tra%pa que se les tend#a a %uchos iajeros& 'unque +l ta%poco ser#a un
$lanco -cil para eso, porque se decantar#a por la sangre&
Ten#a que dejarle una nota a 4arle"%an por si llega$a antes de lo esperado,
de %odo que se retir! unos instantes " pidi! papel " plu%a&
1n 2rimer lu(ar3 vaya hasta el letrero de las $os Palomas, en +ilver
+treet, a ver 4u5 2uede sonsacarles a los criados, sobre todo en lo
re,erente a las entradas y salidas del d6a de hoy. 7+e alo8a all6 la se&ora
"ill9 7"a estado all6 hace 2oco o est' 2revista su lle(ada9 7"a salido
al(uien de la casa esta tarde9 +i 2uede, consi(a una descri2ci*n. 1s
muy 2oco 2robable 4ue ella sea la se&ora .ssin(ton.
#a criada de los Fro((att ha entrado en la casa a2ro:imadamente a
las dos de la tarde. 7Cu'l era su ob8etivo o,icial9 7$*nde est' ahora9 ;
ser 2osible, averi(<e 4u5 dec6a el mensa8e 4ue llevaba.
cual4uier otra cosa 4ue se le ocurra. "asta 2ronto,
CG
6hristian calent! cera " cerr! la carta sin sello alguno& Eo era %u" pro$a$le
que alguien de ah# reconociese el e%$le%a de lord Irandiston, pero %ejor no
correr riesgos& =scri$i! 83oseph 4arle"%an; en la parte -rontal, le entreg! la nota
al posadero " oli! a reunirse con la enig%tica da%a&
La sorprendi! %irando ce(uda hacia la puerta de la calle& 6hristian se gir! "
io que los Silcoc> se dispon#an a su$ir al carruaje que los aguarda$a& Eo era un
eh#culo para distancias largas, sino una calesa a$ierta con un solo ca$allo para
tra"ectos cortos&
F0Le caen %al los a%ericanos2 Finquiri! +l&
F0Ju+2 GKh, no, en a$solutoH F=lla le cu$ri! con la %ano el $ra)o que le
ha$#a o-recidoF& ' eces los desconocidos despiertan nuestro inter+s sin %otio
alguno 0no le parece2
F=n algunos casos no es de e/tra(ar Frepuso 6hristian&
=lla pesta(e! repetida%ente& 0Se pod#a ser %s descarada2 K sugerente&
F0Eunca le ha parecido reconocer a alguien " luego ha descu$ierto que era
un co%pleto desconocido2 Fdijo ella %ientras a$andona$an la posada&
F=n el e/tranjero conoc# a un ho%$re al que con-und# $ree%ente con uno de
%is %ejores a%igos& Ei siquiera ha$la$a ingl+s& *ero durante nuestra
conersaci!n descu$ri%os que +ra%os parientes lejanos&
F6urioso& 0Se parece usted a su -a%ilia2
FLo raro ser#a que no %e pareciese&
=lla se ru$ori)! " se ech! a re#r&
FEatural%ente, Gqu+ tonta so"H Me re-er#a a su -a%ilia en general& 6ono)co a
una -a%ilia en la que ha" ru$ios " %orenos, " algunos tienen los ojos %u"
distintos& Eo he podido eitar -ijar%e en su color de ojos, se(or FLo %ir! a los
ojos, seductoraF& 0Son un rasgo -a%iliar2
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9 de la Serie Los Malloren
6hristian eit! colisionar con un grupo de gente que se apresura$a hacia la
posada&
FLa gran carretera del norte es un %al sitio para hacer la digesti!n, se(ora&
Tal e) podr#a%os torcer por aqu# " $uscar una calle %s tranquila&
FEatural%ente Fdijo ella tras un $ree titu$eoF& =/celente idea& Ktro indicio
de i%paciencia& 6hristian eligi! una direcci!n que de$er#a conducirlos a Siler
Street& Juer#a echarle otro ista)o a la casa, " ahora lla%ar#a %enos la atenci!n&
F0Sus ojos, se(or2 Fdijo ella oliendo a %irarle a los ojos despu+s de
ca%inar unos cuantos pasos&
F6o%o $ien ha dicho, son un rasgo -a%iliar&
F0Todos los %ie%$ros de su -a%ilia los tienen as#2
F'lgunos de %is her%anos " her%anas no FSi +se era el %a"or grado de
proocaci!n que ella pod#a lograr en una conersaci!n, tal e) lo %ejor -uese
pasar directa%ente a la ca%a&
F01 el resto2 Fpregunt! ellaF& Sus pri%os, por eje%plo&
F=stos ojos son de la -a%ilia de %i %adre, as# que estn esparcidos por los
,ale&
F0Los ,ale2 Freplic! ella arrugando la -renteF& 0Se re-iere a los alles
SCaledale " Wensle"dale2
Ml se ri! entre dientes&
FEo, Gpara nadaH GJu+ ocurrenciaH Me re-iero a %i -a%ilia %aterna, apellidada
,ale&
FGB---H Fdijo ella ri+ndose con +lF& GMenudo aliioH
La risa de 6aro era sincera, pero su coqueteo esta$a resultando un tanto
torpe& ,e$#a de parecer una per-ecta idiota&
*or otra parte, tal e) -uese eso lo que +l quer#a& ,a$a la i%presi!n de que se
cre#a que pod#a seducirla en una #a p.$lica a plena lu) del d#a& =ra co%o si
esperase acostarse con ella nada %s regresar a la posada& S#, esperase&
6on una da%a a la que ha$#a conocido por casualidad& 3a%s se ha$r#a ella
i%aginado que se%ejante cosa era posi$le, ni siquiera en la depraada ciudad
de Londres& *ero, se record! a s# %is%a, si +l ten#a esperan)as, seguir#a
ha$lando& 6o%o Schehera)ade, de$#a continuar tentndolo hasta que +l le
hu$iese relatado todos sus cuentos& 4ueno, en realidad la historia era al re+s,
pero +se tendr#a que ser su plan general& =so si era capa) de planear algo&
Se soltaron para conte%plar el escaparate de una tienda de porcelanas, "
cuando prosiguieron +l le toc! la espalda& :ue un roce tan lee que ella no
esta$a segura de que -uera real, pero su cuerpo s#, porque los escalo-r#os su$#an
" $aja$an por su colu%na, inadiendo incluso su cere$ro " o$staculi)ndole
tre%enda%ente el pensa%iento& =n todo %o%ento era consciente de su
presencia junto a ella& Lo sent#a co%o no ha$#a sentido nunca a ning.n ho%$re,
sent#a su -uer)a, sus largas piernas " su %irada risue(a&
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=sa partida la ha$#a ganado +l, pero ella le deoli! la sonrisa " pro$! con otra
pregunta&
F0Sus parientes ien en ,oncaster, se(or Irandiston, o en las
pro/i%idades2
FEo esto" co%pleta%ente seguro, porque esto" $uscndolos&
F0Se apellidan Irandiston2 =s un apellido poco co%.n&
FEo, su apellido es 7ill&
'lgo lla%! su atenci!n&
F01 el apellido de soltera de su %adre es ,ale2 0Se est usted inentando
todo esto2
Ml sonri!&
F0*or qu+ i$a a hacerlo2
FLe aseguro que no tengo ni idea, pero le ruego que %e diga la erdad&
F0*or qu+2
=lla procur! hacer un %oh#n&
F*orque se %uestra usted escurridi)o, se(or, " no %e resulta agrada$le&
FEo so" escurridi)o, se(ora 7unter& *!nga%e a prue$a&
'nte ese tono de o) " esa %irada ella sinti! escalo-r#os por todo el cuerpo&
Tuo que apartar la ista " repar! en que esta$an siendo o$serados por tres
%ujeres que cuchichea$an en el u%$ral de una puerta %ientras sus hijos
juga$an a poca distancia@ o %s $ien +l era el o$serado& Eatural%ente& *or sus
caras cualquiera dir#a que se %eter#an en su ca%a con un si%ple chasquido de
dedos&
6aro trat! con desesperaci!n de recordar al ho%$re aterrador e iracundo de
:roggatt Lane, pero podr#a tratarse de otra persona&
Sorprendi! a una %ujer %irndola " ta%$i+n pudo interpretar esa e/presi!nN
80Ju+ hace un ho%$re tan apuesto co%o +l con ese esperpento2;& 6aro sa$#a
que ella era nor%al " corriente " +l no, pero le lan)! a la %ujer una %irada co%o
diciendoN 8Ser+ un esperpento, pero por ahora +l es %#o;&
Sin e%$argo, entonces to%! conciencia de la atenci!n que en general esta$an
despertando " que en ning.n caso era de$ido a ella& Eo se trata$a sola%ente del
atractio -#sico de +l, sino de su carruaje " su seguridad en s# %is%o, indicios de
su e/quisita educaci!n e ilustre cuna&
6o%o en el caso de 7ill& 5ncluso en aquellos terri$les %o%entos 6aro ha$#a
sa$ido que, a di-erencia de Moore, era un arist!crata, pero eso no era nada
$ueno& 6uando la gente nor%al co%o ella topa$a con la aristocracia, gana$a
+sta&
F=s usted %u" descarado, se(or Irandiston Fdijo ella con $urlona coqueter#a
F& Tiene usted aspiraciones %u" se(oriales& 07a" alg.n t#tulo no$iliario en su
-a%ilia2
F0=s algo de lo que de$er#a enorgullecer%e o aergon)ar%e2
F0Jui+n se aergon)ar#a de un t#tulo2
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F=l de ,arien es dudoso, " el nueo conde :errers quedar %arcado de por
ida&
F0,arien2
F7a co%etido toda clase de $aje)as&
F01 :errers2
F0Su ejecuci!n por asesinato ha pasado inadertida en el norte2
FG'h, esoH Fe/cla%! 6aro, dndose cuenta de que esta$a su%ida en sus
pensa%ientosF& Eo& =s un caso que se %enciona con -recuencia para de%ostrar
que todos so%os iguales ante la le"&
F,etecto cinis%o en su o), se(ora 7unter&
Segura%ente lo ha$#a&
FS!lo creo que el porcentaje de lores castigados por sus cr#%enes es un tanto
in-erior al de indigentes&
F,e acuerdo, es erdad& *ero esa injusticia se e/tiende a todos los
propietarios acaudalados& =sto" conencido de que ante la le" saldr#a usted
%ejor li$rada que aquella %ujer andrajosa de ah#&
6aro o$ser! a una anciana encorada que se apresura$a a recoger con una
pala las $o(igas de un ca$allo que aca$a$a de pasar para %eterlas en un cu$o&
Le ender#a el $ot#n a un horticultor por unos cuantos peniques&
FLa%enta$le%ente, tiene usted ra)!n, se(or& 'de%s, esa po$re criatura
de$er#a estar en un hospicio&
FGJu+ $uen cora)!nH
F0' usted le da igual2
Ml la %ir! pesaroso&
F6asi nunca %e -ijo en esa gente, lo que sin duda con-ir%a la %ala opini!n
que le %erece la aristocracia&
Mu" $ien, "a esta$a con-ir%ado, aunque 6aro no de$#a %ostrar su
consternaci!n& G6ielo santoH =sta$an entrando en Siler Street& 'qu# no la
conoc#a nadie, pero aun as# sinti! que esta$a en peligro&
FEo todos los arist!cratas %e %erecen una %ala opini!n Fdijo ellaF& La
condesa de 'rradale, ahora %arquesa de 9othgar, natural%ente, es conocida en
1or>shire por sus o$ras $en+-icas& 6laro que ha" de todo& Me han contado
historias real%ente espelu)nantes&
F01 las clases $ajas son inde-ecti$le%ente irtuosas2
FEo, claro que no& Le pido disculpas&&& Fdijo ella distra#da& 01 si uno de los
criados de *h"llis sal#a de la casa " la reconoc#a2
F1o creo que ha" de todo en todas las clases Fco%ent! +lF& *or eje%plo,
%uchos arist!cratas no hacen nada, pero otros se ocupan responsa$le%ente de
la direcci!n " ad%inistraci!n de sus -incas, " ade%s tienen otros intereses&
=stn de %oda la ciencia " los aances industriales, e incluso los inentos
%ecnicos, co%o los relojes precisos& 7a" una serie de arist!cratas, co%o
'shart, 5thorne, 9othgar " hasta el nueo conde :errers, que estn
entusias%ados con el trnsito de Lenus&
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6aro por poco se delat! poniendo en duda que el i%pasi$le %arqu+s de
9othgar pudiera entusias%arse con algo&
FSupongo que eso no ser tan indecoroso co%o suena&
F=n a$soluto, ra)!n por la que pro$a$le%ente no %e interesa&
FSe(or Irandiston, Gde$er#a darle ergOen)aH 0,e qu+ se trata, pues2
F*or lo poco que s+, se(ora, %andan $arcos a o$serar el paso del planeta
Lenus por delante del Sol desde diersos puntos alrededor del %undo& =so
per%itir calcular no s+ qu+ con %s precisi!n@ el ta%a(o de la Tierra, qui)&
F01 para qu+ necesita%os sa$er eso2
FGLo ignoro, se(oraH
Se acerca$an a casa de *h"llis& Todo parec#a tranquilo& *h"llis ha$r#a ido a
reunirse con :red, " 6aro se pregunt! por qu+ su ida no pod#a ser as# de
sencilla& Lo ser#a en cuanto hu$iese solucionado sus pro$le%as, para lo que
de$#a aeriguar por qu+ Irandiston esta$a $uscando a la esposa de 3ac> 7ill&
GKjal pudiera preguntrselo sin rodeosH
F5$a a contar%e %s cosas so$re su $.squeda de los 7ill Fdijo ella
dedicndole una sonrisa&
F0'h, s#2 6reo que Lenus es %ucho %s interesante&
FG=s usted %u" pillo, se(orH Eo se lo consentir+&
F=ntonces qui) no satis-ar+ su curiosidad&
,e nueo, 6aro hi)o un %oh#n, en parte sincero& *or alg.n %otio +l se
nega$a a ha$lar de lo que a ella le interesa$a& Los ho%$res sol#an pasarse horas
ha$lando de sus ca$allos nueos, de la a%ortiguaci!n %ejorada de su carruaje o
de su opini!n so$re c!%o de$er#an gestionarse los recursos rurales, pero
Irandiston no, en a$soluto& 1 la erdad es que era de%asiado peligroso co%o
para seguir coqueteando con +l&
=l reloj de la iglesia son! " eso le $rind! una escapatoria&
FGLa"aH 6reo que de$er#a regresar a la posada&
FS#, "o ta%$i+n creo que a siendo hora de ir%e Fdijo +l& G'", ,iosH Le
encantar#a li$rarse de +l, pero tendr#a que dejar que la aco%pa(ara de nueo
hasta Woolpac>& =n tal caso podr#a olerlo a intentar&
F,e %odo que en su r$ol geneal!gico tiene 7ills " ,ales, se(or& 0'lg.n *ea>
o =ale
A
2
Ml sonri!&
FEo, pero con-ieso que ha" alg.n *lain&
F0,e eras2 GJu+ encantadorH
F01 usted, se(ora, alguna otra pro-esi!n2 0'lg.n :letcher o +mith
D
2
3
=l apellido del protagonista signi-ica 8colina; " da juego a que los de%s apellidos propuestos
correspondan a otros accidentes geogr-icos& 8,ale; " 8ale; son alles, 8pea>; es una ci%a "
8plain; una llanura& (E& de la T&)
4
=l apellido -also de la protagonista, 7unter, signi-ica 8ca)ador; ", de igual %odo, da juego a que
los de%s apellidos propuestos est+n relacionados con otras pro-esiones& 8:letcher; es -lechero
" 8S%ith; es herrero& (E& de la T&)
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FEo, creo que no& *ero Ratherine es un no%$re %u" co%.n en %i -a%ilia& 0=n
la su"a ha" %s 6hristians2
' +l aquello pareci! hacerle gracia, pero dijoN
FEo se %e ocurre ninguno& 6uatro de %is her%anos se lla%an Matt, Mar>,
Lu>e " 3ohn&
F0Su -a%ilia es $#$lica2 Finquiri! ella, si $ien no sa$#a c!%o conseguir#a su
o$jetio tirando de ese hilo&
FEo especial%ente& Mis padres .nica%ente $uscaron la co%odidad& 0Tiene
usted her%anos o her%anas2
FS# F%inti! 6aroF& Bna her%ana lla%ada Mar" " un her%ano lla%ado 3ac>&
Eo io que +l hiciera ninguna %ueca al o#r el no%$re de 3ac>&
F01 cul es su apellido de soltera2 Finquiri! IrandistonF& Tendr#a gracia que
-uese, por eje%plo, :o/&
=lla se ech! a re#r&
FS#, pero %e te%o que es otro a$urrid#si%oN 4roCn&
,e nueo se acerca$an a Woolpac> " 6aro ha$#a descu$ierto %u" pocas
cosas&
FSiento curiosidad por algo Fdijo ella intentando aparentar indi-erencia&
F,e eso esto" seguro Frepuso +l&
FSi el apellido de soltera de su %adre era ,ale, 0de d!nde salen los 7ill2
FSin duda, una pregunta %u" geogr-ica& Tal e) las 8colinas; ha"an sido
creadas por unos topos gigantes&
FGSe(or IrandistonH
FEo pretender que %e to%e en serio una pregunta tan a$urrida& 0*or qu+ no
%e cuenta, en ca%$io, qu+ ha enido a hacer aqu#2
La pregunta era a%$igua, pero 6aro contest!N
F7e enido a ocupar%e de unos asuntos de %i esposo&
FGJu+ $#$licoH 9ecuerde las -unestas consecuencias&
FSe(or Irandiston, tenga la $ondad de no coquetear con las cosas sagradas&
F=s %ucho %s agrada$le coquetear con usted&
Se ha$#an detenido " 6aro esta$a hipnoti)ada por la risue(a %irada de
Irandiston@ de repente una incre#$le sensaci!n de dul)ura se ha$#a apoderado
de ella& 0=ra real todo aquello, aquel a$surdo " juguet!n coqueteo con ese
ho%$re incre#$le%ente guapo2 Bn ho%$re, ade%s, capa) de jugar con sus
e%ociones con una sola %irada, de e/citarla con un roce&&&
G="a%H ,io un paso atrs&
FSe(or, recuerde que esto" casada&
F0=n 1or>shire no coquetean las %ujeres casadas2
FEo con intenciones serias&
F0Le parece que lo hago en serio2 Fpregunt! +lF& 1 usted, serias sus
intenciones2
F*or supuesto que no F=lla se gir! para apresurarse hacia la posada&
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F=n ese caso no he%os hecho nada %s que pasar el rato en una hora
%uerta Fco%ent! +l, que le dio alcance sin es-uer)oF, lo cual no hace da(o a
nadie& =spere&
=lla se detuo sin pensrselo dos eces " io que +l le hac#a se(as a un
endedor de -lores& 6o%pr! un ra%illete de -lores ca%pestres " se oli! hacia
ella&
6aro no quer#a aceptarlas& Se parec#a a Pers5,one
T
pro$ando unas se%illas de
granada, aunque no sa$#a con seguridad qu+ in-ra%undo se er#a o$ligada a
ha$itar durante seis %eses&&& =n lugar de o-recerle el ra%illete, +l se lo acerc! a
ella a la nari)&
F07uelen $ien2
6aro las oli!&
F' alhel#, er$ena, ro%ero&&& F' continuaci!n Irandiston las %oi! un poco
para que le ro)asen la %ejilla %ientras la %ira$a a los ojos -ija%ente (G%enudos
ojos ten#aH)&
Sus ojos, aquella -ragancia, un ligero roce&&& Eo -ue %s que eso, pero sinti! un
cosquilleo en el est!%ago&
F01 $ien2 Fle pregunt! +l en o) $aja " ella supo a qu+ se re-er#a&
La respuesta era un no, pero tal e) pudiese ir un poco %s all& Tal e)
pudiese seguir con esa diertida traesura " al %is%o tie%po aeriguar lo que
necesita$a sa$er& 0Ju+ peligro ha$#a2 'unque +l -uese tan auda) co%o 4elce$.
" ella tan d+$il co%o =a, no podr#a lograr su o$jetio en una hora, " +se era el
tie%po %/i%o que ella le conceder#a& ,espu+s se retirar#a a su cuarto " echar#a
el cerrojo&
FJui) la noticia que est esperando ha"a llegado "a Fdijo ella %ientras
cog#a el ra%illete&
F=so ser#a una lsti%a&
=lla le lan)! una %irada&
F'ntes es la o$ligaci!n que la deoci!n, se(or&
FGJu+ irtuosaH *ero 0" si las o$ligaciones pueden posponerse2
F0Las su"as pueden ser pospuestas2
F0Juiere otra adiinan)a2 3ugare%os a las die) preguntas, pero en %i
ha$itaci!n " con una copa de ino&
Sus %iradas se encontraron&
F=so ser#a su%a%ente indecoroso, se(or Irandiston&
F0=l qu+2 0To%ar una copa de ino juntos por la tarde2 Tal e) un poco,
se(ora, pero no ser#a lo %s indecoroso&
6aro trag! salia& =n circunstancias nor%ales ni se plantear#a algo se%ejante,
pero nadie se enterar#a, era de d#a " +l le contestar#a a <0 preguntas& =ntraron
5
=n la %itolog#a griega, *ers+-one es raptada por 7ades " se conierte en la reina del
in-ra%undo& La .nica condici!n que se le i%pone para ser li$erada es que durante el tra"ecto de
regreso a la Tierra no prue$e $ocado, pero 7ades la enga(a " ella co%e unas se%illas de
granada, por lo que todos los a(os tiene que oler con +l tantos %eses co%o se%illas ha
ingerido& (E& de la T&)
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en el est#$ulo de la posada " pasaron por delante del -uego que ard#a " que
parec#a dar %ucho calor&
F=s una lsti%a que a"a usted hacia 1or> " no a Londres, se(ora 7unter&
*odr#a%os oler a ernos all#&
FLondres es un sitio terri$le&
F*ero tiene unas %araillas que "o le %ostrar#a para su deleite&
6aro se entreg! a la isuali)aci!n de su pro%esa& Irandiston era un canalla,
pero esta$a segura de que podr#a cu%plir lo pro%etido " %ostrarle esas
%araillas&&&
*ero 0en qu+ esta$a pensando2 Eo pod#a ir a Londres& Eo quer#a ir& *or lo
%enos, no de %o%ento& Tal e) -uese con ="a% en el iaje de noios, pero una
ocecilla le susurr!N 8Eo ser ni %ucho %enos tan %arailloso co%o lo ser#a con
este ho%$re;&
,e pronto +l le acarici! la %ejilla&
F06!%o se hi)o eso2
6aro retrocedi! " se tap! la )ona con la %ano&
F0=l qu+2 0La cicatri)2 F4aj! la %anoF& Me ca# de peque(a FLe -alt! poco
para decir 8&&&en la -$rica;&
F6ontra un o$jeto a-ilado pero dentado FLoli! a reseguir la )ona con los
dedos " en esta ocasi!n ella le dej!&
FBn tro)o de %etal dentado Fdijo ella en un %ero susurro&
F=s una lsti%a, aunque no le resta atractio& Lenga con%igo al sur&
F0Eo ha$lar en serio2 FMir! neriosa a su alrededor, pero da %s ha$#a dos
personas en el est#$ulo " no esta$an prestndoles ninguna atenci!n&
F0Eo puedo2 Freplic! +l&
FEo& 1 aunque as# -uera, la respuesta ser#a igual%ente un no& Mi hogar est
aqu#&
F6on su %arido&
F6on %i %arido Fconino ellaF& Iracias por este paseo tan agrada$le, se(or
Irandiston&
Ml le hi)o una reerencia&
F=l placer ha sido %#o& F*ero a(adi!FN Sigue sin sa$er por qu+ he enido
hasta aqu#& Jui) se lo cuente, pero tendr que pagar por ello&
F0*agarle2 Fpregunt! ella con el cora)!n lati+ndole con -uer)a&
F,eselando algunos de sus secretos&&&
F0Secretos2 1o no tengo secretos&
F&&& 6apa a capa&
=l se(or Irandiston i%pregn! aquellas pala$ras de insinuaciones de ardientes
$esos " prendas de ropa res$alando del cuerpo, una a una&
F'l -inal, podr#a%os incluso llegar a la erdad desnuda Fa(adi! co%o para
redondear la i%agen&
6aro cerr! la $oca, pero esta$a estupe-acta&
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F0Lino2 Fle pregunt! +l&
6aro sa$#a que de$er#a negarse, que de$er#a escapar a su ha$itaci!n en ese
preciso instante " echar el cerrojo, pero era incapa) de poner punto -inal a
aquello toda#a& Eunca se ha$#a i%aginado nada se%ejante&
1 ta%poco llegar#a de%asiado lejos& La ha$itaci!n de una posada por la tarde
no era co%o una org#a en Londres, " un poco %s de inti%idad, so$re todo entre
las cuatros paredes de un cuarto, le proporcionar#a %s oportunidades al estilo
de Schehera)ade& Eatural%ente, puede que tuiese que concederle ciertas
licenciasN unos cuantos $esos, qui)s incluso alguna que otra caricia lee%ente
indecorosa&&&
Sinti! un cosquilleo en diersos sitios indecorosos " su cora)!n acelerado le
adirti! del peligro, pero ten#a que hacerlo& Ten#a que hacerlo por %uchas
ra)ones&
F*or supuesto Fcontest! 6aro con la %/i%a serenidad posi$leF& =sto
pro%ete ser diertido&
FSer lo que sea que usted desee, se(ora Fdijo +l, " se oli! para pedirle a
una doncella que pasa$a por ah# que les llease ino a su ha$itaci!n&
'l su$ir las escaleras +l le puso de nueo la %ano con delicade)a en la
espalda, aunque esta e) %s a$ajo@ en la parte in-erior& 0*or qu+ aquello le
parec#a tan escandaloso2 Irandiston a$ri! la puerta de su cuarto " le indic! con
un gesto que entrase& 6aro io la enor%e ca%a " se detuo&
8Eo seas $o$a& Eo tienes catorce a(os " puede que Irandiston tenga %uchos
de-ectos, pero no es co%o Moore& 'de%s, -uiste a aquella posada con la idea
de casarte " todo lo que ello i%plica$a, aunque no esperases tanta $rusquedad&
=sto ser %s $ien co%o to%ar t+ en un sal!n&;
5gual%ente, cuando 6aro entr!, se %antuo lo %s alejada posi$le de la
ca%a& Lo cual no -ue di-#cil, "a que la ha$itaci!n era $astante a%plia " a ese lado
ha$#a una sencilla %esa de co%edor con cuatro sillas de %adera, " otros dos
sillones tapi)ados junto al hogar, cada uno con una %esa de pie al lado&
F7a$lando de secretos, 0c!%o se lla%a2 Fpregunt! +l %ientras se
desa$rocha$a el cintur!n donde porta$a la espada&
GLa"aH 0Eo estar#a desnudndoseH 6aro se dispuso a escapar, pero +l dej! la
espada enainada enci%a de la %esa " -ue hasta ella&
F'delante, d#ga%elo&
FRatherine Fdijo ella con la $oca seca&
FG=s erdadH =s el no%$re que se repite en su -a%ilia& 01 est real%ente
casada2
F0*or qu+ lo duda2 F6aro se quit! un guante para ense(arle la alian)a&
Ml cogi! su %ano co%o para e/a%inar el anillo de oro& Si espera$a detectar
que era nueo o que se lo ha$#a puesto hac#a poco tie%po, se llear#a una
decepci!n& Le leant! la %ano " le ro)! los nudillos ligera%ente con los la$ios,
acaricindolos co%o ="a% no ha$#a hecho& Lo hi)o %irndola, sus ojos cargados
de o$scenas pro%esas& 8Si so" capa) de hacerle esto en la %ano con los la$ios,
se(ora %#a, i%ag#nese lo que podr#a hacerle en otro sitio&&&;
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F*ri%era desnude) Fdijo +l en o) $aja&
6aro de$er#a %archarse&&& pero algo $or$otea$a en su interior, el deseo de
go)ar de esa %aldad, de ahondar en ella& =lla sie%pre ha$#a coqueteado con
recato " con ho%$res co%edidos, pero con aquel ho%$re no esta$a segura&
'unque ta%poco era erdadera%ente peligroso& Lo present#a& = incluso
aunque -uese una $estia, no se propasar#a con ella en un lugar respeta$le " con
tanto %oi%iento co%o Woolpac>& ' tra+s de la entana ligera%ente a$ierta
llega$an oces de -uera " el ajetreo de carruajes que i$an " en#an&
6aro retir! la %ano tratando de %ostrarse juguetona&
F1 el .lti%o Fdijo&
F0=l al-a " o%ega de nuestra interacci!n2
F=/acto& 5%posi$le i%aginar %s conoci+ndonos tan poco&
F6ada e) nos conoce%os %s& G'h&&&, nuestro inoH Si+ntese, por -aor,
se(ora&
Ml -ue hasta la puerta para coger la $andeja " 6aro to%! asiento, " dej! los
guantes enci%a de la %esa contigua& Lio que la ca%arera se aso%a$a " le
sonri!@ as# co%pro$ar#a que ah# dentro todo era %u" decente&
6o%o si pretendiese poner esa cuesti!n de reliee, Irandiston dej! la puerta
ligera%ente a$ierta& Siri! el ino " se lo lle! a 6aro, " acto seguido ocup! el
sill!n de en-rente con una sonrisa su%a%ente ino-ensia&
=ntonces las esperan)as de 6aro se hicieron a(icos& 'h# no ha$r#a juegos
peligrosos ni perersos& Irandiston ha$#a estado $ro%eando, eso era todo& *ese
a los escalo-r#os que la decepci!n le produjo en sus entra(as, 6aro se dijo a s#
%is%a que aquello era lo %s coneniente&
' decir erdad, 0por qu+ se ha$#a i%aginado otra cosa2 0'caso era la clase de
%ujer que prooca$a deseos de lujuria en cualquier desconocido2 0*arec#a la
clase de %ujer que peca$a con un desconocido a plena lu) del d#a2 *or supuesto
que no& 1 llea$a el so%$rero puesto& Eadie iola$a a una %ujer con el so%$rero
puesto&
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO )1 A&(TULO )1

hristian sa$#a que tendr#a que estar haciendo otras cosas, pero su esposa
errante era %ucho %enos interesante que la se(ora 7unter& =special%ente
porque parec#a que +sta estuiese esperando a un saca%uelas " no a ser
seducida& Loli! a pensar en el %arido al acecho, en si irru%pir#a en la
ha$itaci!n& Ser#a decepcionante que sucediera, pero en cierto %odo diertido&
F0' qu+ distancia de aqu# descansa su %arido2 Finquiri! +l&
FGLa"aH =so ha sonado a tu%$a, se(or&
FLe pido disculpas, pero es de esperar que +ste descansando&
F0*or qu+ quiere sa$erlo2 Fle pregunt! ella&
80*or qu+ no quiere dec#r%elo2; =sa %ujer ten#a secretos " +l co%o %#ni%o
espera$a descu$rirlos&
FSus secretos Fle record! +lF& 6apa a capa&
=lla se sonroj!&
F6o%o le he e/plicado, el accidente tuo lugar justo en las a-ueras de 1or> "
regresar a casa con tranquilidad&
F*ero pretende usted pasar aqu# la noche Fdijo +lF& GJu+ deliciaH
=l ru$or de 6aro se intensi-ic! " el ino de su copa te%$l! un poco&
FMe re-er#a .nica%ente Fdijo +lF a que luego podr#a%os pasar un rato
juntos, jugando a cartas tal e)& Se(ora %#a, no ir a dejar%e solo con los
Silcoc>&
FJui) uelan de su iaje de %ejor hu%or&
F'lgo %e dice que son o$stinada%ente taciturnos, pero "a e que so"
opti%ista por naturale)a&
,e pronto a 6aro se le -or%aron esos ho"uelos junto a las co%isuras de los
la$ios, aco%pa(ados de una -uga) %irada de picard#a&
F' eces el opti%is%o es injusti-icado Fdijo ella&
FSin e%$argo, est usted aqu#&
F*ara hacerle unas preguntas&
FG6laroH 0=s usted una aenturera alocada2
F01o2 F=lla se ri!, " su risa parec#a sinceraF& So" una %ujer nor%al "
corriente&
FLo dudo@ al -in " al ca$o est aqu# Fse(al! +l& 6aro to%! un sor$o de ino&
F=s %s pro$a$le que sea usted un illano, se(or& 0Me ha engatusado para
que enga aqu# " as# poder ro$ar%e %is $aratijas2
F*erdone si la o-endo, pero no %e parece que alga la pena %orir ahorcado
por ro$ar sus $aratijas& Sin e%$argo, por los anillos de la se(ora Silcoc>, s#& Tal
e) est+ si%ple%ente pasando el rato hasta que encuentre una ocasi!n para
ro$rselos&
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9 de la Serie Los Malloren
F*ese a todos sus encantos, las pro$a$ilidades que tiene de estar a solas con
la se(ora Silcoc> en una ha$itaci!n son escasas, se(or Irandiston&
Ml sonri!&
FLeo que ha reparado en %is encantos&
FEatural%ente, los e/hi$e usted con a$soluto descaro&
Ml se ech! a re#r& 6uando se lo propon#a, la %ujer sa$#a de-enderse&
FS!lo delante de usted Frepuso +l&
F,e %o%ento, pero si por %is $aratijas no ale la pena correr el riesgo de&&&
FJui) por usted s#&
6aro a$ri! %ucho los ojos por la sorpresa, pero no protest! ni siquiera para
quedar $ien&
0=sta$a receptia " neriosa a la e)2 0=ra una %ujer irtuosa que sin la
presencia de su esposo " su entorno -a%iliar esta$a dispuesta a sacar proecho
de la situaci!n, por pri%era e) qui)2 =so s# que era arriesgado& Irandiston
conersar#a hasta apurar el ino " luego la dejar#a %archar a su ha$itaci!n&
9aras eces se co%porta$a co%o correspond#a en esas cuestiones, pero le
adirti!N
Ser#a usted quien correr#a el %a"or riesgo, se(ora 7unter&
F01o2
FS#, por su esposo " su reputaci!n&
FGKhH Fe/cla%! ellaF& Eo se preocupe por eso&
6aro .nica%ente ha$#a pretendido que la conersaci!n -lu"era, reto%ar el
interrogatorio, pero se dio cuenta de%asiado tarde de que sus pala$ras ha$#an
sido una initaci!n& Ml dej! su copa de ino " se leant! a cerrar la puerta& Le
quit! a ella la su"a de la %ano, que no opuso resistencia, pero entonces en lugar
de dejarla enci%a de la %esa se la acerc! a los la$ios ", %ientras o$sera$a a
6aro, $e$i! por el %is%o sitio por el que ella ha$#a $e$ido& 0*or qu+ aquello hi)o
que 6aro te%$lara de pies a ca$e)a2
Irandiston dej! caer la copa ac#a en la al-o%$ra& 6aro la sigui! con la
%irada, asustada, " al ca$o de un instante esta$a en sus $ra)os, que la
estrecharon con -uer)a& GKh, noH Eo, por -aor& *ero todas las partes de su
cuerpo dijeron al instante que s#&
6aro %ir! -ija%ente el prieto tejido de su casaca de pa(o %arr!n, tan cegada
esta$a por las sensaciones que no sa$#a qu+ hacer& Sa$#a lo que de$er#a hacer,
pero ha$#a perdido su natural sentido del decoro&
Irandiston le leant! el %ent!n " ella tuo que %irar hacia arri$a, hacia
aquellos ojos& Lo ten#a tan cerca que pod#a distinguir indiidual%ente el color
erde, dorado " casta(o alrededor del oscur#si%o centro&
1 entonces la $es!& 6aro consinti!& Eo -ue capa) de hacer nada %s, ni nada
%enos, que consentir& Juer#a sa$orear " e/peri%entar las cosas que le
intriga$an desde hac#a a(os& :ue su pri%er $eso de erdad&
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="a% toda#a no le ha$#a $esado %s que en la %ano& Bnos cuantos
ca$alleros le ha$#an ro$ado $esos de los la$ios, pero con intenci!n si%ple%ente
juguetona, de$ajo de una ra%a de %u+rdago, por eje%plo& =ste ho%$re le
agarr! los la$ios@ +sa era la -or%a correcta de e/presarlo& Los agarr!, los hi)o
su"os, los atrap! " lo hi)o con i%periosidad&
=sa presi!n, aquellos %oi%ientos, era casi co%o si le ha$lase a 6aro en una
lengua ardiente que ella apenas alcan)a$a a entender& 3uguetona, tentadora,
persuasia& Su lengua&&& 9ecord! de repente a Moore& Irandiston se apart! unos
cent#%etros " la %ir! -ija%ente&
F0Eo2
=so ser#a lo l!gico&
FLo siento& Eo s+&&& Eo nos conoce%os, no de$er#a%os&&&
=lla intent! deshacerse de +l& Irandiston no la solt! ni la estrech! de nueo
en sus $ra)os&
FEo de$er#a%os Fconino +l& K$lig! a 6aro a %irarlo otra e), su %ano
grande le rode! la %ejilla con suaidad " ternuraF& *ero 0quiere2
Eo& =so era lo que 6aro de$er#a decir, pero Irandiston no se parec#a en nada
a Moore, su tacto " su delicade)a eran radical%ente distintos, co%o todas las
sensaciones@ ilusi!n en e) de %iedo, placer en e) de asco&
F=n ese caso reljese, se(ora %#a, " d+je%e darle placer&
Irandiston oli! a estrecharla contra su cuerpo& La $es! de nueo, le incit! a
a$rir la $oca " le lade! la ca$e)a antes de a$alan)arse so$re ella& 'l principio
6aro se puso tensa, pero enseguida todos sus sentidos chispearon de e%oci!n
anticipada&
,a$a la i%presi!n de que +l pod#a hacer lo que quisiera con ella& 5ncluso
%ientras se esta$an $esando +l se sent! " la arrastr! so$re su rega)o sin
ro%per la crepitante cone/i!n& =lla ta%$i+n se %oi!, pero no para li$rarse de
+l& Se arri%! %s a +l, le rode! la nuca con una %ano, hundi! los dedos en su
pelo crespo " lo estrech! contra s# loca por e/plorar&
:ue incre#$le& G=%$riagadorH *odr#a pasarse la ida haciendo aquello " %orir
-eli)& *or -in e%pe)a$a a entender lo que pon#a en los li$ros&&&
La %ano de Irandiston esta$a en su pierna, de$ajo de la -alda, pero ella no
dej! de $esarle en ning.n %o%ento& 6aro se puso r#gida al co%prender el
recorrido de aquella inasi!nN una %ano ardiente su$i! por enci%a de su liga,
hasta la piel desnuda de su %uslo, " all# la acarici! " pelli)c!@ entretanto los
$esos no cesa$an&
*as! por enci%a de su %is%#si%o centro " entonces se qued! ah#& G6ielosH Los
escalo-r#os le sacudieron hasta el al%a& 6aro de$er#a protestar ahora, apartar a
Irandiston, huir&&& *ero era incapa), al %enos de %o%ento&
Sus $ocas segu#an en contacto, pero ahora los la$ios de Irandiston
.nica%ente juguetea$an, co%o si quisiese contrastar deli$erada%ente con el
descaro de su otra e/ploraci!n, con las caricias en un punto tan sensi$le que
todo el cuerpo de 6aro sent#a conulsiones&
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Irandiston introdujo %s los dedos " todo rastro de resistencia se des%oron!&
=l cuerpo de 6aro apres! su %ano co%o para in%oili)arla donde esta$a& =l
cora)!n se le esta$a des$ocando " ella jadea$a co%o si estuiese a punto de
e/pirar& 'quello era escandaloso " un pecado&
F0Juiere que pare2
6aro se dio cuenta de que Irandiston se ha$#a quedado quieto " la %ira$a
desconcertado& *ero su %ano segu#a descansando entre sus %uslos " sus dedos
dentro de ella& *ose"+ndola& 'unque con suaidad, %u" suae%ente& 6on
ternura, incluso, produci+ndole " cal%ndole a la e) una intensa desa)!n&
F0S# o no2 F'quellos dedos se %oieron en c#rculo " ella cogi! aire, " se
qued! sin ha$la&
Ml oli! a hacerlo& =lla gi%ote!, pero no -ue una protesta " +l lo sa$#a& Le
%eti! %s los dedos en sus partes& Sus %.sculos de ah# a$ajo se tensaron de
nueo con un dolor ido " e%ocionante a la e)&
FGKh, ,iosH Fe/cla%! ella&
Ml sonri! (una sonrisa dia$!lica, una sonrisa angelical, una sonrisa de seductor
su%a%ente seguro de s# %is%o) %ientras le $esa$a un lado del cuello (Gque
sensi$le esta$aH), " la rugosa cicatri) que ten#a de$ajo de la oreja&
Le $esuque! hasta el contorno del escote, hasta la piel de la parte superior del
pecho %ientras con los dedos la acaricia$a, girndolos, " ella se estre%ec#a " se
derret#a incapa) de oponer resistencia alguna con la %ente&
=lla o"! sus propios ge%idos " pens! en la entana a$ierta aunque si alguien
la o#a en ning.n %o%ento le parecer#an protestas 'quello era lo %s
e/traordinario que le ha$#a pasado ja%s, algo ini%agina$le, " no quer#a que se
aca$ase, nunca&
=ntonces +l le hundi! %s los dedos (ella le init! a hacerlo a$riendo %s las
piernas) " %oi! la %ano con %s -uer)a " %s deprisa& 6on los ojos cerrados,
su%ida en una orgine oscura " ardiente, 6aro se li%it! a e/peri%entar aquello
con jadeos " gritos, " un cora)!n que le lat#a des$ocado al tie%po que olas de
intenso placer cada e) %s grandes -lu#an " re-lu#an, hasta llegar al punto
%/i%o en que ro%pieron&
=lla se qued! ah# despatarrada, consciente de las ondas de placer que a.n
lat#an en ella, del calor hor%igueante " el sudor que lo aco%pa(a$a& 1 la %ano
de Irandiston segu#a ah#, entre sus %uslos, los dedos dentro de ella
pose"+ndola #nti%a%ente& Los %ene! un poco&
FSi nos desisti+ra%os ligera%ente, se(ora %#a, podr#a%os olar a cu%$res
%s altas&
6aro a$ri! los ojos " lo %ir! parpadeando, tratando de desci-rar sus pala$ras&
Laga " d+$il%ente, una parte de ella intenta$a reco$rar la cordura " la decencia&
*ero Irandiston oli! a %oer los dedos, -rustrando todo pensa%iento
se%ejante& 'hora ella ten#a la sensi$ilidad a -lor de piel&
FEo creo&&&
F=s lo %ejor Fasegur! +l %ientras e%pe)a$a a desa$rocharle el ju$!n&
=lla lo agarr! de la %ano&
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F6on-#e en %#, preciosa, le gustar lo que puedo hacerle a sus senos&
F0Mis senos2 Fdijo ella, de pronto consciente co%o nunca de estos&
6onsciente de su redonde), de su ardor " de c!%o le cosquillea$an los pe)ones&
0Ser#a de ansia2 0,e e/pectaci!n ante lo que +l pudiera hacerle2
F0Ju+ clase de a%ante es su %arido2 FIrandiston solt! el pri%er $roche de
la parte in-erior del ju$!nF& 0=s de esos de coitos rpidos con el ca%is!n
puesto2 ,+je%e %ostrarle lo que es el esplendor " el placer&
Solt! el segundo $roche& 6aro casi dijo un 8no de$er#a;, pero de%asiado
honesta para decirlo aun sa$iendo que de$#a hacerlo, l#a que e/peri%entar
aquello tan s!lo un poco %s&
F*or lo %enos d#ga%e c!%o se lla%a Flogr! decir sin pre%editaci!n alguna&
FIrandiston FKtro $roche&
FSu no%$re de pila&
FSeguro que lo sa$e Fdijo +l& =lla lo agarr! de la %ano " la in%oili)!&
F0Ju+2 7a$le claro&
F5gnoro las ra)ones Fdijo +l li$rndose de su %anoF, pero %i no%$re de pila
es 6hristian&
F0=n serio2
FSi eso es de%asiado santo en este %o%ento, ll%e%e *agano&
6aro le dio un e%puj!n&
FJuiero sa$er la erdad&
Ml se ech! a re#r, desali(ado, guap#si%o con el cuello descu$ierto& 06undo le
ha$#a quitado ella el pa(uelo2
F0*or qu+2 Finquiri! +l&
F0*or qu+2 Frepiti! ella sin sa$er de qu+ esta$an ha$lando&
F0*or qu+ esta o$sesi!n con la erdad2 'unque si la quiere, la tendr& Mi
no%$re de pila es 6hristian, pero a eces %e lla%an *agano& 01 usted2 0=s
erdad que se lla%a Ratherine2
6aro esta$a tan aturdida que por poco se le escap! la erdad, pero reaccion!
a tie%po&
FS#&
F07a" alguien que la lla%e Rat2 Le gusta$a lo de Rat& =ra %u" -elino&
FS#&
La sonrisa de Irandiston se torn! picara&
F01 ara(a usted2 *uede que eso %e guste FMl le desli)! el ju$!n por los
ho%$ros& 06undo ha$#a aca$ado de desa$rochrselo2
FGSer sinergOen)aH Fprotest! 6aro, pero dej! que le arrastrara la prenda
por sus $ra)os o$edientes, aunque quedaron a la ista el cors+ " la ca%isa de
de$ajo& Bna de sus ca%isas %s sencillas& 0*or qu+ no se ha$r#a puesto otra con
ri$etes de encaje2
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FLos paganos suelen ser unos sinergOen)as Frepuso +l tirando el ju$!n al
sueloF& K eso nos hicieron creer los cl+rigos& So%os todos unos -ornicadores,
can#$ales incluso F4aj! la %iradaF& *arece usted %u" apetitosa, Rat&
6aro descendi! la %irada " io que sus generosos senos so$resal#an por
enci%a del cors+ " el sencillo " delgado olante $lanco& Irandiston le hi)o
girarse de cara a la pared encalada " e%pe)! a desatarle las cintas del cors+&
=lla lo intent! por .lti%a e)&
F=sto est %al&&&
F*ara un pagano no&
FG1o no so" paganaH
F*ues coni+rtase en una& Los paganos son %s honestos, %s -ieles a las
-or%as naturales& 1 su -or%a es -ascinante, 0lo sa$#a2 F,esli)! una %ano
rpida%ente por su costado " so$re su cadera, " luego la despla)! hacia atrs
para apretarle una nalga&
FGSe(orH FLe sali! en -or%a de jadeo&
FSi se considera en la o$ligaci!n de protestar Fle dijo +l con o) jocosaF,
0no ser#a %ejor que %e lla%ase con un no%$re propio2
F06hristian2 G=sto es lo %enos cristiano que se pueda i%aginarH
FEo sea $o$a&
Le hi)o girar de nueo, esta e) de cara al espejo %oteado " ella io el re-lejo
distorsionado de una i%agen %u" poco cristiana& Su -alda esta$a intacta& *or lo
de%s, segu#a casi total%ente estida, pero ten#a la sensaci!n de estar
desnuda& 6uando +l se lo desat!, su sencillo cors+ $eige se a$ri! hacia delante
dejando al descu$ierto %s porci!n de sus senos $ajo la -ina tela de $atista& =lla
se cu$ri! de nueo con la prenda&
FEo pode%os&&& Eo puedo&&&
Ml le sonri!, pero ni %ucho %enos par!& 0*or qu+ de$er#a2 Las protestas
er$ales de 6aro no i$an aco%pa(adas de ninguna acci!n signi-icatia&
0*or qu+ pod#a Irandiston hacerle eso a ella2 0*or qu+ no era capa) de
resistirse co%o sa$#a que de$er#a2 Ml era guapo (eso era cierto)@ so$re todo en
ese %o%ento, con tanto caos, pero ah# los ele%entos conquistadores eran su
seguridad en s# %is%o " sus aptitudes&
=so de$er#a hacer que 6aro se re$elara, pero la pericia era la pericia "
Irandiston la esta$a arrastrando a la locura co%o el endaal que leanta una
s$ana " se la llea&
Ml leant! de nueo la ista, le oli! a sonre#r " a continuaci!n se inclin! para
depositarle clidos " delicados $esos en la nuca " $ajar hasta el centro de la
colu%na erte$ral& 06!%o ha$#a iido sin sa$er lo %araillosa%ente sensi$le
que era su espalda, hecha para el placer2 6aro la arque! " cogi! aire, pero de
todos %odos logr! protestar lee%ente&
F'.n es de d#a&
F*iensa usted de%asiado&
Le puso las %anos alrededor de la cintura " la leant!& 'ntes de que 6aro
tuiese tie%po para protestar o asustarse, +l la $aj! otra e), pero ahora
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9 de la Serie Los Malloren
sentada a horcajadas so$re su %uslo& Irandiston ha$#a apo"ado un pie en el
$anco que ha$#a delante del tocador&
F*ero 0qu+ hace2 Fle pregunt! ella entrecortada%ente al re-lejo de
Irandiston en el espejo, alar%ada pero e/citada por aquella -ir%e presi!n ah#
a$ajo, donde al parecer era tan sensi$le& =ntonces se retorci!, lo cual -ue peor&
F,istraerla %ientras le hago oler a su estado natural& 5ncl#nese hacia
delante&
Mientras ella se li%ita$a a %irar at!nita el re-lejo de Irandiston, +ste le apart!
las %anos del cors+ " le puso las pal%as so$re el tocador, al tie%po que le
presiona$a el cuerpo con el su"o sin dejarle escapatoria, intensi-icando la
presi!n&
FG,ios %#oH Fe/cla%! 6aro cerrando los ojos, pero eso lo e%peor! " oli! a
%irar hacia el re-lejo de IrandistonF& G=s usted un e/pertoH
F0=s una queja2
FG=s una $ar$aridadH
F=s pagano " placentero FIrandiston su$i! " $aj! el %uslo ligera%ente
arias eces " desapareci! toda l!gicaF& *laceres paganos& 0*or qu+ priarse de
ellos2
1 6aro no encontr! ninguna respuesta& Ml se endere)!, sonriente, para
co%pletar su li$eraci!n sin dejar de %oer la pierna de ese %odo sutil "
arrollador& Le quit! el cors+ " desli)! a%$as %anos para apoderarse de sus
senos cu$iertos por la ca%isa& Sus pulgares e%pe)aron a juguetear con sus
pe)ones, " a 6aro le recorri! una sacudida que ja%s ha$r#a i%aginado posi$le&
'po"ada en los $ra)os, con la ca$e)a agachada " torturada por arri$a " por
a$ajo, 6aro gi%i!, pero GcielosH 'qu+l era el estado -e$ril " de desesperaci!n
%s delicioso del %undo& 0*or qu+ no ha$#a sa$ido de su e/istencia2
Irandiston se inclin! hacia delante, toda su corpulencia " Su ardor
presionando contra las nalgas de 6aro, " le rode! a%$os pe)ones con el pulgar "
el #ndice& 'l pelli)crselos ella se tens!, pero entonces +l e%pe)! a girarlos "
tirar de ellos& Bna oleada inde-ini$le recorri! todo su cuerpo " 6aro a$ri! ojos "
$oca de cara al espejo co%o en un grito silencioso, pero a$ajo, en sus partes
#nti%as, sinti! una pun)ada& Bna pun)ada de acuciante necesidad&
Irandiston le puso los dientes en el ho%$ro& Eo para %orderla real%ente, eso
ella lo io claro, pero aquella -ir%e presi!n ah# cul%in! su destrucci!n& 6aro
susurr! una oraci!n que desde luego ,ios ignor!, " sucu%$i! a %edida que una
nuea e/plosi!n incontrola$le crec#a sin parar hasta oler a destruirla&
'ntes de que ella pudiera reco$rar el sentido, +l la lle! a la ca%a " la tu%$!&
6on la %irada ardiente " sin dejar de sonre#r, Irandiston se inclin! para oler a
apresarle los la$ios " hundi! la lengua en su $oca ordenando una rendici!n&
Bna orden innecesaria, porque ella quer#a $esarlo& Eecesita$a hacerlo& '$rir la
$oca " e/plorar la su"a %ientras +l hac#a lo propio (s#, casi co%o si intentaran
deorarse el uno al otro)& 6o%o can#$ales&
Irandiston apart! los la$ios despacio& 3adeando " sudorosa, 6aro leant! la
ista " lo %ir! -ija%ente %ientras +l se ergu#a, " esos ojos risue(os, picaros "
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paganos la recorr#an con la %irada co%o si -uese un suculento plato que
estuiese a punto de degustar& Ml e%pe)! a desestirse&
FMi preciosa Rat& 6on la -alda arrugada, en ropa interior " con esa piel
resplandeciente " deliciosa FSe quit! la casaca " el chaleco& Se desa$oton! la
ca%isa " se desa$roch! los pu(os ri$eteados de encajeF& 6on esos la$ios
h.%edos de color rojo cere)a@ s#, uela a la%erlos& 's#& 1 los pe)ones hinchados
" ansiosos&
'l co%prender que lo que dec#a era erdad, 6aro se los cu$ri! por instinto& Ml
se ri!, pero no de ella& 6onte%plndola, parec#a real%ente des$ordante de
placer& La desea$a& 6on todas sus -uer)as&
Irandiston se sac! la ca%isa por la ca$e)a " ella, con la $oca seca se e%pap!
de aquel torso per-ecta%ente esculpido " %usculoso& =ntonces repar! en la
cicatri) rugosa " $lanca que ten#a en el pecho&
F06!%o se lo hi)o2 Fpregunt! ella jadeando " apo"ndose en los codos
alar%ada&
F6on un hacha&
F06on un hacha2 06!%o2
F'lguien quer#a %atar%e " llea$a un hacha en la %ano&
F0Bn %arido indignado tal e)2 Fpregunt! 6aro con un atis$o de sensate)& Ml
era un calaera& Bn iidor e%pedernido con una gran protu$erancia en los
pantalones& 6aro intent! apartarse&
FEo creo que&&&
Ml se dej! caer so$re ella a cuatro patas co%o un enor%e gato&
FLos paganos no creen, lo que %ejor se les da es dejarse llear por los
i%pulsos naturales FLoli! a $esarla, presionndola contra las al%ohadas& 6aro
se resisti! unos instantes, pero no pudo soportar el ardor de los poderosos
i%pulsos naturales&
6uando +l apart! los la$ios, ella quiso %s& 7asta su corpulencia, sus
%.sculos " el ancho de sus ho%$ros le parec#an ahora %araillosos& Sin
e%$argo, la cicatri) segu#a horrori)ndole& =ra una -ea i%per-ecci!n& 6aro la
cu$ri! con una %ano " not! los duros $ordes&
FTuo que ser %u" doloroso Fdijo ellaF, tanto la herida co%o el trata%iento
para curarla&
F6ierto& 5gual que esto FIrandiston le deposit! un $eso en la cicatri)&
FEo se puede co%parar& Se lo hi)o un %arido -urioso, 0erdad2
Irandiston se apo"! en un $ra)o " juguete! con su seno derecho&
F06ree que el su"o %e atacar#a con un hacha2
=lla pens! en el po$re 7ill&
FEo&
F06on una pistola2
FEo&
F06on una espada2
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9 de la Serie Los Malloren
7ill peleando con su espada&&& =ra h$il pese a su juentud& 1 arriesg! su ida
por ella&
FEo Fcontest! 6aro con triste)a& =sta$an ha$lando de un %ie%$ro de la
-a%ilia de Irandiston, " +l sin sa$erlo& Lo que en cierto %odo parec#a
deshonroso&
FLeo que es un tipo d+$il Fco%ent! +l con displicencia& =lla %ene! la
ca$e)a&
FEo ha$le de lo que no sa$e&
Ml al)! una %ano&
FMis disculpas& 7a$lar de un %arido en un %o%ento co%o +ste contraiene
terri$le%ente el protocolo&
F*ero 0ha" protocolo en esto2
FGKh, s#H 1 es co%plejo e i%portante a la e) F'trajo a 6aro hacia s# " le
rode! un pechoF& 'hora es cuando usted %e dice qu+ %s quiere&
Ml sonre#a con tanta seguridad que 6aro se sinti! repentina%ente
aergon)ada " se solt!&
F0Todas las %ujeres son presa -cil para usted2 0Todas perde%os la irtud "
la -uer)a de oluntad $ajo sus h$iles caricias2
Ml si%ple%ente sigui! ah# tu%$ado, i%pasi$le&
FEo a %enos que as# lo quieran&
F6ree que quiero&&&
F=st usted aqu#, Rat Fle interru%pi! IrandistonF " lo que he%os hecho le
ha gustado& 'tr+ase a negarlo&
=lla quiso hacerlo, desesperada%ente, pero en una jornada de %entiras no -ue
capa) de articular +sta& 6o%o ta%poco logr! a$andonar la ca%a co%o de$er#a&
6aro ha$#a ahu"entado, " recha)ado en caso necesario, a una docena de
ho%$res insistentes& 0*or qu+ a +ste no2 Segura%ente por su pericia " su
e/periencia, lo cual de$er#a darle asco, pero en lugar de eso esta$a ansiosa por
o$tener %s placer&
,esea$a sus sa$ias caricias, sus h$iles $esos, sus indicaciones en aguas
e/tra(as& Juer#a sa$er " tocar " aprender, aprender %s& *oner la $oca en los
lustrosos %.sculos que -or%a$an sus pechos planos " %asculinos, pasar la
lengua so$re las cadenas de -uertes huesos& =/peri%entar %s& ,escu$rir %s
%isterios de aquellos@ descu$rirlos todos& 'hora&
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A&(TULO )9 A&(TULO )9

aro leant! la %irada " entendi! que +l conoc#a sus deseos, era in.til
negarlo& Jue aquel par+ntesis tal e) ha$#a sido dise(ado para que ella los
aceptara del todo& Ktro golpe %agistral&
6o%o lo -ue el %odo en que de nueo la e%puj! suae%ente so$re las
al%ohadas " le puso la %ano so$re el cuerpo& 'unque no en el pecho, sino en la
cadera, lo que de$er#a tranquili)arla pero no lo hi)o&
F0Segui%os2
6aro se pas! la lengua por sus la$ios secos " idos&
FEo quiero conce$ir una criatura&
FEo lo har&
F=ntonces no queda %ucho por pro$ar&
FJueda $astante& Mucho %s& 0Juiere que se lo ense(e2
Irandiston era tentador co%o la serpiente del =d+n " ella era una =a %u"
est.pida& S#, por -aor, quer#a descu$rirlo todo&
La %ano de +l segu#a so$re su cadera, proocndola, co%o el -uego lento que
%antiene el heror de una olla, pero la seduc#a con su %irada risue(a " o) sutil,
asegurndole que no ten#a nada que te%er, que cuanto +l le o-rec#a era un
delirio seguro&
=ra %entira, todo %entira, pero ella dijo con o) roncaN
FTal e) un poco %s&
F*oco a poco Fconino +l, que no era lo %is%o, pero cuando +l retir! la
%ano de su cadera ella se %oi! co%o si -uese a seguirla&
Irandiston e%pe)! a desa$rocharse la protu$erante $ragueta de sus
pantalones de %ontar& Se desat! los cal)ones que llea$a de$ajo " se sac! el
-aloN grueso, largo " que apunta$a directa%ente hacia ella&
=lla ha$#a pensado que las ilustraciones de los li$ros eran e/ageradas&
Leant! la ista hacia los ojos risue(os de Irandiston, luego la desi! hacia un
lado " encontr! el espejo, que gracias a ,ios no le %ostr! nada de aquello&
Ml le agarr! de la %ano " se la cerr! alrededor de su erecto ardor& Jue
te%$la$a& =l calor le a$ras! a 6aro toda la piel del cuerpo, pero al ca$o de un
%o%ento tuo que oler a %irar& La hu%edad $rilla$a en la oscura punta&
FG,ios %#oH F*ero entre sus %uslos, sus partes #nti%as no sa$#an que era
de%asiado largo, de%asiado grueso " de%asiado todo&
6u$ri+ndole a.n la %ano con la su"a, Irandiston le ense(! a desli)ar#a so$re
la p+trea dure)a de de$ajo&
FEunca ha$#a hecho esto, 0erdad2 *ues su %arido es un idiota& 0K no est
$ien dotado2 Lo s+, s+ que contraengo terri$le%ente el protocolo, pero es un
cri%en sacar tan poco partido de una da%a osada& =/plore cuanto quiera,
querida Rat, %ientras "o hago el can#$al&
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Ml retir! la %ano, pero se inclin! hacia delante para cu$rirle un seno con la
$oca& 'nte aquella nuea e intensa sensaci!n, 6aro solt! un lee grito, pero
continu! acaricindolo %ientras pudo& 7asta que la pasi!n se apoder! de ella "
la condujo a un placer ciego " tor%entoso&
*ero entonces +l la penetr! con -uer)a inasia@ llenndola, ensanchndola&&&
=l recuerdo ca"! so$re ella co%o un ra"o& GMooreH 6aro e%puj! a Irandiston con
-uria, tratando de que desca$algara&
FGEoH G*areH
Ml le cu$ri! la $oca con la %ano&
FG*or ,ios, se(oraH
=l tono sole%ne con que dijo 8se(ora; sorprendi! a 6aro, " entonces ella se
ech! a re#r& :ue a$surdo, porque los recuerdos oscuros regresaron rpida%ente
a su po)o, dejando que ella co$rase plena conciencia de su situaci!n& =sta$a
a$soluta%ente parali)ada& 1 trastocada&
Ml la %ir! atenta%ente " retir! la %ano silenciadora& 6aro trag! salia, aquel
intenso contacto de %s a$ajo casi le cega$a&
F7a dicho que no har#a esto, que no correr#a%os el riesgo de que %e quede
e%$ara)ada&
FSaldr+ antes de e"acular& La%os, Rat, el cielo est a su alcance F
Irandiston la sac! un poco, luego oli! a %eterla@ esta$a todo res$aladi)o
co%o la grasa& =stallaron en ella nueas sensaciones&
FLos paganos no an al cielo&
FTienen su propio cielo Fdijo +l %ientras continua$a con el lento %oi%iento
F& Bno donde se hacen cosas %ucho %s diertidas que tocar el arpa&
F=so es una herej#a&&& o algo parecido&
F1 esto es un pecado, pero %arailloso, 0erdad2 FIrandiston oli! a
%oerse, lenta%ente, casi con suaidad, co%o una caricia en lugares
crepitantes " secretos, " el cuerpo de 6aro adirti! lo que desea$a por enci%a
de cualquier otra cosa&
0Ser#a posi$le que +l cu%pliera lo que ha$#a dicho2 0Eo corr#a ella ning.n
riesgo2 La idea en s# era rid#cula& Irandiston la llena$a por co%pleto " se %o#a
con %uch#si%a seguridad& Su enor%e cuerpo era todo su %undo, ol#a a$surdo
cualquier pensa%iento de poder escapar a %enos que +l se lo per%itiera&
1, sin e%$argo, 6aro se sent#a a salo " de alg.n %odo respetada, co%o
enuelta en un calor protector@ reali)ada o con la posi$ilidad de sentirse
erdadera%ente reali)ada al alcance de la %ano&
F0Lerdad2 Frepiti! +l en o) $aja " grae %ientras desli)a$a una %ano por
de$ajo de una nalga, in%oili)ndola, apresndola para su propio placer&
*ara el placer de a%$os&
F0Lerdad que es %arailloso2 Foli! a repetir& Irandiston quer#a o$tener su
asenti%iento, lo esta$a e/igiendo&
,e la garganta de 6aro sali! algo e/tra(a%ente parecido a un gorjeo, pero
entonces logr! decirN
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FS#& F' lo que a(adi! un agoFN 6reo&&& F*ero +ste se perdi! en un $eso " el
rit%o de su contacto&
6aro se rindi! " se dej! llear hasta que Irandiston aca$! e%$isti+ndola con
una intensidad galopante que la lan)! a una di%ensi!n que ja%s ha$#a cre#do
que pudiera e/istir&
Le dio la i%presi!n de que pas! un rato largo " ardiente antes de que pudiera
oler a pensar, un rato de acre " sudoroso ardor en que se estrecharon "
$esaron& =lla parpade! " a$ri! los ojos, " le sorprendi! descu$rir que la lu) del
d#a inunda$a a.n la ha$itaci!n " unos lejanos ruidos, se(al de que en alg.n
lugar la ida transcurr#a con nor%alidad&
Bna pasi!n tan peca%inosa s!lo pod#a tener ca$ida en las noches tranquilas&
6aro esta$a %edio recostada en el -ir%e pecho de Irandiston, quien la rodea$a
con un $ra)o& Se sent#a a salo, protegida&
Liolada& S#, ha$#a sido iolada& Ten#a sus partes doloridas " ha$#a )onas de su
cuerpo que a.n se estre%ec#an " lat#an de una -or%a que podr#a interpretarse
co%o queja, pero que parec#a ta%$i+n un grito que ped#a %s de lo %is%o&
6aro ad%ir! los -uertes %.sculos de su pecho " un pe)!n peque(o " oscuro&
Se pregunt! si con h$iles caricias los ho%$res sent#an ah# lo %is%o que las
%ujeres, pero&&&
F07a cu%plido su pala$ra2
F*or supuesto que s#&
=ra tan arrogante que ella sonri!, pero esa arrogancia dio credi$ilidad a sus
pala$ras&
F=s usted un iidor consu%ado, 0erdad2 Fdijo ella con un suspiro&
F0La prctica hace al %aestro2
=lla detect! jocosidad en su o)&
F9econo)co que es usted %u" h$il&
FLa%os, Rat Fdijo +l leantndole el rostro hacia el su"oF& 6on-i+selo& Eo
so" s!lo h$il, sino un %aestro& Bsted %is%a lo ha dicho&
=lla se ri! con +l, principal%ente de pura -elicidad& 6aro era una idiota que
ha$#a ca#do en las redes de un iidor oportunista, pero de %o%ento esta$a %s
satis-echa " -eli) de lo que pod#a recordar& Irandiston se inclin! para depositarle
unos $esos en la %ejilla, luego le acarici! el pelo&
F3a%s ha$#a isto el pelo de una da%a so$reiir intacto a un encuentro
desen-renado&
6aro se i%agin! un des-ile de se(oritas lascias&
F=l recogido est $ien hecho Fco%ent! ella&
F1a lo creo& 01 por qu+2
F*orque %i pelo suele ser re$elde&
F6o%o usted&
F01o2
F0Ju+ es esto sino una re$eli!n, Rat2 FIrandiston le acarici! la %ejillaF&
=spero que no le haga perder la ca$e)a&
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FEo diga eso& 0*or qu+ i$a a perderla2
FSu %arido podr#a enterarse& =s algo que de$e usted sa$er& 6laro que parece
con-iar en que no recurrir#a a la iolencia&
F=sto" conencida de ello& Eo tiene nada que te%er&
FEo es +l quien %e da %iedo Frepuso +l sin rastro de hu%orF, sino su
disgusto si %e iese en la o$ligaci!n de tener que %atarlo&
6aro sinti! un -r#o intenso " repentino&
F01 por qu+ i$a a hacer tal cosa2
FLo har#a .nica%ente si +l intentase %atar%e&
F=sa cicatri)&&& lo del hacha&&& 0Mat! al ho%$re que le hi)o eso2
FS# FEo hu$o arrepenti%iento alguno en su respuesta, que dio ueltas
l.gu$re%ente entre a%$os, cortando toda ternura&
6aro sali! con di-icultad de la ca%a " $aj! los escalones hasta el suelo de
%adera& :ue pisar el suelo " entender con horror lo que ha$#a hecho& 06!%o
pod#a ha$erse olidado de que Irandiston era un ho%$re antiptico " iolento2
Se a$roch! la parte superior de la ca%isa " at! la cinta, tratando de recuperar
la decencia antes de recoger la -alda& Mir! de reojo para co%pro$ar si +l supon#a
alguna a%ena)a&
=sta$a acostado, con la ca$e)a apo"ada en una %ano, " la conte%pla$a con
aparente i%pasi$ilidad& *ues claro que era una a%ena)a, porque ella no le
i%porta$a lo %s %#ni%o&
6aro le dio la espalda, %eti! los pies por la -alda " se la a$roch! en la cintura&
=ntonces o"! un %oi%iento " se gir!& Irandiston esta$a rodeando la ca%a "
ca%inando hacia ella, con los pantalones de %ontar a$rochados "a, pero el torso
a.n desnudo& =lla cogi! su cors+&
FEo podr a$rochrselo, i%posi$le Fco%ent! +l& Tre%endo, pero cierto&
FMe lo ha desatado usted, se(or, Gas# que u+la%elo a atarH
FEo entiendo por qu+ ha" que ir tan ce(ido& Su grueso ju$!n disi%ular la
-alta de cors+&
Irandiston sonri! lenta%ente, con %irada clida, " ella not! que su ra$ia se
derret#a co%o la %antequilla&
F0Ju+ sentido tiene entonces que no %e lo ponga2
F1o lo sa$r#a Fcontest! +l F, " usted ta%$i+n&
6aro not! que se ru$ori)a$a@ i%posi$le negar lo eidente& GJu+ ho%$re tan
horri$le " e/asperanteH *ero no dej! de derretirse&
FMi #cti%a %e ha$#a hundido un hacha en el ho%$ro Fe/plic! IrandistonF&
Ten#a una e/cusa para atacarlo&
FMl ta%$i+n, segura%ente&
F0Todo ale en el a%or " en la guerra2
Ml le pas! el ju$!n " ella se oli! para pon+rselo, " se lo a$roch! enci%a de
sus pechos li$res& =l espejo le con-ir%! que +l ten#a ra)!n, que segura%ente la
gente no se dar#a cuenta& *ero ella lo sa$#a&
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Ml se coloc! tras ella de %odo que pudo erlo a tra+s del espejo, pudo er sus
ho%$ros desnudos " la espantosa cicatri)& 7a$#a actuado en de-ensa propia& Lio
c!%o la %ira$a +l, c!%o le sonre#a& 1 o"! su o) ronca cuando le dijoN
FIracias&
=ntonces se alej!& 6aro se oli! para o$serar c!%o +l se pon#a la ca%isa "
se a$rocha$a la $ree hilera de $otones& Ler a un ho%$re haciendo aquello era
de una inti%idad insoporta$le&
Irandiston la %ir! a los ojos&
FEo tene%os por qu+ despedirnos ahora, si no quiere&
=lla se gir! con $rusquedad hacia el espejo&
FEos despedire%os ahora %is%o&
=l pelo no se le ha$#a %oido prctica%ente del sitio, pero esta$a reuelto& Se
sac! unas cuantas horquillas que se le ha$#an a-lojado " se las oli! a poner,
deseando poder reco%poner ta%$i+n su %ente& Sin e%$argo, ha$#a sido
educada co%o =a en el 3ard#n del =d+n, le ha$#an ense(ado todo so$re lo $ueno
" lo %alo, " eso no pod#a $orrarlo&


6onte%pl! a Irandiston por el espejo %ientras +ste se a$otona$a el chaleco&
6aro ha$#a ca%$iado, pero para +l no ha$#a pasado nada -uera de lo co%.n&
0'caso no ten#a orgullo2 0,!nde de%onios esta$a el so%$rero, que cre#a que
tanto la proteg#a2 =nci%a de la %esa junto a la silla de Irandiston& Lo cogi!,
pero no perdi! tie%po ni para pon+rselo&
F,e$o ir%e Fanunci! 6aro, pero titu$e! pensando que de$er#a poder decir
algo %s&
Eada sensato& Sali! de la ha$itaci!n sin que +l tuiese ocasi!n de i%ped#rselo&
Iracias a ,ios el pasillo esta$a ac#o " podr#a entrar en su ha$itaci!n sin ser
ista& 'll# dentro -ue co%o si el hechi)o se eaporase& Loli! a ser ella %is%a,
esta$a consternada& 0Ju+ ha$#a hechoH
Si alguien llega$a a descu$rirlo, estar#a aca$ada sin re%edio& Ten#a que
escapar& Rat 7unter ten#a que desaparecer& Se apresur! a recoger lo poco que
ha$#a sacado de la %aleta " oli! a %eterlo dentro& =ntonces se qued! helada&
G,ios santo, ha$#a olidado el cors+ en la ha$itaci!n de IrandistonH
Se le pas! por la ca$e)a ir a $uscarlo, pero -ue un pensa%iento -uga)& 6err! la
%aleta " -ue hasta la puerta& 'll# se detuo, espantada por otro pro$le%a %s&
Eo pod#a salir de la posada con la %aleta a %enos que -uese para su$irse a una
diligencia con direcci!n a 1or>& 0'lguna hac#a el tra"ecto de noche2 Ten#a que
a$andonar la ha$itaci!n e ir a aeriguarlo&
,ej! la %aleta, a$ri! la puerta " se aso%!& Ei rastro de Irandiston& 9ecorri!
con sigilo el pasillo " "a esta$a en %itad de la escalera cuando ca"! en la cuenta
de que, por desgracia, el est#$ulo esta$a a$arrotado de gente& Bn grupo de
cinco personas esta$a negociando con el atareado posadero al tie%po que dos
ho%$res suntuosa%ente estidos espera$an en la puerta de la entrada
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solicitando a o) en grito la atenci!n de los criados, que i$an de aqu# para all#&
Sinti! la tentaci!n de oler a esconderse, pero se o$lig! a seguir adelante&
S!lo que entonces uno de los ho%$res al)! la ista ", el %u" insolente, se
acerc! un %on!culo al ojo para e/a%inarla %ejor& 'quello no pertur$!
de%asiado a 6aro, pero se apresur! a llegar al pie de la escalera con el cora)!n
lati+ndole con -uer)a por un nueo %iedo& Eo conoc#a a esos ho%$res, pero
puede que hu$iese otros iajeros a los que ha$#a conocido en 7arrogate o en
1or>&
0*or qu+ no ha$#a pensado en ello2 7a$#a cre#do que no corr#a ning.n riesgo
porque all# s!lo *h"llis " :red la conoc#an, pero se ha$#a olidado de los iajeros&
*or ah# pasa$a la gran carretera del norte, cualquiera pod#a transitarla&
Ten#a que encontrar el puesto de enta de $illetes del patio de diligencias&
To%! ru%$o al co%edor& *or ah# ha$#a una puerta que da$a al patio& *ero el
co%edor esta$a ta%$i+n lleno& 6aro espi! desde la puerta para co%pro$ar que
no conoc#a a nadie& Eo, s!lo a los Silcoc>, que to%a$an t+ sentados a una %esita
junto a la chi%enea& Segura%ente ha$#an tenido un d#a tan ne-asto co%o ella,
porque se los e#a a.n %s depri%idos&
Los sirientes no para$an de entrar " salir por la puerta de la cocina, que
queda$a a su derecha, de %odo que 6aro ten#a que rodear la %esa larga de la
i)quierda " pasar junto a la pareja a%ericana& 9e)! para que no la entretuieran&
La se(ora Silcoc> dej! la ta)a " se e%$adurn! los dedos con la %antequilla de
su panecillo para poderse sacar sus cuatro anillos& 6ada uno de ellos le dej! una
hendidura en la carne hinchada " se %asaje! la )ona co%o si le doliera& *o$re
%ujer& 7incharse as# no augura$a nada $ueno&
=n aquel instante de despiste o"! que -uera alguien grita$aN 8G*asajeros a la
diligenciaH GSale el e/preso hacia =di%$urgoH;& Ta%$i+n pasa$a por 1or>,
0erdad2
La gente se leant! deprisa " la silla de un ho%$re golpe! a 6aro, que lleg!
haciendo eses hasta la %esa de los Silcoc>& =so eit! que ca"era al suelo, pero
la ajilla tintine!& =l iajero se disculp!, pero acto seguido corri! hacia su
diligencia&
6aro sujet! la %esa " reco$r! el aliento&
F*erdonen, pero&&&
FLa culpa no ha sido su"a, se(ora, " no ha ha$ido da(os que la%entar F
Silcoc> ha$l! sin sonre#r, pero sus pala$ras -ueron a%a$les&
6aro le sonri! " se gir! para pedirle disculpas a su esposa, pero sus ojos la
-ul%inaron con %al+ola -uria& 0=sta$a loca esa %ujer2
Sin e%$argo, 6aro no ten#a tie%po para %s pro$le%as& Se apresur! hacia el
patio de diligencias con te%or a quedarse sin poder co%prar un $illete& Mir!
hacia atrs& Ten#a la sensaci!n de que ola$an hacia su espalda -lechas
candentes& S#, la %ujer segu#a %irndola con odio&
6uando se oli! a girar io que las puertas de la diligencia se cerra$an&
5nstantes despu+s se puso en %archa& 6aro se desin-l!, pero no desesper!&
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Se detuo para dejar pasar a dos criados que carga$an una caja al interior "
les lan)! otra %irada a los Silcoc>& La %ujer "a no esta$a -uriosa, sino ha$lando
con su %arido& ,e todas -or%as, esta$a un poco desequili$rada&
6aro esta$a a punto de girarse otra e) cuando una nuea colisi!n le hi)o
ta%$alearse& 9ecuper! el equili$rio " agarr! a la ni(a elo) que se ha$#a
estrellado contra ella& *ero entonces o"! un gritoN 8G'lto, ladronaH;& =ra la
se(ora Silcoc>, que esta$a de pie, so-ocada " con el dedo hinchado apuntando
en su direcci!n& =n el co%edor todo el %undo se oli! a %irar& Bn criado lleg!
corriendo desde el est#$ulo&
FGMenuda rataH La he isto %erodeando por el est#$ulo, Gla he istoH
FG1o no he hecho nadaH Fgrit! la ni(a, a-errndose a 6aro co%o si su ida
dependiese de ello& Tal e) s#&
FGMe ha ro$ado los anillosH Fchill! la se(ora Silcoc>F& G9eg#strenla,
reg#strenlaH
6aro esta$a estupe-acta, pero en e-ecto los anillos "a no esta$an enci%a de la
%esa& 4aj! la ista hacia la ni(a, quien a su e) leant! la %irada hacia ella,
%ostrando un rostro alargado " a-ilado, " unos ojos que suplica$an protecci!n&
Eo era tan joen co%o 6aro se ha$#a i%aginado& Le ha$r#a puesto unos <0
a(os, pero por canija que -uese pro$a$le%ente tuiera <D o %s& Si ha$#a
ro$ado anillos de alor, con esa edad la colgar#an&
1 no era de la regi!n& Su acento agudo " gangoso no era ni %ucho %enos del
norte, lo que signi-ica$a que todos los presentes estar#an pensando que era una
pilluda que ha$#a huido de su casa&
Bna ladron)uela aga$unda& *ro$a$le%ente -uese cierto, pero 6aro no pod#a
echarla a los leones& Sa$#a por sus o$ras $en+-icas que detrs de un delito %u"
a %enudo ha$#a situaciones e/tre%as& 'garr! a la ni(a de las huesudas
%u(ecas&
F*!rtate $ien " har+ lo que pueda por ti&
Bn destello de astuta satis-acci!n ilu%in! el alargado rostro de la ni(a& *ero
6aro no se dej! in-luenciar& Los cri%inales de$#an ser astutos para so$reiir,
aunque eso no justi-ica$a que un ni(o -uese ahorcado& 6aro se dirigi! a la se(ora
Silcoc> con la %/i%a serenidad posi$leN
F0=st usted segura de que los anillos no se le han ca#do al suelo, se(ora2
FG6o%pleta%enteH F,e nueo las -lechas candentes ola$an hacia ella&
06!%o pod#a pensar la se(ora Silcoc> que 6aro ten#a algo que er en aquello2
*ero entonces la %ujer se ta%$ale! " se desplo%! en la silla&
FMis anillos, %is anillos& G=l anillo de %i querido her%anoH
La erdad era que aquella %ujer no esta$a $ien@ igual le da$a hasta un
soponcio& Lo .nico que 6aro quer#a era huir, pero no se ir#a de la sala cada e)
%s concurrida hasta que la cosa se hu$iese solucionado& *ara entonces la
puerta que da$a al est#$ulo esta$a atestada de p.$lico " la que ten#a 6aro a
sus espaldas i$a llenndose de curiosos procedentes del patio de diligencias&
6o%o alguien la reconociera&&& =lla s# que ten#a ganas de desplo%arse en una
silla&
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La Boda Secreta
9 de la Serie Los Malloren
FTal e) alguien podr#a %irar en el suelo, a er si estn los anillos Fsugiri!
6aro, pero el a%$iente que se respira$a en la sala era hostil&
'quellos que no %ira$an con la esperan)a de que la se(ora Silcoc> e/pirase
all# %is%o, esta$an o$serando a la aga$unda co%o perros -a%+licos&
Mantuieron la %irada -ija en su presa aun cuando la ni(a no ten#a ninguna
escapatoria& Si la le" lo per%itiera, colgar#an a la ni(a en ese preciso instante, o
cuando %enos la a)otar#an atada de cualquier %anera a un carro que la pasear#a
por toda la ciudad&
FG1o no he hecho nadaH Foli! a gritar la ni(a con ese acento chirrianteF&
9eg#stren%e, si quieren& F,esa-i! a la sala con una seguridad sorprendenteF&
G'delante, reg#stren%eH *ero cuidado d!nde ponen las %anos&
FMu" $ien, adelante Fles dijo Silcoc> con un gru(ido a los criados que
esta$an %s cercaF& 9egistren a esa sinergOen)a " hganlo a conciencia&
F1o la registrar+ Fse o-reci! 6aro, " se puso a ello&
*alp! la -alda de tejido $asto de la chica $uscando las a$erturas de los
$olsillos& =sta$a %u" delgada, en realidad esta$a en los huesos, pero 6aro no
cre#a que pasase ha%$re& *od#a perci$ir su calor " energ#a, " segura%ente corr#a
%s rauda que el iento& ,e los $olsillos salieron tres %onedas de %edio
penique " una ra%a seca de hier$a$uena&
F0Lo en2 Fdijo la chica, %irando a su alrededor&
FSe los ha$r %etido dentro del corpi(o Fsugiri! en o) alta una sirienta&
F1o %irar+ ah# Fdijo uno de los criados con una risita&
6aro lo %ir! con -rialdad, hi)o que la ni(a girase de cara hacia ella " pro$! en
esa )ona& Sin e%$argo, prctica%ente no ten#a pecho " no llea$a cors+ con
aros, por lo que era eidente que ah# no ha$#a ning.n anillo escondido& 6o%o
conoc#a algunos de los trucos que e%plea$an los ladrones, se arrodill! para
palparle las piernas en $usca de $olsitas secretas& Eo encontr! nada&
FLos )apatos Forden! 6aro antes de dar por )anjado el asunto&
6on una i%pertinente sonrisa, la ni(a se sac! sus estropeados )apatos& 6aro
los cogi! e inspeccion!, pero tal co%o se i%agina$a no encontr! nada& 6ada e)
%s conencida de que la criatura se esta$a $urlando de ella, le arranc! la
%ugrienta co-ia& Mir! en su interior " luego re$usc! en su pelo grasiento&
Eada&
=sta$a claro que la ni(a era total%ente inocente o culpa$le .nica%ente de
intentar ro$ar un %endrugo de pan& 6aro puso las %anos so$re los ho%$ros de
la ni(a para de%ostrarle su apo"o&
F=lla no tiene los anillos& *ropongo un registro %inucioso del suelo, esa clase
de o$jetos ruedan&
FLos ha cogido ella Fdijo Silcoc>F& Tal e) los ha"a tirado al suelo al erse
sorprendida, pero los ha cogido& 7a chocado con la %esa igual que usted& F,e
repente la se(ora Silcoc> se irgui! FG5gual que ustedH Fchill!F& La ladrona es
ella& G9eg#strenlaH
F01o2 Frepuso 6aro $oquia$iertaF& G1o no le he ro$ado sus anillosH Seguro
que esta$an ah# despu+s de ha$er chocado con ustedes&
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F*ues no los he isto Fdijo la %ujer&
'l -in aquella luntica ha$#a encontrado una -lecha con que dispararle&
F=sto es a$surdo Fdijo 6aro tratando de apaciguar, pero pudo notar que la
hostilidad se desia$a hacia ella& Todos a su alrededor %ur%ura$an& *uede que
la se(ora Silcoc> sonriera incluso&
F0'lguien puede dar -e de ello2 Fpregunt!&
FSo" de 1or> Fdijo 6aroF& Bsted lo sa$e& Sa$e lo de %i %arido " el
accidente&
FSa$e%os la historia que nos ha contado Fdijo Silcoc>F& 0'lguien puede
con-ir%arla2
6on la $oca seca, 6aro co%prendi! lo delicada que era su situaci!n& 'h# no era
la se(ora 7ill de la -$rica :roggatt " la %ansi!n Luttrell, respaldada por su
-ortuna " su respeta$ilidad& 'ntes $ien, era tan desconocida co%o la ni(a
aga$unda " curiosa%ente i$a sola& 7a$#a disi%ulado eso con una %entira, pero
por poco que indagaran descu$rir#an la erdad& =ntonces se de%ostrar#a que era
una e%$ustera, lo que ser#a considerado una prue$a conclu"ente de que no
tra%a$a nada $ueno&
Si da$a su erdadero no%$re, nadie responder#a por ella, " lo que
segura%ente era a.n peor, Irandiston sa$r#a qui+n era " podr#a hacer lo que
-uera que hu$iera enido a hacer al norte&
6o%o ca#do del cielo, 6aro lo io aparecer al -ondo de la %uchedu%$re que
%ira$a at!nita desde el est#$ulo& Sus %iradas se encontraron, pero ella no
detect! en +l tur$aci!n alguna ni intenci!n de a"udarle& Se gir! " se -ue&
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A&(TULO *) A&(TULO *)
0
A
Acaso espera$a encontrarse con un ca$allero galante2
FM#renla F$ra%! Silcoc>, se(alandoF& 07an isto alguna e) una i%agen
%s ia de la culpa2
Bnas %anos speras la sujetaron por detrs&
FGEoH Fprotest! 6aroF& =sto es intolera$le& So" una %ujer respeta$le& Mi
%arido es un a$ogado de 1or>& 1a se lo dije&&&
*ero aquellas %anos le hurgaron en los $olsillos %ientras los de%s se da$an
e%pellones para %irar& =ntonces una de las personas que la esta$a registrando,
una %ujer, e/cla%!N
FG'qu# estnH GMirenH
La %ujer $aja " -ornida de e/presi!n dura dio un paso hacia delante con los
anillos en su %ano a$ierta " curtida por el tra$ajo arduo& Silcoc> aan)! a
)ancadas para cogerlos& 6aro -orceje! con sus captores&
F7a sido la ni(a& G=lla de$e de ha$erlos %etido ah#H 0,!nde esta$a la ni(a2
Eatural%ente, a la pri%era oportunidad se ha$#a ido, su cuerpo delgado co%o
una serpiente cule$reando entre la %ultitud, cu"o ido inter+s se ha$#a
centrado en una nuea presa&
FGJu+ ergOen)aH Fgrit! la %ujer que ha$#a encontrado los anillosF& ,e$er#a
darle ergOen)a ha$er intentado que acusaran a una po$re ni(a a$andonada&
F0'$andonada2 Fprotest! 6aro&
*ero la sala al co%pleto se su%! a la acusaci!n& 8GJu+ ergOen)aH GJu+
ergOen)aH; Son! co%o los aullidos de unos %astines contra un cri%inal&
F1 en cuanto a lo de que es usted respeta$le&&& Fdijo una criada de la posada
%ientras se a$r#a paso desde la puerta del est#$uloF& Me pregunto "o qu+
hac#a la esposa respeta$le de un a$ogado en la ha$itaci!n de aquel ho%$re tan
elegante&
=ra la criada que ha$#a tra#do el ino&
FSin duda, esta$a con usted en esto Fprosigui! la criada, encantada con su
papel protagonistaF& Seguro que es un $andolero, s#, tan corpulento " atreido,
" con esa espada " las pistolas& Tanto +l co%o el otro ho%$re que aca$a de
llegar& =l que llea ese horri$le parche negro en el ojo&
6aro se ta%$ale!, a punto de des%a"arse por la con%oci!n& Si su aut+ntico
no%$re era diulgado, pronto todo 1or>shire estar#a al corriente de su deshonra&
*erder#a a ="a%& Eunca %s oler#a a asistir a ning.n eento re-inado& 7asta
los cuchilleros " la gente respeta$le de She--ield la %irar#an con recelo& *re-erir#a
la %uerte&
S!lo que se dio cuenta de que eso no era una -or%a de ha$lar& Si no descu$r#a
la erdad, qui) la colgar#an o la deportar#an& *uede que la a)otaran (a ella, no a
la ni(a) atada a la parte trasera de un carro o que le %arcaran con hierro
candente un estig%a para adertirles a todos que era una ladrona&
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'$atida por la %aliciosa sospecha que se cern#a so$re ella, su %ente se
traslad! a la posada del 6arnero, cuando el joen 3ac> 7ill tuo que en-rentarse
injusta%ente con una tur$a si%ilar, " -ue cruel%ente retenido " hu%illado, "
o$ligado a casarse con ella para poder huir&
=lla se ha$#a escondido de$ajo de la ca%a, record!& GKjal en ese %o%ento
hu$iese una ca%a $ajo la que esconderseH
FGJue alguien aise a la polic#aH
FGLle+%osla a la crcelH
FGK al cepoH
FS#, eso es& 'l cepo&
FG'l cepoH
Larias %anos tiraron de ella hacia atrs con tanta -uer)a que casi perdi! el
equili$rio&
FEo, por -aor& GSo" inocenteH
F0=st usted dispuesto a llear la acusaci!n, se(or2 Fle pregunt! alguien a
Silcoc>&
6aro a$rig! una esperan)a %o%entnea& =n casos de ro$o, la #cti%a de$#a
iniciar el proceso de acusaci!n& *ero Silcoc> la %ir! con una %aleolencia
co%para$le a la de su esposa&
F6on todo el peso de la le"&
FGEoH F6aro protest! de nueo, pero la arrastraron por el patio de
diligencias, por de$ajo del arco " hasta la calle, donde al parecer todo ,oncaster
se ha$#a congregado para curiosear& *ara entonces las lgri%as res$ala$an por
su rostro " no ten#a -or%a de enjugrselas& 'quellas %anos le esta$an
contusionando los $ra)os& Bn ni(o le lan)! una piedra& La piedra era peque(a "
la tir! con poca -uer)a, de %odo que ella apenas la not!, pero %ir! consternada
al %uchacho de aspecto saluda$le que ha$#a hecho se%ejante cosa&
Si la pon#an en el cepo, la gente de $ien de ,oncaster se considerar#a en el
derecho de arrojarle cualquier cosa que tuiesen a %anoN -ruta podrida, $asura "
hasta piedras, e-ectia%ente& 1a no le i%porta$an su reputaci!n, ni ="a%, ni
Irandiston ni nada&
FG4astaH Fchill! 6aroF& 6ono)co a gente aqu#&&& ' :red, a *h"llis&&& F
*ronunci! el no%$re %s in-lu"ente que conoc#aF& G,ianaH
0'pellidos2 0T#tulos2 Eo pod#a pensar con claridad&
FG'rradaleH Fgrit!F& Kssington&
Bn $ra%ido a su i)quierda atenu! su de-ensa& 'l girarse io un %onstruoso
espantapjaros que corr#a elo) hacia ella, su casaca negra aletea$a, sus ojos
$lancos %ira$an iracundos en un rostro ti)nado $ajo un %altrecho so%$rero de
ala ancha& Bn -uerte pu(eta)o hi)o que uno de los ho%$res que la sujeta$a
saliera olando, luego sali! olando el otro& ' 6aro la cogi!, se la su$i! a un
ho%$ro " se la lle!&
=lla co%eti! la estupide) de gritarN
FGSocorroH GJue alguien %e a"udeH
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Sin poder respirar por los $otes que da$a, con el esco)or de la $ilis en la
garganta, golpe! en ano a su captor en la espalda llorando, atragantndose
%ientras torc#an a toda elocidad por un callej!n " la tur$a da$a alaridos tras
ellos& 6aro o"! un rugido $rutal a lo lejos& 0Ju+ era eso2
Los alaridos de la tur$a se conirtieron en gritos de contrariedad que se
perdieron en la distancia& =l ho%$re sigui! aan)ando con #%petu " se puso a
dar patadas " coda)os a unas erjas& Bna de ellas cedi! " al girar llegaron a algo
parecido a un patio& Bn patio -+tido& =l ho%$re lo cru)! " entr! en una especie
de co$erti)o&
,ej! a 6aro en el suelo, aunque se ha$r#a des%oronado de no ser porque la
sujet! con sus -uertes $ra)os& La quietud " el silencio repentinos resulta$an
alar%antes&
FG6hsss&&&, queridaH G6hsssH
0=ra una o) de se(or2 6aro e#a $orroso, pero al)! la ista " io unos ojos
erdes " dorados&
F0=s usted2
Bna a%plia sonrisa reel! unos dientes sanos&
FSo" "o& Eo s+ c!%o se ha %etido en ese e%$rollo, pero he pensado que le
gustar#a salir de +l&
6aro a$ri! la $oca para decir algo, pero entonces o"! un solo grito $rutal de la
tur$a " se agarr! a Irandiston&
FG=sta%os atrapados aqu# dentroH
F=s un se(uelo& 'p!"ese aqu# FMl la puso contra la spera pared de piedra "
se acerc! a la puerta a escuchar&
6aro se lle! las %anos te%$lorosas a su cara sucia " luego $usc! un pa(uelo
en un $olsillo& Se le escap! una carcajada entrecortada&
F'lguien %e ha ro$ado el pa(uelo Fdijo ella cuando +l oli! la ca$e)aF& G1
el %onederoH
F=l %undo est lleno de peligros Fco%ent! +l con una sonrisa que da$a a
entender que aquello era un juego&
=sta$a loco& =lla de$er#a estar llorando, pero por lo isto esta$a por enci%a de
eso, %areada, co%o $orracha casi&
F0Ju+ ha sido ese ruido de antes2 *arec#an truenos&
F=ran %is ho%$res, que han olcado unos $arriles para $loquear el callej!n&
' 6aro le -allaron las piernas " se dej! caer, sentndose en el suelo con la
espalda apo"ada en una pared " te%$lando de pies a ca$e)a&
FSo" una pr!-uga de la justicia Fsusurr!F& Si %e cogen, %e colgarn& Eunca
%s podr+ oler a codear%e con gente respeta$le&
FSo$re todo cuando la ha"an ahorcado Frepuso +l con indi-erencia& Se
acerc! " se agach! a su ladoF& ?ni%o, Rat& Eo dejar+ que le hagan da(o&
F06!%o2 Fe/igi! sa$er ellaF& 07ace usted %ilagros2
F,e %o%ento he%os conseguido llegar hasta aqu#&
6aro ech! un ista)o al co$erti)o&
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F' una ratonera&
F' nuestra ratonera&
=lla cerr! los ojos " sacudi! la ca$e)a, pero oli! a a$rirlos para %irarlo
-ija%ente&
F06!%o lo ha hecho2 Se ha dis-ra)ado, %e ha salado&&&
F6on ropa de aga$undo, holl#n " el e-ecto sorpresa&
F0's#, en un periquete2
F7e tardado %s de lo que cree, pero se %e da $ien pensar " actuar deprisa&
Ml se leant! " 6aro repar! en que sus piernas esta$an desnudas de cal)ones
para a$ajo&
FGSus piesH
FSo$reiirn& Mis $otas a duras penas conjunta$an con el dis-ra)&
Loli! hasta la puerta& =lla ta%$i+n o"! el taconeo de unas $otas en el
callej!n cercano " unas oces que i$an " en#an&
FEo ha" ninguna $.squeda organi)ada Fle dijo +l en o) $ajaF, sino $ullicio
" %ucha con-usi!n&
F*ero aca$arn por encontrarnos& 'lguien organi)ar una $.squeda&
1 si 6aro so$rei#a a su dura engan)a, la procesar#an por ro$ar& *uede que
ni siquiera su erdadera identidad la salara& 7a$#an encontrado los anillos en su
$olsillo& GMaldita ni(aH GMenuda pihuelaH
6aro cerr! los ojos " se a$ra)! el cuerpo %ientras se %ec#a& 'quello ten#a que
ser una pesadilla@ el d#a entero lo era& Eo ha$#a ninguna carta de la guardia real,
Irandiston no e/ist#a, ni la huida a ,oncaster, ni Rat 7unter&&&
F1a es hora de que %e ca%$ie&&& Ei la ni(a sinergOen)a, ni la tur$a&&&
FGRatH
6aro a$ri! los ojos de golpe " -ar-ull!N
FGMe colgarn, o %e deportarnH Me a)otarn sin piedad& Eo puedo ir%e de
aqu#& GEo puedoH
Ml le agarr! de los ho%$ros&
FS# que puede& 6o%o $ien ha dicho, organi)arn una $.squeda, pero si es
usted aliente, la sacar+ de aqu#&
FEo so" aliente& GEunca lo he sidoH
Ml le dio un $eso -uga) " apasionado, " tir! de ella para que se leantara&
F1o s#& 6on-#e en %#& La %uchedu%$re ha pasado de largo, pode%os salir sin
que nos ean&&&
FGEo, noH Fsusurr! ellaF& Eos pillarn al %o%ento& Todo el %undo sa$e qu+
aspecto tene%os&
F*ues lo ca%$iare%os& =%pece%os por su so%$rero FMl le sac! las
horquillas, lo estruj!, se lo %eti! en un $olsillo de la casaca " entonces e%pe)! a
soltarle el pelo&
FG'"H F6aro le apart! las %anos&
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FTiene que tener tan %al aspecto co%o "o& Lenga, Rat& Seguro que puede
es%erarse %s&
,e alg.n %odo se sinti! retada& 6ogi! aire " procur! pensar& Ten#a que
ca%$iar su aspecto&&& pod#a hacerlo& =l pelo& Se sac! las horquillas " se deshi)o
las tren)as con los dedos %ientras +l se quita$a la casaca " la escond#a de$ajo
de un %ont!n de piedras " %adera de un rinc!n&
Irandiston se gir! " la %ir! -ija%ente&
F1a s+ que esto" horri$le Fdijo ella, que ten#a pro$le%as con la %ara(a de
ri)os que le corona$a la ca$e)a " le ca#a hasta los o%!platos&
F=s aso%$roso& Lo su"o es co%o lo del %ago que saca un ra%illete de -lores
de un )apato& 06!%o consigue que unas si%ples horquillas contengan su pelo2
F*ues poniendo %uchas& FSe las %eti! en uno de sus $olsillosF& 'ntes lo
ten#a si%ple%ente ondulado, pero&&& F9ecord! a tie%po que no ten#a que
co%entarle a Irandiston lo de su aentura con MooreF& Me puse en-er%a " el
%+dico %e cort! el pelo para aligerar la presi!n so$re %i ca$e)a& Mi %ente se
recuper!, pero %i pelo se oli! loco&
F'hora entiendo por qu+ es usted tan dura Fdijo +l %ientras se li%pia$a la
cara con la ca%isa, %ejorando a%$as cosas& 'hora su cara parec#a si%ple%ente
sucia " su ca%isa "a no desentona$a por estar de%asiado li%piaF& Eo se
parece en nada a la se(ora 7unter, pero tiene que sacarse el ju$!n&
6aro quiso protestar& 'dora$a su corte elegante, pero +l ten#a ra)!n& S!lo
que&&& no llea$a cors+&
F=l ju$!n, Rat&
FEo&
Ml -runci! las cejas&
FEo sea tonta& Lla%ar de%asiado la atenci!n con el ju$!n&
F01 as# no2 F6aro se lo desa$roch! " lo a$ri!F& 09ecuerda su $rillante idea2
FGKh, s#H
1 +l sonri!& 6aro se oli! dispuesta a pegarle, pero +l, ri+ndose, le agarr! de
la %ano " la desar%! $esndole los nudillos&
FGMenuda noche podr#a%os ha$er pasado juntosH GJu+ penaH FMientras ella
esta$a a.n aturdida, +l le destap! los ho%$ros " le quit! el ju$!n&
6aro se cu$ri! con las %anos&
FGEo puedoH Ei siquiera para salar la ida&&&
' ella se le -ue apagando la o)&
Ml se a$stuo de decir lo eidente&
F7asta la %ujer %s hu%ilde llea alguna clase de cors+ Fprotest! ella&
FTiene ra)!n Fdijo +l, " le dio la uelta al ju$!n dejando el -orro de color rap+
a la istaF& Ll+elo as#&
FLa"a, gracias&
*ero entonces +l sac! un cuchillo " cort! las %angas&
FGEoooH
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6aro sa$#a que era a$surdo protestar, pero aqu+lla era su prenda -aorita&
6uando +l -rot! el suelo con lo que queda$a de +sta, ella s!lo pudo %orderse el
la$io& 6uando se la deoli!, 6aro la cogi! " se la puso agradecida co%o pudo,
por sucia que estuiera, %utilada " todo lo de%s&
9esult! di-#cil a$otonarse el ju$!n del re+s, pero lo logr!& 'l %irarse supuso
que ahora se parec#a a un sencillo corpi(o co%o los que usa$a la gente de
ca%po, con las %angas de la ca%isa tapndole los $ra)os hasta los codos&
Menos %al que aquella %a(ana se ha$#a puesto una sencilla, sin olante ni
encaje&
'quella %is%a %a(ana& =n el soleado sal!n de desa"unos de la %ansi!n
Luttrell& Las lgri%as a%ena)aron con e%erger, pero las repri%i! e incluso
procur! sonre#r& Ml la ha$#a salado&
FIracias por todo&
FSo" un ca$allero andante, a su sericio FMl la %ir! detenida%enteF&
Ju#tese el anillo de casada&&& es de%asiado $ueno& 1 ens.ciese un poco %s& Su
-alda es lo $astante sencilla pero est de%asiado li%pia&
=lla no ten#a claro cules eran los detalles del plan, pero se a-err! a su
resuelta con-ian)a en s# %is%o& Iir! el anillo para sacrselo " se lo guard! en el
$olsillo antes de reolcarse en el suelo& 6uando se oli! a leantar de nueo se
restreg! la cara con las %anos sucias&
Ml se llen! de %ugre el pelo ru$io, que adquiri! un color pardu)co& ,e nueo la
%ir! con deteni%iento&
FMejor& 0*uede ir descal)a2
6aro quer#a decir que no& GJuer#a tantas cosas que no pod#a conseguir&&&H
F*re-eri$le a que %e cuelguen Fdijo %ientras se saca$a de un puntapi+ sus
)apatos de cuero %arr!n& ,etest! en el acto la sensaci!n que le produjo el suelo
spero " sucio $ajo sus pies en-undados s!lo en unas %edias& Supuso que
ta%$i+n tendr#a que sacrselas& Los po$res sol#an ir descal)os " sin %edias&
Sinti! deseos de decirle a gritos a alguien, a quien -uera, que aquello no era
justo@ que era intolera$le " un error, " ten#a que aca$arse&
F=spere Fdijo +l, casi co%o si la hu$iese o#do& 6ogi! un )apato " lo -rot! con
-uer)a contra la pared de piedra& Luego se lo deoli!F& =s pro$a$le que pase
por un )apato de po$re&
6aro lo cogi!&
FGIracias, graciasH FSe li%pi! el pie en la %edida de lo posi$le antes de
olerse a poner el )apato %ientras +l raspa$a el otro&
FBsted podr#a ha$er hecho lo %is%o con sus $otas Fdijo ella&
FEo ha$#a tie%po, " unas $otas co%o las %#as lla%ar#an la atenci!n por %u"
)arrapastrosas que estuieran& FLe pas! el otro )apatoF& 5gual%ente, no %e
puedo per%itir el lujo de destro)ar %i %ejor par de $otas&
FTal e) "o no pueda per%itir%e destro)ar %is %ejores )apatos&
F0Lalen %s que su ida2
=lla puso cara de disculpa&
FEo& 0*or qu+ hace esto por %#2
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9 de la Serie Los Malloren
FMe parece de %ala educaci!n dejar que cuelguen a %i a%ante&
Ml se gir! para espiar por un agujero en la %adera, dejando a 6aro
$oquia$ierta " con la %irada -ija en su espalda&
7;mante9 =so es lo que eran& 7a$#a sido $ree pero intenso& *ese a la
situaci!n en que 6aro se encontra$a, la ti$ia espiral de recuerdos se -ue
desenroscando " dio paso a las lla%as cuando record! su auda) rescate, su
-ir%e capacidad de decisi!n, " hasta su aspecto desali(ado, por qu+ no& ' ella
sie%pre le ha$#an gustado los ho%$res elegantes, pero el pelo reuelto " la ropa
hecha jirones ten#an su e/tra(o encanto&
La ca%isa de Irandiston era del %s selecto algod!n (record! su tacto
sedoso), pero ahora esta$a tan sucia que nadie se dar#a cuenta& 'ntes llea$a
encaje en los pu(os@ de$#a de ha$erlo arrancado& Ten#a unos %uslos tan -uertes
co%o las pantorrillas&
FEo ha" nadie& La%os& FMl a$ri! la puerta " %ir! hacia atrsF& G'horaH
6aro dej! de pensar en $o$adas " se apresur! a reunirse con +l& 'traesaron
el peque(o patio sin ser istos, s!lo les $u-! una gata sarnosa desde lo alto de
una tapia, " a continuaci!n pasaron por delante de un retrete hediondo& '
%edida que se acerca$an a la alla sinti! co%o si unos hilos la -renasen@ al otro
lado sus ene%igos quer#an su sangre&
6o%o cualquier presa acorralada, 6aro agu)! el o#do para captar cualquier
sonido (los gritos de la tur$a o el roce de unos pasos cercanos)& Bnos perros
ladraron& 0Los ha$r#an tra#do para ca)ar2 ,esde las entanas de arias casas se
o"eron oces interesadas en sa$er qu+ ocurr#a& Iracias a ,ios ninguna de
aquellas entanas da$a a ese so%$r#o rinc!n&
Irandiston -or)! la erja co%$ada que da$a al callej!n, ech! un ista)o "
luego a"ud! a 6aro a pasar& Eo ha$#a nadie a la ista& Le agarr! de la %u(eca "
ech! a correr& ,esesperada por huir, 6aro lo sigui! a tro%picones lo %ejor que
supo so$re el suelo iscoso " enlodado, pero entonces se le hundieron los
tacones&
FG*or aqu# no esH La%os directos a la $oca del lo$o&
FLo s+& FMl le dio un tir!n " ella tuo que correr de nueo, con dolor en las
piernas " tratando de reco$rar el aliento& Tal co%o se te%#a, no tardaron en dar
alcance a los %ie%$ros %s re)agados de la indignada %uchedu%$re&
F0Lo han encontrado "a2 Fgrit! Irandiston i%itando p+si%a%ente un acento
del norte&
-.h, $ios/ -$ios/, pero 6aro hi)o lo posi$le por a"udar&
FGJu+ %ujer tan %aladaH Fdijo jadeante, con o) %s grae " spera " un
acento %arcadoF& Me gustar#a er c!%o la cuelgan&
FS# Frepuso un anciano casi sin alientoF, pero no puedo ca%inar a este
rit%o, as# que oler+ " %e preparar+ para erla cuando la arrastren por la calle&
F=ntorn! los ojos lega(ososF& 0Ju+ hacen ustedes tan re)agados, con lo
j!enes que son2
F7e%os girado por la calle equiocada Fcontest! Irandiston, e%pe(ado a.n
en intentar ha$lar con acento local&
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F1 nos he%os perdido Fse quej! 6aro& Tir! de Irandiston, co%o +l ha$#a
hecho antes con ellaF& La%os "a, %entecato& F=lla -ue a la ca$e)a " aan)! a
tro%picones, at!nita ante el osado plan de Irandiston&
0Se colar#an entre la tur$a2 Se%ejante osad#a dejar#a a 6aro sin aliento, eso si
a.n ten#a, pero antes de poder decidir si Irandiston esta$a en sus ca$ales
llegaron a la retaguardia&
=n esa ocasi!n -ue ella la que ha$l! " pregunt! si ha$#an cogido a la ladrona, "
Irandiston -ue lo $astante sensato co%o para dejar que lo hiciera& 6aro
dese%pe(! su papel con la %a"or desenoltura posi$le, pero por dentro
te%$la$a de %iedo& 6on s!lo que una persona los reconociese a cualquiera de
los dos&&&
Irandiston la arri%! hacia +l " le acarici! la oreja con la nari)& 6aro no
necesit! actuar para e%pujarlo " decirleN
FG1a est $ienH
=idente%ente, +l no se %oi! " en lugar de intentar ro$arle un $eso le
susurr!N
FTranquila& Segura%ente esta gente no ha presenciado el incidente " ha
seguido a la %uchedu%$re porque le diierte la persecuci!n&
Irandiston ten#a ra)!n& 6aro se apo"! en +l aliiada, " +l aproech! la ocasi!n
para ro$arle un $eso@ su $oca ardiente le supo a gloria " le deoli! el $eso& Los
sil$idos " a$ucheos interru%pieron el acara%elado %o%ento, " Irandiston se
ech! a re#r co%o la %a"or parte de los presentes& G,ios del cieloH 'hora eran el
centro de atenci!n&
,a$a igual& Bn grito lejano de entusias%o uni! al grupo hacia un nueo
o$jetio& =charon a correr " 6aro " Irandiston -ueron tras ellos&
FG7e isto algo ah# a$ajo, *olH Fe/cla%! +l de pronto, e hi)o torcer a 6aro
por un estrecho pasadi)o& Ms all, al -ondo, ella io ca%po a$ierto&
Su escapatoria& 6aro corri! entusias%ada en esa direcci!n&
F0Ju+ es lo que ha isto2 Fpregunt! entonces una o) aguda a sus espaldas&
FGMaldito seaH F%ur%ur! Irandiston, " se detuieron para %irar hacia atrs&
Tres j!enes de ojos ios ha$#an decidido seguirlos&
F7e isto algo Fdijo IrandistonF& Ms o %enos por aqu# FSe gir! " ech! un
ista)o por enci%a de una tapia&
4uen intento, pero no pareci! conencer a los chicos& 6aro no cre#a que
supieran que Irandiston " ella eran los -ugitios, pero sospecha$an algo " se
pegar#an a ellos co%o lapas& S!lo ha$#a una -or%a de solucionar eso&
6aro se oli! hacia ellos, con los $ra)os en jarras&
FGLargaosH 0Eo eis que tene%os %ejores cosas que hacer que $uscar a una
%aldita ratera2
Irandiston se plant! junto a ella " a%ena)! con el pu(o a los chicos, que
echaron a correr& Ml le dedic! una sonrisa&
FMi preciosa Rat, Gqu+ %ala es ustedH 'hora que nos he%os li$rado de ellos,
salga%os de una e) de este $rete&
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FS#, por -aor&
6a%inaron deprisa por el callej!n " salieron a un trillado sendero que discurr#a
entre setos en direcci!n hacia los tejados de una aldea& 6aro i$a delante, pero
entonces Irandiston le agarr! por el dorso del ju$!n " tir! de ella hacia un lado
de tal %odo que quedaron pegados a la spera pared de piedra de la .lti%a
casa&
F0Ju+ est haciendo2 Fsusurr! ellaF& Tene%os que huir&
F'lgunas de las entanas dan hacia aqu#& Si alguien e huir a dos criaturas de
dudosa reputaci!n, dar la se(al de alar%a&
6aro se ino a$ajo, las rodillas le -allaron&
F=ntonces Gesta%os atrapados aqu#H =s in.til&
Ml la atrajo hacia s# (el %u" insensato sonre#a) " la $es!&
F=st usted en %anos de *agano el *irata, %i delicada " preciosa Rat& Eo s!lo
no es in.til, sino que ha" esperan)a de ictoria&
FG,iosH Eo %e e/tra(a que le claaran un hacha en el ho%$ro& Segura%ente
-ue en un %o%ento co%o +ste&
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A&(TULO ** A&(TULO **
F
2
2ui) de$er#a%os oler Fco%ent! 6aro&
F06on la %uchedu%$re2
' Siler Street, pens! ella, pero no pod#a ir all# con +l&
FEo F6aro suspir!F& *ero ta%poco pode%os quedarnos aqu#& F'gu)! el
o#do para co%pro$ar que nadie los ha$#a seguido por el callej!n& Tal e) aquellos
chicos ha$#an uelto " leantado la sospecha&
F6on-#e en %# Fdijo +l dndole otro $eso -uga)F& *ode%os quedarnos aqu#
hasta que anoche)ca " luego escapar& Lenga, de$er#a%os alejarnos %s del
sendero&
6aro titu$e!, se de$at#a entre los peligros de la ciudad " los peligros de ese
lugar a la ista lleno de %ale)a& *ero al recordar aquellas %anos $ruscas "
aquellos rostros crueles, las piedras " los escupitajos que le ha$#an tirado, se
%oi! con sigilo pegada a las -achadas de las casas " los jardines que
constitu#an los alrededores de la ciudad& 'h# el terreno era agreste " esta$a
po$lado de acederas " dientes de le!n& Ta%$i+n ha$#a $astantes ortigas que
eitar& =n un %o%ento dado 6aro trope)! " al apo"arse en la pared ro)! una
ortiga, " sise! por el esco)or&
Se chup! la )ona& ,etesta$a aquella situaci!n& =l causante era Irandiston,
que ha$#a irru%pido en su casa de :roggatt Lane& Ml se gir!&
F0Ju+ pasa2
FBna ortiga&
Irandiston arranc! una hoja de acedera, le cogi! de la %ano " le -rot! el
ant#doto& Le alii!, pero segura%ente ella lo -ul%in! con la %irada, porque +l
dijoN
FMe niego a disculpar%e por las ortigas&
F1o no estar#a aqu#, de no ser por usted&
F0*re-erir#a estar al tierno cuidado de la tur$a2 Freplic! +l, preguntndose
o$ia%ente si ella esta$a loca&
FEo, por supuesto que no& Lo siento& =s s!lo que ho" ha sido el peor d#a de %i
ida& F'parte del&&& pero no quer#a pensar en el d#a de su $oda, la erdadera ra#)
de todos sus pro$le%as " del que s!lo su propia insensate) era la causante,
co%o tal e) lo era del d#a de ho"& Eot! que las lgri%as aso%a$an a sus ojos "
se tap! la $oca %ientras trata$a de repri%irlas&
Irandiston le solt! la %ano " la estrech! entre sus $ra)os&
F=s erdad& 7a e%pe)ado con un accidente del carruaje " la lesi!n de su
esposo, " a partir de ah# no ha hecho %s que e%peorar& *ero ahora est a
salo&
G' saloH *ero +l era corpulento " cari(oso, " a pesar de todo ella no pod#a
eitar sentirse querida& Sin e%$argo, era a Rat 7unter a quien +l esta$a
%i%ando " har#a cuanto estuiera en su %ano para ponerla a salo& Si descu$r#a
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que era 6aro 7ill, s!lo er#a en ella a la iuda de 3ac> 7ill, el o$jetio por el que
ha$#a iajado al norte&
Irandiston deshi)o el a$ra)o " la condujo con cuidado hasta un sitio sin
ortigas detrs de unos %atorrales $ajos&
F'qu# estare%os $ien&
Le a"ud! a sentarse de espaldas a la -r#a " spera piedra@ el ca%po a$ierto se
e/tend#a ante ellos& 6aro se a$ra)! las rodillas, ten#a -r#o " se sent#a atrapada
pese a la ista que ten#a ante s#&
F=n aquel ca%po de ah# ha" gente, " alguien podr#a $ajar por ese ca%ino en
cualquier %o%ento&
Ml le rode! la ca$e)a con las %anos para olerla hacia +l&
F=ntonces lo %ejor ser que ponga%os en prctica la e/cusa que ha dado
usted&
F06!%o2
FLa que les ha dado a los chicos& 7a dado insinuado que&&&
=lla le dio un e%puj!n&
FGEi ha$larH
F0Seguro2 Frepuso +l con a$soluta indi-erencia& Le la%i! el contorno de la
oreja&
FS#, seguro& F*ero lo e%puj! sin conicci!nF& Eo pode%os& Eo puedo&&& FMl
le dio un $eso en la %ejilla, en la co%isura de los la$iosF& *or lo %enos, no
aqu#&&&
Ml le $esuque! los la$ios&
F6a$e entonces la esperan)a de que sea en otro sitio& 'unque de %o%ento
esta%os aqu# " aqu# nos quedare%os& Si da%os un %otio a todos los que nos
ean&&&
6aro a$ri! la $oca dispuesta a protestar, pero -ue silenciada por un h$il $eso
" casi todo su ser dese! no oponer resistencia& Todo su ser desea$a olidar& Se
dej! llear por el calor de su cuerpo, la ternura de su $eso " la protecci!n de sus
-uertes $ra)os& 6aro gi%i!&&& " eso le dio -uer)as para soltarse& *od#a erlos
cualquiera&
F*are& =sto est %al&
F0Mal2 Bna cosa tan agrada$le no puede estar %al&
FEo tiene usted ni idea de lo que est $ien " lo que est %al&
Ml la solt! de golpe " ella co%prendi! que le ha$#a herido& Juiso disculparse,
pero en lugar de eso se apart!&
F6ono)co la di-erencia entre la sinceridad " la %entira Frepuso +lF& 07a
ro$ado usted esos anillos2
6aro lo %ir! $oquia$ierta&
F0Ju+2 *or supuesto que no& 06!%o puede pensar eso2 1 si lo piensa,
entonces 0por qu+&&&2
Irandiston le hi)o callar con un dedo&
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FSi esto es una discusi!n de ena%orados, encanto, ser#a %ejor ha$lar en el
dialecto local&
FJue usted i%ita p+si%a%ente Fdijo 6aro entre dientes&
F=l de los $arrios o$reros de Londres se %e da $ien, " el de las )onas rurales
de K/-ordshire ta%$i+n&
=lla ignor! su -arol&
FEo creer en serio que so" una ladrona, 0erdad2
FLo que tengo claro es que no es usted lo que parece& F1, de pronto,
aquellas pala$ras le parecieron %s sinceras que todo lo que le ha$#a dicho
hasta entonces&
Irandiston ten#a ra)!n, pero $ajo ning.n concepto de$#a enterarse&
F7e intentado ser a%a$le con esa %aldita ni(a " enci%a %e ha %etido los
anillos en el $olsillo&
FMe he perdido lo de la %aldita ni(a& 6u+nte%e qu+ ha pasado& 6u+nte%elo
todo& F'l er que ella titu$ea$a, +l dijoFN *ero si %e a a soltar otra sarta de
%entiras, ah!rreselo&
S!lo ca$#a la indignaci!n&
F0*or qu+ supone que o" a %entirle2 0*orque %e he %etido en un l#o
a$surdo por querer a"udar a una ni(a a$andonada2 0*orque he dejado que un&&&
%ujeriego %e engatuse para que %e acueste con +l2
Sus duras pala$ras no i%presionaron a Irandiston&
FEo s+ por qu+ %iente, Rat, pero %iente&
6aro a$ri! la $oca, pero se ha$#a uelto a quedar %uda& =n un solo d#a ha$#a
%entido %s que en toda su ida&
F=sta e) le dir+ la erdad Fdijo ella por -in, " le cont! c!%o ha$#a aca$ado
arrestadaF& Lo he isto ah#&&& Fconclu"!F, pero entonces ha desaparecido&
*ensa$a que %e ha$#a dado la espalda&
Irandiston arranc! una $ri)na de hier$a " %ordisque! el e/tre%o& ,escal)o "
con esa ca%isa sucia " hecha jirones, " el pelo reuelto, casi podr#a ha$er
pasado por un tosco chico de ca%po@ pero s!lo casi&
FTal e) de$er#a ha$erle dado la espalda Fdijo +lF& Vnica%ente ha$r#a
tenido que aisar usted a los colegas de su %arido para que la soltaran& *ero
aqu# est, conertida en una harapienta -orajida, " la se(ora 7unter en una
cri%inal $uscada& F0Ju+ pod#a 6aro decir a eso2 Ml tir! la $ri)na de hier$aF&
0Ju+ le parece si intenta%os oler a la ciudad para $uscar a los a%igos de su
%arido2
-.h, no/
FEo son sus a%igos& Ei siquiera esto" segura de que %i esposo los cono)ca&
0*or qu+ querr#an salar%e de las garras de la le" cuando %edia ciudad ha isto
c!%o %e cog#an in ,ra(anti2
FMe i%agino que al %enos se asegurar#an de que reci$iera usted un $uen
trato&
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FEo %e atreo a poner la %ano en el -uego& F6o%o io que +l arquea$a con
escepticis%o una ceja, ella le dijoFN Eo s+ por qu+ cuestiona constante%ente %i
sinceridad cuando es eidente que usted %is%o ta%poco es lo que parece&
F=-ectia%ente, no so" un aga$undo descal)o Fconino +l&
F1, sin e%$argo, ha sa$ido trans-or%arse en uno con su%a rapide)& Bna
ha$ilidad propia de los %s e/celsos ca$alleros, esto" conencida de ello&
FMe gustan las aenturas " he corrido %uchas& 09ecuerda lo de *agano, %i
so$reno%$re2
6aro lo recorda$a per-ecta%ente, " +l lo sa$#a& *ero por lo %enos se ha$#an
desiado del te%a de los i%aginarios colegas de pro-esi!n de su esposo&
F0'-ir%a ser un erdadero pirata2 Fse %o-! ellaF& 01 qu+ hace tan tierra
adentro2
F7asta los piratas pueden alejarse de la costa de e) en cuando&
F1a no creo que ha"a piratas cerca de Iran 4reta(a&
F=ntonces so" un contra$andista Fcorrigi! +l&
FG=so s# que es cre#$leH Sa$#a que era usted carne de horca& Ju+ pasar
con%igo2
Ml rod! " puso una pierna enci%a de la su"a %ientras intenta$a acariciarle el
cuello con la nari)&
F,#ga%e, 0qu+ quiere que le pase, %i querida Rat2
6aro se lo sac! de enci%a&
FEo lo que tiene usted en %ente& Juiero que %i ida uela a la nor%alidad&
F01 c!%o es su ida2
FSu%a%ente respeta$le Fcontest! ella %irndolo a sus ojos incr+dulos&
F0,e eras2
F0Me est acusando de %entir otra e)2
FSi aca$o con una soga al cuello, %e gustar#a sa$er el porqu+&
FLe do" %i pala$ra de que no he hecho nada %alo Fdijo 6aro con cansancio
F, salo el pecado que he co%etido con usted&
F=st $ien Fdijo +l al ca$o de un %o%entoF& =ntonces, en cuanto ha"a%os
salido de ,oncaster, 0la dejo en 1or> con su %arido2
6aro esta$a a punto de $uscar otra escapatoria cuando se pregunt! si podr#a
hacer eso@ que su ene%igo la llease hasta su re-ugio& Eo con el propio
7a%$ledon, sino a 1or>& La idea de presentarse en el despacho de a$ogados con
ese aspecto le produjo escalo-r#os, pero 7a%$ledon era de una discreci!n
i%peca$le " tre%enda%ente co%petente& Le per%itir#a oler a ser 6aro 7ill "
luego solucionar#a lo de su estado ciil, " ella recuperar#a su ida&
FSe lo agradecer#a Fcontest! ella con sinceridadF, porque no tengo dinero
para pagar una diligencia&
Ml se ech! a re#r&
F1o ta%poco& Me lo he dejado todo en el $olsillo de la casaca& 6aro se apo"!
con desni%o en la pared&
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F=ntonces no ha" nada que hacer&
FEunca diga nunca ja%s& 7asta ahora nos ha ido $ien&
F' usted desde luego, lo recono)co& 0Suele raptar a se(oras a%ena)adas por
una %onstruosa tur$a2
F7a sido %i pri%er intento " esto" $astante orgulloso del resultado&&&
G6hsss&&&H
=lla ta%$i+n o"! las oces que se acerca$an por el ca%ino " se gir! para
%irar en esa direcci!n&
FEo pertenecen a la %uchedu%$re Fle susurr! Irandiston al o#doF& Son
si%ples tra$ajadores que han aca$ado la jornada " se %archan de la ciudad&
F*ero puede que nos ean Fdijo ella en o) $ajaF& ' estas alturas todo
,oncaster estar al tanto de lo que ha pasado&
F=ntonces ha llegado el %o%ento de representar nuestros papeles&
6aro aterri)! en el suelo $oca arri$a, aplastada por el -ornido cuerpo de
Irandiston, su $oca i%pidiendo que gritara& =ntendi! la situaci!n al instante "
trat! de cooperar& =ran a%antes&&&
*ero cuando +l le su$i! la -alda " dej! su pierna al descu$ierto, cuando le
-le/ion! la rodilla " presion! sus partes erectas contra ella, los recuerdos
enterrados se claaron en ella co%o un arp!n& La posada del 6arnero& La $ree "
dolorosa agresi!n se/ual de Moore& ' 6aro se le escap! un ge%ido& Ml lo
a%ortigu! con la %ano&
,euelta a aquel in-ierno enterrado, 6aro sinti! pnico& 5ntent! gritar, intent!
-orcejear, pero esta$a atrapada e inde-ensa co%o lo ha$#a estado en aquel
entonces, " la ca$e)a le da$a ueltas por el asco que sent#a %ientras +l
e%puja$a contra ella& Le sali! un sonido gutural del -ondo de la garganta&
Ml la desca$alg!, pero %antuo la %ano opri%i+ndole la $oca& 'ntes de que
ella pudiese pegarle o ara(arle, +l oli! a aplastarla " 6aro apenas pudo
respirar porque ten#a la cara hundida en su pecho&
FSi grita, la oirn, %aldita sea&
6aro ha$r#a gritado de todos %odos, de ha$erle quedado aliento ha$r#a
cla%ado al cielo& 5ntent! %orderle el pecho, pero esta$a de%asiado aplastada
contra +l& 6uando Irandiston la solt! al -in, ella "a no pudo hacer nada %s que
coger aire " toser desesperada& 7a$#a uelto a pasar, otra e)&
6aro procur! ahogar sus sollo)os con el pu(o, pero de su po)o de dolor
e%ergieron lees sonidos, %aullidos que quer#an conertirse en aullidos para
surcar el -ir%a%ento&
FRat, Rat, pare& 0Ju+ de%onios&&&2 FIrandiston la estrech! de nueo en sus
$ra)os " ella esta$a de%asiado a$ru%ada para oponer resistenciaF& La an a
o#r, %aldita sea, %ujer&&&
La %eci!, pero %edio silencindola una e) %s& La angustia desgarr! a 6aro
por dentro&
F0Maldita sea2 F-ue un susurro .nica%ente porque ten#a la garganta
opri%ida& Se apart! de Irandiston lo su-iciente para %irarlo con aersi!nF&
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0'caso cree que hacer el a%or le da los %is%os derechos de que go)a un
%arido, peda)o de %onstruo2
Ml oli! a cu$rirle la $oca con la %ano& 6aro intent! %orderle, pero no lo
consigui!&
FLo .nico que he hecho es actuar, loca, %s que loca& 1, ade%s, ha sido
%u" doloroso@ segura%ente pasar+ unas cuantas se%anas %agullado&
F=stupendo Fdijo ella entre dientes&
FTen#a que hacer algo para justi-icar qu+ estui+ra%os aqu# escondidos, 0se
acuerda2
Su honesta i%paciencia atraes! de alg.n %odo la de%encia de 6aro& S# que
se acorda$a& 1 sa$#a que Irandiston dec#a la erdad " no la ha$#a iolado
real%ente& *orque a$ajo le dol#a, pero co%o si estuiese %agullada " no
pro-unda%ente desgarrada co%o record! en ese %o%ento&
Ml le retir! la %ano de la $oca con cautela& 'l er que ella no grita$a, relaj! el
$ra)o& 6aro -orceje! tratando de li$erarse " se li%pi! los la$ios& *ro$a$le%ente
+l se lo to%ar#a a %al, pero quer#a sacarse el polo de su %ano %ugrienta&
*rincipal%ente&
6aro ignora$a que los recuerdos de la iolencia de Moore estuieran tan
pro-unda%ente ocultos " dispuestos a a-lorar " atacarla de esa %anera& Se
rode! las rodillas con los $ra)os " se $alance! %ientras lucha$a por olerlos a
enterrar& 7ondo, %u" hondo&
=ntretanto +l no le sac! su %ano clida de la espalda, que %asaje! en c#rculos
tratando de cal%arla& :inal%ente, ella separ! los $ra)os " apo"! la ca$e)a en las
rodillas&
FLo siento& Eor%al%ente no so" tan&&&
FEor%al%ente no la to%an por ladrona ni la persiguen por toda la ciudad& F
*ero entonces Irandiston a(adi!FN Supongo&
FLe repito Fdijo ella con un gran suspiro de cansancioF que antes de
conocerlo era una da%a respeta$le&
F' la que ha$#an iolado, dedu)co&
6aro se puso r#gida, asustada por el t+r%ino& Eunca lo ha$#a pensado as#& Se
ha$#a ido con Moore ilusionada por casarse con +l& Su reticencia ha$#a sido
.nica%ente de$ida a que a.n no esta$an casados& Ml ha$#a actuado con
$rusquedad " dure)a, pero no -ue hasta %ucho despu+s, qui)s esa %is%a
tarde, que descu$ri! lo distintas que pod#an llegar a ser las relaciones se/uales&
0Ju+ pod#a decir despu+s de co%portarse de una -or%a tan e/tra(a2
F:or)ado Fsusurr! ella&
F0:ue su %arido2 Finquiri! 6hristian, tratando de %antener la o) sosegada
%ientras la ra$ia ard#a en sus enas&
=lla acil!, pero luego dijoN
FEo&
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F=ntonces 0a qui+n tengo que %atar2
6aro lo %ir! a los ojos&
F0Ju+2 0*or qu+ i$a a hacer eso2
F*orque la iolaron&
F7ace $astante tie%po de aquello Fdijo ella con cansancioF ", en cualquier
caso, +l "a ha %uerto&
F0Jui+n tuo el honor de %atarlo2 0Su %arido2
FS# Fcontest! ella al ca$o de unos segundosF& 0=n serio ha dicho que
co%eter#a un asesinato a sangre -r#a por %#2
FLe aseguro que %i sangre no estar#a -r#a Fdijo +l&
=lla a$ri! los ojos sorprendida, pero luego los cerr!&
FKtra e) ha$la%os de %uerte& 0' cuntos ho%$res ha %atado, *agano
Irandiston2
*odr#a ha$erle dicho que a %uchos& *odr#a ha$erle dicho que era un soldado "
que el incidente con el hacha -or%a$a parte del a%$iente $+lico, pero no cre"!
que -uese a in-luir para nada en su estado de ni%o actual& 7a$#a descu$ierto
que a las %ujeres, " a %uchos ho%$res, les parec#a $ien que hu$iese guerras,
pero no les interesa$an los detalles %s esca$rosos&
F=so da igual& Eunca he %atado a una %ujer, de %odo que est usted a salo
de %i agresiidad F*or alguna ra)!n aquello hi)o re#r a 6aro con desesperaci!n
F& =s erdad, Rat& Eunca he herido siquiera a una %ujer, " he tenido %otios
para hacerlo en un par de ocasiones& *ero no tengo %otio alguno para hacerle
da(o a usted&
6hristian la atrajo hacia s# " ella no se opuso& Tal e) incluso se acurruc!
contra +l, pero dijoN
F=s usted cruel&
F=l %undo es cruel&
6aro se puso tensa " %oi! la ca$e)a&
FSe acerca %s gente&
FJu+dese co%o est& :uncionar&
*er%anecieron entrela)ados %ientras un grupo de cinco personas pasa$a
tranquila%ente por delante de ellos&
FMe encantar#a o$tener la reco%pensa, pero supongo que "a estarn %u"
lejos Fdijo un ho%$re&
7u$o un %ur%ullo de apro$aci!n " luego el grupo se alej! de%asiado co%o
para poder o#r&
F0La reco%pensa2 Finquiri! 6aro, leantando la ista hacia +l&
FMe i%agino que ser o$ra de los Silcoc>&
F0*ara qu+ lo ha$rn hecho, si han recuperado los anillos2
F7a" personas engatias, pero es curioso&
Rat se irgui!, el ce(o -runcido&
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F=sa %ujer est loca& G6on qu+ ra$ia %e %ir! s!lo por chocar con su %esaH 1
luego -ue co%o si quisiese echar%e una soga al cuello con sus propias %anos&
Irandiston le %asaje! la nuca " la $es! en la -rente&
FEunca le pondr la %ano enci%a, pero creo que de$er#a oler a la ciudad&
=lla dio un respingo&
FGEo, no puedoH
FBsted no, s!lo "o FLe puso un dedo en los la$iosF& =scuche& ' usted la
reconocern -cil%ente co%o la se(ora 7unter, pero nadie sa$r que "o so" su
andrajoso salador& Mi criado ha$r escondido %i ropa en la cuadra de %i
ca$allo& =n cuanto recupere %i identidad podr+ reco%poner %i intacha$le
presencia " descu$rir qu+ est pasando& Ta%$i+n conseguir+ dinero " ropa
decente para usted&
F*ero "o estar+ aqu# sola Fsusurr! ella parpadeando co%o un recluta
ine/perto que est en territorio ene%igo por pri%era e)&
FEo le pasar nada&
F*uede ha$er )orros " tejones&
FJue la te%ern %s que usted a ellos&
F1 gente Fa(adi! ella&
F7o%$res, querr decir& 0Su&&& agresor la atac! a oscuras o lo conoc#a2
FLo conoc#a& Mu" $ien, o eso pensa$a&
Ml le toc! el ho%$ro, de$ati+ndose entre las diersas prioridades&
FSi cre"ese que ha" alg.n peligro, no la dejar#a sola& ,esde luego aqu# no
endr nadie, " est lo $astante oscuro co%o para que nadie pueda erla&
6aro se a$ra)! las rodillas, conirti+ndose en un $lanco peque(o&
FEunca he estado sola al raso&
'quello sorprendi! a Irandiston, pero 0por qu+2 Las %ujeres no sal#an de
noche sin aco%pa(ante& Le sorprendi! porque Rat 7unter en ocasiones hac#a
gala de una independencia ins!lita, co%o si pretendiese to%ar sus propias
decisiones " ser due(a de su propio destino& 'de%s, ten#a esa ena re$elde
que le hac#a dudar de la a$soluta decencia que ella a-ir%a$a, so$re todo porque
esa %is%a ena le ha$#a e%pujado a reolcarse con +l en la ca%a@ pero ah#
esta$a, co%portndose co%o har#an la %a"or#a de %ujeres respeta$les&
FEo ha" nada que te%er Frepiti! +l&
F9atas& Eo %e negar que ha" ratas&
F=stn atareadas en los s!tanos " los al%acenes& ,eje que %e %arche, Rat, "
%a(ana estar en 1or>&
=lla leant! la ista hacia +l, escudri(ando sus rasgos en la penu%$ra&
F0Loler2
Ml la $es!&
FLe do" %i pala$ra&
F0Ju+ alor tiene la pala$ra de un pagano2
F=n %i caso cielo " tierra&
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F=ntonces, %rchese F,e pronto 6aro le apret! las %anosF& *ero tenga
cuidado& Jui) crea que parece un criado, pero no es as#& ,estaca usted hasta
cu$ierto de harapos, " su acento es rid#culo&
Ml se ri! con ternura&
FMsa es %i Rat&
F0Ju+2
FSea usted quien sea, podr#a co%andar ej+rcitos si quisiera&
FEo, no podr#a&
F*er%#ta%e discrepar FIrandiston le $es! las %anos " se solt!F& Eo %e
ausentar+ %ucho tie%po " pronto el d#a de ho" no ser %s que un %al
recuerdo&
Ml ca"! en la cuenta de que esta$a esperando a que ella dijeseN 8no ha sido
para tanto;, o algo parecido, pero se li%it! a asentir " se aco%od! contra la
pared rodendose otra e) las rodillas con los $ra)os&
FGKjal pudiese prestarle una casacaH Fdijo +l&
F*ues triga%e un chal&
FS#, se(ora, s# Frepuso +l, que regres! hacia la ciudad arri%ado a la pared&
6aro se qued! sola en la oscuridad&
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A&(TULO *+ A&(TULO *+
N
No esta$a total%ente oscuro& =l cielo era de color gris " la luna en cuarto
creciente se elea$a en el cielo, aunque resulta$a siniestra porque -lota$an unas
oscuras nu$es que juga$an a %aca$ros juegos con la lu)& =n las entanas de las
casas de en-rente, ha$#a puntos de lu) esparcidos, pero estos ta%$i+n
parpadea$an inter%itente%ente tras los r$oles %ecidos por el iento cada e)
%s intenso&
9e-resca$a " 6aro se a$ra)! las piernas de nueo, deseando que Irandiston
oliese pronto con el chal@ deseando que oliese pronto&
Sa$#a que cualquier ani%al salaje se -iar#a de ella %enos que ella de +l, pero
dio un respingo al o#r un crujido a su derecha& :uese lo que -uese, se esca$ull!&
GJu+ prudenteH *ro$a$le%ente pudiese %atarlo& 4ueno, era algo que sa$#a en
teor#a porque ja%s ha$#a %atado nada %s grande que una cucaracha, cosa
que hi)o pisndola con un )apato resistente&
Eo ha$#a ninguna a%ena)a real ah# -uera, pero per%aneci! quieta " escuch!
%ientras trata$a de escudri(ar las so%$ras que la rodea$an& =sta$a de espaldas
a la pared " a los sonidos de la ciudad& =n alg.n lugar cercano llora$a un $e$+@
%s lejos, un perro ladr!& 'quel r#t%ico sonido %etlico pro$a$le%ente -uese un
herrero que se ha$#a quedado tra$ajando hasta tarde para reparar una
herra%ienta o una rueda&
Bna pareja e%pe)! a gritarse por la %is%a historia de sie%preN pro%esas
hechas, pro%esa incu%plidas, pro%esas denegadas& Los gritos cesaron& 0Se
ha$#an despedido con acritud o se ha$#an reconciliado con un $eso2 La ida
segu#a, aunque no para ella& Tuo la sensaci!n de que a lo %ejor se quedar#a
ah#, en esa aterradora oscuridad, hasta pudrirse&
Loli! a %irar hacia las luces que indica$an la presencia de casitas " gente@
gente corriente in%ersa en su ida cotidiana& =n circunstancias nor%ales podr#a
acercarse a una de esas casas, lla%ar a la puerta " solicitar a"uda& Si intenta$a
eso ahora, en el %ejor de los casos la echar#an por aga$unda@ " en el peor, la
coger#an " la llear#an a rastras para entregarla al alguacil cre"endo que era la
%ujer que ha$#a ro$ado los anillos& Todo para o$tener la reco%pensa&
G7a$#an puesto un precio a su ca$e)aH 6aro era una -orajida, esta$a inde-ensa
ante cualquier a$uso que cualquiera deseara co%eter contra ella& =ntonces se
su%i! en el a)ora%iento " los pensa%ientos a$surdos, aga%ente consciente de
que la oscuridad la enol#a por co%pleto&
0,!nde esta$a Irandiston2 01 si le ha$#a dado la espalda2 8GKh, t#a '$igail, te
en-adar#as tanto con%igoH; Eo por ha$erse hecho pasar por Rat 7unter tal e)@
en general, t#a '$igail apro$a$a las estrategias de-ensias& Jui) ta%poco por lo
ocurrido con la ladron)uela, aunque se ha$r#a %o-ado de su ingenuidad&
8Los sinergOen)as son sinergOen)as " los ladrones son ladrones, ,orcas, no
son unas po$res #cti%as que se sinceran con unas pala$ras a%a$les " una
hoga)a de pan&;
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*ero no le ha$r#a gustado er que 6aro se queda$a esperando a que un
ho%$re la salara& 8Eo puedo hacer otra cosa;, dirigi! el pensa%iento al esp#ritu
de su t#a& 8Eo tengo dinero, pare)co una aga$unda " o-recen una reco%pensa
a ca%$io de %i ca$e)a& 0'd!nde o" a ir2; 'quello pareci! silenciar a t#a '$igail,
pero no leant! los ni%os de 6aro&
Bn e/tra(o ronroneo le hi)o a$rir los ojos de golpe& G'h# ha$#a algoH =scudri(!
te%$lando las oscuras so%$ras pro"ectadas por los %atorrales " ahog! un grito
cuando io dos luces& 8Marra%aoP%arra%ao&; Sona$a co%o un lasti%ero 80qu+
tal ests2;& 0Ser#a una e/tra(a criatura nocturna2 0Bn duende o un gno%o&&&2
6aro retrocedi! " $usc! a tientas por el suelo un palo, una piedra o algo&
=ntonces se %oi! una oscura so%$ra& =lla cla! los ojos en +sta dispuesta a
de-enderse& Se acerc!, las luces olieron a parpadear&&& " entonces io que era
una gata& =ra clara%ente una gata& Bna si%ple gata, aunque negra co%o la
noche& Toda la tensi!n de 6aro se disip! con un quejido& 8Miauuu&&&;
FSilencio Fle susurr! ella, " luego le toc! la ca$e)a& *ero 0qu+ esta$a
haciendo2 Los gatos no ha$la$an, aunque s# ara(a$an, so$re todo los salajesF&
G:ueraH
*ero el ani%al se sent! con la delicade)a propia de los gatos " se la qued!
%irando& =ntonces, tal e) a consecuencia del susto " el aliio, 6aro sinti! que
necesita$a orinar urgente%ente& *rocur! aplacar la sensaci!n, pero una e)
e/peri%entada +sta se oli! %s acuciante por %o%entos& =scudri(! la
oscuridad que le enol#a, esperando que apareciese %ilagrosa%ente un retrete
o incluso un %atorral tras el que poder esconderse, pero no io %s que tierra
spera " ar$ustos $ajos& 1 la gata la esta$a o$serando&
FG:ueraH Fintent! de nueo, e/acta%ente con el %is%o resultado&
Sin dejar de ha$larle entre dientes, 6aro se alej! sigilosa%ente pegada a la
pared& *or lo %enos el ani%al no la sigui!@ ade%s, ten#a que hacer aquello lejos
de donde Irandiston espera$a encontrarla& 9e)! para que no hu$iese ortigas "
se puso en cuclillas arre%angndose la -alda para no salpicarla&
Mientras la orina %ur%ura$a so$re el suelo, 6aro decidi! que aquello era el
col%o de la degradaci!n@ intolera$le& 7a$#a perdido su hogar, su aspecto
decente " tal e) su reputaci!n& *ero ese acto inno$le la e/clu#a de la sociedad
decente& 'l aca$ar se puso de pie " regres! a$atida a su sitio original, ahora
se(alado por los ojos $rillantes de la gata in%!il&
FG:ueraH Fle orden! ella %ientras se ol#a a sentar, pero lo hi)o
$sica%ente porque s#& 0Jui+n era ella para recha)ar cualquier clase de
co%pa(#a2
Tal e) ja%s recuperar#a su hogar ni su reputaci!n, ja%s se casar#a con
="a%, ja%s oler#a a -or%ar parte de la gente de $ien& Tal e) aca$ar#a entre
rejas, donde orinar al aire li$re le parecer#a un lujo&
8,orcas :roggatt, 0d!nde est ese te%ple2;
6aro %ir! al gato -ija%ente& Eo, +l no ha$#a ha$lado en un ingl+s
co%prensi$le, desde luego no con la o) de t#a '$igail& =ra su %ente, que le
dec#a lo que su t#a dir#a& 'unque antes de eso, t#a '$igail a-ir%ar#aN 8,e estar "o
al %ando, esto nunca ha$r#a pasado;&
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S!lo que s# ha$#a pasado& =l origen de ese caos esta$a en la gesti!n de su t#a,
de %odo que lo justo ser#a que ella %is%a oliese para intentar echar una
%ano&
La gata le dio un ca$e)a)o en la %ano, as# que ella le dedic! la caricia que por
lo isto +sta ped#a& 'quella %anta iiente le da$a pa) a 6aro, si $ien su pelo
parec#a spero " en%ara(ado en algunas )onas&
FSeguro que tienes pulgas, pero no esto" en posici!n de ser %anitica&
*ro$a$le%ente a estas alturas "o ta%$i+n tenga pulgas&
La gata hi)o 8%iau; " se su$i! a su rega)o con cuidado dando unas ueltas en
c#rculo antes de aco%odarse& 6aro nunca ha$#a tenido un gato -aldero, pero
pro$! a acariciarle el lo%o&
F0' ti ta%$i+n te han echado de casa " acusado de cr#%enes injusta%ente2
0Te estn persiguiendo2
:ue una estupide), pero cuando la gata contest! con un 8%iaaau;, 6aro
susurr!N
F0T#a '$igail2 FMene! la ca$e)aF& Me esto" oliendo loca& =res una gata&
Bna gata callejera& Lers, no tengo nada para darte& Ei co%ida ni leche&
=l ani%al hundi! la ca$e)a entre las patas&
F'unque s# podr#a ponerte un no%$re Fdijo 6aro, que se esta$a
acostu%$rando a o#r su propia o)F& >abby& Mi padre lla%a$a '$$" a t#a '$igail,
aunque esto" conencida de que ella nunca se acurruc! en el rega)o de nadie&
GKh, a%os, 6aroH 7a$lar sola es se(al inequ#oca de locura&
,ej! de hacerlo, pero tal e) +se ser#a su destinoN un %anico%io& =so les
endr#a $ien a Irandiston " a la -a%ilia 7ill& *ro$a$le%ente les proporcionar#a
los %edios para asu%ir el control de toda su -ortuna&
,e %odo que ten#a que hacer algo@ al -in " al ca$o, era una :roggatt& Su
a$uelo ha$#a sido un ho%$re de gran entere)a que pas! de co%erciante a
e%presario& Su padre no tanto, pero s# t#a '$igail&
7asta sus .lti%os a(os de ida 6aro no se dio cuenta de que t#a '$igail ha$#a
dirigido la -$rica :roggatt durante casi toda su ida, s!lo que a la so%$ra de su
her%ano& :ue ella la que insisti! en usar el acero cruci$le antes que la %a"or#a,
de ah# sal#a su -ortuna&
Tras la %uerte de ,aniel :roggatt, '$igail to%! el %ando& =lla intu"! la
renta$ilidad que pod#a o$tenerse de los selectos %uelles de acero que ahora
da$an -a%a a la e%presa& 7u$o quienes se $urlaron de ella, porque las hojas de
acero eran el principal negocio de los cuchilleros " con la guerra ha$#a %s
de%anda que o-erta& *ero -inali)ada la guerra, los %uelles ha$#an dado
$ene-icios, %ientras que el resto de -$ricas lo esta$a pasando %al&
7a$#a llegado el %o%ento de parecerse %s a t#a '$igail& =lla ja%s se ha$r#a
encogido de %iedo, esperando sentada a que apareciese un ho%$re " la salara&
=sa era la ocasi!n per-ecta para sacarse a Irandiston de enci%a& 01 hacer qu+2
F=ste ser#a un $uen %o%ento para que %e dieras un consejo prctico Fle
susurr! al esp#ritu de su t#a&
F07a$la sola2
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6aro dio un respingo " se le escap! literal%ente un chirrido parecido al de un
rat!n, pero era Irandiston, que esta$a casi a su lado&
FLe pido disculpas& 7e tardado %s de lo que espera$a FSe agach! " le
cogi! de la %anoF& =st helada& 07a pasado %iedo2
FEo Frespondi! ella, aunque sa$#a que no podr#a enga(arlo&
F0Eo ha aparecido ning.n ani%al -ero)2 F$ro%e! +l&
FS!lo la gata&
F0La gata2
6aro ca"! en la cuenta de que al o#r la o) de Irandiston el ani%al se ha$#a
ido dando $rincos& =scudri(! las so%$ras&
F7a$#a una gata& =sta$a ha$lando con ella&
F07a$lando2
=lla lo %ir! con el ce(o -runcido&
F6ualquiera puede ha$lar con un gato&
F=so sie%pre " cuando +l no conteste&
=ra co%o si Irandiston lo supiese&
FEo han sido i%aginaciones %#as Fprotest! ella&
FEo, claro que no& Sea co%o sea, se ha ido " nosotros de$er#a%os hacer lo
%is%o FIrandiston se leant! " tir! de ella para que se pusiera de pie&
F05rnos de aqu#2 GKh, gracias a ,iosH
6aro le esta$a agarrando de la casaca " lo %ira$a directa%ente a los ojos& Le
pareci! que +l i$a a $esarla, sin e%$argo la estrech! en un a$ra)o& Tras un
pri%er instante de sorpresa, 6aro se dio cuenta de que no la ha$#an a$ra)ado as#
desde la %uerte de su padre& T#a '$igail no era %u" propensa a dar a$ra)os "
desde luego =llen ta%poco& Se sinti! co%o una ni(a protegida de nueo por
unos $ra)os -uertes " clidos& =%pe)aron a escocerle las lgri%as en los ojos "
trat! de repri%irlas, pero de repente e%pe)! a llorar&
Se i%agin! que Irandiston la apartar#a de s#, pero le acarici! la espalda "
e%iti! unos sonidos inde-inidos para tranquili)arla& 6aro trat! por todos los
%edios de recuperar el control, " -inal%ente lo logr!&
FLo siento %ucho Fsollo)! ellaF& *ero he sentido %iedo FSe ech! hacia
atrs lo su-iciente para %irarlo a los ojosF& Me alegro de que no le ha"a pasado
nada&
Ml se apart! a.n %s para o-recerle un pa(uelo&
F0Lo duda$a2
6aro se enjug! los ojos " se son!&
F*odr#an ha$erlo cogido F,e pronto ca"! en la cuenta de una cosaF& 7a
recuperado su casaca&
F1 %is $otas, " el dinero de %i $olsillo F=/trajo algo con lo que cu$ri! los
ho%$ros de 6aroF& 6reo que %e ha$#a pedido un chal, se(ora&
6aro se enoli! con el chal, aunque sinti! un ligero picor en la nuca& =ra una
prenda $asta tejida con hilo grueso, pero grande " deliciosa%ente clida&
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FIracias por todo&
FSus deseos son !rdenes para %#& Me parece que lo siguiente es e%prender
ca%ino hacia 1or>& GLa%osH FIrandiston le cogi! de la %ano " la condujo a lo
largo de la -achada hasta el sendero&
F06ul es el plan2 Fsusurr! ella&
FEo ha" ninguna -or%a segura de traer hasta aqu# unos ca$allos, por lo que
tendre%os que ca%inar a ca%po traiesa durante apro/i%ada%ente un
>il!%etro " %edio& 4arle"%an nos estar esperando all#&
F0Ju+ a%$iente se respira en ,oncaster2
F7an colgado un cartel anunciando una reco%pensa&
FG6ielo santoH 06unto o-recen2
F6inco guineas de oro&
FG=so es una -ortuna para %uchosH 0*or qu+ querrn hacer eso los Silcoc>2
FEo lo s+, pero no se preocupe& La se(ora 7unter ladrona pertenece al
pasado e incluso lo que queda de la aga$unda, *ol, est a punto de
desaparecer&
F07a podido recuperar %i %aleta2
F*or desgracia, el posadero se la ha quedado en concepto de pago de su
estancia&
FBna cantidad $astante eleada teniendo en cuenta que no he llegado a
pasar una sola noche&
F,udo que quiera ir a recla%arle nada ahora& 4arle"%an le conseguir algo
de ropa&
=n ese %o%ento llegaron al sendero " a%$os lo escudri(aron para asegurarse
de que no en#a nadie&
FEo ha" %oros en la costa Fanunci! +l, cogi+ndole de la %anoF& 'delante&
*ero 6aro titu$e!& ,oncaster le resulta$a hostil, pero si%$oli)a$a la
respeta$ilidad, la protecci!n " la seguridad, cosas todas ellas que el destino le
ha$#a arre$atado aquel d#a& Ms all s!lo ha$#a oscuridad " lo desconocido&
Irandiston tir! de ella, " 6aro se gir! para adentrarse con su ene%igo en los
peligros de la noche&
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A&(TULO *, A&(TULO *,
L
La noche era %s oscura de lo que se ha$#a i%aginado& 6aro sa$#a que el
sendero era ancho " llano -ruto del trnsito -recuente, pero no logra$a diisarlo "
ten#a la sensaci!n de que en cualquier %o%ento pod#a %eter el pie en un
agujero&
FGKjal tui+se%os un -arolH Fe/cla%! ella&
FSo%os -ugitios, 0recuerda2
F,esde luego es lo que parecere%os si alguien nos encuentra andando a
tientas en plena oscuridad&
FEo, si nos %anosea%os literal%ente a tientas Frepuso +l, con una sonrisa
casi sonora, " se oli! para olerla a $esar&
=lla lo apart! de s#, pero a +l no pareci! i%portarle " eso a 6aro le doli!&
=ntonces Irandiston le cogi! de la %ano para seguir andando " ella se sinti!
%ejor& ,e pronto pens! en la gata " se gir! para %irar a sus espaldas&
F0Ju+ ocurre2 Finquiri! +l, repentina%ente alerta&
FMe pregunta$a si la gata nos estar#a siguiendo&
FSi e/iste esa gata de la que ha$la, segura%ente est+ $uscando a alguien
con %s pro$a$ilidades de o-recerle co%ida " leche&
6aro se sinti! e/tra(a%ente a$andonada " trope)! al distraerse& Ml la sujet!&
FLla%ndose Rat, de$er#a ser capa) de er %ejor en la oscuridad&
F0Bsted e2 Fpregunt! ella %ientras ca%ina$an&
F1o s!lo con-#o en el destino&
F0Ju+ le hace pensar que el destino ser $en+olo2 Frepuso ella con pesar&
FJuerida Rat, es el destino el que nos ha unido&
F1 "o que cre#a que nada %s e%pe)ar a ha$lar con%igo lo la%entar#a&
F=n a$soluto& Me ha aportado diersi!n, alegr#a, acci!n " aentura, " aqu#
esta%os, ios " li$res $ajo el cielo ilu%inado por la luna& Mire Fle dijo
se(alando hacia arri$aF, ah# est Lenus, sin duda pasando por delante de algo&
F=st usted tan chi-lado co%o la se(ora Silcoc>&
F*ero so" %ucho %s a-a$le&
6hristian oli! a rodear a Rat 7unter por los ho%$ros@ le gusta$a aquella
sensaci!n& =lla segu#a pareci+ndole e/c+ntrica, pero su reciente co%porta%iento
pon#a de %ani-iesto que era e/acta%ente lo que a-ir%a$a serN una %ujer
respeta$le acostu%$rada a una ida corriente&
,e ser as#, ha$#a de%ostrado un coraje " unos recursos e/traordinarios& 6laro
que una ida corriente no inclu#a una iolaci!n, que en todo caso pod#a llear a
una %ujer a a-errarse con %s -uer)a a la gente de $ien&
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9 de la Serie Los Malloren
=ntonces 0por qu+ ha$#a coqueteado con un desconocido " ha$#a entrado en
su ha$itaci!n para aca$ar en su ca%a2 Eo& ' +l le gustar#a que ella -uese lo que
dec#a ser, pero no lo era&
Le lan)! una %irada, pero la luna se ha$#a ocultado otra e) detrs de las
nu$es " ella %ira$a hacia a$ajo, tratando de distinguir el sendero& 6hristian
apreci! su aso%$rosa %ata de pelo& Se i%agin! que hasta la %ujer %s
respeta$le " corriente de 5nglaterra pod#a tener una ca$ellera co%o +sa, pero no
le da$a esa i%presi!n& Le encaja$a %s con una intensa re$eld#a " una -uerte
deter%inaci!n&
=lla la constre(#a con tren)as " un centenar de horquillas& 0=njaula$a ta%$i+n
su erdadera naturale)a2 6hristian sinti! el i%pulso de dejarla %archar, pero lo
repri%i!& Ser#a una %s de sus conquistas&
4arle"%an ha$#a ido a indagar a Siler Street, pero aerigu! poca cosa& Sin
e%$argo, los criados se %ostraron de%asiado reserados " poco naturales, de
%odo que algo escond#an& 7a$#a aeriguado que la se(ora de la casa se lla%a$a
*h"llis, no ,orcas, " que si $ien proced#a de She--ield, era hija de un a$ogado "
no de un %aestro cuchillero&
=ntonces su se/to sentido le hi)o girarse " io unos ojos $rillantes&
FG,ios %#oH
Rat se oli! de golpe&
F0Ju+2 F1 entonces dijoFN 1a le he dicho que ha$#a una gata&
FBna gata Frepiti! +lF, " enci%a inisi$le&
=lla la ahu"ent! con una %ano&
FGQape, >abbyH
F0Qapeta$$"2 0=s eso alg.n tipo de conjuro local2
=lla se gir! hacia 6hristian&
FQape es para ahu"entarlo " >abby es su no%$re&
F0=s una ieja a%iga su"a2 =so no concuerda con su historia&
=lla se puso en jarras&
F0Se puede sa$er qu+ disparate ha insinuado2 0Jue esa gata es %#a2 0Jue la
llea$a escondida en el corpi(o tal e)2 Sea %s sensato&
FLo so" F6hristian no pudo repri%ir una sonrisa& ,e$i! de ser audi$le,
porque 6aro $u-! co%o una gata&
F7a aparecido cuando esta$a a oscuras, " he intentado ahu"entarla&
F*oni+ndole un no%$re&
F6uando uno est solo se agradece la co%pa(#a&
Ml la rode! con un $ra)o&
FGLa%osH
=lla no se %oi!&
FTiene el pelaje spero& 6reo que est herida en un costado& Eo quiero
a$andonarla&
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9 de la Serie Los Malloren
FEo tiene por qu+ hacerlo Frepuso +l, o$ligndole a seguir adelanteF& Si la
gata quiere enir, endr, " si no quiere, no endr& *ro$a$le%ente 4arle"%an
nos est+ esperando "a, " puede que nos llee un rato encontrar el lugar e/acto&
FK sea, que nos he%os perdido Fdijo ella andando junto a +l&
FToda#a no& *ero si sigue $u-ando " ara(ando, es posi$le que la pierda a
usted&
Tal e) Rat e%iti! un lee $u-ido, pero dijo ade%sN
FLe pido perd!n& So" total%ente consciente de que esto" en deuda con
usted, se(or Irandiston&
6hristian supuso que de$er#a sentirse a$ochornado, pero dijoN
F=stupendo&
=lla se gir! para %irar hacia atrs, pero +l la -or)! a seguir andando&
FLos gatos callejeros estn hechos para tocarle a uno la -i$ra sensi$le, 0sa$e2
FLos gatos no estn heridos " sucios porque quieran&
F0Eo2 Mi %adre dice que los gatos suelen salir a $uscar un due(o que los
necesite& ,espertar la co%pasi!n ajena de$e de ser el %odo %s -cil de lla%ar
con la pata a una puerta&
F=so es un cuento de iejas&
FMi %adre no es tan ieja&
=lla al)! la ista hacia +l&
FGKh, lo sientoH Eo %e re-er#a&&& F*ero entonces oli! a $u-arF& G=s usted
de lo que no ha"H
FLe aseguro que %i %adre es lo $astante %a"or para ha$er%e parido&
FLer, no&&& Si%ple%ente %e sorprende que tenga %adre&
FG=so s# que es a$surdoH Fe/cla%! +l&
F4ueno, ale, todo el %undo tiene %adre, pero parece i%pro$a$le que
algunos ha"an pasado %ucho tie%po $ajo los cuidados %aternales&
6hristian estuo a punto de $u-ar, porque aquello le doli!& Su %archa del
hogar -a%iliar ha$#a $ene-iciado a todos& Sin e%$argo, le ha$#an -altado los
cuidados de una %adre, de la su"a propia o de la de otro& =n casa de Thorn no
ha$#a ha$ido %uchas %ujeres& 5ncluso su a"a %uri! cuando +l ten#a << a(os&
FJuiero %ucho a %i %adre Fco%ent! 6hristian& 1 era cierto&
F6u+nte%e algo de ella, pues Fle ret! 6aro&
F=st rolli)a, es cari(osa " le encantan su jard#n " sus a$ejas&
F0Lie en una casa peque(a, qui)2 Fdijo ella con palpa$le incredulidad&
F9etraiga esas )arpas, Rat& Eo es tan peque(a, aunque sigue siendo un hogar
sencillo& F6hristian no %ent#a& =sta$a ha$lando de la %ansi!n 9ais$", la casa
donde pas! su ni(e)&
FMe i%agino que una %adre co%o la su"a iir angustiada por la pro-esi!n
que ha elegido&
F=s erdad Fdijo 6hristian, dndose cuenta de que ha$#a uelto a apretar los
dientes& Su %adre detesta$a que -uese un soldado&
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7a$#an llegado a una alla, lo que le dio la e/cusa para dejar la conersaci!n&
4usc! a tientas la cuerda que la %anten#a cerrada& 6uando dio con ella, la gata
se escurri! entre las ta$las e%itiendo un curioso %arra%ao de desd+n&
FBn tanto a tu -aor Fconcedi! 6hristian, preguntndose si estar#a en sus
ca$ales& Leant! la cuerda e intent! distinguir so%$ras en el ca%po que ten#a
delanteF& ,ed#cate a e/plorar Fle dijo a la gataF " di%e si ha" alg.n toro&
F0Le est ha$lando a la gata2 Fpregunt! con ternura Rat, la gata hu%ana&
FTal e) los r$oles sean los siguientes en enta$lar conersaci!n& Bna alla
cerrada nor%al%ente es sin!ni%o de la presencia de ani%ales& Las acas " las
oejas no supondr#an ning.n pro$le%a, pero un toro "a ser#a otra cosa&
F*odr#a%os ir por otro sitio&
F1 perdernos del todo& La gata sigue callada F6hristian a$ri! la alla torcida
unos tres pal%osF& GLa%osH
=lla pis! con cuidado, era o$io que sa$#a lo su-iciente del ca%po para
i%aginarse que tras se%ejante cancela el suelo estar#a e%$arrado& 6hristian la
sigui! " esta$a tratando de oler a cerrar la alla cuando un $rutal %aullido le
hi)o girase&
Bn garrote sil$! junto a su o#do& 6hristian se tir! al suelo " rod! para alejarse
del peligro, consciente de que la gata le ha$#a aisado& =l garrote ca"! de nueo
hacia +l, pero 0qu+ de%onios&&&2
6hristian rod!, se puso de pie " se a$alan)! so$re el ho%$re& *ero de repente
eran dos " la lu) de la luna se re-lej! en una hoja de acero& Le arre$at! el garrote
al pri%er ho%$re " golpe! con +ste al segundo, al que se le ca"! la naaja de la
%ano& =ran %eros a-icionados& 6a)adores -urtios o ladrones de oejas que
cre#an que ha$#an dado con una presa %ejor& *ero 0eran dos o %s2
FGRatH Fgrit! 6hristianF& 0,!nde est2
=l -elino %aull! de nueo&
FT. no&&& Fchill! 6hristian, pero unas %anos -uertes hicieron que se le
atragantaran las pala$ras&
=n e) de intentar li$rarse de esas %anos, 6hristian golpe! al agresor en la
ca$e)a con a%$os pu(os& =l ho%$re $ra%! " lo solt!& 6hristian se a$alan)!
so$re +l " lo golpe! hasta hacerle perder el conoci%iento& Se to%! unos
segundos para coger aire " luego se leant! con di-icultad para $uscar al otro
ho%$re " a Rat&
'l principio no sa$#a lo que esta$a iendo, pero luego entendi! aquella
e/tra(a dan)a& 4ajo la tenue lu) ha$#a dos personas que gira$an en c#rculos sin
parar " en alg.n punto cercano la gata %aulla$a " $u-a$a&
G'h&&&H Rat, con el pelo ondeando, da$a ueltas con el ho%$re, agarrada a +l
de alg.n %odo& Eo ten#a ning.n sentido, pero 6hristian aan)!, eligi! el
%o%ento adecuado " le dio un pu(eta)o al ho%$re en la $arriga& =ste se do$l!
hacia delante " Rat ca"! so$re +l " solt! un chillido& 6hristian la sujet! por el
dorso del ju$!n " la leant!&
F0=st herida2
=lla trat! de soltarse, casi sin aliento&
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9 de la Serie Los Malloren
F0=st %uerto2
=l silencio del ho%$re no augura$a nada $ueno, pero entonces e%pe)! a
toser& 6hristian le puso una $ota enci%a de la espalda " se oli! para echar un
ista)o al otro ho%$re, que segu#a tu%$ado " en silencio& 9etir! el pie del
ho%$re " lo agarr! del pelo, pero lo que encontr! -ue lana spera& 'l palpar
descu$ri! que un chal de lana ha$#a %edio estrangulado al ho%$re&
FBna -or%a curiosa de %atar Fdijo 6hristian&
F0,e %atar2 =sta$a tratando de con-undirlo& FSupongo que la %uerte
con-unde&
F0=st %uerto2
FLos %uertos no tosen&
6hristian desenroll! el chal de punto de la ca$e)a del ho%$re " e%ple! el
$asto pa(uelo de +ste para atarle las %anos a la espalda& Eo lo retendr#a %ucho
rato, pero s# el su-iciente&
Se sac! su propio pa(uelo " se acerc! al otro ho%$re, aproechando para
coger la naaja del suelo& =sta$a ieja " gastada, pero a-ilada& =l destello de sus
ojos le indic! que el ho%$re esta$a consciente&
FSer#a una insensate) intentar hacer algo Fdijo 6hristian en o) $ajaF&
Saldr de +sta porque tengo otros asuntos que atender&&& a %enos que insista en
que lo %ate&
FEo se atree a %atar%e Frepuso el ho%$re con desd+n " una o) gangosa
que indica$a que ten#a la nari) rota&
F*!nga%e a prue$a, que er&&& junte las %anos al -rente&
=l ho%$re o$edeci!& =ra de co%ple/i!n ro$usta ", sin duda, esta$a
acostu%$rado a ser el que pro-er#a a%ena)as& ,e$#a de %orirse de ganas de
intentar hacer algo@ 6hristian espera$a que no lo hiciera& Le at! las gruesas
%u(ecas lo %s -uerte que pudo&
FEo es usted %ejor que nosotros Fdijo el ho%$reF& =sto de dedicarse a
%erodear en la oscuridad&&& 07a huido con la esposa de otro ho%$re2 FLas
nu$es que tapa$an la luna pasaron de largo, %ostrando un rostro cuadrado "
-ero)&
FG=/actoH F6hristian se leant! " lan)! la naaja con -uer)a al setoF& ,udo
que se suelte a tie%po de seguirnos, pero si lo logra le aconsejo -eriente%ente
que no lo haga& Li%#tese a ca)ar conejos&
Mientras se -rota$a los nudillos %agullados 6hristian se gir! hacia Rat, de pie
con la gata en $ra)os, " se pregunt! qui+n esta$a consolando a qui+n&
F7a pedido usted a"uda Fdijo ella co%o si esperase un reproche&
6hristian sonri!&
F's# es& 0Ju+ ha hecho e/acta%ente2
F=charle %i chal so$re la ca$e)a& 1 >abby le ha ara(ado&
FMis dos %agn#-icos -elinos&
F*ero se ha co%plicado& Lo del chal, quiero decir& Le ha ca#do alrededor del
cuello " luego se le ha enrollado cuando +l se ha girado " "o intenta$a
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9 de la Serie Los Malloren
esquiarlo& *or eso %e he agarrado al chal lo %ejor que he sa$ido, para que +l
no pudiese atrapar%e& 01 usted, est $ien2
F*er-ecta%ente Frespondi! 6hristian, que le cogi! una %ano " se la $es!& La
gata pro-iri! un %aullido " salt! al sueloF& Mordisqu+alos a tus anchas Fle
autori)! 6hristianF& Eo es usted una %ujer intr+pida por naturale)a, pero no
duda en lan)arse al ataque&
F=sta$a aterrori)ada& '.n lo esto"& 0Jui+nes eran2
F6a)adores -urtios, %e i%agino, pero que no descartan el asalto " el ro$o si
surge la ocasi!n& Me encantar#a erlos entre rejas, pero su seguridad es
prioritaria&
F=sto" te%$lando&
6hristian oli! a estrecharla en un a$ra)o& =ra una %ujer %u" agrada$le de
a$ra)ar&
FLa %a"or#a de las personas te%$la%os despu+s de una e%oci!n -uerte& 7a
sido e%ocionante, 0erdad2
=lla se atragant! con su risa&
FGKh, s#, %uch#si%oH
Ml se apart! de tal %odo que pas! a rodearla s!lo con un $ra)o&
FLa%os, %agn#-ica Rat& 4arle"%an de$er#a estar justo pasado el siguiente
seto&
6aro aan)!, pero no se sent#a %agn#-ica en a$soluto& =sta$a te%$lando por
la iolencia -#sica " horrori)ada por lo que aca$a$a de pasar& Ml ha$#a
interpretado sus carcajadas co%o alegr#a, pero ha$#a sido %s $ien un $al$uceo&
Eo ha$#a ha$ido %s que caos " iolencia desde que +l ha$#a irru%pido en su
ida, pero a +l le parec#a %arailloso&
=lla ha$#a cre#do que las %uertes de las que ha$la$a con tanta naturalidad
eran %eras $rauconadas, pero "a no& Irandiston ha$#a %atado a quienquiera
que lo hu$iese herido con el hacha& ,e ha$er tenido ocasi!n, ha$r#a %atado a su
iolador, a sangre -r#a o caliente& 'ca$a$a de dar una pali)a a dos ho%$res
-ornidos " ar%ados& La ha$#a salado dos eces, pero ahora 6aro ten#a %iedo&
6uanto antes se deshiciera de +l, %ejor&
Llegaron a un nueo seto, pero no ha$#a alla, .nica%ente unos escalones
inclinados " de aspecto inesta$le& La gata los su$i! de un salto " escudri(! al
-rente& 6aro se alej! de Irandiston para acariciarla&
FTa%$i+n ha actuado con iolencia Fse(al! Irandiston& Sa$#a per-ecta%ente
lo que ella esta$a pensando&
F=s una gata Frepuso ella&
F1 "o un ho%$re&
FEo todos los ho%$res son agresios&
F,e$er#an serlo, en caso necesario&
6aro se pregunt! qu+ har#a ="a% si lo atacasen en la oscuridad&
Eatural%ente, +l no estar#a nunca en esa situaci!n, pero era de suponer que
alg.n instinto aronil le saldr#a& Llea$a una espada e i$a a clases de esgri%a&
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,a$a por hecho que sa$r#a disparar una pistola@ ca)a$a lie$res " -aisanes, "
de%s&
F0Eecesita que le a"ude a su$ir los pelda(os2 Finquiri! Irandiston&
,esde luego que no& 6aro se arre%ang! la -alda con una %ano& GKjal llease
i%perdi$les para acortarla " tener li$res las dos %anosH Leant! un pie " tante!
la esta$ilidad de la %adera& *arec#a -ir%e&&&
Irandiston la cogi! en olandas& 'ntes de que ella pudiese protestar, +l "a
ha$#a su$ido los escalones desencijados " la ha$#a dejado en la carretera del
otro lado&
F=st usted loco Flo acus! ella, e%pujndoloF& *odr#an ha$erse
des%oronado $ajo nuestros pies&
F0Eos ha pasado algo2
6aro lo %ir! -ija%ente&
FSe(or, esta%os en %edio de la nada, a oscuras, hu"endo de la le", "
aca$a%os de en-rentarnos con dos peligrosos asesinos&&&
F0'sesinos2
F4ueno, ca)adores -urtios& *ero Gno esta%os a saloH
Ml la atrajo hacia s# " la $es!& =lla se resisti!, pero entonces la locura se
apoder! otra e) de ella " le deoli! el $eso&
F06!%o lo hace2 Fle pregunt! 6aro %ientras se apo"a$a en su pechoF& Me
trastorna usted&
F=so a.n no he llegado a hacerlo, pero si lo desea&&&
=lla al)! la ista&
F0Se to%a las cosas en serio alguna e)2
FMe he to%ado %u" en serio %i lucha por salar la ida, Rat& So$re todo
porque no sa$#a si a usted le ha$#a pasado algo&
6aro record! que +l no sa$#a que era el causante de todos sus que$raderos de
ca$e)a& Irandiston cre#a que esta$a rescatando a una %ujer a la que ha$#a
conocido por casualidad cu"os contratie%pos recientes no ten#an nada que er
con +l&
FLo siento&
FEo lo sienta& Me ha dado la oportunidad de jugar a ser un ca$allero errante&
F0=rrante2 Fse e/tra(! 6aro, %irando hacia un lado " otro de la carretera
desiertaF& Ser errante si lo dice usted, porque "o no eo ni criado ni ca$allo
alguno&
Ml %ir! a su alrededor&
FG*ardie)H Tiene ra)!n F*ero entonces sonri!F& 0Juiere que haga %agia2
6aro lo %ir!&
F0Bn ca$allero $rujo2
FG'$racada$ra&&&H FSil$! con -uer)a un sonido agudo& ,urante unos instantes
no sucedi! nada, pero de pronto apareci! un ca$allo por el recodo de la
carretera& La lu) de la luna era enga(osa " lo oli! $orroso, co%o si
erdadera%ente hu$iese aparecido por arte %agia& *ero entonces aan)! al
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trote, los cascos repiquetearon so$re el suelo duro, el %etal tintine!, " ella io
que era real, que esta$a ensillado " e%$ridado, pero era rucio, lo que e/plica$a
el e-ecto -antas%ag!rico&
Irandiston se acerc! a saludarlo " dedicarle elogios, " le acarici! la ca$e)a& =l
ca$allo parec#a encantado de que le hicieran caso&
6aro %ir! a su alrededor en $usca de la gata " se la encontr! tranquila%ente
sentada&
F0'lg.n co%entario so$re lo que aca$a de ocurrir, >abby2
La gata leant! la pata " lade! la ca$e)a para la%erse cierto sitio de lo %s
inapropiado&
F*orque "o no s+ qu+ pensar&&& F%usit! 6aro, desiando la ista&
Irandiston acerc! el ca$allo&
FLe presento a 0uc!& =s el di%inutio de 4ucanero&
F=st %u" $ien adiestrado&
F7a" ocasiones en las que es .til tener un ca$allo que apare)ca con un solo
sil$ido& Segura%ente 4arle"%an estar justo despu+s de la cura " tendr
co%ida, $e$ida " ropa para usted&
Le cogi! de la %ano " la condujo hasta all#& 6aro tard! unos instantes en darse
cuenta de que el ca$allo los segu#a sin que nadie le dijera lo que ten#a que
hacer& Eo sa$#a %ucho de equitaci!n, pero aquello le pareci! e/traordinario,
so$re todo porque la gata ca%ina$a a su lado co%o si estuiesen charlando
a%iga$le%ente&
Tal e) ha$#a entrado real%ente en otro reino que no se reg#a por las nor%as
ordinarias del %undo& 'l %enos no tard! en er al anunciado 4arle"%an al lado
de otro ca$allo&
F*or aqu# ha" una alla a$ierta Fdijo el ho%$re con una o) casi de
ca$allero&
F06!%o i$a "o a sa$erlo2 Frepuso Irandiston&
'hora esta$an lo $astante cerca " 6aro io que el criado de Irandiston era
$ajo " -ornido, " llea$a un parche en el ojo i)quierdo& G6ielo santoH 9ecord! que
la criada ha$#a %encionado que parec#a un illano& =ra cierto&
F7e o#do un ruido, se(or, pero %e ha parecido que para$a " "a no he
intentado llegar hasta usted&
F=ran dos ca)adores -urtios que aspira$an a salteadores de ca%inos& Los
he%os reducido sin pro$le%as con la a"uda de dos gatas&
F0,os gatas, se(or2
FBna -elina " otra -e%enina& Se(ora 7unter, +ste es %i criado, 4arle"%an& =s
un p#caro, pero de los honestos F1 a(adi! dirigi+ndose a +l FN Se lla%a Rat&
F01 la -elina, se(or2 FMir! a su alrededor, pero la %aldita gata se ha$#a
esca$ullido hacia alguna so%$raF& =s -iera, 0erdad2
F'%$as los son& =l chal de la se(ora 7unter es letal, se lo aseguro&
F0=l chal, se(or2
F=l %is%o que %e proporcion! usted para ella&
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=l criado se gir! hacia 6aro&
FLeo que tiene una de esas noches&&& Lo ignorare%os, se(ora& Me alegro de
que est+ a salo&
' salo, pens! 6aro& =sta$an a cul %s locos& *uede que +se -uera su
%arailloso destino, pero segu#a con aspecto de aga$unda " esta$a en una
carretera desierta " oscura con dos granujas de%entes en lugar de uno& Eo cre#a
que oliera a sentirse a salo nunca %s&
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A&(TULO *- A&(TULO *-

hristian cogi! la $ota de ino de la %ontura " $e$i! un chorro& *ara ser un
ino %alo le supo incre#$le%ente $ien& Le o-reci! un poco a Rat& =sta se qued!
%irando la $ota " +l se dio cuenta de que nunca ha$#a isto una cosa as#& Se
dispon#a a hacerle una de%ostraci!n de c!%o usarla cuando 4arle"%an apareci!
con una ta)a de hojalata&
F6on su per%iso, se(ora F=ch! un chorro de ino en la ta)a " se la o-reci!&
FIracias&
6hristian tendr#a que enco%endarle a 4arle"%an alguna tarea %u"
desagrada$le@ por adulador&
Mientras 6aro $e$#a, la lu) de la luna jug! con su pelo re$elde " sus $ra)os,
desnudos salo por la ca%isa de lino que le llega$a a los codos& *arec#a una
gitana tan aut+ntica que +l a duras penas pod#a creerse que -uese la pulcra "
elegante se(ora 7unter que pocas horas antes ha$#a entrado en el co%edor de
Woolpac>&
La lu) acarici! la redonde) de sus senos, %ucho %s e/citantes porque sa$#a
que no i$an acora)ados por el cors+& Su -alda oculta$a %s, pero ha$#a
acariciado sus piernas -uertes " $ien proporcionadas de nalgas redondeadas&
6aro apur! la ta)a " se gir! hacia +l&
F01 ahora qu+2
Ml no pudo repri%ir una sonrisa& Si estuiesen solos, si ella -uese lo que en ese
%o%ento parec#a, 6hristian sa$#a lo que endr#a a continuaci!n& Ml se sentar#a
en los pelda(os de la cancela " ella ca$algar#a so$re +l@ o +l la leantar#a en
$ra)os de espaldas a un r$ol " ella lo rodear#a con esas piernas&
9ecuper! la concentraci!n&
F'hora la ladrona de los anillos de los Silcoc> desaparece& 0,!nde est la
ropa, 4arle"%an2 F6hristian cogi! la $ota " $e$i! otra e)F& Mientras se
ca%$ia "o recuperar+ %i aspecto nor%al&
Se gir! para hurgar en sus al-orjas " aclarar sus ideas& Sa$#a que Rat 7unter, o
quienquiera que ella -uese, era con-lictia, pero espera$a no aeriguar nunca
hasta qu+ punto pod#a llegar a serlo& Eo cre#a que -uese una cri%inal, pero desde
luego los pro$le%as le segu#an co%o esa %aldita gata&
7a$#a causado la %uerte de un ho%$re@ su iolador& 'unque 6hristian
desprecia$a a los ioladores, no pod#a eitar preguntarse c!%o ha$#a llegado
ella a ser #cti%a de un ataque& 0Ju+ precio ha$#a tenido que pagar su %arido
por %atar a ese ho%$re2 Bn soldado se ol#a insensi$le a eso, pero 0un cuerpo
a cuerpo con el -r#o de la %a(ana2 01 tratndose de un a$ogado2
=n ese %o%ento su po$re %arido "ac#a dolorido en alg.n lugar& 0Ser#a ella la
causante -ruto de un descuido2 06untos percances %s ha$r#an ocurrido2 Su
plan de rescate podr#a ha$erse torcido de %il %aneras&
=lla era co%o 3ons, en %ujer " en tierra -ir%e, pero ha$#a pro%etido
aco%pa(arla hasta 1or>, " lo har#a& 'unque despu+s regresar#a a ,oncaster para
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resoler el desastre de aquella otra %ujer& Si en su %o%ento ,orcas :roggatt
hu$iese sido %s cuidadoso, nada de esto ha$r#a ocurrido& Ml estar#a en el sur&&&
tratando de escapar de las )arpas de *s"che 3essingha%&
GJu+ cara"H Lo que necesita$a era otra guerra larga " lejana, %u" lejana& Tal
e) se incorporar#a a un regi%iento que -uese a la 5ndia&
0=ran carcajadas aquello2 =ch! un ista)o a sus espaldas& 4arle"%an
(G%aldito -ueraH) ha$#a hecho re#r a Rat& Bnas carcajadas $rees " qui)s
ir!nicas, pero carcajadas igual%ente& 6hristian se acerc! a ellos&
F=%piece a ca%$iarse Fle aconsej! a RatF& Eo pode%os quedarnos aqu#
toda la noche&
4arle"%an se -ue prudente%ente a ocuparse de otros %enesteres& Rat se
li%it! a quedarse ah# plantada, agarrando con -uer)a un $ulto oscuro& Ml cre"!
que esta$a deso$edeciendo su orden, pero acto seguido se dio cuenta de que
esta$a e/hausta& Eo era de e/tra(ar& La jornada aca$ar#a hasta con la persona
%s resistente@ ha$#a hecho %ella en +l& 1 el agota%iento pod#a apoderarse de
alguien repentina%ente, co%o un pesado %anto&
F4uscare%os una posada Fdijo +l con dul)uraF " podr dor%ir& *ero es
preciso que tenga%os el aspecto de una pareja respeta$le, so$re todo si
aparece%os a altas horas de la noche&
FS#, claro, lo co%prendo&&& F*ero Rat %ira$a -ija%ente a la carretera que se
e/tend#a ante s# " a sus espaldasF& 0,!nde %e ca%$io2
6hristian repri%i! su i%paciencia&
F7a" %uchas so%$ras junto al seto& Eosotros nos olere%os de espaldas&
=lla lo %ir! du$itatia, pero ca%in! hacia la )ona en so%$ra que ha$#a $ajo un
r$ol de poca altura& =n cuanto 6hristian se asegur! de que Rat no se
desplo%ar#a, apart! la %irada " top! con 4arle"%an, que le o-reci! un nueo
pa(uelo&
6hristian se lo at! sin apretar " se alej! un poco %s&
F0'lguna noticia %s so$re la $.squeda de la se(ora 7unter2 Finquiri! en
o) $aja&
FEo, se(or& Me parece que los ni%os se cal%ar#an de no ser por esos
Silcoc>& 0*ollo, se(or2
FG4endito seaH F6hristian dio un %ordisco a la carne -r#aF& 0*or qu+ lo
hacen2 1a han recuperado sus %alditos anillos& 0Ju+ %s quieren2
FSangre, supongo& La de ella " la su"a por ha$erla rescatado&
FJue ,ios les pudra las entra(as& 'l %enos no olere%os a erlos& Eo
pienso oler a ,oncaster ja%s&
F6o%entaron la posi$ilidad de ir a She--ield, se(or F'donde "o tendr+ que
oler en alg.n %o%ento para aeriguar %s cosas so$re los :roggatt& 0' er si
sern %i cru)2
FMa(ana parte usted hacia 1or>, se(or& Tal e) ellos "a ha$rn pasado por
ah# cuando llegue& 7e hecho ligeros aances gracias a una criada de los
Kssington, se(or& *uede que alga la pena un poco %s de es-uer)o&
F9ecuerde las -at#dicas ile)as de que son capaces las %ujeres&
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FEunca las olido, se(or&&& "o no& 6hristian ignor! la adertencia i%pl#cita&
FLuego tendre%os que ir a Eether Ireasle" a indagar F'll# "a ha$rn pasado
pgina de lo que ocurri!, se(or& F=n una localidad tan peque(a la gente no
ha$r olidado se%ejante dra%a& *uede que incluso ha"a alg.n rastro de ese
cl+rigo&
F1o ta%$i+n podr#a iajar all#, se(or&
6hristian tir! el hueso de pollo&
F6ierto& 7galo pasado %a(ana& Eos encontrare%os en Eether Ireasle" "
seguire%os desde all#&
F01 si no aparece, se(or2 Fpregunt! 4arle"%an, en ese tono su"o que
insinua$a que del dicho al hecho ha" %ucho trecho&
F=spere una se%ana, luego coja una diligencia de regreso a Londres e
in-or%e a 5thorne&
F*re-erir#a ir en su $.squeda, se(or&
F7aga lo que le ordeno& Si esto" en un $uen l#o, 5thorne ser la persona
indicada para a"udar%e&
F=s curioso que no ha"a dejado todo esto en %anos de su e/celencia, se(or&
FMaldito sea, G%enuda insolenciaH =sta %isi!n no es peligrosa& Si %e retraso,
ser porque se %e ha desatado un )apato o algo por el estilo&
F*ero %ire d!nde se ha %etido en cuesti!n de horas por culpa de esa %ujer,
se(or& 1 si alguien la reconoce, a%$os podr#an erse en un $rete& La nuea
reco%pensa es de einte guineas, se(or& Mucha gente ender#a a su %adre por
esa cantidad de dinero&
FG6ara"H *ero es que no he tenido otra alternatia& 6ualquier ho%$re en %i
lugar ha$r#a hecho lo %is%o&
F6reo recordar que %uchos no hicieron nada, se(or&
*ara ariar, 4arle"%an ten#a ra)!n& La %a"or#a de los ho%$res se ha$#an
li%itado a o$serar@ algunos ha$#an ani%ado a la tur$a& =n cualquier otra
circunstancia, +l ha$r#a sido un espectador " ha$r#a dado por sentado que la
%ujer era culpa$le " %erec#a un castigo& GKjal hu$iese interenido s!lo si la
%uchedu%$re hu$iese actuado con -erocidadH *ero ha$#a actuado .nica%ente
porque conoc#a a Rat&&& so$re todo en el sentido $#$lico&
F9egrese a ,oncaster& Tendr que hacerlo a pie& Eecesito su ca$allo para
ella&
FMu" $ien, se(or F4arle"%an se alej! por la carretera& ' 6hristian le pareci!
o#rlo sil$ar& =ra un ho%$re peculiar, 4arle"%an& Le gusta$a anclar& Le gusta$a
tanto que a eces lo hac#a sin ning.n %otio en a$soluto&
6hristian %ir! hacia el seto, pero Rat 7unter segu#a ca%$indose de ropa
entre las so%$ras, de %odo que cla! los ojos en la carretera silenciosa& =ra
innega$le que desde que la conoc#a se le ha$#a ido todo al traste&
FEecesito a"uda&
Ml se gir!, consciente de que Rat ha$#a hecho lo posi$le para no reconocer
eso& 6hristian se acerc! un poco intentando no %irar& =lla llea$a puesto algo de
color claro&
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F0Ju+ es esto2 Silencio& Bn suspiro tal e)&
FBn cors+&
FG'h&&&H F6hristian procur! repri%ir el tono $url!nF& 0Lo llea puesto2
FS#, pero ha" que atarlo&
Ml anduo hacia ella, que se oli! de espaldas, " co%prendi! que el $lanco
que ha$#a isto era una enagua con una ca%isa enci%a " un cors+ claro& Le
pareci! que se ha$#a recogido el pelo $ajo una co-ia $lanca&
FEecesito que se aleje un poco de las so%$ras para poder er los ojetes&
F0Eo ha atado nunca un cors+ a oscuras2 Fpregunt! Rat con sequedad,
aunque hi)o lo que +l le ped#a&
FLo he desatado, pero atarlo, no lo he atado nunca&
,e nueo esa %aldita lu) de la luna& 'hora se desli)! so$re la nuca de Rat " la
piel desnuda de su espalda, por enci%a del $orde de su ca%isa, dejando el
sugerente canal de su colu%na erte$ral a oscuras& 6hristian e%pe)! a atar las
cintas, ci(endo cada una de ellas per-ecta%ente, consciente en todo %o%ento
de sus deliciosas curas " su olor@ tras sus aenturas ol#a a tierra, pero
consera$a tra)as de per-u%e de rosas&
FLe queda $astante $ien Fdijo +lF& 7a tenido usted suerte&
FMe queda $ien Frepuso ella con -rialdadF, porque es %#o&
FG'h&&&H F' 6hristian se le qued! la cara de tonto& 06!%o no se ha$#a -ijado2
F& 4arle"%an es una perla donde las ha"a&
Rat %ene! los ho%$ros para reajustarse el cors+& 'quello hi)o que 6hristian
cogiera aire&
FMe lo ha atado de%asiado -lojo&
F's# %ontar %ejor a ca$allo&
Rat se gir! de golpe&
F0' ca$allo2
F0K pre-iere ca%inar2
5nstantes despu+s Rat oli! a re-ugiarse en las so%$ras " +l se puso
cort+s%ente de espaldas, pero ella no tard! en decirN
F=sto" lista&
6hristian se dio la uelta " io que i$a co%pleta%ente estida de negro& Le
ha$#a dicho a 4arle"%an que encontrara un atuendo respeta$le&
Su estido era oscuro " hasta sus %angas largas se con-und#an con unos
guantes ta%$i+n negros& =l .nico toque %s claro era un pa(uelo re%etido en el
contorno del corpi(o " la co-ia anudada $ajo el %ent!n& ,e$#a de ha$er
conseguido co%pri%ir su pelo de$ajo de +sta, porque no se e#a ni un %ech!n
suelto& =nci%a de la co-ia se ha$#a calado un so%$rero negro de ala ancha&
F=st claro que nadie reconocer a la perersa se(ora 7unter Fdijo 6hristian
F, aunque puede que se pregunten por qu+ a usted de luto " "o no& 0=so que
llea alrededor del so%$rero es un la)o2
=lla leant! la %ano para palparlo&
FS#&
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F*ues tendr que prestr%elo F6hristian e/trajo su naaja " cort! la cintaF&
0Llea alg.n i%perdi$le puesto2
=lla se sac! uno de los que le sujeta$an el pa(uelo en su sitio " +l lo utili)!
para -ijar la cinta negra que llea$a alrededor la %anga&
Rat no ha$#a co%ido, as# que +l le trajo un tro)o de pollo " un poco de pan,
que ella acept! entusias%ada& La gata pro-iri! un sonido lasti%ero " ella le dio
un poco&
F0Lo e2 =l ani%al sa$#a que %s tarde o %s te%prano le dar#a de co%er&
F0Bsted lo dejar#a %orir de ha%$re2
F'hora "a no nos lo sacare%os de enci%a& 06!%o e/plicare%os su
presencia2
F*ensar+ en algo Fcontest! ella&
F=sto" seguro de que lo har FRat lo -ul%in! con la %iradaF& 4ueno, 0qui+n
se ha %uerto2 Fle pregunt! 6hristian&
F0Ju+2
F0*or qui+n esta%os de luto2
FGKhH FRat co%i! otro $ocadoF& *or %i a$uelo %aterno&
F0*or qu+2
F*orque nunca lo llegu+ a conocer&
FBn %otio $astante ra)ona$le& *odr#a%os iajar a 1or> para asistir al
-uneral&
F01 qu+ hace%os entonces paseando por el ca%po2
F4uena pregunta& 'proecho el iaje para hacer negocios&
F6osa que desaprue$o Fdijo ella con cierta %aliciaF porque %e parece una
-alta de respeto al %uerto&
FBna e/cusa para pelearnos& GJu+ lista es ustedH 0' qu+ %e dedico2
F' hacer so%$reros de se(ora Fcontest! ella, " peg! un %ordisco al pan&
6hristian sonri!& Rat esta$a reponiendo -uer)as&
FEo, %ejor %e dedico a la co%praenta de ca$allos&
F=s una pro-esi!n de dudosa reputaci!n& 0Ju+ otro te%a do%ina lo su-iciente
para resistir a un interrogatorio2
F0,e gente educada2 Finquiri! +l&
' ella se le escap! un sonido que podr#a ha$er sido de indignaci!n o de risa&
F,e la gente que ha"a en una posada respeta$le Frespondi! ellaF, en la
que puede encontrarse a personas de cualquier ra%o&
FMe rindo& Ser+ un ca$allero ocioso de recursos %odestos que se ha desiado
de la carretera de 1or> para ir a er a un a%igo& 0Lista2
=lla se aca$! el pollo&
FS#&
6hristian recogi! del suelo la ropa que "a no necesita$an&
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FEo nos interesa dejar pistas de ninguna %eta%or-osis en la )ona FLa %eti!
toda en una al-orja " dijoFN GL%onosH Ma(ana estar a salo en 1or>&
=lla no se %oi!&
F0Tras pasar una noche con usted en una posada2
' +l no le gust! que en-ati)ara la pala$ra 8usted;&
F1o no so" el illano de esta o$ra& So" sir Ialahad&
F0=l puro " angelical sir Ialahad2
F=ntonces so" Lancelot& Eo es tan per-ecto, pero sigue siendo un h+roe&
F0Lancelot el ad.ltero2
FGSea sensataH Sea sensata& =s usted la que est casada, Rat, co%o Iine$ra
en los antiguos relatos& Lancelot, co%o "o, no era %s que un a%ante, " era
li$re de serlo&
Eo por %s tie%po, co%prendi! 6hristian& Ml ta%$i+n ha$#a co%etido
adulterio ese d#a&
FEo es usted li$re para coquetear con la esposa de otro ho%$re Frepuso
ella&
F=so tendr que decidirlo la esposa&
6hristian o"! un siseo " tuo la conicci!n de que ella ha$#a cerrado los
pu(os, pero, con tan sencillo atuendo " $ajo la lu) de la luna, su rostro
ligera%ente alargado adopt! el aspecto de una santa irgen&
FLa he rescatado porque as# %e lo ha dictado %i sentido del honor, Rat, sin
pensar en o$tener nada a ca%$io& 1 la aco%pa(ar+ hasta 1or> por la %is%a
ra)!n& =n cuanto est+ -uera de peligro, "a no oler a er%e&
=lla se irgui! a.n %s&
F0*or qu+ no %e da dinero " deja que a"a sola2
F*ero Gsi ja%s ha ido sola por ah# de nocheH
F7o" he estado sola, " he so$reiido&
FLale "a, Rat& Eo supongo ninguna a%ena)a para su irtud F'l o#r un sonido,
dijo 6hristianFN Einguna %s, por lo %enos& 1 usted ha estado tan dispuesta
co%o "o a hacer lo que he%os hecho antes&
F*re-erir#a&&&
F'unque -uese usted una erdadera a%a)ona que no te%iese a nada, "o
seguir#a siendo un si%ple ho%$re que se e o$ligado a dese%pe(ar el papel de
protector que le ha sido asignado&
=n lugar de %ostrarse agradecida, lo que la e/asperante %ujer %ostr! -ueron
indicios de continuar con la discusi!n& Ml le cogi! por el codo " la condujo hasta
los ca$allos& Eota$a sus reticencias, pero de pronto Rat se detuo en seco con la
ista claada en la %ontura de 4arle"%an&
F0=s por la silla2 Finquiri! +lF& Tendr que %ontar a horcajadas&
La %a"or#a de las %ujeres de ca%po lo hac#an, " %uchas arist!cratas cuando
pretend#an largos despla)a%ientos& La ja%uga no ser#a para nada si se
pretend#a hacer algo %s que dar un paseo& Sin e%$argo, las %ejoras en las
carreteras " los carruajes ha$#an deriado en la a$surda idea de que %ontar a
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horcajadas era en cierto %odo indecente& Rat esta$a entre las %ujeres
%ediocres que opina$an eso&
FMe te%o que no esto" ha$ituada a %ontar a ca$allo en ninguna clase de
silla, se(or Irandiston Fdijo ella al ca$o de un %o%ento&
Su hilo de o) denota$a aut+ntico %iedo& GLa"aH 0*or qu+ 6hristian no ha$#a
pensado en esa posi$ilidad2 Muchas %ujeres no %onta$an nunca un ca$allo&
F1o guiar+ a su ca$allo, e ire%os al paso& Lo .nico que tiene que hacer es
sentarse&
F0'h# arri$a2
F'h# arri$a Fdijo 6hristian, deseando que 4arle"%an se hu$iese quedado un
rato %s con ellos& 07a$r#a sido capa) incluso de lograr que una %ujer
aterrori)ada se sentase en la silla de %ontar2 Si +l le a"uda$a a su$ir,
pro$a$le%ente caer#a al otro lado&
F6a%inar+&
FEo pode%os aparecer en una posada -ingiendo ser unos alientes iajeros,
si usted a andando o incluso sentada detrs de %# sin la silla apropiada& F
6ondujo al ca$allo hacia los pelda(os de la cercaF& Lenga, desde aqu# podr
su$irse&

6aro se qued! %irando al ho%$re " al ani%al& Eo pod#a hacerlo& ,espu+s de
una jornada repleta de cosas incre#$les que ha$#a logrado hacer, ha$#a topado
con una que no pod#a hacer&
8G=res una :roggattH; 'quel toque de atenci!n le i%puls! hacia el ani%al&
7asta que +ste oli! su enor%e ca$e)a en direcci!n a ella& Rat se ta%$ale!
hacia atrs&
FMe %order&
F=n a$soluto& =n serio, Rat, no ha" nada que te%er&
Se le escap! una carcajada que $astar#a para internarla en un %anico%io,
pero se o$lig! a s# %is%a a acercarse de nueo& =l ca$allo no s!lo era enor%e,
sino que desped#a un olor acre& Sa$#a a qu+ ol#an los ca$allos, pero nunca ha$#a
tenido que acercarse tanto a uno&
FSu$a los pelda(os, Rat&
=lla su$i! con di-icultad al o#r la orden& Bna e) arri$a de todo, el ca$allo no
parec#a tan gigantesco, pero era %u" ancho&
F'hora %onte&
FG=st de%asiado lejosH
6hristian e%puj! suae%ente al ca$allo para que se acercara un poco %s "
6aro no tuo donde re-ugiarse& 7a$#a isto a ho%$res %ontar a ca$allo "
sie%pre le ha$#a parecido %u" -cil&
FEo s+ lo que tengo que hacer&
F*onga el pie i)quierdo en el estri$o&
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=so esta$a apro/i%ada%ente a la altura de su rodilla, por lo que el
%oi%iento -ue $astante -cil, so$re todo en el %o%ento en que se atrei! a
poner la %ano i)quierda so$re la silla para %antener el equili$rio&
F4uena chica& 'hora pase la otra pierna por enci%a& *or unos instantes 6aro
cre"! que le esta$a ha$lando al ca$allo& Mir! a 6hristian por enci%a de la
%ontura&
F06!%o2
F'p!"ese en el estri$o Fle e/plic! con pacienciaF, co%o si su$iese un
escal!n alto, " agrrese de la perilla&
F0,e la perilla2
F=s la parte -rontal donde tiene puesta la %ano Fcontest! +l con tanta
paciencia que ai! el coraje de 6aro o, por lo %enos, encendi! una irritaci!n
sustitutia&
'po"ar el pie " su$ir& =so pod#a hacerlo& Sin e%$argo, cuando se dispuso a
hacerlo el estri$o cedi! ligera%ente " la silla de %ontar cruji!& 'cto seguido el
ca$allo se %oi!, a%ena)ando el pie que a.n ten#a en tierra -ir%e& K en pelda(o
-ir%e&
6aro se agarr! con -uer)a de la perilla con a%$as %anos %ientras salta$a
so$re un pie, intentando desesperada%ente que el ca$allo se quedase quieto&
FGSoooH Fe/cla%! Irandiston, dirigi+ndose segura%ente al ca$allo& *or lo
%enos +ste o$edeci!, porque 6aro no pudo& 5%posi$le quedarse quieta, pero
apret! los dientes " se i%puls! hacia arri$a&
G6onseguidoH *ero a.n no esta$a sentada, ten#a un pie en el estri$o, el otro en
el aire " el est!%ago contra la silla, lo que signi-ica$a que ha$#a soltado la perilla
" esta$a agitando una %ano ante la cara de Irandiston&
6hristian contuo la risa&
FG6a$r!nH Fe/cla%! ella, respirando con di-icultad& 'quella groser#a era
propia de los o$reros de la e%presa -a%iliar&
' +l se le escap! la risa, sus dientes $lancos a la lu) de la luna&
FGMsa es %i RatH Fdijo +l %ientras le agarra$a la pierna derecha por la rodilla
" la pasa$a por enci%a de la %ontura& 1a esta$a sentada a horcajadas, pero
ten#a el cuerpo en sentido hori)ontal, con la perilla claada en el dia-rag%a " la
$oca hundida en la crin del ani%al& =scupi! los pelos " cogi! aire para protestar&
6hristian la asi! con -uer)a del dorso del estido " tir! de ella hacia arri$a&
Iracias a ,ios, dej! ah# la %ano& 6o%o Rat e%pe)ara a despla)arse hacia la
derecha o la i)quierda, +l no dejar#a que se ca"era& 'unque ten#a el pie derecho
suelto& G6ielo santoH Eo podr#a hacerlo&
Ten#a las piernas co%pleta%ente a$iertas so$re una silla res$aladi)a& *or poco
que se inclinara se caer#a, " el suelo esta$a lejos, %u" lejos&
*or suerte o por la $uena gesti!n de 6hristian, parte de su -alda se ha$#a
quedado entre ella " el cuero, pero inc!%oda%ente arre%angada& Se re%oi!
con cuidado intentando alisar la tela " aliiar la tirante), pero entonces oli! a
quedarse helada, repentina " aso%$rosa%ente consciente de la si%ilitud
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e/istente entre esa tensi!n " la que ha$#a sentido durante aquella -a$ulosa "
lejana tarde& 7ac#a s!lo unas horas&
7asta nota$a una sensi$ilidad persistente en esa )ona, junto con una ligera "
a$surda pulsi!n de deseo& 6aro trag! salia, le ard#a el rostro de calor& Suerte de
la lu) de la luna&
,e pronto el ca$allo se %oi! " a ella se le escap! en o) $aja un pat+tico
8GsocorroH;& Ml le cogi! de la %ano i)quierda " le o$lig! a soltar la silla de
%ontar&
F'grrese de la crin& Se sentir %s segura as#&
GSeguraH 6aro era incapa) de i%aginarse con sensaci!n de seguridad ah#
arri$a, pero se agarr! de la crin& 6on todas sus -uer)as&
FSe le da de %arailla -or)ar a las %ujeres a %ontar a ca$allo contra su
oluntad, 0erdad, se(or2
F*ues d+ gracias de ser una %ujer& Si -uese usted un ar!n, joen o adulto,
dejar#a que se ca"ese hasta que aprendiera a aguantarse enci%a del ca$allo&
F=s usted a$o%ina$le&
FLo que usted diga, pero no se suelte&
1 entonces 6hristian le solt! el estido& 6aro se agarr! con todas sus -uer)as,
a.n con la sensaci!n de que i$a a res$alarse& K de que el ca$allo la tirar#a@
porque eso era lo que hac#an sie%pre 0no2 K se des$ocar#a& Irandiston la sujet!
por el to$illo&
F0Ju+ hace2 Fgrit! ella&
=l ca$allo dio una sacudida " Irandiston le solt! con $rusquedadN
FEo chille, %ujer F6hristian tranquili)! al ca$allo " leant! la ista hacia ella&
' 6aro le pareci! que le ha$la$a entre dientes cuando dijoFN =sto" ajustando el
estri$o& 0illy no saldr disparado con usted enci%a&&& sie%pre " cuando no chille
co%o una banshee, uno de esos esp#ritus -e%eninos que anuncian la %uerte
cercana de un pariente&
F00illy2 0=l ca$allo se lla%a 0illy2
FEi Iuerrero ni 6+sar, eso est claro Fle dijo +l, toda#a toqueteando el
estri$o cerca de su to$illoF& *ero es una %ontura resistente para recorrer largas
distancias&
6hristian le cogi! por el to$illo " 6aro logr! no chillar %ientras +l le %et#a el
pie en el estri$o& Se sinti! %ejor con a%$os pies apo"ados en algo, aun cuando
ese algo -uese parte de 0illy =quino ", por tanto, le siriera de poco&
6hristian hi)o otra cosa, dio un tir!n a la silla so$re la que 6aro esta$a
sentada& =lla no dej! que se le escapara ning.n gi%oteo, %enos a.n un grito&
*ero entonces ca"! en la cuenta de algo " susurrando co%o si de un secreto se
tratara dijoN
FEo est sujetando las riendas&
F*orque 0illy no se escapar con usted Fsusurr! +l a su e)& GMaldito -ueraH
=ntonces se alej! en direcci!n a su propio ca$allo& 6aro lo sigui! con la
%irada, at!nita " espantada porque la ha$#a dejado sola& Eo dir#a nada& Eo lo
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9 de la Serie Los Malloren
har#a& =ntonces el ca$allo se %oi!@ no dio %s que un paso, pero pese a toda su
deter%inaci!n 6aro grit!&
Irandiston se gir! " oli! a coger las riendas %ientras le dec#a algo
tranquili)ador al ani%al& =ntonces al)! la ista hacia ella, la %and#$ula tensa
$ajo la plida lu)&
FRat, no corre usted a$soluta%ente ning.n peligro&
F*odr#a enca$ritarse&
F=s de%asiado sensato&
FJuiere tirar%e al suelo&
F=so lo entiendo&
6hristian sil$! co%o ha$#a hecho antes " su ca$allo dej! de pacer, irgui! la
ca$e)a " se acerc!, %anso co%o un perro adiestrado, colocndose para ser
%ontado&
F'hora soltar+ las riendas Fdijo IrandistonF para ce(ir la cincha de 0uc!&
0illy no har nada alar%ante a %enos que usted lo asuste pri%ero& GLa"a, ests
aqu#H
0=sta$a loco o algo parecido2 06on qui+n ha$la$a Irandiston2 Se agach! a
coger algo&
FTenga& Le a"udar F1 puso la gata en el rega)o de 6aro&
0illy sacudi! la ca$e)a " >abby se qued! en una posici!n que suger#a que
aquella situaci!n le produc#a tanta descon-ian)a co%o a 6aro& Msta no ten#a la
%s %#ni%a intenci!n de soltar la crin, pero les dijo a a%$os ani%ales
procurando aparentar que lo dec#a en serioN 8Tranquilos, tranquilos, esta%os
total%ente a salo;&
Irandiston ter%in! de hacer lo que esta$a haciendo, puso un pie en el estri$o
" su$i! a la silla co%o si -uese el %oi%iento %s natural del %undo& Se sent!
enci%a del ca$allo co%o si -uese co%od#si%o& 6aro asoci! aquello con el
co%entario de Irandiston acerca de que 0illy era $ueno para las distancias
largas, " a(adi! a eso el hecho de que al parecer tanto su criado co%o +l ten#an
un ca$allo propio&
F07a enido hasta aqu# a ca$allo2 0,esde Londres2
FMe gusta %ontar Fcontest! +l %ientras se inclina$a para coger las riendas
de 6aro&
F=st usted loco&
F=so "a ha quedado de%ostrado& La"a%os a $uscar esa posada&
6aro se agarr! de la crin " re)! cuando el ca$allo e%pe)! su $alanceo& Le
hac#a desli)arse de un lado al otro& Se agarr! con %s -uer)a " re)! con %s
-eror& Eo dejar#a que el ruin " astuto Irandiston, que ese cri%inal seductor
oliera a $urlarse de ella& T#a '$igail no esperar#a %enos& Su t#a cre#a que las
%ujeres eran capaces de hacer lo %is%o que los ho%$res " a %enudo %s&
6aro no ha$#a estado nunca en una situaci!n co%o +sa& Trajo a la %e%oria a
todas las %ujeres que ha$#a isto %ontar a ca$allo con seguridad, incluida ,iana
'rradale, de quien ha$#a o#do decir que sol#a %ontar a horcajadas& Eo pod#a ser
tan peligroso co%o parec#a&
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F0=st usted $ien2 Finquiri! +l&
Eo, pens! 6aro, no esta$a $ien& =sta$a agotada, asustada e inc!%oda& Le
da$a %iedo el ca$allo " ta%$i+n su ca$allero andante, que por lo isto ten#a la
capacidad de lograr que ella se so%etiese a su oluntad en cuesti!n de
segundos, -uese para go)ar o su-rir&
F*er-ecta%ente Frespondi! ella, " se sinti! un poco respaldada cuando la
gata dio ueltas en c#rculo " se tu%$! en su rega)o&
=l cuerpo s!lo es capa) de aguantar tensi!n durante un tie%po deter%inado,
" 6aro se dio cuenta de que el ca$allo le proporciona$a cierta calide)& Sent#a el
aire -r#o de la noche en nuca, orejas " nari), pero esta$a sentada so$re una
estu-a, si $ien apestosa, " ten#a una olla en el rega)o que le hac#a entrar en
calor& Le a"uda$a a relajarse&
6aro encontr! el alor para soltar una %ano de la crin " acariciar a la gata& Le
ro$! una %irada a Irandiston, sentado en su ca$allo con una naturalidad
inconsciente, con la %irada al -rente " la lu) de la luna plateando su pelo ru$io "
su piel&
Eo ten#a aspecto de contra$andista, pero ta%poco se parec#a al ca$allero
despreocupado con el que se ha$#a topado por pri%era e)& =n cierto %odo los
tonos $lancos " grises le da$an un aspecto de %s dure)a " ca$alga$a co%o un
guerrero de anta(o&
Se ha$#a co%portado con dure)a al irru%pir en su casa de :roggatt Lane& 1
co%o un salaje apareciendo entre la tur$a estido de espantapjaros& Sus
pu(eta)os ha$#an eniado pri%ero a un captor por los aires " despu+s al otro&
Luego la ha$#a cogido en olandas co%o si -uese una ni(a " se la ha$#a lleado
co%o un salaje inasor del pasado&
1, cuando %enos, ella lo recorda$a co%o algo e%ocionante& 0Ju+ le esta$a
ocurriendo2 Sir ="a% 6olne era su ho%$re ideal, el ho%$re con quien ten#a la
intenci!n de casarse& *ero cuando trata$a de i%aginarse la reacci!n de ="a% a
sus contratie%pos, sa$#a que para cuando la %ujer a la que corteja$a -uese
arrestada por ro$o +l seguir#a ponderando cul era la reacci!n apropiada para un
ca$allero& Si llega$a alguna e) a sus o#dos lo acontecido, incluso sin el
desa-ortunado episodio de su solitaria estancia en una posada $ajo un no%$re
-icticio, +l se desentender#a del asunto&
01 por qu+ no2 0'caso no le har#a ella lo %is%o2 Si descu$riera que a ="a% lo
ha$#an pillado en una posada $ajo un no%$re -also donde se ha$#a encontrado
con alguna %ujer licenciosa, no ha$r#a $oda& 6aro no soportar#a tener un %arido
disipado&
Segu#a %irando -ija%ente a Irandiston& Sin duda alguna, +l ser#a un %arido
disipado& G6ielosH Ser#a el .lti%o ho%$re con quien se casar#a cualquier %ujer
sensata&
*ero 6aro to%! de pronto conciencia de la clida gata entre sus %uslos " el
paso oscilante del ca$allo, " le recordaron placeres que ja%s se ha$#a
i%aginado& 1 que no podr#a i%aginarse con sir ="a% 6olne& Eo era justo, no era
justo&&&
F6reo que ah# delante ha" una lu) Fdijo +l&
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6aro cogi! aire " cla! los ojos al -rente, en la carretera&
F0Bna aldea2
FSegura%ente& Se e el chapitel de una iglesia entre la oscuridad de los
r$oles& Si no ha" ninguna posada, pro$are%os suerte en una granja o algo por
el estilo& 9ecuerde que esta%os casados&
6aro se puso a pensar " dijoN
F=so est %al&
Ml se gir! hacia ella&
FEo es %s que un si%ple su$ter-ugio que la gente creer a %enos que
usted co%eta alguna estupide)& 0Se ha uelto a poner el anillo2
FS#, pero qui) tenga%os que co%partir la %is%a ca%a Fprotest! ella&
F0,uer%e usted %al por las noches2
F1a sa$e a qu+ %e re-iero&
FS+ que es usted&&& FIrandiston se %ordi! la lengua para no decir la pala$ra
insultante que sea que -uese a decir a continuaci!nF& Rat, so" per-ecta%ente
capa) de dor%ir al lado de una %ujer sin cu$rirla& 6laro que si usted quiere,
estar+ encantado de co%placerla&
FEo lo dudo&
F0'lguna e) he -ingido lo contrario2
F7a" ho%$res que hasta que se casan no&&& reto)an&
F0,e eras2 Eo he conocido nunca a ninguno& GLa%osH FIrandiston tir! de
las riendas " el ca$allo de 6aro aan)! dando una sacudida&
6aro se agarr! de la crin, conteniendo unas lgri%as de$idas principal%ente
al cansancio& La idea de una ca%a era %araillosa&&& pero no co%partirla con ese
ho%$re&
0=n serio conta$a con que ella se a$alan)ase so$re +l de %adrugada2 0Todos
los ho%$res ten#an aenturas -uera del %atri%onio, co%o +l asegura$a2
*ro$a$le%ente s#, pero ella no quer#a pensar que ="a% se co%portara as#&
'unque no esta$a segura de querer i%aginrselo total%ente ine/perto& GJu+
con-usa esta$aH 1 todo por culpa de Irandiston, por ha$er irru%pido en su ida&
Ml hi)o detener a los ca$allos junto a la puerta principal de lo que parec#a una
gran casa de ca%po, pero ten#a un letrero colgado -uera& Irandiston desca$alg!
con la %is%a -acilidad con que ha$#a %ontado, " oli! a pasar las riendas por la
ca$e)a del ca$allo de 6aro&
F6oja&&&
La puerta se a$ri! " apareci! un ho%$re&
F0=n qu+ puedo a"udarle, se(or2
F&&&las riendas Fter%in! la -rase en o) $aja&
6aro o$edeci!, aunque de nueo horrori)ada por si el ca$allo perci$#a que era
li$re " sal#a disparado& Sin e%$argo, per%aneci! quieto, con la ca$e)a $ajada&
Tal e) s!lo quisiese dor%ir, igual que ella&
F=spera$a encontrar una ca%a para pasar la noche Fdijo IrandistonF&
7e%os ca$algado %s de lo que pretend#a%os&
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F=sta es una casa hu%ilde, se(or Frepuso el ho%$re con recelo&
F*ero la .nica que ha" por la )ona, creo& 'gradecere%os una si%ple ca%a, se
lo aseguro&
F=ntonces adelante, se(or& Tiene usted ra)!n, no ha" ninguna posada de
erdad a %enos de cinco >il!%etros de distancia& *ueden cenar, si lo desean,
pero tendr que ser algo sencillo&
FS#, %uch#si%as gracias&
Los dos ho%$res se olieron hacia 6aro " ella se dio cuenta de que de$#a
aparentar que era una a%a)ona& *ara eso Irandiston ha$#a deuelto las riendas
a su sitio& Se irgui! en la silla, pero 0no pretender#a +l que $ajase sola del
ca$allo2
Sac! los pies de los estri$os " entonces se qued! helada& Eunca ha$#a sido
consciente de la cantidad de cosas que sencilla%ente no sa$#a hacer& GKjal no
lo hu$iese aeriguado nuncaH
Ml se acerc! a ella, le sac! la gata del rega)o " la dej! en el suelo& 'cto
seguido cogi! a 6aro en $ra)os " la $aj! de su ca$allo&
F1a est& Sana " sala, co%o pro%et#, querida&
Irandiston la dej! lenta%ente en el suelo pero sigui! rodendola con un
$ra)o& 6aro lo necesita$a& Se ta%$ale!, sus piernas protesta$an por el peso&
=l ta$ernero dio un grito " un chico apareci! a toda prisa para llearse los
ca$allos&
FBn %o%ento Fpidi! Irandiston&
Bna e) que se hu$o asegurado de que 6aro pod#a sostenerse en pie, retir! el
$ra)o " se -ue a desatar las al-orjas, " ta%$i+n las pistoleras, en las que 6aro no
ha$#a reparado hasta entonces&
6aro no quer#a ca%inar siquiera, pero al %enos eso era capa) de hacerlo&
=ndere)! la espalda " entr! en la ta$erna& 7a$#a un -uerte olor a cere)a "
ta$aco, " tal co%o ha$#a dicho el ho%$re era un local sencillo en el que unos
cuantos ho%$res $e$#an cere)a sentados -rente a unas discretas %esas&
La %a"or#a de los asientos eran $ancos, pero 6aro agradeci! incluso eso&
Ten#a un techo digno so$re su ca$e)a&&& el pri%ero en %ucho tie%po& Bna
lu%$re proporciona$a calor " alegr#a&
=l d#a antes aquel sitio le ha$r#a parecido ro(oso " ha$r#a $uscado alguna otra
posada& 6aro esta$a irreconoci$le& Total%ente irreconoci$le& 0Ser#a para
sie%pre2
Tal e) 6aro 7ill sencilla%ente ha$#a dejado de e/istir& Tal e) nunca
regresar#a a casa& Se arrastr! hasta un $anco " to%! asiento&
La lu%$re " las diersas elas de se$o que ha$#a no o-rec#an %ucha lu), pero
ella ech! un ista)o a su nueo atuendo& Eo era de e/tra(ar que Irandiston le
hu$iese %encionado lo del luto& 5$a co%pleta%ente estida de negro salo por el
pa(uelo $lanco de algod!n, " al parecer llea$a por .nico adorno unos galones "
unas lor)as en la parte delantera del estido&
7asta sus guantes eran negros& Se los quit! " su anillo de $oda qued! a la
ista& Ten#a el aspecto de un anillo usado desde hac#a a(os, porque as# era&
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'de%s, esta$a hecho con oro de 2D quilates, lo que hac#a que $rillase a la lu)
del -uego& ,enota$a opulencia " decoro, por lo que de$er#a respaldar su -arsa&
'l %irarlo, 6aro record! el sencillo aro %etlico e%pleado en su $oda& Se lo
ha$#a sacado nada %s ter%inar la cere%onia, pero aun as# le ha$#a dejado un
oscuro c#rculo alrededor del dedo que ella ha$#a interpretado co%o una %ancha
de la -atalidad&
K"! reta)os lejanos de conersaciones& 'l parecer, Irandiston esta$a
logrando entender el acento local& =sta$an en el norte de 4urhol%e " la ta$erna
se lla%a$a *ot and *ig& La llegada de unos -orasteros del sur por lo isto esta$a
siendo lo %s e%ocionante que ha$#a pasado nunca all#, pero 0d!nde esta$a la
ca%a&&&2
6aro se inclin! so$re la %esa, sent#a la tentaci!n de apo"ar la ca$e)a "
dor%ir& 7a$#an dejado de i%portarle los %odales& S!lo quer#a una ca%a&
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A&(TULO *. A&(TULO *.
F
S
Su esposa se ha dor%ido, se(or Fco%ent! un anciano de ojos lega(osos&
6hristian se dio la uelta " io a Rat con la ca$e)a enci%a de la %esa&
F7o" he%os hecho %s tra"ecto del preisto&
=n ese %o%ento apareci! el posadero lleando dos grandes cuencos de
esto-ado& Los dej! en la %esa " dijoN
FGLa"a, po$recillaH ,e nada serir despertarla para co%er& Mi %ujer est
calentando ahora %is%o la ca%a con un calentador, se(or, as# que "a pueden ir
a la ha$itaci!n&
6hristian cogi! a Rat 7unter en $ra)os " sigui! al ho%$re por el suelo cu$ierto
de serr#n& 6re"! que su$ir#an al piso de arri$a, pero el local era %s grande de lo
que se pensa$a " en su parte posterior ha$#a otra ha$itaci!n con una ca%a
grande " $aja& *ro$a$le%ente -uese el dor%itorio del propio ta$ernero, pero
estar#a encantado de cederlo a ca%$io de unas cuantas %onedas& 6hristian
espera$a que no hu$iese pulgas&
La %ujer del posadero esta$a pasando el calentador en+rgica%ente por la
ca%a, pero le lan)! una %irada escrutadora& 'unque rolli)a, era tan adusta
co%o joial su %arido, " salta$a a la ista que sospecha$a que la pareja no
tra%a$a nada $ueno&
1 es que Rat no parec#a en a$soluto la t#pica esposa cndida " su anillo de
$oda ten#a el desgaste propio del anillo que se llea desde hace %ucho tie%po&
' ello ha$#a que a(adirle el encanto de 6hristian&
FLe esto" su%a%ente agradecido, se(ora& 6o%o e, %i po$re esposa
necesita cualquier co%odidad que "o pueda o-recerle&
La %ujer se relaj!&
F*o$recilla& 0' qu+ cruel rit%o le ha$r hecho usted ir para reducirla a
se%ejante estado, se(or2
FEo ha sido el rit%o, se(ora, sino el ru%$o& =n pocas pala$ras, %e he
perdido&
=lla chasque! la lengua " dijo entre dientes algo so$re los ho%$res " sus
atajos %ientras retira$a las %antas&
F'cu+stela aqu#, se(or&
6hristian o$edeci! " le quit! a Rat los )apatos %altrechos " cu$iertos de $arro
antes de que la %ujer los iera& 6o%o los ha$#an de-or%ado para que pareciese
una gitana, ahora no encaja$an con la nuea i%agen de respeta$ilidad que
quer#an dar&
:eli)%ente dor%ida, Rat era otra persona& 1a no era una gitana, ta%poco una
%ujer insolente& 'hora era si%ple%ente una %ujer nor%al, con las huellas de la
jornada re-lejadas en el rostro, tanto de polo co%o de -atiga& 'quello prooc!
en 6hristian una ternura que parec#a especial%ente peligrosa&
8Ll+ala a 1or> " ol#date de ella&;
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*ens! en desa$rocharle la ropa, pero llegar hasta el cors+ ser#a
co%plicad#si%o& Ten#a surcos de polo en las %ejillas, pero no pod#a quitrselos
sin despertarla& Se li%it! a acariciarlos con suaidad& 6uando se endere)! " se
oli!, io que con ese acto no pre%editado ha$#a aca$ado por ganarse a su
an-itriona, que casi sonri!&
FSeguro que est usted ha%$riento, se(or, de %odo que a"a a co%er el
esto-ado antes de que se en-r#e& Supongo que un ho%$re corpulento co%o usted
necesitar co%er&
F=s usted un cielo, se(ora&&&
F4arn$", se(or Fdijo ella con una si%$!lica reerencia " qui), s!lo qui),
sonrojndose&
=ra agrada$le co%pro$ar que sus -acultades no le ha$#an a$andonado del
todo& *orque despu+s de un d#a co%o +se, ha$#a e%pe)ado a tener sus dudas&
6aro se despert! en %edio de la oscuridad sin sa$er d!nde esta$a& ,esde
luego en la %ansi!n Luttrell no& Todo, desde el colch!n lleno de $ultos hasta las
s$anas con olor a hu%edad, le indica$a que no& =n alg.n lugar cercano
apesta$a a cere)a&
1 ha$#a dor%ido con el cors+ puesto& ,e pronto record!& 9ecord! (sin dar
cr+dito) todo el espantoso d#a& Ten#a que ser un sue(o& *ero esta$a en una ca%a
llena de $ultos, entre -+tidos olores, " ha$#a un ho%$re a su lado&
Se apresur! a echar un ista)o a su ropa& Todo parec#a intacto, pero ha$#a
dor%ido tan pro-unda%ente que no se ha$#a dado cuenta de que +l se ha$#a
%etido en la ca%a& 0=ra posi$le dor%ir %ientras&&& a una la cu$r#an2 =ra un
t+r%ino de %u" %al gusto, pero eso era lo que ha$#an hecho ellos& :ornicar en
plena lu) del d#a&
*ese a que esta$a acostada a oscuras, se puso una %ano a %odo de isera
co%o si eso pudiese -renar el des-ile de i%genes de su %ente& Ten#a que huir&
Ten#a que poner -in a aquello " recuperar su ida nor%al&
Irandiston la llear#a hasta 1or>& =ra %u" e-iciente, " lo har#a& =ra %u"
e-iciente, por lo que ser#a di-#cil huir de +l estando all#& *ero de$#a hacerlo, de lo
contrario descu$rir#a que era 6aro 7ill&
Ml conta$a con aco%pa(arla hasta su casa&&& =ntonces encontr! la soluci!n&
6o%o 6aro no quer#a llegar con aquel aspecto tan estra-alario, le pedir#a a
Irandiston que se detuieran en una posada a -in de que +l pudiese llearle un
%ensaje a una a%iga que le proporcionar#a %ejor atuendo& Eecesita$a apenas
un %inuto para desaparecer " no tardar#a en llegar al despacho de 7a%$ledon,
donde estar#a a salo para sie%pre&
Solt! un suspiro " se dispuso a dor%ir de nueo& *ero el sue(o no quer#a
rondarle& Su %ente no para$a de dar ueltas " %s ueltas a su plan "
presentarle pro$le%asN trope)ar con alguien que conociese a 6aro 7ill de ca%ino
hacia 1or> o trope)ar con alguien que reconociese a Rat 7unter " la lla%ase
8ladrona; a o) en grito&
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=so no pasar#a, porque ahora su aspecto era co%pleta%ente di-erente& *ero
su %ente -ren+tica no para$a, segu#a " segu#aN Irandiston que se nega$a a
separarse de ella e insist#a en aco%pa(arla hasta la puerta de su casa&&&
Ml se %oi! " rod! hacia ella, " la %ente de 6aro dio ueltas en otra direcci!n&
Si se %o#a s!lo un poco, podr#a ro$arle parte de ese calor " esa -uer)a&
Irandiston era tan -uerte, tan co%petente " ten#a tanta seguridad en s# %is%o&
Eo le ocurrir#a nada horri$le %ientras +l estuiese a su lado&
=lla se acerc! un poco %s a.n, e inspir!& 0'quel olor era el propio de los
ho%$res o s!lo su"o2 *orque era distinto a cuanto ha$#a olido con anterioridad&
Si el d#a antes se ha$#a puesto laanda " colonia, el rastro se ha$#a ido $orrando
en el transcurso de sus aenturas& 6aro supuso que eso quer#a decir que ol#a a
-alta de aseo, pero curiosa%ente no lo encontra$a desagrada$le& =n a$soluto&
Irandiston ol#a a calor, a tierra, tal e) incluso a especias& Eo sa$r#a ponerle
un no%$re, pero inspir! para a$sor$erlo, sintiendo consuelo, aliio&&& " agitaci!n&
Le despert! recuerdos, sensuales " poderosos recuerdos del intenso olor de su
piel cuando ella esta$a enredada en +l, de su sa$or cuando se ha$#an $esado,
cuando +l le ha$#a la%ido&
=l cuerpo de 6aro se tens! en ese punto hondo e #nti%o& =ra co%o si dejase
escapar un secreto decisio& Sin e%$argo, no pudo per%anecer quieta " a la
siguiente palpitaci!n se retorci! co%o si estuiese aco%odndose en el colch!n
lleno de $ultos& *ese a ello en sus entra(as ha$#a un ac#o que e/ig#a ser
llenado&
G,ios del cieloH Sie%pre ha$#a pensado que las historias entre ho%$res "
%ujeres eran si%ilares al resto de apetitos co%o co%er " $e$er, " el placer de
er la lu) del sol " rodearse de $uena co%pa(#a& 'lgo de lo que dis-rutar cuando
correspond#a, pero nada que tuiese una pulsi!n propia, que anulara la cortes#a
" el sentido co%.n& Jue gru(ese " ense(ase los dientes&
7o%$res " %ujeres& 0*od#a una %ujer que se desperta$a de %adrugada, que
era part#cipe del calor de su %arido e inspira$a su olor, arri%arse a +l, rodearlo
con un $ra)o " susurrarleN 8=sposo %#o&&&;2 0Se despertar#a +l entonces " se
dar#a la uelta para dar co%ien)o a los %araillosos placeres del lecho con"ugal2
' de%anda& 6uando ella lo pidiese&
6aro alarg! con cautela un $ra)o " dio con la delicada e/tensi!n de su ca%isa&
GKjal no estuiese all#H ,ese! tocar, por .lti%a e), su piel ardiente so$re esos
-ir%es %.sculos& 5ncluso la rugosa cicatri)&
0Ju+ %s llea$a puesto2 6aro e/plor! hacia a$ajo con los dedos, entonces
se detuo& Eo eran cal)ones ni %edias& =ra la piel desnuda& 9etir! $rusca%ente
la %ano, pero entonces +l se %oi! " se gir!& =lla procur! recular, pero
Irandiston la estrech! en sus $ra)os&
F0Mi Rat uele a sentir curiosidad2 F%usit!& =ra eidente que sonre#a&
6aro cogi! aire " se ahog! en el calor que +l desprend#a& La erdad a-lor!&
FSu Rat est ha%$rienta Fsusurr! ella& Irandiston le acarici! el cuello con la
nari)&
FSe ha saltado la cena&
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F1 toda#a no es hora de desa"unar Frepuso ella, ahora con el cora)!n
%artillendole el pecho&
FBn ca$allero ja%s de$er#a dejar que una da%a pase ha%$re&
F0'h, no2
F,e ninguna %anera& FIrandiston le gir! la ca$e)a " sus la$ios se ro)aron&
=lla presion! con la $oca " +l la $es! de erdad %ientras sus %anos e%pe)a$an
a hacer %agia&
*ero de pronto se qued! quieto con la %ano en su corpi(o&
F=l cors+ Fdijo +l&
6aro se irgui! " se desa$roch! la parte delantera del estido, pero cuando
intenta$a quitrselo +l la tu%$! de nueo en la ca%a $oca arri$a&
F=l cors+ puede tener su gracia&
Los dedos de Irandiston resiguieron el pa(uelo de algod!n que enol#a el
cuello de 6aro " esta$a re%etido por la parte -rontal de su cors+, " ella se
estre%eci! ante aquella suae caricia& Bna pierna pesada apareci! enci%a de la
su"a& *uede que la in%oili)ase en el sitio, pero la sensaci!n -ue tan agrada$le
co%o si le estuiese rodeando un $ra)o&
Irandiston solt! lenta%ente el pa(uelo& 0Sa$#a +l que los e/tre%os de +ste se
arrastra$an so$re sus senos, tensando a 6aro " haciendo que contuiese el
aliento en la oscuridad2
=lla oli! la ca$e)a hacia la su"a, top! con sus la$ios " lo a$ra)! con -uer)a
%ientras lo $esa$a& =ra la pri%era e) que da$a ella el $eso& *ero +l se apart!
de%asiado pronto&
F,espacio, despacio& 7a" un tesoro especial aqu#, Rat& ,eje que se lo ense(e&
Sus dedos se desli)aron por dentro de la parte delantera de su cors+ " se
pusieron a juguetear pri%ero con un pe)!n " luego con el otro& 6aro cerr! los
ojos " se %ordi! el la$io& GJu+ sensaci!n tan agrada$leH *ero ella sa$#a lo que
quer#a, G" lo quer#a "aH
Irandiston e%pe)! a sacarle los pechos del cors+ " a tirar de +ste hacia
a$ajo& 6aro le dio un %anota)o&
FMe aprieta de%asiado&
Ml le cogi! de la %ano " se la puso all#, apretando&
F*alpe&
Sus pe)ones so$resal#an contra la pal%a de su %ano, aso%ados por enci%a
de su cors+& ,el cors+ que no se ha$#a ce(ido, record!@ para %ontar a ca$allo&
6e(ido o no, le opri%#a la parte in-erior del seno, pero esa l#nea que ro)a$a el
dolor parec#a oler %s intenso el placer&
F0Se i%agina su aspecto2 Fle susurr! +lF& Bnos duros capullos rosas&
6aro se lo i%agin!&
FToque Fle dijo +l, %oi+ndole el dedo #ndice so$re la punta del pe)!n& Bna
agrada$le sensaci!n irradi! de su pecho, " le atraes! cuerpo " %ente& 6aro
retir! la %ano, que -ue ree%pla)ada por la $oca de Irandiston, ocupado en
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9 de la Serie Los Malloren
li$erar el otro pe)!n& =ntonces con la lengua " los la$ios -ue dan)ando de un
pe)!n a otro& 6aro gi%i!&
F5%ag#nese F%usit! +l sin dejar de %artiri)arlaF que esta%os en un gran
$aile& Eos conoce%os desde hace %enos de una hora, pri%ero s!lo de ista, de
un lado al otro del sal!n& Los dos he%os enido con otras parejas, pero nuestra
atracci!n es irresisti$le& 7a$la%os, pero de %eras $analidades& 4aila%os, sin
ha$lar a penas& Salo con la %irada&&& que es elocuente&
La %ano de Irandiston esta$a ahora de$ajo de su -alda, aunque s!lo le
acarici! la rodilla& Eada %s&
FEos a%os sin que nadie nos ea& GJu+ suerte he%os tenido de dar con esta
peque(a antesalaH 6arece de chi%enea " elas& 7ace -r#o " est oscuro, pero no
ha" nadie, es un lugar priado& 7e%os encontrado este din& =st tapi)ado de
terciopelo, suae al contacto con su piel, aunque tiene %u" poca piel al
descu$ierto& Eo ha" tie%po para desestirse " desde luego no ha" tie%po para
sacarse el cors+&&&
6aro se i%agin! en aquella ha$itaci!n con +l, en aquel din, pero su %ano
top! con un %uslo desnudo&
FSin e%$argo, se(or, usted est %edio desnudo&
Ml se ri!, pero ta%$i+n la pelli)c!, proocndole una deliciosa sacudida&
F=s usted una a%ante apasionada " e/igente& Me ha arrancado la ropa, que
est esparcida por la ha$itaci!n& Sa$e lo que eso i%plica& Si aparece alguien con
una ela lla%eante no podre%os negar nuestro pecado& Ler %i ropa, %i
desnude) " sus senos a la ista&
6aro se tens! co%o si eso pudiese ocurrir&
F=sto es una locura Fa-ir%!, sin sa$er con seguridad si sus pala$ras
-or%a$an parte de la realidad o la -icci!n&
FBna insensate) por parte de a%$os Fconino +l, " oli! sellar sus $ocas
con un $eso&
6aro no se dio cuenta de que le ha$#a su$ido la -alda, .nica%ente de que +l se
coloca$a entre sus piernas, "a a$iertas para reci$irlo, " de que leanta$a la
pelis ansiosa& Sus partes #nti%as ard#an, desesperadas, " cuando +l la penetr!,
lo hi)o despacio, de%asiado despacio& =lla le agarr! de las nalgas " tir! de +l con
-uer)a hacia s# %ientras arquea$a la espalda " reduc#a un grito a un ronquido&
Ml se qued! in%!il " le dijo con o) roncaN
FMu" $ien& Mu" $ien& Eo de$e%os hacer ning.n ruido& FIrandiston agach!
la ca$e)a " le susurr! al o#do con ardorFN =l $aile contin.a a tan s!lo unos
%etros de distancia& =scuche& =scuche& 0K"e la %.sica2 Ta%$i+n ha" oces& 0Se
acercan2 0Se estn acercando a esta puerta&&&2
F0*or qu+ no ha echado el cerrojo2
F*uede que lo ha"a hecho& FSu $oca susurrante descendi! hasta sus senos "
sus pro%inentes pe)ones atrapadosF& K&&& Fsuccion!F puede que no&
6aro se %eti! un pu(o en la $oca para ahogar los gritos %ientras +l le
tortura$a los pechos " e%pe)a$a a despla)arse de nueo %s a$ajo& =lla se
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arque! tanto que s!lo le quedaron los ho%$ros en la ca%a, se desplo%! " luego
oli! a arquearse a %edida que las e%$estidas aceleraron cada e) %s&
9epri%i! la %a"or#a de sus ge%idos, pero "a pod#a irru%pir en la ha$itaci!n el
sal!n de $aile entero " el palacio real entero con las elas encendidas que a ella
lo .nico que le i%porta$a era seguir con esto, co%pletarlo " dejar que estallara
la pasi!n cada e) %s intensa de su sangre&
8S#, s#, as#& G's#, s#&&&H; La contundencia de sus propias reacciones alar%! a
6aro, pero con aso%$roso placer& 'quello no era co%para$le a nada& 1 de nueo
se encontr! en ese lugar -lotante %arailloso donde todo se reduce a la pa) " la
uni!n, al calor de los cuerpos, a dos cora)ones&
=n %edio del silencio acalorado " sudoroso, +l se ri! en o) $aja&
F0Lista para oler al $aile, %i da%a juguetona2
6aro se apo"! en su pecho, conteniendo ta%$i+n ella la risa, pero not! algo
spero en la $oca& =ra su propio pelo& Mientras se lo saca$a record! ha$+rselo
recogido dentro de la co-ia, pero en alg.n %o%ento dado +l se la ha$#a quitado,
dejando que su ca$ello oliera a re$elarse&
FLo siento Fdijo ellaF& Sie%pre lleo tren)as&
FG*ues qu+ penaH FIrandiston le a"ud! a retirarse los %echones de la cara,
pero sigui! con los dedos hundidos en su pelo&
F=s indo%a$le " grueso&&&
F=s %agn#-ico& 6o%o usted&
6aro sinti! deseos de erle la cara& 0Magn#-ica ella2
FSo" nor%al& 1 una co$arde&
F0Bna co$arde2 0*or hacerle -rente a la tur$a que la persegu#a2 0*or
quedarse sola de noche o por su$irse a un ca$allo2
FEo se r#a de %#&
FEo lo hago& FIrandiston le acarici! con la %anoF& 1o he %ontado desde
peque(o, pero %e puedo i%aginar el %iedo que de$e de dar sentarse a lo%os
de un ca$allo por pri%era e)& 1 anoche hi)o un $uen tra$ajo con aquellos
salteadores& 1o esto" acostu%$rado a pelear, pero usted no& 7a tenido una ida
conencional " tranquila, Rat 7unter, lo que hace que su coraje sea %s
sorprendente a.n&
6aro sinti! una oleada de orgullo antes sus pala$ras " dese! poder decirle
cul era su erdadero no%$re& GKjal aquella ternura estuiese dirigida a ella, a
6aro 7illH GKjal no -uese un ho%$re iolento " tuiese ta%$i+n una ida
conencional " tranquilaH Lo a$ra)! con %s -uer)a&
FMe encantar#a que no -uese&&&
F0Jue no -uese, qu+2
=lla hi)o una %ueca en la oscuridad&
FLo que quiera que sea&
F6re#a que le gusta$a co%o so"&
FEo, si ha de aca$ar en %anos de un erdugo&
Ml se ri! entre dientes&
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FRat, le aseguro que lo %s cerca que he estado de la horca en toda %i ida
ha sido el d#a que he pasado con usted&
F01 lo del contra$ando2 Freplic! ella&
F4ueno, s#, qui) s#& *ero dudo que %e hu$iesen colgado por eso&
6aro juguete! con su ca%isa " el %arailloso torso de de$ajo&
F's# que el tra$ajo que tiene ahora no es peligroso&
FEo %s que el de %uchos otros ho%$res Fdijo +l, pero un -uga) titu$eo
indic! a 6aro que +sa no era toda la erdad&
'ntes de que ella pudiese hacerle %s preguntas, +l le dio un $eso " un
a$ra)o&
F1o no corro ning.n peligro in%inente, " usted s#& 6uando est+ a salo en
1or> seguire%os ha$lando de esto&
FLale Fdijo 6aro&
*ero entonces la realidad lla%! a su puerta& =n 1or>, Rat 7unter, la a%ante
li$ertina de *agano Irandiston, dejar#a de e/istir& Sa$#a que tendr#a que ser as#,
pero no pod#a soportar esa idea& 0=n el -uturo, tal e)2
F*or si en 1or> no tene%os tie%po para&&& Fdijo ella, jugueteando con un
$ot!n de la ca%isa de 6hristian& =sta$a desa$rochado& Juer#a a$rochrseloF&
07a" alguna direcci!n en la que en adelante pueda locali)arlo2
Ml no ha$l! " toda aquella ilusi!n e%pe)! a desintegrarse en una ne$lina& 0=n
qu+ estar#a pensando2 *or supuesto que +l no esta$a interesado en nada %s
que una aentura& 1 ella ta%poco& 'h# esta$a Irandiston, " la posi$le%ente
%altratada iuda de 3ac> 7ill& 1 ella se casar#a con sir ="a% 6olne " tendr#a una
ida per-ecta&
F=n#e%e una carta a la posada del 6isne Eegro, en StoCting, Rent, " %e
encontrar Fle contest! +l&
F0Eo estar en Londres2
La lu) ha$#a au%entado hasta tal punto que 6aro pudo distinguir sus -acciones
" lo escudri(! tratando de entender sus pala$ras&
FTengo que iajar& *ero sie%pre %e hacen llegar las notas que %e %andan
all#&
F=l 6isne Eegro& F6aro repiti! el no%$re de la posada preguntndose si ser#a
un %ensaje codi-icado& Jue un cisne -uera negro era una co%$inaci!n
i%posi$le&&& igual que la e/istencia de un -uturo juntos&
Sin e%$argo, 6aro no a$andon! la protecci!n de sus $ra)os ni el espl+ndido
calor de su cuerpo@ al -in " al ca$o, +sa ser#a su .lti%a e) antes de que Rat
7unter %uriese&
6hristian se despert! con la lu) del d#a, aunque no ha$#a %ucha& La entana
era peque(a " de %aci)os postigos, " sola%ente se cola$a en la ha$itaci!n una
delgada -ranja de lu)& Su-iciente para aisarle de que era $ien entrada la
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%a(ana& =ch! un ista)o a su lado " io a Rat, tu%$ada $oca arri$a " con la
%irada claada en el techo desigual&
F4uenos d#as&
=lla oli! la ca$e)a " lo %ir! sin sonre#r&
F4uenos d#as&
GLa"aH =l clsico caso de culpa$ilidad& Su %arido& 6hristian tend#a a olidarse
del %aldito %arido& 'unque ta%poco es que +l %is%o -uese un %arido eje%plar&
0'$andonar#a Rat a su esposo para llear una ida peca%inosa2 8GJu+ peligro,
qu+ peligroH;
6hristian $aj! de la ca%a " se puso las %edias " los cal)ones& Se nega$a a
liarse con una esposa respeta$le de 1or>, especial%ente con una que i$a
dejando una estela de cala%idades a su paso&
FLo" a $uscar agua para asear%e Fdijo, " escap!&
La .nica persona que ha$#a en la cocina era una chica que se esta$a
ocupando del -uego, so$re el que "a colga$a un caldero hu%eante&
F4uenos d#as&
=lla se gir! $rusca%ente con cara de estar iendo un %onstruo de tres
ca$e)as& *ero entonces, sonrojndose, le hi)o una reerencia&
F4uenos d#as, se(or& 0Ju+ necesita2 *ap %e ha dicho que le proporcione
cualquier cosa que necesite, se(or&
6uando 6hristian io que ella se %ord#a el la$io, supo que 8pap;
pro$a$le%ente ta%$i+n le ha$#a adertido de las posi$les 8necesidades; de un
ca$allero distinguido que ella no de$#a satis-acer& GMaldita -ueraH 0,esde cundo
era +l un iolador pererso2
Te%eroso incluso de sonre#r, 6hristian le pidi! agua para asearse, en un tono
segura%ente parecido al de un e%perador que esta$a de un hu%or de perros&
=lla correte! de un lado a otro co%o si te%iese un a)ote " encontr! una
palangana de cer%ica desportillada " una jarra de esta(o, que se apresur! a
llenar del caldero&
'l er aquello 6hristian corri! a a"udar a la joen, porque aunque el caldero
esta$a enci%a de una tr+$ede, era de%asiado grande " pesado para una ni(a&
=lla retrocedi! co%o si +l -uese a escaldarla&
F06rees que podr#as conseguir%e ja$!n " una toalla2 Fle pregunt! +l cuando
la jarra estuo llena&
:ue s!lo cuando ella a$ri! des%esurada%ente los ojos " se sonroj! que +l se
dio cuenta de que ha$#a sonre#do, " de que su sonrisa produc#a el e-ecto
acostu%$rado& GMaldici!nH Lo .lti%o que necesita$a era otro grupo de
pue$lerinos con sed de engan)a&
*ue$lerinos&&& Eo esta$a pensando en ,oncaster, sino en Eether Ireasle"& La
ate%ori)ada ni(a le recorda$a a la po$re ,orcas :roggatt& 9epar! en las
se%ejan)as entre a%$as %ientras la joen a$r#a " cerra$a cajones&
,orcas ha$#a lleado un estido a la %oda, no de si%ple droguete, pero
ta%$i+n ten#a poco pecho " los $ra)os %s o %enos igual de delgados& ,orcas
se ha$#a recogido el pelo con horquillas, pero se le ha$#an soltado unos
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%echones ralos que le ca#an so$re las %ejillas& =sta ni(a llea$a una co-ia de la
que se ha$#an escapado unos cuantos %echones sueltos " parec#a tener el
%is%o pelo casta(o desa#do&
6uando la chica se gir! con unos cuantos trapos $lancos " un tarro, se
ru$ori)! " le lan)! t#%idas %iradas& ,orcas no se ha$#a ru$ori)ado " ha$#a
%antenido los ojos $ien a$iertos " la %irada -ija, segura%ente por el susto&
6hristian le o-reci! la palangana&
F0Ju+ tal si pones eso dentro2
La chica accedi!, toda#a sonrojada " %irando casi todo el tie%po hacia a$ajo&
=ra pura inocencia, lo nor%al a su edad, pero 6hristian se i%agin! las
consecuencias de que ella ca"ese en las garras de un ho%$re co%o Moore, por
no ha$lar de que -uese testigo de una %uerte iolenta " sangrienta&
1 luego a ,orcas le ha$#an o$ligado a contraer %atri%onio con un
desconocido que ten#a las %anos %anchadas de sangre& *orque las ten#a
%anchadas de sangre, aunque no se ha$#a dado cuenta hasta que oli! a su
cuartel de ,oncaster " io la sangre reseca " oscura&
,oncaster, G%aldita ciudadH
' sa$er cul ser#a la e/presi!n de su cara, pero la ni(a ol#a a sentir %iedo&
Ten#a que sonre#r otra e)& =lla se ru$ori)! de nueo " es$o)! una sonrisa&
*osi$le%ente incluso una sonrisa incitante&
G,e%oniosH 6hristian le dio las gracias " hu"! %ientras despotrica$a de todas
las %ujeres que lo ha$#an a$ocado a aquel desastreN la Te%i$le :roggatt " su
est.pida so$rina@ *s"che 3essingha%, que quer#a so$ornarlo, " Rat 7unter, a la
que qui) se estuiese entregando en cuerpo " al%a cuando ella ni siquiera era
una %ujer li$re&
La po$re ,orcas era la %s inocente de todas ellas& Eo ser#a de e/tra(ar que
nunca se hu$iese llegado a recuperar del trau%a& ,e regreso a la ha$itaci!n,
6hristian jur! sole%ne%ente que $uscar#a para ella la %ejor soluci!n posi$le,
-uese cual -uese el coste personal&
Rat se ha$#a leantado " estido, " esta$a sentada en la ca%a acariciando la
gata&
6hristian se ha$#a asegurado de que la noche anterior le diesen de co%er "
luego la ha$#a dejado encerrado con la esperan)a de que le gustaste %s la
ta$erna que la ida n!%ada& *ero ah# esta$a otra e), " la erdad es que no le
i%port!, porque todo en aquella ha$itaci!n le recorda$a la intensa pasi!n de Rat
" +l en la oscuridad& Eo recorda$a ha$er hecho nunca el a%or con tanta
-ogosidad& 1 ha$#a e%pe)ado ella& 8GJu+ peligro, qu+ peligroH;
F07a dado de co%er a >abby2 Finquiri! ella sin leantar la ista&
FEatural%ente F,ej! la jarra " la palangana so$re la tosca %esaF& Todo
su"o& 1o %e laar+ en el po)o&
6hristian sali! del cuarto %ientras recita$a a %odo de ensal%oN 8Ll+ala a
1or> " ol#date de ella&&&;& Eo ha$#a conocido a una %ujer tan peligrosa en toda
su ida&
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A&(TULO */ A&(TULO */

aro se qued! %irando -ija%ente hacia la puerta& 0Ju+ derecho ten#a


Irandiston a en-adarse " tratarla con -rialdad2 Eo se ha$r#a %etido en ese l#o de
no ha$erla raptado en ,oncaster& =lla estar#a en una celda o dejada de la %ano
de ,ios, pero +l se ha$r#a ido tan tranquilo&
Tal e) estuiese %olesto con la gata& 6aro ten#a que reconocer que a la lu)
del d#a la escena era depri%ente& =l pelaje negro del ani%al esta$a en%ara(ado
" ten#a tres heridas nueas@ le -alta$a %edia oreja " casi toda la cola& Ten#a cara
de pocos a%igos " ella esta$a conencida de que todas las peleas ha$#an sido
por culpa del ani%al& 'de%s, >abby parec#a e/tra(a%ente contrahecha, ten#a
joro$a " las patas traseras de%asiado grandes, la po$recita&
La dej! en el suelo " puso agua en la palangana& Se la! cuanto pudo sin
quitarse la ropa " luego dio unas pal%aditas enci%a de la ca%a&
F'rri$a, >abby& ' er si puedo adecentarte& La gata puso %ala cara, pero
su$i! de un salto a la ca%a sin es-uer)o alguno&
FGJu+ -uerte eresH Fdijo 6aro %ientras le -rota$a con cuidado la suciedad "
la sangre& 6uando la gata dej! de oponer resistencia, la li%pi! con un poco %s
de igorF& *ero 0en qu+ pelea te ha$rs %etido2 Fle pregunt!&
8MiaaauP%iaaau&;
FGJu+ ha$rs querido decirH FLa herida "a ha$#a e%pe)ado a cicatri)ar, pero
la gata entera necesita$a un laado& Eor%al%ente los gatos se li%pia$an solos,
pens! 6aro, pero tal e) >abby necesitase a"uda& La palangana era de%asiado
peque(aF& ' lo %ejor ha" un cu$o en el po)o&
>abby -runci! el ce(o " le ense(! una garra de u(as %u" a-iladas&
FLale, entendido, nada de cu$os&
6aro prosigui! con la li%pie)a&
FJui) sea%os tal para cual Fdijo ellaF& *odr#a ha$er%e quedado
tranquila%ente con *h"llis hasta la %a(ana siguiente " luego ha$er cogido la
diligencia a 1or> sin ser ista& *ero no, ten#an que olerse las tornas " ca)ar "o
a %i ca)ador& ,e$e de ser por %i sangre :roggatt, pero 0por qu+ no ha a-lorado
nunca hasta ahora2
*orque su pri%era aentura, la iida con Moore, ha$#a sido tal desastre que
corri! a ponerse a salo " se conirti! en un corderito durante los die) a(os
siguientes&
F1 no ha" nada %alo en la %ansedu%$re Fle e/plic! 6aro a la gata %ientras
arroja$a el pa(o a la palangana&
Se puso a arreglar la ca%a& =l olor a lo que Irandiston " ella ha$#an hecho all#
e%ergi! para su $ochorno, pero ade%s esti%ul! su deseo& 7a$#a e%pe)ado
ella (no pod#a negarlo), pero +l&&& Ml ha$#a creado una ilusi!n que ha$#a
incre%entado su deseo hasta conertirlo en una hoguera que de$er#a ha$erla
calcinado&
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JO BEVERLEY
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Se apresur! a a$rir de par en par los postigos de las entanas sin cristal para
dejar que entrara el aire -resco de la %a(ana& =ntonces se qued! petri-icada,
puesto que ah# esta$a 6hristian Irandiston, asendose junto al po)o con la
a"uda de un cu$o& La %a(ana era -resca, pero i$a desnudo de cintura para
arri$a, e/hi$iendo para tor%ento de 6aro su i%presionante -#sico&
6aro apart! la ista, pero >abby salt! so$re el al-+i)ar " ella se gir! para
cogerla antes de que se escapara&
F5diota F%ur%ur!, soltando al ani%alF& Si quiere irse, que se a"a& Eo es
%s que un engorro&
La gata no se %arch! " ahora 6aro "a no ten#a de qu+ huir& Se puso en un
e/tre%o de la entana a -in de reducir las pro$a$ilidades de que +l la iera si
%ira$a en esa direcci!n&
FEo de$er#a%os hacer esto Fle susurr! a la gata&
Msta leant! los ojos " luego gir! la ca$e)a para la%erse la herida que ella le
ha$#a li%piado, co%o diciendoN 801o2 1o no esto" haciendo nada;&
*agano& =so era lo que parec#a Irandiston en ese %o%ento, %edio desnudo "
con su a$undante pelo suelto& 6aro nunca ha$#a podido e/a%inar
detenida%ente el torso desnudo de un ho%$re& =ra e/traordinario@ o %s $ien +l
era e/traordinario& 7o%$ros anchos recu$iertos de %.sculos, un a$do%en
%oldeado hasta el o%$ligo, el cual apenas islu%$ra$a por enci%a de sus
cal)ones a %edio a$rochar&
Lo ha$#a isto antes, en la posada Woolpac>, en ,oncaster, pero de cerca "
sin prestar %ucha atenci!n& 'hora pod#a apreciarlo en su conjunto, incluidos los
%arcados %.sculos $ajo la piel& Eo era de e/tra(ar que pudiese leantarla en
$ra)os " transportarla co%o si no pesara nada&
Ktro ho%$re se uni! a +l@ alg.n jornalero que tuo el decoro de no quitarse la
ca%isa& ' pesar de ello 6aro intu"! que era de co%ple/i!n sana " ro$usta,
aunque no ha$#a punto de co%paraci!n entre a%$os& =l la$rador era un ho%$re
del %ont!n, pero Irandiston podr#a ha$er posado para una escultura antigua de
un atleta&
Eo, de 'res, dios de la guerra& Irandiston ten#a la co%ple/i!n %s ro$usta "
%usculatura de guerrero, " esa rugosa cicatri)& 0Ser#a un soldado2 0Ser#a eso
una herida de guerra2 =ra una posi$ilidad que 6aro no ha$#a conte%plado hasta
entonces& La guerra con :rancia ha$#a ter%inado, pero ha$#a durado %uchos
a(os " gran parte de la acci!n se ha$#a desarrollado en 6anad, donde las tri$us
natias en ocasiones e%plea$an hachas en las $atallas@ al -in " al ca$o, puede
que aquella herida no -uese -ruto de una pelea con un %arido agraiado& Eo, no,
Gno quer#a %ejorar el concepto que ten#a de IrandistonH
F="a% Fdijo 6aro en o) alta&
La gata al)! la ista " e%iti! un escueto sonido aso%$rosa%ente parecido a
una carcajada& 6aro se gir!&
FMe casar+ con sir ="a% 6olne " le dar+ hijos& Tendre%os una ida tranquila
" ordenada, que es justa%ente lo que quiero&
La gata oli! a re#rse& 6aro se agach! " la -ul%in! con la %irada&
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9 de la Serie Los Malloren
F=se ho%$re es %i ene%igo Fsusurr!, tanto para s# %is%a co%o a la gataF&
6uando descu$ra qui+n so" oler a conertirse en esa $estia iracunda&
Se a$ri! la puerta " apareci! Irandiston, de nueo estido, gracias a ,ios& La
%ir! con e/tra(e)a " ella supo que le ha$#a o#do ha$lar con la gata& G9og! a ,ios
que no hu$iese o#do lo que ha$#a dichoH
F=l desa"uno est listo F-ue lo .nico que dijo Irandiston&
'l llegar a la cocina, Irandiston le present! al se(or 4arn$", el posadero, " su
esposa& =sta$a sentado a la %esa, co%iendo, junto con otros dos ho%$res %s
j!enes& Bno, 3i% 7orroc>s, era el ho%$re que 6aro ha$#a isto en el po)o& =l
otro era 'da%, el hijo de los posaderos& 'nnie, una de las hijas, esta$a a"udando
a su %adre en el hogar " a serir la %esa&
Todos ellos la saludaron, pero 6aro detect! esa e/presi!n aptica propia de
las personas recelosas& =ra un luto %u" espartano el su"o, porque su %arido
s!lo llea$a una cinta negra, pero no se le ocurri! qu+ e/plicaci!n dar& Sin
e%$argo, cuando se sentaron a desa"unar, el pro$le%a que surgi! -ue otro&
F=s raro Fdijo 4arn$" %asticando lenta%enteF que una da%a " un
ca$allero iajen con una gata co%o +sa& =sta %a(ana ha %atado una rata en un
santia%+n&
6aro re)! para que Irandiston respondiera a la pregunta i%pl#cita, pero no lo
hi)o& Lo pill! es$o)ando una sonrisa, concentrado en un tro)o de ja%!n&
FGKh, no %e e/tra(aH Fe/cla%! ellaF& =s una ca)adora -ero)&
F'un as# Fdijo el ho%$reF llearse una gata de iaje es raro&
1 a lo%os de un ca$allo ade%s&
,e todos los %otios que ha$#a para sospechar, 0por qu+ +se2
F=s una ra)a singular Fe/plic! 6aro& *ens! en a-ir%ar que la adora$a, pero
el ani%al no %ostra$a lealtad alguna hacia ella " con su deteriorado aspecto era
i%pro$a$le que -uese un gato -aldero&
La -a%ilia segu#a con los ojos claados en ella, esperando %s e/plicaciones&
FEo es una gata inglesa, natural%ente& =s de&&& F0Ju+ pa#s pod#a ser lo
$astante lejano2F& 7esse& =s una gata hessiana& ,e 'le%ania&
F0'le%ania2 Frepiti! 4arn$", pero son! a escupitajo&
6aro ha$#a olidado que %ucha gente no se ha$#a resignado al do%inio de los
7annoer so$re la corona $ritnica, ni siquiera T0 a(os despu+s& 0Se ha$r#a
puesto de-initia%ente en contra a aquella -a%ilia por su i%prudente inento2 '
pesar de que era desca$ellado, 6aro no pod#a eitar sentir que si se ol#an
hostiles, descu$rir#an de pronto que ella era una -orajida a cu"a ca$e)a ha$#an
puesto precio& *ero la se(ora 4arn$" se inclin! para escudri(ar al inasor
ale%n&
FGMira por d!ndeH ,esde luego por su aspecto parece e/tranjera, porque rara
s# es& 0Les cortan la cola a los gatos en 7esse2
0Ju+ otra cosa pod#a decir aparte de un 8s#;2
F'unque con esa joro$a&&& est un poco tullida, 0erdad2
F*arece un conejo Fdijo el jornalero soltando una risilla&
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F*ues s# Frepuso la se(ora 4arn$"&
=ra erdad, pens! 6aro&
F=/pl#caselo a esta $uena gente, querida Finterino Irandiston
a%a$le%ente %ientras pincha$a un poco %s de ja%!n con el tenedor&
F6reo que de$er#as hacerlo t. Frepuso ella&
FEo, no, querida& La gata es %s tu"a que %#a&
*ara entonces la -a%ilia espera$a at!nita " e/pectante&
FBstedes %is%os lo han dicho Fe/plic! 6aroF& =l gato hessiano es %edio
gato, %edio conejo&
Las %iradas at!nitas pasaron a ser de incredulidad&
FLe ruego %e disculpe, se(ora Fdijo 4arn$"F, pero no %e i%agino a un gato
" a un conejo copulando&
F7a" que encerrarlos juntos, se(or Fdijo Irandiston, dando a entender
a%a$le%ente que no ser#a apropiado dar %s detalles en la %esa&
FG'h&&&H F=l ho%$re %astic! %s pan, pero entonces dijoFN 0*or qu+2 06on
qu+ -in2
Irandiston, %aldito -uera, init! a 6aro con una sonrisa a que continuara el
relato&
FLos cr#an as# Fcontest! ellaF& =s %ejor para ca)ar conejos&
F0*ara ca)ar conejos2 Frepuso sorprendida la se(ora 4arn$"&
,e perdidos al r#o&
F's# es, se(ora& =sos conejos hessianos poco co%unes " -ieros que tienen
col%illos&
F06ol%illos2 Fpregunt! at!nita la hijaF& G,ios $enditoH Sin e%$argo, 4arn$"
sigui! %asticando&
FEo digo que est+ usted equiocada, se(ora, pero por %u" -ieros que sean
esos conejos, ser#a %s -cil ca)arlos&
>abby leant! la ca$e)a del plato " cuestion! al ho%$re con un trino&
FG6hsss&&&H Fle dijo 6aro sin pensrselo dos eces&
F6o%o e, se(or Finterino IrandistonF, son %u" inteligentes& 5ncluso
parece que ha$len& FMir! a la gata con la e/presi!n de un padre orgullosoF&
Jui) lo que el ani%al ha querido decir es que los conejos de col%illos de 7esse
son listos " astutos& Eo ha" tra%pa que alga para ca)arlos, " eitan los ca%pos
a$iertos& S!lo pueden ca)arse en sus %adrigueras " ser derrotados en co%$ates
singulares& :#jense en las heridas que luce nuestra no$le guerrera& *or desgracia,
%uchos gatos hessianos pierden el co%$ate -inal&
Todos se quedaron %irando a la no$le guerrera, que tras co%erse el .lti%o
tro)o de carne e%pe)! a li%piarse&
F01 por qu+ han tra#do aqu# a esa $estia antinatural2 Fquiso sa$er la se(ora
4arn$"F& =sto" conencida de que en 5nglaterra no tene%os conejos tan
repugnantes&
Irandiston sonri! a 6aro&
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9 de la Serie Los Malloren
F=sto" seguro de que pode%os con-iarle toda la erdad a esta $uena gente,
querida&
6aro lo -ul%in! con la %irada, pero o se crec#a en el reto o %or#a en el intento&
FLo he%os tra#do F%ani-est! 6aroF porque podr#a ser coneniente i%portar
conejos de col%illos de 7esse&
FG'h, noH Frepuso la %ujerF& G,e ninguna %aneraH
FEo Frepiti! su %arido, cogiendo su cuchillo de la %esa con inquietante
actitudF& Eo necesita%os -ieras ale%anas por aqu#&
F=sto" de acuerdo con usted, se(or Fse apresur! a a-ir%ar 6aro %ientras
$usca$a el %odo de salir de aquel atolladeroF& S!lo que Fdis%inu"! el tono de
o) casi a un susurroF los conejos hessianos de col%illos tienen una cualidad
%u" especial& 6ru+ntaselo, anda Fdijo dirigi+ndose a Irandiston&
Tal e) al resto le pareciera que 6hristian esta$a perplejo, pero ella supo que
esta$a repri%iendo la risa& Tosi! " a continuaci!n %ir! al posadero " su -a%ilia&
F=s un gran secreto&&& F7i)o una pausa& Suspir!& =ntonces dijoFN =l -luido
esto%acal del conejo hessiano tiene -a%a de curar la peste&
F0,e curar la peste2 Frepuso la se(ora 4arn$" ahogando un gritoF& 0La
%is%a peste que asol! Londres hace apenas un siglo2
F1 que -ue peor que la peste negra de la +poca %edieal&
FG,ios %#oH *recisa%ente en esta regi!n %urieron cincuenta personas, casi la
%itad de la po$laci!n F7a$la$a co%o si -uese un aconteci%iento recienteF& Tal
e) s# necesita%os unos cuantos conejos de esos, 4arn$"&
F*ero no hasta que tenga%os una generosa proisi!n de gatos hessianos,
se(ora Finterru%pi! IrandistonF& ,e lo contrario, esas $estias inadir#an
nuestra isla, %atando no s!lo ratones " ratas, " otros conejos, sino ta%$i+n
gallinas, patos " hasta alg.n que otro cordero&
F0Matan corderos2 Fpregunt! 4arn$"&
F=l conejo de col%illos de 7esse es un carn#oro ora), se(or& Mata " co%e
todo lo que puede& Si %ata a un gato hessiano en co%$ate, deora a su #cti%a,
hasta los huesos se co%e, aplastndola con sus -uertes %uelas& Sin e%$argo, el
gato suele ser el encedor " le llea a su due(o la presa intacta, co%o hace un
$uen perro co$rador, para que puedan e/tirparle el est!%ago " utili)arlo&
4arn$" ten#a la e/presi!n -or)ada del ho%$re que no est entera%ente
conencido, pero que no est dispuesto a decirlo " hacer el rid#culo& =l resto s#
esta$a conencido&
FG,eje que a"a a $uscarle un poco de nata l#quida, se(orH Fe/cla%! la
se(ora 4arn$", que se apresur! a su aquer#a&
F0=s %u" -iera la gata, se(or2 Fpregunt! la joenF& 0*uedo acariciarla2
Irandiston pens! con aire sole%ne&
F'c+rcate %u" despacio& Eor%al%ente tiene $uen carcter, pero si se
asusta, ataca&
FLe con cuidado, 'nnie Fadirti! 4arn$", pero la joen alarg! la %ano
despacio " acarici! la ca$e)a de >abby& La gata se oli! hacia ella " ronrone!&
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9 de la Serie Los Malloren
8' er c!%o les e/plica Irandiston eso;, pens! 6aro&
FGTienes el donH Fe/cla%! +lF& Suelen ser las chicas j!enes las que
%anejan %ejor a los -ieros gatos hessianos& ' -alta de una joencita, las %ujeres
de cora)!n $ondadoso co%o %i querida esposa ta%$i+n sa$en %anejarlos&
La se(ora 4arn$" regres! " dej! en el suelo un plato de nata l#quida
a%arillenta& >abby perdi! el inter+s por la chica " se puso a $e$er a lengOeta)os,
pero hi)o un ruido eu?eu e/traordinaria%ente parecido a un 8gracias;&
FG5ncre#$leH Fe/cla%! la se(ora 4arn$" " hasta su %arido e%pe)a$a a
parecer conencido&
*ero entonces la %ujer se inclin! hacia delante " palp! con cautela el
est!%ago de >abby&
FMe parece que llea gatitos dentro& FMir! con repro$aci!n a IrandistonF&
06!%o se le ocurre llearla por ah# a ca$allo2
0Iatitos2 6aro se qued! co%pleta%ente en $lanco& *ero Irandiston recogi! el
guante&
FGKjal no -uese necesario, se(oraH *ero la preciada gata " sus gatitos estn
en peligro& 'l decir que necesita%os unos cuantos conejos de esos, se(ora
4arn$", coincide usted con lo %s granado del pa#s& Lo %s granado Fa(adi!
sole%ne&
F*ero el re" es ale%n Fo$jet! 4arn$"&
FS#, se(or& Su Majestad es descendiente de la casa de 7annoer, pero naci!
en 5nglaterra " a%a a su patria& =s +l quien conoc#a el secreto del conejo de
col%illos " ha puesto en %archa este plan& Siguiendo sus !rdenes, se han
co%prado unos cuantos gatos hessianos " se han tra#do aqu# para que cr#en&
=stn distri$uidos por distintas regiones rurales para disi%ular su presencia,
pero +sta ha sido locali)ada&
86o%o e, se(or 4arn$", la historia que le cont+ al llegar no -ue del todo
cierta& Eos perdi%os porque hu#a%os de aquellos que pretenden apresar a
nuestra preciada gata " sus singulares cr#as& Son esp#as enidiosos de un
antiguo ene%igo de 5nglaterra&
F:rancia Fgru(! 4arn$", " -ue eidente que considera$a a los -ranceses
peores que a los ale%anes, porque en esta ocasi!n escupi! de erdad&
Irandiston asinti! con la ca$e)a&
FEos i%os o$ligados a to%ar una carretera secundaria " nos perdi%os en la
noche& Iracias a ,ios pudi%os re-ugiarnos aqu#& *ero es posi$le que apare)can "
hagan preguntas& =spero poder con-iar en ustedes, por ingeniosa que sea la
historia que les cuenten&
Todos le aseguraron que pod#a con-iar en ellos&
F1 no crean, ni por un segundo, que tienen aspecto de -ranceses o que su
acento es -ranc+s Fdijo IrandistonF& *uede que pare)can gente nor%al,
aunque si se -ijan $ien ern que no se ajustan del todo al per-il ingl+s& ,os de
ellos dicen ser de las colonias a%ericanas, pero no tardarn en descu$rir sus
%entiras&
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GLa"aH Irandiston se esta$a protegiendo de los Silcoc>& La estupe-acta -a%ilia
oli! a asegurarle que no dir#a pala$ra, pero 6aro esta$a conencida de que la
an+cdota se ha$r#a esparcido por 1or>shire en %enos de una se%ana& *ara
entonces, sin e%$argo, 6aro 7ill estar#a a salo en la %ansi!n Luttrell " todo
aquello -or%ar#a parte del pasado& 6uriosa%ente, la idea no le pareci! %u"
atractia&
F01 qu+ pasa con lo del conejo2 Finquiri! 4arn$"F& 0=s %ejor que sea
%acho o he%$ra2
F=s igual, se(or Fcontest! 6hristian& S#, ahora ella pensa$a en +l co%o
6hristianF& *ero durante arias generaciones pueden cru)arse gatos con gatos
con resultados $astante acepta$les&
FG'qu# tene%os conejosH Fe/cla%! con entusias%o la hijaF& 1 gatos&
' 6hristian se le tens! la %and#$ula de tanto contener las carcajadas, " a 6aro
le entraron ganas de hundir la ca$e)a en la %esa " estallar de risa&
F=s un proceso %u" di-#cil Fle e/plic! a la chicaF, " natural%ente los gatos
han de ser sie%pre hessianos&
'un as# la -a%ilia al co%pleto %ir! entonces a la gata hessiana con codicia&
FTene%os que irnos, querido Fdijo 6aro, poni+ndose de pie& Se dirigi! al
restoFN Iracias por su hospitalidad&
6aro protegi! a >abby del e/cesio inter+s de las %ujeres %ientras 6hristian
ha$la$a del itinerario con 4arn$"& 6uando aca$! le dijo a 6aroN
F5r+ a preparar los ca$allos, querida&
6aro lo sigui! con la %irada, sintiendo una desagrada$le pun)ada en el
est!%ago& Seguro que +l era consciente de que ella no pod#a ca$algar durante
seis >il!%etros, por no ha$lar de sesenta& *ero no pod#a protestar sin destapar
su historia&
6uando +l -ue a $uscarla, ella -ue tras +l, con la gata pisndole los talones, "
sinti+ndose co%o si ca%inase hacia la horca& =ntonces repar! en el coj#n que
ha$#a detrs de una de las sillas de %ontar&
FMe te%o que 0uc! %uestra signos de su ieja dolencia Fco%ent! +lF& Le
he pedido a la se(ora 4arn$" su silla para que %onte usted a %ujeriegas, pero
no le pedir+ a 0illy que nos llee hasta 1or>& 6uando llegue%os a la siguiente
ciudad, cogere%os una diligencia para llegar all#& =spero que rodeados de gente
" con la a"uda de ,ios, tanto >ab co%o nosotros este%os a salo&
F=so espero Fdijo 6aro, e%ocionada por el aliio& Loler#a a su$irse a un
gran ca$allo, pero podr#a agarrarse a Irandiston " +ste controlar#a total%ente al
ani%al& 'unque entonces le surgi! otra inquietud&
F0Tendre%os que ir a ,oncaster para coger una diligencia hasta 1or>2
F's# retroceder#a%os Fdijo 6hristian con indulgenciaF& =l se(or 4arn$" %e
ha co%entado que pode%os coger una en 'dCic>, a %enos de cinco >il!%etros
al norte de aqu#&
6aro se disculp! con su silencio& Ml gui! su ca$allo hasta un a$readero que
hac#a las eces de %ontadero, %ont!, " luego dej! que el se(or 4arn$" le
a"udase a ella a su$irse al grueso coj#n& Le pareci! de lo %s indecente rodear a
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9 de la Serie Los Malloren
6hristian con el $ra)o en p.$lico, pero se io o$ligada a hacerlo& *ara estar %s
segura se agarr! de la parte -rontal de su chaleco&
Se ha$#an olidado de la singular " preciada gata& 6aro se dispon#a a pedirle a
alguien que se la pasara cuando de un solo salto
>abby su$i! al a$readero " al rega)o de 6hristian& Ml segura%ente dio un
respingo, porque su ca$allo se %oi! un poco antes de oler a quedarse quieto&
F*ero, G>abH Fe/cla%! 6hristian, aunque entre dientes&
Les dieron e-usia%ente las gracias a los 4arn$" " e%prendieron la %archa
%ientras 0uc!, cu"as riendas esta$an atadas, ca%ina$a tras ellos&
F0*or qu+ no hu"e2 Fpregunt! ella&
F=st $ien adiestrado " sa$e qui+n le da de co%er& 0=st c!%oda ah# detrs2
La erdad es que no, pens! 6aro, "a que ir sentada a %ujeriegas so$re el
ca$allo era una sensaci!n %u" e/tra(a, igual que agarrarse a +l " estar
presionada contra +l, pero eso era e/tra(o en el $uen sentido& 'po"! la %ejilla
en su espalda&
FSie%pre " cuando siga%os "endo al paso&
FEo aspiro a nada %s& ' %enos, natural%ente, que nos persigan unos
esp#as -ranceses con la intenci!n de arre$atarnos una -ero) gataPconeja de
7esse&
6aro se ri! entre dientes&
FMenuda %entira les he%os contado& 0,e erdad llea gatitos dentro2
F*lpela, si quiere, pero "o con-#o en la se(ora 4arn$"&
F6laro, claro& GSe(or, %enudo l#oH
FSi diera a lu) gatosPconejo de 7esse, nos har#a%os ricos&
6aro oli! a re#r entre dientes, pero dijoN
FTal e) los gatosPconejo puedan e/istir& =so e/plicar#a por qu+ >abby tiene el
cuerpo que tiene&
F1o tengo %is dudas, co%o 4arn$"& Ser#a una %e)cla %u" curiosa&
F6o%o la de algunos %atri%onios&
Ml se ri! " a 6aro le lleg! al al%a& G,ios del cielo, %ontar as# era casi tan
#nti%o co%o estar en la ca%aH '%$os esta$an ignorando eso, ignorando lo que
ha$#a pasado entre ellos en la penu%$ra de la noche& 6aro se pregunt! si +l
tendr#a los %is%os %otios que ella& *ese a lo juguet!n que se ha$#a %ostrado
6hristian, ha$#a sido distinto@ %s pro-undo que la otra e)& *eligroso&
Lo de ,oncaster ha$#a sido aso%$roso, tur$ulento e intenso& Sin duda ha$#an
inti%ado -#sica%ente, pero a ella no le ha$#a llegado al&&& Ten#a sus dudas so$re
la pala$ra 8al%a;, " ta%poco pod#a tratarse real%ente del cora)!n&
Sencilla%ente ha$#a sido di-erente, al igual que una rosa esttica en su tallo era
distinta de la rosa de seda ela$orada con %s delicade)a& S#, pese a la -antas#a
que +l le ha$#a relatado, ha$#a sido una cone/i!n pro-unda%ente aut+ntica a
todos los nieles de su ser&
07a$r#a signi-icado lo %is%o para +l2 0*ara el ho%$re capa) de hacer el a%or
con una desconocida con tanta destre)a " tranquilidad2
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F06o%o el su"o2
6aro tard! unos segundos en oler al presente&
F0Ju+2
F0Su %atri%onio es una %e)cla de gato " conejo2 Le resulta$a i%posi$le
%entir& 'hora no&
FEo %e pida que le ha$le de eso&
Siguieron aan)ando tranquila%ente, pero entonces +l dijoN
F6u+nte%e alguna cosa de su ida, Rat& 6ualquier cosa&
F6u+nte%e usted algo de la su"a Frepuso ella&
F0*or qu+ %e contesta con easias2 0*or qu+ no co%partir %s cosas a
%enos que esconda usted secretos de los que aergon)arse2
FEo siga, por -aor&
FLo siento, es que&&& F=lla not! que +l cog#a aireF& Me uele usted loco, Rat&
Eo s+ nada de usted& Eada&
6aro a$ri! la $oca dispuesta a protestar, pero suspir! " dijoN
FLe ha$lar+ de %i casa& =st en el ca%po, cerca de la ciudad& Tengo un
huerto, una rosaleda " un inernadero&
FSu %arido la cuida $ien&
F01 usted2 06!%o es su casa2
FTengo una ha$itaci!n e/igua en la guardia %ontada& So" co%andante del
ej+rcito&
6aro suplic! que su reacci!n no -uera isi$le& 7a$#a tenido ra)!n, ahora
encaja$an %uch#si%as cosas, especial%ente la rpida respuesta -#sica de
6hristian a la a%ena)a&
F=ntonces algunas de las %uertes que caus! -ueron honora$les Fdijo ella&
FTodas ellas, espero&
FLo siento& Eatural%ente& Eo era %i intenci!n o-enderlo& 01 lo del hacha2
F:ue una escara%u)a con *ontiac, un je-e indio&
F1 usted %e dej! creer que ha$#a sido un esposo engatio&
FTengo un retorcido sentido del hu%or&
=so era notorio, aunque a 6aro no le cuadrase con el concepto que ella ten#a
de los co%andantes del ej+rcito&
F06untos a(os tiene2 Fle pregunt! ella&
F06ree que esa clase de hu%or es in-antil2
F*ro$a$le%ente, pero %s $ien esta$a pensando en que %e parece usted
joen para un rango tan alto&
FEo olide el poder que tiene el dinero Frepuso +l&
,esde luego& La %a"or#a de grados del ej+rcito se co%pra$an& 6aro ten#a
entendido que ha$#a chicos en edad escolar que eran coroneles, " que otros
reali)a$an sus -unciones& Moore se ha$#a quejado del precio de su tenienta)go "
segura%ente 3ac> 7ill ha$#a co%prado el su"o sin pro$le%as&
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9 de la Serie Los Malloren
F=ntonces 0es usted rico2 Finquiri! ella, oliendo al interrogatorio que
ha$#a dado inicio a todo eso& =n ese %o%ento, %s que nunca " por nu%erosas
ra)ones, necesita$a sa$er si 3ac> 7ill esta$a %uerto " la naturale)a del inter+s
de 6hristian por la se(ora 7ill&
F=n a$soluto Fcontest! +l alegre%ente&
FSu -a%ilia s#, pues&
F=s si%ple%ente aco%odada&
F01 qui+n le co%pr! el grado2
FMi padre& ' %odo de inersi!n&
F01 da $ene-icios2
F=s espectacular er%e con el pelo tren)ado " codendo%e con gente
i%portante&
F=n Londres F' 6aro se le ocurri! una idea aso%$rosaF& 07a estado en
palacio2 07a isto al re"2
'quello le pareci! %s eleado que el %onte Kli%po&
FMs a %enudo de lo que quisiera Frespondi! +l&
6aro tuo di-icultades para asi%ilar todo aquello& Eatural%ente, ,iana
'rradale ha$#a estado en palacio " por lo isto ella ta%$i+n considera$a que era
un de$er tedioso& Su %arido, el %arqu+s de 9othgar, i$a all# con -recuencia, "a
que era %entor del joen re"& Sin e%$argo, 6hristian Irandiston, parec#a tan&&&
8nor%al; no era la pala$ra adecuada, pero desde luego no parec#a que encajase
en ese %undo&
F0=s proechoso ir a palacio2 Fquiso sa$er ella&
F0*or qu+ si no se %olestar#a la gente en ir2 *arece usted su%a%ente
interesada en lo entajoso del asunto& 0Seguro que no est casada con un
co%erciante en lugar de un a$ogado2
FSegur#si%o Fpudo decir sin -altar a la erdad, pero aca$a$a de topar con
una in-or%aci!n preocupante&
7a$#a cre#do que la -a%ilia de 3ac> 7ill era adinerada " de alta alcurnia& 'hora
parec#a que los Irandiston eran po$res& Eo po$res co%o los que la$ra$an el
ca%po por delante del cual esta$an pasando, sino en co%paraci!n con los
c#rculos del Kli%po& Les endr#a %u" $ien la -ortuna de los :roggatt&
6hristian era a-ectuoso con Rat 7unter, pero el %is%o ho%$re pod#a ir tras el
dinero de 6aro 7ill con aiesa intenci!n& =lla no quer#a pensar eso, pero ten#a
que intentar aeriguar %s cosas&
F=ntonces 0est aqu# por te%as relacionados con el ej+rcito2 Fpregunt!
6aro&
FEo& 6o%o le dije, se trata de asuntos -a%iliares&
F1 tienen que er con un %atri%onio FSe sent#a -atal por intentar sonsacarle
in-or%aci!n, pero al %enos no ten#a que %irarlo a la cara&
F07e dicho "o eso2 Satis-ar+ su curiosidad, Rat, pero s!lo si %e lla%a por %i
no%$re&
F0*or su no%$re2
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F6hristian& Eo lo ha usado en ning.n %o%ento&
F0Eo se lla%a$a *agano2 Frepuso ella, tratando de eitar el te%a&
FEo&
5nstantes despu+s 6aro dijo en o) alta lo que ha$#a dicho para sus adentros&
F6hristian& Tal e) no lo lla%e as# porque lo que he%os hecho es %u" poco
cristiano&
F0Lo es2
6aro no supo qu+ contestar a eso&
F7$le%e de su ida Fle pidi! ella&
F7ace unos a(os se cele$r! un enlace %atri%onial cerca de ,oncaster& La
chica no quer#a casarse, pero sus circunstancias lo hicieron necesario& Bn
gallardo ca$allero dio %uerte al illano de la historia&
4astante -iel a la realidad, supuso ella& 0Ju+ preguntar#a si aquello -uese
nueo para ella2
F0Le dio %uerte2 0Lo %at!2
F'll# %is%o&
F*o$re chica Fdijo 6aro al recordarlo& FTal e) quer#a erlo %uerto&
F'un as# tuo que ser angustioso&
F6ierta%ente&
F01 el o$jetio de su iaje a ,oncaster2 F0K$tendr#a al -in las respuestas que
$usca$a2
F7e enido hasta el norte para aeriguar si la chica sigue con ida " qu+ ha
sido de ella&
F*arece $astante sencillo Fdijo 6aro&
F*ero la desposada est resultando escurridi)a&
6aro tuo que contener la risa&
F0Se ha escondido para que usted no la encuentre2
FTal e)&&& K tal e), co%o %e han asegurado, est+ si%ple%ente de iaje&
F0=lla es la tal 7ill a la que $usca2
FS#& 6o%o e, la historia es erdadera%ente a$urrida&
6aro -or%ul! la pregunta clae&
F01 por qu+ quiere encontrarla2 0Ju+ har entonces2
F7a$lar con ella& *uede que "a lo estuiera haciendo, si no %e hu$iese
entretenido F7u$o picard#a en su o)&
F1o lo he entretenido&
FBsted es una co%pa(#a %ucho %s grata&
F01 eso c!%o lo sa$e2
F=s una suposici!n, pero %e cuesta i%aginar%e en %ejor co%pa(#a, Rat&
=ra una initaci!n@ una initaci!n para ha$lar de cosas priadas " qui)s hasta
de un -uturo& La tentaci!n %s pura -lot! en el aire, pero 6aro no co%eter#a esa
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estupide)& Eo $ajar#a la guardia hasta estar segura de que ni su -ortuna ni ella
corr#an peligro&
FSu otro ca$allo se ha parado a pastar Fco%ent! para desiar la
conersaci!n&
Ml sil$! " el ani%al rucio leant! la ca$e)a " trot! tras ellos, -ingiendo tal e)
un aire inocente&
FEunca %e ha$#a i%aginado que pudiese ha$er picard#a en un ca$allo&
FTienen su carcter, co%o todos nosotros&
=l ca$allo se acerc! hasta ellos " ro)! la pierna de 6hristian con el hocico& Ml le
dio unas pal%aditas, " le dijoN
FS+ que quieres que te %onte, pero la co%ple/i!n de 0illy es %s adecuada
para llear a dos personas&
0uc! sacudi! la ca$e)a " se qued! un poco re)agado& 6aro lo o$ser! con
triste)a& =ra capa) de de%ostrarle su cari(o a 6hristian sin el %enor reparo&
F0*or qu+ es tan i%portante para usted aquel enlace %atri%onial2 Finquiri!
ella& Le pareci! que +l suspira$a&
F07e dicho que lo sea2
F=s el %otio de que iaje al norte&
FMe gusta %ontar a ca$allo& =l %atri%onio tiene i%plicaciones legales, Rat,
que no pueden ser ignoradas&
F*ero seg.n ha dicho este %atri%onio ha sido ignorado durante %uchos
a(os&
FLo cual ha sido un error&
F07a" dinero en juego2 Fpregunt! ella sin rodeos&
F0Ta%$i+n es usted %aterialista, Rat2
F*uede que un distinguido ca$allero de la corte tenga la capacidad de
%enospreciar el dinero, pero la gente de a pie es consciente de su i%portancia&
F1a le he dicho que no %e so$ran las guineas&
F*ero seguro que querr#a %s& 0*or eso est aqu#2
FRat, 0por qu+ esta%os discutiendo2
8*orque he recordado que en $ree tendr+ que desaparecer de su ida "
es-u%ar%e, " a.n tene%os que ir a 'dCic>&; 6uanto antes hu"era, %ejor para
todos&
FEo %e gusta que de%ore lo de esa chica por %i culpa Fdijo ellaF& 0*or qu+
no %e co%pra un $illete para ir a 1or> " reto%a su $.squeda2
FEo&
F0*or qu+ no2
F*orque %e i%porta usted de%asiado&
0*or qu+ hac#a 6hristian aquello2
F=sto" casada Fdijo 6aro&
FBna circunstancia desa-ortunada pero no insupera$le&
F0Ju+2 Frepuso ella real%ente alar%adaF& 0Matar#a a %i esposo2
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6hristian se gir! para %irarla, pero se dio cuenta de que era i%posi$le&
FEo, por supuesto que no& Lo la%ento& 1a no s+ ni lo que digo&
6aro pod#a perci$ir su&&& con-usi!n&
F0Ju+ ha querido decir2 Fle pregunt! en o) $aja&
F*odr#a llearla al sur con%igo, Rat& La tratar#a co%o si -uera %i esposa, en
todos los sentidos&
F*ero no lo ser#a&
=lla not! su suspiro&
F1 nunca estar#a c!%oda siendo %i a%ante& Le pido disculpas&
Los ojos de 6aro se llenaron de lgri%as, " se %ordi! el la$io, repri%i+ndolas&
8'unque si 3ac> 7ill est %uerto " %i dinero a $uen recaudo&&&;
F01 si no estuiese casada2 Fle pregunt! a 6hristian&
F=n ese caso la cortejar#a, Rat&
FEos conoce%os desde hace tan poco&&&
F7e hecho a%igos para toda la ida en una sola hora, " ene%igos en %enos
tie%po&
F=so es distinto&
F0*orqu+2
9esulta$a -rustrante no poder %irarse a los ojos& GSi tuiera el alor de
contarle la erdadH *ero $loque! esa idea& Eo perder#a la ca$e)a por ning.n
ho%$re& 'rreglar#a sus cosas " -ir%ar#a las donaciones " -ideico%isos necesarios
para proteger tanto su -ortuna co%o :roggatt " S>elloC& =ntonces, " s!lo
entonces, pensar#a en cortejar a su %alado 6hristian&
,etesta$a ser tan calculadora, pero ten#a que serlo& =ra una :roggatt, gracias
a ,ios&
' 6hristian le alegr! que Rat dejara el te%a& Se olida$a todo el rato de que
era un ho%$re casado&
Bna cosa era estar soltero " persuadir a una %ujer a a$andonar a su %arido "
ser su esposa de hecho@ " otra estar casado " $uscarse una a%ante que
riali)ara con su esposa& Eo ser#a una situaci!n justa para ninguna de a%$as
%ujeres, pero para ,orcas ser#a especial%ente doloroso sa$er que +l a%a$a a
otra&
0'%a$a2 =l cora)!n le dio un uelco, para qu+ negarlo& 0'caso no aca$a$a de
con-esrselo a ella2 Sonri! con sarcas%o por la descarada iron#a& 3usto cuando
ha$#a descu$ierto que esta$a co%pro%etido con otra %ujer, el unierso le ha$#a
por -in tendido una tra%pa&
1 +l que pensa$a que su situaci!n era co%plicada&&& =sta$a a punto de
conertirse en un in-ierno& 7a$#a jurado que tratar#a a ,orcas lo %ejor posi$le "
su honor no le per%itir#a %enos que eso, pero pensar en Rat se ha$#a uelto
igual%ente ineita$le&
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Juer#a presentar a Rat 7unter al %undo co%o su esposa, no a ,orcas& Juer#a
que Rat conociese a sus a%igos, especial%ente a *etra, la %ujer de 9o$in& =ran
%u" distintas, porque *etra era italiana, aristocrtica de naci%iento "
distinguida, %ientras que Rat era una %ujer prag%tica de 1or>shire& 'un as#
cre#a que se caer#an $ien&
Juer#a llear a Rat a 9o"le 6hart para que conociese a su -a%ilia, no a ,orcas&
*uede que incluso so$reiiese a eso con gracia& =ra alegre " ha$la$a con
-ranque)a& *uede que hasta se pareciera un poco a su %adre& Juer#a a Rat en su
ca%a por las noches, no a ,orcas :roggatt&
Suerte que "a se acerca$an a 'dCic>, con lo que ese iaje de e/cesia
inti%idad llegar#a a su -in&
Ten#a que dejar a Rat en 1or> -uera de todo peligro " luego encontrar a su
%ujer& Le gustar#a creer que aquella cere%onia cele$rada hac#a una d+cada "a
no ten#a alide) o que ha$#a un ac#o legal por el que podr#a quedar li$re de
ataduras, pero no ten#a %uchas esperan)as& Si erdadera%ente esta$a casado,
no ten#a %s re%edio que cuidar de ,orcas lo %ejor que pudiese&
01 si ten#a un ni(o, un hijo&&&2 *or ahora desech! la idea& Eo ha$#a nada que
pudiera hacer, de %o%ento, " no ha$#a isto indicio alguno de ellos en :roggatt
Lane&
Lo %ejor que pod#a pasarle era que ella quisiese iir por su cuenta, aunque
eso no dejar#a una puerta a$ierta para un -uturo honora$le con Rat& 06!%o i$a a
ser eso posi$le si era una %ujer casada2 6hristian sinti! deseos de darse
ca$e)a)os contra la pared&
Si ,orcas quer#a iir co%o un aut+ntico %atri%onio&&& eso le parec#a una
pesadilla " no pudo %s que re)ar para que no le resultara de%asiado penoso&
6hristian entr! en el patio del 6iero 4lanco " se ocup! de que llearan los
ca$allos a las cuadras& Rat -ue a sentarse con la -ero) guerrera de 7esse en un
$anco soleado junto a la pared&
'h# no ha$#a ninguna caseta donde co%prar los $illetes, de %odo que tendr#an
que esperar a que llegase una diligencia para coger asiento, aunque pasa$an
con $astante -recuencia& 6hristian espera$a que apareciese una pronto& Rat
parec#a tan dispuesta co%o +l a aguardar en silencio, " 6hristian sa$#a el porqu+&
'%$os quer#an lo que no pod#an tener " ten#an la su-iciente entere)a co%o para
no e%peorar las cosas&
Sin e%$argo, +l no pudo controlar sus pensa%ientos& =l negro no -aorec#a a
Rat, especial%ente cuando esta$a triste& =sta$a hecha para colores %s ios,
co%o el ju$!n rojo " dorado que llea$a puesto la pri%era e) que la ha$#a isto&
'hora esta$a estrujado en una de sus al-orjas& Se lo quedar#a, por a$surdo que
eso -uese&
=lla lo negar#a, pero no esta$a hecha para la ida conencional de un a$ogado
proinciano& =sta$a hecha para la aentura " los grandes placeres& Juer#a
ense(arle el $ullicio de Londres " el esplendor de 5thorne, la suntuosidad
aletargada de Rent " la %araillosa costa de ,eon& 07a$#a isto el %ar alguna
e)2
Juer#a que sus %anos lo $uscaran por las noches, despertndolo&&&
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=lla leant! la ista co%o si se hu$iesen tocado de erdad " sus %iradas se
encontraron& Se %iraron durante unos instantes, pero ella era %s -uerte que +l
" apart! la ista&
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A&(TULO *0 A&(TULO *0

aro se alegr! de despegarse de 6hristian, ella en ese $anco " +l en el otro


e/tre%o del patio de diligencias& 6uando +l esta$a cerca no pod#a pensar& Sin
e%$argo, tuo que ir a ha$lar con +l para llear a ca$o el plan que ha$#a ideado
por la noche&
FSo$re lo de 1or>&&& Fe%pe)! ella&
F0S#2
FEo puede aco%pa(ar%e hasta %i casa& Eo sa$r#a c!%o e/plicar eso&
F*odr#a hacer%e pasar si%ple%ente por un ca$allero que le ha o-recido
a"uda&
FEo tiene usted aspecto de ca$allero ingenuo& 5r+ por %i cuenta&
F06!%o e/plicar su detenci!n " rescate en ,oncaster2 =s posi$le que a su
%arido "a le ha"a llegado el ru%or&
6aro se lo qued! %irando& 7a$#a pasado eso co%pleta%ente por alto&
FTenerlo all# no %e a"udar, pero sola puedo&&&
F5nentarse una historia Fdijo +lF& Rat, necesito er con %is propios ojos
que est -uera de peligro&
F,ir+ que hu# de %i rescatador de%ente " que llegu+ a pie a un lugar donde
%e proporcionaron una ca%a para pasar la noche& Jue %e prestaron la ropa "
que a la %a(ana siguiente cog# la diligencia&
FSi su %arido se cree todo eso, "a puede contarle que ha ido hasta la luna a
ca$allo&
6aro record! su plan& 6hristian la desconcerta$a con su%a -acilidad&
F7aga%os lo que haga%os, tengo que ca%$iar%e de ropa& Todo ir %ejor si
o" $ien estida&
F0Tiene alg.n %odo de conseguir ropa2
FS#, puedo pedirle a una a%iga que %e la preste& 6uando llegue%os a 1or>,
pedire%os una ha$itaci!n en la posada " luego podr#a usted llear una nota de
%i parte " regresar con la ropa&
5nstantes despu+s, +l asinti!&
FMu" $ien&
FIracias&
6aro oli! a sentarse en el $anco, consciente de que 6hristian segu#a
pretendiendo seguirla hasta su casa& Sin e%$argo, eso no llegar#a a suceder,
porque en cuanto +l se %archase con la nota para su a%iga, Rat 7unter
desaparecer#a& 1 %inutos despu+s 6aro 7ill estar#a -uera de peligro con
7a%$ledon, Truscott " 4ull& 6hristian se pondr#a -urioso, aunque tal e) lo
entender#a en cuanto las aguas hu$ieran uelto a su cauce&
'hora su sue(o era estar con 6hristian co%o %arido " %ujer& Sa$#a que no
ser#a el esposo esta$le " responsa$le que sie%pre ha$#a tenido la intenci!n de
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elegir, pero "a no le i%porta$a& 6o%eter#a una locura por a%or " se arriesgar#a a
perder la cordura, pero no la -ortuna de los :roggatt&
'ntes $ien, llear#a a ca$o los planes que ha$#a conce$ido para su %atri%onio
con sir ="a%N parte de su dinero ser#a para su %arido, pero el resto lo pondr#a en
un -ideico%iso al que ni ella ni +l podr#an acceder& Siendo una :roggatt no ca$#a
esperar %enos&
*ero cuando estuiese todo acordado %andar#a una nota al 6isne Eegro, en
Rent, locali)ar#a de nueo a 6hristian " descu$rir#a si +l era capa) de entender "
perdonar sus %entiras, " si el cielo esta$a real%ente a su alcance&
Le dedic! un -uga) pensa%iento a ="a%& 6aro la%entar#a su decepci!n, pero
lo su"o con +l era co%o la leche desnatada al lado de la nata&
Eo pod#a dejar de %irar a 6hristian& =ra un ho%$re guap#si%o, de elegantes
tra)os que da$an lugar a una es$elta silueta& 'l %is%o tie%po ten#a tal porte de
soldado que esta$a aso%$rada de no ha$erlo intuido en ning.n %o%ento&
=so ta%$i+n podr#a hacerle su-rir& La larga guerra ha$#a ter%inado, pero
ha$r#a otras& *uede que 6hristian se %archase de nueo al -rente a lo%os de su
ca$allo, que olieran a herirlo, " qui) la pr!/i%a e) %uriese& Si las cosas se
torc#an " ellos dos no pod#an estar juntos, a lo %ejor 6aro nunca sa$r#a que +l
ha$#a %uerto& 0Jui+n i$a a dec#rselo2
=so le hi)o co%prender que no pod#a a$andonar a 6hristian sin decirle nada&
Se desesperar#a& Loli! a acercarse a +l&
FTengo que entrar en la posada un %o%ento& Ligile a la gata&
FEatural%ente&
Ml dio por sentado que necesita$a ir al retrete, pero 6aro se -ue a $uscar papel
de carta& =ncontr! unas cuantas hojas en un saloncito " un tintero a %ano& La
plu%a esta$a en %al estado, pero se apresur! a escri$ir la nota&
; mi caballero andante3
+5 4ue lamentar' mi desa2arici*n, 2ero le rue(o me crea si le di(o
4ue lo ha(o con la me8or intenci*n. Pronto estar5 a salvo, se lo
2rometo. >emo 4ue nunca 2ueda haber nada honorable y duradero
entre nosotros...
Tener que %entir, incluso indirecta%ente, hi)o que las lgri%as le e%pa(asen
la ista& Se -rot! los ojos&
...2ero le 2rometo 4ue si hay una 2osibilidad, le escribir5 a la
direcci*n 4ue me ha dado. +i lo(ra 2erdonarme, tal ve% 2odamos
volver a vernos.
@at
,ud! entre arias -rases -inales, pero se decidi! si%ple%ente por su no%$re
-also& ,o$l! la nota " esta$a $uscando el %odo de sellarla cuando o"! un grito
en el e/terior& 8G1or>H G=l e/preso de 1or>H G,ense prisaH;
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6aro se introdujo la carta en el $olsillo " se apresur! a salir& 6hristian le a"ud!
a su$ir a la diligencia " a continuaci!n le pas! la gata& 'lgunos pasajeros
e%itieron ruidos de desapro$aci!n, pero cuando 6hristian se sent! al lado de
6aro, dijo en o) altaN
F=s aliosa " poco co%.n, no les %olestar& Su tono autoritario silenci! a los
presentes, " la diligencia arranc! $a%$olendose&
Seis horas %s tarde la diligencia pas! por de$ajo del arco de la posada
Ieorge de 1or>& Tras entrar traqueteando en el patio " detenerse, 6hristian se
ape! de +sta " 6aro se dispuso a oler a pedirle que -uese a er a su a%iga
para traerle un estido& Ml se gir! para a"udarle, pero >abby, que no ha$#a
parado de %oerse, $aj! de un salto " corri! hacia las ca$alleri)as co%o si
estuiese persiguiendo a un conejo de col%illos de 7esse&
F5r+ a $uscarla& =spere en la posada Fdijo 6hristian&
Se -ue antes de que ella pudiese decir nada, pero 0qu+ i$a a decirle, 8adi!s;2
=ra la oportunidad per-ecta para escapar " de$#a aproecharla& 6aro necesitar#a
todas sus -uer)as para girarse " entrar en la posada sin %irar atrs, " lo hi)o&
F0Se(ora2 F6aro se oli! " io que una criada le esta$a haciendo una
reerenciaF& 0*uedo a"udarle en algo, se(ora2 0Eecesitar una ha$itaci!n2
-;hora/
FEo, pero tengo que dejar una nota& F=/trajo la carta de su $olsilloF& =s
para el se(or Irandiston&
*ero entonces 6aro io que sus planes se i$an al traste& 0Ju+ pasar#a con
>abby2 Supo al instante que 6hristian cuidar#a de la gata, aunque estuiese
en-adado con ella& 6on-ia$a en +l ", si todo i$a $ien, pronto estar#an todos
juntos&
F=l ca$allero de la gata Fa(adi!&
F0La gata, se(ora2
FLa gata Fcontest! 6aro, " sali! de la posada&
Eunca ha$#a estado sola en 1or> " no sa$#a con seguridad d!nde se
encontra$a, pero record! que 7a%$ledon, Truscott " 4ull ten#an el despacho en
una casa elegante " %oderna de *etergate, cerca de la catedral cu"os chapiteles
do%ina$an la ciudad& *od#a erlos desde ah#&
Le ha$#a asegurado a 6hristian que esta$a -uera de peligro, pero +l ir#a a
$uscarla (sa$#a que lo har#a) " ella lla%a$a de%asiado la atenci!n estida de
negro& Eecesit! toda su -uer)a de oluntad para no echar a correr por las calles
hacia esos chapiteles&
Se detuo en *etergate para ordenar sus ideas " dirigir una oraci!n hacia la
enor%e catedral, " luego se acerc! al edi-icio de ladrillo de tres pisos " us! la
alda$a de lat!n& 5nstantes despu+s %ira$a horrori)ada al secretario&
F0=st de iaje2 06!%o es posi$le que el se(or 7a%$ledon est+ de iaje2
'h# no era conocida, "a que casi sie%pre era 7a%$ledon el que i$a a erla a
ella, por lo que el secretario se puso tenso ante tal arranque de ra$ia&
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F=stn todos de iaje, se(ora& 7an ido a la $oda de uno de los socios %s
j!enes& Si quiere dejar un %ensaje&&&
6aro a$ri! la $oca para contestar, pero no salieron las pala$ras& 01 ahora qu+2
F0Se(ora2 Finquiri! el secretario %ostrando cierta preocupaci!n& 6aro se
i%agin! que se apiadar#a de ella al erla de luto&
FSo" la se(ora 7ill, de la %ansi!n Luttrell& =l se(or 7a%$ledon se ocupa de
%is asuntos desde hace %s de die) a(os&
:ue eidente que le sona$a su no%$re, pero la %ir! con recelo&
F07a perdido a alg.n ser querido, se(ora2 F6aro sa$#a que +l esta$a
pensando que si la se(ora 7ill de la %ansi!n Luttrell ha$#a su-rido una p+rdida
que %ereciese tan riguroso luto, 7a%$ledon, Truscott " 4ull estar#an al tanto de
la noticia&
FM%%&&& FSalta$a a la ista que 6aro ha$#a agotado su capacidad de
inenci!n, porque no se le ocurri! ninguna %entiraF& 06undo oler el se(or
7a%$ledon2 Fpregunt!&
FMa(ana, se(ora Fcontest! el secretario con g+lida cortes#a "
aco%pa(ndola hacia la puertaF& =sto" seguro de que si regresa entonces,
estar encantado de atenderla&
8Ma(ana&; Eo -alta$an %uchas horas, pero eran de%asiadas& 0' qui+n
conoc#a en 1or>2 0' qui+n conoc#a lo $astante $ien para con-iarle esa singular
situaci!n2 ' nadie& 1 no ten#a ni cinco c+nti%os& 01 si le ped#a dinero al
secretario2 *ero +ste respondi! con la e/presi!n de su cara& '$ri! la puerta " le
init! a salir, " 6aro se encontr! -uera otra e) sin tener ni idea de qu+ hacer&
6hristian disi%ul! su reacci!n al leer la e/asperante nota& Sinti! deseos de
salir corriendo a $uscarla, pero necesita$a dejar la %aldita gata, que le ha$#a
ara(ado, en alg.n sitio&
FJuiero una ha$itaci!n Fdijo&
=l posadero le co%placi!, pero la operaci!n -ue e/cesia%ente larga& 6hristian
intent! conencerse de que esta$a encantado de que se hu$iera ido Rat 7unter,
quien clara%ente ha$#a estado d#as $ailndole el agua, pero por dentro esta$a
desgarrado&
7a$#a llegado a con-iar en ella, a creer que era todo lo que dec#a ser&
*rctica%ente le ha$#a con-esado que la a%a$a " ella se lo ha$#a sacado de
enci%a co%o se saca la hoja que se engancha en la suela del )apato& G*ardie)H
Eo se saldr#a con la su"a& La encontrar#a " le sonsacar#a toda la erdad&
=ncerr! en el cuarto a la quejicosa gata " sali! de la posada para ir en su
$.squeda& *or la calle pas! una diligencia a$arrotada de gente tanto en el
interior co%o enci%a& 6hristian prest! atenci!n por si ha$#a una %ujer de negro&
5rru%pi! en las tiendas " oli! a salir de ellas -urioso, " la gente se aparta$a
para dejarlo pasar&
Se detuo ante la posada del 6isne Eegro, " le doli! recordar que le ha$#a
dado esa %is%a direcci!n en Rent@ la posada del 6isne Eegro de StoCting& La
%odesta ta$erna en la que Thorn ha$#a jugado a ser el capitn 9ose no ten#a
nada que er con esa %agn#-ica hoster#a, pero en ella se al$erga$an sus
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9 de la Serie Los Malloren
esperan)as& La esperan)a de que Rat a$andonar#a su hogar " a su %arido, " se
ir#a con +l&
Menuda %entirosa, %enuda tra%posa& 0' er si no tendr#a %arido, ni
lesionado ni sin lesionar2 Lo que esta$a claro era que ha$#a dicho la erdad
so$re una cosaN que ten#a a%igos en 1or> que la proteg#an& Se ha$#a $urlado de
+l " no se saldr#a con la su"a&
*rosigui! su $.squeda, %erodeando incluso por la catedral& :inal%ente entr!
en ra)!n " se qued! ah# plantado %ientras se -rota$a los ara(a)os in-la%ados de
la %ano, hiriendo de ra$ia contra toda clase de -elinos&
Rat ha$#a huido, cosa que segura%ente "a ha$#a planeado& 6hristian dio
%edia uelta " ca%in! hacia la posada Ieorge& GMaldita %ujerH GJue se -uese al
cuernoH Se encontrar#a con 4arle"%an en Eether Ireasle" " concluir#a la %isi!n
que lo ha$#a tra#do al norte&
6aro esta$a en la posada del 6isne Eegro& Se ha$#a quedado en la calle,
in%!il, durante de%asiado rato& La gente se la ha$#a quedado %irando con
aso%$ro& Bn ho%$re le ha$#a preguntado si se encontra$a $ien, segura%ente
con $uenas intenciones, pero Gqui+n sa$eH 6aro se ha$#a o$ligado a %oerse, a
seguir andando co%o si tuiese un prop!sito& Se %eti! por un callej!n para que
nadie la iera e intent! pensar en otro plan&
1 desde ah# ha$#a isto a un ho%$re alto " %oreno ca%inando por la calle& 5$a
charlando con un sujeto un poco %s %a"or& '%$os est#an con sencille), pero
la gente se queda$a %irando al ho%$re %oreno& 'lgunos incluso se a$rieron
paso para erlo& 6aro duda$a que supieran de qui+n se trata$a@ si%ple%ente
adert#an el dinero " el poder& *ero ella s# lo conoc#a&
=ra el %arqu+s de 9othgar, %arido de ,iana, condesa de 'rradale " a%iga de
6aro& 4ueno, no e/acta%ente, pero se conoc#an " ten#an si%pat#a %utua, e
incluso participa$an juntas en algunas o$ras $en+-icas& 6uriosa%ente, el
%arqu+s " ,iana esta$an %u" unidos, por lo que i$an juntos a todas partes&
,iana le a"udar#a&
,espu+s de %irar prudente%ente a su alrededor, 6aro ha$#a cru)ado la calle "
ha$#a seguido al %arqu+s hasta la posada& Bn criado le pregunt! qu+ desea$a&
FJuisiera ha$lar con lad" 'rradale&
F'qu# no se hospeda nadie con ese no%$re, se(ora&
FMire por lad" 9othgar, entonces Fdijo 6aro con i%paciencia&
FTa%poco est&
6aro lo %ir! con dure)a " se pregunt! si se estar#a $urlando de ella, pero
parec#a desconocer real%ente que se trata$a de la %is%a %ujer& Sin e%$argo,
el ho%$re e%pe)! a sospechar& =lla procur! aparentar serenidad, pero por
dentro esta$a hecha un %anojo de nerios&
0Eo esta$a ,iana ah#2 =ntonces tendr#a que irse, pero 0qu+ har#a luego2 0Se
atreer#a a a$ordar al distinguido %arqu+s2 ,iana se lo ha$#a presentado, pero
lo %s pro$a$le era que +l no lo recordase& :ue en una concurrida cele$raci!n
en 1or> donde todo 1or>shire quer#a ha$lar con uno de los terratenientes %s
i%portantes&
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'hora el criado -runc#a el ce(o, qui)s hasta se estuiese planteando la
posi$ilidad de echarla& 6aro se irgui! " lo %ir! -ija%ente&
F's# que el %arqu+s iaja sin su %ujer& *or -aor, de%e papel de carta&
=scri$ir+ una nota&
=l ho%$re -runci! los la$ios, pero no se %oi!& 6aro intent! %irarlo con
autoridad, pero esta$a hecha tri)as por todo aquello " no ten#a dinero con que
so$ornarlo&
=n ese %o%ento el %arqu+s " su aco%pa(ante aparecieron en el est#$ulo& =l
criado la %ir! con desd+n, conencido de que ella no se atreer#a a a$ordarlos&
*ero ella se acerc! " les hi)o una reerencia&
FMilord&
6aro perci$i! una actitud de-ensia " sinti! un nudo en el est!%ago& 'l
%arqu+s de$#an de a$ordarlo constante%ente para pedirle a"uda " seguro que
se los saca$a de enci%a sin pesta(ear&
*ero entonces le deoli! el saludo&
F=s usted la se(ora 7ill, 0erdad2
=l aliio se apoder! de ella " se le llenaron los ojos de lgri%as&
FS#, %ilord& =spera$a que lad" 'rradale estuiese con usted, pero el criado de
la posada %e ha dicho que no es as#&
FSe ha quedado en el sur " %e ha dejado enir a 1or>shire para reali)ar unas
cuantas gestiones en su no%$re& 0=n qu+ puedo a"udarla2
=l %arqu+s le pareci! aso%$rosa%ente perspica), pero entonces 6aro ca"! en
la cuenta de que su neriosis%o de$#a de ser palpa$le& *uede que +l incluso
pensara que guarda$a relaci!n con el hecho de que -uese de luto& Le dieron
ganas de desahogarse all# %is%o, pero dijoN
FEecesito que %e aconseje, se(or& 01a se i$a o %e per%ite que le ro$e unos
%inutos2
F=l tie%po que necesite Fle contest! +lF, sie%pre " cuando %e deje co%er
%ientras ha$la%os& FSe(al! hacia la escaleraF& Su$a, por -aor&
6aro titu$e!& 'quella no era ,iana, sino un ho%$re con el que .nica%ente
ha$#a interca%$iado unas pala$ras& =ra un desconocido ", lo que es peor, ten#a
cierta -a%a de ser cruel " hasta iolento& 7a$#a o#do decir que no hac#a %ucho
ha$#a %atado a un ho%$re en un duelo si%ple%ente por insultar a su her%ana&
Tras sus recientes aenturas de$er#a ha$er aprendido a ser %s sensata& *ero
0qu+ opciones ten#a2 Si 6hristian la locali)a$a en ese %o%ento, no le quitar#a el
ojo de enci%a, " aunque en 1or> no era -a%osa, ha$#a de%asiada gente ah# que
la conoc#a& Seguro que alguien le dir#aN 8GLa"a, se(ora 7illH 0Jui+n ha %uerto2;&
Su$i! con el %arqu+s a un sal!n del piso de arri$a " le sorprendi! que no
-uese nada del otro %undo& 0Ju+ espera$a encontrarse2 0Bn dor%itorio
reestido de oro " reserado s!lo para +l2 Eo, pero aun as# le sorprendi! er
.nica%ente a un sol#cito laca"o de li$rea junto a una %esa repleta de co%ida&
Tan s!lo ha$#a dos sillas -rente a la %esa " el %arqu+s la aco%pa(! hasta una
de ellas& 6aro le lan)! una %irada de disculpa a su aco%pa(ante, pero el laca"o
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"a esta$a tra"endo otra silla& 'cto seguido se alej! a toda prisa, pro$a$le%ente
para pedir otro sericio de %esa " %s co%ida&
La e-iciencia -ue %/i%a, pero 6aro se sinti! inc!%oda por %o%entos&
0Tendr#a que contar toda la historia delante de un criado2 0K dos2 *orque no
ten#a ni idea de qui+n era el otro ca$allero&
Lord 9othgar se arrellan! en su propia silla " dijoN
F*er%#ta%e que le presente a %i secretario, el se(or 6arruthers& 6arruthers,
+sta es una conocida de %i esposa, la se(ora 7ill&&& de She--ield, creo&
Jue la recordase de un $ree encuentro era ad%ira$le, pero que ta%$i+n se
acordase de su ciudad natal le record! que ten#a una %isteriosa -a%a de
o%nisciente& 0Ser#a capa) de intuir sus recientes " desastrosas aenturas2
=l secretario la salud! " le dedic! una sonrisa a$soluta%ente inocente "
a%a$le, pero 6aro agradeci! que trajesen una sopera hu%eante junto con un
juego e/tra de platos " cu$iertos&
=l resto de criados desapareci!, pero el laca"o se qued!& 6aro cogi! su
cuchara, consciente de que de$er#a lan)arse a pedir consejo al %arqu+s, pero
cohi$ida por el desasosiego que sent#a&
7a$l! el %arqu+s&
FSi sus inquietudes son con-idenciales, se(ora 7ill, 6arruthers " Tho%as
pueden irse a la ha$itaci!n de al lado a co%er con el resto de %is a"udantes&
'unque Tho%as es la discreci!n en persona " 6arruthers, %i lter ego&
,e %odo que iaja$a con un s+quito, que si%ple%ente esta$a en otro sitio
co%iendo tranquila " relajada%ente& *or alguna ra)!n aquello deoli! a 6aro a
la realidad&
FEo es nada con-idencial, %ilord, " esto" segura de que su gente es de -iar&
Vnica%ente es co%plicado&&& FSe o$lig! a s# %is%a a dejar de -ar-ullar " se
lan)! a contar la historia entera, e%pe)ando por Moore " su her%ana, " 3ac> 7ill&
=sta$a tan neriosa que hi)o un $ati$urrillo, con-undiendo u olidando detalles
" "endo hacia delante " hacia atrs en el tie%po con la intenci!n de e/plicarse
%ejor, pero los dos ho%$res le prestaron atenci!n paciente%ente " el laca"o
casi logr! pasar inadertido salo para retirar los platos sucios&
Tras la irrupci!n de 6hristian en She--ield hi)o una pausa& Se io incapa) de
reelar el resto&
F's# que sent# la necesidad de esconder%e " asesorar%e& Me he puesto esta
ropa " he enido a 1or> para pedirle consejo a %i a$ogado, pero al llegar %e he
enterado de que est de iaje& 1 he isto al se(or Irandiston por la ciudad& Eo
s+ c!%o %e ha seguido la pista, pero ahora no s+ qu+ hacer&
Lord 9othgar la e/a%in! unos instantes " ella tuo la certe)a de que +l ha$#a
detectado sus rodeos e inenciones, pero entonces sonri!&
FGJu+ %araillaH Bna da%a en apuros " un ro%peca$e)as por resoler&
Su secretario solt! un gru(ido, aunque con una sonrisa&
FLe encantan los ro%peca$e)as, se(ora, aunque +ste parece $astante -cil,
se(or& Lo .nico que ha" que sa$er es si la se(ora 7ill es esposa o iuda&
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FK si real%ente se cas! Fse(al! lord 9othgarF& =s un asunto su%a%ente
ins!lito& 6o%a un poco de tarta de li%!n, se(ora 7ill&
6aro le dio las gracias " cogi! un poco, pero pregunt!N
F06ree que la cere%onia no -ue lida, %ilord2
FMu" posi$le%ente no&
F1o di-iero, se(or Fdijo 6arruthers %ientras corta$a un tro)o de quesoF& '
-in de cuentas, los otos se hicieron en presencia de testigos " antes de la le"
7ardCic>e& 'de%s, la%ento decirlo se(ora, pero el hecho de que ha"a usado
usted el apellido 7ill durante tantos a(os tiene cierta -uer)a legal&
6aro lo %ir! consternada&
FMe pareci! lo correcto&
FL!gico Frepuso 9othgarF& =ste %isterio est lleno de %atices, Gqu+
%araillaH =l t+, Tho%as, por -aor& F6uando el laca"o se %arch!, el %arqu+s se
oli! a 6aroFN 07a dicho que se lla%a Irandiston2 0Se(or Irandiston2
'l o#r el no%$re 6aro se sonroj! (no pudo eitarlo), pero asinti! con la ca$e)a&
S!lo entonces se le ocurri! que el %arqu+s ha$#a dicho la -rase en un tono
e/tra(o& 06ul2 'ntes de poder precisarlo, +l le -or%ul! otra pregunta&
F01 le insinu! que est tratando de arreglar unos asuntos legales relatios a
un pri%o su"o2
FS#, %ilord Fcontest! ella, "a que eso era lo que Irandiston le ha$#a dicho a
=llen& 0,e$er#a contarle al %arqu+s los detalles que 6hristian le ha$#a reelado
horas antes2 06!%o2 'de%s, no ten#an i%portancia&
FMe i%agino que ser un ho%$re atractio Fco%ent! 6arruthers con un
$rillo en los ojos&
GLa"aH 0Se ha$#a ella ru$ori)ado2
F=so a a gustos Fdijo 6aro con la %a"or indi-erencia de que -ue capa)&
F*ero no es su tipo Fconclu"! el %arqu+s& '-ortunada%ente, antes de que
6aro se iese o$ligada a decir una gran %entira, +l prosigui!FN Suponiendo que
se casara usted con 3ac> 7ill, lo principal es sa$er si sigue entre los ios o ha
reci$ido "a el regalo de la ida eterna&
F=sto" conencida de que est %uerto, %ilord, pero %ientras siga ha$iendo
dudas de$o proteger %i -ortuna " %i persona&
F=so es %u" sensato, porque la $alan)a de poderes suele decantarse por el
%arido&
FLo s+&
F'unque est+ usted iuda, se(ora Fdijo 6arruthers F, %e te%o que es
posi$le que eso no inalide las repercusiones legales&
F1 que ha"a un inter+s por la herencia Fdijo 6aro, dejando el tenedorF& =so
es lo que %s %e preocupa& Tengo la sensaci!n de que 7ill est %uerto, pero si
al %orir ten#a derecho so$re %is propiedades, ese derecho puede ser heredado,
0erdad2 Mu" posi$le%ente por el se(or Irandiston&
F5nterpreta usted la le" de %arailla Fdijo 9othgar&
FTengo una e%presa, %ilord& Me ense(aron a interpretarla de peque(ita&
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FEo %e e/tra(a que %i esposa la ad%ire& ' 6aro le asusta$a la idea de que
hu$iesen podido ha$lar de ella, pero dijoN
F1o ta%$i+n la ad%iro, %ilord& *ara una %ujer no ha de ser -cil %antener su
independencia ante todo el %undo& GKjal "o hu$iese sido %s aliente de
joencitaH 7ill -ir%! un docu%ento& =n principio era para proteger %i patri%onio,
pero no s+ lo que pon#a " le con-ieso que nunca he intentado aeriguarlo& Jui)
pueda ser de utilidad&
F0Sa$e d!nde est2
FEo, " cuando $usqu+ la carta no di con +l& *ero tengo la esperan)a de que
%i a$ogado tenga en su ha$er a%$os docu%entos&
F6arruthers Fdijo el %arqu+sF, tene%os que aeriguar eso&
F,esde luego, se(or, pero es %u" poco pro$a$le que se%ejante docu%ento
conte%ple los ingresos ganados despu+s del enlace& 0Ju+ parte ser#a del total,
se(ora2
6aro cogi! aire&
F6asi todo& La guerra nos dio enor%es $ene-icios " el es-uer)o de %i t#a dio
sus -rutos& GEo es justo que la -a%ilia 7ill se quede con todo esoH FMir! hacia
9othgarF& Le ruego %e asesore& Mis or#genes son hu%ildes " el se(or
Irandiston parece de clase alta, co%o pro$a$le%ente lo -uera el teniente 7ill& =s
posi$le que este caso se diri%a en Londres " en un niel social donde %is
a%igos de 1or>shire poco podrn hacer&
F=spero que no est+ descartando lo .til que puede ser %i esposa, se(ora 7ill&
6aro se so-oc!&
FGEoH Eo, claro que no& 1a pensa$a recurrir a ella&
F6reo que a eces "o ta%$i+n puedo ser .til&
6aro tuo la sensaci!n de que ahora esta$a en per%anente estado de
$ochorno, pero pudo %s la cautela&
F0Bsted, %ilord2
Le $rillaron los ojos&
FSin duda, es sensato descon-iar de un tigre que aparece con un regalo, pero
no tengo ninguna intenci!n de hacerle da(o& Mi esposa querr apo"arla, tanto
por +tica co%o por a%istad, " a %# %e apasionan los ro%peca$e)as& Tiene usted
ra)!n al decir que el eredicto posi$le%ente enga de Londres@ del despacho del
ar)o$ispo de 6anter$ur", de la guardia %ontada " la clase de a$ogados que
suelen contratarse para casos tan di-#ciles& 6reo que podr+ conseguir que la
guardia %ontada se ponga a $uscar rpida%ente cualquier docu%ento en el que
conste 3ac> 7ill& 7a dicho que se lla%a$a 3ac>, 0erdad2
FS#, aunque es pro$a$le que su no%$re -uese 3ohn&
9othgar asinti!&
F' partir de ah# no tardare%os en deter%inar la erdad de su %atri%onio "
sus derechos legales&
6aro suspir! con aliio&
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F=s usted %u" generoso, %ilord& Iracias& *ero 0qu+ hago %ientras2 Eo&&&
Ser#a poco sensato caer en %anos de Irandiston, creo&
=n esas %anos -uertes " h$iles&&&
FBna i%prudencia& 0=s necesario que se quede en el norte2
F06ree que de$er#a iajar co%o -ing# de cara a Irandiston2
F6reo que de$er#a ir al sur& 6on%igo&
6aro lo %ir! -ija%ente&
F0'l sur2 0' Londres2 0'hora2 Eo puedo hacer eso&
F0*or qu+ no2
6aro cogi! un poco de aire&
F'qu# estn %i e%presa " %i casa& Mi da%a de co%pa(#a se preocupar& G1
no tengo %s ropa que la que lleo puestaH
Ml hi)o una %ueca de contrariedad&
F'ngustioso, sin duda, pero todo eso tiene -cil soluci!n& Su casa " su
e%presa no estn .nica%ente $ajo su responsa$ilidad, 0erdad2 1 a su da%a de
co%pa(#a se le puede aisar& Se le puede decir que %i esposa la necesita&
F*ero&&& F6aro se dio cuenta de que no pod#a acusar al %arqu+s de decir
ninguna $ar$aridadF& Lad" 'rradale " "o no so%os #nti%as a%igas, %ilord&
F5gual%ente la necesita, se lo pro%eto& ,iana est e%$ara)ada de seis
%eses, que es la .nica ra)!n por la que %e ha concedido el honor de ocupar%e
de sus asuntos aqu# arri$a& =st a$urrida " necesita distraerse& Su aentura le
endr co%o anillo al dedo&
6aro descon-i! del tono con que el %arqu+s dijo aquello, pero ha$#a e%pe)ado
a darse cuenta de las pocas opciones que ten#a& She--ield " la %ansi!n Luttrell
queda$an descartados porque 6hristian reanudar#a su $.squeda& Eo sa$#a la
direcci!n de *h"llis en 9otherha% " ten#a %s a%igos en cu"as casa pod#a
re-ugiarse, pero no sin responder a un sin-#n de inc!%odas preguntas& *ero Gen
LondresH 6hristian era de Londres&
FLo %s sensato es eitar caer en %anos de Irandiston hasta que est+
co%pleta%ente segura de cules son sus derechos legales Fdijo lord 9othgarF,
" Londres es el centro neurlgico de todo lo legal& Si su situaci!n es delicada,
qui) conendr#a inolucrar al re"&
F0'l re"2 Frepiti! 6aro asustada&
F6o%o ca$e)a de la 5glesia " el =stado puede reali)ar, si quiere, ca%$ios
e/traordinarios so$re casi todo& Tiende a ser %s generoso cuando e al
peticionario personal%ente, as# que de$er#a ir a conocerlo&
F0' palacio2 F6aro ahog! un grito& 6hristian acud#a con -recuencia a palacio&
FTal e) no haga -alta un isita %u" -or%al Fla tranquili)! lord 9othgarF,
pero podr#a conocer a los re"es en un eento %enos -or%al& Les encanta la
%.sica antigua, co%o los %adrigales " de%s& 0=s usted a-icionada a eso,
se(ora2
FMe te%o que no&
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FJui)s este%os a tie%po de a-icionarla& FLa conte%pl! de nueo de una
%anera que a 6aro e%pe)a$a a parecerle preocupanteF& :roggatt, su e%presa,
0produce algo que el re" pueda apreciar2
FLo dudo, %ilord Fcontest! 6aro aturdidaF& =spadas " hojas de la %ejor
calidad, pero supongo que el re" "a tendr todas las espadas que necesita& =l
.nico otro producto que hace%os son %uelles de acero de pri%era calidad& Son
los %ejores resortes de acero que ha", pero&&&
FG'jaH Fe/cla%! el %arqu+s&
6arruthers se ri! entre dientes&
F0Juiere que pase%os por She--ield, se(or2
FTentado esto" de hacerlo Fcontest! 9othgarF, pero eso pondr#a a la se(ora
7ill en una situaci!n co%pro%etida& FSe oli! hacia 6aroF& Su Majestad " "o
co%parti%os la %is%a a-ici!n por los %ecanis%os de relojer#a, se(ora& 0Le ha
co%prado resortes el re"2
FJue "o sepa no&
F=ntonces se llear una sorpresa %u" agrada$le& 0*odr#a hacer que le
o$sequiasen con un surtido de resortes2
6aro trat! de i%aginarse la reacci!n de Sa% S>elloC a se%ejante honor, pero
no pudo&
FS#, seguro que&&&
F=stupendo& *ese a la sensata adertencia de que ha" que descon-iar de
ca$allo regalado, casi nadie es capa) de despreciar un regalo erdadera%ente
atractio& =ntonces 0endr al sur con%igo, se(ora2
6aro ten#a la sensaci!n de que le -alta$a aire, pero no io otra alternatia&
FSi le parece a usted que es prudente, %ilord& Tendr que aconsejar%e so$re
c!%o proceder& GLa"aH Lo siento, %e re-er#a a que alguien tendr que
asesorar%e@ s+ que est usted %u" ocupado& 0,!nde puedo alojar%e2 01 si
alquilo una casa&&&2
F=so no ser en a$soluto necesario& Ser#a un honor que se alojara usted en
%i casa& La erdad es que ,iana necesita distraerse un poco " sin duda ah#
estar usted -uera de peligro&
FLo dice porque Irandiston no se presentar en su casa&
FSer#a una insensate) hacerlo Frepuso +lF& *ero puede que ha"a peligros
%a"ores& =ste es un te%a %u" co%plicado cu"o proceso judicial podr#a
prolongarse durante a(os " costarle el patri%onio F'ntes de que 6aro hu$iese
asi%ilado aquello, a(adi!FN Ser#a %ucho %s sencillo si estuiese usted %uerta&
0Jui+n %s se opondr#a a la recla%aci!n de 3ac> 7ill2
FMuerta Frepiti! 6aro& 07a$r#a pretendido eso 6hristian desde el principio2
6hristian ha$#a %atado a %uchas personas& Si en el transcurso de sus aenturas
hu$iese descu$ierto su identidad, 0"acer#a ahora su cader $ajo un seto2 6aro
sa$#a que por %u" en-adado que +l pudiese estar en ese %o%ento con Rat
7unter, no era ninguna a%ena)a para ella, pero a lo %ejor su -a%ilia lo ha$#a
eniado al norte para locali)ar " eli%inar a la %olesta iuda de 3ac> 7ill&
FLa%ento angustiarla Fdijo 9othgarF, pero ha" que a-rontar los hechos&
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1 era un hecho, co%prendi! 6aro, que a.n no ha$#a endido sus acciones de
:roggatt " S>elloC& La e%presa segu#a corriendo peligro&
F'si%is%o le reco%iendo que utilice otro no%$re, al %enos de %o%ento&
F0*or qu+2
FMis criados son discretos, pero es -cil que el no%$re de un initado se les
escape& =s %ejor que la gente no sepa que ha" una se(ora 7ill en Londres&
6aro ansia$a desesperada%ente ser ella %is%a (ser la se(ora 6aro 7ill de la
%ansi!n Luttrell), pero era i%posi$le&
F0Ju+ no%$re quiere usar2
FGrieve
U
Fcontest! 6aro con pesarF& *or lo %enos a a juego con %i
atuendo&
81 con %i cora)!n, que su-re por la posi$ilidad de ha$er perdido para sie%pre
a %i ca$allero andante&;
FMu" $ien, pues Fdijo lord 9othgarF, se(ora Iriee& =sta tarde tengo unos
asuntos que atender en Wor>sop&
1 quisiera ,ios que no hu$iese pro$le%as en la carretera o con el cli%a, ni
que se interpusieran las -laque)as hu%anas&
6aro se leant!, aturdida pero segura de una cosaN dentro del poderoso
$aluarte del %arqu+s no ha$#a 7ill ni Irandiston que pudiese tocarla& Ms a.n, si
alguien pod#a %anipular " e/pri%ir las le"es de la 5glesia " el =stado para
concederle la li$ertad, eran lord 9othgar " su esposa&
5gnora$a si se pondr#a en contacto con 6hristian cuando -uese una %ujer li$re&
=so depender#a de lo que descu$riera so$re su erdadero inter+s " el de su
-a%ilia por su persona&
F,e$o eniar esas notas Fanunci! ella&
6o%o por arte de %agia, 6arruthers sac! un peque(o pliego, una plu%a " un
tintero porttil& Lo dej! todo -rente a 6aro " esper!, preparado para sellar cada
una de las cartas&
=l laca"o "a se ha$#a ido al cuarto contiguo, " por las oces " el %oi%iento
que ha$#a all# todo apunta$a a que se prepara$an para %archarse& =l %arqu+s
no se %ostr! ostensi$le%ente i%paciente, pero 6aro perci$i! las prisas& Sin
e%$argo, cuando cogi! la plu%a se qued! en $lanco&&& o %s $ien 6hristian
ocup! todo su pensa%iento&
=scri$i! a =llen para decirle que se ha$#a encontrado con el %arqu+s en 1or> "
se ha$#a dejado conencer para ir al sur con +l& ' *h"llis ta%$i+n le escri$i! algo
si%ilar, con la esperan)a de que las desenturas de la se(ora 7unter no
hu$iesen llegado a.n a 9otherha%& *or .lti%o le escri$i! a Sa% S>elloC,
ordenndole que le eniase al re" un surtido de resortes peque(os& ,ado que no
ten#a ni idea de d!nde hac+rselos llegar, le pidi! al %arqu+s su direcci!n de
Londres&
F9esidencia de los Malloren Fdijo 6arruhtersF, pla)a Marl$orough&
1 ella a(adi! eso antes de sellar la carta& =ntonces dijo 6arruthersN
6
To griee en castellano signi-ica la%entar o apenarse& (E& de la T&)
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9 de la Serie Los Malloren
FSi no le i%porta, se(ora, escr#$ale una carta a su a$ogado para co%entarle
lo de ese acuerdo nupcial " pedirle que le en#e los detalles a Malloren&
6aro se apresur! a hacerlo& Bno de los ca$alleri)os de lord 9othgar se ocup!
de %andar las notas ", en otro inesperado giro del destino, 6aro no tard! en
e%prender ru%$o al sur tan rpido co%o las carreteras " el tie%po les
per%itieron&
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO *1 A&(TULO *1
A
A la %a(ana siguiente 6hristian lleg! con los ca$allos a la posada del
6arnero de Eether Ireasle"& Monta$a a 0uc!, al que a-ortunada%ente no le
i%port! cargar con el cesto que conten#a no s!lo a la %aldita gata hessiana sino
a dos gatitos& ,e una carnada de cinco, tres ha$#an nacido %uertos& ,espu+s de
todo, tal e) -uesen el resultado de un aparea%iento contranatural&
6o%o antinatural era su uni!n con Rat& 0Ten#a tan poca e/periencia en la
ca%a co%o aparenta$a2 0Se ha$#a dado cuenta de que aquella noche +l ha$#a
perdido el control2 0Ju+ har#a si descu$r#a que esta$a e%$ara)ada2 06ontactar
con +l a tra+s de la direcci!n de StoCting que le ha$#a dado2 =se deseo saca$a
a 6hristian de sus casillas&
7a$#a estado a punto de a$andonar a su %aldito -elino, pero una gata no ten#a
la culpa del co%porta%iento de la otra& Sin e%$argo, ten#a que darse prisa en
encontrar un hogar para la gata " sus gatitos& Llea$an tantos recuerdos co%o
pulgas&
Se detuo -rente a la %aci)a posada de estructura cuadrada, " le sorprendi!
er que no ha$#a ca%$iado salo porque en aquel entonces el d#a ha$#a estado
nu$lado " ho" $rilla$a el sol& 07a$#a ha$ido plantas en -lor en la parte delantera
<0 a(os atrs2 *orque la recorda$a tre%enda%ente so%$r#a&
,esca$alg!, cogi! el cesto " lla%! a un %o)o de cuadra& 'pareci! 4arle"%an&
FMe he i%aginado que era usted, se(or Fdijo %ientras se hac#a cargo del
ca$alloF& 0Todo $ien en 1or>2 FSe qued! %irando -ija%ente el cesto&
F=s la a%iga de la se(ora 7unter, %s sus cr#as Fle e/plic! 6hristian& 'l er
que 4arle"%an parec#a desconcertado, a(adi!FN La gata que esta$a con
nosotros cuando recogi%os los ca$allos&
FG's# que -inal%ente ha$#a una gata, se(orH
F' eces se uele inisi$le, eso cuando no se dedica a ca)ar conejos
-eroces&
FSi usted lo dice, se(or Frepuso 4arle"%an con deli$erada indi-erencia&
La iron#a de la situaci!n cal%! un poco el %alestar de 6hristian&
F0*ode%os co%er algo2 =sta%os ha%$rientos, " es pre-eri$le que >ab no
cace&
F0'h, no, se(or2 *ara cenar ha$#a un sa$roso pastel de conejo, " ha so$rado
un poco&
6hristian %ir! hacia la gata presu%ida&
F0Te dignars co%er una presa que no ha"as %atado t.2
Sin e%$argo, la gata rehus! ha$lar con +l& Eo ha$#a dicho ni %u desde que
Rat se ha$#a ido, " lo trata$a con tal desd+n que 6hristian en un %o%ento dado
ha$#a tratado de de-enderse&
F7e isto unas cuantas ratas en las ca$alleri)as Fdijo 4arle"%an&
FLas ratas no son %s que un aperitio para un gato ca)ador hessiano, " ha"
que ser indulgente con las parturientas&
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9 de la Serie Los Malloren
FMu" $ien, se(or& 5r+ a ocupar%e de este ja%elgo, se(or, " le traer+ sus
cosas&
6hristian lo o$ser! con una sonrisa, pero cuando se gir! para entrar en la
posada, todo dierti%ento se desaneci!& GMenuda locura ha$er deter%inado
ese sitio co%o punto de encuentroH Lo .lti%o que quer#a era oler a entrar ah#&
7i)o acopio de alor " ech! a andar con aire resuelto, " s!lo en el .lti%o
%o%ento ca"! en la cuenta de que ten#a que agacharse ligera%ente para eitar
chocar con el dintel& La e) anterior no le ha$#a pasado& G=ra %u" joenH
Lo a$ord! el %is%o posadero& 6hristian lo reconoci! en el acto, si $ien el
ho%$re ten#a %s $arriga " papada&
F4uenas noches, se(or& 4ienenido al 6arnero& F=ch! un ista)o al
contenido del cesto&
F=s un esp+ci%en de gran alor& ,or%ir con%igo&
FMu" $ien, se(or& Lo aco%pa(ar+ a su ha$itaci!n, se(or&
6hristian lo sigui!, consciente de otro posi$le desastre& Jue no -uese la %is%a
ha$itaci!n&&&
F=s un ho%$re supersticioso, ese criado su"o Fco%ent! el posadero
%ientras 6hristian lo segu#a escaleras arri$a&
F0'h, s#2 F=l co%entario le pareci! curioso, porque si algo no era 4arle"%an
era supersticioso&
FMe ha preguntado si ha$#a -antas%as " cosas as#, se(or& Eatural%ente, en
el 6arnero no tene%os nada de eso, pero al contarle el terri$le asesinato que
hu$o en nuestra %ejor ha$itaci!n se neg! a que usted se hospedara en ella&
6hristian le dio las gracias %ental%ente& ,e todas -or%as, le sent! %al que
4arle"%an supiera antes que +l %is%o c!%o se sentir#a& Lo %ejor ser#a que
-or%ulase la pregunta de rigor&
F0Bn asesinato2 Fpregunt! 6hristian al tie%po que el posadero a$r#a una
puerta&
=l ho%$re le relat! encantado la historia&
FBn tal teniente Moore, un tipo in-a%e, se(or, que -ue enterrado de cualquier
%anera $ajo la hier$a de este %is%o ce%enterio, se -ug! con una colegiala " la
trajo aqu#& Eatural%ente, "o no ten#a ni idea de que ella -uese tan joen, se(or,
porque +l a-ir%! que era su esposa " ella i$a enuelta en una capa, ni de que
estuiese pasando nada raro, porque la i $astante contenta cuando llegaron&
*ero las apariencias enga(an& '-ortunada%ente, irru%pi! en la ha$itaci!n otro
joen o-icial que %at! a Moore en el acto, tras lo cual +l, el otro o-icial, se(or, se
cas! galante%ente con la chica para salaguardar su honor& 9esult! que +l era
el a%or erdadero de la joen, se(or, as# que esto" conencido de que al -inal
-ueron -elices&
FSeguro que s# Frepuso 6hristian, preguntndose si el ho%$re se cre#a esa
ersi!n de los hechos& ,espu+s de pasarse <0 a(os contndola, era lo %s
pro$a$leF& 0La joen era de esta regi!n2
FGKh, no, se(orH =ra de She--ield& Seg.n tengo entendido, de una acaudalada
-a%ilia de cuchilleros& *re-iero no dar no%$res, se(or, "a %e entiende&
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FGLo entiendo per-ecta%enteH Fe/cla%! 6hristianF& 1 ad%iro su discreci!n,
se(or&
'$igail :roggatt " su -ortuna ha$#an ejercido su in-luencia en la )ona, pero
segura%ente ser#a i%posi$le lograr que aquella gente recordara que el enlace
ha$#a sido una i%posici!n&
=l ho%$re hi)o pasar a 6hristian a la ha$itaci!n& Mste dio su con-or%idad& =ra
%u" parecida al cuarto en el que ha$#a contra#do %atri%onio, pero no igual, "
eso era lo .nico que i%porta$a& *idi! ino, con lo que se sac! de enci%a al
posadero, deseoso de adornar la historia&
FGJu+ lugar tan deplora$leH Fle dijo a la gata, que esta$a a%a%antando
tranquila%ente a sus gatitosF& 0'caso no intu"es la ile)a " la %aldad2 *or lo
isto no, porque ella te ca"! $ien&
>abby entrea$ri! los ojos, pero per%aneci! en silencio&
F7$la%e, %aldita seas& 'ntes $ien que te hac#as o#r&
La gata parpade!&
FGLengaH *or lo %enos ins.lta%e&
F07a$la usted solo, se(or2 Finquiri! 4arle"%an cuando entr! con las al-orjas
" las pistolas de 6hristian&
F6on la gata& 'l %enos sa$e escuchar&
F1 ade%s es una despiadada asesina, se(or&
F7e%os conocido a %s gente as#&
4arle"%an dej! las al-orjas en un rinc!n " las pistolas cuidadosa%ente enci%a
de la %esa&
F,esde luego que s#, se(or& ,esde luego que s#&
F,#ga%e que trae noedades Fdijo 6hristian adelantndose a cualquier
pregunta so$re Rat, porque ignora$a qu+ dir#a& Su orgullo le i%ped#a reconocer
que se ha$#an $urlado de +l " se nega$a a ad%itir que no sa$#a d!nde esta$a ni
si esta$a a salo&
F'lguna s# traigo, se(or& 0*re-iere ha$lar de ,oncaster pri%ero o de aqu#2
F,e ,oncaster&
FLa criada de los Kssington -ue e/cesia%ente discreta, pero %e qued+
%erodeando en una ta$erna cercana " consegu# enta$lar conersaci!n con un
ho%$re que tra$aja para los Kssington& Se lla%a 6udd" 4arraclough& =l t#pico
que se hace el duro " es un poco corto de luces, pero que cuando est $orracho
ha$la por los codos& Seg.n +l, los Kssington son una pareja joen " encantadora
con un hijo " otro en ca%ino& Bna tal se(ora 7ill estuo en cierta ocasi!n en la
casa& ,e eso esta$a seguro, con lo que queda descartado que ella pudiera ser la
se(ora Kssington& 'unque esta$a seguro de que ese d#a no estuo all#&
FGMaldita seaH 01 qu+ ha" de la criada de la casa de :roggatt Lane a la que "o
segu# hasta all#2 0Sa$#a el ho%$re si ha$#a ido a llear alg.n %ensaje2
F=so -ue lo curioso, se(or& Eo sa$#a nada de ella&
6hristian lo %ir! con el ce(o -runcido&
F0Seguro que tra$aja en esa casa2
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F6o%pleta%ente, se(or Frespondi! 4arle"%an con sole%nidadF& Eo quise
preguntarle nada concreto, porque de lo contrario se ha$r#a olido algo raro, pero
le col+ unas cuantas preguntas acerca del trato que reci$#an los criados de otras
casas " %e dijo que no ha$#an tenido ninguno en arios %eses& Ler, se(or,
salta$a a la ista que cualquier parte de la casa que no -uese el s!tano era un
terreno desconocido para +l ", co%o le dec#a, no es ninguna lu%$rera&
6hristian le dio ueltas al asunto&
F's# que la criada se present! en la puerta principal, entreg! su %ensaje " se
-ue por donde ha$#a llegado&
F=so parece, se(or& *uede que tuiese que entregar otro %ensaje en alg.n
otro sitio&
FG6ara"H ,e$er#a ha$er esperado %s rato& 01 qu+ noedades ha ha$ido por
aqu#2 1a %e han contado la historia de lo que sucedi! hace a(os&
4arle"%an puso su .nico ojo en $lanco&
F=s de lo pri%ero que ha$lan, se(or& 'unque no coincide e/acta%ente con lo
que %e ha contado usted&
FLa se(ora :roggatt de$i! de untarlos& 07a aeriguado c!%o se lla%a$a el
cl+rigo2
FEadie parece recordarlo, se(or& 7ood, el posadero, se(or, duda que la
cere%onia -uera legal&
FTodos lo duda%os Fsuspir! 6hristian&
=ntonces lleg! el ino, lo trajo el propio posadero& 6hristian le dio las gracias "
le pregunt! si el icario sa$r#a %s detalles de la -ascinante historia&
F0=l reerendo 4letheringhoe, se(or2 Eo, se(or& S!lo llea tres a(os aqu#,
desde que el anciano reerendo *ea>e -alleci!&
=n aquel entonces los lugare(os no reconocieron al cl+rigo astuto que lo ha$#a
casado, por lo que esta$a claro que *ea>e no era& =sa l#nea de inestigaci!n
parec#a est+ril&
6hristian le pidi! a 7ood que se retirara " siri! el ino& 4e$i! un poco e hi)o
una %ueca de disgusto&
FEo se puede pedir %s, se(or Fdijo 4arle"%an&
FTiene ra)!n Frepuso 6hristian, pero esta$a pensando en ,oncaster " el
ino, " en Rat 7unter, que sa$#a distinguir el $uen ino del %alo& =n ning.n
%o%ento le ha$#a e/plicado el porqu+ de ello, aunque cualquier e/plicaci!n
ha$r#a sido %entira segura& 'l parecer, ta%$i+n %onta$a co%o un soldado de
ca$aller#a&
F06ul es el plan, se(or2 Finquiri! 4arle"%an& 6hristian se centr! en lo que
los ocupa$a&
F0Le ha llegado alg.n otro ru%or2
FEo, se(or& 7e pasado un rato en la ta$erna con los lugare(os& Eo tienen
ning.n pro$le%a en contar la historia " ponerse a discutir so$re algunos de los
detalles, pero no he o#do nada nueo& ' uno se le ha escapado el apellido
:roggatt, pero los de%s lo han hecho callar enseguida& =s co%o si hu$iesen
decidido proteger la identidad de la joen, tanto de soltera co%o de casada&
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6hristian apur! la copa " la rellen!&
F1a no tene%os nada %s que hacer aqu#, pues& 6ontinuare%os el iaje
hasta She--ield para seguir indagando all#& ,espu+s tendre%os que ir a ,eon&
'hora que s+ que ,orcas est ia, de$o dec#rselo a %i padre&
Bna tarea que te%#a& =ra incapa) de adiinar cul ser#a la reacci!n de sus
padres a la noticia, pero sa$#a que sentir#an pro-unda%ente que les hu$iese
ocultado se%ejante l#o durante todos esos a(os&
F7a" una cosa %s, se(or&
F0S#2 Frepuso 6hristian, encantado de desiar su atenci!n&
FLos Silcoc> han estado aqu#&
6hristian lo %ir! -ija%ente&
F0=n la posada2
FS#, se(or, aunque no pasaron la noche& =l otro d#a, el d#a en que la se(ora
7unter -ue acusada de ro$ar sus anillos, inieron a Eether Ireasle"& 6uando "o
llegu+ " dije que era de ,oncaster, 7ood co%ent! que hac#a unos d#as ha$#an
enido otras personas de all#& Eo consu%ieron %s que una jarra de cere)a, lo
cual contrari! al posadero, aunque s# dejaron la calesa " pagaron los cuidados
del ca$allo& Se li%it! a descri$irlos co%o unos a%ericanos hura(os, pero seguro
que se trata$a de ellos&
F9ecuerdo que se -ueron en una calesa FLos io cuando Rat " +l salieron de
Woolpac> a dar aquel -at#dico paseo@ que ella ha$#a planeadoF& 0*ara qu+
inieron2
F*reguntaron por la direcci!n de la iglesia ", seg.n +l, -ueron all#&
F0=s de inter+s arquitect!nico2
FEo %e lo pareci!, se(or& =l sacristn estuo aqu#, en la ta$erna, %ientras
%e o$sequia$an con la -a%osa historia, " ha$l! de la e/tra(a pareja que ha$#a
estado %erodeando por su ce%enterio& *arec#an $astante respeta$les, pero
co%o eran e/tranjeros no les quit! el ojo de enci%a& =s %u" celoso de su
ce%enterio& 6o%ent! que por lo isto encontraron la tu%$a que $usca$an " que
la %ujer se acerc! %ucho, co%o si le costara leer la inscripci!n& =ntonces se
quedaron ah# un rato, se giraron " se -ueron& 'l sacristn no le hi)o -alta ir a er
qu+ tu%$a era& =ra la perteneciente a la conocida #cti%a del terri$le asesinato&
6on lo cual la ta$erna entera se puso a especular so$re si ser#an parientes su"os
" por qu+ no ha$#an ido antes al ce%enterio&
FG,ios %#oH Fe/cla%! 6hristianF& 01 si la se(ora Silcoc> es la her%ana de
Moore2 *or edad %e cuadra, " entonces se ru%ore! que ha$#a huido del pa#s&
F0Se parece a Moore, se(or2
F6on la cantidad de %aquillaje que llea$a, i%posi$le sa$erlo& 1 ta%poco
est %u" equili$rada& *ero el color de pelo coincide, " tal e) la nari)&
F=s raro que apare)ca ahora, se(or&
F' lo %ejor el d+ci%o aniersario de su %uerte es lo que ha %otiado su
regreso& 6reo recordar que eran s!lo dos her%anos&
Moore la %enciona$a de e) en cuando, en general porque le da$a dinero& Se
lla%a$a 3anet Frecord! 6hristian&
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F=ntonces, es %u" l!gico que isite su tu%$a&
F,e todas -or%as, sigo teniendo la %osca detrs de la oreja& F=so no es
$uena se(al, porque otras eces le ha pasado lo %is%o " ha acertado&
F1&&& Fa(adi! 6hristian con gran alar%aF desde ,oncaster se -ueron a
She--ield, lo que no guarda ninguna relaci!n directa con Moore&
F*ero s# tiene una clara cone/i!n con su esposa, se(or&
F,espu+s de aquel escndalo, a 3anet Moore la echaron de su puesto de
%aestra, eso se co%ent! en el regi%iento, " desapareci!& 0Ju+ pro$a$ilidades
ha" de que estuiese '$igail :roggatt detrs de eso2 Mu" posi$le%ente la ha$r#a
hecho salir del pa#s, ade%s&
F0Se re-iere a que a lo %ejor lo que quiere es engarse, se(or2
FSu co%porta%iento en ,oncaster no indica que tenga un carcter
co%prensio&
FEo, se(or, no& 01 qu+ cree que har cuando descu$ra que la se(ora :roggatt
ha pasado a %ejor ida2
F4uscar a la .nica :roggatt que queda, %i esposa& *uede que en cierto %odo
incluso la culpe de la %uerte de su her%ano& Tene%os que seguir adelante, pero
necesito ir a er esa tu%$a& 7aga los preparatios&
6hristian cogi! el so%$rero " los guantes " sali!, pero se detuo en el pasillo&
'h# esta$a la puerta de aquella ha$itaci!n& 7ac#a <0 a(os, lleado por la
a$soluta " ciega arrogancia de la juentud, la ha$#a a$ierto su%a%ente
con-iado& 'hora parec#a una -ortale)a al otro lado de un a$is%o, un a$is%o que
no desea$a salar&
6hristian perdi! la $atalla " entr! en el cuarto& ' di-erencia de aquel entonces,
tuo que agacharse de nueo para no chocar con el dintel& =sta$a todo igual& Las
%is%as colgaduras de un erde desa#do so$re la ca%a hundida, la %is%a %esa
" las %is%as sillas toscas& 6onte%pl! el suelo, donde ha$#a "acido el cader de
Moore& :ue el pri%er ho%$re al que %at!, " el .nico -uera de un conte/to $+lico&
Eo queda$a prue$a alguna de ello& Tal e) Moore no ha$#a sangrado tanto
co%o recorda$a o qui) <0 a(os de desgaste " arreglos ha$#an $orrado la
%ancha& Sin e%$argo, nada ha$#a podido eli%inar la %uesca de la colu%na de la
ca%a hecha por el -ero) intento de Moore por decapitarlo& ,espu+s de todo, tal
e) aquella %uerte no ha$#a sido en ano& 6hristian ha$#a %atado a %uchos
ho%$res si%ple%ente para eitar que lo %ataran a +l&
=l paso del tie%po " la cera oscura ha$#an disi%ulado los da(os& 9asc! el
lugar de la %uesca con el pulgar %ientras conte%pla$a la i%peca$le ca%a
tratando de eocar %s detalles so$re su indeseada esposa& Tan s!lo la ha$#a
islu%$rado antes de tener que centrar toda la atenci!n en Moore& *iernas
delgadas " pelo de color casta(o desa#do, recogido pro$a$le%ente para
de%ostrar que era una %ujer en edad de casarse& *ero ha$#a e%pe)ado a
soltrsele de las horquillas, lo que no hac#a %s que resaltar su juentud&
La parte superior de su estido a)ul esta$a intacta, .nica%ente la -alda esta$a
arre%angada, dejando a la ista los %uslos " la ca%isa $lanca& 7a$#a sido un
cortejo $ree " $rusco, po$re criatura@ no era de e/tra(ar que se hu$iese
conertido en una %ujer co%plicada&
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01 despu+s2 ,e nueo su atenci!n ha$#a estado dirigida a otras cosas&
9ecord! que al interca%$iar los otos +l le saca$a a ella una ca$e)a de estatura&
Jue su %ano era tan estili)ada co%o el resto de su cuerpo@ " esta$a plida "
helada& 1 que el $urdo anillo que les dieron le i$a grande&
6hristian oli! a %irar a su alrededor, pero ah# no queda$a nada de todo
aquello, ni siquiera el -antas%a de Moore& Lo .nico que ha$#a eran recuerdos
que co%o %#ni%o eran dudosos& Sali! de la ha$itaci!n " se -ue en $usca de la
tu%$a de Moore&
Eo %ucho despu+s se encontr! ante una lpida peque(a pero decente& 0Jui+n
la ha$#a costeado2 Sin duda, otra e) la Te%i$le :roggatt, para atar los ca$os
sueltos& 'l leer la inscripci!n se conenci! de ello&
;4u6 descansa 0artholomeA )oore, o,icial del e85rcito de +u )a8estad.
17BB?1754. )uri* 2or sus 2ecados. Cue $ios se a2iade de su alma.

0La o%isi!n de los detalles del regi%iento ha$#a sido un insulto pre%editado2
*ro$a$le%ente, " hasta cierto punto era co%prensi$le& Moore no ha$#a hecho
honor al uni-or%e, pero 0qu+ le ha$r#a parecido dicha o%isi!n a la se(ora
Silcoc>2
*uede que, a -in de cuentas, no -uese la her%ana de Moore& 0Eo ha$r#a dejado
entonces unas -lores u otro s#%$olo de su recuerdo2 =ntonces 6hristian io que
entre la hier$a " la piedra ha$#a algo oscuro, " se agach! a cogerlo& =ra un
peque(o pa(uelo de luto, de seda negra& =sta$a h.%edo, pero no llea$a ah#
%ucho tie%po&
6hristian pens! al instante en Rat estida de negro, pero ella no ten#a nada
que er con eso& 'quello lo ha$#a dejado la se(ora Silcoc>, quien ahora esta$a
conencido de que era 3anet Moore& *o$re %ujer& =l pecado de su her%ano no
era culpa su"a&
6hristian se agach! para oler a dejar el pa(uelo en su sitio cuando not! una
%ancha seca& La e/a%in! detenida%ente& La %ancha ten#a el %is%o aspecto
que las producidas por la hu%edad, pero no era igual& La rasc! con el pulgar "
+ste se le qued! rojo& =ra sangre&
=so ol#a todo %s %isterioso a.n& La %ujer di-#cil%ente ha$r#a tra#do un
pa(uelo %anchado o se ha$r#a hecho da(o sin querer estando ah#& =n Woolpac>
no ha$#a tosido ni una sola e), de %odo que t#sica no era& =sta$a conencido de
que se ha$#a cortado o pinchado " ha$#a presionado la herida con la seda, para
luego dejarla escondida junto a la tu%$a de su her%ano&
6hristian estuo tentado de llearse el pa(uelo, co%o si +ste pudiese reelar
%s cosas, pero oli! a %eterlo donde lo ha$#a encontrado& Si ha$#a sido una
e/tra(a pero honesta de%ostraci!n de dolor, per-ecto, pero +l ten#a que dar
alcance a los Silcoc>& *uede que descargaran su ira contra su esposa, a la que el
honor o$liga$a a proteger&
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO *9 A&(TULO *9

uando 6hristian " 4arle"%an entraron a ca$allo por :roggatt Lane, el ruido
de los cascos a%ortiguado por el suelo -angoso, +sta esta$a tan so%$r#a co%o
ha$itual%ente& 6hristian no reconoci! el olor acre hasta que estuo lo $astante
cerca de la estrecha casa para er que era un capara)!n calcinado& Mir! at!nito
unos instantes, luego lla%! a un %uchacho que pasa$a por ah# con un -ardo a la
espalda&
F0Ju+ ha ocurrido aqu#2
=l chico conte%pl! la casa&
F*ues que se ha que%ado 0no2
6hristian %antuo la paciencia&
F06undo2
F'ntea"er, se(or& =ra la casa de los :roggatt, se(or& *ertenec#a a los due(os
de la -$rica de al lado&
F07u$o alg.n herido2 F=sa era la pregunta clae&
FEo, se(or& *or lo que %e han contado, no&
Eo le sonsacar#a nada %s, as# que 6hristian le agradeci! la in-or%aci!n
dndole un penique&
F07a$rn sido los Silcoc>2 Finquiri! 4arle"%an&
FEo ser#a de e/tra(ar, porque la coincidencia es notoria, 0erdad2 Tengo que
encontrar a ,orcas&
FS#, se(or&
FLa -$rica parece parada&
F07a$r causado da(os el hu%o del incendio, se(or2
F*uede ser& 0,e d!nde pode%os sacar %s in-or%aci!n2
=n ese preciso instante, apareci! traqueteando por el callej!n una calesa que
llea$a a un ho%$re entrecano de cierta edad " a otro %s joen que conduc#a&
'%$os -runcieron el ce(o al pasar por delante de 6hristian " 4arle"%an, pero
cuando se detuieron en-rente de la casa " $ajaron del eh#culo, +sta a$sor$i!
toda su atenci!n&
6hristian desca$alg! " se acerc! a ellos&
F,isculpen, se(ores, 0sa$en qu+ ha ocurrido aqu#2 F'%$os ho%$res se
giraron " lo %iraron& *ero 6hristian se les adelant! " dijoFN Salta a la ista que
la casa ha quedado reducida a ceni)as& 0Ju+ caus! el incendio2
FMsa es la cosa, se(or Fdijo el ho%$re de %s edad con acento localF& '
eces ha" incendios, pero no hu$o ninguna causa que sepa%os " se que%!
incre#$le%ente deprisa&
F0:ue proocado2 0Jui+n har#a algo as#2
=l ho%$re %s joen escudri(! a 6hristian& 5$a elegante%ente estido " ten#a
cierto aire del que el otro ho%$re carec#a& =ntonces ha$l! con tajante autoridadN
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FBsted, se(or, podr#a ser el tal se(or Irandiston que ino aqu# no hace
%uchos d#as " se -ue indignado&
6hristian despla)! la %ano hacia su espada, pero entonces io que el otro
ho%$re no i$a ar%ado ", en cualquier caso, la o$seraci!n era ra)ona$le&
F=n e-ecto, so" "o Frepuso $rusca%enteF& Line a $uscar a la se(ora 7ill, en
el pasado ,orcas :roggatt, " %e dijeron que no esta$a en casa& La %ujer con la
que ha$l+, la se(ora Spencer, no estuo %u" sericial " recono)co que %e
en-ad+& Lo la%ento, pero le aseguro que no ol# para causar estragos& *ara que
se queden tranquilos, a"er estue iajando de 1or> a ,oncaster " esto" seguro
de que puedo encontrar a alguien que lo corro$ore&
=l ho%$re %s joen %ir! a 4arle"%an con ojos entornados, pero el otro dijoN
F1a $asta, 7enr"& So" Sa%uel S>elloC, se(or, " +ste es %i hijo& So%os
copropietarios de la cuchiller#a, junto con la se(ora 7ill& 0Se puede sa$er para
qu+ la $usca2
FEecesita$a&&& necesito aclarar algunos detalles del enlace %atri%onial que
se cele$r! hace die) a(os& Son cuestiones legales&
FG'h&&&H Frepuso el joen, pero ni +l ni su padre hicieron %s co%entarios&
F0Sa$en d!nde est la se(ora 7ill en este %o%ento2 Finquiri! 6hristianF&
6onendr#a que nos i+ra%os&
FSe trata de un testa%ento, 0erdad2 Fpregunt! S>elloC padre %ientras
%ira$a con sagacidad a 6hristianF& Eo a %u" necesitada de dinero, se(or
Irandiston, pero de todas -or%as no sa$e%os d!nde est& Lo %ejor ser#a que "o
le diera el recado& Le aseguro que lo har+ cuanto antes&
F0Eo le ha co%unicado el incendio de su casa2 Fpregunt! 6hristian con
educaci!n&
F6o%o le dec#a, se(or, no sa$e%os con seguridad cul es su paradero&
0=n serio esta$a iajando sin una ruta plani-icada o los S>elloC esta$an siendo
tan deli$erada%ente poco sericiales co%o la se(ora Spencer2 0*or qu+2 0Ju+
pasa$a con ,orcas2
F0=stn seguros de que no %uri! en el incendio2 Fpregunt! 6hristian
o$serando el edi-icio ti)nado " con enor%es agujeros donde antes ha$#a ha$ido
entanas& =l olor a hu%o " a cha%uscado ol#an el aire espeso&
F6o%pleta%ente seguros, se(or Fcontest! S>elloC hijoF& Iracias a ,ios, no
%uri! nadie&
F0Ei la se(ora Spencer2 FEo esta$a aqu#&
07a$#a apostado a ca$allo perdedor2 01 si la tal Spencer ha$#a corrido a
reunirse con ,orcas %ientras +l segu#a a 6arrie, la criada, hasta ,oncaster2
07a$r#a sido +se el plan2 *arec#a %u" roca%$olesco, %ucho, pero toda la
situaci!n e%pe)a$a a con-undirle&
F0,!nde est la se(ora Spencer2 Finquiri!F& Tal e) ella pueda a"udar%e&
FEo esto" del todo seguro, se(or Fcontest! Sa% S>elloC con una
indi-erencia que a 6hristian le record! el ej+rcito& Eo le sonsacar#a nada %s sin
a%ena)ar con a)otarlo&
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Eo era de e/tra(ar que los S>elloC se negaran a darle in-or%aci!n despu+s de
su inapropiado co%porta%iento& Segura%ente la se(ora Spencer ha$#a corrido a
erlos deshecha en lgri%as& 6hristian no sa$#a %u" $ien por qu+ aquel d#a
ha$#a perdido el sentido co%.n " la serenidad&
S# lo sa$#a& 7a$#a sido por la sorpresa de descu$rir que ,orcas esta$a ia& Eo
ha$#a contado con ello " le desconcert!&
Mir! de nueo hacia la casa " se pregunt! si dici+ndoles a esos ho%$res que
,orcas 7ill era su esposa las cosas %ejorar#an, pero al parecer "a les ha$#a dado
un no%$re distinto& Tardar#a una eternidad en de%ostrar que Irandiston era un
t#tulo no$iliario " encontrar a los Silcoc> urg#a %s que nunca&
FIracias, ca$alleros& Les dar+ una nota para la se(ora 7ill& F6hristian oli!
hasta su ca$allo " locali)! su $loc " su lpi)& Eo es que -uera %u" elegante, pero
$astar#a& Se li%it! a escri$ir que era urgente que la se(ora 7ill se pusiese en
contacto con el a$ogado de la -a%ilia, " le dio la direcci!n del principal a$ogado
de Thorn en Londres&
,o$l! el papel " se lo dio a Sa% S>elloC& =ntonces pens! en los Silcoc>&
F0Eo hu$o nada sospechoso2 0Eadie %erodeando por aqu#2
F4ueno, se(or Fdijo S>elloC padreF& S# que hu$o algo& 4ec>", la joen
criada que est en periodo de -or%aci!n, dijo que ha$#a isto a una pareja en la
calle conte%plando la casa& =lla esta$a li%piando el polo en el piso de arri$a,
por eso los io, se(or, pero ellos no la ieron& 6o%ent! que era una pareja de
aspecto decente, pero no es nor%al que la gente enga aqu# a %irar, se(or&
Ta%poco es que :roggatt " S>elloC sea una $onita iglesia ni nada de eso&
FEo Freplic! 6hristian&
Los Silcoc> ha$#an estado ah#& Eo ha$#an preguntado por '$igail ni por ,orcas
:roggatt& 7a$#an ido, ha$#an conce$ido el plan " ha$#an regresado por la noche
para incendiar la casa sin i%portarles qui+n pod#a %orir dentro& *arec#a incre#$le,
pero encaja$a con la discreta a%ena)a de ese pa(uelo de seda %anchado de
sangre&
Le asust! la intensa ra$ia que sinti! en su interior, pero ,orcas era su %ujer&
6ualquier agraio contra ella, era un agraio contra +l& ,e todas -or%as, no era
algo racional, el nudo lo ten#a en el est!%ago& =ra co%o si&&&
6o%o si la supuesta #cti%a -uese Rat 7unter& G'h&&&H 9ecord! la -ero)
persecuci!n de los Silcoc>, la generosa reco%pensa o-recida, pero ,orcas " Rat
eran dos %ujeres distintas que ha$#an o-endido a los Silcoc> de dos -or%as
distintas en un lapso de <0 a(os&
S>elloC hijo ro%pi! el silencio&
F06ree que esa pareja podr#a tener algo que er en esto, se(or2 *ero&&& 0por
qu+2
6hristian no pod#a dar ninguna e/plicaci!n l!gica, pero ade%s no quer#a que
los S>elloC ni la polic#a -ueran tras esos illanos& 'hora eran su"os& Sus
ene%igos personales, " +l personal%ente se encargar#a de %andarlos al in-ierno&
F01 si ha sido o$ra de un co%petidor de la e%presa2 Fpregunt! para desiar
la atenci!n&
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La respuesta la dio Sa%uel S>elloC, con a$soluta conicci!n pero,
curiosa%ente, en un -ranc+s %al pronunciado&
FPour y 2arvenir D bonne ,oi& F*ara triun-ar con honestidad&
6hristian %ir! instintia%ente al joen para o$tener una aclaraci!n& 7enr"
S>elloC es$o)! una sonrisa&
F=s el le%a de la 'sociaci!n de 6uchilleros de 7alla%shire, se(or& Eos
representa a todos& 7alla%shire es el antiguo no%$re con que se designa$a esta
parte de 1or>shire& F*ese a la sonrisa %ostr! una ad%ira$le desergOen)a& Eo
de$#a de ser -cil alejarse tan clara%ente del entorno de sus padres& Muchos
intenta$an allanar el ca%ino de su porenir renegando de sus ra#ces&
' 6hristian le ca#a $ien el ho%$re, pero pro$a$le%ente tuiese %s
in-or%aci!n de ,orcas de la que esta$a deselando " eso le pon#a -urioso& Sinti!
deseos de agarrar a los S>elloC por el cuello " o$ligarles a ha$lar& Sin e%$argo,
no quer#a que lo persiguiera otra ciudad de 1or>shire, especial%ente una que se
dedica$a a ender a-ilados cuchillos& Se despidi! de los ho%$res " se alej! a
ca$allo con 4arle"%an&
FBn asunto desagrada$le, se(or&
FMucho& Tengo que dar%e prisa en encontrar a los Silcoc>&
*ri%ero -ueron a la posada ?ngel, pero all# no conoc#an a los colonos, de %odo
que 6hristian " 4arle"%an se diidieron para recorrer una a una las posadas de
la ciudad&
4arle"%an dio con una pista en la 6a$e)a de Lerraco e in-or%! a 6hristian&
F,ur%ieron ah# dos noches, se(or, " a"er por la %a(ana cogieron una
diligencia para irse a Londres&
F0' Londres2 0=s posi$le que ha"an descu$ierto que ,orcas est all#2 =n
palacio lla%ar#a la atenci!n co%o una rana entre rosas&
F7a" %uchos sitios en Londres aparte de Saint 3a%es, se(or&
F=s erdad& *uede que tenga parientes en la ciudad& 'unque %e dar#a una
ra$ia tre%enda descu$rir que ha estado all# todo el tie%po& GMaldita seaH
4arle"%an tuo la prudencia de no hacer co%entarios al respecto&
F0La%os tras los Silcoc>, se(or, o segui%os aqu# indagando so$re su esposa2
FLas dos cosas Fcontest! 6hristianF& 1o ir+ a Londres siguiendo la pista de
los Silcoc>& Bsted qu+dese aqu# " aerigOe todo lo que pueda, en especial
cualquier cone/i!n que ,orcas pueda tener con Londres& 7ga%e llegar sin -alta
cualquier in-or%aci!n .til, a casa de 5thorne& 9egrese al sur con los ca$allos
dentro de tres d#as co%o %/i%o&
FEo pierda los estri$os, se(or& Eo puede ir %atando por ah# sin ton ni son&
F0Tengo que esperar%e a que asesinen a %i %ujer2 Fquiso sa$er 6hristian,
" se -ue al piso de a$ajo a co%prar un $illete para la pri%era diligencia que
saliera en direcci!n sur&
=ra la %is%a caseta a la que se ha$#a acercado la criada hac#a tan s!lo unos
d#as, ra)!n por la que +l ha$#a aca$ado en ,oncaster, en otro -rustrante callej!n
sin salida, pero donde ha$#a conocido a Rat& ' Rat 7unter, de e/presios
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9 de la Serie Los Malloren
ho"uelos junto a las co%isuras de los la$ios " con esa atreida plu%a roja en el
so%$rero&
=l so%$rero que +l ha$#a aplastado " dejado de$ajo de un %ont!n de le(a
podrida& Los ho"uelos que no le ha$#a uelto a er desde que se ha$#a isto
e/puesta a un grae peligro@ salo cuando se ha$#an inentado la historia de los
conejos de col%illos de 7esse&
F0Se(or2
Loli! a la realidad " io al endedor de $illetes esperando& Si algo desea$a
por enci%a de todo era co%prar un $illete hacia el norte " rastrear 1or> hasta
encontrarla& 'l %enos para asegurarse de que esta$a -uera de peligro&
FLa diligencia %s rpida a Londres Fdijo escueta%ente&
Eunca la o$sesi!n por una %ujer le ha$#a hecho desatender sus o$ligaciones,
" no lo har#a ahora& 5r#a al sur, a Londres, " le dar#a toda la in-or%aci!n a Thorn,
que esta$a %s capacitado que +l para lidiar con los Silcoc>& Luego seguir#a
hasta ,eon para hacerle -rente a su padre&
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A&(TULO +) A&(TULO +)
E
El %arqu+s iaja$a deprisa, pero aun as# tardaron dos d#as enteros en llegar
a su casa de Londres, especial%ente porque pas! la noche en casa del conde de
7untersdoCn, lo que requiri! parar antes de lo nor%al a -in de que pudiese
asistir a una reuni!n de ca$alleros de la )ona " de$atir diersos asuntos
pol#ticos&
' 6aro le alar%! descu$rir que lad" 7untersdoCn no s!lo era italiana, sino la
hija ileg#ti%a del %arqu+s& Mste de$#a de ser %u" joen cuando la conci$i!,
aunque supuso que no %s que el po$re 3ac> 7ill& Le pusieron no%$re a los tres
%eses " ahora esta$a encinta&
7a$#an cenado en el tocador de *etra, dejando que los ca$alleros se ocuparan
de sus asuntos, " tra$aron a%istad enseguida& 'unque no era una a%istad
honesta& 6aro ten#a la sensaci!n de que ha$#a lagunas en la descripci!n de *etra
de su llegada a 5nglaterra desde 5talia para encontrarse con su padre& 1 su propio
relato de los .lti%os aconteci%ientos -ue igual%ente ine/acto& ,e todos %odos,
era i%pro$a$le que su ida se cru)ara con la de la condesa de 7untersdoCn,
cu"a casa de ca%po esta$a en 7untingdonshire, %u" al sur& 5ncluso sin sir ="a%,
su propio entorno esta$a en 1or>shire&
Lord 9othgar apenas ha$#a e/plicado la presencia de 6aro en su s+quito, lo
cual ella agradeci!& 7a$#a dicho que ella iaja$a a Londres para ir a er a ,iana
" esclarecer ciertas cuestiones relatias a su pri%er %atri%onio que esta$an
retrasando un nueo enlace& Su atuendo negro lo ha$#a justi-icado co%o el
resultado de una desa-ortunada colisi!n entre su arc!n de iaje " una carreta de
esti+rcol&
Lord " lad" 7untersdoCn ha$#an parecido esc+pticos, pero no lo cuestionaron&
*ro$a$le%ente %u" pocas personas dudaran del %arqu+s de 9othgar, ni
siquiera su -a%ilia&
*etra le ha$#a o-recido de $uen grado ropa de reca%$io, " tras un do$ladillo
que hi)o apresurada%ente su costurera, 6aro se puso un estido a)ul
no%eolides con $onitos detalles $ordados& Le alii! no tener que llegar a
Londres con aspecto de iuda sosaina&
FMi $e$+ nacer tan s!lo unos %eses despu+s del de ,iana Fdijo *etra con
su adora$le acento %ientras ser#a un aro%tico ca-+F, lo cual dar a la
sociedad algo %s de lo que cloquear&
F01 no te i%porta2 Fpregunt! 6aro&
FGJu+ aH GLo encuentro diertid#si%oH
6aro sinti! de-initia%ente que e%pe)a$a a adentrarse en el retorcido %undo
del sur&
F=ste ca-+ es -a$uloso&
FG1a lo creoH =s algo que co%parto con %i esposo " %i padre, adora%os el
ca-+ de pri%era calidad& 'unque esa horri$le %ujer, :oCler, se ha propuesto ser
%u" desagrada$le&
F07a dicho algo del ca-+2 Eo sa$#a que ta%$i+n esta$a en contra de eso&
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6on un elocuente gesto propio de e/tranjera, *etra dijoN
FG=st en contra de todoH Btili)a %i e/istencia co%o eje%plo de perersidad
antinatural de la aristocracia& Si por 9o$in -uera, la %atar#a, pero %i padre dice
que ser#a %s perjudicial que $ene-icioso " que ha" que lidiar con ella de alguna
otra -or%a&
6aro sinti! cierta lsti%a por lad" :oCler, pero en cuanto a lo anterior, 0ha$#a
%alinterpretado la -riolidad de los italianos2
FSupongo que no i$a en serio lo de que tu %arido ha$r#a %atado a esa %ujer&
FSegura%ente no& *ero "o %e pregunto si no %atar#a a un ho%$re que dijera
las %is%as cosas& Si no estuiese e%$ara)ada, "o %is%a la retar#a& Me puse
-uriosa cuando le dio %il guineas&
Sin duda, 6aro lo ha$#a %alinterpretado&
F0Tu %arido dio %il guineas a la recaudaci!n de -ondos para la re-or%a %oral
de la sociedad a la %is%a %ujer que le gustar#a %atar2
F*ero en aquel %o%ento a.n no ha$#a e%pe)ado a calu%niar, por lo que +l
no quer#a %atarla& Le dio el dinero porque hi)o una apuesta de lo %s rid#cula&
4ueno, no -ue e/acta%ente una apuesta& :ue la est.pida pro%esa que +l " dos
a%igos hicieron de que no se casar#an antes de cu%plir los treinta& Se la
to%aron tan a pecho que esta$lecieron co%o pena el pago de %il guineas a la
causa %s in.til que se les ocurriera& =l po$re 9o$in esta$a tan consternado por
tener que hacer aquello que los otros le dejaron hacerlo de -or%a an!ni%a&
FGJu+&&& curiosoH Fdijo 6aro, total%ente desconcertadaF& *ero esto" segura
de que la causa de lad" :oCler no es la %s in.til que ha"&
FLo era para tres j!enes iidores&
F0Eo te i%porta que&&& tu %arido -uese un iidor2 Fpregunt! 6aro sin
contenerse&
F1a no lo es Fcontest! *etra ligera%ente sorprendida&
6aro quiso preguntarle c!%o pod#a estar segura, pero ha$#a isto a la pareja
junta " la co%plicidad entre ellos era palpa$le&
F0Se encarrilan los iidores cuando se casan2 Finquiri!&
FSi se casan por a%or, s# Frespondi! *etra con tre%enda seguridad&
F=spero que sea cierto Freplic! 6aro, " para disi%ular su propio inter+s
a(adi!FN *or tu $ien&
Los oscuros ojos de *etra $rillaron&
FGEo estars insinuando que 9o$in %e es in-ielH
FEo, no, por supuesto que no&
*etra sigui! unos instantes con el ce(o -runcido " luego sonri!&
FTengo carcter& ,i%e&&& 0qui+n es tu a%ado2
FEo lo s+ Frespondi! 6aro, " lo dijo en el %s a%plio sentido de la
e/presi!n&
F0Eo sa$es si ests ena%orada2
FTal e) sea eso, s#&
*etra se ri! entre dientes&
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FLo ests& Lo s+& 7$la%e de +l&
6aro esta$a acorralada, pero ta%$i+n ten#a ganas de ha$lar de 6hristian, al
%enos a grandes rasgos&
F=s %u" -uerte, aliente " auda), pero no esto" segura de poder con-iar en +l
a ciegas&
FSi no es a%or, 0qu+ sientes2 Fquiso sa$er *etra&
F7a puesto %i ida patas arri$a&
FGKh, eso es %araillosoH ' %# %e pas! lo %is%o con 9o$in& 6laro que "o
ta%$i+n puse su ida patas arri$a& 0T. ta%$i+n lo has hecho2
FS#, sin lugar a dudas&
FMagn#-ico& Me gusta& *ero para estar segura tienes que iir %s cosas con
tu %isterioso ca$allero&
7a$#a co%partido con +l cosas de so$ra, pens! 6aro, " luego se pregunt! si
sus pensa%ientos eran isi$les, porque *etra enarc! las cejas " %oi! los la$ios&
F' eces es %s prudente dejarlo ah# Fdijo 6aro rotunda&
F1 los que se gu#an por la prudencia %ueren sin conocer la -elicidad&
La conersaci!n sigui! por otros derroteros " *etra %ostr! erdadero inter+s
por la ida de 6aro en 1or>shire& 'un as#, a la %a(ana siguiente, %ientras el
s+quito de lord 9othgar se prepara$a para %archarse al ra"ar el al$a, *etra
oli! a insistir en que 6aro conociera %ejor a su ho%$re %isterioso&
FG=scr#$e%eH Finsisti!F& Juiero enterar%e de todo lo que pase en Londres&
,e todo&
FMu" $ien Fdijo 6aro sonriendoF, pero "a ers c!%o te a$urren %is cartas&
F1a ers c!%o no& 5ntu"o que te pasarn cosas e%ocionantes&
FEo %e digas eso, por -aor Fprotest! 6aro, pero *etra se ri!&
8=/tranjeros;, pens! 6aro %ientras e%prend#an el .lti%o d#a de iaje, pero de
repente record! a 6hristian cuando dijo que las a%istades de erdad, co%o el
erdadero a%or, pod#an tra$arse en un instante& =se parec#a ser el caso entre
*etra " ella& 06undo oler#a a er a la condesa de 7untersdoCn2
La%enta$le%ente, aquella a%istad ten#a tan pocas pro$a$ilidades de prosperar
co%o la que %anten#a con 6hristian&
S#, por unos instantes +l " ella ha$#an sido casi a%igos, algo que 6aro ja%s
se ha$#a i%aginado que le pasar#a con un ho%$re, ni siquiera con un %arido& Eo
de ese %odo& *ero los secretos ha$#an roto aquella pro%esa de a%istad& Su
a%istad con *etra se ir#a a pique por otros %otiosN la distancia geogr-ica " la
disparidad de nieles sociales&
Sin e%$argo, *etra " su %arido s# eran a%igos& 6aro lo ha$#a perci$ido en
peque(os gestos, al %argen incluso de su eidente a%or " pasi!n& =lla quer#a lo
%is%o&
06on 6hristian2 =so -ue lo pri%ero en lo que pens!, pero desech! la idea&
Ten#a que aeriguar %s cosas so$re su persona para per%itirse esa clase de
anhelo o sa$er ad!nde le conducir#a& Si ol#a a erlo, se echar#a en sus $ra)os&
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9 de la Serie Los Malloren
4ueno, no, porque +l no los tendr#a a$iertos& 6hristian de$#a de estar
indignado por el %odo en que ella ha$#a desaparecido ", cuando al -in olieran
a encontrarse, +l sa$r#a hasta qu+ punto ella ha$#a estado enga(ndolo desde el
principio&
'un as# no perd#a la esperan)a& 7a$#a ha$ido algo %u" especial entre ellos,
co%o el oro aut+ntico al lado del -also, algo que ella ja%s podr#a olidar del
todo& Suspir! al er el a%anecer ne$linoso& Ta%$i+n una ne$lina de
incertidu%$res le desorienta$a a ella& 9e)! para que en Londres al -in todo se
aclarara& *ero el pri%er ista)o de la ciudad no -ue nada pro%etedor&
F'l -ondo ha" una nu$e oscura& 0Se estar que%ando algo2
=l %arqu+s al)! la %irada&
FSe usa %ucho car$!n co%o co%$usti$le FdijoF& =s prctico, pero sucio& Me
te%o que con el tie%po toda 5nglaterra ser negra a causa del holl#n&
6arruthers esta$a guardando papeles " lord 9othgar parec#a dispuesto a
conersar&
FLondres es gigantesco FdijoF, " todos los d#as entra gente a raudales& Si
tuiese que a$astecerse s!lo de %adera, 5nglaterra no tardar#a en quedarse sin
r$oles& 'hora %is%o ha" un porcentaje cada e) %a"or de gente que se dedica
a conserar el ca%po cultiando cereales, -ruta, hortali)as " produciendo carne
que se en#a a diario desde lugares co%o estos por los que esta%os pasando&
*uede que pronto las distancias sean de%asiado grandes para la salu$ridad de
algunos ali%entos& Traen a los ani%ales ios, pero luego para sacri-icarlos se
crean apestosos %ataderos& La ciudad es una $estia antinatural, que se as-i/ia
sola&
F=ntonces 0para qu+ entra tanta gente en la ciudad2 Fpregunt! 6aro,
apo"ada en la entanilla " con la ista claada al -rente&
F*ara tra$ajar " poder prosperar&
F*ero 0por qu+ los ricos ien ah#2
F*orque es el sitio %s -ascinante del %undo& =l re" " el go$ierno estn en
Londres, lo que se traduce en poder " oportunidades& 7a" oportunidades
econ!%icas, pero ta%$i+n para lograr ca%$ios& Los go$iernos e/tranjeros de
todos los rincones del %undo tienen e%$ajadas " consulados aqu#@ ha" una
concentraci!n incre#$le de artistas " cient#-icos& Todo el que se considere alguien
pasa por aqu#& T!%ese su tie%po para dis-rutar de la ciudad, se(ora 7ill, "
o$tendr su reco%pensa& *ero ia en otra parte para no olerse loca&
F0,is-ruta usted de la ciudad2 Fse atrei! 6aro a preguntarle&
FEo tanto co%o quisiera, pero s# todo lo que puedo&
F*or suerte no tengo ninguna intenci!n de iir en el sur, %enos a.n en
Londres&
FSie%pre corre el peligro de conocer a un *lut!n para su *ers+-one&
F0Bn ho%$re que %e secuestre " %e llee a sus tene$rosos do%inios2
FBn ho%$re que la conenciese de que se quedara en la ti)nada ciudad&
FEo creo que *lut!n conenciera a nadie, %ilord&
F' *ers+-one la conenci! de que se co%iese la se%illa de una granada&
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F1 todo se conirti! en un erial F6aro sonri!F& 0*or eso los ricos " poderosos
pasan los %eses de inierno en Londres " regresan a la ca%pi(a en erano2
FG'h&&&H Leo que ha descu$ierto nuestro secreto& Todos co%e%os %ucha
granada&
F*ues igilar+ lo que co%o& F1 con qu+ ca$alleros coquetea&
FEo tengo a$soluta%ente ninguna intenci!n de coquetear Fdijo 6aro&
FMe i%agino que *ers+-one ta%poco la ten#a& 0Eo siente la %s %#ni%a
tentaci!n de conquistar a un gran se(or2
F5ntento no dejar%e tentar por los i%posi$les, %ilord&
FGJu+ -or%a de li%itarseH ,edu)co que es usted rica& F,entro del niel de
ida de 1or>shire, s#&
F,udo que los nieles de ida sean tan distintos& *ero en el norte, por
eje%plo, tene%os al duque de 4ridgeCater, que est soltero " $usca
constante%ente -inanciaci!n para continuar con sus canales " acueductos&
Bna desagrada$le sospecha $rot! en 6aro& 0Ser#a el %arqu+s capa) de
planear un enlace entre ella, su dinero " alg.n a%igo su"o2
F6reo que ser+ %s -eli) si %e caso con alguien de %i propia clase, se(or&
F06on un cuchillero de 7alla%shire2
9esulta$a sorprendente que supiera el antiguo no%$re con que se designa$a
la )ona de 1or>shire donde ella i#a&
FSi%ple%ente con alguien de 7alla%shire&
F1a lo ere%os&
'quello no -ue tranquili)ador& 6aro se dedic! de nueo a o$serar la gran
ciudad que se desplega$a a su alrededor, " se pregunt! si estar#a precipitndose
hacia una tra%pa&
Eo tardaron en llegar a unas calles $ordeadas de hileras de casas adosadas
altas " estrechas, una calle tras otra, %s calles de las que ja%s ha$r#a podido
i%aginarse, %s gente concentrada en un punto de la que ha$r#a sido capa) de
i%aginar&
Traquetearon por una in%ensa pla)a rodeada de %agn#-icas " enor%es casas,
" siguieron por el ca%ino que rodea$a un jard#n central " conduc#a a una
%ansi!n& =sta esta$a aislada de los ecinos " su parte -rontal rodeada de una
erja de hierro alta e i%ponente que se a$ri! para darles la $ienenida&
Los carruajes se detuieron delante de un port!n del que salieron criados a
raudales para a"udar& ' 6aro la arrastraron al interior de la casa %s grande en
la que ha$#a entrado ja%s (" era la casa londinense de lord 9othgar, no la de
ca%po)& Le cost! %ucho no quedarse literal%ente $oquia$ierta&
=l reci$idor esta$a reestido de %adera oscura " reluciente, lo que da$a
indicios de su antigOedad cuando gran parte de Londres era de construcci!n %s
reciente& ,e +l surg#a una -a$ulosa escalera hacia los pisos de arri$a, por la que
esta$a $ajando ,iana 'rradale, cu"a $arriga %ostra$a su aan)ado estado de
gestaci!n&
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Eo tuo ojos %s que para su esposo, al que dio la $ienenida a casa con los
$ra)os a$iertos& Ta%poco +l tuo ojos para nadie %s durante unos instantes,
pero entonces dijoN
FTraigo a una initada querida, " un poco de distracci!n&
,iana se gir! " se qued! estupe-acta&
FG6aroH GJu+ %araillaH *ero 0qu+ haces aqu#2 0*or qu+ has enido2
FTe lo e/plicar+ todo Fdijo 9othgarF, pero tene%os que instalar a la se(ora
Iriee& La he raptado " tra#do rpida%ente aqu#&
'l o#r aquel no%$re ,iana arque! las cejas, pero no hi)o preguntas&
F's# que te has isto atrapada en uno de los l#os de %i %arido, 6aro&
FMe te%o que +l se ha isto atrapado en uno de los %#os&
F*or lo que eres do$le%ente $ien reci$ida FSe gir! hacia un criado, le dio
rpida%ente unas instrucciones " oli! a dirigirse a 6aroFN Len, te
aco%pa(ar+ a tu cuarto&
6aro o$edeci!, consciente de que la pareja pre-erir#a quedarse a solas, pero
de que ,iana era incapa) de no hacer de an-itriona " dejarlo en %anos de un
criado&
FSupongo que te preguntars&&&
F'hora no Frepuso ,iana co%o si tal cosaF& Euestro sericio es de -iar, pero
lo que se dice en el reci$idor " en la escalera se o"e desde %uchos sitios&
6ondujo a 6aro por un pasillo hasta una espl+ndida ha$itaci!n de cortinas a
ra"as a%arillas " $lancas tanto en las entanas co%o en el dosel de la ca%a&
'si%is%o ha$#a dos sillones " un so- tapi)ados, una %esita de %adera, sillas "
un escritorio&
,iana a$ri! una puerta que dej! a la ista un peque(o estidor con c!%odas "
ar%arios, ade%s de una $a(era rodeada de cortinas cerca de la chi%enea&
=sta$a todo cuanto un initado podr#a necesitar& Tal e) de eso se tratara& 's#
6aro no tendr#a que in%iscuirse para nada en la ida de los ilustres se(ores de la
casa&
F'qu# est la ca%panilla Fdijo ,iana, acercndose al hogar de la ha$itaci!n "
se(alando un $onito tirador de porcelana que ha$#a al ladoF& Si tiras, alguien
endr a a"udarte& =s %ucho %s agrada$le que chillar o tener sie%pre a una
asistenta reoloteando a tu alrededor&
FEatural%ente Fdijo 6aro, que nunca ha$#a iido en un sitio tan grande
donde el %odo de lla%ar a un criado -uese un pro$le%a&
F*ide lo que quieras, pero 0qu+ te apetece pri%ero2 06enar2 =sto" segura de
que 9othar no ha parado en el .lti%o tra%o del tra"ecto&
6aro sonri!&
F*arec#a ansioso por llegar a casa F,iana se sonroj!F& Le con +l, ,iana, "
gracias por la clida $ienenida&
FMe encanta que est+s aqu# Fle asegur! ,ianaF, pero 0el l#o en que te has
%etido es grae2
6aro no quer#a entretenerla&
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F=s una contrariedad sin i%portancia&
F*ero que ha$r que arreglar& =stupendo& La ciudad est tranquila ahora
aparte del %oi%iento ha$itual de palacio& 9othgar tiene que ir con -recuencia a
er al re", pero %i estado %e dispensa de ello FSe puso una %ano alegre%ente
en la $arriga& ,e pronto se ech! a re#rF& 7a dado una patada& GEo paraH Eo
quiero ni pensar lo que ser cuando e%piece a andar&
6aro sonri!&
FMe alegro %uch#si%o por ti&
F=s una %arailla FSeguro que su e/presi!n aga%ente ausente era de$ida
tanto a su %arido co%o a su $e$+&
FLe con +l, por -aor, ,iana&
,iana se ri!, le $rilla$an los ojos&
FGIracias por entenderloH Me tienes que contar todo so$re el ho%$re de tus
anhelos& =nseguida endr un criado& *ide cualquier cosa que necesites&
1 se -ue& 8=l ho%$re de tus anhelos&; 6aro -ue hasta la entana que da$a al
la$er#ntico jard#n que %or#a en un gran %uro& =l patio de en-rente esta$a
cercado por una reja " igilado& Le record! que el %arqu+s de 9othgar era un
ho%$re i%portante, " la gente i%portante ten#a ene%igos& 'de%s esta$a el
populacho, la tur$a& Tal co%o ha$#a descu$ierto en ,oncaster, esa gente pod#a
ser peligrosa en cualquier sitio& =n Londres pod#an -or%ar un peque(o ej+rcito,
irru%pir en las casas de la gente i%portante, %u" i%popular, ro%per entanas "
causar otros da(os&
Londres era un lugar %arailloso pero peligroso& =l lugar que 6hristian
considera$a su hogar& *ro$a$le%ente no estuiese a.n en la ciudad, porque lord
9othgar ha$#a iajado deprisa ca%$iando con -recuencia los ca$allos, " 6hristian
estar#a %ontando a 0uc!, que necesita$a parar a $e$er, co%er " descansar&
*ero en alg.n %o%ento llegar#a a esa gran ciudad&
Ms que eso@ -or%a$a parte del reducido c#rculo de arist!cratas en que ella se
encontra$a ahora& =n el r$ol geneal!gico de la -a%ilia Irandiston ha$#a un
t#tulo& 6hristian pasa$a %s tie%po en palacio del que le gustar#a& =ra un o-icial
de la guardia %ontada, que ella cre#a que eran los escuadrones de +lite que
constitu#an la guardia personal del %onarca&
*uede que un d#a cercano olieran a encontrarse& *ese a su l!gica cautela "
ligero %iedo, 6aro no pudo eitar pedirle al cielo que para entonces reinase la
sinceridad entre ellos " pudiesen encontrar de nueo la a%istad " la pasi!n que
les ha$#a pertenecido $ree%ente&
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A&(TULO +* A&(TULO +*

hristian tuo que identi-icarse ante la erja de la casa -a%iliar de 9o"le


6hart, lo que hi)o pasar un %al rato al guardin " a +l le inco%od!&
*rincipal%ente se de$i! a que no i$a uni-or%ado, aunque ha$#a estado all# s!lo
un par de eces " no durante %ucho tie%po& Ten#a o$ligaciones que atender en
Londres, ta%$i+n distracciones, pero le re%ord#a la conciencia por no ha$er ido
%s a %enudo&
Se ha$#a quedado en Londres s!lo el tie%po su-iciente para darle a Thorn un
in-or%e co%pleto de sus indagaciones " pedirle que se quedara con la gata " los
gatitos& Thorn se ha$#a %ostrado ligera%ente contrariado@ %enos %al que ha$#a
llegado 4arle"%an, quien se qued! en calidad de %o)o de los gatos&
6hristian no tuo %s re%edio que incluir a Rat a -in de e/plicar la curiosa
interacci!n con los Silcoc> en ,oncaster, pero era la a%ena)a que supon#an para
,orcas lo que %s le preocupa$a& =l equipo de Thorn locali)ar#a a la pareja "
ta%$i+n a ,orcas, si esta$a en Londres&
Iracias a Thorn se ha$#a enterado de unas cuantas cosas& =l negocio de los
:roggatt era conocido " respetado entre los co%erciantes de espadas "
cuchiller#a, pero ta%$i+n por sus resortes de pri%era calidad, cu"a de%anda
para %ecanis%os de relojer#a " de%s era cada e) %a"or& 'hora la co%pa(#a
se lla%a$a :roggatt " S>elloC ", por lo que le ha$#an contado a 6hristian, la
dirig#an los S>elloC& Los que sa$#an del te%a hac#an conjeturas so$re los
sustanciales $ene-icios que +sta da$a a sus propietarios& Thorn ha$#a
descu$ierto ta%$i+n que la se(ora 7ill de :roggatt " S>elloC no i#a en aquella
casa de :roggatt Lane, sino en el ca%po, en un lugar lla%ado %ansi!n Luttrell&
8' poco que hu$ieras inestigado, lo ha$r#as descu$ierto t. %is%o;, ha$#a
se(alado Thorn& 'quello no ha$#a sentado $ien a 6hristian, consciente de que se
ha$#a precipitado a la acci!n en lugar de pensar& Menos %al que lo ha$#a dejado
todo en las %anos sensatas " capaces de Thorn " ha$#a ido a ,eon&
Mientras recorr#a por tercera e) a ca$allo el serpenteante ca%ino, intent!
recordar detalles de la casa& 9o"le 6hart era %ucho %s grande que la %ansi!n
9ais$", por lo que la -a%ilia ten#a espacio su-iciente, pero ta%$i+n era un
la$erinto jaco$eo de ha$itaciones " pasillos, " en las isitas anteriores se ha$#a
perdido con -recuencia " s!lo alguno de sus her%anos peque(os lo ha$#a podido
rescatar&
Tre%enda%ente e%$ara)oso, so$re todo porque a %enudo no sa$#a qui+n era
qui+n& Los seis hijos %a"ores de la -a%ilia eran %ujeres a e/cepci!n de To%,
que esta$a surcando los %ares del sur con la 'r%ada& 6hristian no con-und#a
nunca a las chicas, qui) porque ha$#a crecido con ellas, pero no era %u" nor%al
que un ho%$re no reconociera a sus propios her%anos&
6uando se %arch! a 6anad, Rit, Matt " Mar> eran peque(os " Lu>e, 3ac> "
4en no ha$#an nacido a.n& Matt " Mar>, ahora de doce " once a(os, eran %u"
parecidos, lo que resulta$a %u" inc!%odo, " la si%ilitud de sus no%$res no
a"uda$a& =ra capa) de distinguirlos sie%pre " cuando los %irara a los ojos,
puesto que Mar> ten#a los ojos de color aellana co%o +l, %ientras que los de
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Matt eran total%ente a)ules& ' sus nuee " siete a(os respectia%ente, Lu>e "
3ac> eran incon-undi$les, " 4en era %u" peque(o& Si queda$a algo de cordura en
el %undo, 4en ser#a el .lti%o&
6uando el ca$allo gir! a la i)quierda 6hristian dio una sacudida& Eo era %s
que un surco del sendero, as# que elogi! a 0uc! por su iniciatia& =l ca%ino no
esta$a en %ejores condiciones que en su .lti%a isita, " no se ha$#a reali)ado
ninguna %ejora en el accidentado paisaje& Eo ha$#a ninguna hilera de r$oles
ariados, ning.n lago ni ning.n te%plo griego&
Tal e) su padre estuiese si%ple%ente gestionando 9o"le 6hart co%o lo
gestiona$a todoN dejando que la naturale)a siguiese su curso& 'unque qui) la
-a%ilia estuiese agotando incluso los ingresos de un conde&
Bn recodo del sendero le proporcion! a 6hristian la pri%era isi!n n#tida de la
casa, construida con piedra color %iel que resulta$a clida hasta en un d#a
nu$lado& 9ecord! la piedra gris de 1or>shire " los cielos encapotados, " le
recorri! un escalo-r#o&
8,orcas, ,orcas, Gojal nunca la hu$iese conocidoH 'unque 0%e en-rentar#a
entonces a un -uturo con la tal 3essingha%2; 01 qu+ decir de Rat 7unter, a la que
no pod#a quitarse de la ca$e)a2 GMaldita -ueraH 06!%o era posi$le que un
ho%$re curtido en %il $atallas perdiera el norte de esa -or%a por un l#o de
-aldas2 1 ahora ten#a que hacer -rente a su %adre&
Eo, no pod#a co%pararla con las de%s& Su %adre era una reina entre las
%ujeres, que cuida$a de su -a%ilia con cari(o " dedicaci!n, incluso al %ie%$ro
%enos digno de sus cuidados& Segura%ente le partir#a el cora)!n&
Bnos gritos desa-orados " el aporreo de cascos de ca$allo dispararon los
instintos %ilitares de 6hristian& 7inc! $ien las piernas contra el ca$allo " alarg!
la %ano para desen-undar la espada&&& Jue no esta$a ah#&
=sta$a $uscando a tientas la pistolera de la silla cuando oli! a la realidad "
io que la -uer)a atacante esta$a -or%ada por cuatro chicos %ontados en pon"
que se precipita$an hacia +l en una si%ulada carga de ca$aller#a que
co%pleta$an con unas espadas de %adera que agita$an en el aire&
FG'ltoH Fchill! el l#der, deteni+ndoseF& G=/plica a qu+ has enidoH
F' daros una )urra Fdijo 6hristian con una sonrisa, pero intentando
desesperada%ente decidir qui+n era qui+n&
Matt i$a en ca$e)a, porque el segundo chico ten#a los ojos aellana, por lo que
de$#a de ser Mar>& ,e todas -or%as, Matt sie%pre i$a en ca$e)a& Lu>e lleg! en
tercer lugar " el .lti%o chiquillo que lleg! jadeante, despatarrado so$re una
peque(a %ontura peluda, ten#a que ser 3ac>, de siete a(os& 3ac> en persona "
hecho un ro$le&
FG6hristianH Fe/cla%! Mar>F& 0*or qu+ no lleas uni-or%e2
F=sto" de per%iso&
F0Te quedars %ucho tie%po2 Finquin! 3ac> con los ojos %u" a$iertos " las
%ejillas sonrosadas %ientras guia$a a su pon" hasta 0uc!, que gir! la ca$e)a
sorprendido&
FEo %ucho Fcontest! 6hristian, sinti+ndose a.n %s culpa$le, lo cual le
disgust!&
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FGKjal te quedaras %sH Fdijo MattF& ' pap " %a% les gustar#a, "a lo
sa$es&
6hristian por poco e%pe)! a poner e/cusas co%o el de$er %ilitar " el honor
de serir al re", pero +se no era el %o%ento ni el lugar& =l co%entario de Mar>
interru%pi! aquellos inc!%odos segundos&
FGEos adelantare%os para anunciar tu llegadaH F" el chico se gir! " dio ida
a sus pala$ras&
Matt se apresur! a seguirlo " poner -in a ese desa-#o de su lidera)go& Lu>e -ue
tras ellos, con la espada de nueo en alto& 3ac> se qued!, la ista leantada
hacia su her%ano %a"or&
F0T. eres del sericio de escolta2 Fpregunt! 6hristian&
=l ni(o asinti!&
FTe dar tort#colis estar ah# a$ajo& 0Te gustar#a %ontar con%igo2
'l ni(o se le ilu%inaron los ojos de e%oci!n " salt! de su pon"&
F'ta las riendas $ien cortas para que el pon" no tropiece con ellas Fle
record! 6hristian, que luego su$i! al chico delante su"oF& 0Juieres que
cargue%os ta%$i+n contra la -ortale)a2
3ac> asinti!, de %odo que 6hristian espole! a su ca$allo " galop! hacia la casa
" la hier$a (un suelo %s seguro) al tie%po que solta$a un grito de guerra
$rutal& 3ac> gorje! en su propio tono de o) hasta que llegaron a la puerta
-rontal, que se a$ri! " de la que salieron en tropel sus padres " otra serie de
personas&
6hristian orden! al ca$allo que se e%pinara con e-ectis%o " aparatosidad&
FGJue todos acla%en a los 7ill, justos " prol#-icos donde los ha"aH Fe/cla%!
$landiendo una espada i%aginaria antes de hacer $ajar al ca$allo " plantar a
3ac> en el suelo, que se re#a a carcajadas&
FG6hristian 7ill, podr#as ha$er %atado al ni(oH Fprotest! su %adre, pero sus
ojos eran co%o luceros " su sonrisa casi le diid#a la cara redonda en dos&
Jue a uno lo quisieran tanto dol#a& 6hristian desca$alg! de un salt!, le entreg!
el ca$allo a un %o)o " se -ue a coger en olandas a su %adre&
FMl era el ca$ecilla Fprotest! 6hristian&
F4ueno, $ueno&&& Frepuso ellaF& Sie%pre les %etes a los chicos en la ca$e)a
ideas desca$elladas del ej+rcito&
Su %adre era unos A0 cent#%etros %s $aja que +l " gordin-lona& Eo pudo
eitar co%pro$ar si ha$#a indicios de -ecundidad, pero era di-#cil de adiinar& Lio
que a su e) ella lo %ira$a detenida%ente, reparando esperan)ada en que i$a
estido de paisano&
FVnica%ente esto" de per%iso& *uede ser una $uena carrera, %a%, " los
chicos $ien tendrn que hacer algo&
F=ntonces re)ar+ para que ha"a pa)&
F '%+n F6hristian se gir! para a$ra)ar a su padre, s!lo <T cent#%etros %s
$ajo que +l, pero igual de gordin-l!n que su %adre, aunque ten#a la grasa tan
concentrada en la $arriga que +l %is%o podr#a estar a punto de engendrar otro
peque(o 7ill& *arec#a tan encantado de er a 6hristian co%o su esposa, pero
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esta$a %s ru$icundo& Lo cual no era una $uena se(al, si 6hristian quer#a
)a-arse de todo aquel entorno durante apro/i%ada%ente los siguientes D0 a(os&
6uando todos se dispon#an a entrar en la casa, 6hristian le dijo a su padreN
FLeo que todo a $ien&
FLa ida nos ha col%ado de $endiciones&
=l padre de 6hristian hac#a a %enudo ese si%ple co%entario sin ninguna clase
de resera& 1 ra)!n no le -alta$a@ <A hijos, todos con ida, " un condado que su
padre no se ha$#a i%aginado que heredar#a& 5ncluso 6hristian ha$#a salido ileso
de la guerra salo por una herida %s $ien de poca consideraci!n& 6onoc#a a
otras personas, otras -a%ilias, que parec#an perseguidas por la desgracia,
igual%ente caprichosa& Le resulta$a i%posi$le e/plicar el -en!%eno, pero
agradec#a contarse entre los a-ortunados&
Sin e%$argo, al entrar en el reci$idor reestido de %adera oscura, rodeado de
chicos recla%ando su atenci!n, " er a un grupo de criados ansiosos por dar la
$ienenida a casa al heredero, la aglo%eraci!n de gente le produjo escalo-r#os&
7a$#a iido en $arracones del ej+rcito co%pleta%ente llenos de gente "
soportado largos iajes por %ar en $arcos a$arrotados de centenares de
ho%$res, pero co%o sie%pre su casa le a$ru%a$a&
=n los $arracones " los $arcos los ho%$res api(ados procura$an respetar la
inti%idad %utua tanto co%o -uera posi$le& =n su -a%ilia, no e/ist#a la inti%idad&
Su padre esta$a ha$lando de cierto halla)go en el r$ol geneal!gico@ su
%adre les esta$a diciendo a los criados que Irandiston ha$#a llegado " que
ha$#a que arreglar su cuarto@ un pu(ado de ni(os co%pet#a para ponerse a su
lado " o$tener su atenci!n, " tres joencitas espera$an su turno& =n alg.n
%o%ento 3ac> ha$#a cogido a 6hristian de la %ano, que le apreta$a con -uer)a&
6hristian supuso que de$er#a estar agradecido de que sus dos her%anas
%a"ores estuiesen casadas " iiesen en otra parte, pero las ra%as del r$ol
geneal!gico de los 7ill no para$an de au%entar&
Solt! la %ano de 3ac>& Le reoli! el pelo, dedic! un saludo general a sus
her%anas " dijoN
FTengo que laar%e un poco para estar presenta$le F1 corri! a guarecerse&
Iracias a ,ios, logr! encontrar su cuarto sin a"uda& =ra a$surdo tener una
ha$itaci!n -ija para +l en casa, so$re todo porque era la segunda %s grande
despu+s de la de sus padres& Sin e%$argo, no ha$#a quien los conenciera de
otra cosa& =ra el heredero&
Las entanas da$an a los huertos, a los pastos para las acas " al arro"o a lo
lejos& '.n no lo ha$#a pro$ado, pero le ha$#an dicho que era un $uen sitio para
pescar& Tal e) lo pro$ase@ seguido de los chicos, natural%ente&
=so si su padre no lo echa$a de casa cuando se enterase de la enreesada
historia de la incre#$le $oda& Le costa$a i%aginarse una reacci!n tan drstica,
pero seguro que la noticia sorprender#a aunque -uese s!lo porque 6hristian
ha$#a %antenido algo as# en secreto durante tanto tie%po&
7echi)ado por 9o"le 6hart, se apo"! en el %arco de la entana " trat! de
i%aginarse que ha$#a nacido " crecido ah#, " no en 9ais$"& Jui) se hu$iese
encari(ado %ucho con aquella casa&
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9 de la Serie Los Malloren
*uede que incluso ahora le gustase iir en ella, si $ien no por la -a%ilia& Se
estre%eci! al pensar en eso, aunque no era tan horri$le co%o sonar#a si lo dijese
en o) alta& Le gusta$a la casa " adora$a a su -a%ilia& *ero por la ra)!n que
-uese no pod#a soportar la presi!n de tantas atenciones " eneraci!n&
Tal e) -uese co%o los gatos " tuiese un acusado instinto de independencia&
Le ha$#a contado a Thorn que >ab " +l eran al%as ge%elas& Thorn era un a%igo
a$soluta%ente leal " capa) de ponerse una sedosa cora)a de discreci!n&
' di-erencia de 9o$in, que necesita$a estar aco%pa(ado " reun#a a los a%igos
co%o las a$ejas el polen& *ero Gsi hasta le gusta$a ir a palacioH Tanto en
5nglaterra co%o en Lersalles& 9o$in se ha$#a casado hac#a poco& 0Llenar#a la
casa de ni(os2 6hristian cre#a que no, pero principal%ente por respeto hacia su
%ujer& 7a$#a -or%as de li%itar las posi$ilidades de procrear&
'l enterarse de la e/istencia de +stas, en su %o%ento 6hristian se ha$#a
preguntado si sus padres necesitar#an que les diera alguna pista& ,e ser as#,
ahora "a no era de su incu%$encia, %enos a.n de joencito, " ade%s intu#a
que no les ha$r#a interesado& Los hijos eran parte de sus a$undantes
$endiciones " ahora ten#an la alegr#a de que sus hijas los hu$ieran hecho
a$uelos& *ronto 5nglaterra tendr#a tantas ra%as de la -a%ilia 7ill que co%petir#a
con Sui)a, pero desde luego no ser#a por su contri$uci!n&
Rat 7unter oli! a apoderarse de su %ente& 07a$r#a 6hristian engendrado "a
otro peque(o 7ill2 Los %+todos anticonceptios no eran in-ali$les " la .lti%a e)
ha$#a perdido el control& Menos %al que le ha$#a dado la direcci!n de StoCting&
*ero Gqu+ cara"H La erdad es que anhela$a reci$ir noticias su"as, aunque
-ueran desastrosas, anhela$a enterarse de que de$#an estar juntos porque
ten#an un hijo en co%.n& Eunca ha$#a sentido nada parecido por ninguna otra
%ujer a la que hu$iera conocido por a)ar& G1 enci%a esta$a casadaH Ml ta%$i+n,
record! 6hristian& Si Rat le da$a un hijo, ser#a $astardo, " no podr#a hacer nada
al respecto&
Se record! a s# %is%o que Rat, o quienquiera que -uese en realidad, lo ha$#a
a$andonado@ " no a la inersa& =lla ten#a su propio plan, desde el principio lo
ha$#a tenido, " se ha$#a deshecho de +l en cuanto ha$#a dejado de serle .til&
GJue se -uera al in-iernoH 'l in-ierno, al hades " las %s oscuras pro-undidades
del r#o =stigia&
Bn criado le trajo agua para asearse " 6hristian la utili)!& Sin otra e/cusa por
la que quedarse %erodeando, el criado sali! del cuarto& 7a$#a cosas peores
(%uchas, %uch#si%as cosas peores) que pertenecer a una -a%ilia cari(osa que
ten#a la suerte de go)ar de $uena salud " -ortuna& G,ios quisiera que pudiese
seguir -or%ando parte de ellaH
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A&(TULO ++ A&(TULO ++
D
Dos horas despu+s de llegar a la residencia de los Malloren, lla%aron a 6aro
para que -uese a cenar con sus an-itriones& =l %arqu+s " ,iana la espera$an en
una ha$itaci!n peque(a que ten#a una %esa con capacidad para un %/i%o de
ocho co%ensales nada %s " ha$#a sido puesta para tres& 6aro se relaj! un
poco, pero segu#a recelando de lord 9othgar& K$ser! la clida sonrisa de ,iana
" quiso creer que +sta no consentir#a que i%portunaran a otra %ujer&
,iana toc! una ca%panilla " los criados trajeron platos a la %esa " sirieron la
sopa, pero acto seguido se -ueron " 6aro " sus an-itriones ocuparon sus sitios&
F6reo que lo %ejor ser que le cuente a ,iana su historia con sus propias
pala$ras Fdijo lord 9othgar&
6aro los co%placi! " s!lo le interru%pieron las pertinentes preguntas
-or%uladas por a%$os an-itriones& ,iana parec#a escuchar atenta%ente nada
%s, pero en un %o%ento dado %ir! con desconcierto a su esposo& 07a$r#a
detectado las o%isiones2
F0T. qu+ opinas, querida2 Fpregunt! al -inal 9othgar&
F=s una situaci!n delicada Fcontest! ,ianaF& *ri%ero tene%os que
descu$rir si el tal 7ill est io& Si lo est, ha" que sa$er si el %atri%onio -ue
legal& Si lo es, ha" que aeriguar c!%o disolerlo&
F=sto" de acuerdo& Sin e%$argo, es pro$a$le que lo pri%ero sea %ucho %s
-cil que lo tercero&
=ra %u" -cil ponerse a ha$lar co%o si se tratara de un interesante
ro%peca$e)as&
FEo est io Fdijo 6aro&
F0*or qu+ ests tan segura, 6aro2 Fdijo ,ianaF& =l autoPenga(o nunca es
aconseja$le&
6aro estuo a punto de protestar, pero ,iana toc! la ca%panilla " los criados
olieron para llearse los platos de sopa " traer otros& =ntra$an " sal#an a una
elocidad casi %gica& =n cuanto se -ueron 6aro e/plot!N
FGEadie %e o$ligar a casar%e contra %i oluntadH GEadieH
Lord 9othgar siri! el ja%!n&
F1a le o$ligaron a hacerlo& 'h# reside el pro$le%a& *ero co%o %#ni%o
de$er#a%os poder conseguir una separaci!n a mensa et thoro&
5rritada pero sin sa$er qu+ responder, 6aro dijoN
F0Ju+ signi-ica eso, %ilord2
F=s una separaci!n de ca%a " %esa& Su %arido no podr#a o$ligarla a iir con
+l, " sus derechos so$re usted " sus $ienes ser#an li%itados& =s lo %/i%o a lo
que nor%al%ente estn dispuestos a llegar los tri$unales de la 5glesia en la
ruptura de #nculos sagrados&
FMi %atri%onio de sagrado no tuo nada&
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Sus an-itriones no contestaron, 0qu+ i$an a decir2 9e$elarse contra los
hechos, por injustos que estos -uesen, era tan a$surdo co%o autoPenga(arse&
6aro recuper! la serenidad " to%! un poco de apio rehogado&
F1 seguir#a estando casada Fdeclar!&
FS#&
F*or lo que no podr#a oler a casar%e&
FEo&
F=ntonces pedir+ el diorcio&
9othgar rellen! la copa de ino de 6aro&
FBna e%presa poco -recuente " costosa&&&
FTengo dinero&
F&&& 1 di-#cil de conseguir, especial%ente tratndose de una %ujer& =n general
es el ho%$re quien o$tiene el diorcio alegando que se ha co%etido adulterio&
F6laro, porque si +l co%ete adulterio no se considera pecado Frepuso 6aro
con $rusquedad& *ero cerr! los ojosF& Lo siento& Eo es usted el causante del
$rete en el que esto" %etida& F6o%i! un poco de ja%!n %ientras los recuerdos
de 6hristian " las ca%as que ha$#a co%partido con +l se entrela)a$an en su
%enteF& 01 si "o co%etiese adulterio&&&2
Sus an-itriones parec#an sorprendidos, pero no alar%ados&
F5gual%ente su %arido tendr#a que interponer la de%anda Fdijo 9othgarF&
'de%s, diorciarse por in-idelidad destro)ar#a su reputaci!n& Muchos ho%$res
se %ostrar#an reacios a casarse con usted&
*ero tal e) no el ho%$re con quien ha$#a pecado& Bna de las entajas de ser
un iidor, supuso 6aro, era que una situaci!n as# le chocar#a %enos& *or otra
parte, sir ="a%&&& puede que se des%a"ase de erdad&
F=ntonces suponga%os que, tal co%o se %e in-or%!, 3ac> 7ill %uri! Fdijo
6aroF& ,etesto pensar eso, porque no hi)o nada %alo, pero es la puerta %s
-cil hacia %i li$ertad&
,iana alarg! el $ra)o para acariciar la %ano de 6aro&
FMa(ana lo aeriguare%os, " luego sa$re%os cul es la %ejor -or%a de
proceder&
F6on un Malloren, todo es posi$le Fdijo el %arqu+s es$o)ando una sonrisaF,
pero %a(ana s!lo puedo pro%eterle descu$rir si 7ill %uri! al sericio de la
corona o, si por el contrario, sigue en el ej+rcito& Si sali! del ej+rcito con ida,
podr#a%os tardar %ucho %s en aeriguar su paradero " su situaci!n actual&
FEo puedo seguir as#, sin sa$er Fprotest! 6aro&
FEo Fconino +l&
6aro %ir! a un punto indeter%inado entre sus an-itriones& Le cost! decir el
no%$re&
FIrandiston& Ml lo sa$r&
Lord 9othgar sonri! con curioso regodeo&
FS#, supongo que s#&
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F0*odr locali)arlo2 F6aro record! que no ha$#a reelado que esta$a en la
guardia %ontada& 0*od#a hacerlo sin que lord 9othgar sospechara que ha$#a algo
%s entre ellos2 'l contarle la historia le ha$#a dicho que su .nica relaci!n con
Irandiston ha$#a sido aquel $ree encuentro en :roggatt Lane, cuando ella se
ha$#a hecho pasar por criada&
F6reo que s# Fcontest! el %arqu+s " ella dej! que aquello tranquili)ara su
conciencia&
FSegura%ente estars aqu# al %enos unos cuantos d#as %s, 6aro Fdijo
,ianaF, " recono)co que, ego#sta%ente, esto" -eli)& Ser un placer ense(arte
algunas de las %araillas de Londres&
F,e$o cuidar%e de no encontrar%e con ning.n conocido o la se(ora Iriee
ser desen%ascarada&
F=n esta +poca del a(o no ha" %ucha gente en la ciudad Fle asegur! ,iana
F& Vnica%ente quienes estn estrecha%ente inculados al palacio " a la
clerec#a& ' %enos que cono)cas&&&
FS!lo a osotros Frepuso 6aro&
F=ntonces todo ir $ien Fconclu"! ,iana con desconcertante alegr#a&
04ien2 Eo si 3ac> 7ill esta$a io& *uede que el %arqu+s hu$iese dicho que
con un Malloren todo era posi$le, pero lo que la 5glesia " la le" un#an no pod#a
separarlo el ho%$re, ni siquiera un Malloren&
Ms tarde, en su ca%a, con las cortinas echadas, ,iana pregunt!N
F=l tal Irandiston segura%ente ser lord Irandiston, 0" ade%s es un 7ill2
FLo raro ser#a que no lo -uese Fconino 4e", ro)ando los la$ios de ,iana con
los su"os&
F0=l -a%oso 7ill2
F6reo que se lla%a 6hristian, no 3ac>, pero est en el ej+rcito " siri! en las
colonias&
F*ero si se cas! con 6aro, 0por qu+ ha prescindido del asunto durante todos
estos a(os2
F01 ella2
F*orque cre#a que esta$a %uerto&
FJui)s +l cre"ese lo %is%o& 1o, en ca%$io, no esto" %uerto&
F1a lo noto Fdijo ,ianaF& 0Les la energ#a que da un iaje a 1or>shire2
F6alla&&& o el sur entero endr al norte en esta%pida& =l $e$+ no para de
%oerse&
F1o ta%$i+n esto" actia Fdijo ,iana, %oi+ndose con deleiteF& Irandiston
de$er#a sa$er que su %ujer est ia& GMenudo l#oH
FSo$re todo porque se co%enta que est cortejando a *s"che 3essingha%&
FGKhH F'quel 8oh; -ue %otiado por dos cosas&
F=so digo "o Frepuso +l con una sonrisa " prestando la de$ida atenci!n a
sus senos&
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'l ca$o de un $uen rato dijo el %arqu+sN
F=s ineita$le pensar que co%o esposa la se(ora 7ill ser#a %s si%ptica&
F0Ms que "o2 Frepuso ,iana con incredulidad& Ml se ri! entre dientes&
FG6on qu+ -acilidad pierdes el hilo de las conersaciones, %i a%orH Ms
si%ptica que lad" 3essingha%&
F6asi cualquier %ujer lo ser#a& *ero lad" 3essingha% es her%osa& 1 %uchos
ho%$res aloran eso&
FS# Fdijo +l con delicade)aF, %uchos ho%$res lo aloran&
FG=s erdadH
F5ncluso 5thorne, hasta hace %u" poco&
F0=l a%igo #nti%o de Irandiston2 Fse e/tra(! ,iana, leantando los ojos
hacia el indistinto dosel %ientras con la %ano derecha e/plora$a el adorado
cuerpo de 4e", que tan -a%iliar le resulta$a&
F7er%ano adoptio& Irandiston se -ue a iir con 5thorne a los die) a(os&
F*eor a.n& Seguro que ha$rs o$tenido todos los detalles so$re 5thorne desde
que *etra se cas! con 9o$in&
F9o$in es el pri%o de 5thorne " el .lti%o co%ponente de ese -eli) tr#o de
juerguistas Fconino +lF& 5thorne, Irandiston " 7untersdoCn&
FGJue ,ios nos $endigaH Fe/cla%! ellaF& =l %atri%onio de 6aro se ha
conertido en un asunto -a%iliar&
FLo ha sido desde el pri%er %o%ento Frepuso +lF, porque era algo que
sa$#a que te preocupar#a, " tus pro$le%as son %is pro$le%as&
F1 %is ene%igos F,iana rod! hacia +lF& Si Irandiston quiere hacerle da(o a
6aro es %i ene%igo&
F1 cualquier ene%igo de Irandiston lo es de 5thorne " 9o$in&
FLo que pone a *etra entre su %arido " su padre&
FLo cual es intolera$le&
F*ero 0qu+ pode%os hacer2 Finquiri! ,ianaF& 0Eo crees que de$er#a%os
co%entarle a 6aro nuestras sospechas2
F'ntes %e gustar#a sa$er la erdad de su relaci!n&
FEo ha" nada entre ellos aparte de aquel $ree encuentro en She--ield&
FTal e)&
F0*or qu+ sospechar lo contrario2 Fpregunt! ella&
F7e pasado con ella %s tie%po que t., %i a%or, " ha ha$ido una serie de
detalles que sugieren que su relaci!n es %s co%plicada& Su relato de los
hechos no es del todo conincente&
,iana -runci! el ce(o en la oscuridad&
F0Juieres que le sonsaque la erdad2
FToda#a no& =n la %a"or#a de los casos la erdad cae por su propio peso&
,iana asinti!, pero segu#a con el ce(o -runcido&
FSi estn legal%ente casados, no ha$r %odo de conseguir que sea una
%ujer li$re&
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FIrandiston es uno de los %a"ores seductores de Londres&
F*apel que dis-ruta de%asiado dese%pe(ando&
F0Tienes algo contra el placer2 Finquiri! +l, " le dio un $eso& ' ella le
encant! el $eso, pero luego lo apart! de s#&
F6on %oderaci!n&&&
F0,e eras2
FMa(ana tengo que poder andar, " esto" preocupada por 6aro& Eo esto"
segura de que haga%os $ien en ocultarle esto&
F6on-#a en %#, %i a%or&
FSie%pre lo hago, "a lo sa$es& *ero 6aro %erece ser -eli)& Sie%pre he tenido
la sensaci!n de que ie constre(ida, " ahora que s+ %s cosas so$re su
%atri%onio entiendo por qu+& =s una %ujer -uerte, $uena " generosa, " %erece
un %arido per-ecto, no uno co%o Irandiston&
F=s un h+roe %ilitar, es guapo, sa$e co%placer a las %ujeres " en general es
un ho%$re $ueno " honora$le&
F1 un iidor e%pedernido Fo$jet! ,ianaF& Lo que hace que su seductor
encanto sea especial%ente peligroso& 'unque 6aro est+ o$ligada a ser -iel a los
otos %atri%oniales, podr#a ena%orarse de +l, pero a la larga le partir el
cora)!n@ s+ que lo har&
F0Ser#a %ejor el diorcio2 Finquiri! +l&
FEo, pero&&& quiero que sea -eli), 4e"& Total " a$soluta%ente -eli)&
F=res una ro%ntica incorregi$le Fdijo +l&
F06!%o no o" a serlo si nos tene%os el uno al otro2 Freplic! ,iana&
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A&(TULO +, A&(TULO +,

hristian sali! de su ha$itaci!n " se encontr! a 3ac> sentado en el pasillo con


las piernas cru)adas& 'l chico se le ilu%in! la cara " se leant! con esa agilidad
s!lo propia de los ni(os sanos&
F7e pensado que qui) necesitar#as un gu#a para llegar al co%edor&
6hristian repri%i! una sonrisa&
FG=s todo un detalleH Iracias&
=l rostro del %uchacho se ilu%in! a.n %s& Bna parte de 6hristian quer#a
eludir aquello, eitarlo, pero era un chico irresisti$le& ,e %a"or causar#a
sensaci!n&
FG=sta casa es enor%eH Fe/cla%! 3ac> %ientras $aja$a las escaleras a una
elocidad alar%ante " %edio de espaldas& Jue se partiera un $ra)o o algo peor
estando a su cuidado no ser#a una $uena -or%a de e%pe)ar la eladaF& G'
eces juga%os al escondite " tarda%os siglos en encontrarnosH 1 al la$erinto,
porque ha" sitios estupendos para esconderse& '.n no los he%os descu$ierto
todos&
FSo%os una -a%ilia con suerte Fdijo 6hristian, agradecido de que 3ac> " +l
hu$iesen llegado ilesos a la super-icie llana del reci$idor&
F0' que s#2 Me apuesto a que Rit est en-adad#si%o por pasar tanto tie%po
interno en el colegio cuando podr#a estar aqu#& Eo s+ por qu+ no ies aqu#,
6hristian& =res el heredero, podr#as hacerlo&
6hristian -ue acallado antes de que se le ocurriese algo que responder& Sus
her%anos $ajaron ruidosa%ente las escaleras@ uno de ellos se desli)! por la
larga $arandilla " aterri)! de pie en el suelo con ha$ilidad de e/perto acr!$ata&
'quello parec#a diertido& Margaret $aj! tras ellos de la %ano de 4en,
protestando ligera%ente por tan salaje co%porta%iento& 0=jerc#a las -unciones
de una institutri)2 =so no parec#a justo& =l resto de her%anas apareci!
procedente de alg.n lado, " sus padres salieron del despacho " re-ugio de su
padre&
GKhPohH Jue sus padres se hu$iesen encerrado en el despacho signi-ica$a que
ha$#a te%as serios de los que ha$lar& 07a$r#an ha$lado de +l2 Sin duda&
6o%o una %area intensa, todos lo arrastraron hasta el co%edor para cenar&
La a%plia sala pod#a al$ergarlos, aunque seguro que en ning.n %o%ento ha$#a
sido conce$ida para tan tur$ulenta reuni!n&
Su padre se sent! en un e/tre%o de la %esa " su %adre en el otro con 4en a
su derecha, instalado en un eleador con relleno colocado enci%a del asiento de
su silla& 6hristian sa$#a cul era su sitio@ a la i)quierda de su padre& =l asiento
que ha$#a a la derecha de su padre se lo turna$an los ni(os " esa noche lo ocup!
Lu>e con una %e)cla de orgullo " te%or&
=sa costu%$re "a esta$a instaurada cuando 6hristian se %arch! de casa,
cuando s!lo ha$#a cinco her%anos %enores " los %s peque(os apenas
anda$an o eran $e$+s, por lo que le ha$#a tocado sentarse ah# con -recuencia&
6uando ha$#a tra#do a Thorn a casa, el siste%a esta$a tan i%plantado que
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ta%$i+n +l se ha$#a sentado de e) en cuando a la derecha de sir 3a%es 7ill,
quien le sonsaca$a in-or%aci!n so$re sus .lti%as aenturas " le da$a consejos
con delicade)a&
=ntraron los criados a serir la sopa, pero antes de e%pe)ar a co%er era
%isi!n de Lu>e $endecir la %esa& ,io diligente%ente las gracias a ,ios por los
ali%entos que i$an a to%ar " por %uchas %s $endiciones, por sus padres " su
-a%ilia, luego a(adi!N
F1 porque 6hristian est en casa&
F'%+n Fdijeron todos&
6hristian se dio cuenta horrori)ado de que esta$a a punto de llorar " no ten#a
ni idea de si era porque esta$a e%ocionado por los senti%ientos o porque estos
le e/aspera$an&
Mientras co%#an su padre se puso a ha$lar con Lu>e, de %odo que 6hristian le
dedic! su atenci!n a 'nne, su her%ana de <9 a(os, que esta$a eu-!rica " tend#a
a decir $o$adas de puro $uen hu%or& Le e/pres! que esta$a arre$atada por su
isita " luego a(adi!N
F'unque %e hu$iese gustado que trajeras a 5thorne& ,e$e de estar $uscando
esposa&
6hristian se a$stuo de poner los ojos en $lanco&
F0=n serio2 01 por qu+2 Fdijo&
'nne s# puso los ojos en $lanco&
F*or la sucesi!n, $o$o&
F1 si el ducado de 5thorne ter%inara, 0ser#a el -in del %undo o qu+2
FG6laroH Fe/cla%! 'nne, que luego apel! a la %esaF& 5thorne tiene que
casarse " conseguir un heredero, 0erdad2
Los chicos parec#an perplejos, pero las chicas se %ostraron de acuerdo&
FSin duda necesitar una esposa Fdijo la %adre de 6hristianF, pero no
%olestes a 6hristian, cari(o& =sto" segura de que intentar traer a 5thorne a casa
pronto& ,e$e de ser terri$le iir solo&
801t tu, mam'2; *ero 6hristian sa$#a que la principal preocupaci!n de su
%adre pro$a$le%ente -uese la que ha$#a %ani-estado@ que Thorn estuiese
depri%ido, que paseara solo por sus %ansiones enor%es " ac#as sin una -a%ilia
que le sustentara el al%a& 6uriosa%ente, -ue entonces cuando 6hristian se
pregunt! si ha$r#a cierta erdad en ello& ,esech! el pensa%iento e intent!
desiar el te%a " que 'nne ha$lara de ca$alleros de la regi!n que pudieran ser
interesantes& Sa$#a por qu+ ha$#a tanto inter+s general en los planes de
%atri%onio de Thorn& *ese a la e/istencia del condado, las porciones que
heredar#an las chicas no deja$an de ser peque(as, lo que li%ita$a sus
oportunidades, e 5thorne era el partido %s e/traordinario de 5nglaterra&
Les sirieron un gran pastel de conejo, que deri! la atenci!n de 6hristian a
otra co%ida, a los conejos de col%illos " al gato hessiano&
'l -in el padre de 6hristian dirigi! hacia +l su atenci!n&
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F4ueno, chico, di%e, 0qu+ tal te trata la ida2 F6hristian por poco o%it! la
historia entera, pero se cuid! %u" %ucho de no hacerlo& Mse no era lugar para
reelaciones sole%nes&
F*or lo %enos no %e a$urro, se(or&
F=n general la tranquilidad se considera una $endici!n&
F*ero no es co%.n ni en el ej+rcito ni en palacio&
F0=n palacio2 =n %i opini!n, ho" en d#a eso s# que es a$urrido& *ero cuando
"o era joen ha$#a %ucha ida all#&
Mse era un aspecto de la ida de su padre que 6hristian no ha$#a conte%plado
nunca&
F0,e eras, se(or2
Su padre les relat! encantado algunas historias que apunta$an a una carrera
sorprendente%ente agitada en sus a(os de juentud, cuando 3orge 55 reina$a "
dis-ruta$a de una corte casi tan alocada co%o la de la 9estauraci!n& La escena
descrita -ue un tanto inquietante, especial%ente cuando su %adre se ri! entre
dientes c!%o si recordase algunas de las disparatadas aenturas, pero las
an+cdotas hicieron que la cena -lu"era %s suae%ente de lo que 6hristian se
ha$#a i%aginado&
Sin e%$argo, a su de$ido tie%po su %adre condujo a todos -uera, dejando a
6hristian solo con su padre& =l +/odo era la nor%a, pero se le hi)o un nudo en el
est!%ago " casi la%ent! ha$er dis-rutado tan ehe%ente%ente de la cena&
'hora su padre se retirar#a a su despacho ", por lo isto, 6hristian de$#a ir con +l&
6hristian lo sigui!, agradecido de que esa ha$itaci!n no le trajera recuerdos
de su in-ancia& =l despacho que su padre ten#a en 9ais$" ha$#a sido lugar de
discusiones " desatinos, " de alg.n que otro -usta)o que, %u" a su pesar, +ste le
ha$#a dado en el trasero&
6hristian record! la .nica ocasi!n en que Thorn ha$#a reci$ido seis a)otes de
su padre& Kcurri! tras una aentura con unas cuantas oejas, que se
descontrolaron e hicieron que la calesa de un granjero aca$ara en la )anja
poniendo en peligro su integridad -#sica& 6hristian ha$#a sido consciente de que
%erec#a un castigo, pero le apen! %ucho que su padre se considerase en el
derecho de pegar ta%$i+n a Thorn& Sin e%$argo, Thorn (del que 6hristian esta$a
casi seguro de que ja%s ha$#a reci$ido un a)ote) se ha$#a %ostrado
a$soluta%ente encantado al respecto, a-ir%ando que le hac#a sentir co%o uno
%s de la -a%ilia&
Thorn se ha$#a conertido en un %ie%$ro %s de la -a%ilia, "a que los padres
de 6hristian ha$#an considerado que la adopci!n era $ilateral& 7a$#an ido con
-recuencia a casa de Thorn " lo ha$#an tratado co%o a un 7ill& =ntonces 6hristian
no ha$#a ca#do en la cuenta de que Thorn no ha$#a ido nunca sin +l a isitar a su
-a%ilia& Ser#a $ienenido a todas horas, pero tal e) +l no lo cre"era& 6hristian
decidi! que pronto lo traer#a& =so si +l %is%o era a.n $ienenido en casa&
F04rand"2 Fpregunt! su padre, deteni+ndose -rente a la licorera " las copas
dispuestas enci%a de una %esa& FS#, gracias&
Su padre siri! dos copas, le pas! una " a continuaci!n se sent! en uno de los
dos sillones tapi)ados que ha$#a junto a la chi%enea& 6hristian casi sinti! que
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9 de la Serie Los Malloren
ser#a %s apropiado quedarse de pie co%o un ni(o traieso, pero ocup! el otro
sill!n " to%! un sor$o de $rand"& 6o%o sie%pre, era e/celente& Sus padres no
eran e/traagantes, pero sa$#an dis-rutar de los peque(os lujos&
Salo por un te%a concreto, eran gente %u" sensata& 6laro que tener hijos tal
e) -uese para ellos un lujo que al#a la pena&
F4ueno, 6hristian&&& Fdijo su padreF& Lienes a ernos tan poco que sin duda
alguna ra)!n ha$r para la isita&
'quello le doli! a 6hristian " retras! la respuesta el tie%po su-iciente co%o
para que su padre, con lo que parec#a una sonrisa esperan)ada, dijeseN
F0=s por la se(ora 3essingha%2
FEo Fcontest! 6hristian, " entonces un desgraciado i%pulso le lle! a a(adir
FN =s por ,orcas :roggatt& Su padre lo %ir! at!nito&
F0,orcas :roggatt2 0Ju+ es lo que has hecho, hijo %#o2
FEada& *or lo %enos reciente%ente& G,ia$los&&&H F7ac#a una d+cada que no
se le tra$a$a tanto la lengua&
F07ace nuee %eses, tal e)2 Finquiri! su padre, cu"o rostro adquiri! una
seriedad que le record! tre%enda%ente al pasado&
FEo Fcontest! 6hristian, tranquili)ndoseF& *adre, necesito contarle esta
historia de principio a -in, pero e%pie)a hace %ucho tie%po& ,ie) a(os, para ser
e/actos&
F0=l a(o en que te -uiste al e/tranjero2
F06!%o es posi$le que recuerde eso entre tant#si%os otros detalles2
F*uede que a eces con-unda los no%$res de %is hijos, 6hristian, pero ja%s
olido los detalles i%portantes& 9e)a%os todas las noches por tu seguridad&
1 +l a duras penas ha$#a pensado en su hogar&
FEo so" el heredero que %erece, padre&
FTonter#as& Tu %adre " "o sa$e%os que sie%pre hars lo correcto&
F*ero casi nunca esto" aqu#&
F6o%o tengo la intenci!n de iir %uchos a(os, ser#a a$surdo que estuieras,
porque detesto la holga)aner#a& 1 ahora h$la%e de ,orcas :roggatt&
6hristian ha$#a pensado en relatarlo a %odo de saga con la esperan)a de que
-uese %s -cil de digerir, pero entonces dijoN
F*or lo isto es %i %ujer& ,esde hace die) a(os&
Se hi)o el silencio& Su padre $e$i! %s $rand"&
F1 has estado todo este tie%po sin decirnos nada Fco%ent! al -inF& *ero
hijo, esto consternar a tu %adre&
G6ara"H Se puso colorado de la ergOen)a que sinti!&
FLo s+, se(or& =s que&&& no pens+ que -uera algo real& ,eje que le cuente lo
que pas! FSe lan)! desesperado a contar la historia, pero al o#rse le pareci! que
dec#a estupideces& Ter%in! con su $.squeda reciente " esper! la opini!n de su
padre&
Mste %ene! la ca$e)a, %s que nada por el desconcierto&
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FGJu+ historia tan e/tra(aH 01 dices que posi$le%ente tu esposa ha"a
reci$ido una $uena educaci!n, aunque no sea de $uena -a%ilia2
FS#, se(or& *ero espero poder disoler el %atri%onio& Segura%ente ella estar
desendolo tanto co%o "o&
F06!%o as a sa$erlo, si no has ha$lado con ella2 *uede que est+ real%ente
en Londres " t. tienes ciertas cualidades que atraen a las %ujeres&
F=l t#tulo Frepuso 6hristian con una %ueca de disgusto& F1 otras cosas F
contest! su padre con sequedadF& ' %enos que quieras conencer%e de que
%antuiste el celi$ato hasta conertirte en i)conde&
=ra a$surdo so-ocarse, pero 6hristian se so-oc!, " estuo tentado de
responder con un co%entario c#nico acerca de que cualquier ho%$re acaudalado
pod#a conseguir a una %ujer& *ero aparecieron en su %ente las i%genes de una
ha$itaci!n en ,oncaster con dos personas sudorosas, que le ago$iaron "
desconcertaron a.n %s& 'h# ni el t#tulo ni el dinero ha$#an tenido nada que er@
s!lo una lujuria sana " co%partida&
FJui) tu esposa sea rica Fconjetur! su padreF& 0Siendo hu+r-ana e hija
.nica2 7as dicho que tienen una cuchiller#a 0no2
6hristian se agarr! a ese te%a tan serio con aliio&
FSu peque(a -ortuna tendrn, s#, pero&&& Fcon-es! 6hristianF creo que -ir%+
un docu%ento por el que ella adquir#a el control total de sus $ienes&
FG's# se hace, chicoH
La sorpresa de 6hristian de$i! de ser palpa$le, porque su padre dijoN
F*ese a los pro$le%as que ocasion! tu no$le gesto, %e co%place que no
-ueras capa) de hacer la ista gorda ante ese a$uso cuando te enteraste de +ste
" que no quisieras lucrarte personal%ente&
FIracias, se(or& *ero esto" conencido de que de$er#a ha$er sido capa) de
eitar el enlace&
F=ras joen& G*or ,iosH Eo eras %ucho %a"or de lo que Rit es ahora, " se
%ete de ca$e)a en toda clase de al$orotos lleado por su entusias%o " $uenas
intenciones& =sto" seguro de que +l ha$r#a hecho lo %is%o que t.&
F*ero al punto le ha$r#a con-esado la insensate) co%etida, se(or&
FS#, as# es Frepuso su padreF& Ml es %s nuestro&
'quello le doli! a 6hristian en el al%a, pero disi%ul!& Su padre no pretend#a
hacerle da(o, aunque la a-ir%aci!n era cierta& Eatural%ente, su padre se dio
cuenta&
FEo he querido decir eso, 6hristian& Eo con ese sentido& FSuspir!F& :ue una
%agn#-ica oportunidad, co%o todos aderti%os, " en aquel entonces %e
preocupa$a un poco c!%o i$a a %antener todas las %ercedes que ,ios %e
ha$#a concedido& 'de%s, el joen 5thorne esta$a solo en el %undo& =n aquel
%o%ento pro$a$le%ente no te dieras cuenta de lo %ucho que ha$la%os "
pensa%os aquello, pero tu %adre " "o coincidi%os en que 5thorne necesita$a un
co%pa(ero de juegos alegre, pero ta%$i+n de s!lidos principios " sentido de la
%oral&
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9 de la Serie Los Malloren
F0S!lidos principios " sentido de la %oral2 Frepiti! 6hristian, recordando
algunas de las locuras de la in-ancia&
Su padre agit! la %ano&
F7a$lo de co%portarse correcta%ente " respetando a los de%s& Las nor%as
" los pecados son para %entes %e)quinas&
F06!%o puede soportar los ser%ones se%anales2 Finquiri! 6hristian,
estupe-acto&
F6on tolerancia, chico@ " %ano dura con los icarios intolerantes&
6hristian se ri! en o) alta " a su padre le $rillaron los ojos& *ero se puso serio
" le dijoN
FTu %adre " "o estui%os de acuerdo en dejarte ir a iir con 5thorne no s!lo
porque eso i$a a $ene-iciarte a ti, sino porque esper$a%os que pudieras hacer
un $ien all#& 1 acerta%os, pero paga%os un precio, cosa que sie%pre supi%os&
Sie%pre he%os re)ado para que la separaci!n -a%iliar no te hiciera su-rir&
=ra una cuesti!n peliaguda, pero 6hristian no pudo eitar decir la erdad&
F6reo que no su-r#& F'l ca$o de unos instantes a(adi!FN 'unque a eces
siento que de$er#a ha$erlo hecho&
FGLenga "aH G,e eso nadaH Juere%os que seas -eli)& =so es lo que desea
cualquier padre, por enci%a de todo& 'hora tienes este pro$le%illa " de$e%os
resolerlo& =s una pena que no nos in-or%aras cuando sucedi!, porque esto"
conencido de que ha$r#a podido solucionarse&
FSiento lo de lad" 3essingha%, padre&
Su padre lo %ir! -ija%ente a los ojos&
F0Lo sientes2 GMaldici!nH
FEo&
Le sorprendi! que su padre asintiera&
F7an e%pe)ado a llegar%e ciertas historias& *odr#a ha$er actuado por
i%pulso " deter%inar que es la esposa adecuada para ti, pero lo que i -ue una
%ujer her%osa, con tantas ansias de casarse con un no$le, tan dispuesta a
%ostrarse generosa&&&
Eo ha$#a %ucho que decir a eso&
FG=s erdadH Fe/cla%! su padre, " sor$i! el $rand" que ten#a a$andonadoF&
5ncluso %e -iguro que ella e 5thorne&&& F6hristian se %antuo i%pertur$a$leF&
=s erdad& Me est $ien e%pleado, por aaricioso&&& $ueno, no tanto, porque tu
situaci!n nos ha salado a todos, ala$ado sea ,ios& 0Les co%o El ela por todos
nosotros, incluso cuando co%ete%os disparates2
' 6hristian le costa$a entender la idea de que su ca!tico enlace %atri%onial
de hac#a <0 a(os hu$iera sido dise(ado co%o una de-ensa contra *s"che
3essingha% en el presente, pero dijoN
FS#, se(or&
FTodo es para $ien " ahora de$es encontrar a tu esposa " traerla al seno de
su nuea -a%ilia&
6hristian esta$a e%pe)ando a notar el consa$ido %artilleo en su ca$e)a&
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FTal e) ella no quiera eso&
F0Bna hija .nica, hu+r-ana desde joencita " que se qued! al cuidado de una
t#a antiptica2 'gradecer que la acojan en una -a%ilia nu%erosa " -eli) FSe
leant!F& 7a$lando de lo cual&&& de$er#a%os reuni%os con el resto& Luego le
dar+ la noticia a tu %adre " %a(ana al resto de la -a%ilia&
6hristian sali! de la ha$itaci!n detrs de su padre sintiendo el acuciante
deseo de e%$orracharse&
La nu%erosa " -eli) -a%ilia esta$a en el sal!n (todos los que i#an all# se
entiende) " pese a los %agn#-icos cuadros " el techo dorado, parec#a igual de
a$arrotado " desordenado que la sala, %s peque(a, de 9ais$"& G' sa$er c!%o
se las apa(ar#an sus padres cuando ten#an initados a los que agasajarH
Margaret esta$a tocando el claic+%$alo, " =li)a$eth " 'nne $aila$an con
Matt " Mar>& 0Ju+ clase de $rutalidad ha$#a sido necesaria para producir
aquello2
Lu>e " 3ac> corrieron a suplicarle a 6hristian que jugara con ellos a los palitos
chinos& Lo hi)o (cualquier cosa era pre-eri$le a ha$lar con su %adre en ese
%o%ento), pero algo se agarr! de su pierna " por poco se ca"!& 4aj! los ojos "
io que el peque(o 4en lo %ira$a ri+ndose, a-errado a +l co%o un grillete&
9ecord! lo del juego " continu! andando %ientras $alancea$a la pierna con el
ni(o sujeto a ella entre risas&
Se sent! -rente a la %esita con el ni(o en las rodillas " descu$ri! que no
esta$a tan inc!%odo, aunque no pod#a i%aginarse a una e/tra(a, una persona
criada por la %is%#si%a Te%i$le :roggatt, acostu%$rndose a esto&
Le lleg! el turno de intentar sacar con sus %ana)as, lo cual era una
desentaja, un estrecho palillo de %ar-il del %ont!n sin %oer ning.n otro&
6uando la %.sica dej! de sonar 3ac> esta$a ganando, " Mar> " Matt corrieron
hasta la %esa para tratar de echar a sus her%anos peque(os de las sillas&
6on una pala$ra de 6hristian cesaron las hostilidades ("a quisiera +l que sus
ho%$res -uesen tan -ciles de inti%idar) " se pusieron a pensar en alg.n otro
juego& Los chicos le ense(aron entusias%ados una ersi!n de las canicas que
ha$#an ideado para aproechar el dise(o de la al-o%$ra turca& =l conde de
9o"land ejerci! de r$itro, pero la condesa insisti! en jugar, de rodillas "
de%ostrando una punter#a tre%enda para %eter las $olitas de cristal en los
agujeros o$jetio&
6o%o sie%pre, los chicos -ueron eniados a la ca%a en oleadas& 4en -ue el
pri%ero en irse@ luego dos doncellas inieron a $uscar a Lu>e " 3ac>, quienes
$esaron a sus padres " se %archaron, pero no hasta que 6hristian les asegur!
que a la %a(ana siguiente a.n estar#a ah#& Media hora %s tarde, se lle! a Matt
" Mar> un criado de cierta edad, que era su asistente personal& =llos ta%$i+n
$esaron a su %adre, pero a su padre le hicieron una reerencia " +ste los
$endijo poni+ndoles la %ano en la ca$e)a&
6hristian recorda$a aquella transici!n& Se produc#a a los << a(os " a uno le
parec#a que pasa$a a ser un ho%$re&
=ntonces sus padres quisieron jugar al Chist& Eor%al%ente -or%a$an dos
parejas junto con dos de las chicas, pero Margaret se puso a tocar el
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9 de la Serie Los Malloren
claic+%$alo otra e) " =li)a$eth insisti! en que 6hristian ocupara su sitio en la
%esa de juego para poder hacerle un retrato& Ml la co%placi!, porque sa$#a que
no le gusta$a %ucho jugar, a di-erencia de 'nne, que dis-ruta$a jugando pero
cu"a estrategia era ca!tica& 6o%o sus padres eran los dos unos jugadores
e/celentes, les dieron una $uena pali)a a 'nne " a +l, pero en todo %o%ento
hu$o $uen hu%or&
6uando el reloj dio las <0 hu$o una %oili)aci!n general a la ca%a, pero
=li)a$eth se acerc! a 6hristian para ense(arle el retrato& Ml "a esta$a preenido,
as# que pudo hacerle sutil%ente unos co%entarios so$re el e/tra(o ho%$re
di$ujado, que por alguna ra)!n ten#a el cuerpo recto de ho%$ros a rodillas en
lugar de tener las piernas do$ladas para sentarse& =li)a$eth hac#a unos di$ujos
preciosos de -lores " r$oles, pero por alg.n %otio no ten#a $uena tra)a para el
cuerpo hu%ano&
6hristian su$i! a su cuarto, e%ocional%ente e/hausto pero sonriente, aun
cuando ten#a que hacerle -rente a su %adre& 4e$i! un poco del $rand" que le
ha$#an tra#do " esper!& Su %adre entr! " le dio un -uerte a$ra)o&
FGJu+ tonto eresH 06!%o se te ocurre no decirnos nada so$re una cosa as#2
Tienes que ha$erlo pasado %al&
FEo tanto Fcon-es! +l&
=lla sacudi! la ca$e)a, ri+ndose&
FEo, claro que no& Supongo que esta$as encantado jugando a las guerras&
FEo es ning.n juego, %a%& =lla se puso seria&
FEo& Siento ha$er sido tan desconsiderada& *ero 0acaso puedes negar%e que
dis-rutaste con ello2 *orque desde luego +sa era la sensaci!n que "o ten#a
cuando en#as a casa de per%iso& Eo s!lo te %or#as de ganas de oler con tu
regi%iento, sino que te %etiste en ese asunto de contra$ando de ar%as con
Thorn " 7untersdoCn, $urlando a la ar%ada -rancesa en el 6anal de la Mancha
tanto de ida co%o de uelta&
6hristian se ech! a re#r&
F6o%o sie%pre tienes ra)!n, %a%& La%ento ha$er %antenido en secreto lo
de %i %atri%onio, pero al principio %e da$a ergOen)a que pudieran
descu$rir%e en se%ejante aprieto " luego la erdad es que casi olid+ el asunto&
6uando %e co%unicaron que %i esposa ha$#a %uerto, %e pareci! que todo
ha$#a aca$ado&
=lla asinti! %ientras se senta$a en un sill!n junto al -uego&
FLers, la %e%oria selectia es la clae de la satis-acci!n&
6hristian pens! en ello con aso%$ro&
F0=n serio2
F*i+nsalo $ien, cari(o, 0acaso no tende%os natural%ente a olidar lo %alo2
6o%o cuando nos sacan una %uela o nos recolocan un $ra)o roto& ,ios lo ha
dispuesto as# para la tranquilidad de nuestra conciencia& 0*or qu+ no a%os a
querer hacer lo %is%o con otras heridas2 =n general no es nada $ueno recrearse
en los recuerdos dolorosos de nuestras idas, " esto" encantada con lo de la tal
3essingha%&
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F0'h, s#2
FGKhH ,esde luego que s#& =sta$a re)ando para que rehusaras casarte con
ella " tratando de decidir c!%o te insinuar#a que lo hicieras si parec#as reticente&
,e hecho, %e preocupa$a un poco que pudieras lan)arte sin aisarnos, porque si
$ien esa %ujer parec#a cari(osa, esquia$a a los ni(os, especial%ente a 4en&
F06undo ocurri! eso2 Finquiri! +l&
FLino aqu#& =sta$a de iaje " pas! a isitarnos, o eso nos cont!, pero nos
siri! para tantearnos %utua%ente& *arec#a %u" irtuosa, pero "o ten#a %is
dudas&
6hristian sonri!&
F=res %u" lista, %a%& =sto" deseando conocer tus i%presiones de ,orcas&
=so si alg.n d#a consigo ponerle las %anos enci%a&
FGK"eH Eada de iolencia -#sica 0eh2
F*or supuesto que no, %a%& *ero padre quiere que la traiga aqu#& Eo puedo
pro%eter si endr, pero co%o esta%os casados podr#a%os intentar er si
saca%os algo de esto&
FG6laro que s#H Fdijo ella, desconcertando de nueo a su hijoF& Btili)a tus
arti%a(as con ella@ tal e) en la ca%a, "a que estis casados FSe leant!, le dio
otro a$ra)o " otro $eso, " se -ue, dejndolo con la ha$itual sensaci!n de que le
ha$#an atado una cuerda " lo ha$#an hecho rodar un par de eces co%o una
peon)a contra una pared&
0Ten#a que engatusar a ,orcas :roggatt para que se %etiera con +l en el lecho
con"ugal2 =n otros tie%pos puede que lo hu$iera hecho sin pesta(ear, pero
ahora sus deseos se dirigir#an constante%ente hacia la %aldita Rat, que lo ha$#a
uelto loco& 0Ju+ clase de uni!n ser#a +sa para una %ujer que "a ha$#a sido
tratada con crueldad por otro ho%$re2
Eo ha$#a nada que hacer al respecto hasta que encontrase a su %ujer,
ha$lase con ella " se enterara de lo que quer#a& ,e nueo decidi! que pese a la
presi!n que reca#a so$re +l " su a$surda autoridad co%o %arido, no har#a nada
que perjudicara la ida de la po$re ,orcas&
Se ca%$i! para irse a la ca%a, dndose cuenta de que ha$#a salido ileso de
ese terreno accidentado, lo cual no esta$a %al& =sta$a -eno%enal, " sinti! que
ad%ira$a a.n %s a sus padres cari(osos " tolerantes& Se %eti! en la ca%a con
una sensaci!n de pa) general& =ntonces o"! el chirrido r#t%ico de una ca%a que
cruj#a& 0Ju+2 6a"! en la cuenta de que su ha$itaci!n esta$a al lado del
dor%itorio de su %adre& GKhH G*or ,iosH Se cu$ri! la ca$e)a con la al%ohada "
trat! de ahu"entar todo pensa%iento so$re lo que esta$a pasando&
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A&(TULO +- A&(TULO +-
E
El segundo d#a de 6aro en Londres lleg! un $a.l cuidadosa%ente e%$alado,
cu"o en#o en la diligencia %s rpida cost! $astante dinero& 6aro esta$a
encantada de recuperar su ropa " no le i%port! el coste, pero la carta que en#a
adjunta le constern!&
La %isia pon#a en su conoci%iento que =llen, aco%pa(ada de ="a%, ser#an
los siguientes en llegar&
Tras re-le/ionar unos instantes supo que no ha$#a ninguna posi$ilidad de
detenerlos& Tendr#a que hacer -rente a ="a% " decirle que no pod#a casarse con
+l& Bna parte de ella a$riga$a la esperan)a de que 3ac> 7ill estuiese io " que
eso le proporcionase una escapatoria@ pero eso ser#a real%ente co%o huir del
-uego " caer en las $rasas&
=n cuanto a =llen, 6aro se dio cuenta de que ta%poco la quer#a all#& =star#a en
desacuerdo con todo, segura%ente le citar#a pala$ras de lad" :oCler& =n la carta
=llen dec#a que espera$a conocer a la da%a en cuesti!n " asistir a alguna de sus
8respeta$les reuniones sociales;&
6aro $usc! a ,iana " le e/plic! la situaci!n&
FEatural%ente, tu a%iga de$e quedarse aqu# Fdijo ,iana&
FEo es e/acta%ente una a%iga F%ati)! 6aroF& =ra %i institutri) " ahora es
%i da%a de co%pa(#a&
,iana lade! la ca$e)a&
FSie%pre %e he preguntado si erais co%pati$les& Tal e) sea hora de que la
despidas, pagndole una generosa anualidad si crees que es necesario&
FGKh, eso por descontadoH *ero ni con una renta generosa podr iir co%o
ie en la %ansi!n Luttrell&
F01 qu+ pensa$as hacer cuando te casaras2
6aro tuo que pensar en ello&
F6reo que d$a%os por sentado que =llen endr#a con%igo&&& F8'l palacete
de los 6olne;, a(adi! %ental%ente& ,iana no sa$#a nada de esoF& La erdad es
que hasta hace poco %e he dejado llear por la inercia& Eo ha sido desagrada$le,
pero&&&
F0*ero2 F*arec#a que ,iana %ira$a atenta%ente a 6aro&
F*ero ahora he chocado contra una roca& 7aga lo que haga, nada oler
nunca a ser igual& 'ntes de que ocurriera esto "o era -eli) Fdijo con dure)a&
F0Lo eras2
6aro descu$ri! que no pod#a contestar que s#&
F'l %enos esta$a contenta&
FEo $asta con estar contenta& Tienes que ser aliente, 6aro&
F0Laliente2 0' qu+ te re-ieres2
F' eces lo que da %s %iedo es aceptar la erdad&
F0Ju+ erdad2
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9 de la Serie Los Malloren
F=so te corresponde a ti aeriguarlo Fse li%it! a decir ,ianaF, pero&&& 0no
ha" ning.n ho%$re que te atraiga2 1o cre#a que sir ="a% 6olne tal e) te
gustar#a, " ahora iene hacia el sur&
6aro supuso que no pod#a ocultarlo&
F=s un pretendiente Fcon-es!F& 5ncluso "o %is%a le he dado esperan)as,
pero ahora %e do" cuenta de que no -uncionar#a&
F0*or qu+ no2
FEo lo quiero& =s una estupide), lo s+& =l a%or no es necesario& Segura%ente
es una ilusi!n&&&
FSa$es que no es as#&
F1a, pero tal e) no nos est+ reserado a todos& K qui) pueda desgraciar a
una persona&
Le sorprendi! que ,iana asintiera con la ca$e)a&
F' eces ocurre eso, pero un a%or en el que ha"a con-ian)a " honestidad
nunca puede llearnos por %al ca%ino&
F6on-ian)a " honestidad Frepiti! 6aro& To%! una decisi!nF& *ues con ese
esp#ritu dejar+ de ser la se(ora Iriee " ser+ "o %is%a otra e), la se(ora 7ill&
F0=sts segura2
F S#& Eecesito ser "o& ,e todos %odos, el $a.l i$a dirigido a la se(ora 7ill " no
quiero tener que e/plicarles a =llen " a sir ="a% por qu+ he estado ocultndo%e
$ajo un no%$re -also& 0Eo se sa$e nada de 7ill2 Lord 9othgar insinu! que ser#a
-cil aeriguar si esta$a %uerto o si segu#a con ida en el ej+rcito& 0Sa$es si ha
descu$ierto algo "a2
F=st resultando un poco %s co%plicado de lo que pens$a%os Fdijo ,iana
F& =l apellido 7ill es %u" co%.n, " al parecer hu$o un nau-ragio en el que se
perdieron algunos archios coloniales& 06rees que a la se(ora Spencer le
gustar#a la ha$itaci!n contigua a la tu"a2
6aro acept! el nueo te%a de conersaci!n, pero tuo la inc!%oda sensaci!n
de que ,iana no esta$a siendo del todo honesta con ella, 0'$rigar#an ,iana "
lord 9othgar la esperan)a de presentarla, ella " su -ortuna, a uno de sus a%igos
en caso de estar li$re para contraer %atri%onio2 1a ha$#a e%pe)ado a descu$rir
hasta qu+ punto la ida en Londres gira$a alrededor del interca%$io de
contactos " -aores&
Eo le sorprender#a que en $ree le presentaran al duque de 4ridgeCater, pero
puede que se produjese un asesinato&
=llen lleg! al d#a siguiente por la tarde neriosa " re-un-u(ando, que si el
carruaje era e/celente@ que si el tie%po ne-asto en algunos sitios& Jue si la
ciudad era enor%e " el aire esta$a conta%inado, que si %enudos edi-icios@ Gla
catedral de San *a$loH Jue si qu+ a%a$le ha$#a sido sir ="a% " qu+ escndalo
c!%o i$a estida una %ujer por la calle&
="a% la ha$#a aco%pa(ado hasta ah# " esta$a esperando@ era la ia esta%pa
de la e/pectaci!n& Ta%$i+n repar! 6aro en que esta$a orgulloso de estar en la
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9 de la Serie Los Malloren
residencia de los Malloren, cu"a due(a, lad" 'rradale, le dio una calurosa
$ienenida& ,iana aco%pa(! a =llen a su cuarto, dejando a 6aro a solas con su
pretendiente& Mste le ha$r#a cogido de la %ano, pero ella le se(al! un sill!n " se
sent! en otro& Ten#a la sensaci!n de que de$er#a quedarse de pie co%o una ni(a
que se sa$e culpa$le, pero se neg! a hacerlo& Ser#a elegante, pero so$re todo
-ir%e&
FTengo que contarle unas cuantas cosas, ="a% Fdijo ella&
FSi es so$re la erdad de su %atri%onio, 6aro, %e lo ha contado =llen&
6aro sinti! deseos de retorcerle el pescue)o a su da%a de co%pa(#a&
F0Ta%$i+n le ha contado que qui) %i esposo siga con ida2
Ml se reclin! ligera%ente&
FEo& 0Ser#a eso posi$le2
F6reo que %i t#a se inent! la historia de su %uerte& Lord 9othgar est
intentando aeriguar la erdad&
Ml se leant! " pase! por la ha$itaci!n, deteni+ndose $astante %s lejos de
ella de lo que esta$a&
F0,esde cundo lo sa$e, 6aro2
F0Sa$erlo2 =s que a.n no lo s+&
F0,esde cundo sa$e que e/ist#an dudas2
6aro entendi! enseguida que de$er#a $ajar la ista " arrepentirse& *ero lo %ir!
a los ojos intencionada%ente&
F=n el %o%ento en que pens+ seria%ente en oler a casar%e, %e surgi!
una peque(a duda que se -ue haciendo %s grande&
F1 no %e dijo usted nada&
FTen#a la esperan)a de que no -uese cierto F'dirti! su error al instanteF&
="a%&&&
*ero +l "a ha$#a corrido hacia ella " se ha$#a arrodillado&
F*ero %e a%a, 6aro& 8GKh, ,iosH;
FEo, ="a%& ,e$o decirle que no&
Ml se qued! ah# con una rodilla claada en el suelo " cara de estar tratando de
resoler un acertijo&
F0Eo %e a%a2
FEo& Lo siento %ucho&&&
="a% se puso de pie con %s torpe)a que al arrodillarse&
F0Me ha querido en alg.n %o%ento2 GJu+ desagrada$le era aquelloH
F6re#a que s#&
FSe ha ena%orado de otro Fco%ent! +l& 6aro detesta$a %entir, pero dijo por
orgulloN
F=n estos %o%entos no ha" nadie %s, ="a%, " qui) nunca lo ha"a si 3ac>
7ill est io&
F0Se conertir en su esposa de hecho2
FEo, o$tendr+ la separaci!n legal& Eo tene%os nada en co%.n salo la %edia
hora que co%parti%os hace die) a(os&
Ml se gir! de espaldas, pero luego se oli! otra e)&
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9 de la Serie Los Malloren
F01 qu+ ha" del tal Irandiston, que tan antiptico era2
F0Irandiston2 F*ronunciar su no%$re le produjo un escalo-r#oF& 0Ta%$i+n
le ha contado =llen ese incidente2
FJuiso e/plicar%e por qu+ ha$#a sentido la necesidad de enir al sur&
0Supone una a%ena)a para usted2
="a% a.n quer#a protegerla, " aquello le lleg! a 6aro al al%a& Se puso de pie "
-ue hasta +l&
F'qu#, $ajo la protecci!n de lord 9othgar, esto" a salo, ="a%, pero
agrade)co su preocupaci!n&
F*or supuesto que %e preocupo& Me quedar+ en la ciudad arios d#as& Tengo
ciertos asuntos que atender, pero estar+ locali)a$le por si %e necesita& Me
hospedar+ en casa de 7enr" :leece, en 4roo> Street&
FIracias& La%ento ha$erle hecho da(o, pero creo que a%$os %erece%os un
a%or erdadero&
F0Se ha uelto ro%ntica, 6aro2
F01o2 Eo %e da esa sensaci!n, pero espero que las cosas %ejoren en el
-uturo&
="a% asinti! " se despidi! .nica%ente con una reerencia& =ra un $uen
ho%$re " en un %undo justo ella lo a%ar#a, pero no era as#& 6aro hi)o acopio de
alor " se -ue en $usca de =llen " la siguiente escena desagrada$le&
F07as recha)ado a sir ="a%2 Fse sorprendi! =llenF& 0' pesar de que ha
enido hasta aqu# para estar a tu lado2
F=sa no es ra)!n su-iciente para casarse con alguien Fcontest! 6aro& Le
alegr! er que le ha$#an dado a =llen una ha$itaci!n igual de %agn#-ica que la
su"a, pero eso no desi! la atenci!n de su da%a de co%pa(#a&
F6reo que te has uelto loca, 6aro& 0'caso puedes negar que antes de que
aquel d#a -u+se%os a :roggatt Lane esta$as planeando tu $oda2
FSencilla%ente %e he dado cuenta de que no -uncionar#a&
F*ero 0por qu+2 Fquiso sa$er =llen&
F*orque no lo a%o&
F0=n serio2 01 eso cundo lo has decidido2
Las preguntas de =llen eran de lo %s ra)ona$le& Si los papeles estuieran
inertidos, 6aro ha$r#a preguntado lo %is%o& *or suerte =llen no sa$#a nada de
sus aenturas&
F6uando todo se trastoc! " iaj+ hasta aqu# e%pec+ a er las cosas de otra
%anera&
F=n otras pala$ras, que la perersidad de Londres te ha corro%pido&
F7asta ahora he isitado la '$ad#a de West%inster, he ido a er una
e/posici!n de di$ujos pastoriles " he dado un par de paseos por el parque& '"er,
co%o era do%ingo, -ui%os a %isa " a una reuni!n de un hospital $en+-ico& Mis
e/periencias en Londres no se ajustan a lo que denuncia lad" :oCler&
FMe i%agino que el hecho de que lad" 9othgar est+ e%$ara)ada ha$r
%oderado su co%porta%iento& ,e +l, natural%ente, no dir+ nada %s&
F=llen, no consentir+ que seas descort+s con nuestros an-itriones&
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9 de la Serie Los Malloren
FTodos los cristianos tienen el de$er de denunciar el pecado, " +l engendr!
una criatura -uera del %atri%onio& 6aro inspir!&
F,e ca%ino hacia el sur he conocido a lad" 7untersdoCn& =s una %ujer
encantadora, " su %arido " ella estn %u" ena%orados&
FG=s papistaH
FG=llenH F6aro se i%pusoF& Si pre-ieres no per%anecer $ajo este techo, te
encontrar+ una ha$itaci!n en una posada decente&&&
F0Sola2 Fprotest! =llen&
F*ues&&& G$ahH =s igual& *ero no insultes a lord 9othgar ni a lad" 'rradale o "o
personal%ente te %eter+ en una diligencia de uelta a She--ield&
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A&(TULO +. A&(TULO +.

hristian regres! a Londres " -ue directa%ente a casa de Thorn, donde


reina$a el caos& =sta$an colocando unos enor%es paneles de %r%ol -also al
tie%po que otros tra$ajadores decora$an el techo con %etros de tela oscura& Se
a$ri! paso con di-icultad hasta el santuario de Thorn&
F0Ju+ de%onios est pasando2
FEo son de%onios, es el Kli%po Fcontest! Thorn, que dio instrucciones a dos
personas que se -ueron a toda prisaF& =ste a(o organi)o "o la -iesta del Kli%po,
as# que todo de$e parecer clsico&
6hristian se sent!&
F0La -iesta es tan pro%etedora co%o suena por su no%$re2
FEo Fdijo Thorn& Siri! $rand" para a%$os " le pas! a 6hristian una copa&
F0Eo to%as t+2 Fpregunt! 6hristian, que to%! con gusto un sor$oF& ,e$es
de estar %u" %al&
FLo %s pro$a$le es que %e conierta en un $orracho FThorn ocup! su
asientoF& La -iesta del Kli%po es una %ascarada que re.ne cada oto(o a la
+lite& Todo el %undo se pone un dis-ra) clsico, ro%ano o griego, " nadie se
quita la %scara&
FMu" pro%etedor&
FS!lo que el c#rculo es tan cerrado que la %a"or#a de las personas adiinan
qui+n es qui+n& La -iesta pretende ser si%ple%ente un *asatie%po para aquellos
que de$en quedarse en la ciudad por o$ligaci!n, pero ta%$i+n per%ite
interesantes interacciones entre aquellos que nor%al%ente no ha$lan& =/iste la
conenci!n de dejar a un lado ese d#a los desacuerdos " la ani%osidad&
F*ol#tica pura Fdijo 6hristianF& 0Eo ha" #rgenes estales " nin-as n.$iles2
FMuchas, pero no es aconseja$le aproecharse de ellas& So$re todo porque
"a ha" $astantes %ujeres en tu ida&
6hristian solt! un gru(ido " to%! un gran sor$o de $rand"&
F0Eoedades2
F=n pri%er lugar no he encontrado a lad" Irandiston& Si est en Londres, se
ha escondido %u" $ien&
F=n ning.n %o%ento he pensado que tui+ra%os %uchas posi$ilidades de
encontrarla& 0Ju+ ha" de los Silcoc>2
F' ellos s# que los he locali)ado& Se hospedan en casa del se(or MattheCs, en
el centro& =s un co%erciante a%ericano&
F01 qu+ has hecho2
FEada, aparte de ponerles igilancia& 0Ju+ espera$as, que los encerrara en
unas %a)%orras del ducado2
FEo, pero&&& est $ien que los tengas $ajo igilancia& Iracias& 0Eo estn
haciendo nada2
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9 de la Serie Los Malloren
F1o no dir#a eso& =s eidente que +l est haciendo negocios de diersa #ndole&
:ueron juntos al %+dico, el doctor Ilen%ore, " la se(ora Silcoc> ha uelto a ir,
as# que puede que tengas ra)!n " no se encuentre $ien&
F0=st especiali)ado en tratar de%encias2
FEo& =n en-er%edades de$ilitadoras&
6hristian encogi! los ho%$ros con -rustraci!n&
F*ero ella tiene otro -oco de inter+s Fdijo ThornF& Lisita con -recuencia a
lad" :oCler&
FG,ios %#oH =so lo e/plica todo&
Thorn hi)o una %ueca de disgusto&
FMe encantar#a culpar a esa tal :oCler de todos tus pro$le%as, pero dudo
que sea sensato& Ta%$i+n he hus%eado un poco all#& 'l parecer la se(ora Silcoc>
hace a(os que se cartea con lad" :oCler " es una generosa seguidora de su
re-or%a&
FSon tal para cual&&& 0'lguna noticia del norte2
Lla%aron a la puerta " entr! un ho%$re que hi)o una reerencia " pidi!
per%iso para retirar algunos retratos de duques anteriores del pasillo de arri$a&
Thorn se lo dio " le hi)o se(as para que se retirara&
FG' poder ser, pi+rdanlosH Fle grit! al criado& 6uando se cerr! la puerta, dijo
FN Ei rastro de tu %ujer en la %ansi!n Luttrell, pero la da%a de co%pa(#a, la
se(ora Spencer, se -ue de la casa& =l idiota que ten#a que igilar el lugar no la
sigui!, si%ple%ente dio parte de que se ha$#a ido con un ca$allero en un
carruaje& =l ca$allero era sir ="a% 6olne, un $aronet local&
F0Se han -ugado juntos2 =lla %e pareci! tan ti%orata que nunca lo hu$iera
dicho, pero le deseo suerte&
FLo %s seguro es que sea un iaje de lo %s decoroso para isitar a
-a%iliares %ientras tu esposa est -uera& 'unque&&& el asunto tiene %iga, porque
la se(ora 7ill es conocida all# arri$a&
F06!%o2
FEada apunta a que sea una inco%petente& Eo dirige :roggatt " S>elloC,
pero isita regular%ente la -$rica para e/a%inar la conta$ilidad " de%s&
Tengo su descripci!n generalN estatura " co%ple/i!n %edia, pelo casta(o claro,
no es guapa pero ta%poco %al parecida&
F=n otras pala$rasN podr#a ser cualquiera&
FTendr+ %s in-or%aci!n a su de$ido tie%po& =%pie)o a preguntar%e si
ha$r huido&
F0*or qu+2
FTodo se sale de lo corriente& ,ej! la %ansi!n Luttrell para irse a She--ield, "
luego se -ue a isitar a una a%iga, %ientras que su da%a de co%pa(#a, la
se(ora Spencer, ol#a sola, pero %anda$a ropa a ,oncaster&
FGKtra e) ,oncasterH 1o %is%o o" a oler%e loco& ,oncaster est "endo
por la carretera en sentido norte, as# que tal e) s# se ha"a -ugado@ al -in " al
ca$o, "a lo hi)o en su %o%ento& 01 luego qu+2 0Bn par de d#as %s tarde la
da%a de co%pa(#a se pone en %archa para reunirse con ella2
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9 de la Serie Los Malloren
Thorn se encogi! de ho%$ros&
F=s di-#cil reconstruir nada a se%ejante distancia&
F*or eso %e he ido al norte&
F1 has perdido la pista del o$jetio F,e repente apareci! >ab " se qued!
%irando a Thorn& 8MiaaauP%iaaau&;F& =so %is%o& *or cierto, 0quieres que te
deuela a >abitha2
F0*or qu+ la lla%as >abitha2
FBna %adre tiene derecho a cierta dignidad " %antene%os interesantes
conersaciones&
F=n ca%$io a %# %e ignora diligente%ente& Eo es ni %ucho %enos %i
intenci!n separar a dos al%as que sintoni)an&
F1a que ha$la%os de sinton#as&&& no ha llegado ning.n %ensaje al 6isne
Eegro&
FEo espero que llegue ninguno Frepuso 6hristian con -rialdad, aunque sinti!
igual%ente una dolorosa pun)ada& GSi por lo %enos supiera que ella esta$a -uera
de peligroH
FTienes que leantar el ni%o& Len a la -iesta&
F0*or qu+ no2 Sie%pre es diertido er a los dioses en acci!n&
*ara aliio de 6aro, en su pri%era noche =llen decidi! no salir de su
ha$itaci!n, alegando que esta$a e/hausta por el iaje& 6uando a la %a(ana
siguiente le dijo a 6aro que quer#a ir a er a lad" :oCler, le pareci! un tanto
grosero, pero 6aro esta$a encantada de que se -uese& Eo le apetec#a nada
seguir discutiendo con ella&
=l correo trajo una carta de 7a%$ledon& =ste e%pe)a$a e/plicando que ha$#a
reci$ido una e/tra(a isita de una %ujer que a-ir%a$a ser ella, " 6aro se dio
cuenta de que no ha$#a %encionado aquello en la carta que le ha$#a eniado a
7a%$ledon& Jui) %ejor& 's# seguir#a siendo un %isterio&
Le ha$#a eniado una transcripci!n del escueto docu%ento& 6aro la le"! "
luego se la lle! al se(or 6arruthers para tener otra opini!n, pero esta$a
conencida de que la conclusi!n ser#a justo la que +l ha$#a sospechadoN la
-ortuna que 6aro ha$#a acu%ulado despu+s del enlace %atri%onial queda$a
desprotegida&
FSupongo que no se puede hacer nada al respecto Fdijo ,iana pese a que lo
la%enta$a %uch#si%oF, " 9othgar no est aqu# para hacer %ilagros& Len
con%igo a %irar telas " deja de preocuparte& 7a" unas cuantas ha$itaciones que
necesitan cortinas nueas&
9egresaron a casa horas %s tarde " descu$rieron que =llen ha$#a uelto " se
ha$#a ido otra e), llendose su equipaje& 7a$#a dejado una carta, que 6aro
le"! con incredulidad&
FSe ha ido a casa de lad" :oCler Fdijo sin reelar las ra)ones de =llenF& Lo
siento %ucho, ,iana&
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9 de la Serie Los Malloren
FEo te preocupes Frepuso ,iana, llendose a 6aro a su tocador& Bna e)
ah# le dijoFN Ser %s c!%odo para todos " %e -acilitar un poco algunos de %is
planes&
6aro se sinti! aliiada " agradecida&
F0Ju+ planes2
F6reo que lad" :oCler desaprue$a especial%ente los $ailes de %scaras, por
lo que dedu)co que sus seguidoras ta%$i+n&
FS#, claro&
F*ero "o espero que asistas a uno con%igo&
F*or supuesto& Me encantan&
F' %# ta%$i+n, " ser sencillo ocultar tu identidad& 'unque +ste es especial&
Eo ser ning.n escndalo, te lo pro%eto& ,esde luego no %s de lo ha$itual& Se
lla%a la -iesta del Kli%po " todo el %undo de$e llear un dis-ra) clsico& Eada de
d!%inos ni cosas se%ejantes& Los ca$alleros general%ente eligen sus dis-races
en -unci!n de sus ocupaciones, de tal %odo que los pol#ticos llean togas,
%ientras que los soldados llean ar%aduras antiguas& Los que no son ni una
cosa ni otra a eces se decantan por un dios %enor&
F01 los cl+rigos2 Finquiri! 6aro, diertida&
FSosas estiduras sacerdotales, pero he isto a un par de druidas agitando
ra%as de %u+rdago&
F01 las %ujeres qu+ tene%os que llear2
FBna t.nica co%o las que llea$an las griegas o las ro%anas, o natural%ente
el estilo %s ligero de las diosas, las nin-as " las #rgenes estales&
FSuena de %arailla& 06undo es la -iesta2
FMa(ana&
6aro parpade!, sorprendida&
F=ntonces no tendr+ tie%po para conseguir un dis-ra)&
FSi quieres ser una diosa, "o tengo uno&
F0Eo te lo pondrs t.2
,iana se ech! a re#r&
F=nuelta en tanto ropaje parecer#a una ela hinchada& Llear+ la esti%enta
propia de las %atronas& Len con%igo&
FLale, gracias&
FMagn#-ico& *edir+ que traigan el dis-ra)& Lete a %i estidor " qu#tate la ropa&
6aro co%prendi! que lo ha$#a dicho literal%ente, porque la doncella de ,iana
dijoN
FToda la ropa, se(ora& 'l %enos as# es co%o la se(ora lle! el dis-ra)&
F0Sin ca%isa ni cors+2 Fpregunt! 6aro recordando de pronto lo iido en
,oncaster&
F*ues no se los quite, se(ora& 1o no lo har#a&
Sin e%$argo, cuando 6aro se puso el dis-ra) aparente%ente sencillo se dio
cuenta de que ten#a que sacarse la ropa interior& =l estido de lino $lanco no era
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9 de la Serie Los Malloren
tan -ino co%o parec#a, pero deja$a un ho%$ro al descu$ierto, con lo que se le
e#a el grueso tirante del cors+ " la ca%isa& 1 de cintura para a$ajo se le
%arca$an los huesos " el $ocac# le queda$a %al&
FMe los o" a quitar&
6uando oli! a ponerse el dis-ra), le queda$a per-ecto, " el lino grueso era
casi tan decente co%o el ju$!n que ha$#a lleado en ,oncaster& ,e todos
%odos, era co%o llear una tela -ina so$re la piel desnuda " su ho%$ro derecho
al co%pleto estar#a e/puesto a las %iradas ajenas&
FEo %e conence&&&
FTe sienta de %arailla Fdijo ,ianaF& 1o quise ir de ,iana la ca)adora, pero
9othgar %e propuso que -uese *ers+-one& Eo s+ %u" $ien por qu+, aunque %e
i%agino que ests %edio casada&
FEo Frepuso 6aroF& K esto" casada o no lo esto", sin %edias tintas&
0Segui%os sin sa$er nada2
F'hora no Fcontest! ,iana, echando una %irada a los criados que las
rodea$an&
6aro tuo que dejar las preguntas para %s tarde&
FSupongo que lord 9othgar piensa que encontrar+ un *lut!n que %e retenga
en el in-ra%undo de Londres&
F' eces es -antasioso Fe/plic! ,iana, dando una uelta alrededor de 6aro
F& 'unque pasars per-ecta%ente por *ers+-one& Ju+ necesita%os&&& :lores
pri%aerales Fle orden! a una doncellaF "&&& Fdirigi+ndose a otraF una
granada, erdadera o -alsa&
,e un tir!n arregl! un pliegue del estido&
FJue te cosan unas cuantas -lores en el estido con unas puntadas " otras en
una corona para el pelo& Jue enga el se(or 4arill" a hacerte un peinado de
estilo griego FSali! otra criada a cu%plir lo ordenadoF& Eada de jo"as, creo&
Si%plicidad& S#, creo que -uncionar&
F01 la %scara2 Finquiri! 6aro, que ten#a la sensaci!n de ha$er sido
arrollada por una ola&
FGKh, s#H 'lgo sencillo, pero que te cu$ra toda la cara& Muchos asistentes se
conocern, pero t. sers un aut+ntico %isterio& =l centro de atenci!n&
FEo esto" segura de querer eso, ,iana&
FEo seas $o$a& Ser estupendo& Si algo caracteri)a la -iesta del Kli%po es
que nadie se quita la %scara& Si nadie te reconoce en el transcurso de +sta,
saldrs sin ser descu$ierta&
FGJu+ e/tra(oH
FGJu+ %araillaH 'qu# est la %scara&
=ntr! una criada con una sencilla careta $lanca " 6aro se la at!& Le cu$r#a el
rostro desde el naci%iento del pelo hasta justo de$ajo de las %ejillas& Se gir!
hacia el espejo " lo que io -ue una criatura real%ente %isteriosa& =l estido
$lanco ten#a $uena ca#da, le ce(#a las caderas " el $orde era irregular, por lo que
en algunos puntos los to$illos le queda$an al descu$ierto& =l ho%$ro esta$a
descarada%ente a la ista " la careta lisa " $lanca le da$a un aire de %isterio&
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F6olor para los la$ios Fdijo ,ianaF& 6ontrastar con tanta palide)& F
'pareci! una doncella con un tarro " un pincel, " le aplic! un rosa intenso&
F'so%$roso, dir#a "o Fco%ent! 6aro, aunque e%pe)a$a a gustarle la idea
de ser una auda) desconocida&
7ac#a de%asiado tie%po que no dis-ruta$a de un sencillo rato de distracci!n "
no ha$#a nada de %alo en que alguien reconociese a la se(ora 7ill de la %ansi!n
Luttrell&
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO +/ A&(TULO +/

aro su$i! al carruaje con ,iana, a%$as enueltas en capas que oculta$an
sus dis-races& ,e$ajo de +sta, ,iana llea$a una esti%enta de distintas capas
propia de una %atrona rica& Luc#a un so-isticado peinado acorde con la
indu%entaria@ le ha$#an hecho tupidos ri)os en el pelo casta(o, coronado por
una diade%a con dia%antes engar)ados& Llea$a un sencillo anti-a) que le
cu$r#a .nica%ente los ojos& ,esde luego no se ha$#a es-or)ado por estar
irreconoci$le&
=n ca%$io, el %arqu+s s#& La careta le cu$r#a la parte superior del rostro " le
proporciona$a una nari) ligera%ente protu$erante " unas cejas po$ladas& =l pelo
largo le ca#a so$re los ho%$ros " se lo ha$#a e%polado de gris, lo cual le
enejec#a& Llea$a una larga t.nica de sencilla tela $lanca, ce(ida a la cintura
con un rollo de papel re%etido& ,a$a la i%presi!n de que en +ste ha$#a un
diagra%a di$ujado&
FMilord, le con-ieso que no logro adiinar de qui+n a dis-ra)ado Fdijo 6aro
cuando el carruaje arranc!&
FSo" ,+dalo, arquitecto " constructor de la$erintos&
*arec#a una elecci!n curiosa para un ho%$re co%o +l&
F' 9othgar le diierten las cuestiones %ecnicas Fdijo ,ianaF,
especial%ente los %ecanis%os de relojer#a&
FGKhH Fe/cla%! 6aro, recordandoF& 9esortes&
=l %arqu+s sonri!&
F=n e-ecto& =so ta%$i+n %e interesa&
F1 la astrono%#a, supongo&
FS#& FLa %scara ocult! su reacci!n, pero 6aro detect! la sorpresa del
%arqu+s, " no era para %enos& =sa in-or%aci!n se la ha$#a proporcionado
6hristian&
'gradecida de que su propia careta le tapara la cara, dijo ellaN
FMe lo ha$r co%entado ,iana&
9othgar ha$l! un poco de los iajes para presenciar el trnsito de Lenus& '
6aro le alegr! que la %scara le cu$riese el rostro, porque no hac#a %s que
pensar en 6hristian& Tal e) se dejara llear por la nostalgia, porque +l le dijoN
FMe parece que la esto" a$urriendo, se(ora 7ill&
FGEo, en a$solutoH
F=l personaje de su dis-ra) salta a la ista Fcontinu! ha$lando el %arqu+sF&
Le delata la granada& 0=s aut+ntica2
6aro %ir! hacia el o$jeto que llea$a en la %ano&
FEo, es de cer%ica, " pesa $astante&
F*ero ha sido h$il%ente pintada Fco%ent! ,ianaF& ,edu)co que la ha$rn
cogido de la cocina, aunque descono)co para qu+ querrn algo as#&
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9 de la Serie Los Malloren
FLo que sea con tal de tener contenta a una $uena cocinera Fdijo el
%arqu+s&
=l carruaje a%inor! la %archa a %edida que se acercaron a la casa del duque
de 5thorne&
FLa -iesta est $ien organi)ada Fle cont! ,iana a 6aroF " acudirn los %s
distinguidos initados, as# que no ser necesario que te pegues a nosotros& *ero
no seas tonta " no te a"as con un ca$allero, a %enos que as# lo desees&&& F
a(adi! con una sonrisa&
F=so nunca lo har#a&
F0Eunca2 Fdijo ,iana en lugar de %ostrar desapro$aci!n, co%o si 6aro
hu$iese dicho que nunca co%#a pan&
FEunca Frepiti! 6aro& ,iana arque! las cejas&
F6o%o pre-ieras& =spero que no te pare)ca %al $ro%ear " coquetear un
poco&
6aro se sent#a inc!%oda%ente e/tra(a&
F*or supuesto que no&
F=s tan o$io que esto" encinta que, %u" a %i pesar, con%igo no $ro%ear
ni coquetear nadie&
F=/cepto "o Fa-ir%! lord 9othgar&
F=/cepto t. Fdijo ,iana, dedicndole a su esposo una sonrisa con ojos
entornados, que hi)o que 6aro sintiera que la pasi!n crepita$a a su alrededor&
Eo dud! en %irar por la entanilla, deseando estar de nueo en 1or>shire,
donde conoc#a las reglas&
La %ansi!n del duque de 5thorne no ten#a nada que enidiarle a la residencia
de los Malloren, " todas las entanas ha$#an sido ilu%inadas para la ocasi!n& =l
carruaje se detuo " todos se apearon& La calle esta$a repleta de gente que
ha$#a ido a er llegar a los initados, " un cord!n de ho%$res dis-ra)ados de
soldados ro%anos, con sendas lan)as, i%ped#an su aance& Las lan)as parec#an
reales&
0*od#a ser peligrosa se%ejante %uchedu%$re2 La tur$a londinense ten#a -a%a
de ser i%preisi$le& =ntonces 6aro repar! en arias %ujeres que sosten#an una
pancarta en la que pon#a algo so$re Sodo%a " Io%orra& G,iantres, lad" :oClerH
6aro rog! que =llen no estuiese all#, pero s!lo por su propio $ien& Eo cre#a que
corriese el peligro de que la reconocieran&
Le alegr! entrar en la casa, pero entonces sinti! nerios por tener que
quitarse la capa& Lio al instante que la %a"or#a de las %ujeres llea$a un dis-ra)
parecido al su"o& Vnica%ente las de %s edad se ha$#an decantado por capas
de tejido %s grueso& Suerte que en la casa no hac#a -r#o, pens!, de lo contrario
algunas de las nin-as " diosas contraer#an una neu%on#a&
Muchos de los ho%$res i$an ta%$i+n ligera%ente estidos, algunos con togas
que deja$an al descu$ierto un $ra)o " un ho%$ro& Muchas togas esta$an
ri$eteadas de dorado " p.rpura, indicio de alto rango, " unas cuantas llea$an
coronas de laurel doradas& 0=sos ho%$res eran duques, %arqueses " condes2
9epar! en el gracioso aspecto del %arqu+s de 9othgar, que ha$#a adoptado la
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identidad de un %odesto arquitecto " la%ent! no ha$erse dis-ra)ado de
sirienta&
Lo cual le lle! a pensar en 6arrie, " en 6hristian, corpulento " -urioso en
:roggatt Lane& 06!%o era posi$le que tuiese caras tan distintas2 0*or qu+ no
pod#an ser todas repugnantes2
Muchos de los ho%$res llea$an ar%aduras antiguas con capas escarlata "
"el%os con e%$le%a& Todos eran o-iciales, pens! 6aro, aunque pro$a$le%ente
-uese cierto& 'h# ja%s se per%itir#a la entrada a los soldados rasos&
6on-or%e se adentra$a en el est#$ulo 6aro se pregunt! qu+ aspecto tendr#a
aquella casa en circunstancias nor%ales, "a que para la ocasi!n se ha$#a creado
h$il%ente un e-ecto clsico& =nor%es paneles " colu%nas ha$#an sido pintados
para ase%ejarse al %r%ol " unas enor%es colgaduras oscuras cu$r#an el techo,
si%ulando el cielo nocturno, co%o si estuiesen al aire li$re&
'si%is%o ha$#a olores& 6aro identi-ic! algunas hier$as " cuando un criado le
o-reci! una $andeja de cosas para picar, le lleg! un olor a ajo& =l duque ha$#a
incluso logrado copiar los olores de un pa#s e/tranjero& Lo isuali)!, sole%ne "
iejo, $arrigudo " con la nari) roja, planeando su $acanal& =ntonces se ech! a
re#r& Segura%ente se ha$#a li%itado a pagar un dineral a unos pro-esionales " se
ha$#a ausentado hasta esa noche&
6aro ca"! en la cuenta de que esta$a %erodeando junto a lord 9othgar "
,iana co%o una ni(a inquieta& Eo pod#a ser& Se apart! " dej! que la
%uchedu%$re le arrastrara por las salas co%unicadas, dis-rutando de cada
detalle de la casa " los initados&
'lgunos ha$#an hecho una interpretaci!n de%asiado li$re del estilo clsico&
Bna joen pechugona llea$a una t.nica sin %angas que le llega$a por las
rodillas, una %scara que le cu$r#a %edio rostro, " sonre#a con descaro& 0=n
serio era de $uena -a%ilia2
Ktros i$an de%asiado %odernos& Bn senador con toga luc#a una peluca
e%polada, " un soldado llea$a $otas " pantalones de %ontar %odernos de$ajo
de su ar%adura con -alda de cuero& 7a$#a quienes llea$an el estilo antiguo
de%asiado lejos& *as! por delante de un grupo de ho%$res con t.nica que
pro$a$le%ente ha$la$an en griego clsico& 6aro sa$#a que todos aprend#an en el
colegio a e%plear dicha lengua con -luide), pero hacerlo ah# parec#a una
groser#a&
F0*or qu+ -runce el ce(o, $ella nin-a2 0Jui+n le ha hecho en-adar2
6aro dio un respingo, pero se )a%$ull! en la diersi!n de la %ascarada "
dese%pe(! su papel&
F7o%$res %aleducados, natural%ente& 0Ju+ sino2 Fdijo ella, ca%inando
tranquila%ente junto al ca$allero de toga& Llea$a un ri$ete p.rpura, pero
ninguna corona de laurel& =ra de los que llea$a un ho%$ro al descu$ierto, pero
+ste era de%asiado ancho para su gusto " por el pecho le aso%a$a un ello
negro " grueso que le llega$a casi hasta la cla#cula&
FLa%enta$le%ente, so%os unas criaturas a$"ectas@ todos " cada uno de
nosotros& ,#ga%e, 0de qu+ a dis-ra)ada2
F=so lo tiene que adiinar usted, se(or&
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Ml la %ir! de arri$a a$ajo, repar! en su granada " sonri!&
FG*ers+-oneH 0Me dejar#a ser su *lut!n por esta noche2
=lla sonri! " se lo qued! %irando&
FEo parece lo $astante siniestro co%o para ser el se(or del in-ra%undo&
F0,e%asiado alegre2 Frepuso +l sonriendoF& 6on%igo podr#a diertirse&
'pareci! una %ujer a su otro lado, incon-undi$le porque i$a estida con una
t.nica de color rojo oscuro, parte de la cual le enol#a la ca$e)a& 9epresenta$a
el dolor& Su careta suger#a triste)a, pero cur! los la$ios hacia arri$a&
FT. podr#as diertir hasta a una iuda, 3asper&
F*s"che, al %enos podr#as -ingir que te he enga(ado&
F0*or qu+2 Fpregunt! ella, " se lo lle! lejos de 6aro sin disculparse&
GLa"aH Eo es que 6aro quisiera estar con +l, pero aquello ha$#a sido
su%a%ente grosero por parte de a%$os& Se -ij! en que cuando *s"che anda$a,
su estido se a$r#a por un lateral dejando er casi toda su larga " es$elta pierna&
Si eso era lo que la -lor " nata entend#a por co%pa(#a selecta, que ,ios los
$endijera a todos& Tal e) se unir#a a lad" :oCler& 'unque, tal co%o dijo el santo,
toda#a no&
F*ers+-one F%ascull! otro ho%$re, interceptndole el pasoF& ,+je%e
%order su granada, %i sa$roso placer&
Eo esta$a %irando la -ruta& 6aro leant! la pie)a de cer%ica, sonriendo&
F*or supuesto, se(or, pero se partir los dientes&
Ml le lan)! una %irada lascia, dejando er una dentadura torcida& Llea$a
toga " corona, pero ta%$i+n un iol#n& 6aro ca"! en la cuenta de que se trata$a
del e%perador Eer!n, representando estupenda%ente su papel&
FSo" *lut!n F%ani-est!F " le ordeno que enga a %i in-ra%undo&
F=s Eer!n " no tiene ning.n poder so$re %#&
FSo" su e%perador& K$ede)ca&
6aro se estre%eci! de %iedo, pero esta$an rodeados de gente, todos
interpretando alegre%ente sus papeles& =lla si%ple%ente ha$#a tenido la
desgracia de trope)arse con un desagrada$le esp+ci%en&
F*odr#a ller%elo a %i in-ra%undo Fdijo ella& 6o%o a +l le $rillaron los ojos,
6aro a(adi!FN 0' la cocina, tal e)2 's# podr#a tocar el iol#n %ientras arde la
chi%enea&
La sonrisa del ca$allero se conirti! casi en una %ueca&
FBna chica atreida " deslenguada& =sto" conencido de por %ucho que se
quejara se %eti! usted por oluntad propia en la ca%a de *lut!n&
FMl es un dios Fcontest! ellaF, " usted, aunque e%perador, no es %s que
un ho%$re&
Tras lo cual 6aro se dio la uelta " se %arch!& *ens! que qui)s +l la seguir#a,
pero al parecer era inteligente co%o para sa$er que era una causa perdida& Sin
e%$argo, %s encuentros co%o +se " la elada ser#a tediosa&
=n alg.n lugar de la casa toca$an %.sica, pero entonces la %elod#a ca%$i! "
son! un $aile de ani%ado rit%o& =ntre e/cla%aciones de satis-acci!n, %uchos se
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dirigieron escaleras arri$a& 6aro se dej! arrastrar por ellos, de nueo sonriente&
Le encanta$a $ailar&
*ero de pronto le agarraron de la %ano& Mir! de reojo, te%iendo er a Eer!n,
pero se trata$a de un ho%$re %s joen estido con una sencilla " corta t.nica
aparente%ente hecha a %ano con una tela sucia& 6a$r#a pensar que era un
criado dis-ra)ado, pero aunque llea$a una %scara ideada para parecer tela
atada alrededor de la parte superior de la cara " se ha$#a dejado crecer la $ar$a
en las %ejillas, su o), su postura " todo lo de%s suger#an que pertenec#a a la
+lite& *ro$a$le%ente el dis-ra) entero ha$#a sido h$il%ente con-eccionado por
un e/perto a un precio eleado&
F0Bn er%ita(o2 Fadiin! ella, dejando que +l la condujese hacia delante&
F,e%asiada %elancol#a& So" un ca$rero& 5ncluso nuestros e%peradores "
-il!so-os necesitan que alguien les su%inistre la co%ida&
=lla se ri! entre dientes, le gust! la re$eld#a de su elecci!n " esta$a loca de
contenta de que +l no hu$iera %encionado a *lut!n& Sin e%$argo, 6aro leant!
las %anos entrela)adas de a%$os " e/a%in! la su"a, i%peca$le, " de u(as
per-ecta%ente arregladas&
FTiene usted unas ca$ras %u" %ansas&
Ml sonri!, %ostrando una dentadura %agn#-ica&
F0Ju+ sentido tiene una -iesta de dis-races si uno a de s# %is%o2
F0La %a"or#a de los que estn aqu# lo reconocern2
F=s pro$a$le& 01 a usted la reconocern2
F*uede que no&
F=ntonces he encontrado un tesoro FLe $es! los nudillos& *or -in un
pasatie%po elegante&
F'l %enos hasta el inierno, cuando de$o regresar al 7ades&
F9a)!n de %s para diertirnos %ientras poda%os& 4aile%os&
Ml la lle! hasta la sala de $aile, %s e/traordinaria%ente trans-or%ada con
pilares, %r%ol " colgaduras& =ntonces su ho%$ro desnudo ro)! contra %edio
pilar de %r%ol " se dio cuenta de que al %enos eso era aut+ntico&
F=l duque ha creado una %araillosa ilusi!n Fdijo ella %ientras ocupa$an
sus puestos en una hilera de $ailarines&
FK +l o sus esclaos " su$alternos&
F=ntonces es usted un Eielador que quiere que $ajen los que estn arri$a
para que su$an los ca$reros&
FEo& 1o dis-ruto de %is priilegios " %is lujos F=ch! un ista)o a la granada
de 6aroF& =s una -ruta $onita, pero 0qu+ har con ella %ientras $aila%os2
6aro la %eti! en una $olsita que colga$a de su cintur!n& 6o%o era $lanca
pasa$a desaperci$ida hasta que se usa$a& 7a$#a sido un eento su"o " esta$a
%u" orgullosa de +l&
FG6ara"H Fe/cla%! +l cuando e%pe)! el $aileF& 0Se puede soltar del
cintur!n2 *orque en ese caso ser#a un ar%a %u" .til&
FJue %e te%o que qui) necesite esta noche&
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F07a trope)ado con un alg.n i%pertinente2 FIiraron hacia un lado " el otro
F& Eo de$er#a ser tan atractia&
FG'", qu+ gran erdadH Frepuso ellaF& =special%ente porque -ueron %is
encantos la causa de que *lut!n %e hiciera descender al in-ierno&
F0*re-erir#a usted la -ealdad2
=lla se ri!&
FTanto co%o usted la po$re)a, se(or&
=l $aile los separ! " 6aro io que el entusias%o cohi$#a a la siguiente %ujer
con la que +l $ail!& ,e$#a ad%itir que era guapo " pese a las %edias que llea$a
$ajo la t.nica %ostra$a un cuerpo per-ecto de l#neas elegantes, aunque ella
sospecha$a que ade%s era rico " no$le, " el sue(o de %uchas %ujeres&
6aro se %ostr! atenta con sus otras parejas de $aile, pero cada e) que
$aila$a con su ca$rero le gusta$a %s& Eo para echarle el la)o " casarse con +l,
sino si%ple%ente para pasar el rato& =sta$a claro que se le da$a de %arailla
coquetear& *or pri%era e) desde que 6hristian irru%piera en la casa de
:roggatt Lane, 6aro se sinti! erdadera%ente alegre&
6hristian era un o-icial del ej+rcito& 6aro ca"! en la cuenta de que ca$#a la
posi$ilidad de que estuiese all#& Eo pudo eitar estudiar a todos los soldados
que la rodea$an& Muchos se ha$#an deshecho de sus pesados "el%os, lo cual
a"uda$a a su identi-icaci!n& Lio a ho%$res corpulentos " a ho%$res ru$ios, pero
ninguno que co%$inara a%$as cosas para ser el ho%$re adecuado& 0Ju+ har#a
si lo e#a2 Tendr#a que esquiarlo porque segu#a sin poder o-recerle nada&
'unque a duras penas lo soportar#a&
Los ojos escrutadores de 6aro se posaron en un joen alto, estido con una
sencilla toga " de cara redonda, que esta$a insisti+ndole a alguien en que le
cediese su puesto en el $aile& Le sorprendi! que se lo cedieran sin rechistar&
F0Jui+n es el poderoso 6+sar2 Fle pregunt! ella a su ca$rero %irando de
reojo al joenF& *orque parece tener autoridad&
=l ca$rero %ir! en esa direcci!n " acto seguido sigui! $ailando con ella&
F=s el re" Fcontest! en o) $ajaF& 6asi todo el %undo lo sa$e,
natural%ente, pero se supone que es un secreto&
6aro oli! a %irar en cuanto pudo& Supuso que guarda$a un parecido con la
i%agen del re" que -igura$a en gra$ados " %onedas& 6uando le toc! $ailar con
+l, le cost! %ucho no actuar de -or%a e/tra(a&
F,#ga%e, 0de qu+ a dis-ra)ada2 Finquiri! +l %ientras conte%pla$a el
dis-ra) de 6aroF& 0,e nin-a2
6aro le hi)o una %edia reerencia " perdi! el co%ps del $aile&
F,e *ers+-one, se(or F*ara i%pedir que -uese +l quien hiciese la %is%a
$ro%a p+si%a que los ca$alleros anteriores, a(adi!FN La po$re #cti%a de
*lut!n&
FGKjal hu$iese estado "o ah# para de-enderlaH 01 qui+n cree so" "o2 F
pregunt! +l&
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G,iosH 0Ju+ decir a eso2 *ro$a$le%ente ni siquiera a los re"es an!ni%os les
gusta$a que los re$ajasen de categor#a& *ero lo del 6+sar le parec#a de%asiado
o$io " ta%poco encaja$a con su dis-ra)&
FBn -il!so-o Frespondi! 6aro con la esperan)a de co%placerlo&
's# -ue&
F6hica lista Fdijo +l, " por suerte en ese %o%ento tuieron que separarse,
porque no le hac#a ninguna gracia que le lla%ase 8chica; un ho%$re de su
%is%a edad, aunque -uese el re"&
Lislu%$r! una ca$e)a ru$ia al otro lado de la sala " de nueo se apoder! de
ella su %a"or inquietud& *ero no, no era lo $astante alto& =ntonces pens! en 3ac>
7ill& Lord 9othgar no ha$#a conseguido locali)ar ning.n docu%ento en los
archios %ilitares donde constara su de-unci!n& =so le preocupa$a& ,e estar
io, 0podr#a estar en la -iesta2 Eo lo conoc#a, " +l a ella ta%poco& *odr#an $ailar
" coquetear con ingenua ignorancia&
0Sentir#a ella algo2 6uando oli! a $ailar con el ca$rero, lo e/a%in! con %s
intensidad, pensandoN 8=s %s alto de lo que %e ha$#a i%aginado, pero de
huesos -inos co%o 3ac> 7ill, " desde luego se da un aire a +l;&
F06ree que %e ha reconocido2 Fpregunt! el ca$rero& F' lo %ejor s#& 0=s
usted %ilitar2
F7a$r#a enido con ar%adura 0no2
=lla le contest! con el %is%o co%entario que le ha$#a hecho antes +l&
F0Ju+ sentido tiene una -iesta de dis-races si uno a dis-ra)ado de s# %is%o2
F>ouch5& *ero 0s!lo sonr#e usted ante el dios Marte2
FTal e) Fdijo ella, olidando su repentino ataque de locura& 3ac> 7ill esta$a
%uerto " aunque no -uese as#, ese ho%$re no era +l&
=l $aile -inali)! " su pareja la sac! de la pista&
FLenga, le encontrar+ un Marte con quien juguetear&
6aro ha$r#a pre-erido quedarse con +l, pero la cortes#a e/ig#a que los
ca$alleros $ailaran con %uchas da%as& =lla era una e/tra(a en ese lugar " +l
esta$a siendo a%a$le&
FG'h# posi$le%ente ha"a unoH Fdijo tras %irar a su alrededor& La condujo
hacia un grupo de soldados& =l que ten#an %s cerca llea$a capa " esta$a de
espaldas a ellos&
' 6aro le -all! el paso& Su altura, ho%$ros anchos " pelo ru$io&&& *ero el
ca$rero "a ha$#a e%pe)ado a e/cla%arN
FG'ja, MarteH Eo, usted no, se(or&&& Bsted& Bna her%osa diosa e/ige que le
rinda culto&
Los tres ho%$res se ha$#an girado& =l ho%$re alto " ru$io que esta$a en el
centro era 6hristian Irandiston& Suerte de la %scara i%pasi$le de 6aro, que
oculta$a sus e%ociones&
6aro sa$#a que el peto hecho a %edida no era %s i%presionante que su
silueta al desnudo& ,e$ajo de +ste llea$a una t.nica $lanca sin %angas que le
llega$a a las rodillas, espinilleras de %etal " sandalias, pero sus %usculosos
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$ra)os esta$an co%pleta%ente al descu$ierto& 'un con esa sonrisa
despreocupada que ella tan $ien conoc#a, era la ia esta%pa de un guerrero&
Sinti! -r#o " calor al %is%o tie%po& 0Se sonroja$an los ho%$ros2 01 si aca$a$a
o%itando2 Ml se puso serio&
F0*or qu+ %e i%portuna2 Fle dijo al ca$rero %ientras acerca$a la %ano a la
espada corta de hoja ancha que colga$a de su cintur!n&
FMi no$le " gran se(or Fi%plor! el ca$rero poco conincenteF& Me li%ito a
o$edecer a la diosa&
6hristian desi! la %irada hacia ella " oli! a sonre#r&
F=s el de$er de todo ho%$re o$edecer a una diosa& 0Ju+ dispone2
6aro se dio cuenta de que&&& Gesta$a celosaH 6elosa de que +l estuiese
sonriendo " %irando de aquella %anera a una desconocida& =ra a$surdo, pero no
quer#a que la reconociera& Vnica%ente le producir#a dolor&
Ten#a que escapar, pero huir en ese %o%ento co%o ha$#a hecho en su pri%er
encuentro pondr#a todo en eidencia& =ra o$io que +l no la ha$#a reconocido,
porque no conta$a con erla all#& Lo .nico que ten#a que hacer era disi%ular la
o)& =%ple! un tono %s agudo de lo nor%al " se ali! del neriosis%o para
ha$lar entrecortada%ente&
FSe(or, Gqu+ honor tener a un i%ponente guerrero co%o usted a %is
!rdenesH
Ml le hi)o una reerencia con anacr!nico estilo&
F0' qu+ diosa tengo el honor de rendir culto2 0' Lenus, diosa de la $elle)a, o
a 3uno, que go$ierna el Kli%po2
FEo se con-#e& Llea una granada Fdijo el ca$rero con una sonrisa&
*re-iriendo %antener un %isterioso silencio, 6aro sac! la granada&
FG'h&&&, la eterna pro%esa de la pri%aeraH Fe/cla%! 6hristianF& GLargo de
aqu#, valetH Mste no es su sitio&
FS!lo si %i diosa da su apro$aci!n Frepuso el ca$rero& 6aro intu"! que los
dos ho%$res se conoc#an " se llea$an $ien&
6hristian desen-und! la espada&
F,+ su apro$aci!n, *ers+-one, o su hu%ilde aco%pa(ante %orir&
FGKhH F6aro solt! un gritoF& G,o" %i apro$aci!n, la do"H
Los otros dos soldados ha$#an desaparecido " entonces su ca$rero ta%$i+n la
a$andon!& 6hristian le sonri!, pero de$i! de erla asustada&
FLe aseguro que no in-undo tanto %iedo& S!lo esta%os actuando&
F1o ta%$i+n Fdijo ella con o) aguda&
F=ntonces tenga la $ondad de -ingir -ascinaci!n&
6aro $aj! la %irada esperando parecer neriosa&
FLer, so" nuea en Londres " %e aterrori)a tanto desconocido&
F=n ese caso per%#ta%e que la aco%pa(e de nueo con sus a%igos& 0Sa$e
d!nde estn2
FEo&
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9 de la Serie Los Malloren
F*ues los $uscare%os&
=sta$a siendo a%a$le " si%ptico con ella, " 6aro co%prendi! que con +l
nunca ha$#a tenido li$ertad de elecci!n& ' pesar de todo lo quer#a %uch#si%o&
Ml ha$#a e/tendido la %ano, con la pal%a hacia arri$a, " ella se io o$ligada a
poner su %ano enci%a& 0La reconocer#a nada %s tocarla2 Te%$l! al entrar en
contacto con +l, su cuerpo e%pe)! a recordar " su %ente record! otras cosas&
6hristian ha$#a seducido a Rat 7unter por pura %aldad, pero la ha$#a
rescatado por galanter#a& 1 ah# esta$a ahora, rescatando a una da%a a la que el
$aile de dis-races pon#a neriosa& Bna da%a que +l no conoc#a de nada " a la
que no ten#a posi$ilidad alguna de seducir&
F0' qui+n esta%os $uscando2 Finquiri! +l&
Te%erosa de que hu$iera algo en ,iana " 9othgar que pudiese ponerla en
eidencia, se sac! un no%$re de la %anga&
F' lord " lad" 4ingha%&
FEo los cono)co& 0,e qu+ an dis-ra)ados2
F,e centuri!n " ro%ana&
F=s posi$le que nos de%ore%os en la $.squeda, *ers+-one, pero no ser algo
que la%ente& 06unto tie%po llea en la ciudad2
FTan s!lo unos d#as Fsusurr! ella %ientras su oluntad se derret#a&
Ml le ha$l! con soltura de los encantos de Londres " de lugares que tal e) le
gustase isitar& =ra un Ialahad con ar%adura griega& 7i)o una pausa, esperando
alguna reacci!n, pero ella no ten#a ni idea de lo .lti%o que ha$#a dicho& =sta$an
en un rinc!n de un descansillo desde donde se e#a el a%plio est#$ulo de a$ajo&
6aro %ir! hacia all# co%o si estuiese $uscando a alguien " io al ho%$re que el
ca$rero le ha$#a asegurado que era el re"&
FGKh, lo sientoH =sta$a distra#da& Seg.n %i ca$rero, ese ho%$re de ah# es el
re"& 0=s cierto2
6aro se oli! para %irar a 6hristian " se qued! helada& Eo sa$#a que su
%irada pudiese ser tan -r#a " dura&
F0Luele a sentir curiosidad, Rat2 0Ju+ diantres hace aqu#2 FLa arrincon! sin
dejarla escapar&
6aro se qued! anonadada, la $oca seca por el %iedo&
FEo pierda el tie%po negndolo&
FMu" $ien, no lo negar+ Fsusurr! ella, " en esa ocasi!n los nerios no eran
-ingidos&
F=s usted sensata& ,#ga%e, 0por qu+ est aqu#2
F*or&&& diersi!n, Gpor pura diersi!nH
FEo ha" nada puro en usted& 0*or qu+ ha enido2
F*or -aor, no&&& F6aro ignora$a qu+ te%#a e/acta%ente, pero la ira
irracional de 6hristian le esta$a derritiendo los huesos&
F7ace $ien en tener %iedo, Rat, si +se es su no%$re& 0Eo lo es2 1a %e lo
-igura$a F*ero entonces le pregunt! en un tono de o) di-erenteFN 0*or qu+
hu"!2
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9 de la Serie Los Malloren
F0Ju+2
F=n 1or>& 0*or qu+ hu"!2
0*or eso esta$a 6hristian tan en-adado2 6aro le dio un e%puj!n&
F*orque te%#a una escena co%o +sta& ,+je%e %archar&
F0Ju+ hice para %erecer eso2
87a hecho que lo a%e&; 6aro cerr! los ojos&
F,+je%e %archar, por -aor& =sto es a$surdo&
F=n 1or> %e to%+ la %olestia de indagar " aerigO+ que all# no ha" ning.n
a$ogado que se apellide 7unter&
=lla lo %ir! con cansancio&
FS#, %ent#& =l apellido es -also& La%ento que se ha"a en-adado&&&
F1 aqu# est, preguntando por el re"&
6aro lo %ir! -ija%ente, tratando de co%prender& *as! por delante un grupo de
gente, que o$lig! a 6hristian a pegarse a ella, *resionando el peto contra sus
pechos desprotegidos& 6aro gru(! de dolor, pero ta%$i+n por una e/citaci!n
opresia& Ml retrocedi! sin dar se(ales siquiera de ha$erlo notado, pero ahora le
as#a con -ir%e)a de la %u(eca& FLenga con%igo&
6aro se retorci! para soltarse, aunque le doli!&
FEo&
FLenga con%igo Fle dijo en o) $ajaF o pedir+ a"uda " la llear+ a la torre&
FGLa torreH
F6o%o posi$le a%ena)a a la seguridad del re"&
6aro se qued! $oquia$ierta, pero io que +l ha$la$a co%pleta%ente en serio&
GJu+ locuraH 'quello pod#an arreglarlo en un santia%+n, pero no era el lugar ni el
%o%ento& =sta$an rodeados de %ilitares que pro$a$le%ente no dudar#an en
cu%plir sus !rdenes& Eo ten#a ni idea de d!nde esta$an ,iana " lord 9othgar&
6hristian le solt! la %u(eca, pero acto seguido la rode! con un $ra)o,
estrechndola con tal -uer)a que 6aro no ten#a posi$ilidad de escapar& Le o$lig!
a ca%inar entre la alegre %uchedu%$re, con una sonrisa en la cara que a ella le
sugiri! una %uerte segura, pero a los de%s de$i! de conencerles&
F06!%o %e ha reconocido2 Fsusurr! ella&
F*or la cicatri) de la %and#$ula& *ero igual%ente he tenido el presenti%iento
de que la conoc#a& =n el %s a%plio sentido de la pala$ra&
=ra rid#culo que aquel co%entario le hiciera da(o, pero 6aro tuo que apretar
los la$ios para co%$atir las lgri%as&
F*are "a " deje que le e/plique&
FToda#a no&
=se co%porta%iento tirnico le record! a 6aro su pri%er encuentro " de$er#a
ha$er eli%inado cualquier senti%iento de ternura, pero su angustia por la ira " la
descon-ian)a de 6hristian era indicio de su estupide)&
6uanto %s se aleja$an de la sala de $aile, %enor era la aglo%eraci!n de
asistentes " %s asustada esta$a& Eo quer#a creerse que +l le har#a da(o
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9 de la Serie Los Malloren
real%ente, pero cuando a$ri! una puerta " le o$lig! a pasar, a 6aro por poco le
-allaron las piernas&
6hristian cerr! la puerta& =l $aile se conirti! en un lejano %ur%ullo& =sta$a
sola con +l en una especie de tocador inutili)ado " -r#o sin una lu%$re en la
chi%enea& S!lo esta$a la lu) procedente de la luna, pero +sta entra$a
directa%ente, $a(ndolos tanto a +l co%o a la ha$itaci!n con una lu) plida "
g+lida&
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO +0 A&(TULO +0

aro hi)o un es-uer)o por ha$lar&


F=sto no es necesario& FSu o) era tan aguda " entrecortada co%o cuando
ha$#a intentado disi%ularlaF& Siento ha$erlo plantado en 1or>&&&
F06ree que eso %e i%porta2 Euestro juego ha$#a ter%inado ", en
consecuencia, se %arch!& 0*ara qui+n tra$aja2
F0*ara qui+n tra$ajo2
F0*ara los -ranceses2 0Los =stuardo2 0Los %alcontentos irlandeses2
La lu) de la luna lo ha$#a conertido en una estatua de %r%ol de ojos de
o$sidiana&
FG*ara nadieH Eo so" ninguna traidora& 6hristian&&& FSe le escap! el no%$re,
pero 6aro constat! que surti! e-ecto&
F=ntonces cu+nte%e una sola erdad Fle pidi! +l con %s suaidadF&
,#ga%e su erdadero no%$re&
=ra algo %u" sencillo, pero en ese %o%ento, con lo -urioso que +l esta$a "
siendo a%$os ene%igos, esa reelaci!n era superior a ella& 6hristian oli! a
%ostrarse -r#o, le agarr! de la %u(eca " la arrastr! hasta la entana&
F0Ju+ hace2 Fgrit! ella, -orcejeando&
F'segurar%e de que no puede escaparse& F5nspeccion! la entana " %ir!
por +staF& 0=s usted una intr+pida escaladora de -achadas2 1o dir#a que no,
pero no s+ nada de usted, 0erdad2
FSo" una da%a respeta$le de 1or>shire&&& Fle solt! 6aro FGque ha tenido la
desgracia de toparse con ustedH 0Ju+ ile)a sospecha de %#2
F'sesinato&
F0Ju+2 Bsted est loco& Matar es su ha$ilidad, no la %#a F6aro record! el
co%entario acerca de usar su granada co%o ar%a " trat! de desatar la tira de su
cintur!n&
Ml la e%puj! con -uer)a de espaldas a la pared&
FLea%os eso& Squelo&
F0*or qu+2 0*or qu+ cree que "o %atar#a a alguien2
F*orque es una %entirosa " una ladrona&&&
F1o no he %atado&&&
F1 est aqu# a la e) que el re"&
F*ero G"o no sa$#a que endr#aH
FMe ha pedido que le con-ir%ara su identidad F6hristian retrocedi! " a la
e) que hac#a ese %oi%iento desen-und! su corta espada, asi! la $olsita " la
solt! de un corte co%o si -uera un cuchillo cortando %antequilla&
6aro se estre%eci!&
FGLa hoja es de erdadH
F9ecu+rdelo&
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9 de la Serie Los Malloren
6hristian e/a%in! la -ruta de cer%ica, pero ella per%aneci! pegada a la
pared& Eo ten#a ninguna duda de que al %s %#ni%o %oi%iento +l oler#a a
in%oili)arla ah#, tal e) con la hoja de su espada&
FSo" quien le he dicho Fdijo ella con toda la serenidad que pudoF& =so es
una pie)a de cer%ica& Eo quiero %atar al re"& Eo s+ qu+ le ha hecho a$rigar
tan disparatada sospecha&&&
Ml gir! la -ruta con a%$as %anos " +sta se parti! en dos %itades, dejando a la
ista peque(as $olas plateadas que destella$an a la lu) de la luna&
6aro las %ir! " al leantar la ista se encontr! con una %irada -r#a "
-ul%inante&
FEo s+ qu+ son F-ar-ull!F& 0Ju+ son2 04alas de pistola2 Eo lo s+, no sa$#a
que esta$an ah#& Eo %e e/tra(a que pesara tanto&&&
F0Son alguna clase de e/plosios2 0*retend#a encenderlos2
FEo& Eo lo s+& G1o no s+ nadaH 06ree que "o %is%a querr#a saltar por los
aires2
FSer#a una asesina %u" entregada&
9epentina%ente -uriosa, 6aro le arre$at! la granada de las %anos& Las dos
%itades golpetearon contra el suelo de %adera " las $olas repiquetearon&
Irandiston la e%puj! contra la pared& 6aro contraatac! con todas sus -uer)as,
pero entonces se dio cuenta de que +l la esta$a protegiendo con su cuerpo " se
qued! in%!il&
FEo han hecho e/plosi!n Fdijo ella despu+s de tres lentas respiraciones&
F'.n no& F*ero 6hristian la esta$a %irando de un %odo distinto " con
seriedadF& ,#ga%e c!%o se lla%a&
Eo pod#a seguir ocultndolo&
F6aro Fle dijo, re)ando para que +l se con-or%ara s!lo con esoF& 0Bsted se
lla%a real%ente 6hristian2
FS#, " so" cristiano Fcontest! con sequedadF& Lo cierto es que el %entiroso
no he sido "o en ning.n %o%ento, pero para serle total%ente sincero
Irandiston no es %i apellido& =s %i t#tulo& So" el i)conde Irandiston " usted&&&
usted es el %is%#si%o de%onio anidado en %i al%a&
Sell! los la$ios de 6aro con los su"os& *uede que las $olas %etlicas no -ueran
e/plosias, pero +l s#@ ellos s#& Muchas partes de 6aro gritaron socorro, pero el
resto de su cuerpo grit! de un %odo distinto, con un -ero) alarido de
desesperaci!n& 'garr! del pelo a 6hristian " le deoli! el $eso& Ml le cogi! de las
piernas " rode! con ellas su torso duro por la ar%adura& 6aro cru)! los to$illos&
'unque le aso%$ra$a su propia posici!n, se arque! contra +l llena de deseo&
La tela que le cu$r#a el ho%$ro que llea$a tapado se rasg! " 6hristian pase!
la $oca h.%eda " ida por sus senos& 6aro solt! un ge%ido largo " ronco, "
todo su cuerpo se puso r#gido& *resion! con %s -uer)a contra +l, ansiosa de que
la penetrara& ,e que la penetrara hasta el -ondo&&&
=ntonces not! una lu) so$re sus prpados cerrados&
FG,ios %#oH Fse o"! una o) de %ujerF& *arece que la -iesta se ha
conertido en una org#a& 1 %u" pronto&
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JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
Irandiston se qued! petri-icado& 6aro %ir! at!nita por enci%a de su ho%$ro a
la iuda estida de color rojo sangre " al Eer!n de %irada lascia que esta$a a
su lado " llea$a un candela$ro&
F6reo Fdijo 6aroF que ha olidado echar el cerrojo&
' +l se le escap! una carcajada, pero luego cogi! aire, igual que ella&
0=%pe)a$a ta%$i+n co%o ella a sentir -r#o de$ido al %iedo2 =ntonces lleg! la
guinda de los desastres& 6aro, co%o un conejo ate%ori)ado, se ha$r#a quedado
in%!il con la ana esperan)a de pasar desaperci$ida, pero 6hristian le
descru)! los to$illos " le deoli! los pies al suelo& Sus rodillas a%ena)aron con
do$larse " de no ser por la pared podr#a ha$erse des%oronado&
Ml se gir!, tapndola de nueo con su cuerpo& 6aro se cu$ri! los pechos con el
estido " apo"! la ca$e)a en su ancha espalda& *ero hasta eso sali! %al& La
ar%adura de cuero le %olesta$a " no ol#a a +l&
F4.squese otra ha$itaci!n, lad" 3essingha% Fdijo 6hristian&
F=s que +sta %e gusta Frepuso la %aldita iudaF& Tal e) poda%os jugar
todos juntos& 0' qui+n esconde ah# detrs, Irandiston2 Lenga, d#ganoslo&
F0=so no es una granada2 Fco%ent! Eer!nF& G=sconde a la $ella *ers+-oneH
La"a, a"a&&& S#, co%prtala con nosotros&
FL"ase a tocar el iol#n al in-ierno, que es su sitio Fgru(! 6hristian&
*ero no siri! de nada& 6aro o"! una nuea o) que dijoN
F0Ju+ pasa aqu#2
FJue Irandiston ha encontrado una granada %u" jugosa Fcontest! Eer!n&
6aro no pudo eitar %irar& Se aso%! por detrs de 6hristian " io a otros tres
initados que esta$an ri+ndose& Seguro que no tardar#an en aparecer %s "
enci%a la iuda le cogi! a Eer!n las elas " encendi! otro candela$ro que ha$#a
enci%a de una %esa, con lo que la ha$itaci!n se ilu%in! %s&
06unto tie%po podr#a per%anecer escondida2 'lguien recordar#a que
*ers+-one ha$#a enido con lord 9othgar, pero segu#a con la careta puesta& Tal
e) no hac#a -alta que nadie supiera que era 6aro 7ill&
F*or -aor, lad" 3essingha%&&&
'l o#r la o) de lord 9othgar, 6aro sinti! deseos de olerse tan peque(ita
co%o las $olas del suelo " desaparecer& Las personas aglo%eradas junto a la
puerta se disgregaron " +l entr! junto a ,iana& Los dos parec#an tranquilos "
hasta ligera%ente diertidos& ,iana i$a co%pleta%ente dis-ra)ada, pero lord
9othgar se ha$#a quitado la %scara&
FGLa"a, 9othgarH 0' que es un espectculo estupendo2 7aga que contin.en
Fdijo Eer!n&
=sta$a %u" $orracho& 9othgar lo %ir! con tanta -rialdad que lad" 3essingha%
dio un paso atrs para desincularse del asunto& =l %arqu+s prescindi! de Eer!n
co%o si no e/istiera " se dirigi! al grupoN
FLes pido un poco de respeto e inti%idad para estos c!n"uges que aca$an de
reconciliarse&
S!lo le -alta$a ha$er se(alado con el dedo& Los espectadores del -ondo
desaparecieron& Lad" 3essingha% no se %oi! de su sitio&
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JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
FG6!n"ugesH *ero Gsi es IrandistonH
F=st casado Finsisti! lord 9othgar&
Eer!n cogi! a la iuda " trat! de estar a la altura&
FLa%os, *s"che& Ser %ejor que salga%os de aqu#& =stn casados, %ira t.
por d!nde&&&
FIrandiston no est casado Fsusurr! ella con los ojos entornados " sin
%oerse un pice&
F9esulta que s# lo esto" Frepuso 6hristian&
=lla le lan)! una %irada iracunda " su rostro se contrajo tanto que perdi!
cualquier rastro de $elle)a&
F=ntonces es usted un idiota " su -a%ilia no co%er %s que %endrugos de
pan&
Lad" 3essingha% sali! %ajestuosa%ente " 9othgar cerr! la puerta& 6aro sa$#a
que de$#a dar la cara " a-rontar su destino, pero ta%poco entonces consigui!
%oer sus co$ardes piernas& 6hristian sac! pecho delante de ella&
FLe agrade)co que ha"a aca$ado con el pro$le%a, %ilord, pero la%ento que
se ha"a isto o$ligado a %entir& 0Le i%porta que le pregunte qu+ inter+s tiene
usted en todo esto2
F=sta da%a est $ajo %i protecci!n&
6hristian se oli! hacia 6aro, perplejo&
F=s usted una constante caja de sorpresas, 0eh2 FSe gir! de nueo hacia
9othgarF& Me en-rentar+ con usted, natural%ente, *ero a ser posi$le ha$r#a que
preserar su reputaci!n&
'l o#r aquello 6aro sali! de su escondite tapndose los pechos con el estido&
F0Ju+2 0Bn duelo2 GEi ha$larH
FEo Fcontest! 9othgar& 'l er el estado de su estido enarc! las cejas, pero
no parec#a -urioso& ,iana se esta$a %ordiendo el la$io, qui) para no sonre#r&
0Tan pererso era Londres que hasta aquello era una ni%iedad2
FEo ha" uelta atrs Fdijo 6hristian en-adadoF& La noticia "a de$e de estar
propagndose, pero ser -cil de%ostrar que es una %entira&
FBsted ha conenido en que esta$a casado Fse(al! 9othgar& F1 da la
casualidad de que es erdad, pero no con esta da%a&
F0'h, no2 La%ento el dra%atis%o, pero es que resulta irresisti$le& Se(or,
per%#ta%e que le presente a ,orcas 6aroline 7ill, de soltera :roggatt, su
leg#ti%a esposa& 6aro, +ste es su %arido, el co%andante lord Irandiston&
6aro %ir! -ija%ente a 9othgar " luego a 6hristian, que se gir! " la %ir!
at!nito, " retrocedi! co%o con repugnancia&&& 1 pis! las $olas de %etal& =l pie
derecho le res$al! " se ta%$ale! tratando de %antenerse erguido& 6aro corri! a
a"udarle& Se le ca"! la parte superior del estido& 6hristian rpida%ente se lo
sujet! " tir! de +l hacia arri$a, una e) recuperado el equili$rio&
Se quedaron estticos en esa posici!n, %edio erguidos, %irndose a los ojos&
' sa$er lo que +l estar#a sintiendo, porque su rostro carec#a total%ente de
e/presi!n&
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JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
A&(TULO +1 A&(TULO +1
E
Era su %ujer, pens! 6hristian& ,orcas :roggatt@ Rat, 6aro& Juienquiera que
ella -uese, las dos aenturas que +l ha$#a iido en todo %o%ento ha$#an sido
una sola " ahora no sa$#a lo que sent#a ni lo que de$er#a hacer&
=ntonces lad" 'rradale se interpuso entre ellos al tie%po que se saca$a un
i%perdi$le de la t.nica&
FMientras lo aclaris todo, deja que te arregle el estido, 6aro&
FLo siento Fdijo ella, con los ojos %u" a$iertos por la sorpresa&
Su %ujer, pens! 6hristian& Bna parte de +l rug#a triun-al, pero otra $ra%a$a de
-uria& =lla le ha$#a enga(ado co%o a un tonto& 06on a"uda de lad" 'rradale2 =ra
eidente que se llea$an $ien& Las dos eran de 1or>shire, aunque de clases
sociales %u" distintas& 6laro que Rat 7unter ha$#a %encionado a la condesa al
%enos en una ocasi!n&
Se oli! de cara al %arqu+s de 9othgar, un ho%$re al que conoc#a de ista "
por su reputaci!n, pero con el que nunca ha$#a interca%$iado %s que alg.n
que otro co%entario $anal& Bn ho%$re con su-iciente poder para hundirlo " un
duelista lo $astante e/perto para %atarlo&
Eo ha$r#a ning.n duelo& Ei siquiera 9othgar pod#a %atar a un ho%$re para
co%placer a su %ujer, aun ha$i+ndolo encontrado en una posici!n deshonrosa&
*ero pod#a descargar su engan)a de otras -or%as& La ra$ia se apoder! de +l
cuando co%prendi! de qu+ %odo le ha$#an $ailado el agua, enga(ndolo "
utili)ndolo& 06on qu+ -in, ade%s2 0Ju+ espera$a conseguir aquella condenada
%ujer2
F0' qu+ se ha re-erido lad" 3essingha% con eso de que su -a%ilia no co%er
%s que %endrugos de pan2 Fdijo lord 9othgar&
6hristian lo %ir! -ija%ente " desi! su atenci!n a otro te%a distinto& 0=n eso
consistir#a la a%ena)a del %arqu+s2 'unque las pala$ras de *s"che le
preocupa$an, dijoN
F=ra una hip+r$ole& Me o-reci! su persona " su -ortuna a ca%$io del t#tulo "
est o-endida&
F=l condado de 9o"land no es pr!spero Fdeclar! 9othgarF " su padre tiene
%uchos hijos&
F*ero no es un derrochador&
FSu her%ano s# lo es&
F06!%o2 F6hristian tuo ganas de esta%parle la ca$e)a en la paredF&
Milord, ci(%onos al te%a en cuesti!nN c!%o eitar el escndalo concerniente a
%i&&& %i esposa& F6asi se atragant! con la pala$ra&
FLa historia segura%ente "a estar corriendo entre los asistentes a la -iesta
Fconino 9othgarF, pero ser -cil darle un toque de ro%anticis%o& Bna $oda
secreta, una prolongada separaci!n de$ido a la guerra, algunos %alentendidos,
un reencuentro inesperado&&& 0,e eras ignora las estrecheces que pasa su
-a%ilia2
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JO BEVERLEY
La Boda Secreta
9 de la Serie Los Malloren
FEo pasan ninguna estreche)&
F*or desgracia s#&
6hristian lo -ul%in! con la %irada&
F,e ser as#, 0c!%o lo sa$e2
FTanto usted co%o ellos se han conertido .lti%a%ente en te%a de inter+s
para %#& GSanto ,iosH
F,eje usted en pa) a %i -a%ilia, %ilord&
Eo pareci! conencer a lord 9othgar, lo cual no era de e/tra(ar&
FSu %ujer es a%iga de %i esposa, Irandiston& 0Eos conierte eso en
ca%aradas2
Lord 9othgar da$a %s %iedo cuando ha$la$a en $ro%a que cuando se
%ostra$a engatio& 01 cul de sus her%anos despil-arra$a2 Ten#a que ser To%&
Los de%s esta$an en el colegio o en casa& 0Ju+ ha$r#a hecho2 La %arina
segura%ente le o-rec#a nu%erosas tentaciones&
La puerta se a$ri! " Thorn entr! dis-ra)ado a.n de ca$rero, pero parec#a un
duque de pies a ca$e)a& 6err! la puerta&
F0*uedo a"udar en algo2
6hristian ten#a un aliado, pero oli! a sentir un g+lido escalo-r#o en la
espalda& 'unque era %s joen, Thorn era de niel social superior a 9othgar "
para de-ender a un a%igo se al#a de eso con toda naturalidad& 6hristian no
sa$#a con seguridad qui+n ganar#a, pero puede que el %undo se echara a
te%$lar&
FMe endr#a $ien un $rand" -uerte Fdijo con la %/i%a serenidad que pudo
F& *or lo isto %i esposa errante ha estado en %is narices todo el tie%po&
Se gir!& ' 6aro le ha$#an reco%puesto tosca%ente el estido con i%perdi$les
" se ha$#a quitado la %scara que oculta$a su rostro& Sin duda era Rat&&& su $ella
" ate%ori)ada Rat& Sinti! deseos de estrecharla entre sus $ra)os " protegerla@
sinti! deseos de pegarle&
F*er%#te%e que te presente a 6aro, no a ,orcas, -#jate $ien&&& %i esposa&
Juerida, +sta es su e/celencia el duque de 5thorne&
Thorn hi)o una reerencia, logrando no parecer rid#culo&
F=ncantado, lad" Irandiston& Lad" 3essingha% est se%$rando la duda
acerca de tu %atri%onio, 6hristian, " est colocando a tu da%a $ajo una lu)
nada halagOe(a& 7e enido para descu$rir la naturale)a e/acta del eneno antes
de aplicar un ant#doto& 'hora eo que lo que tene%os es una panacea& ' %enos
que&&& Fa(adi!, dirigi+ndose directa%ente a 9othgarF ha"a %ala intenci!n por
parte de alguien %s&
FTenga %ucho cuidado Fdijo 9othgarF& 'unque en esta ocasi!n, 5thorne,
creo que co%parti%os el %is%o inter+s&
FS!lo si los intereses de 6hristian coinciden con los de su esposa, "a que ella
ha hecho lo posi$le por esquiarlo&
F*orque no quiero estar casada con un desconocido Fprotest! 6aro, dando
un paso hacia delanteF& 1 aqu# esto", otra e) sin alternatia F'rre%eti! contra
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9 de la Serie Los Malloren
6hristian, los ojos llenos de iraF& Todo esto es por su culpa& *or arrastrar%e
hasta aqu# lleado por esa a$surda sospecha& Me ha&&& %e ha&&&
F0Ju+2 Fquiso sa$er +l, " a(adi! deli$erada%enteF& 0La he iolado2
=lla se puso l#ida, pero a.n her#a de ira&
F0'caso no se da cuenta de lo que ha hecho2 Si ten#a alguna posi$ilidad de
poner -in a nuestro enlace, este incidente ha dado al traste con ella& 'unque
hace die) a(os no se present! la ocasi!n de consu%ar el %atri%onio, Ges
eidente que ahora s# la ten#a%osH
6hristian se la qued! %irando -ija%ente, aso%$rado " e/citado por su
desco%unal -uria&
F0=se ha sido su plan desde el principio2 Fsigui! ella sin contenci!nF&
0Sa$#a qui+n era "o " quer#a asegurarse de que %e ata$a $ien atada2
F0*or qu+ de%onios&&&2
*ero 6aro "a ha$#a arre%etido contra 9othgar, ni %s ni %enos que 9othgar&
FMe pro%eti! usted que estar#a a salo& 0=sta$a con-a$ulado con +l2
FEo Fcontest! 9othgar&
FGBsted es %u" poderosoH K%nisciente, o%nipotente& F6aro dijo esas
pala$ras incluso con desd+nF& Seguro que sa$#a que +l estar#a aqu#, pero no %e
lo ha adertido& Eo ha hecho ning.n es-uer)o&&&
6hristian ca"! en la cuenta de que sin darse cuenta se ha$#a colocado a su
lado&
FRat&&&
=lla se gir! " le dio un e%puj!n&
FG,+je%e en pa)H 9othgar al)! una %ano&
FTranquilidad& Le pido disculpas, lad" Irandiston, le ruego de cora)!n que
%e perdone& Eo sa$#a que Irandiston estar#a aqu#, pero de$er#a ha$+r%elo
i%aginado por la relaci!n que tiene con 5thorne& 1o la ha$#a tra#do aqu# para que
conociese al re" en un %arco in-or%al&
F0*or qu+2 Finquiri! ella&
F*orque he descu$ierto que no ha" ninguna pro$a$ilidad de que su
%atri%onio pueda ser anulado, as# que espera$a allanar el ca%ino hacia Su
Majestad llegando a alg.n acuerdo especial& Ml es un esposo a$negado " -iel,
pero no es in%une a una %ujer her%osa en apuros, especial%ente si es irtuosa&


Eo hi)o -alta que dijera lo o$io& Bn encuentro apasionado co%o el que
aca$a$a de ser interru%pido no contar#a co%o irtuoso ni siquiera entre una
pareja casada, " enci%a echa$a por tierra la idea de las di-erencias
insupera$les&
6aro se lle! la %ano al rostro& =ntonces pareci! reparar en su anillo de $oda
por pri%era e)& Se lo sac! " se lo tir! a 6hristian a la cara& Ml se protegi! con
una %ano " el anillo re$ot! contra el suelo tintineando al entrar en contacto con
una de las $olas de %etal&
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F0Ju+ es eso2 Fpregunt! Thorn&
F=/plosios Fle solt! ellaF& 0Eo tiene %iedo2 *i+nselo un %o%ento, si
hu$iese aqu# una lla%a podr#a prenderles -uego& G1 todos %orir#a%osH
F6reo que son pesas de idrio para reposter#a Fe/plic! ,iana con serenidad
F& La granada sali! de la cocina& Supongo que es ah# donde las guardan&
F*esas para reposter#a Fdijo 6hristian, que recorda$a ha$er isto de ni(o a
la cocinera e%pleando jud#as para %antener el platillo con la co$ertura de pasta
a$ajo para cocinar& 'l parecer, en las casas %s pudientes usa$an $olitas de
cristal con ese -in&
F5rreleancias al %argen Fco%ent! 9othgar con -rialdadF, ola%os a lo
i%portante& 6o%o dec#a, ten#a un plan dedaliano " esta$a urdiendo un encuentro
cuando Su Majestad ha solicitado %i atenci!n en otro asunto& Bsted ha
desaparecido " cuando la he%os locali)ado "a era de%asiado tarde& *or eso sus
esperan)as se han isto truncadas Fle dijoF, por lo que no puedo %s que
pedirle que %e perdone&
6aro se qued! petri-icada, su ira se desaneci!, " se qued! con aspecto de
concha plida& 6hristian retrocedi! %ental%ente a aquella ha$itaci!n de la
posada del 6arnero, <0 a(os antes& 5ncluso en-adado, ha$#a querido consolar de
alg.n %odo a esa chica delgada " plida& 1a no era una chica, pero desea$a
rodearla con el $ra)o, o-recerle su apo"o " de-enderla&
F'un as# podr#a o$tener una separaci!n de ca%a " %esa, 0erdad2 F
pregunt! ella antes de que +l pudiera %oerse&
9othgar la e/a%in! detenida%ente&
FVnica%ente si declara que en este encuentro ha ha$ido a$uso de -uer)a&
=so podr#a sustanciar un proceso de crueldad intolera$le&
F7a ha$ido a$uso de -uer)a& F6aro %ostr! la %u(ecaF& Tengo cardenales&
Les inito a todos a dar -e de ello&
GMaldita -ueraH =ra erdad&
6hristian esta$a sentado en el sal!n priado de Thorn, arre$ujado en una
capa& Se ha$#a quitado la ar%adura, pero se ha$#a quedado con una t.nica que
le llega$a por las rodillas& 1 lo .nico que Thorn pudo prestarle era ese do%in! de
sat+n negro& 6hristian esta$a $e$iendo, pero Thorn no le rellena$a la copa con la
-recuencia que querr#a&
F,esde luego da%os pena Fdijo 6hristian, se(alando el banyan negro con
$roches de plata de Thorn&
F6osas para la%entar ha"&&& Tu reputaci!n, por eje%plo& Si ella sigue adelante
con la separaci!n " apela al a$uso de -uer)a, saldrs %al parado&
F=s i%posi$le que un ho%$re a$use de su esposa&
FEadie a-ir%ar que es un cri%en, pero pro$a$le%ente te pedir#an que
renunciaras a tu cargo en la guardia real " tal e) en el ej+rcito en general&
6hristian ech! la ca$e)a hacia atrs " se qued! %irando el techo sin
artesonado&
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FEo le o$ligar+ a iir con%igo& F=n su interior, sin e%$argo, se le
arre%olina$an los %otios& Si ella -uese Rat&&&
Eo lo era& S# lo era&&& Sa$#a que era Rat& =ra una %ujer)uela e%$ustera "
tra%posa, pero le inieron a la %e%oria %o%entos %ejores que le
ator%entaron& =l gatoPconejo de 7esse& =l iaje a 'dCic>, con Rat arri%ada a su
espalda, su conersaci!n ra"ana en la honestidad& 0,e erdad no ha$#a sa$ido
que +l era su %arido2 ,e ha$erlo sa$ido, 0ha$r#a huido de +l igual%ente2
S#& =lla a.n ansia$a ser li$re, lo desea$a con la su-iciente intensidad co%o
para intentar escudarse en lo que segura%ente sa$#a era una acusaci!n
deshonesta& =s pro$a$le que quisiese casarse con otra persona&
FTe sugiero que llegu+is a un acuerdo priado&
6hristian se irgui! " procur! concentrarse&
F0Ju+2
F6on+ncela de que no acuda a los tri$unales& *uedo pedir que redacten
unos docu%entos que os desinculen con la %is%a e-icacia& =lla uele al norte,
t. reto%as tu carrera %ilitar " todos contentos&
Todos contentos no, pero 6hristian no lo dijo&
FS!lo que ella quiere ser li$re para contraer %atri%onio " por lo isto "o
necesito casar%e con *s"che 3essingha% por dinero& 6uando %i padre intent!
persuadir%e de que %e casara con ella, 0por qu+ no %e dijo que en realidad
necesita$an %s dinero2 01 en qu+ de%onios andar %etido To%2
FEo tengo ni idea& =n cuanto a tu padre FThorn se encogi! de ho%$rosF,
una e) que le con-esaste que esta$as casado, 0qu+ sentido ten#a deselarte la
necesidad real2 Eo es precisa%ente la clase de persona que te cu$rir#a de lodo&
Sin e%$argo, seguro que ha re)ado pidiendo que tu esposa estuiese %uerta&
F6reo que ni siquiera es capa) de ser tan cruel, pero tendr+ que darle la %ala
noticia en $ree& F6hristian apur! su copa " alarg! el $ra)o& Thorn la rellen!F&
6reo que "a lo entiendo& =n el pasado, co%o .nica%ente conta$an con los
li%itados ingresos de 9ais$", %is padres aceptaron que sus hijos tendr#an un
-uturo %odesto " con-iaron plena%ente en que $astar#a con unos principios
s!lidos " el tra$ajo duro& Sin e%$argo, con las rentas ostensi$le%ente %a"ores
de 9o"land, su isi!n se e/pandi!& ,otes sustanciales para las chicas, la guardia
real para %#&&& F4e$i! %s inoF& =sto" conencido de que su intenci!n era
iir en -unci!n de sus posi$ilidades, pero qui) no ca"eron en la cuenta del
gasto que supondr#a el %anteni%iento de las propiedades, de lo que costar#a
enir a la ciudad para acudir a palacio " al parla%ento, " de%s& 1 si enci%a
To% ha contra#do deudas, seguro que las ha$rn pagado& 'ndarn otra e)
escasos de dinero " a.n %antienen a todos %is her%anos peque(os& Juerrn
darles las %is%as oportunidades que a los %a"ores, por eso cuando *s"che %e
hi)o una o-erta de$ieron de er el cielo a$ierto& 1 ahora&&&
F*uedes li$erar las propiedades de las li%itaciones i%puestas&
FTendre%os que hacerlo a -in de poder ender algunos $ienes, pero eso no
$astar F6hristian hi)o una %ueca de disgustoF& Tendr+ que ocupar%e de
gestionarlo todo&
F01 dejars el ej+rcito2
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6hristian se encogi! de ho%$ros&
F6o$rar+ -cil%ente cuatro %il por la enta del grado " de todas -or%as ho"
d#a es a$urrid#si%o&
FEo tienes ni idea de c!%o se gestiona una -inca&
F*uedes ense(ar%e t.&
F6on %ano -ir%e " un ltigo, pero 0sers capa) de negar a tus her%anos
%enores las entajas de que han go)ado los %a"ores2
FSi algo he aprendido durante estos die) a(os co%o soldado es que uno de$e
hacer lo que de$e hacer& Las chicas necesitarn cierta dote, pero ser %odesta&
Si los chicos quieren hacer carrera %ilitar, que entren en la 'r%ada, no en el
=j+rcito& K en el 6uerpo de 5ngenieros& 'h# no hace -alta co%prar grado alguno&
=n el caso i%pro$a$le de que se decanten por la iglesia, podr#an reci$ir
-or%aci!n " se les podr#a $uscar un $ene-icio eclesistico& Si no eligieran
ninguna de estas opciones, %e i%agino que el condado necesitar quien lo
ad%inistre " de%s& K tal e) alguno que otro %e sorprenda " se aenture en el
sector e%presarial, llenando sus propias arcas&
FSie%pre puedo casar%e con una de tus her%anas Fco%ent! ThornF&
0Jui+n tiene edad para casarse2
6hristian se incorpor! de golpe&
FG,ios %#o, noH FThorn se lo qued! %irando -ija%enteF& Eo tengo nada
contra ti, pero ninguna ser#a co%pati$le contigo&
FMe alegra que sepas con tanta seguridad lo que %e coniene&
FG6ara"H Eo te pongas a discutir con%igo ahora& Eo quiero que te sacri-iques
por %i prol#-ica -a%ilia&
F*uede que crea que %erece la pena&
FThorn, no tienes que su-rir para -or%ar parte de la -a%ilia& ' sa$er por qu+
no has ido a erlos en %i ausencia& FEadie %e init!&
FEadie cre#a que necesitaras una initaci!n& Thorn dej! el te%a&
F0*or qu+ sientes t. la necesidad de sacri-icarte por tu prol#-ica -a%ilia2
F*orque es %i -a%ilia&
F01 no te parece que "o podr#a sentir lo %is%o2
6hristian se -rot! la cara con una %ano&
FLo siento, pero no es lo %is%o& La -a%ilia que lucha unida, ence unida&
F*ero t. no quieres dejar el ej+rcito Fprotest! Thorn& 6hristian $e$i! %s
ino&
FBna parte de %# siente -ascinaci!n por las $atallas sangrientas " la certe)a
irreersi$le del %o%ento, o ies o %ueres& *ero s+ que es una ile)a " ha"
e%ociones a las que es %ejor renunciar F,ej! a un lado su copa ac#a " se
leant!F& 0Me representars2
F0*ara conencerla de que acepte un acuerdo de separaci!n priado2
FS#& Eatural%ente, %e reunir+ con ella, si as# lo desea, " le asegurar+ que no
es %i intenci!n o$ligarle a hacer nada& *ero no quiero i%portunarla&
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Mentira& Juer#a i%ponerle su presencia " de-enderse, intentando usar sus
desprecia$les aptitudes para cautiar " seducir, " recuperar a su esposa& *ero
ha$#a jurado que dejar#a que su %ujer decidiera por s# sola, " lo cu%plir#a&
F6on+ncela si%ple%ente de que no acuda a los tri$unales Fle dijo a Thorn
F& Tanto por su $ien co%o por el %#o&
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A&(TULO +9 A&(TULO +9
3
3a$#an sacado a 6aro discreta%ente del $aile " la ha$#an deuelto a la
residencia de los Malloren $ajo el cuidado de una de las sirientas de %s
con-ian)a de 5thorne& ,iana " el %arqu+s se ha$#an quedado en la -iesta para
aplicar ant#dotos a diestro " siniestro& 6aro se alegr! de que sola%ente hu$iese
una criada con ella para no tener que intentar e%pe)ar "a a dar e/plicaciones "
ha$lar del te%a& Ten#a tal caos %ental que cualquier intento ha$r#a resultado
a$surdo&
6hristian Irandiston&&& no, 6hristian 7ill, lord Irandiston, era co%o se ha$#a
i%aginado sie%pre que ser#a 3ac> 7ill, un Ialahad es$elto " apasionado que no
duda$a en acudir a su rescate& 'l parecer, rescatar a da%as en apuros era su
de$ilidad -at#dica&
Mucho peor era la cruda realidad de que su %arido estuiese io& Le ha$#a
sido arre$atada toda posi$ilidad de elecci!n, toda independencia& Lord 9othgar
se ha$#a %ostrado de acuerdo en eso, escri$iendo su destino&
Bna parte de ella quer#a gritar de alegr#a porque 6hristian era su %arido& *ero
casi todo su ser sa$#a que estar casada con un iidor le ro%per#a el cora)!n de
%il %aneras distintas& Se casar#a con ="a% si pudiera& *or lo %enos +l le
proporcionar#a esta$ilidad&
6aro lleg! sola a su ha$itaci!n, "a que ninguno de los criados espera$a tan
pronto el regreso de la -a%ilia& Eo ha$r#a tenido ning.n inconeniente en seguir
sola, pero Martha, la doncella que le ha$#an asignado durante su estancia all#,
apareci! enseguida& 9epar! al instante en el %altrecho dis-ra)& 0Lio los
cardenales que le ha$#an salido a 6aro en la %u(eca2
F7e su-rido un percance& Me he ca#do& Tengo un dolor de ca$e)a horri$le&
Eecesito descansar&
FS#, se(ora& 0Juiere que le traiga una tisana para el dolor2
GKjal e/istiera una poci!nH
FS# Fcontest!&
6uando la criada se -ue, 6aro se quit! el dis-ra) " se puso el ca%is!n de
%anga larga, que le ocult! la %u(eca& =%pe)! a deshacerse el peinado, pero no
ha$#a progresado %ucho cuando Martha regres!& 6aro se $e$i! de golpe el
e%palagoso $re$aje de regusto a%argo por el opio& Vnica%ente pospondr#a el
dolor, pero aceptar#a esa dulce %isericordia&
Martha le solt! rpida%ente el pelo " le hi)o una tren)a, " luego 6aro se %eti!
en la ca%a decidida a olidar& 6uando a$ri! los ojos " io la lu) griscea " la
lluia, oli! a recordar todo el desastre, pero pens! que esta$a %s preparada
para encarar su -uturo& Sin e%$argo, se sent#a -eli) de que no $rillase el sol& Sin
duda era un d#a que ten#a que lloer&
Se sent! en la ca%a, pero no lla%! a su doncella& Se a$ra)! las rodillas
-le/ionadas " trat! de sinteti)ar los hechos& =sta$a casada& =so repica$a en su
ca$e)a co%o el ta(ido de una ca%pana& 6asada, casada " casada&&& " por tanto
supeditada a la oluntad de su %arido& Jui)s el escueto acuerdo nupcial que
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JO BEVERLEY
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-ir%! le proteger#a un poco, pero +l era due(o prctica%ente de cuanto 6aro
pose#a " pod#a hacer lo que quisiera con ello&
7a$#a perci$ido el disgusto de 6hristian al pedirles a todos que dieran -e de
sus cardenales& Su disgusto " su ra$ia, " la erdad es que 6aro ha$#a sido
injusta& *orque +l le ha$#a hecho da(o, pero desde el conenci%iento de que era
una perersa asesina& Sin e%$argo, ella har#a cualquier cosa para escapar de la
crcel de ese %atri%onio&
S!lo que no parec#a que hu$iera real%ente ninguna escapatoria& Bna
separaci!n de ca%a " %esa no signi-ica$a que 6aro pudiera oler a casarse&
=sta$a condenada a la castidad eterna, un a"uno especial%ente a%argo
despu+s de ha$erse dado un $anquete&
Su puerta e%pe)! a a$rirse& GKjal no iniese Martha a.nH *ero -ue el rostro
de =llen el que se aso%!&
FGLa"aH 'l -in te despiertas& Line enseguida " he entrado a erte arias
eces& Eo quer#a interru%pir tu descanso, pero sa$#a que %e necesitar#as&
=llen entr! " cerr! la puerta, por lo que 6aro di-#cil%ente pudo contradecirle&
=ch! un ista)o al reloj& G6ara"H =ran casi las <<&
6aro dese! poder despachar a =llen, pero 0para qu+2 Si ten#a que pasarse el
resto de su ida en un estado inde-inido, ni casada ni iuda, $ien aldr#a la pena
seguir con =llen co%o da%a de co%pa(#a& 'l %enos alguien ser#a -eli)& Tal e)
se su%ara a la recaudaci!n de -ondos de lad" :oCler& Bn par de crpulas le
ha$#an destro)ado la ida&
F0Ju+ tal ests, cari(o2 Finquiri! =llen %irndola con aut+ntica
preocupaci!n&
F4ien, dentro de lo que ca$e& 0Te has enterado2
FMe enter+ en casa de lad" :oCler& =sa clase de cosas nos llegan sie%pre&
7a" sirientes -ieles a la causa&
6aro se pregunt! qu+ sa$#an e/acta%ente =llen " lad" :oCler&
F0,e eras tu %arido est io2 01 es el a$o%ina$le de Irandiston2
Tal e) no supieran de%asiado, gracias a ,ios&
FS#&
FG,ios %#oH G,ios %#oH G,ios %#oH *o$re sir ="a%&
F1 po$re "o&
F*ero +l es el inocente&
F1a lo ha$#a recha)ado, =llen& Lo de anoche no ha sido el %otio&
F*ero lo recha)aste .nica%ente porque ten#as %iedo de no poderte casar&
Sa$es que os co%penetris a la per-ecci!n& 0Eo se puede hacer nada2
FSeg.n el %arqu+s, no&
FGMenudo ani%alH 0Tendrs que&&& que depender de +l2 6aro se sul-ur!&
FEo, "a te lo he dicho& =l %arqu+s dice que pode%os esta$lecer lo que se
lla%a una separaci!n a mensa et thoro, que signi-ica que no iire%os juntos ni
tendr ning.n poder so$re %#& 1 ahora, =llen, por -aor, 0podr#as decirle a %i
doncella que quiero to%ar un $a(o " desa"unar2
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JO BEVERLEY
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9 de la Serie Los Malloren
*arec#a que =llen ten#a ganas de continuar la%entndose de la situaci!n, pero
se -ue, dejando a 6aro con el eco de su .lti%a a-ir%aci!n (8ni tendr ning.n
poder so$re %#;), aunque ac#a por dentro& 6o%o cuando se tiene el est!%ago
reuelto por ingerir ali%entos en %al estado, su$"ac#a a lo ra)ona$le el recuerdo
de aquella ha$itaci!n de anoche " esa ardiente pasi!n& Ms tarde o %s
te%prano dicho recuerdo le har#a erdadera " il%ente desdichada&
06!%o la ira de 6hristian, su conenci%iento de que ella pod#a ser perersa "
la -uria " el terror de 6aro ante eso ha$#an desencadenado aquella pasi!n
desen-renada, -orjando de nueo un #nculo que ella ha$#a cre#do que esta$a
hecho a(icos " enterrado2 Bn #nculo que anida$a dolorosa%ente en su pecho "
le ped#a a gritos que -uese d+$il, que se do$legara, que se lo entregase todo a +l
a ca%$io de los e/cedentes de su encanto " unas r-agas de placer
desen-renado " ciego&
Se o$lig! a s# %is%a a a-rontar aquella erdad& Lujuria ciega& 0Ju+ ha$#a
dicho +l so$re su huida de 1or>2 806ree que eso %e i%porta2 Euestro juego
ha$#a ter%inado " se %arch!&; Bn juego& =so cre#a +l real%ente, que ha$#a sido
un juego& Eo de$#a olidarlo& 5gual que un perro acepta$a un hueso, 6hristian
acepta$a a cualquier %ujer que se le pon#a delante " la olida$a con la %is%a
-acilidad&
4ueno, era sericial " protector, " pod#a ser erdadera%ente a%a$le& Eo es
que 6aro lo considerase desprecia$le, pero era incapa) de encari(arse
pro-unda%ente con ninguna %ujer " ella no pod#a con-iar su cora)!n " sus
$ienes a un ho%$re co%o +l& La seducir#a cuando le diera la gana " la recha)ar#a
cuando le coniniese& Se gastar#a su dinero en otras %ujeres " qui)s hasta lo
perder#a en una sola noche de juego&
6aro se incorpor! al darse cuenta de algo real%ente terri$le& 6hristian era un
e%$ustero de la peor cala(a& ,urante el tra"ecto hacia 'dCic>, ha$#a intentado
conencerla de que dejase a su supuesto %arido " -uese su a%ante& 1 lo que era
peor, le ha$#a asegurado que, de ser posi$le, la cortejar#a " se casar#a con ella&
*ero en aquel entonces +l sa$#a que ,orcas :roggatt esta$a ia, " que no era
li$re para casarse& Si%ple%ente le ha$#a dicho lo que cre#a que le persuadir#a de
que ro%piera sus otos nupciales& =ra preciso que 6aro recordara eso co%o
cora)a contra cualquier truco que +l intentase utili)ar&
=ntr! Martha con una $andeja en la que llea$a la jarra de chocolate, pan " un
poco de -ruta troceada&
F Su $a(o est listo, %ilad"&
Milad"& La noticia ta%$i+n se ha$#a propagado en el co%edor del sericio,
0erdad2 Supuso que ser#a in.til disi%ular& =n la $andeja ha$#a un papel
do$lado& 6aro lo cogi! " lo le"!& ,iana le dec#a que cuando estuiese lista
acudiese a su tocador& =ra un encuentro que a 6aro no le apetec#a nada, pero no
ha$#a -or%a de eitarlo, co%o todo lo de%s&
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9 de la Serie Los Malloren
'l ca$o de %edia hora, aseada " en-undada en un estido erde oscuro, el
%s so$rio que ten#a, 6aro -ue al sal!n priado de ,iana& ,iana le sonri! co%o si
no hu$iese pasado nada&
F06!%o ests, 6aro2
FLista para que %e echen a los leones&
FSi+ntate, por -aor& =sto" segura de que no ser para tanto& 5thorne ha
pedido una cita&
F0=l duque2 06on%igo2 F6aro no logra$a i%aginarse el %otio&
F=s her%ano adoptio de Irandiston& =s l!gico que +l le ha"a pedido a
5thorne que lo represente en esto&
Ei en sus %s disparatados sue(os se ha$r#a podido i%aginar que tendr#a a un
duque por adersario&
F0Se opondrn a la separaci!n2
F=spero que no, pero lo aeriguare%os& 0*uedo hacerle llegar el %ensaje de
que enga a ha$lar contigo2
6aro record! al alegre ca$rero, pero con quien se en-rentar#a es con el joen
-r#o e i%ponente que ha$#a desa-iado a 9othgar&
F*or supuesto& 6uanto antes se haga, %ejor&
,iana escri$i! una nota " luego toc! una ca%pana de plata& 6uando entr! su
doncella, le dio la nota " a(adi!N
FLe ruego que in-or%e al %arqu+s de que solicito su presencia&
6aro sinti! deseos de preguntar si eso era necesario, "a que sin duda pre-er#a
no hacerle -rente, pero natural%ente que lo era& ,esi! el pensa%iento hacia lo
.nico que qui) podr#a controlar&
F0*odr+ conserar %i dinero2
F*or lo %enos parte de +l& =spera a que enga 9othgar& 06rees que
Irandiston sa$e que eres rica2
6aro pens! en ello&
FSa$e que :roggatt " S>elloC e/iste, pero puede que no cono)ca su
i%portancia&
F4ueno, entonces intentare%os pactar una cantidad -ija&
F0Tendr+ que darle algo2
F=sts casada, "&&& Fa(adi! ,ianaF en cierta ocasi!n te hi)o un gran -aor&
=ntr! el %arqu+s " le dio los $uenos d#as a 6aro co%o si esperase que -ueran
$uenos& 6aro -ue directa%ente al grano&
F0Ju+ cree que querr el duque, %ilord2
FLo %ejor para Irandiston& La pregunta esN 0qu+ quiere usted2 89ecuperar
%i li$ertad de elecci!n;, podr#a ha$er dicho 6aro, pero se ha$#a propuesto no
estar de %alhu%or&
FJuiero li$rar%e del control de %i esposo, tanto so$re %i persona co%o
so$re %is $ienes& 'quella %ujer insinu! que la situaci!n econ!%ica de su -a%ilia
es precaria& 0=s eso erdad2
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9othgar es$o)! una sonrisa&
FMe alegra que le -uncionara la ca$e)a a pesar de la situaci!n& S#& *s"che
3essingha% es una iuda que hered! %uch#si%o dinero de su anciano %arido&
,ecidi! utili)arlo para co%prar a Irandiston, pensando que ser#a algo -cil,
dadas las estrecheces de su -a%ilia, " a +sta le pareci! $ien&
F6o%prar&&& Fdijo 6aro, pero entonces ocult! su indignaci!n& La iuda de rojo
sangre no era la illana de la historiaF& 's# que ten#a pensado casarse por
dinero Fdijo con la %/i%a serenidad posi$leF& =so signi-ica que ahora querr
o$tener de %# todo el que pueda&
F=s de suponer que s# Fdijo el %arqu+s&
F'noche de%ostr! que te aprecia$a de erdad Fco%ent! ,ianaF& 5ntent!
protegerte para que no te ieran&
FGLa culpa de que necesitara protecci!n -ue su"aH
FEo, de erdad, al -inal parec#a co%o si quisiera enolerte en un %anto de
protecci!n&
6aro $aj! los ojos hacia sus %anos " por pri%era e) io que no llea$a su
anillo de casada& 0,!nde lo ha$#a dejado2 ,a$a igual@ no oler#a a pon+rselo
nunca %s&
F=s protector por naturale)a Freconoci! ellaF, pero estar#a dispuesto a
proteger a cualquiera& ' %i costa&
F=sto plantea otra cuesti!n Fdijo el %arqu+s en un tono que hi)o que 6aro
al)ara la ista de golpeF& ,esde el principio he pensado que su actitud hacia
Irandiston no aca$a$a de encajar con su ersi!n de que s!lo se ha$#an isto
una e) en su casa de She--ield& 06undo e/acta%ente e%pe)! a %ostrarle esta
%arcada propensi!n a protegerla2
'quel ataque cogi! a 6aro despreenida&
F7ace&&& hace die) a(os no dud! en salar a una desconocida& Lord 9othgar
se li%it! a arquear las cejas& =ra in.til& 6aro les relat! la historia entera& 6asi
toda, por lo %enos& K%iti! dos apasionados encuentros, pero tuo la
descora)onadora sensaci!n de que qui) los adiinasen&
F0Te arrestaron2 Fpregunt! ,ianaF& =l rescate de Irandiston parece
erdadera%ente heroico&
F:ue i%presionante Freconoci! 6aroF& *ro$a$le%ente sea un %agn#-ico
soldado&
FMe interesa lo de los Silcoc> Fco%ent! el %arqu+sF& 7a" una pareja de
%ediana edad que ta%$i+n ha preguntado en la guardia real por un tal teniente
7ill@ i$a $ien estida, pero tal e) la %ujer est+ en-er%a&
F*odr#an ser ellos Frepuso 6aroF& 01 han preguntado por 7ill2 =s i%posi$le
que supieran que la persona que %e sal! en ,oncaster era Irandiston, "
%enos a.n que su apellido era 7ill&
F06!%o la reconoci! Irandiston anoche2 Finquiri! el %arqu+sF& 0*or la
o)2
6aro parpade! sorprendida por el ca%$io de te%a&
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FEo, porque la disi%ul+& *or una cicatri)& FSe toc! la )ona rugosa de la
%and#$ula&
Ml se leant! " se acerc! a e/a%inarla&
F1a la eo& Eo es -cil de apreciar de lejos, pero es $astante caracter#stica& La
suposici!n %s -acti$le es que la se(ora Silcoc> -uese su pro-esora, la her%ana
de Moore, " que ta%$i+n ella iese la cicatri) en aquella posada de ,oncaster&
F0La se(orita Moore2 Fpregunt! 6aro con sorpresaF& =so es desca$ellado&
F0,e eras2 'lgo sac! a esa %ujer de sus casillas& *udo ser el hecho de
reconocer a una persona inculada a la %uerte de su her%ano&
F*ero la culpa$le no -ui "o&
F0Eo2 La gente sa$e c!%o tergiersar los hechos a su coneniencia& Sin duda
se ha$r usted conertido en una joen sirena que indujo a su her%ano a la
-atalidad& Eo olide que alguien le prendi! -uego a su casa de She--ield& =so es
indicio de una e%oci!n intensa& 'hora estn en Londres, $uscando a 7ill, la
persona que asest! el golpe letal&
FG6hristianH F' 6aro se le escap! sin poder contenerse& Los de%s no
reaccionaron, pero su disi%ulo -ue %u" o$ioF& Eo deseo su %uerte Fco%ent!
6aro con actitud desa-ianteF& Sencilla%ente no quiero estar supeditada a +l& 1 si
la se(ora Silcoc> es la her%ana de Moore, 0por qu+ ha enido ahora, despu+s de
die) a(os2
FTal e) el d+ci%o aniersario del -alleci%iento de su her%ano ha"a a$ierto
iejas heridas& 6aro pens! en ello&
FLos Silcoc> se %archaron hacia alg.n sitio& *uede que -uese Eether
Ireasle"& *ero el enlace tuo lugar en inierno " esta%os en septie%$re&
F=n inierno resulta di-#cil cru)ar el 'tlntico " puede que ha"an su-rido otros
retrasos& FLord 9othgar conte%pl! la pared de en-renteF& Tal e) su intenci!n
-uese .nica%ente isitar la tu%$a " su dolor se conirti! de repente en ra$ia& =s
aso%$roso c!%o la gente distorsiona los hechos a su antojo& *uede que a estas
alturas su her%ano sea #cti%a de una injusticia, asesinado a sangre -r#a& 1
entonces, casi por casualidad, cuando la herida est otra e) en carne ia, ella
e esa cicatri) " se da cuenta de qui+n es ustedN el %alado instru%ento de la
destrucci!n de su her%ano&
FGEo es erdadH
F=n la %ente de esa %ujer, recu+rdelo& Bsted es su ene%iga " ella ha
aproechado la oportunidad para hacerle da(o&
FSa$#a que esta$a loca&
F0Iuarda alg.n parecido2 Finquiri! ,iana&
F06on la se(ora Moore2 Fdijo 6aro tratando de asi%ilarlo todoF& Supongo
que es posi$le que sea la %is%a, con die) a(os %s " en-er%a& 1o dir#a que los
ojos son los %is%os& *ero la perjudicada -ui "o&
F6o%o dice 9othgar, el cora)!n no es l!gico ni se deja llear por la erdad F
se(al! ,ianaF& *ero co%o $ien dices, el principal o$jetio de su odio tendr#a que
ser Irandiston, o %s $ien 7ill& 0Le ser -cil descu$rir qui+n es +l ahora2 Fle
pregunt! a su esposo&
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F1a lo sa$e& La pareja en cuesti!n cuenta con la entaja de conocer el
regi%iento " otros detalles, por lo que ella ha o$tenido una in-or%aci!n
detallada %s deprisa que nosotros& 7e eniado gente tras ellos, pero no %e han
dado ning.n no%$re&
F7a" que ponerle so$re aiso& F6uando 6aro dijo eso sa$#a que lo
%alinterpretar#an, pero lo dijo igual%enteF& Me trae sin cuidado el asunto del
%atri%onio& 6hristian %e i%porta lo $astante co%o para adertirle, aunque no
para ser su esposa&
Tras un golpeteo en la puerta entr! un laca"o& FMilord, %ilad", ha llegado el
duque de 5thorne&
F7galo su$ir Fdijo lord 9othgar& Eada %s irse el siriente, ech! un ista)o
a la $onita sala de paredes e%papeladas con papel chino " tapicer#a de $rocado
de -loresF& =spere%os que cierta cantidad de olantes " -lores cal%e el
acalora%iento aronil&
6uando el duque entr! "a parec#a cal%ado, aunque de un %odo sole%ne&
7a$#a enido elegante " -or%al%ente estido de terciopelo casta(o galoneado
de dorado, " con una espada pegada a la cadera& Sus )apatos de tac!n ten#an
he$illas de dia%antes& Llea$a el pelo oscuro e%polado o una peluca
e%polada& 'unque era i%posi$le sa$er si era una peluca, porque ha$#a sido
hecha con su%a ha$ilidad&
7i)o una reerencia tan pronunciada que su condici!n de arist!crata -ue
palpa$le& *or i%per-ecta que -uese, su interpretaci!n de ca$rero ha$#a sido toda
una ha)a(a&
FLengo en calidad de representante de lord Irandiston Fdijo una e)
sentado, erguido " en guardiaF a -in de llegar a un acuerdo que leante el
%enor reuelo social posi$le " con el que lad" Irandiston est+ con-or%e&
6aro no esta$a nada acostu%$rada a ese trata%iento& 0Se er#a o$ligada a
usarlo de por ida2
F=l reuelo social ser ineita$le Fdijo 9othgar con actitud igual de -or%al&
6aro record! la tensi!n de la noche anterior entre los dos ho%$res " rog! a ,ios
que su situaci!n no se co%plicara %s&
FEatural%ente Fdijo el duqueF, pero el tie%po " una ersi!n adecuada lo
relegarn al olido&
G'l olidoH
FEo para aquellos que su-rirn sus consecuencias, su e/celencia Fdijo 6aro&
=l duque se oli! hacia ella sin calide) en la %irada& =ra el her%ano adoptio
de 6hristian, " considera$a que 6aro era la causante de los pro$le%as de +ste&
'l -in ha$#a topado con la -a%ilia de 7ill, pens! ella con las carcajadas
a%ena)ando con escaprsele, aunque de un %odo que ja%s se ha$#a
i%aginado&
F,esea usted una separaci!n a mensa et thoro Fa-ir%! +l& Bn la%enta$le
titu$eo la %antuo en silencio unos instantes, pero logr! pronunciar la pala$ra&
FS#&
FSu esposo est dispuesto a garanti)arle eso oluntaria%ente, sin necesidad
de juicio&
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'quello casi le doli!& =l hecho de que 6hristian no peleara& 6aro se dirigi! a
lord 9othgar&
F0=so tendr -uer)a legal2
F6ualquier docu%ento ser todo lo legal%ente inculante que puede ser,
pero no cono)co ning.n precedente, de %odo que no pode%os estar seguros de
qu+ pasar#a si cualquiera de los dos intentara inalidarlo en un -uturo&
F=s %u" poco pro$a$le que "o haga eso&
F=so depender de las condiciones que se le i%pongan& 6on el paso del
tie%po podr#an resultar onerosas& 6aro %ir! al duque&
F0Ju+ condiciones, su e/celencia2
FEo ha$r, se(ora&
F0Einguna2 01 qu+ ha" de %is $ienes2
F6uando contrajeron %atri%onio su esposo -ir%! un docu%ento por el que
renuncia$a a todos los derechos& Se atendr a eso&
FGJu+ generosidadH Fe/cla%! $rusca%ente 9othgarF& 01 a qu+ es de$ida2
0Le re%uerde la conciencia2
FSi%ple%ente es generoso Fcontest! el duque con %s -rialdad&
FMe parece $ien, pues Fdijo 6aro, deseosa de i%pedir que hu$iese %s
discordiaF& 0*odre%os pactar con rapide)2
5thorne se gir! hacia ella, clara%ente indignado por su entusias%o&
F6o%o esto es inusual, los a$ogados necesitarn arios d#as para redactar un
docu%ento& *uede que hasta una se%ana&
F01 qu+ se supone que de$o hacer "o durante ese tie%po2 Fpregunt! 6aro
dirigi+ndose principal%ente a ,ianaF& *re-erir#a no estar en Londres siquiera
%ientras %i ida est+ en el candelero&
F' lo %ejor te gustar#a isitar la -ortale)a de 9othgar Fco%ent! ,iana&
F*ues s#, gracias&
01 luego qu+2 6aro pens! en la desalentadora ida que ten#a por delante&
06!%o se to%ar#a la sociedad de 1or>shire un se%iP%atri%onio %arcado por el
escndalo2 'un cuando olieran a aceptarla en el re$a(o, 0cul ser#a su lugar2
Bna %ujer soltera era sie%pre un $icho raro, pero no ha$#a sitio para la que no
pod#a casarse& 'l %is%o tie%po, el t#tulo la distanciar#a a.n %s de los c#rculos
de su padre en She--ield e incluso de a%igas co%o *h"llis& 07a$#a alguna nor%a
que dicta%inara que de$#a usar el t#tulo2 Tal e) pudiera e/igir que la
conocieran por la se(ora 7ill&
Ta%poco ha$r#a %s placeres lujuriosos& *ens! en 6hristian, su %arido& La
noche anterior hi)o patente que segu#a ha$iendo pasi!n entre ellos, pero hac#a
-alta algo %s que pasi!n& G*or ,iosH 6aro no lo conoc#a, no conoc#a a ese
soldado, a ese i)conde, a ese heredero de un condado& 'hora que 6hristian
ha$#a pro%etido %antenerse alejado de ella, con-ia$a en +l& =n quien no
con-ia$a era en s# %is%a, si le deja$a oler con ella&
Las le"es " los docu%entos esta$an %u" $ien, pero ha$#a %uchos casos de
%ujeres -or)adas o engatusadas para que renunciaran a todos sus derechos& Si
ha$#a hijos, tal co%o alguien ha$#a escrito en cierta ocasi!n, estos eran rehenes
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de la -ortuna& =n una pareja separada, al %arido general%ente se le conced#a la
custodia total de los hijos&&&
F6aro F,iana intent! captar su atenci!n& F*erdona&
FTene%os que co%pletar la ersi!n que en su d#a e/plicaste en 1or>shire F
co%ent! ,ianaF& Bna -uga ro%ntica, un %arido que se a a la guerra, la
noti-icaci!n de su -alleci%iento& *asare%os por alto todo lo de%s hasta uestro
espectacular reconoci%iento de anoche& La in-or%aci!n reci$ida en el pasado es
err!nea " el descu$ri%iento es una con%oci!n& =stis en plena discusi!n cuando
os interru%pen& *or desgracia, descu$r#s que en estos die) a(os ha$+is
ca%$iado tanto que no os pod+is soportar& *or eso os separis& 0Te parece $ien2
6aro cre"! que de$er#a se(alar lo %ucho que ha$#a distado su situaci!n de ser
una discusi!n, pero no tuo el alor de hacerlo&
FS#, claro& Iracias& =stis siendo todos %u" a%a$les& FSe re-iri! ta%$i+n al
duque, aunque +ste no ten#a nada de a%a$le&
=l arist!crata se leant!&
FSe(ora, su %arido %e ha pedido que le diga que est dispuesto a reunirse
con usted si necesita que le d+ garant#as personal%ente&
FEo Fse apresur! a decir 6aro, re-iri+ndose a que no necesita$a eso .lti%o&
*ero se dio cuenta de que el duque interpreta$a la pronta respuesta co%o un
recha)o total& Sus a-iladas -acciones se endurecieron&
F=n el -uturo har lo posi$le para no i%portunarla con su presencia& F,e
nueo hi)o una -or%al reerencia " se %arch!&
FMe parece que ha ido $ien Fdijo ,ianaF& 0*ido que traigan el t+2
70ien9 6aro ten#a ganas de gritar& ,e pronto se leant!&
FEo le he%os dicho al duque lo de los Silcoc>& 7a" que aisar a Irandiston&
FSu %uerte le si%pli-icar#a a usted el -uturo Fse(al! el %arqu+s&
F0Ju+2 GEi ha$larH
Ml es$o)! una sonrisa&
FMu" $ien& =n%endar+ la o%isi!n& FSali! de la ha$itaci!n&
F0*or qu+ %e siento co%o si estuiese en una o$ra de teatro2 Fpregunt!
6aro&
F=l %undo entero es un escenario Fcontest! ,ianaF& Lo .nico que pode%os
hacer es intentar asegurarnos de que ii%os una co%edia " no una tragedia&
0Juieres que =llen te aco%pa(e al ca%po2
Eadie parec#a entender que aquello "a era una tragedia& 6aro se sent! otra
e)&
F0*or qu+ no2 FrepusoF& Sie%pre " cuando quiera enir&
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A&(TULO ,) A&(TULO ,)

hristian se -ue de la guardia real a$atido por la opini!n de su o-icial al


%ando con respecto a todo el e%$rollo, pero ha$#a o$tenido per%iso para irse a
,eon a e/plicrselo todo a su -a%ilia& =n e-ecto, esta$a hu"endo del -uego para
caer en las $rasas, aunque espera$a que su %a"or pro$le%a en 9o"le 6hart
-uese justi-icar la ausencia de su esposa&
:ue a casa de Thorn para que +ste le in-or%ase& =sta$an des%ontando todo lo
de la -iesta " aquello era un caos lleno de a%argos recuerdos&
F0*or qu+ est tan en-adada con%igo2 Fquiso sa$er& FTiene que en-adarse
con alguien " t. has proocado la situaci!n&
F7e proocado un %aldito desastre& ,e eras pensa$a que qui)s ha$#a ido
al $aile para asesinar al re"& 1o s!lo sa$#a que es una %entirosa e%pedernida "
a " aparece en el sitio equiocado&
F' lo hecho, pecho, pero tene%os que ha$lar de los Silcoc>& Bn ene%igo
contra el que co%$atir&
FS#, es erdad&
F9othgar est al tanto de su presencia&
F0Los ha contratado +l2
FEo& Eo digas disparates& 7a tirado hacia delante la causa de tu %ujer
pro$ando la cone/i!n entre 3ac> 7ill " t.& =n el proceso se ha topado con una
pareja que solicita$a la %is%a in-or%aci!n& Me han dicho que te aise de que es
posi$le que pretendan hacerte da(o&
FRat no&&& 06aro2 0*or qu+ reducir entonces su casa a ceni)as2
F*or un rencor pasajero, %e i%agino& T. %ataste a Moore& Ten cuidado&
6hristian quiso decir que los Silcoc> no supon#an ninguna a%ena)a para +l,
pero se lo pens! $ien& 7a$#a %+todos de %atar %u" tur$ios&
FSi ahora %is%o no %e necesitas para cuestiones legales, %e ir+ a casa un
par de d#as&
FSupongo que no te conencer+ de que iajes escoltado en %i carruaje&
6hristian se li%it! a arquear una ceja& Thorn suspir!& FEo puedo o$ligarte&
Ligilar+ de cerca a los a%ericanos, pero&&& al %enos pasa aqu# la noche&
F06on todo este desorden2
F'.n ha" )onas en orden& ,i%e que s#, %aldita sea& Me estn saliendo canas
por tu culpa&
FMu" $ien& F6hristian hi)o una %ueca de disgustoF& 6uida de ella ta%$i+n,
Thorn& ,e %i %ujer& Si pueden le harn da(o&
F,e eso se ocupa 9othgar&
FEo con-#o en +l& 6uida t. ta%$i+n de ella&
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6aro tuo ganas de recluirse en su ha$itaci!n, pro$a$le%ente de$ajo de la
ca%a, pero sa$#a que era el centro de las %iradas de toda la casa, de %odo que
trat! de -ingir que todo i$a $ien& *or desgracia, =llen no le a"ud!& 7a$#a insistido
en oler a instalarse en la casa para apo"ar a 6aro, pero por lo isto todo lo que
no -uese un decai%iento a$soluto le parec#a poco -e%enino " hasta in%oral&
,iana las %antuo a las dos entretenidas con el papeleo de sus o$ras
$en+-icas& 'nte las relacionadas con la asistencia a prostitutas e hijos ileg#ti%os
=llen chasc! la lengua con desapro$aci!n& *ara ella esta$an los po$res dignos "
los indignos, " la -alta de arpillera " ceni)as situa$a a un pecador en el re$a(o
de los indignos& Sin e%$argo, 6aro nunca ha$#a entendido qu+ culpa ten#an los
ni(os&
Las horas le sirieron de algo a 6aro@ le dieron tie%po para darse cuenta de
que pasara lo que pasara en un -uturo, "a no soporta$a a =llen Spencer&
5ntentaron ir a erla algunas personas, pero su isita -ue denegada& Lleg! un
torrente de %isias& ,iana les ech! un ista)o a todas " luego hi)o que su
secretario eniara respuestas %ecnicas& 6aro no sa$#a si alguna i$a dirigida a
ella, pero se alegr! de no tener que ocuparse del te%a& Ten#a la sensaci!n de
estar en una -ortale)a asediada&
6onta$a con su-rir el $ochorno de %s cr#ticas de =llen hacia sus an-itriones,
pero por lo %enos eso se lo ahorr!& 6uando =llen reci$i! una nota a las dos en
punto " se e/cus! por ir a cenar a casa de lad" :oCler, 6aro suspir! aliiada&
F's# tendr a alguien con quien co%partir su indignaci!n Fle co%ent! con
iron#a a ,iana&
F1 nosotras nos li$ra%os de su desapro$aci!n&
FLo siento %uch#si%o&
FEo i%porta& 6ene%os con tranquilidad& 9othgar a.n no ha uelto, seguro
que est aplicando %s ant#dotos&
Tal e) -uera por la ausencia de =llen, pero la cena transcurri! en un a%$iente
de aso%$rosa distensi!n& 6aro " ,iana incluso encontraron te%as un tanto
diertidos& Sin e%$argo, cuando lord 9othgar lleg! a casa, ,iana " +l se
encerraron a ha$lar en priado " el pesi%is%o oli! a apoderarse de 6aro&
=sta$a en una situaci!n lo $astante penosa co%o para alegrarse de er a =llen
cuando +sta regres!, aunque supuso que tendr#a que o#r las acidas opiniones de
lad" :oCler so$re los aconteci%ientos %s recientes&
*ero =llen la %ira$a con cara de institutri)&
F6aro&
F0S#2
F6reo que de$er#as ha$lar con lord Irandiston antes de irte de la ciudad&
F0Ju+2 1o creo que no&
FGJu+ contu%a) llegas a serH *iensa un %o%ento& Ml es tu %arido " est
renunciando a sus derechos& 0'caso no le de$es un si%ple 8gracias;2
F0=so es lo que %e aconseja lad" :oCler2 =sto" aso%$rada&
F=s lo correcto&
F*ues le escri$ir+ Fpro%eti! 6aro&
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La Boda Secreta
9 de la Serie Los Malloren
FSa$es que no son %aneras&
F=llen, ser#a terri$le%ente inc!%odo erlo, especial%ente ahora& Ms
adelante tal e)& ,entro de %ucho tie%po&
F*er%#te%e que insista&
6aro no perdi! la cal%a&
F1a no eres %i institutri)&
=llen cur! los la$ios de una -or%a que $ien pudo ser un puchero contenido&
F*ensa$a que a.n alora$as %i criterio&
GLa"aH 6aro se rindi!&
FS!lo si te quedas con%igo %ientras +l est+ aqu#&
FEo se %e ocurrir#a lo contrario Fdijo =llen&
FSo%os %arido " %ujer&
F*ero es un ani%al F6aro estuo a punto de protestar por esa insensate),
pero =llen se leant!F& Mndale la initaci!n " "o %e ocupar+ de que ha"a algo
para $e$er& Eo querrs %olestar al personal de lad" 9othgar&
=n aquella %ansi!n serir $e$idas di-#cil%ente supondr#a un es-uer)o, " 6aro
duda$a que el encuentro se prolongara tanto co%o para to%ar un t+, pero se
e#a incapa) de discutir por ni%iedades& =sta$a asustada " a la e) deseosa ante
la idea de un nueo encuentro&
Lo cierto es que de$er#a pedirle per%iso a ,iana para la initaci!n, pero era
incapa) de %olestarla ", sincera%ente, le da$a %iedo que ,iana o lord 9othgar
se lo prohi$ieran& Ler#a a 6hristian en una de las salas de isitas, que no
-or%a$an parte de la )ona priada de la casa&
9edactar la sencilla nota -ue una tortura& (Le ha$#a escrito una sola e) nada
%s@ aquella nota a toda prisa en 1or>&) =l resultado -ue -or%al " escueto&
Luego, co%o no sa$#a si ser#a apropiado eniarla a la guardia real, hi)o que la
%andaran a casa del duque de 5thorne&
7a$#a concertado la cita al ca$o de una hora& Jui) 6hristian no la reci$ir#a a
tie%po@ apenas pod#a soportar esa idea& Eo pod#a concederle el poder que co%o
esposo de$er#a tener so$re ella, pero anhela$a con todas sus -uer)as erlo s!lo
una e) %s&
,iana reapareci! " tuo que in-or%arle& *ara aliio de 6aro, se %ostr!
con-or%e&
F=res %u" sensata Fdijo ,ianaF& 7e ju)gado %al a tu da%a de co%pa(#a&
F0*or qu+2
F*ensa$a que esgri%ir#a una espada con tal de separarte de Irandiston&
FSeguro que lad" :oCler le ha$r aconsejado eso, aunque sa$e ,ios por qu+&
=llen ha insistido en organi)ar un t+& =spero que no est+ %areando a tus
e%pleados&
FTengo entendido que est preparando unos pastelillos especiales, pero
esto" conencida de que la cocina so$reiir&
6aro hi)o una %ueca de disgusto&
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FLo siento& 1o&&& F' lo lejos alguien golpe! en la puerta con la alda$a& 6aro
ech! un ista)o al reloj " io que a.n no era la hora, pero era consciente de que
ha$#a e/teriori)ado sus senti%ientos&
F,e%os un paseo por el jard#n Fsugiri! ,ianaF& 7a despejado un poco "
lleas todo el d#a encerrada en casa F*idi! las capasF& =n cuanto a lo de la
cocina Fco%ent! ,iana %ientras espera$anF, no tiene i%portancia " qui)s
haga que la se(ora Spencer se sienta especial%ente .til&
La capa de ,iana era de lana de color a)ul clido " en su aan)ado estado de
gestaci!n "a no le cerra$a por delante& 6aro se puso la su"a de color !/ido, "
salieron por la parte posterior de la casa& =l d#a esta$a nu$lado, pero ,iana ten#a
ra)!n& =l aire -resco resulta$a $als%ico&
F=s $astante e/c+ntrica, 0erdad2 Fdijo ,iana %ientras recorr#an un ca%ino
adoquinado $ordeado de ar$ustos $ajos&
F0=llen2 Eunca la he tenido por e/c+ntrica, es s!lo que tiene un concepto
%u" li%itado acerca del rol de la %ujer& Eunca le han gustado las -iestas de
dis-races ni la %a"or#a de o$ras de teatro, pero se ha uelto rara a ra#) de las
cartas que le en#a regular%ente lad" :oCler&
F0Le en#a cartas2 1o pensa$a que esa $andada de aes de corral era un
-en!%eno londinense&
6aro se ri! entre dientes&
F0=s as# co%o lo lla%as2 Me las i%agino per-ecta%ente cloqueando&
F' eces hacen %s que cloquear& =n el RingWs Theatre una le arroj! un $ote
de pintura al escenario a una actri) que considera$a in%oral& Iara$atearon citas
$#$licas en la -achada del clu$ de %ada%e 6ornel"s en el Soho, pro$a$le%ente
porque organi)a -iestas de dis-races&
F'noche esta$an -rente a la casa del duque de 5thorne, 0erdad2 F6aro se
detuo a conte%plar un ar$usto de -lores a)ulesF& Eo %e i%agino a =llen
haciendo ninguna de esas cosas, pero he estado pensando que si le pago lo
su-iciente co%o para que se esta$le)ca en Londres, qui) le gustar#a dedicarse a
la causa de un %odo %s pac#-ico@ escri$iendo cartas " de%s& Tengo entendido
que all# ha" un $uen despacho desde el que se en#an cartas a gente de todo el
%undo&
FG6unta energ#a " e-iciencia para un -in tan insigni-icanteH Fe/cla%! ,iana&
F0Eo te parece necesaria la re-or%a2
FS#, segura%ente s#, pero el re" actual es santo en co%paraci!n con su
a$uelo& ' %# co%o si lad" :oCler rige la corte, aunque natural%ente eso
i%plicar#a trasladar la diersi!n a otra parte&
6aro se pregunt! qu+ hora ser#a& Se detuo ante un reloj de sol, pero para
-uncionar necesita$a sol, eso s# -unciona$a, " ho" esta$a nu$lado&
FTal e) de$er#a%os oler a casa Fdijo&
,iana hi)o una %ueca de contrariedad, pero no se opuso&
F0Su %arido era irtuoso2 Finquin!&
F0=l de =llen2 =ra un cl+rigo&
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FSon dos cosas que no an necesaria%ente juntas& Mira, por eje%plo, al
reerendo *ruitt&
6aro se ech! a re#r, "a que ese icario ten#a -a%a de ser %u" atento con las
esposas a$andonadas&
FSupongo que no, pero +l al %enos no est casado& 0*or qu+ lo preguntas2
F*orque he o$serado que las integrantes %s -erientes de esa $andada de
aes de corral han sido traicionadas por ho%$res in-a%es, o sus %aridos son
unos lascios&
6aro anali)! lo que sa$#a del %atri%onio de =llen " se dio cuenta de que era
%u" poco&
FLo .nico que s+ es que co%partir el lecho con"ugal no era un de$er
intolera$le para ella&
,iana se la qued! %irando, la %irada risue(a&
FG,ios %#oH *o$re %ujer&
FSupongo que %uchas %ujeres se sienten as# Fdijo 6aro %ientras se
acerca$an a las puertas de cristal de la casa& 6a"! en la cuenta de que le
gustar#a ha$lar de esos te%as tan #nti%os con ,iana, pero 0para qu+2 =se
aspecto de su ida ha$#a concluido& 1a se e#a a s# %is%a %ordisqueando el
quicio de la puerta&
Seg.n el reloj del est#$ulo -alta$an cinco %inutos para las cuatro& ,iana se
detuo al pie de las escaleras&
F0Juieres que %e quede contigo2
F=star =llen& Si ha" %s gente, +l creer que le tengo %iedo&
F'qu# seguro que no te har nada& Ser#a una insensate)&
FLo s+& La"a, que esto" conencida de que igual%ente no %e har#a nada&
,iana asinti! " su$i! las escaleras& 6aro le entreg! la capa a una criada " se
%ir! al espejo para co%pro$ar su aspecto& Tuo ganas de ir a su ha$itaci!n a
arreglarse, pero no lo har#a& ,e todas %aneras, 6hristian la ha$#a isto en
estados %uchos peores que +se& 1 ta%$i+n prctica%ente desnuda&
6orri! a la peque(a sala de isitas que ha$#a elegido para el encuentro& =ra
elegante " el -uego hac#a que la te%peratura -uese agrada$le, pero esta$a cerca
de la puerta principal " no -or%a$a parte de la casa propia%ente dicha& =llen "a
esta$a all#, de punta en $lanco, " en una %esita rodeada de tres sillas esta$a
todo colocado %enos la tetera&
6aro ha$r#a pre-erido un so- " unos sillones para que la distancia -uese
%a"or, pero entonces son! un reloj " supo que no ha$#a tie%po para hacer
ca%$ios& La porcelana era e/quisita " ha$#a un plato que conten#a
apro/i%ada%ente una docena de pastelillos a%arillos recu$iertos de algo&
FTodo est per-ecto, =llen& Iracias&
'lguien toc! con -uer)a la alda$a de la puerta& 6aro o"! oces en el reci$idor&
=%pe)! a sudar& 6hristian entr!& Se detuo, pero luego hi)o una sole%ne
reerencia& 6aro ta%$i+n, pero la e/ager! de%asiado& Eo se enter! de lo que
hi)o =llen, s!lo perci$i! aga%ente, a lo lejos, que +sta ped#a que su$ieran el t+&
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,e$er#a ha$er elegido una ha$itaci!n %s grande& Msta era del %is%o ta%a(o
que el sal!n de :roggatt Lane " de nueo la silueta de 6hristian le pareci!
i%ponente& Ml no pod#a eitarlo, pero a =llen le %olestar#a& La %olestia que
sent#a 6aro era de naturale)a distinta& Todo +l inunda$a la sala " sus sentidos&
FMilord Fdijo 6aro con o) de%asiado agudaF& Si+ntese, por -aor&
FMilad"& Se(ora Spencer& F6hristian hi)o otra reerencia " esper! a que ellas
se sentaran antes de ocupar la silla li$re que queda$a entre a%$as& 6aro ten#a
las %anos entrela)adas so$re el rega)o " la po$re =llen salta$a a la ista que
ha$#a concentrado todos sus instintos para organi)ar ese encuentro& Su $oca
esta$a en tensi!n " parec#a un tanto plida&
6aro e%pe)! dndole las gracias a 6hristian por su co%prensi!n con una -rase
que se ha$#a preparado& Ml respondi! que era una cuesti!n de justicia " le dese!
suerte&
La cosa podr#a ha$erse aca$ado ah#, " tal e) de$er#a ha$er sido as#, pero el
laca"o trajo una $andeja con la tetera de porcelana " una jarra de agua, " las
coloc! enci%a de la %esa& 6aro consider! que ten#a que serir ella " eso hi)o
%ientras se pregunta$a si +l se to%ar#a a %al que le diera la opci!n de
%archarse&
*or a$surdo que -uera, quer#a que se quedara un rato %s& 7a$#a %s cosas
que decir@ cosas sencillas relacionadas con los $uenos %o%entos co%partidos, "
con una alusi!n indirecta qui)s a los #nti%os& *ero la presencia de =llen le
i%ped#a ha$lar&
'l pasarle una ta)a, sus %iradas se encontraron " a 6aro le pareci! detectar
un deseo si%ilar& Sus dedos se ro)aron& Le o-reci! los pasteles con una %ano
te%$lorosa& 6hristian cogi! uno, " =llen " ella ta%$i+n& =ra preciso que alguien
ha$lara&
FMa(ana %e ir+ a la casa de ca%po de 9othgar& Me endr $ien estar unos
d#as -uera& 0Bsted se quedar en la ciudad, %ilord2 F6ogi! su pastelillo&
FEo& Tengo la intenci!n de ir a ,eon a er a %i -a%ilia F6hristian cogi! el
su"o&
FGJu+ $ienH
FLo dudo&
'quello ra"a$a en lo personal& 6aro se dispuso a pegar un %ordisco al pastel,
pero antes de hincar los dientes el ol-ato le dio la se(al de alar%a& 7a$#a
se%illas de alcaraea& Eo le gusta$an nada& =n lugar de un %ordisco to%! un
$ocadito %ientras pensa$a en otro te%a de conersaci!n& Le entraron ganas de
preguntarle por lad" 3essingha%&
F06!%o consigui! iajar de 1or> a Londres2 Finquiri! +l con el pastel por
co%er en la %ano&
' 6aro le sorprend#a que no lo supiera&
F:ui a er a %i a$ogado, pero no esta$a& =l $u-ete entero se ha$#a ido a una
$oda& =ntonces no supe qu+ hacer, pero %e encontr+ al %arqu+s descansando
all# de ca%ino hacia el sur& 1 +l %e trajo hasta aqu#&
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F=s usted una gata de nuee idas Fco%ent! 6hristian con una sonrisa
ir!nica&
F*rue$e el pastel Fpidi! =llenF& =st hecho con una receta especial& F=lla
peg! un %ordisc! al su"o&
Ml sonri! " se lo acerc! a la $oca& 1 entonces algo salt! en la %ente de 6aro&
=llen sa$#a que a ella no le gusta$a la alcaraea& 1 esta$a %irando -ija%ente a
6hristian& =ra a$surdo&&&
FGEo se lo co%aH Fe/cla%! 6aro, " alarg! la %ano para intentar quitrseloF&
' usted ta%poco le gusta la alcaraea&
6hristian e%pe)! a decir algo, pero de pronto dej! el pastel, co%prendiendo
clara%ente lo que ella ha$#a dado a entender&
FSe ha acordado& GJu+ con%oedorH Le pido disculpas, se(ora Spencer, pero
la alcaraea %e sienta %al&
=llen dej! su propio pastelillo&
F6aro FdijoF, eres desesperante&
Jui) se re-iriera al e/tra(o co%porta%iento de 6aro& Seguro que era eso&
=llen era a.n %s incapa) que ella de co%eter un asesinato& 6hristian oli! a
coger su pastel, pero lo enoli! en su serilleta " se lo %eti! en un $olsillo&
F0*or qu+ ha hecho eso2 Fpregunt! =llen con $rusquedad&
F6reo que lo llear+ a anali)ar&
F0' anali)ar2 0*ara qu+2 F*ero su o) se oli! chillona&
F0Ju+ cree que encontrar+, se(ora Spencer2 F6hristian ha$l! con serenidad,
pero podr#a ha$er pasado por un jue)&
' =llen le te%$laron los la$ios, pero pudo detener el te%$lor " no dijo nada&
6aro quiso ro%per el silencio, pero sa$#a que no de$#a hacerlo& *or -in =llen lo
ro%pi!&
FBna especie de dedalera Fdijo desa-ianteF especial%ente e-ica)& Se(or, ha
arruinado usted la ida de un $uen ho%$re " la de una %ujer que ha sido %s
o-endida que o-ensora F=ntonces la e%prendi! contra 6aroF& 0*or qu+ te has
entro%etido2 Si +l hu$iese %uerto, Gtodo podr#a ha$er sido co%o de$er#a serH
F*ero 0qu+ ests diciendo, =llen2 0Ju+ $uen ho%$re2 'qu# el h+roe es el
co%andante Irandiston& Me sal! de las garras de un ho%$re in-a%e&
FGMat! a Moore a sangre -r#aH
FSa$es que eso no es cierto&
FS+ que te has puesto una enda en los ojos, ests o$nu$ilada por el deseo
carnal& 7e isto c!%o aca$as de %irarlo& Me he enterado de lo que ocurri! en
aquella indecente -iesta& =s un ani%al que te har desgraciada todos los d#as de
tu ida, pero ests de%asiado ena%orada para erlo&
F=llen, aca$as de intentar co%eter un asesinato& 0Ju+ %a"or pecado ha"2
F7e intentado salarte, salar a ="a% " a todos nosotros F*ero ahora sus
ojos %ira$an desesperada de un lado a otroF& G,ios %#oH G,ios %#oH 0Me
colgarn2 GKh, noH F6ogi! un pastel del plato " se lo %eti! entero en la $oca&
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6aro $orde! enseguida la %esa, o$lig! a =llen a inclinarse so$re el respaldo
de una silla tapi)ada " le dio golpes en la espalda& =l pastel sali! disparado, casi
entero& 3adeando, 6aro se irgui! " io que 6hristian la %ira$a -ija%ente,
sacudiendo la ca$e)a&
FLad" Irandiston, con usted uno nunca se a$urre& 01 ahora qu+ hace%os2
FGSa$e ,iosH F6aro rode! con un $ra)o a =llen, deshecha en llanto, " le
a"ud! a sentarse en la sillaF& 'ise a ,iana, "o qu+ s+&&& F*rescindi! de
intentar entender aquello&
=llen ha$#a intentado co%eter un asesinato& G6hristian podr#a ha$er %uertoH
La dedalera era un eneno utili)ado ta%$i+n co%o %edica%ento, pero pod#a
%atar con -acilidad, so$re todo algunas especies& 0,e d!nde la ha$r#a sacado
=llen2 0La end#an en las $oticas2
,iana apareci! enseguida con 9othgar& =llen se aco$ard!&
FG6aro, no dejes que %e cuelguen en la horcaH
FEo, por supuesto que no F*ero 6aro no ten#a ni idea de lo que hacer "
esta$a %areada&
=ntonces 6hristian apareci! a su lado " la condujo hasta el so-& Eo se sent! a
su lado, pero se qued! de pie detrs de ella& 6aro not! que su apo"o le enol#a
co%o el chal que en cierta ocasi!n le ha$#a lleado, " sinti! deseos de estar en
sus $ra)os&
,iana se sent! junto a 6aro " ha$l! dirigi+ndose a =llen&
FEadie colgar a nadie, se(ora Spencer& Tal e) ser#a %ejor que esto no
saliera de aqu#& *ero tendr que contarnos por qu+ ha intentado %atar a lord
Irandiston&
=llen neg! con la ca$e)a& 6aro se inclin! hacia delante&
FS+ que no ha sido idea tu"a, =llen& 07a sido lad" :oCler2 'l o#r aquello =llen
dio un respingo&
FGEo, noH =sto" conencida de que ella ja%s&&& FTard! en encontrar las
pala$ras, luego dijoFN 7a sido 3anet Silcoc>&
FGSilcoc>H Fe/cla%! 6aroF& 0,e qu+ la conoces2
FThorn descu$ri! Fdijo 6hristianF que la tal :oCler " ella se conocen& Eo
nos lla%! la atenci!n porque no sa$#a%os que su da%a de co%pa(#a -or%a$a
parte de la %is%a conspiraci!n&
F6u+ntanos todo Fe/igi! 6aro& =llen oli! a sonarse con el pa(uelo&
F3anet " "o nos conoci%os a tra+s de la recaudaci!n de -ondos de lad"
:oCler& 7e%os estado cartendonos&
FEo recuerdo ninguna carta procedente de '%+rica Frepuso 6aro&
F=sta$an %etidas dentro de las de lad" :oCler& Lad" :oCler %e dijo que 3anet
quer#a escri$irse con otra %ujer del norte de 5nglaterra& ,e hecho, -ue 3anet
quien %e dijo que podr#a serle .til a la causa&
6aro %ir! a ,iana& 07a$r#a detectado ella ta%$i+n el alcance de la tra%a2
F1 al enir a Londres Fle dijo 6aro a =llenF te enteraste de que la se(ora
Silcoc> ta%$i+n esta$a aqu#&
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FS#& =s una pena que est+ en-er%a " necesite trata%iento, porque es una
%ujer su%a%ente interesante& Tiene las ideas %u" claras acerca de cules son
los ele%entos e/ecra$les de la sociedad " de qu+ %odo perjudican a las
%ujeres& FJui) record! lo que aca$a$a de pasar, porque titu$e! " se qued!
callada& =n la chi%enea se %oieron algunos tro)os de car$!n que generaron
lla%as " chispas, " una $ocanada de hu%o&
F0Ju+ ha pasado ho"2 Fpregunt! ,iana& =llen le lan)! una %irada llena de
te%or&
F'l llegar a casa de lad" :oCler he reci$ido un %ensaje de 3anet, pidi+ndo%e
que la -uese a er a su do%icilio, que est en el cora)!n de la ciudad& Sa$#a que
entender#a lo que "o sent#a so$re los aconteci%ientos de la pasada noche " %i
angustia por la po$re 6aro " sir ="a%&
FSir ="a% Fdijo 6hristianF& Mse es el ho%$re con el que se -ug! usted&
FGEo %e -ugu+ con +lH Fprotest! 6aro&
FBsted no, ella&
F0=llen2
FG1o no %e -ugu+ con +lH Fe/cla%! =llen&
FSilencio Fdijo 9othgar desde el lugar donde ha$#a estado escuchando en
silencioF& Le ruego que contin.e, se(ora Spencer& 0Ju+ le ha sugerido la se(ora
Silcoc>2
Eo era de e/tra(ar que =llen pareciera %areada de %iedo&
F7a dicho que esta$a de&&& de acuerdo en que esto no es justo " en que toda
la culpa es del se(or Irandiston& Juiero decir de lord Irandiston&&& del
co%andante lord Irandiston& GKh, Se(orH
6aro se acerc! a =llen " le dio unas pal%aditas en el ho%$ro&
F6u+ntanos lo que ha pasado, =llen, " qu+ te ha lleado a actuar co%o has
actuado&
=llen la %ir! -ija%ente&
F=lla cree ta%$i+n que no est $ien que a ninguna %ujer se le o$ligue a iir
encarcelada con un ani%al, especial%ente cuando de joencita "a -ue o$ligada a
hacerlo& *ero la le" no conte%pla esto porque s!lo ha sido -or%ulada para
$ene-iciar a los ho%$res&
6hristian %ur%ur! algo&
F1 entonces %e ha sugerido una %anera de hacer justicia& 6uando %e lo ha
contado %e parec#a ra)ona$le& Einguna %ujer de$er#a ser recluida de esa -or%a&
F=n su %o%ento %e aconsejaste que aceptara la oluntad de ,ios Fse(al!
6aro&
FG'quello -ue la oluntad de '$igail :roggattH 3anet %e ha ense(ado que en
ocasiones de$e%os actuar con iolencia en pro de la justicia& F'unque 6aro se
i%agin! el coraje que de$i! de necesitar =llen, +sta leant! la ista hacia lord
9othgarF& Bsted %at! a un ho%$re en un duelo por una causa si%ilar, %ilord&
F's# es Fconino +l&
F1 usted en la guerra Fle dijo =llen a 6hristian&
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FTiene ra)!n Fconino +lF, pero no lo hice enenenando a escondidas&
FLas %ujeres so%os d+$iles " de$e%os usar las ar%as que tene%os F
e/plic! =llen, pero con los ojos claados en su pa(uelo e%papadoF& 3anet %e ha
dado la dedalera " %e ha dicho c!%o ten#a que introducirla en los pasteles& F
'l)! la ista hacia 6aroF& 7e puesto las se%illas dentro para asegurar%e de que
no te co%#as ninguna& 0*or qu+ has tenido que estropearlo2
6aro ca$ece! " %ir! a los presentes&
F0Ju+ hace%os ahora2
F0,!nde se hospedan los Silcoc>2 Fle pregunt! 9othgar a =llen&
=llen -runci! la $oca, clara%ente dispuesta a ser una %rtir por la causa&
F5thorne lo sa$e Fanunci! 6hristianF& Si no %e necesitan aqu#, ir+ a erlo&
Eo se dirigi! directa%ente a 6aro, pero +sta dijoN
FS#, por -aor& G' sa$er qu+ intentar ahora la loca +saH Ml se %arch! " ella
sinti! su ausencia&
FGSi la procesan, "o ta%$i+n co%parecer+ en los tri$unalesH Fprotest! =llen&
F7as intentado %atar a alguien Foli! a se(alar 6aro&
F7e intentado li$erarte& Tienes que cuidar de %#&
FTa%$i+n intenta$as asegurarte el -uturo Fdijo 6aroF& =llen, por ,ios, 0qu+
crees que ha$r#a pasado de ha$erte salido con la tu"a2
F3anet %e ha dicho que lord 9othgar encu$rir#a el cri%en& =s lo que los
grandes se(ores hacen sie%pre&
6aro suspir! " lo dej! correr&
FLen, =llen, necesitas tu%$arte en tu cuarto&
Bna e) all# 6aro le pro%eti! otra e) que intentar#a que no -uese ju)gada&
'cto seguido cerr! la puerta " le pidi! a Martha que se sentara en alg.n sitio
cercano para poder o#r a =llen si necesita$a cualquier cosa&
=ncontr! a ,iana sola en su tocador&
F9othgar se ha ido a casa de 5thorne para unirse a ellos Fdijo ,ianaF& Los
Silcoc> no tienen escapatoria&
FEo Frepuso 6aro %ientras se desplo%a$a en una sillaF, pero %e da un
poco de pena& Supongo que quer#a a su her%ano&&&
F5de! toda la -uga para tratar de apoderarse de tu -ortuna Fse(al! ,iana&
F'un as# perdi! a su .nico her%ano " le o$ligaron a a$andonar el pa#s& Mi t#a
no era una %ujer co%prensia& 'unque han pasado die) a(os& =s co%o si
hu$ieran salido unos )arcillos de la tu%$a de Moore para intentar estrangularnos
a todos&
F1a ha aca$ado todo Fdijo ,iana&
F=so espero, pero co%o ha dicho =llen, si 3anet Silcoc> es ju)gada por
ho%icidio, ta%$i+n ju)garn a =llen& Se lo %erece, pero quisiera i%pedirlo&
F=s algo que 9othgar entiende Fdijo ,ianaF& 1a encontrarn una soluci!n&
,udo %ucho que =llen Spencer intentara asesinar a alguien por s# sola 0no te
parece2
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9 de la Serie Los Malloren
FS#, aunque los santurrones pueden ser peligrosos&
F=s cierto& F,iana sonri!F& 6reo que lad" :oCler de$er#a pagar por lo que
ha hecho&
F06rees que esta$a al tanto2
FEo, pero a eces nuestros planes tienen consecuencias i%preistas& 1
de$er#a%os a-rontarlas& 6reo que podr+ arreglarlo para que lad" :oCler se haga
cargo de =llen " la tenga %u" ocupada con tareas ino-ensias en la causa por la
re-or%a de la sociedad&
F*uede que -uncione&
F6on lo cual creo que s!lo nos queda tu %atri%onio por solucionar&
6aro %ir! a ,iana&
FSigo queriendo la separaci!n&
F*ero la idea de la se(ora Spencer era sensata& ,e$er#as ha$lar con
Irandiston antes de irte de la ciudad&
F1a he%os ha$lado&
F*ero os ha interru%pido el eneno& 0*uedo initarle a enir otra e) %a(ana
por la %a(ana2
6aro hi)o una %ueca de disgusto&
FSa$es que %e da angustia que su ida corra peligro, pero no co%eter+
estupideces& =n %uchos aspectos es un ho%$re %arailloso, pero es un iidor
e%pedernido que ha estado dndo%e esperan)as de -uturo sa$iendo que "a
esta$a casado&
F*ero&&&
FEo puedo con-iar en un ho%$re co%o +l, ,iana Finsisti! 6aro, consciente
de que ha$la$a tanto para su a%iga co%o para s# %is%aF& Lo er+, pero
.nica%ente para despedirnos de una -or%a %enos $rusca&
Lord 9othgar regres! al ca$o de un rato " les e/plic! el estado de la situaci!n&
F3anet Silcoc> ha %uerto& 'l parecer, ha ingerido eneno a poco de
%archarse la se(ora Spencer& Seg.n su %+dico esta$a %u" en-er%a, ten#a
%uchos dolores " to%a$a un %ont!n de ludano& *uede que eso le trastornara,
pero engar la %uerte de su her%ano se ha$#a conertido en una o$sesi!n&
;6reo que su %arido no es culpa$le de nada salo de a%ar a su esposa&
Eunca ha dudado de los ele%entos principales de su ersi!n de la historia "
esta$a de acuerdo en que el asesino de su her%ano de$#a reci$ir alguna clase
de castigo& Sin e%$argo, su o$jetio en 5nglaterra era inestigar las
circunstancias del suceso " er si pod#an presentarse cargos& Eo ten#a ni idea de
que su %ujer ha$#a adertido que la ladrona de ,oncaster era la noia de su
her%ano& =sta$a conencido de que su indignaci!n se de$#a al intento de ro$o "
"a esta$a acostu%$rado a sus reacciones des%edidas&
;7a con-esado que le prendi! -uego a la casa de She--ield& Seg.n +l, su
esposa esta$a tan angustiada " o$sesionada que lo hi)o con la esperan)a de
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contentarla& =n su opini!n, era una casa de poco alor " "a ha$#a descu$ierto
que all# s!lo i#a el sericio& Se asegur! de que hu$ieran salido antes de pegarle
-uego& =s un delito Fco%ent! 9othgarF, pero no ale la pena a$rir un proceso a
%enos que usted insista, 6aro&
FEo, co%o $ien dice, no alen la pena ni el coste ni el es-uer)o, " el po$re
ho%$re estar a-ligido& 1o no recuerdo que 3anet Moore -uese %ala persona&
Jui) podr#a%os atri$uir su .lti%o acto a la en-er%edad " al ludano&
9othgar asinti!&
FSilcoc> asegura no sa$er nada del eneno, " "o le creo, pero su %ujer sa$#a
desenolerse en la antecocina& Ml ha estado todo el d#a -uera de casa por
negocios& =n realidad, sospecho que est inculado con esos a%ericanos que
intentan ca%$iar la carga -iscal, que consideran injusta, pero %ientras no
co%eta ning.n delito al respecto, no tengo nada contra +l&
6aro suspir!&
F6o%o le he dicho antes a ,iana, hace die) a(os se se%$r! en una tu%$a
una se%illa que ha crecido ajena a todas las %iradas, pero cu"o -ruto ha
resultado estar enenenado& 3anet Moore se equioc! al tratar de unir%e a su
her%ano, pero si +l hu$iese tenido la %itad de la alent#a que %e i%agina$a que
tendr#a, lo que pas! en la posada del 6arnero nunca hu$iera ocurrido& Me ha$r#a
casado con +l " %e ha$r#a considerado a-ortunada& 'l %enos durante un tie%po&
Si ha" un erdadero illano en esta historia, es Moore&
F*ues espere%os que se pudra co%o %erece Fdijo 9othgar&
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A&(TULO ,* A&(TULO ,*

aro organi)! el equipaje que de$#a llearse para su estancia en la casa de


ca%po de 9othgar, pero no pod#a dejar de pensar en 6hristian& 01 si&&&2 Eo&
GKjal&&&H Eo&
*ero sin =llen no le queda$a nadie %s en el %undo& Ten#a a%igas, incluidas
,iana " *h"llis, pero ellas ten#an una ida plena " ella un capara)!n ac#o&
6ada e) era %s consciente de la tentaci!n de llenar ese hueco conirtiendo
en aut+ntico su %atri%onio con 6hristian, pero te%#a que eso -uese co%o
con-or%arse con las %igajas&
Eo ha$#a sido capa) de resistirse " ha$#a le#do los diarios, incluso ha$#a
eniado a Martha a conseguir algunos peri!dicos sensacionalistas& Los ru%ores
que circula$an so$re lo acontecido en la -iesta de dis-races eran hu%illantes,
pero desencadenaron otros descu$ri%ientos&
6hristian era clara%ente la clase de iidor que ni siquiera intenta$a ocultar
sus pecados& 'parec#a %encionada lad" 3&&&ha%, cu"as esperan)as se ha$#an
isto truncadas, pero que pro$a$le%ente ha$#a sido a%ante de lord I&&& La da%a
%encionada sin duda ha$#a sido a%ante de un Eo$il#si%o ,uque& 0Juer#a eso
decir que 6hristian e 5thorne la ha$#an co%partido2 =so suger#a una insidiosa
i(eta& Se especula$a con una actri) lla%ada 4ett" *ric>ett " otra lla%ada Mol
Madson&
Le -alt! poco para unirse a esas aes de corral& ,ur%i! %al " se despert!
decidida a cancelar la cita por %iedo a -laquear, pero "a se sent#a de%asiado
d+$il para hacerlo@ al -in " al ca$o, no pod#a pasar nada& 'quello no era una
posada ni ella esta$a registrada con un no%$re -also&
*ero cuando le dijeron que 6hristian ha$#a llegado, se -ue directa%ente a er
a ,iana&
F04ajas con%igo2
FEo&
FEecesito una cara$ina&
F0*ara estar con tu %arido2
6aro la -ul%in! " trat! de oponer resistencia, pero corri! hacia las lla%as sin
poder eitarlo&
'l entrar en la ha$itaci!n 6hristian esta$a %irando por la entana& Se gir!
$rusca%ente " sus %iradas se encontraron& 6aro se re-ugi! en la -or%alidad&
F*or -aor, %ilord, si+ntese&
=lla se sent! en un sill!n, pero +l cogi! un cesto " se lo acerc!& 0Ser#a un
regalo2
F7e pensado que de$#a deolerle la gata&
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F0=s >abby2 F,e pronto 6aro se sinti! ac#a& =ra un regalo de despedida, la
desaparici!n de las o$ligaciones& 06!%o se le pod#a ha$er pasado por la ca$e)a
que +l qui) querr#a conertir su %atri%onio en una realidad2 =ra un soltero
incorregi$le&
FThorn cree que 8>abitha; es un no%$re %s elegante F9etir! el pa(o que
oculta$a al ani%alF& *ara una %adre&
FGKhH Fe/cla%! 6aroF& GLos gatitosH
>abby leant! la ista& 8MiaauP%iaau&; 6aro no pudo eitar echarse a re#r&
F1o ta%$i+n te he echado de %enos FLeant! la ca$e)a sonriente " io a
6hristian con el ce(o -runcido& =ntonces +l la %ir! a los ojos " se ri!&
F0Se puede creer que no %e ha dirigido la pala$ra desde que usted se
%arch!2
FGLa"aH =so no es justo& F*ero 6aro esta$a conteniendo las carcajadas& Eo
era as# co%o de$er#a transcurrir el encuentro& 0Ser#a otro de sus ingeniosos "
atreidos trucos2
6aro $aj! de nueo la ista hacia la gata&
FGJu+ gatitos tan $onitosH *ero&&& Fle lan)! una %irada a 6hristianF 0s!lo
ha" dos2
F7a$#a unos cuantos %s, pero nacieron %uertos&
F*o$re >abby& 'unque los dos son preciosos FLos %ir! %s atenta%enteF&
0Mse tiene cola2
F*or lo isto uno es s!lo gato Fco%ent! +l, sentndose en un sill!n cercano
F& Larios cient#-icos han ido a casa de 5thorne para erlos " e/a%inarlos& 7a
ha$ido %ucha pol+%ica acerca de la posi$ilidad de la uni!n de un gato " un
conejo, pero al %enos uno de ellos cree que >abitha es un gatoPconejo&
F0=st intentando decir%e que en 7esse ha" conejos con col%illos2
6hristian hi)o una %ueca&
FLo dudo& *ero al parecer es sa$ido que ha" gatos si%ilares en 6ornualles "
la 5sla de Man&
6aro oli! hacia arri$a el rostro ce(udo de >abby&
FMe pregunto c!%o aca$aste perdi+ndote en 1or>shire& 8Marra%ao&;
FJui) -uera erdadera%ente eniado a los iajeros en apuros Fco%ent! +l&
6aro recuper! la concentraci!n " plante! una pregunta seria&
F0Ju+ ha$r#a hecho si en :roggatt Lane le hu$iese deselado %i identidad2
FEo esto" seguro, pero %e ha$r#a sorprendido %u" grata%ente&
Le pareci! detectar un ligero " descarado centelleo en sus ojos& 6aro %ir! de
nueo hacia los gatitos, pero no le a"udaron a recuperar el control " la
o$jetiidad&
F0Me ha$r#a o$ligado a iir con usted2
F06!%o2 0=ncerrndola $ajo llae en una ha$itaci!n durante el resto de su
ida2 Sie%pre ha sido %i intenci!n dejar que %i esposa eligiera c!%o %anejar
nuestro e/tra(o acuerdo %ientras no supusiera ning.n riesgo legal ni para %# ni
para %i -a%ilia&
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6aro lo %ir! con recelo, pero io que dec#a la erdad&
F0Sigue pensando lo %is%o2
FSa$e que s#& Si as# lo desea, -ir%ar+ unos docu%entos que le den la %/i%a
li$ertad posi$le& *ero antes creo que de$er#a%os conocernos %ejor&
=lla lo %ir! con ojos entornados&
F0*or qu+2
F=sta%os casados, al parecer hasta que la %uerte nos separe& 'si%is%o %e
parece que a los dos nos gusta alg.n que otro rasgo del otro& 0Eo cree que ale
la pena aeriguar hasta qu+ punto nos gusta%os2
F=s usted guapo " un a%ante e/perto Fdijo ella& =lla se i%agin! que +l se
en-adar#a, pero si algo le %olest!, lo disi%ul!&
F'lgo que no ha" que pasar por alto, natural%ente, pero creo que tengo
otras irtudes&
6aro oli! a $ajar los ojos con la esperan)a de ocultar el con-licto interno que
ard#a en ella& Ml quer#a estar real%ente casado con ella " esa -uer)a era
poderosa& 'de%s, la tentaci!n " la lujuria se ha$#an apoderado de 6aro& Si a
eso le a(ad#a el so%$r#o -uturo que e#a ante s#, era co%o para des%oronarse&
6hristian era el .nico %arido que tendr#a a %enos que %uriese, " esa idea no
pod#a ni plantersela& Tal e) las %igajas, unas %igajas a$undantes " generosas,
$astar#an, " el su-ri%iento por sus deaneos no ser#a tan insoporta$le, so$re
todo si ten#a hijos&
*ero oli! a sentirse -uerte& 6hristian necesita$a dinero& 0=sta$a al tanto de
la -ortuna que 6aro a%asa$a " ha$#a ido a erla para intentar hacerse con ella2
F0Sa$e que so" rica2 Fpregunt! ella&
=n ese %o%ento s# io la ra$ia de 6hristian, que tens! $oca " %and#$ula, pero
+l contest! sin alterarse&
FS#, pero no hasta qu+ punto&
F=l papel que -ir%! en nuestro enlace no es aplica$le a ninguna de las
posesiones adquiridas tras la cere%onia&
F:ir%ar+ todo lo que quiera& Eo esto" aqu# por su dinero& G6ara"H
FEo %e -alte al respeto&
6hristian se puso de pie, con los pu(os cerrados, " se dio la uelta& *ero de
pronto oli! a girarse hacia ella&
F=l tie%po que he%os pasado juntos, aunque intenso, ha sido $ree& *or eso
es necesario que ahora inti%e%os %s&
F0Ju+ clase de relaci!n tiene en %ente2 F' 6hristian le chispearon los ojos "
ella se apresur! a a(adirFN La -#sica no&
Le segu#an $rillando los ojos&
F,e %o%ento no& Lo que le pido es que pase%os tie%po juntos sin las
$arreras que suponen los dis-races " los enga(os&
6aro ansia$a eso, pero se asegur! de ha$lar con -rialdad&
FSi accedo a conte%plar esta posi$ilidad, ser s!lo porque no %e gusta la
otra alternatia&
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6hristian arque! las cejas&
F06ul es2
FBna ida %u" at#pica&
F1 usted sie%pre ha querido una ida %u" nor%al& F6hristian hi)o una ligera
%ueca de contrariedadF& 6aro, no puedo pro%eterle eso&
Bn a$surdo $rote de esperan)a se %archit!&
F0*or qu+ no2
Ml e/tendi! las %anos&
FSo" el heredero de un condado " her%ano adoptio de un duque&
F0Me est diciendo que so" de cuna de%asiado hu%ilde para usted2
8GMiaauP%iaauH;
F*or una e) la %aldita gata dice algo sensato& Lo que digo es que "o no so"
nor%al ni puedo o-recerle el tipo de ida que antes ten#a& 'de%s, %i ida est
en el sur " sus ra#ces estn en el norte&
6aro leant! el %ent!n&
F*odr#a%os iir en el norte&
F'qu# tengo %is responsa$ilidades&
F1 "o las tengo en el norte&
8Miiiaaauuu&;
FLa gata s# que sa$e&
F6llate Fle solt! 6aro a >abby, " luego puso los ojos en $lanco&
*ero lo cierto era que ella no ten#a ninguna atadura en 1or>shire& La enta del
negocio esta$a en %archa& La %ansi!n Luttrell no era una -inca que necesitara
gesti!n alguna& 1 esta$an sus o$ras $en+-icas que, en realidad, .nica%ente
requer#an su dinero&
FSi necesitara pasar una cantidad de tie%po considera$le en 1or>shire Fdijo
+lF, pues adelante& 1o iajar#a al norte con usted tan a %enudo co%o pudiera&
*ero %i hogar, nuestro hogar, estar#a en ,eon&
F0=n ,eon2
La conersaci!n se esta$a precipitando hacia unas posi$ilidades "
pro$a$ilidades para las que 6aro no esta$a preparada& *ero antes de que
pudiera pensar en el %odo de pisar el -reno, dijo +lN
F=s la casa -a%iliar& Ta%poco tengo una -a%ilia nor%al " tendr#a que pasar
%ucho tie%po con ellos&
'l o#r eso 6aro arrug! la -rente&
F06on esa %adre que cr#a a$ejas " tiene curiosas ideas so$re los gatos2
8GMarra%iauH;
F=/acto Fcontest! +lF& *odr#a ha$lar con ella de las rare)as de los gatos&
F06on su %adre2 0=st en Londres2
FEo, pero tengo que ir a 9o"le 6hart, la casa que %i padre tiene en ,eon&
F0La hu%ilde casa solariega2 Finquiri! ella con cierta %ordacidad&
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9 de la Serie Los Malloren
FEo le %ent#& 's# era %i casa anterior& =l condado lo ha heredado %i padre no
hace %ucho&
F*uede que no %intiera, pero ocult! la erdad& 0*or qu+2 Los la$ios de
6hristian se tensaron&
F6o%andar ho%$res en el ej+rcito a-ina el instinto para %entir o decir la
erdad& Bsted %e esta$a %intiendo so$re casi todo, no ir a negr%elo, lo que
no %e predispuso a ser honesto con usted& *ero es que, ade%s, todo esto %e
sigue resultando raro& Lol# a 5nglaterra despu+s de pasar arios a(os " %e
enter+ de que "a no era el co%andante 7ill, sino el co%andante lord Irandiston&
=n lugar de poder decidir %i propio -uturo, quisiera o no aca$ar#a siendo conde
de 9o"land " tendr#a unas -incas que ad%inistrar, " un esca(o en el parla%ento&
=n lugar de iajar en direcci!n norte e ir a la %ansi!n 9ais$", en K/-ordshire,
donde nac# " i# hasta los die) a(os, tue que desiar%e hacia el oeste e ir a
,eon, a un lugar en el que no ha$#a estado ja%s& Supongo FdijoF que oler
a ser un ho%$re corriente %e resulta$a recon-ortante&
6aro conte%pl! a los gatitos dor%idos, ellos s!lo ten#an que preocuparse de la
leche, Gqu+ suerte ten#anH Leant! la ista hacia 6hristian&
FEo so%os tan distintos, 0erdad2 ' a%$os nos han arre$atado nuestra
li$ertad&
F's# es& 6aro, enga con%igo a 9o"le 6hart&
=lla sinti! un escalo-r#o en la espalda&
F0*ara qu+2
F*ara estar juntos&
F0=st intentando -or)ar una relaci!n a largo pla)o2
FLe aseguro por %i honor que no& *ero tengo que ir all# antes de que les
llegue el ru%or&
Ktro iaje juntos, una nuea ilusi!n&
F06!%o nos presentar#a%os ante ellos2 Fpregunt! 6aro&
FJui) lo sepa%os cuando llegue%os&
=lla lo %ir! a sus incon-undi$les ojos&
F01 si al llegar nos he%os dado cuenta de que no pode%os iir juntos2
F=ntonces les dire%os eso& Si se lo deci%os los dos, es posi$le que al %enos
se lo crean& ,ecida lo que decida, %i %adre le caer $ien& Le cae $ien a todo el
%undo& *ero le adierto que aquella casa es de locos& 0Le he dicho que tengo
doce her%anos2
F0,oce2
F1 la %a"or#a son chicos&
FGLa"aH 6ono)co a su-icientes ele%entos salidos de los or-anatos co%o para
sa$er lo que eso signi-ica F6aro %idi! sus pala$rasF& 0*or qu+ ha dicho
8decida lo que decida;2 Lo decidire%os los dos&
FEo Frepuso +lF& 1o "a s+ lo que quiero&
F01 qu+ quiere2
FEo sea $o$a, Rat&
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FMe dio esperan)as de -uturo sa$iendo que no ha$#a ninguna posi$ilidad&
6hristian -runci! el entrecejo&
F06undo2
F,e ca%ino a 'dCic>&
FGKhH FMl hi)o una %ueca de disgustoF& Lo crea o no, olid+ que esta$a
casado@ para %# aquello era nueo& 1 se lo dije en serio&
7a$#a llegado el %o%ento de preguntarle si ser#a un %arido -iel, pero si le
contesta$a que no, 6aro no sa$#a con seguridad si lo recha)ar#a& Le gusta$an
tantas cosas de +l&&& 1 la otra alternatia era tan depri%ente&&& 0' qui+n
intenta$a enga(ar con tanta coherencia2 6orr#a el peligro de que se le partiera
el cora)!n&
6hristian se acerc! a ella %ientras e/tra#a algo de su $olsillo&
F6reo que tendr que ponerse esto&
=ra su anillo de $oda& Ml no intent! pon+rselo en el dedo " ella lo agradeci!& =n
realidad, no ten#a nada que er con su historia& Eo era el anillo que 6hristian le
ha$#a puesto en su $oda& 6aro lo acept!, pero con inquietud&
F5r+ con un par de condiciones&
F0S#2
6aro lo %ir! a los ojos&
F,urante el iaje no nos dare%os siquiera un $eso&
F7echo Facept! +l, pero a(adi! con una sonrisaF& 'unque %e lo pida, no se
lo dar+&
5nsolente granuja& 6aro oli! a ponerse el anillo donde lo llea$a sie%pre&
F1 iajare%os en carruaje&
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A&(TULO ,+ A&(TULO ,+
E
El iaje a 9o"le 6hart dur! cinco d#as, su-icientes para poner a prue$a
cualquier %atri%onio&
' 9othgar " ,iana no pareci! sorprenderles el plan& Sin e%$argo, se
e%pe(aron en que 6aro se llease a Martha& 6aro sa$#a que era de esperar, pero
la presencia de la criada de %ediana edad les quit! inti%idad& 6hristian " ella
.nica%ente pudieron ha$lar de cosas cotidianas&
=n algunos %o%entos la%ent! no ha$erse lleado a >abby, pero la %adre "
sus cachorros ha$#an sido deueltos al cuidado del duque de 5thorne&
7a$lar de lo cotidiano tal e) -uera lo que necesitaran& 6aro se enter! de la
ida %ilitar de 6hristian " sus aenturas en el e/tranjero, " ella le cont! historias
de su pasado %s tranquilo&
'lguna noche pudieron dar un paseo por los alrededores de la posada,
hu"endo de su cara$ina, pero en general el tie%po no les aco%pa(!& ,os de las
noches lloi! a cntaros " no pudieron salir& 3ugaron a cartas " a las da%as
%ientras Martha Sto>es cos#a sin dar una sola ca$e)ada&
La lluia e%$arr! los ca%inos, reduciendo su elocidad, " 6aro io c!%o
6hristian se i%pacienta$a en el carruaje& 'l -inal le dijo que aco%pa(ase a
4arle"%an a ca$allo, " +l no se opuso& Lo io %ontando a 0uc! sonriente& Se
podr#a pasar horas o$serndolo, pero casi cada e) que lo %ira$a +l le deol#a
la %irada&
6erca de Salis$ur" se les a-loj! una rueda, por lo que tuieron que detenerse
$ajo la incesante lloi)na& 6hristian " 4arle"%an se pusieron %anos a la o$ra
con el cochero " el %o)o de cuadra para intentar que la reparaci!n aguantase
hasta que llegaran a la ciudad&
FG6uidado con la espalda, %aridito %#oH Fe/cla%! 6aro aso%ada a la
entanilla& Ml al)! la ista, e%papado " cu$ierto de $arro, " sonri!&
:ue i%posi$le reparar la rueda& Martha se neg! a ir a ca$allo, ni siquiera
detrs de 4arle"%an, de %odo que se qued! en el carruaje %ientras 6aro
%onta$a encantada detrs de 6hristian para reali)ar el corto tra"ecto que ha$#a
hasta la siguiente posada& 5ncluso sin silla se sent#a total%ente a salo, " tuo
una e/cusa irre$ati$le para rodear a 6hristian con los $ra)os " apo"arse en su
espalda&
FGJu+ $ien se est aqu#H Fdijo ella&
F7ace -r#o, ha" hu%edad " es pro$a$le que nos quede%os atrapados en
%edio de la nada un d#a entero %ientras nos arreglan la rueda&
FGJu+ $ienH Frepiti! 6aro " se ech! a re#r&
=ntonces 6aro tuo la certe)a de que seguir#an casados& Sa$#a que su a%or
por ella era sincero " e%pe)a$a a creer que le ser#a -iel& Su lado sensato le
adirti! que aquello era rid#culo, pero casi todo su ser era pura insensate)&
Sin e%$argo, ha$#a decidido llegar a 9o"le 6hart " conocer a su -a%ilia antes
de dar el paso -inal, porque sa$#a que una e) lo diera no ha$r#a uelta atrs&
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6hristian da$a la i%presi!n de creer real%ente que a ella qui) no le gustar#a su
-a%ilia, " eso a 6aro le preocupa$a&
Ms que ser poco conencionales a lo %ejor es que esta$an locos& ,esde
luego parec#an su%a%ente e/traagantes, puesto que +l le ha$#a e/plicado que
+sa era la ra)!n por la que ten#a que conertirse en terrateniente " aprender a
gestionar las tierras del condado, porque su -a%ilia no era capa) de ad%inistrar
el dinero&
=lla no ten#a la %enor intenci!n de dilapidar el dinero ganado en la e%presa
con el sudor de su -rente, pero no ten#a %odo de protegerse& 'l enlace cele$rado
a(os atrs no le ha$#an precedido esos alios#si%os conenios " -ideico%isos& =n
lugar del tercio que ha$#a pensado en darle a ="a%, 6hristian lo tendr#a todo&
Ta%poco conta$a con el conenio al que ha$#an llegado a ca%$io de la
separaci!n de ca%a " %esa&
=n lo relatio a su li$ertad de elecci!n, 6aro sa$#a que podr#a con-iar en
6hristian& Si decid#a no continuar con su %atri%onio " -ir%ar los docu%entos
para su separaci!n legal, +l no se lo i%pedir#a& Sin e%$argo, si decid#a lo
contrario " se conert#a en su esposa de hecho " de derecho&&&
Eo de$#a hacer eso hasta que todas las garant#as legales estuieran
esta$lecidas& Las circunstancias pod#an ca%$iar@ las personas ta%$i+n& Le dol#a
incluso i%aginarse hacer lo contrario a lo que le dicta$a el cora)!n por
se%ejantes ra)ones prcticas, pero sus antepasados por parte de los :roggatt
surg#an i%ponentes en su %ente co%o el -antas%a de 4anquo, a%igo de
Mac$eth, para protestar a gritos al er el -ruto de su duro tra$ajo desperdiciado
en -rusler#as& Sencilla%ente, elar por su -ortuna era un de$er tan i%placa$le
co%o el de un soldado que pelea contra el ene%igo&
Mientras continua$an ca$algando entre ca%pos $ien cuidados, 6aro pens! en
los desa-#os secundarios de su situaci!n& 6hristian ha$#a reconocido que no ten#a
ni idea de c!%o se gestiona$a una -inca, " ella ta%poco& *odr#an aprender, pero
su ida corr#a el peligro de ser %u" rara& =lla proced#a del nordeste, una )ona
industrial, " ,eon esta$a al sudoeste, en la 5nglaterra rural %s pro-unda& 1a
ha$#a sido incapa) de entender el dialecto local en alguna que otra ocasi!n " a.n
les queda$an uno o dos d#as de iaje&
*ese a poseer la %ansi!n Luttrell, 6aro era una %ujer de ciudad %s
acostu%$rada a producir " co%erciar que a la agricultura " los arrendatarios&
Ei -or%a$a parte de la aristocracia ni se le ocurrir#a hacerse pasar por no$le&
=n la regi!n de She--ield ser una :roggatt era un prestigio, pero en ,eon eso no
tendr#a ninguna i%portancia& 'portar#a dinero al %atri%onio, natural%ente, pero
tener dinero en s# no era signi-icatio&
6aro se esta$a depri%iendo por %o%entos, pero quiso la suerte que al entrar
en la -inca de 9o"le 6hart hiciera sol, " la ista era preciosa& Bnas cuantas hojas
se esta$an oliendo doradas " otras "ac#an en el suelo co%o si -ueran -lores&
Las oejas se dedica$an a pastar li$re%ente&
F' eso se le lla%a ahorrar Fle dijo a 6hristian, que quiso hacer el tra%o -inal
en carruaje&
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JO BEVERLEY
La Boda Secreta
9 de la Serie Los Malloren
FS#& F*ero entonces hi)o una %ueca de disgusto cuando el eh#culo esqui!
a sacudidas un agujero del ca%ino " la %adera " el %etal chirriaronF& =sto
sigue siendo un po)o sin -ondo&
6aro no quiso ha$lar de dinero en ese %o%ento& 'l er la casa se qued! sin
aliento& =ra un in%enso despliegue de piedras doradas cu$iertas de plantas
trepadoras, algunas de las cuales esta$an adquiriendo tonos roji)os " escarlata&
*arec#a colosal pero a la e) acogedora&
FEo est %al, 0erdad2 F' 6aro le pareci! que 6hristian esta$a preocupado&
F=s una preciosidad&
1 entonces e%pe)! a salir un %ont!n de gente por la puerta& Muchos ni(os
que corrieron entre gritos a reci$ir el carruaje, unos cuantos criados " algunas
personas %s&
=l carruaje se detuo& Los chicos segu#an corriendo " chillando alrededor& Bn
ho%$re -ornido se acerc! deprisa a a$rirles +l %is%o la puerta&
FG4ienenidos, $ienenidosH Fle dijo a 6aro con una sonrisa radianteF& GJu+
d#a tan %araillosoH
=lla o"! que 6hristian %ur%ura$aN
FLa%os all&
6aro se ape! " reci$i! el a$ra)o del conde " de la condesa, igual de
corpulenta " de $rillantes ojos de un erdePdorado& *or alguna ra)!n le pusieron
en los $ra)os a un ni(o peque(o, que le rode! el cuello con un $ra)o " ta%$i+n
le $es!&
4usc! desesperada a 6hristian con la %irada, pero +l esta$a rodeado de
ni(os, de %odo que dej! que la %area le arrastrara hasta un est#$ulo %agn#-ico
pero desordenado& ,e +ste surg#a una escalera que conduc#a directa%ente al
piso de arri$a, donde le pareci! er un descansillo con %s gente aso%ada&
Las j!enes hicieron preguntas " prorru%pieron en e/cla%aciones de
ad%iraci!n& Los criados reci$ieron instrucciones&&& 6hristian apareci! junto a ella,
le quit! al ni(o de los $ra)os " lo entreg! a la persona %s cercana&
FSi la tratis as#, saldr corriendo Fco%ent!&
Se hi)o el silencio& Bn silencio cargado de o-ensi!n, pens! 6aro&
FGJu+ reci$i%iento tan %araillosoH Fe/cla%! ella, con una sonrisa de oreja
a orejaF& *ero si pudiera ir un %o%ento a %i ha$itaci!n&&&
'quella discreta alusi!n a las necesidades -isiol!gicas hi)o que la condesa "
dos chicas j!enes, que segura%ente ser#an sus cu(adas, la condujesen
rpida%ente escaleras arri$a hasta una ha$itaci!n %agn#-ica& 6hristian -ue tras
ellas&
FGKh, s#H FdijoF& Eecesita%os ha$itaciones separadas, %adre&
La condesa se gir! hacia +l&
F07a$itaciones separadas2 0*or qu+2
FLuego te lo e/plico F0Se ha$#a ru$ori)ado 6hristian2F& Euestra -a%ilia es
nu%erosa, pero no creo que est+n todas ocupadas&
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9 de la Serie Los Malloren
F*ues da la casualidad de que s# lo estn Frepuso ella, que segu#a %irndolo
-ija%ente co%o si hu$iese dicho que ten#a que cenar saposF& Te ha$rs -ijado
en que Mar" " 6laughton estn aqu#& G6on el reci+n nacidoH Fa(adi! la %adre
con una sonrisaF& 1 Sara endr %a(ana especial%ente para erte& 01 no te
ha$#a co%entado que %is padres han enido a iir con nosotros2
FEo Fcontest! 6hristian con un suspiroF& ,a igual& Todo ir $ien&
FG*ues claro que s#H Sie%pre sale todo $ien FLa %adre le dirigi! una sonrisa
a 6aroF& Juerida, he%os estado re)ando para que te encontrara& 'hora nos
a%os, pero date prisa en $ajar para que puedas conocerlos a todos
de$ida%ente %ientras to%a%os un t+&
'hu"ent! de la ha$itaci!n a las joencitas " a los chicos&&&
FEo, queridos %#os, 6hristian jugar con osotros %s tarde F1 se cerr! la
puerta&
6hristian se apo"! en una pared con los ojos cerrados&
F1a has isto c!%o son F6aro se desplo%! en el so- entre risas& 6uando se
seren!, +l la %ira$a " sonre#a con pesarF& Eo se ha ar%ado este al$oroto en tu
honor Fadirti! +lF& Sie%pre es igual&
6aro se %ordi! el la$io " consigui! %antener la cal%a&
FJui) ser cuesti!n de acostu%$rarse&
FEunca he intentado hacerlo& ,e hecho, a Thorn le encanta, pero +l no tiene
que iir aqu#&
FEosotros ta%poco& 0Eo ha" otra casa cerca2
6hristian se alej! de la pared&
F6reo que ha" una casa de ca%po " segura%ente alguna otra& *ero si
ii+ra%os aqu#, las de%s podr#an alquilarse&
Vnica%ente con un tercio del dinero de 6aro, eso no ser#a necesario, pero a.n
no esta$a preparada para ha$lar de esas cosas&
F1a lo ha$lare%os Fco%ent! ellaF& 'hora necesito el $a(o urgente%ente&
Ml a$ri! una puerta&
F*or aqu#&
6aro entr! en el peque(o estidor, %u" acogedor gracias a la lu%$re, " utili)!
el orinal& *ens! en lo de co%partir ha$itaci!n& 6oncreta%ente en lo de co%partir
la ca%a&
=n todas las posadas ha$#an dor%ido en ha$itaciones separadas " ha$#an
cu%pli