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INTERNET, Y DESPUS?

UNA TEORA CRTICA


DE LOS NUEVOS MEDIOS
DE COMUNICACIN



por

Dominique Wolton

























ndice


Agradecimientos........3

INTRODUCCIN
Una nueva era de la comunicacin....4


1. La comunicacin en el centro de la modernidad..28

2. Medios de comunicacin generalistas y gran pblico..63

3. Las nuevas tecnologas, el individuo y la sociedad..........87

4. Escapar a la guerra de los medios de comunicacin......128

5. El desierto europeo de la comunicacin.170

CONCLUSIN..203

GLOSARIO...226










Agradecimientos





Agradezco calurosamente la contribucin de todos aquellos
que me han ayudado con este libro. A Madeleine Fix, por trabajar en
el manuscrito, con la colaboracin de Solange Lecathelinais. A
Michle Ballinger e Igor Babou, por la documentacin y la
bibliografa. A Sophie Berlin, ric Dacheux, Philippe Lemoine e
Yves Winkin, por la lectura crtica del manuscrito. Y a todos los
amigos con los que he intercambiado impresiones sobre este tema
durante aos.



















Introduccin
Una nueva era de la comunicacin




Hace veinte aos que trato de comprender el lugar que ocupa la
comunicacin en nuestra sociedad. Aunque la comunicacin es un
problema de la humanidad muy antiguo, la irrupcin de nuevas
tcnicas desde hace un siglo ha modificado su posicin de un modo
considerable. La comunicacin ha resultado ser cada vez ms eficaz:
hemos pasado del telfono a la radio, de la televisin a la
informtica y, ms recientemente, a los sistemas multimedia. De
repente, la dimensin tcnica de la comunicacin ha sustituido la
dimensin humana y social, hasta el punto de que muchos ven en la
sociedad del maana una sociedad de la comunicacin en la que
se solucionar la mayora de los males de la humanidad.
Simultneamente a este potente movimiento de tecnificacin,
se ha desarrollado otro aspecto de la comunicacin, relacionado con
la libertad de informacin y con las luchas por la democracia y por
una sociedad abierta, que han hecho del ideal de la comunicacin
uno de los grandes valores de nuestra sociedad. En pocos siglos, la
comunicacin, realidad antropolgica fundamental, en el centro de
toda experiencia individual y social, ha evolucionado en dos claras
direcciones: las tcnicas y los valores de la sociedad democrtica.
sta es la razn de que me haya centrado en estos estudios
durante tanto tiempo; se trata de una las cuestiones ms interesantes
y ms complicadas de la sociedad contempornea. Desde el punto de
vista de los valores, las races de la comunicacin se hallan en la
tradicin religiosa y cultural de Occidente desde mucho antes de que
la propia comunicacin se convirtiera en uno de los elementos
normativos ms potentes de las luchas por la libertad y la
democracia. Al mismo tiempo, su instrumentalizacin a travs de
tcnicas cada vez ms sofisticadas ha cambiado radicalmente su
posicin y la ha introducido en la era de los intereses y los
beneficios.
Todo el atractivo de la comunicacin, en tanto que objeto de
investigacin terica, reside en la combinacin de estas dos
componentes: valores y resultados tcnicos, ideal e inters, hasta el
punto de que, hoy en da, con la mundializacin de la comunicacin
y el poder absoluto de Internet, ya no sabemos cul es la lgica que
la mantiene: los valores o los intereses los ideales o el comercio.
Desde mi punto de vista, ste es el motivo de que la comunicacin
sea, adems de una apuesta terica y cientfica fundamental, una
apuesta poltica y cultural, puesto que mezcla de manera inextricable
las dimensiones antropolgicas, los ideales y las tcnicas, los
intereses y los valores.



Perspectiva terica

En Penser la communication, trat de entender, mediante un
cuadro terico de conjunto, el lugar que ocupa la comunicacin en
nuestra sociedad. Partiendo de la dualidad fundamental de la
comunicacin, que duda siempre entre un sentido normativo (del
orden del ideal) y un sentido funcional (del orden de la necesidad),
intent demostrar cmo la comunicacin elemento fundamental de
nuestro patrimonio occidental, haba sido uno de los requisitos
principales de la aparicin de la sociedad moderna. La comunicacin
est en el centro de la modernidad, es decir: resulta inseparable de
este lento movimiento de emancipacin del individuo y del
nacimiento de la democracia. Actualmente, la comunicacin es
fundamental por tres razones: porque presupone la existencia de
seres libres para los cuales la libertad de informacin y de
comunicacin constituye el eje de todas las relaciones sociales y
polticas; porque debe gestionar permanentemente, en el seno de
nuestra sociedad individualista de masas, los dos movimientos
contradictorios surgidos de las dos herencias polticas de los siglos
XVIII y XIX (la libertad individual y la igualdad de todos), y,
finalmente, porque es la condicin necesaria para que haya
democracia de masas.
Partiendo de esta posicin terica y del lugar que ocupan estas
tres hiptesis
1
en la sociedad contempornea, he estudiado tambin
su papel en los medios de comunicacin de masas en y las
novedades tcnicas, en la informacin y la prensa, en el espacio
pblico y la comunicacin poltica y, finalmente, en la construccin
poltica de Europa. Sin pretender ser exhaustivo, este libro trata de
probar que, a partir de hiptesis precisas, comprendemos mejor
algunas posturas de la poca moderna, sobre todo las que intentan
distinguir, ante la explosin de la comunicacin, aquello que destaca
de la lgica de los intereses o de la lgica de los valores. Esta
distincin fundamental debe ser preservada en el momento en que la
instrumentalizacin de la comunicacin, bajo el efecto de las
tcnicas productivas y de la apertura de mercados importantes,
conduce a los actores polticos e industriales hacia el sueo de poder
confundir normas e intereses, identificando simplemente la sociedad
del maana con las tecnologas dominantes y, con la misma
tranquilidad de conciencia, aquello que estas tecnologas aportan a la
comunicacin.
Segn mi opinin, en una sociedad en que la informacin y la
comunicacin estn omnipresentes, esta postura no atae al
acercamiento entre individuos o entre colectivos, sino, por el
contrario, a la gestin de sus diferencias; no se refiere a la
ponderacin de sus similitudes, sino (y esto resulta mucho ms
complejo) a la de sus disparidades. No hay nada ms peligroso que
ver en la presencia de tecnologas cada vez ms productivas la
condicin del acercamiento entre los hombres. Se trata justamente
de lo contrario: cuanto ms prximos estn unos de otros, ms
visibles son las diferencias y, por lo tanto, ms necesario resulta
garantizar las distancias para soportar las disimilitudes y alcanzar la
coexistencia. Analizar los fenmenos de comunicacin en sus
dimensiones tcnica, cultural y social y compararlas con una visin
de conjunto de la sociedad constituye el ncleo de mi trabajo, ya que
no hay teora posible de la comunicacin sin una representacin de
la sociedad: toda teora de la sociedad implica un modelo de
comunicacin en los mbitos individual y colectivo. Es aqu donde
teora de la comunicacin y teora de la sociedad se unen, en la
medida en que evolucionamos hacia un modelo de sociedad abierta,
en la cual las relaciones y la comunicacin desempean un papel
esencial.
En resumen, habr quedado claro que las opiniones relativas a
una teora de la comunicacin son importantes, Como siempre, una
perspectiva terica ayuda a separar las cuestiones fundamentales de
los falsos problemas, sobre todo cuando los acontecimientos se
desarrollan con rapidez, como sucede en la actualidad con las
nuevas tecnologas, donde todo parece cada vez ms evidente. Las
diferencias de tiempo juegan un papel primordial, ya que el tiempo
tcnico no es jams el tiempo econmico y social. Histricamente
hablando, no existe un tiempo que vaya de la tecnologa a la
sociedad, sino que es ms bien lo contrario. La historia econmica,
social y cultural da .normalmente sentido a la historia tcnica y no al
revs, y esto sucede a travs de diacronas diferentes. Recordarlo es
esencial en un momento en que los responsables polticos,
ensalzados por los medios de comunicacin, no cesan de repetir que
las nuevas tecnologas de comunicacin estn avanzando en la
sociedad con la desfasada creencia de que sta deber adaptarse
2

adecuadamente.



El objetivo de este libro

El objetivo de este libro es aplicar esta teora a los nuevos
avances de la comunicacin: el futuro de Internet
3
y la guerra de los
medios de comunicacin. Efectivamente, los medios de
comunicacin de masas y, sobre todo, la televisin, nunca han
estado tan desvalorizados con relacin a los medios de
comunicacin individualizados e interactivos como hoy en da. Las
innovaciones tcnicas nos harn pasar simplemente de la sociedad
industrial a la sociedad de la informacin (o de la comunicacin,
o de las redes, segn el vocablo que se emplee); o sea, a una
sociedad donde lo esencial de las estructuras descanse sobre una
lgica de la informacin y de la comunicacin. Existe realmente
una ruptura en la economa de la comunicacin cuando se pasa de la
radio y la televisin a Internet? Puede considerarse que la
revolucin tecnolgica conlleva una revolucin del contenido de la
informacin y de la comunicacin de la misma envergadura que, por
ejemplo, la que se observ con el paso de los incunables a la
imprenta? Y, finalmente, es Internet superior a la televisin? Esta
cuestin, cuyas consecuencias sociales, culturales y, evidentemente,
industriales son importantes, merece un examen minucioso. Pero
para ello se precisa una teora de la comunicacin que no se
reduzca al anlisis de los resultados tcnicos; de hecho, sin esta
teora, hara tiempo que el libro ya habra desaparecido como tcnica
de comunicacin o, como mnimo, habra perdido su importancia, a
causa de la aparicin de otras tcnicas. En otras palabras, trato de
comprender por qu la ideologa tcnica ha irrumpido con tanta
eficacia en la comunicacin. Por qu esta ingenua idea, segn la
cual la omnipresencia del ordenador y de la televisin cambiar
radicalmente las relaciones humanas y sociales, se ha impuesto de
un modo tan fuerte y tan atractivo? Por qu asistimos a esta
tecnificacin de la comunicacin y de la sociedad?



Opinin y conocimiento

Esta cuestin es, por supuesto, independiente del placer que
podamos obtener, o no, al utilizar las nuevas tecnologas. Esta
distincin resulta fundamental para recordar cuntas pasiones
pueden suscitar estos asuntos, pues cada uno de nosotros aporta sus
opiniones y sus experiencias cuando se trata de buscar una reflexin
general. Quiz sea sta la posicin terica principal de la
comunicacin para las dcadas siguientes: aflojar las cuerdas de los
tres discursos que actualmente oprimen la comunicacin: la de los
empresarios, la de los periodistas y la de los personajes polticos.
Ninguno de ellos es falso, pero ninguno desea situar
fundamentalmente la comunicacin dentro de una lgica que
podramos denominar del conocimiento.
As pues, la cuestin es: hay un lugar para la lgica del
conocimiento? Podr algn da, por fin, el discurso de las ciencias
sociales hacerse escuchar en materia de comunicacin? Cundo
podr ser comparado con los discursos tan fcilmente legtimas de
los empresarios, los polticos y los periodistas? Ciertamente, el
discurso de las ciencias sociales no pretende la verdad. Al menos
podemos admitir que, para salvaguardar una cierta concepcin de la
comunicacin, hace falta pensarla. Por todo ello, la lgica del
conocimiento no est de ms, aliado de la de los intereses
econmicos, de la accin poltica y de la informacin. Del mismo
modo que esta lgica es hoy en da la ms fiable, la fascinacin por
las tecnologas, su economa y perspectivas, los modos y los
conformismos refuerzan el pensamiento nico. Este, tan cercano a
los intereses y tan alejado de los valores, identifica la revolucin de
la comunicacin con el progreso y la modernidad.
En todo caso, no le pidamos a un investigador que piense como
un empresario, un poltico o un periodista. Aun cuando no buscara la
verdad ms que ellos, al menos su perspectiva ser diferente. En un
sector en el que todo va rpidamente y de un modo tan
estandarizado, preservar un sitio para una reflexin terica y un
poco ms de distancia crtica es fundamental. La funcin de la
investigacin consiste, por definicin, en ir ms all de lo que es
evidente y visible, para pensar de otra manera y elaborar
conocimientos.
Cada uno de nosotros admite la presencia de esta funcin de
libertad intelectual y de innovacin en diferentes sectores de la
investigacin, en ciencias de la vida, en ciencias de la naturaleza y
en ciencias de la materia... pero, curiosamente, todos desconfiamos
de su existencia en las ciencias sociales. Sin duda alguna,
desearamos que las ciencias sociales reafirmaran en fin los
discursos existentes, los de los polticos, los expertos, los
empresarios o los periodistas. Ahora bien, el inters de las ciencias
sociales y de la investigacin es precisamente introducir otros
problemas, otras lgicas: pensar de forma diferente. No existen
conocimientos sin pensamiento crtico o, dicho de otro modo, es
necesario dejar cierta distancia para cuestionar los discursos y las
tcnicas. Para hallar nuevos conocimientos es preciso observar el
mundo de otra manera y no quedarse satisfecho ante las evidencias.
La cuestin respecto a la investigacin es: existe realmente una
ruptura desde el punto de vista de una teora de la comunicacin
entre los medios de comunicacin de masas y las nuevas
tecnologas? Se trata de un cambio sustancial en la economa de la
comunicacin, tanto en los modelos de relacin individual y
colectiva como en el lugar que la sociedad asigna a la
comunicacin? sta es la cuestin principal, y no la de saber si
estamos a favor o en contra de las nuevas tecnologas. Todos
estamos a favor de las nuevas tecnologas, sobre todo en la
comunicacin, puesto que las tecnologas decuplican la
productividad humana. Estas nuevas tecnologas, surgidas tras el
nacimiento de la radio y de la televisin, son evidentemente ms
sofisticadas que estos dos medios. Ahora bien, la eficacia y el
sentido de un sistema de comunicacin no se reducen a su resultado
tcnico. Es preciso reformular la pregunta si queremos reflexionar
seriamente y salir de la lgica de opinin y de la ideologa tcnica.



Definir la comunicacin

Entender el lugar y el papel de la comunicacin en una
sociedad significa analizar las relaciones entre los tres aspectos
fundamentales de la comunicacin: el sistema tcnico, el modelo
cultural dominante y el proyecto que sobreentiende la organizacin
econmica, tcnica y jurdica del conjunto de las tcnicas de
comunicacin. Si bien es evidente que, desde el siglo XVI, con la
invencin de la imprenta, las tecnologas que han dado lugar a la
comunicacin mediatizada a distancia han jugado un papel esencial
(a travs de la aparicin del telgrafo, el telfono, el cine, la radio, la
televisin y la informtica), no es menos cierto que todo el mundo
sabe que resulta imposible reducir la comprensin de la
comunicacin en cada poca a la produccin ms o menos
voluminosa de las tecnologas del momento. Hay incluso, durante la
mayor parte del tiempo, un conflicto entre estas tres lgicas (tcnica,
cultural y social). El inters de las investigaciones es demostrar que,
si bien las tecnologas son evidentemente lo ms espectacular, lo
esencial no es eso ni tampoco los atractivos resultados, sino la
comprensin de las relaciones ms o menos contradictorias entre
sistema tcnico, modelo cultural y proyecto de organizacin de la
comunicacin. Siempre son estos tres elementos los que permiten
comprender el papel de la comunicacin en una poca. Desde el
punto de vista de una teora de la comunicacin, es decir, de la
relacin entre tcnica, modelo cultural y proyecto social, la cuestin
es: existe un cambio real entre los medios de comunicacin de
masas e Internet? Est relacionada la innovacin de las nuevas
tecnologas con un cambio cultural en los modelos de comunicacin
individuales y colectivos? Existe, ante esta nueva generacin
tecnolgica, otro proyecto de organizacin de la comunicacin, as
como otra visin de su papel en una sociedad abierta? Es sta la
cuestin importante y no la de los resultados tcnicos.
Muchas teoras se basan en una visin materialista y tcnica de
la comunicacin y llegan incluso a establecer una relacin directa
entre la historia de la comunicacin y la de sus grandes etapas
tecnolgicas. Esta visin materialista es simple. Sin embargo, la
historia de las tecnologas, que es una disciplina esencial aunque
infravalorada, demuestra lo contrario. La historia de las tecnologas
que han transformado la materia y la naturaleza, y ms aun la de la
comunicacin, demuestra que siempre existe una autonoma entre
estas tres lgicas. Los momentos en la historia en que existe una
cierta correspondencia entre las tres dimensiones son escasos. Las
diferencias no son slo cronolgicas; a menudo se deben a conflictos
de valores. Actualmente, un sorprendente nmero de autores
considera, por ejemplo, que Internet es una verdadera revolucin
que va a dar lugar a una nueva sociedad, simplemente porque
suponen que la tecnologa cambiar directamente la sociedad y a los
individuos.
4
De hecho, ellos se adhieren a la teora del determinismo
tecnolgico, segn la cual una revolucin de las tecnologas
provocara una revolucin en la estructura global de las sociedades.
Pasamos as de una concepcin materialista de la comunicacin a
una verdadera ideologa -la ideologa tcnica- de la comunicacin.
Sin embargo, la historia demuestra los lmites de las teoras
deterministas. Las tcnicas de comunicacin no escapan al deber
epistemolgico, que consiste en no confundir tcnica, cultura y
sociedad. Constatar que las tecnologas evolucionan ms
rpidamente que los modelos culturales y la organizacin social de
la comunicacin no es suficiente para definir un sentido en el
progreso de la comunicacin, el cual ira desde la evolucin
tecnolgica hacia el cambio de las prcticas culturales y, despus,
hacia los proyectos de sociedad.
La propuesta de una teora de la comunicacin y de los
estudios que llevo a cabo en este descomunal territorio de la
comunicacin, barrido desde hace siglos por los constantes oleajes
de tecnologas cada vez ms productivas, consiste precisamente en
no reducir la comunicacin hasta una explotacin tecnolgica, ni
tampoco en suponer que la innovacin tecnolgica, siempre ms
rpida que la innovacin cultural o social, modificar al final la
situacin general de la sociedad. Todo el sentido de mi trabajo como
investigador, incluida a la afiliacin a una tradicin evidentemente
minoritaria, aunque dinmica, en el plano intelectual y terico,
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es
tratar de explicar por qu lo esencial en un sistema de comunicacin
no es la tcnica. Volvemos a encontrar, junto a las tcnicas de
comunicacin, la ideologa tcnica que ha circulado libremente
desde hace un siglo por otros sectores industriales, pero que es aqu
particularmente insistente. Por mi parte, hace varios aos que trato
de valorar las caractersticas culturales y sociales de la
comunicacin. En este sentido, recuerdo a menudo que no hay teora
de la comunicacin sin una teora implcita o explcita, de la
sociedad, y que es imposible pensar en un sistema tcnico de
comunicacin sin relacionarlo con las caractersticas culturales y
sociales. En este sentido, podernos afirmar tambin que el objetivo
de las nuevas tcnicas de comunicacin es socializarlas, y no
tecnificar al hombre o la sociedad: en una palabra, separar la
comunicacin del problema de la productividad.
El objetivo de Internet no es entonces saber si todo el mundo
se beneficiar de l ni sorprenderse de lo que permite hacer sino ms
bien comprender si existe alguna relacin entre este sistema tcnico
y un cambio de modelo cultural y social de la comunicacin. Si esta
relacin entre los tres mbitos se produce, estaremos ante una
verdadera revolucin de la comunicacin como las que Occidente ha
conocido ya al menos en dos ocasiones desde el Renacimiento. En
efecto, del siglo XVI al XVIII la imprenta favoreci el nacimiento
del modelo individual y la construccin de un espacio pblico para
la expresin y la circulacin de las opiniones. Del siglo XIX al XX,
primero el telfono y despus la radio y la televisin han estado
relacionados con el triunfo del individualismo y de la democracia de
masas. En ambos casos, la innovacin tecnolgica ha adquirido su
dimensin real slo porque hubo, en un espacio-tiempo similar,
evoluciones radicales del orden cultural y social. La cuestin actual,
si tomamos Internet como el smbolo de las nuevas tecnologas, es
saber si esta innovacin vuelve a encontrar o no una evolucin
sustancial en los modelos culturales de la comunicacin y en los
proyectos sociales de la comunicacin. Si el encuentro se realiza
entre los tres, aun cuando se produzca a ritmos diferentes, quiere
decir que Internet abre un tercer captulo en la historia de la
comunicacin en Occidente. Si, por el contrario, no existe una
relacin sustancial entre la innovacin tcnica y un cambio de
modelo cultural y social, esto significa que las nuevas tecnologas,
aunque sean tan seductoras y tan productivas, no son suficientes
para erigirse en el smbolo de una revolucin en la economa general
de la comunicacin. Y menos an para convertirse en el smbolo de
una nueva sociedad. La diferencia entre las dos posturas es esencial.



Tres objetivos

En este libro, persigo tres objetivos:

1) Contribuir a una revaloracin terica de la comunicacin,
demostrando que no slo se trata de tecnologas ni, actualmente, de
un mercado en plena expansin, sino tambin de un valor esencial
de nuestro patrimonio cultural. As pues, contino el trabajo que
consiste en hacer explcitos los vnculos existentes entre teora de la
comunicacin y teora de la sociedad. Partiendo de la distincin
fundamental entre comunicacin normativa y comunicacin
funcional
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considero que la comunicacin es un concepto al mismo
nivel y de igual importancia en nuestro sistema de valores
occidentales que los de libertad e igualdad; y que este concepto
implica siempre tres caractersticas: un sistema tecnolgico, un
modelo cultural de relaciones individuales y sociales y un proyecto
de sociedad. En una palabra, tomarse la comunicacin en serio es
reconocer el inters de las teoras de la comunicacin para la
comprensin de las sociedades contemporneas y la necesidad de
defender la diferencia fundamental entre comunicacin normativa y
funcional. Es reconocer, tambin, que existen palabras malditas que
deben rehabilitarse; es el caso, evidentemente, de la palabra
comunicacin, aunque tambin, como veremos, el de la palabra
reglamentacin, sin olvidar, por ejemplo, otras dos palabras de igual
importancia e injustamente desvalorizadas, como ritual y
estereotipo. Hoy en da, la frase principal podra ser: s a la
comunicacin como objetivo terico; no a la comunicacin como
ideologa.
2) El segundo objetivo: defender una reflexin sobre la
televisin, que es el medio de comunicacin esencial para la
democracia, no por obstinacin terica, sino por su papel central
en el seno de una teora de la comunicacin en la democracia de
masas y no se debe creer que todo cambia en treinta aos; es
evidente que las tecnologas evolucionan, pero esto no es suficiente
para hacer cambiar las sociedades. En el contexto actual, nada hace
preveer un cambio de problemtica en el papel de la comunicacin
en la sociedad individualista de masas, a no ser que el desinters
terico, del cual es objeto desde siempre, actualmente se haya visto
reforzado por la moda de las nuevas tecnologas. Responder una vez
ms a las objeciones recurrentes contra la televisin ilustra el peso
de las resistencias que existen con respecto a la cuestin de la
cantidad en la democracia de masas, cuestin que los medios de
comunicacin generalistas, en el primer puesto de los cuales se
encuentran la radio y la televisin abordan directamente. A travs de
este desprestigio constante de la televisin, ayer a ttulo de
influencia embrutecedora y uniformizadora que habra ejercido
sobre el pblico, y hoy en nombre de los buenos resultados de las
nuevas tecnologas individualizantes, encontramos no slo la antigua
hostilidad, clsica, hacia los medios de comunicacin de masas, sino
tambin hacia la cultura y la democracia de masas. Hechas en
nombre de la democracia, estas crticas contra la televisin
traducen, en realidad, la desconfianza hacia las lites
7
respecto a la
problemtica de la cantidad y de la comunicacin al gran pblico.
La paradoja es, sin embargo, que en los tres grandes tipos de
rgimen que se han sucedido durante el siglo XX, el comunismo, el
fascismo y la democracia, es el tercero, bajo la forma de la
democracia de masas, el que ha aportado la respuesta ms justa y
ms pacifica a esta cuestin. Esta dbil legitimidad de la
democracia de masas, que es, sin embargo, una victoria de
Occidente, se refleja en la actitud respecto a los medios de
comunicacin generalistas. Ahora bien, la radio y la televisin
abordan directamente esta cuestin de la cantidad, con la cual las
democracias no saben exactamente qu hacer, cuidando a su vez la
dimensin individual, que hoy en da seduce tanto entre las nuevas
tecnologas. La fuerza de los medios de comunicacin generalistas
es precisamente mantener las dos escalas de la comunicacin, la
escala individual y la colectiva, mientras que los nuevos medios se
sitan bsicamente en la escala individual. De todos modos, los
medios de comunicacin generalistas, que privilegian la lgica de la
oferta, recuerdan la importancia, para una teora de la cultura, de una
posicin normativa que destaque, contrariamente a la ideologa
actual de la demanda, cmo la emancipacin cultural pasa por la
oferta, que es precisamente una manera de imaginar la relacin entre
la escala individual y la colectiva.

3) Tercer objetivo: tocar el timbre de alarma para Europa. Ya
es difcil tocar el timbre de alarma en un desierto como el que hay en
materia de comunicacin. Sin embargo, todo est presente: la
tradicin histrica que hace de Europa la cuna de la teora de la
comunicacin vinculada al modelo democrtico; la fuerza y la
originalidad de su prensa escrita, de su radio y de su televisin; la
organizacin, contrariamente a los Estados Unidos, de la
comunicacin bajo un rgimen mixto entre servicio pblico y sector
privado, y, sobre todo, desde hace cuarenta aos, la voluntad de
realizar este proyecto inaudito de una construccin de un espacio
econmico y poltico nuevo. En resumen, todo est presente, no slo
para favorecer debates tericos sobre la posicin de la comunicacin
en la sociedad moderna, sino tambin para reflexionar ante el papel
de las nuevas tecnologas en sociedades y culturas antiguas. Europa
tambin podra definir una posicin original con relacin a la
desreglamentacin, a fin de evitar cualquier parecido con los
Estados Unidos. Nadie duda que maana la comunicacin a escala
ser factor de conflictos, como lo han sido las materias primas, las
colonias y el petrleo desde hace ciento cincuenta aos. Es decir,
aunque se trate de los medios de comunicacin tradicionales, de las
nuevas tecnologas, de la reglamentacin, de la organizacin del
espacio pblico y de la comunicacin poltica, de la comunicacin
intercultural y de las relaciones entre comunicacin y sistemas
filosficos y religiosos diferentes, Europa es un territorio pionero
en materia de comunicacin. Esta fusin inaudita le permitira hacer
or su propuesa de particin, romper el monopolio americano,
ofrecer a otras reas culturales la posibilidad de abordar de forma
diferente la cuestin de las relaciones entre comunicacin, cultura,
poltica y sociedad. En lugar de esto, Europa se decanta por una fra
continuidad. Continuidad porque, oficialmente, la Unin Europea ha
tomado por su cuenta el peor de los discursos ideolgicos sobre las
nuevas tecnologas, fijndose como objetivo, igual que los Estados
Unidos, el hecho de convertirse en la primera sociedad de la
informacin y de la comunicacin. Continuidad tambin por la
desreglamentacin, con una incapacidad de defender la idea segn la
cual la informacin y la comunicacin no son industrias como las
otras. Y, finalmente, continuidad por la ausencia de ambicin para
dar a conocer otra concepcin de la comunicacin intercultural
distinta a la que existe en Norteamrica. Sin embargo, el proyecto de
la Unin Europea debe permitir inventar otra forma de cooperacin
cultural a partir de quince pueblos que hablan once lenguas, tienen
pasados culturales muy antiguos con fuertes identidades y persiguen
desde Maastricht el objetivo de la Europa poltica sobre la base de
un sufragio universal.
En otras palabras, lo que se juega pacfica y democrticamente
en Europa no tiene nada que ver con lo que ha pasado en los Estados
Unidos, e interesa al mundo entero por una de las cuestiones ms
importantes del futuro: la organizacin de una comunicacin
intercultural. La excepcin cultural, que Europa debera poner en
primer lugar y que es tan importante para la comunidad
internacional, ya forma parte del proyecto de la Unin Europea y del
concepto de la comunicacin normativa, que es una de las
condiciones de aqulla. As pues, podemos establecer la siguiente
hiptesis: el da en que las cuestiones de comunicacin sean
realmente objeto de debates tericos y culturales contradictorios,
este hecho constituir la prueba de la apropiacin, por parte de los
europeos, de su destino poltico.



Dos objetivos tericos

1) Restablecer el vnculo entre teora de la comunicacin y
teora de la sociedad. Este objetivo concierne directamente a la
posicin del receptor. Si los individuos, contrariamente a todo lo
que se ha previsto desde la llegada de la prensa, despus de la radio
y, ms tarde, de la televisin, no han sido manipulados por todos los
mensajes recibidos, significa que por su parte ha habido una actitud
crtica en la recepcin. Un da ser necesario sacar una
consecuencia terica de esta constatacin emprica: la capacidad del
receptor de no ser manipulado por los mensajes; adems, ser
necesario aceptar el vnculo entre esta capacidad crtica de los
ciudadanos respecto a la comunicacin, y aquella que se les ha
reconocido durante mucho tiempo respecto a la poltica. Si se ha
admitido que en poltica los ciudadanos no son ni pasivos ni estn
manipulados por los mensajes de los polticos, Por qu rechazar
esta misma competencia respecto a la comunicacin? por qu
seran libres activos, crticos e inteligentes en materia poltica, y
pasivos: influenciables y manipulables en materia de comunicacin?
Una reflexin terica se impone sobre los vnculos que nadie ha
querido ver jams entre poltica y comunicacin.
Se trata tambin de defender que la comunicacin sea
finalmente reconocida como una gran cuestin terica de la
democracia. Existe una desproporcin enorme entre la legitimidad
que, desde siempre, envuelve a la poltica, la cultura y la ciencia y la
dbil legitimidad de la comunicacin. Reducir esta diferencia es
crucial en un momento en que la seduccin de las tecnologas y el
tamao de los mercados est a punto de hacer definitivamente que la
comunicacin se decante hacia el lado de los intereses, a expensas
de los valores, aunque sean principales, ya que, efectivamente, la
comunicacin atae, en primer lugar, al hombre. Valorizar la
comunicacin desde el punto de vista terico es tambin permitir
que cambie la manera de concebir la idea de reglamentacin. sta
no debe ser, evidentemente, considerada como un obstculo para
la libertad de la comunicacin sino ms bien al contrario: como una
proteccin de esta libertad. Una vez reconocida la comunicacin
como una de las grandes cuestiones de la sociedad, la legitimidad de
la intervencin pblica se impone como en cualquier otra funcin
colectiva de la sociedad. Actualmente, la ruptura ms importante se
debe producir pues, en el mbito terico: hacer entrar por fin la
comunicacin en el terreno de las grandes cuestiones polticas,
sociales y culturales. Una vez consumada esta ruptura, la idea de
reglamentacin se impondr ante todos, y ya no habr ms
inquietudes respecto a la tirana creciente de las nuevas tecnologas.
Pero esta ruptura an debe llevarse a cabo...
En una palabra: para la comunicacin, las teoras todava son
ms importantes que las nuevas tecnologas. No sirve de nada
comunicarse de un extremo al otro del mundo, si una visin del
hombre y de la sociedad no orienta las proezas tcnicas. Es por eso,
sobre todo, por lo que el comportamiento del receptor debe
reexaminarse, as como los vnculos entre teora poltica y teora de
la comunicacin, para integrar, finalmente, la comunicacin en las
grandes teoras polticas. Por otra parte, hasta este momento, la
aplastante mayora de las teoras polticas, incluidas las ms
democrticas, ha ignorado por completo las problemticas de la
comunicacin. A veces, ha echado una ojeada condescendiente a la
informacin para encontrar algn atributo de la democracia, pero
nunca sin ir ms all, sobre todo porque estos temas de informacin,
y todava ms de comunicacin, no han obtenido legitimidad
cultural. Y si hoy en da queremos hablar de informacin, es sobre
todo para no tener que ocuparnos de la comunicacin que, desde el
punto de vista de una jerarqua estpida aunque real, an est ms
desvalorizada que la informacin. Sin embargo, ambas estn
evidentemente vinculadas aunque sea, sobre todo, la cuestin de la
comunicacin la nica totalmente relacionada con la democracia de
masas. Por otra parte, esto no puede ser una casualidad si tenemos
en cuenta que las dos realidades benefician tan poco el prestigio
cultural; y tambin porque los desgastes de la comunicacin no son
peores que los de la democracia, puesto que, en general, son los
mismos... En cualquier caso, la comunicacin, desde el punto de
vista de una teora de la sociedad, cubre un mbito mucho ms
extenso que el de la informacin, que permanece vinculado al
mensaje. La comunicacin, al contrario, se ocupa de entrada de las
tres lgicas del emisor, del mensaje y del receptor, as como de las
diferencias que existen entre ellos. Tanto la fuerza como la
complejidad terica inauditas de la comunicacin residen en la
comprensin de estas relaciones.

2) Reevaluar la problemtica de las masas y de la cantidad. La
cantidad, y ms an, las masas, inquietan desde siempre a las
sociedades occidentales, incluso aunque sean stas las primeras en
conseguir la construccin de una democracia de masas. A pesar de
este innegable xito, vuela perpetuamente alrededor de esta cuestin
la ancestral preocupacin por las multitudes, de tal forma que las
utopas de liberacin de masas han ensangrentado el siglo XX y que
la victoria de la democracia a gran escala no ha permitido ningn
reequilibrio. Recondiderar la cantidad es indispensable actualmente
debido al triunfo en sus dos dimensiones: funcional, gracias a la
mundializacin que, con la apertura de todos los mercados,
construye una economa a escala global, y normativa, con el ideal de
la organizacin pacfica de la comunidad internacional. La
cantidad, las masas y la multitud continan siendo, como la
comunicacin, temas de gran importancia sobre los cuales los
trabajos tericos son insuficientes. Por otra parte, constatamos la
misma resistencia a considerar la cantidad y las masas que
encontramos al observar la comunicacin; y encontramos tambin
los mismos estereotipos.
En este sentido, Europa, si quisiera, todava podra movilizar
una formidable experiencia histrica, puesto que fue pionera en la
cuestin de la cantidad democrtica, as como en la de la
comunicacin de masas. En cualquier caso, ya no hay teora poltica
sin teora de la comunicacin y sin integracin de una problemtica
sobre la enorme cantidad y sobre las masas.
Estas dos cuestiones, la inteligencia del receptor y la
problemtica de la cantidad, esenciales para el futuro de una
reflexin sobre la sociedad contempornea, ilustran la importancia
de ambas dimensiones no tecnolgicas de la comunicacin.
Efectivamente, la inteligencia del receptor y la problemtica de la
cantidad llevan a las dimensiones culturales y sociales de la
comunicacin y no slo a su dimensin tecnolgica. Si la
comunicacin estaba considerada como un objeto de conocimiento
cientfico como los otros, y si, desde hace un cierto tiempo,
diferentes teoras de la comunicacin se debatan pblicamente, la
ideologa tcnica no tendra la influencia que tiene desde hace una
veintena de aos. Slo ha escogido esta posicin porque exista ese
vaco terico. Los resultados tcnicos no sustituyen la reflexin, sino
que la reclaman, y si no es as, es la ideologa la que se instala. Una
vez ms, la historia demuestra que el conocimiento -en este caso, de
la comunicacin- sigue siendo el mejor aliado de una comprensin
del mundo. Producir conocimientos es tambin una manera de
relativizar las promesas y de evitar las decepciones que no dejarn
de manifestarse el da de maana, cuando los individuos se den
cuenta de que ni la felicidad individual y social ni la sociedad de la
informacin se encuentran en los teclados o en las terminales.



****


Imaginarse las nuevas tecnologas slo es posible actualmente
si abandonamos el terreno de las opiniones para reubicarlas dentro
de una teora general de la comunicacin y de los medios de
comunicacin (Captulos 1 y 2). Esto permite comprender sus
lmites y sus intereses (Captulo 3), su articulacin con los medios
de comunicacin de masas (Captulo 4) y sus objetivos europeos
(Captulo 5).
Este libro concluye una triloga empezada en 1990 con loge
du grand public. Une thorie critique de la tlvision. All trataba de
mostrar la importancia cultural, social y poltica de la televisin en
la democracia de masas. Con Penser la communication (1997),
propuse un cuadro terico de conjunto referente a la posicin de la
comunicacin en nuestras sociedades occidentales. El objetivo era
mostrar el lugar central de la comunicacin en el patrimonio cultural
y poltico de Occidente y en cualquier otra teora de la sociedad
abierta.
Este libro, consagrado a una comparacin de las ventajas y los
inconvenientes de los medios de comunicacin tradicionales y los
nuevos, tiene como objetivo relativizar el tema de la revolucin de
la comunicacin; darles seguridad a todos los que se creen,
errneamente, pasados de moda por estar desfasados con las nuevas
tecnologas; y sobre todo, recordar que la esencia de la
comunicacin no se encuentra de ningn modo en las tecnologas.
Sus resultados no son siempre la condicin para una mejor
comunicacin humana o social. Tecnificar la comunicacin o
humanizarla es una de las mayores prioridades del siglo XXI.



Notas


1. Para ms detalles respecto a las hiptesis que conciernen al estatuto de
la comunicacin en nuestra sociedad, vase, adems de los Captulos 1
y 2 de esta obra, la primera y la tercera parte de Penser la
communication, Champs-Flammarion, 1998.
2 El tema del desfase es constante en la prensa. La necesaria
adaptacin de la sociedad es, por ejemplo, el argumento central del
programa de accin gubernamental "Preparar la entrada de Francia en la
sociedad de informacin", presentado por Lionel Jospin durante el
coloquio de Hourtin, en agosto de 1997. Adems, este argumento del
desfase lo utilizan tanto los gobiernos de izquierdas como de derechas
desde hace veinte aos, con la lgica tcnica como nica referencia: la
sociedad debe adaptarse a las tecnologas.
3 Precisemos de entrada los trminos del debate. Internet: red constituida
por las diferentes redes interconectadas en el mundo. Es la
precursora de las autopistas de la informacin. La Asociacin Francesa
de Telemtica propone hablar de la Internet. El debate se centra en
saber si se trata de un nombre comn o de un nombre propio. Esto
atae al uso del artculo y la mayscula.
Intranet: red privada de una organizacin que funciona con los mismos
protocolos que Internet.
Hipertexto: texto en soporte informtico compuesto por palabras,
algunas de las cuales pueden estar vinculadas con otros textos o
documentos; la estructura de estos textos es no-lineal. Los vnculos
estn indicados sobre la pantalla mediante colores, subrayados, notas o
imgenes que permiten pasar de un texto a otro.
Web: subconjunto de Internet que vincula pginas mediante estructuras
de hipertextos.
4 Las relaciones parlamentarias y las de las autoridades polticas,
que siempre insisten sobre el carcter irremediable y fundamental de la
revolucin de la informacin de la comunicacin, participan en esta
ideologa de la comunicacin, a la cual sus autores, sin duda, no se
adhieren sistemticamente. Pero la ausencia de un marco de
interpretacin, la confusin entre las lgicas industriales, que obligan a
actuar rpidamente y las problemticas de sociedad, que son ms lentas
y ms complejas, la voluntad de ser modernos (porque los polticos
siempre temen dejar escapar una evolucin importante) y, finalmente, la
ausencia de una cultura terica sobre estas cuestiones, explican que
estas relaciones alimenten la mayor parte del tiempo la ideologa tcnica
existente, en la medida en que los medios de comunicacin las
comentan, y legitiman as su propia fascinacin por las nuevas
tecnologas. Encontraremos de nuevo la lista de estas relaciones, ms
extensa desde hace unos veinte aos, en la bibliografa del Captulo 3.
Dicho esto, la ideologa tcnica no slo est alimentada por la prensa,
los estudios oficiales y, naturalmente, industriales; tambin se nutre,
desde hace una veintena de aos, de un gran nmero de obras,
realizadas sobre el mismo modelo intelectual, que insisten en el carcter
vital de esta revolucin tecnolgica, en el nacimiento de una nueva
sociedad y en el desfase de Europa. Algunas de estas obras se
mencionan al final de este captulo.
5 Por ejemplo, con los siguientes autores, estrictamente en el sector de la
comunicacin: F. Balle, R. Barthes, W. Benjamin, J. G. Blumler, R.
Cayrol, L. Dumont, J. Ellul, R. Escarpit, G. Friedmann, J. Habermas, J.-
N. Jeanneney, E. Katz, P. Lazarsfeld, J.-F. Lyotard, H. Marcuse, A.
Mattelart, B. Mige, . Morin, E. Neveu, J. Perriault, P. Schaeffer, E.
Veron e Y. Winkin.
6 Para ms detalles sobre la definicin de la comunicacin
funcional y de la comunicacin normativa, as como sobre las
diferentes funciones tericas respecto a la comunicacin, vase el
glosario y los captulos 1 a 3 de Penser la communication, op. cit.
7 Siempre ha sido muy difcil definir lo que son las lites. Conjunto de
personas, las mejores, las ms notables de un grupo, de una
comunidad, dice Le Robert. Esto es todava ms difcil en un rgimen
democrtico donde existe una gran diversidad de lites y una
apreciacin contradictoria de lo que se conoce como los mejores.
Adems, ya no hay una unidad cultural en este grupo social, ni desde un
punto de vista comn, ya que una de las caractersticas de la sociedad
moderna es la existencia de una pluralidad de lites que refleja la
heterogeneidad social. Sin embargo, en algunos mbitos existen
actitudes y disposiciones comunes. ste es el caso de todo lo
relacionado con los medios de comunicacin y con la comunicacin en
s, puesto que, desde hace unos cincuenta aos, las lites, al sentirse
errneamente amenazadas, tienen una reaccin defensiva. Aunque se
trate de lites polticas, administrativas o acadmicas, vinculadas a la
funcin pblica, a las grandes empresas, al ejrcito o a la Iglesia,
siempre encontramos el mismo discurso. Dominan dos argumentos: por
una parte, todo lo que concierne a los medios de comunicacin de masas
es simplista y de mala calidad; por otra parte, esta cultura de masas
amenaza la verdadera cultura.



Referencias bibliogrficas

Ideologa tcnica

Es multiforme, a veces ms visible en los discursos y en los medios de
comunicacin que en los libros. En todo caso, es omnipresente en el espacio
pblico desde hace una veintena de aos, siempre con esta triple dimensin: el
cambio tcnico es sinnimo de progreso, sobre todo en el mbito de la
comunicacin; es urgente la adaptacin, ya que nosotros llevamos retraso;
toda crtica es sinnimo de temor al cambio y defensa de arcaismos. He aqu
algunos ttulos recientes que llevan a este reencantamiento del mundo que
daran lugar a las nuevas tecnologas de comunicacin.

Castells, M., La Socit en rseaux (traducido del ingls por Philippe
Delamare), Pars, Fayard, 1998.
De Kerckhove, D., Connected Intelligence. The Arrival of the Web Society,
Torento, Somerville House Publishing, 1997. (Trad. castellana:
Inteligencias en conexin, Barcelona, Gedisa, 1999.)
Gates, B., La Route du futur, (traducido del ingls por Yves Coleman, Guy
Fargette, Michele Garene y Lon Mercadet), Pars, Robert Laffont,
1997 .
Gudon, J.-C., La Plante Cyberinternet et cyber-espace, Pars, Gallmard,
1996 (Col. Dcouvertes, 280).
Lvy, P., Intelligence collective; pour une anthropologie du cyber-espace,
Pars, Gallimard, 1997 (Col. La Dcouverte).
Negroponte, N., LHomme numrique, Pars, Robert Laffont, 1995.
Rosnay, J. de, L'Homme symbiotique. Regards sur le troisime mllnaire,
Pars, Le Seuil, 1995.


Filosofa y tcnica

Un cierto nmero de obras, insuficientemente ledas hasta hoy, abordan,
en el plano filosfico y antropolgico, la relacin con las tecnologas. A
continuacin, se pueden encontrar algunos de estos ttulos y, adems, en la
bibliografa del Captulo 4, las obras de historia de las tecnologas de
comunicacin indispensables para una reflexin sobre la posicin de la
comunicacin en la sociedad.

Beaune, J.-C., La Philosophie du milieu technique. Ces machines que nous
sommes, Champo Vallon, 1998.
Philosophie des milieus techniques: la matire, l'instrument, l'automate,
Champ Vallon, 1998
Canguilhem, G., tudes d'histoire et de philosophie des sciences, Pars, Vrin,
1979.
Castoriadis, C., Technique, en Encyclopaedia Universalis, tomo 22, Pars,
Encyclopaedia Universalis France, 1989.
Dagognet, F., criture et iconographie, Pars, Vrin, 1973.
Daumas, M., Histoire gnrale des techniques, tomo 3, Pars, PUF, 1969.
De Meyer, L., Vers l'invention de la rthorique: une perspective ethnologique
sur la communication en Grce ancienne, Peeters, 1997.
Francastel, P., Art et technique: aux XIX
e
et XX
e
sicles, Pars, Gallimard,
1988.
Gilles, B., Histoires des techniques, Pars, Gallimard, 1978 (Col. La Pliade).
Habermas, J., La Technique et la science comme idologie, Pars, Gallimard,
1990. (Trad. castellana: La ciencia y la tcnica como ideologa, Madrid,
Tecnos, 1986.)
Hottois, G., Simondon et la philosophie de la culture techruoue, Bruselas, De
Boeck-Wesmael, 1993.
Leroi-Gourhan, A., Le Geste et la Parole: la mmoire et les rythmes, Pars,
Albin Michel, 1970.
Le Geste et la Parole: technique et langage. Pars, Albin Michel, 1974.
Mumford, L., Le Mythe de la machine, Pars, Fayard, 1973.
Rossi, P, Les Philosophes et les machines, 1400-1700, Pars, PUF, 1996.
Simondon, G., Du mode d'existence des objets techniques, Pars, Aubier,
1958.



Gente, masas y cantidad

Estas palabras dan miedo desde hace dos siglos, mientras, por otra
parte, son el horizonte del proceso democrtico que tiene como objetivo
hacerse or por todos los individuos. Falta que la cuestin de la cantidad, tan
compleja como es, ha sido fuente de numerosos conflictos histricos.
Actualmente, con la mundializacin, hay un cierto desfase gigantesco entre las
dos dimensiones, normativa y funcional, de la cantidad. A continuacin,
pueden encontrarse las referencias de algunas obras que han abordado
directamente esta cuestin, que contina siendo uno de los grandes problemas
tericos del siglo XXI.

Adorno, T. W., La tlvision et les patterns de la culture de masse,
Reseaux, 44-45 (1990).
Blondiaux, L., La Fabrique de l'opinion: une histoire sociale des sondages,
Pars, Le Seuil, 1998.
Bourricaud, F., LIndividualisme institutionnel. Essais sur la sociologie de
T. Parsons, Pars, PUF, 1977.
Canetti, K, Masse et puissance, Pars, Gallimard, 1986 (Col. Tel). (Trad.
castellana: Masa y poder, Madrid, Alianza, 1997.)
Deprest, F., Enqute sur le tourisme de masse, Belin, 1997.
Desrosires, A., La Politique des grands nombres, Pars, La Dcouverte,
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Dollot, L., Culture individuelle et culture de masse, Pars, PUF, 1993 (Col.
Que sais-je?, 1552).
Dumont, L., Essais sur lindivduolisme, Une perspective antrhopologie sur
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1
La comunicacin
en el centro de la modernidad




Un debate terico fundamental

Pocos sectores tan vitales para la sociedad contempornea
estn tan de actualidad como la comunicacin tecnolgica, puesto
que, de principio a fin, la historia del telfono, del cine, de la radio,
de la televisin de la informtica tiene slo un siglo de vida. Pero las
rupturas introducidas por estas tcnicas han sido tan violentas y se
han llevado a cabo tan rpidamente, que parece que estn ah desde
siempre, aunque la aparicin entre el gran pblico del transistor data
de 1955, al del televisor de 1960 y la del ordenador de los aos
setenta. Es cierto que ya existan la prensa y las bibliotecas, pero su
introduccin en la sociedad era mucho ms antigua y, sobre todo, no
llegaban a todo el mundo.
La ventaja especfica de las tecnologas de la comunicacin
1

del siglo XX, que incluyen la transmisin del sonido y de la imagen,
consiste en haber alcanzado a todos los pblicos, todos los medios
sociales y culturales. De entrada, los medios de comunicacin del
siglo XX han sido inscritos en la lgica de la cantidad. El smbolo
de la sociedad actual es precisamente el trptico: sociedad de
consumo, democracia de masas y medios de comunicacin de
masas; es decir, un trptico que pone en el centro de la sociedad
contempornea una cuestin tan esencial. Cabe sealar que sobre la
cantidad y sobre las masas se ha reflexionado muy poco.
Los medios de comunicacin de masas son, en el orden de la
cultura y de la comunicacin, equivalentes a la cuestin de la
cantidad aparecida con la democracia de masas y el sufragio
universal, o bien, dicho de otro modo, el gran pblico de los medios
de comunicacin de masas es el equivalente, en cultura, al sufragio
universal en poltica. Antes de ser elementos empricos, estos son
conceptos normativos centrales.
As pues, la revolucin de la comunicacin es, a la vez, un
fenmeno reciente, una ruptura radical, pero tambin una realidad
adaptada a esta sociedad de masas del siglo XX. Es, en cierta
manera, su smbolo. Nada volver a ser como antes de que llegaran
de los medios de comunicacin de masas. Sin embargo, al mismo
tiempo, tenemos la impresin de que la revolucin de la
comunicacin no se detiene. Apenas nos hemos acostumbrado a esta
escala de los medios de comunicacin de gran pblico cuando llega
una nueva revolucin con los multimedia que individualizan y
permiten acceder a un nmero incalculable de cadenas de televisin
y de servicios informticos. En realidad, hace un siglo que la
comunicacin est en pleno cambio; tras haber estado tranquila
durante algunos siglos, ha planteado una especie de pacto con las
tecnologas, identificndose incluso con la tcnica y obligndonos a
todos a adaptarnos a este ritmo trepidante.
La paradoja de la comunicacin es la siguiente: si la historia de
la comunicacin es evidentemente muy larga, tan larga como la del
hombre, la de las tecnologas del mismo nombre es por el contrario,
extraordinariamente reciente. Y los hombres todava no se han
habituado a unos sistemas de comunicacin que cambian
considerablemente su percepcin del mundo su modo de vida y de
trabajo, y ya deben prepararse para la etapa siguiente, en la que todo
ir an ms rpido. Y entonces, por qu hay tan pocas discusiones
y controversias sobre las tecnologas de comunicacin?
Simplemente porque la idea central es que se trata del
progreso. El ideal, por no decir la ideologa, del progreso se ocupa
de la reflexin, evitando que no se plantee esta simple cuestin:
Para qu sirven todas estas tecnologas de comunicacin? Qu
relacin hay entre las necesidades de comunicacin de los hombres
y de las sociedades y esta explosin de tecnologas? Hasta qu
punto sienten los hombres la necesidad de comunicar? De
comunicar qu y a quin? Qu relacin se establece entre
comunicacin tecnolgica y comunicacin humana? Qu inters se
encuentra en tener cien canales en casa o en poder consultar
directamente la biblioteca de Alexandra o la del Congreso de los
Estados Unidos? Cul es el coste y el precio de esta revolucin?
Qu desigualdades y qu relaciones de fuerza se desprenden de
todo ello? Qu problemas resuelven las tecnologas de
comunicacin y qu problemas plantean? Ante estas sensatas
preguntas, el dogma actual, puesto que se trata de un dogma,
identifica la felicidad individual y colectiva con la capacidad de
estar conectado y multiconectado. Con la consecuencia siguiente:
toda crtica, todo escepticismo, expresa y descubre un rechazo al
progreso y al porvenir, ya que actualmente la idea de progreso se
identifica estrictamente con las nuevas tecnologas de comunicacin.
Toda reflexin crtica puede ser sospechosa, toda critica fuera
de lugar. En este contexto, desprovisto de debates y de
controversias, la menor manifestacin de escepticismo se identifica
con el temor al cambio y al progreso. Esto explica la considerable
diferencia que surgi hace medio siglo entre la extraordinaria
rapidez de los cambios relacionados con la comunicacin y el nfimo
nmero de reflexiones y de anlisis, sobre todo apologticos.



El vals de las modas y las revoluciones

La ausencia de reflexin sobre el sentido de estas mutaciones
explica el incesante movimiento de yoy de las modas y las
revoluciones, al que asistimos desde hace una treintena de aos.
Ante las tecnologas de comunicacin, los hombres, como el conejo
blanco de Alicia en el pas de las maravillas, siempre van con
retraso, siempre con prisas, siempre obligados a ir ms rpido.
Respecto a cualquier otra cuestin esencial sobre la sociedad,
la educacin, la salud, la ciudad, la defensa... podramos suponer que
los problemas fundamentales cambian cada diez aos, al ritmo de las
tecnologas, simplemente porque cada uno admite que estas
realidades sociales y culturales, igual que las teoras
correspondientes, no evolucionan tan rpidamente como los cambios
econmicos y tcnicos. Pero este no es el caso de la comunicacin.
Resistirse a una lgica indispensable del conocimiento explica la
perduracin de la idea de un baile ininterrumpido de cambios
radicales. La comunicacin se reduce a las tecnologas, y las
tecnologas se convierten en sentido, hasta el punto de que
acabamos de llamar a la sociedad del maana sociedad de
informacin o de comunicacin en nombre de la tecnologa
dominante. Extraa manera de comprender el sentido, a imagen de
la manera de compresin de datos en informtica. nicamente la
ausencia de cultura terica facilita esta idea de un cambio radical de
la sociedad al ritmo de las nuevas tecnologas.
Los medios de comunicacin que comentan estas evoluciones
tienen una responsabilidad en esta carrera hacia la revolucin de la
comunicacin, ya que no tienen distancia crtica y retoman, a su vez,
este discurso, propio de los industriales. La prensa, aunque
fcilmente escptica, no est obligada a opinar; en cualquier otro
mbito de la sociedad no aceptara, en este punto, transformarse en
simple transmisor de los intereses y de los discursos de los
fabricantes de informacin y de comunicacin; y esto es
precisamente lo que est haciendo desde hace unos diez aos:
publicar un nmero incalculable de suplementos escritos o
audiovisuales sobre las nuevas tecnologas, citar constantemente a
los Estados Unidos como el modelo a seguir y denunciar el retraso
de las mentalidades de Francia. Estos nmeros constituyen, en
realidad, ni ms ni menos que un publireportaje. Nadie, en los
ltimos diez aos, ha osado plantear el problema de esta continuidad
inaudita, por miedo a ser acusado de hostilidad hacia esta
revolucin. Dicho de otro modo, el dumping ideolgico es tal, que
incluso los periodistas han formado parte de esta amenaza: plantear
preguntas ser y crtico es ser hostil al progreso.
Mi hiptesis es sencilla: todo cambio tcnico o estructuracin
de un nuevo mercado, no es una ruptura en una economa
generalizada de la comunicacin, puesto que una economa de la
comunicacin a escala individual o social es diferente a una
tecnologa. Si una tecnologa de comunicacin juega un papel
esencial, es porque simboliza, o cataliza, una ruptura radical que
existe simultneamente en la cultura de esa sociedad, No ha sido la
imprenta la que, por s misma, ha cambiado Europa, sino es el
vnculo entre la imprenta y el profundo movimiento de
reconocimiento ejercido por la Iglesia catlica. Es la Reforma la que
ha dado el sentido a la revolucin de la Imprenta, y no la imprenta la
que ha permitido la Reforma. De igual modo, la radio, y despus la
televisin, han tenido este impacto slo porque estaban vinculadas al
profundo movimiento a favor de la democracia de masas.
Dicho de otra manera con una tecnologa de comunicacin, lo
esencial radica menos en los resultados del material que en el
vnculo existente entre esta tecnologa, un modelo cultural de
relaciones entre individuos y el proyecto al que se dedica esta
tecnologa. La tecnologa no es suficiente para cambiar la
comunicacin dentro de la sociedad, y esto es debido a que muchas
revoluciones de tecnologas de comunicacin no han tenido el
impacto esperado,
2
simplemente porque no formaban parte de un
movimiento ms general referente a la evolucin del modelo cultural
de comunicacin.
Es, pues, precisamente el rechazo a pensar verdaderamente en
la comunicacin lo que explica la influencia excesiva del discurso
tecnolgico y econmico. Es as como reforzamos la ideologa
tecnolgica actual, la cual considera que una revolucin en las
tecnologas es la condicin de una revolucin en las relaciones
humanas y sociales. Si hubiera habido un poco ms de inters hacia
los trabajos sobre la televisin, los medios de comunicacin, las
nuevas tecnologas y su papel en la sociedad,
3
no existira esta
continuidad tecnolgica y econmica desde hace veinte aos. Estas
dos ideologas que, actualmente, coronan la problemtica de la
comunicacin, son el sntoma ms evidente del rechazo a aceptar
que todo esto sea otra cosa que tecnologas y mercados.
En resumen, si las tecnologas son el elemento evidente de la
comunicacin, la esencia es, entonces, el modelo cultural que
transportan y el proyecto relacionado con el rol y la organizacin del
sistema de comunicacin de una sociedad; pero el salto adelante en
las tcnicas presenta la ventaja considerable de evitar una reflexin
del conjunto y de ofrecer una comprensin, aparentemente,
inmediata.
Resultado? Asistimos a una sucesin de modas, unas ms
efmeras que otras. Veamos las de estos ltimos quince aos en
primer lugar, fue la seduccin por el sector privado. La televisin
privada deba cambiarlo todo y dejar obsoleta definitivamente la
idea de televisin pblica. Nos sorprenderamos si retomramos
algunas declaraciones hechas quince aos atrs y que apostaban slo
por la libertad de la televisin privada. Actualmente, se han
descubierto las obligaciones drsticas de las leyes del mercado, ya
que, por supuesto, el mercado no ha resuelto, como por arte de
magia, todas las dificultades anteriores de la televisin pblica. Esto
suceda tras la llegada de los medios temticos. Todo aquello que los
medios de comunicacin generalistas no haban conseguido
transmitir lo haran la radio y las televisiones temticas. Debemos
recordar todo lo que tena que cambiar la televisin por cable
durante los aos setenta y ochenta. Las relaciones humanas y
sociales deberan ser redibujadas con la emergencia de una
verdadera democracia local como prioridad. Algunos lugares,
como Grenoble y el Quebec, eran paso obligado de todos los hroes
de esta revolucin. Las utopas de una sociedad de la informacin y
de la comunicacin que se multiplican cada vez ms de hecho ya
han existido! Slo hace falta volver a leer los libros, los artculos o
las obras. Esta segmentacin de la oferta copiada de la demanda ya
fue considerada como un importante progreso. Entonces, apareci
la pasin por la desreglamentacin. Por qu continuar
reglamentando s existe tal profusin de tecnologas? El
consumidor no es capaz de escoger por s mismo? La no-regulacin
no es la mejor confianza que se puede dar al ciudadano?
Actualmente, estamos ante la fascinacin por las nuevas tecnologas.
Slo es preciso pensar en la Red cargada de todas las virtudes y que
constituye la simetra exacta con todo lo que no gusta en los medios
de comunicacin de masas. Con ellos, slo se trata de dominacin
cultural y de pasividad; con la Red, se trata de libertad
individual y de creacin. Ahora bien, ha sido pasivo una sola
vez este ciudadano que en cincuenta aos no ha parado de mirar
filtrar y jerarquizar un nmero creciente de mensajes? Y la lista de
estos estereotipos sucesivos podra continuar.
Estas modas van todas en el mismo sentido: la sumisin a lo
que surge, la ciega creencia en la tecnologa y en el mercado la
certeza de que todo va a cambiar en la comunicacin humana, en la
familiar, en el trabajo, en el ocio o en la poltica, gracias a la
multiplicacin de las tecnologas de comunicacin. El resultado es
simple: la tcnica define el contenido de la comunicacin. En
realidad, ninguno de los anteriores objetivos de la televisin de
masas se han superado, como tampoco lo hicieron en su momento la
radio y la prensa escrita aunque, all tambin, los cambios tcnicos
les han permitido mejorar. Es simplemente que cada nueva
generacin tecnolgica resuelve algunos de los problemas
anteriores, desplaza a otros y crea, a menudo, otros nuevos. La moda
de los medios primero temticos y despus interactivos no
constituye una superacin de la problemtica de los medios de
comunicacin de masas, sino que ms bien constituye una
adaptacin a la evolucin actual, a una individualizacin de los
gustos y de los comportamientos. Pero este proceso deja intactos los
otros problemas, mucho ms complicados, de nuestras sociedades,
como son la cuestin de la relacin social, de la comunidad nacional
o de la convivencia cultural en el seno de la comunidad
internacional.
Para entender la seduccin que provoca esta huida adelante
hacia las nuevas tecnologas y esta dificultad para relativizar las
promesas de una mejor comunicacin, es preciso preguntarse por la
posicin de la comunicacin en la cultura occidental.


Una antigua desconfianza hacia la comunicacin

La ausencia de distancia frente a la televisin y a las nuevas
tecnologas es el sntoma de un problema ms general: el del
malestar y la dificultad que genera pensar en la comunicacin en la
cultura occidental. Esto es porque existe un dficit real de reflexin
y de inters terico, y ms en general de reflexin epistemolgica y
cultural, sobre la posicin de la comunicacin en la cultura
occidental, y tambin porque la televisin, ayer, y las nuevas
tecnologas, hoy, son el objeto de esta continuidad tecnolgica y
econmica. Que se pongan por las nubes las nuevas tecnologas de
comunicacin o que se desprestigie la televisin como, antes que a
ella, le ocurri a la radio y a la prensa, sigue el mismo mecanismo,
el mismo sntoma la falta de curiosidad terica por la comunicacin.
La televisin y las nuevas tecnologas de comunicacin Son la
revelacin de la resistencia de la cultura occidental a pensar en la
comunicacin con relacin a una teora del hombre y la sociedad. La
comunicacin, estudiada en el plano individual, es siempre acusada
de transformarse en arma de manipulacin en el plano colectivo.
Instintivamente, desconfiamos de la comunicacin a gran escala. La
radio y la televisin saben algo de todo esto, ya que han tenido que
afrontar la desconfianza ancestral que envuelve esta comunicacin.
sta es la interesante paradoja de la posicin de la comunicacin en
nuestra cultura: ella es uno de los valores centrales, pero todos
desconfiamos de ella. En lugar de reconocer que toda comunicacin
est evidentemente vinculada a una relacin de fuerza, aunque no
sea posible reducirla, sta se ve, la mayor parte del tiempo,
empujada hacia un proceso de influencia, incluso de manipulacin.
Pensamos en un emisor movido por las ms negras intenciones, y en
un destinatario siempre dispuesto a creer en lo que se le cuenta, sin
autonoma ni distancia crtica. Negamos tanto la distancia crtica del
receptor como la dimensin normativa del emisor, es decir, la
posibilidad de una cierta intercomprensin.
Esta antigua desconfianza hacia la comunicacin es tan
paradojal como que la comunicacin sea un valor de emancipacin
en el centro de la cultura occidental. Desde el siglo XVI, es el
complemento, y la condicin, de todas las emancipaciones del
individuo. La reivindicacin de la libertad de comunicar es,
evidentemente, el fruto de la larga batalla, empezada en el
Renacimiento, por la libertad de conciencia, de pensamiento y de
expresin; despus, a partir de los siglos XVII y XVIII por la
libertad de los libros y de la prensa. En el siglo XIX, la encontramos
de nuevo por la libertad de asociacin, de manifestacin y de
participacin poltica. Durante el siglo XX, est directamente
vinculada a la llegada de la democracia de masas, con el sufragio
universal y la informacin para todos. Es decir, los tres siglos
precedentes, que han visto la lucha por la libertad individual y
despus por la igualdad, son inseparables de la problemtica de la
comunicacin. No existe ninguna sociedad abierta ni democrtica
sin libertad de informacin y de comunicacin, y las luchas por la
democracia y la libertad de prensa primero despus de la radio y de
la televisin, han inscripto siempre su accin en esta perspectiva de
emancipacin del hombre.
As la paradoja de la comunicacin es la siguiente: se trata de
unos de los valores esenciales de la cultura poltica occidental al
mismo nivel que los conceptos de libertad, igualdad y fraternidad;
pero la comunicacin nunca ha adquirido la legitimidad. Las
tecnologas y los medios de comunicacin de masas tambin han
sido reducidos a un proceso de transferencia de influencia y de
manipulacin. En lugar de ver en las incomprensibles diferencias
entre la lgica del emisor, del mensaje y del receptor la prueba de la
libertad del hombre, hemos credo identificar el efecto de una mala
comunicacin. As que hemos temido naturalmente a los medios de
comunicacin de masas y, olvidando las inevitables diferencias entre
las tres lgicas, hemos credo que los medios de masas, por sus
cambios tecnolgicos, racionalizaban todava ms la comunicacin y
establecan una transmisin an ms eficaz entre el emisor, el
mensaje y el receptor. En el mismo movimiento, hemos credo que
esta transmisin, ms eficaz, acentuaba los mecanismos de
influencias y, como se pasaba de la sociedad liberal individual a la
sociedad igualitaria de masas, hemos insistido en castigar
violentamente el efecto de estandarizacin y de manipulacin de los
medios de comunicacin de masas.
Podemos verlo claramente con el ejemplo de la comunicacin
poltica. sta se ha identificado con el marketing poltico, con la
publicidad y con la manipulacin, incluso mientras que la existencia
de la comunicacin poltica est directamente vinculada a la
democracia de masas y a los medios de comunicacin de masas.
Efectivamente, cmo se puede imaginar el funcionamiento de la
democracia de masas sin comunicacin pblica a gran escala?
Cmo organizar un debate poltico a nivel de todo un pas,
resultado conseguido a un alto precio tras dos siglos de luchas
polticas, sin un espacio pblico movido por una comunicacin
poltica? La comunicacin poltica es la tercera base de la
democracia, con el sufragio universal y los medios de
comunicacin, mientras que es objeto de una sospecha constante que
alimentan, eso es cierto, los publicitarios o asesores cuando, con
vanidad, atribuyen a la aplicacin de sus procedimientos la victoria
del sufragio universal. Estos desafos inevitables no deberan hacer
olvidar el papel esencial de la comunicacin poltica como
condicin de la democracia de masas. Ahora bien, a pesar de este
papel esencial, la comunicacin poltica se beneficia de una
legitimidad muy dbil, an ms dbil que la de los medios de
comunicacin simplemente porque sobre ella pesa, quizs ms que
antes, este estereotipo de la manipulacin.
Es esta insuficiente valorizacin de los conceptos de
comunicacin y esta desconfianza recurrente con relacin a los
medios de comunicacin generalistas lo que explica la situacin
actual, la seduccin de las nuevas tecnologas: stas poseen todas las
virtudes rechazadas por los medios de comunicacin de masas,
quizs porque el carcter individual y ldico parece abrir una nueva
etapa, incluso mientras que este uso individual supone una enorme
infraestructura, sta es imperceptible para el usuario que slo ve la
terminal, aunque sea necesariamente muy fuerte para permitir esta
interconexin. Pero pensamos slo en el uso individual, vemos
solamente el teclado.
En este punto, podemos resumir los cuatro momentos de esta
antigua desconfianza hacia la comunicacin:

1) La escala individual. Aqu la comunicacin es inseparable
de cualquier experiencia humana, es la base de nuestra relacin con
el mundo y con el prjimo. Es simplemente vital, aunque cree, muy
rpidamente, antes incluso que el lenguaje, profundas decepciones.
La comunicacin no triunfa prcticamente nunca; los fracasos estn
a la altura de nuestras esperanzas y se convirtien cada uno de ellos
en una experiencia capaz de dejar en nosotros una profunda
decepcin; y esto, en todas las etapas de la vida, empieza, se
encuentra y decepciona cada vez. Valorizada y estudiada desde hace
un siglo como complemento del movimiento de liberacin
individual en la cultura occidental puesto que los modelos varan
segn las culturas, tampoco a tenido tanto xito, ya que contina
siendo igual de difcil. La paradoja es, pues, la siguiente: si no hay
experiencia individual sin cancin sta est todava ms presente
debido a la situacin en el movimiento de la liberacin del
individuo, la comunicacin no est realmente valorada, ya que
todos comprobamos sus dificultades.

2) La comunicacin a gran escala. La desconfianza es aqu,
como ya hemos visto, ancestral, alimentada parcialmente, sin duda
alguna, por las dificultades de la comunicacin interpersonal, y
siempre est identificada con una tentativa de manipulacin, o, en
todo caso, de influencia. No creemos en la sinceridad de la
comunicacin a gran escala. Igual que la prensa de lite es el
objetivo de todas las atenciones a finales del siglo XVIII
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y durante
la primera mitad del siglo XIX, del mismo modo la aparicin de la
prensa popular despus de 1850 provoc inquietud. Desconfiamos
de su influencia y de todo lo que dice. La comunicacin a gran
escala, que es, sin embargo, el complemento natural de la lucha por
la democracia, da miedo.
3) Los medios de comunicacin de masas condensan este doble
temor de la manipulacin y de la cantidad, incluso si se han librado
numerosas luchas a favor de aqullos. Al menos la radio no da tanto
miedo como fascinacin, y esto ser todava peor con la televisin.
Soamos con una comunicacin a gran escala ms productiva que la
comunicacin humana y, al mismo tiempo, desconfiamos de ella,
puesto que, precisamente, es a gran escala. Finalmente, descubrimos
que nos influencia personalmente menos de lo que se dice, pero
continuamos con la seguridad, por el contrario, de que influencia al
vecino...

4) La alteracin de la problemtica con las nuevas tecnologas.
De nuevo, todo parece posible. El resultado de las herramientas hace
olvidar las dificultades de la comunicacin interpersonal y la
individualizacin acenta este sentimiento: es al fin el individuo
solo, libre, quien empieza la comunicacin. Durante menos de diez
aos nos hemos movido entre la desconfianza y la confianza: las
nuevas tecnologas, por su ligereza y resultados, van a conseguir lo
que los hombres no han podido conseguir jams. Olvidamos la
herramienta para soar con una comunicacin humana y social
directa. Adems, no decimos que la interactividad de la Red es
superior a la interactividad humana?

La constante desconfianza hacia los medios de comunicacin
de masas es tan desproporcionada como la confianza absoluta hacia
las nuevas tecnologas, puesto que las dos traducen el problema
jams resuelto de la comunicacin interpersonal y el de la
desconfianza hacia cualquier comunicacin a gran escala.
Efectivamente, el objetivo siempre es el mismo. La
comunicacin, siempre ambigua en el plano de la experiencia
necesita ser mediatizada por conocimientos. Construir teoras y
comprender los vnculos que existen entre teora de la comunicacin
y teora de la sociedad, entre tecnologas y necesidades humanas,
permite tomar distancias frente a demasiadas promesas. Es decir,
hacer la seleccin entre la comunicacin normativa y la
comunicacin funcional, entre las promesas y la realidad, entre lo
irreal de la comunicacin y sus dificultades concretas.
La distincin entre los dos tipos de comunicacin, la ideal y la
de simple necesidad, es fundamental y de ningn modo cubre la
oposicin entre comunicacin directa y comunicacin mediatizada
por la tecnologa. Puede haber tanta comunicacin normativa en un
proceso de comunicacin mediatizada por las tecnologas, como
comunicacin funcional en los intercambios directos. La oposicin
no se establece entre la buena comunicacin humana y la mala
comunicacin tecnolgica; esto seria falso y demasiado sencillo. Se
establece en el modelo de comunicacin que prevalece en el
intercambio. Pero la ausencia de inters por los numerosos trabajos
tericos sobre la posicin de la comunicacin en nuestra cultura
occidental ha llevado hasta esta desconfianza desproporcionada,
sobre todo por parte de las lites, hacia los medios de comunicacin
de masas, antes de asistir, desde hace una decena de aos, a un
proceso tan desproporcionado de adhesin a las nuevas tecnologas.
Slo la acumulacin de conocimientos permite pensar en el
problema esencial: el de la articulacin de la comunicacin como
valor en la cuestin de la cantidad en las sociedades abiertas.
Efectivamente, no se trata slo de saber discriminar en la
comunicacin entre lo que se manifiesta como normativo y lo que se
manifiesta como funcional; se trata tambin de pensar en esta
dicotoma en relacin a estas dos escalas: las relaciones individuales
y las colectivas.
Por ejemplo, cuando afirmamos que la generalizacin de las
redes de ordenadores y de satlites permitir una mejor comprensin
dentro de la comunidad internacional, estamos confundiendo,
voluntariamente o no, comunicacin normativa y comunicacin
funcional. As reducimos la capacidad de comprensin entre
pueblos, culturas y regmenes polticos que, por otro lado, todo
separa, al volumen y al ritmo de intercambios entre las
colectividades permitido por las redes. Como si la comprensin
entre las culturas, los sistemas simblicos y polticos, las religiones
y las tradiciones filosficas dependiera de la velocidad de
circulacin de las informaciones!... Como si intercambiar mensajes
ms rpido significara entenderse mejor. En parte, esto es verdad
para la economa, y aun, pero, en todo caso, lo es mucho menos para
los fenmenos sociales y polticos. Esto puede incluso provocar,
como ya he dicho en otras muchas ocasiones, el efecto contrario: la
aceleracin de la-circulacin de mensajes, imgenes e informaciones
deja ms visibles que antes las diferencias entre culturas y sistemas
de valores; y puede crear tanto un efecto repulsivo como el
contrario.



La posicin de la imagen

Esta desconfianza hacia la comunicacin de masas es todava
ms evidente cuando se trata de abordar la cuestin de la posicin de
la imagen. Imagen, imagen, cuando t nos captas... ,
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parece
gritar, efectivamente, este fin de siglo, habitado e invadido por la
imagen. Del trabajo a la educacin, del ocio a la salud, de la
juventud a la etapa adulta, la imagen acompaa todas las etapas de la
vida, y los nuevos medios de comunicacin, en este terreno, son,
ms que nunca, activos. Sin embargo, debemos constatar a la fuerza
que la imagen suscita reacciones contrastadas -pasin de los
fabricantes de la imagen, desconfianza de las lites- que parecen
bastante poco infundadas; como si, desde hace medio siglo, no se
hubieran realizado mltiples trabajos en semiologa, psicologa,
psicolingstica, sociologa o antropologa cultural, los cuales
insisten precisamente en el carcter heterogneo de la imagen y en la
dificultad de extraer un significado cerrado.
No es aislando o rectificando la imagen el modo en que mejor
podremos asentar, en su lugar, una lgica de conocimiento; sta
requiere lo contrario y, como siempre, una relacin. Si cualquier
fenmeno cultural o tcnico no se entiende por s mismo fuera de
todo contexto, por qu la imagen sera la nica en no manifestar
esta regla? Recordemos, pues, a ttulo metodolgico, cuatro
fenmenos que permiten construir la distancia indispensable entre el
objeto, la imagen y el anlisis.

1) Ante todo, valorizar la importancia del contexto de la
historia: La imagen no existe nunca por ella misma, sino que se
inscribe en un contexto, con un antes y un despus. Esta inscripcin
da lugar inevitablemente a una relativizacin.

2) Reconocer la dimensin crtica del receptor. No hay imagen
sin contexto, es cierto, pero tampoco hay imagen sin receptor, es
decir, sin un sujeto individual o colectivo que disponga por sus
valores, opiniones, recuerdos y experiencias, de filtros entre la
imagen y l para interpretarla y mantenerla a distancia. El receptor
es a menudo crtico, y es esta capacidad crtica lo que explica por
qu, desde siempre, los individuos, consumidores de imgenes, se
han acercado siempre a ellas con desconfianza, como si presintieran
que podran perder su posicin, olvidar la realidad, como si temieran
ser atrapados en las redes de las imgenes. Entre el mensaje y el
receptor existe siempre la historia del individuo y sus decisiones.

3) No pensar jams en la imagen como nica. En este
sentido, manifestarse en contra de la ideologa tcnica que consiste
e',l valorizar los cambios siempre crecientes de la imagen y
realizarlos independientemente de su objetivo para un tipo de
usuario universal, un ser asexuado, de mediana edad, ni habitante de
ciudades ni rural; es decir, para un usuario que no existe. La imagen
est adquiriendo, cada vez ms, este poder, cuando ante ella slo se
encuentra este usuario sin identidad.

4) Recordar que no hay imagen sin imaginacin. Esto tambin
significa que la imaginacin que trabaja en la construccin de
imgenes tiene todas las oportunidades de ser diferente a la que
trabaja en la recepcin. Esta economa de la imaginacin introduce
una libertad, una relativizacin de las dos partes, y anula incluso la
idea de una influencia unvoca. Entre la intencin de los autores y la
de los receptores no slo tienen lugar los diferentes sistemas de
interpretacin, de cdigo y de seleccin, sino tambin todas las
imaginaciones. De hecho, es este aumento de la imaginacin lo que
explica la desconfianza de la que se rodea la imagen desde hace
tiempo.

En una palabra, la paradoja de la imagen es la siguiente: a
nosotros nos gusta y la consumimos porque estamos solos ante ella;
somos libres de amarla o de rechazarla, y esta libertad parece que
surja de nuestra propia decisin. En realidad, es una decisin de la
imagen como de cualquier situacin de comunicacin: el receptor no
est solo. Toda su historia y sus valores intervienen en esta
percepcin y anlisis de la imagen; lo protegen, a veces sin que lo
sepa. Es el conjunto de nuestros recuerdos, valores e ideas lo que
nos permite conservar cierta distancia interpretativa frente al
mensaje y, de este modo, ser libres.
Ahora falta que los nuevos medios tecnolgicos introduzcan un
importante matiz: el virtual. Es esencial, evidentemente, que se
mantenga en la recepcin una diferencia radical entre la imagen de
la realidad y la de una realidad virtual, desde el momento en que se
producen imgenes de sntesis, sobre todo en tres dimensiones. Para
evitar las confusiones de consecuencias antropolgicas
probablemente graves, es preciso inventar permanentemente reglas
que permitan a todos los niveles de la produccin -difusin y
recepcin de imgenes distinguir, entre todas las imgenes, aquellas
que evocan la realidad y aqullas que son una simulacin.
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Sin duda
alguna, aqu reside el peligro ms grave de las mutaciones actuales,
puesto que, ms all del debate filosfico esencial sobre lo que es la
realidad y la experiencia, una mezcla de gneros as corre el riesgo
de tener consecuencias culturales y, sobre todo, polticas, graves.
Ahora bien, curiosamente, esta distincin esencial, una especie
de carta sagrada mnima que puede jugar el papel de un
reglamento internacional que se impone a todos los actores de la
imagen, no se ha llevado adelante. Es como si, en la gran tradicin
de su relacin con la imagen, los hombres encontraran una ventaja
en dejar que se crucen imaginacin y realidad, ficcin y realidad,
simulacin y materialidad Evidentemente, una carta as sera
extremadamente compleja: quin podra decidir lo que es una
buena imagen? a partir de qu criterios? debera aplicarse a
todas las imgenes, incluso a aqullas producidas en el campo
artstico y cientfico? Si un acuerdo pareciera difcil, el debate
tendra el mrito de ser impulsado, se plantearan las preguntas y se
podra, al menos, intentar aplicar los principios generales del
derecho al problema de las nuevas imgenes.
Vemos la paradoja de una situacin as. Es curiosamente en el
terreno ms movedizo de las nuevas tecnologas -la distincin entre
lo real y lo virtual- en el que el silencio terico es el ms
ensordecedor, mientras que, por todo lo que concierne a los nuevos
medios de comunicacin, parece que nadie intenta acusar sus
resultados ni su utilizacin. Desconfiamos de la imagen y nos hemos
equivocado, salvo en un punto, el virtual, no identificado como tal,
mientras que, paralelamente, no desconfiamos de los nuevos medios
de comunicacin que, precisamente, constituyen uno de los lugares
privilegiados de esta virtualidad.



Discursos ruidosos y silencio terico

Una de las mayores dificultades proviene del hecho de que la
comunicacin es, actualmente, el tema de un gran nmero de
discursos; si todos tienen una legitimidad, siguen estando, en su
conjunto, divididos; y no porque slo traten una parte del problema,
sino porque tienen la tendencia a convertirse ellos mismos en
teoras o, en todo caso, a mostrarse como autosuficientes.
En orden cronolgico, podemos citar el discurso de los
polticos, seguido del de los juristas. Fueran de izquierdas o de
derechas, tanto unos como otros defendan, al principio, una
orientacin de los valores pero, con el paso de los aos, el discurso
de orientacin dirigido a acercar la radio y la televisin al servicio
pblico se ha transformado en un discurso de acompaamiento. La
idea de una gran filosofa de los medios de comunicacin de masas
apareci, despus de los aos setenta, desfasada, y la continuidad
econmica y tecnolgica finalmente se la llev. Despus lleg el
discurso de los tcnicos y de los ingenieros que acompa la
explosin tecnolgica, seguido del discurso de los primeros
empresarios a partir de los aos ochenta, con la creacin del sector
privado y la entrada masiva de la economa en la comunicacin. El
discurso de los publicitarios tampoco constribuy a la legitimidad
de la televisin, ya que ms bien defenda el estereotipo segn el
cual aquel que controlaba las imgenes reinaba sobre la sociedad,
incluso era capaz de hacer ganar a los polticos. Las estrellas de la
pequea pantalla han adquirido progresivamente la costumbre de
expresarse tambin ellas sobre el sistema. Si ellas han contribuido
a la legitimidad popular de la televisin, tambin han favorecido,
con sus comentarios sobre la combinacin sector pblico-sector
privado, la idea de una televisin espectculo antes que la de una
televisin parte de la sociedad. En realidad, la televisin, al
convertirse en una industria, hecho que era inevitable, ha ido
abandonando el discurso de orientacin y de valores que haba sido
el suyo durante los aos cincuenta y sesenta. Por otra parte, se ha
confundido el final de la televisin nica y la deseada llegada de la
competencia con el final de un discurso de orientacin sobre la
televisin. Es como si la multiplicacin de los canales, la
mundializacin de las industrias de la comunicacin y la severa
competencia sector pblico-sector privado deberan traducirse en el
abandono de cualquier proyecto de conjunto sobre la televisin.
No es la aparicin del sexto discurso, el de los especialistas de
la audiencia y de los estudios, lo que ha podido compensar esta
desviacin. Es ms bien lo contrario, puesto que se ha producido una
confusin entre audiencia y calidad. El servicio pblico,
desfavorecido en esta carrera, ha mostrado la tendencia a retomar
esta lgica propia del mercado, sin recordar claramente que esta
obligacin del mercado no prohiba el mantenimiento de objetivos
de servicio pblico, como se hace en otros sectores enfrentados por
la competencia.
Los periodistas, mucho ms numerosos desde hace una decena
de aos en seguir al sector de la comunicacin, no han conseguido
modificar este discurso de la audiencia, en primer lugar, porque ellos
mismos se han servido mucho de l; en segundo lugar, porque la
prensa escrita siempre ha tenido una relacin ambigua, por no decir
algo ms, con la televisin y, en tercer lugar, porque, sin ninguna
moderacin, se han zambullido en las delicias y los milagros que se
esperaban de las nuevas tecnologas. La lgica de las cifras se ha
impuesto en detrimento de cualquier discurso de valor.
Tampoco han sido, ni mucho menos, los discursos de los
dirigentes los que han podido aportar algn matiz. Los dirigentes de
los sectores privados han adoptado invariablemente, con ms
sinceridad o con menos, los discursos de los jefes de industria con,
segn unos y otros, una prctica ms o menos fuerte del lenguaje de
los polticos. En cuanto a los dirigentes del sector pblico, se han
instalado tambin en un discurso prudente, un tipo de juego de la
competencia y una especie de incomodidad por pertenecer al sector
pblico, el cual, es cierto, ha sido criticado durante una quincena de
aos por su lado mediocre.
El octavo discurso, el de los empresarios vinculados a las
nuevas tecnologas, tampoco ha contribuido a revalorizar la
finalidad terica de la comunicacin, puesto que, al contrario, no
deja de decir que todo va a cambiar: Los medios de comunicacin
de masas son los dinosaurios de la comunicacin y el futuro
pertenece a la interactividad y a la creatividad individual . Esto tira
un poco ms a la basura de la historia una tecnologa, la
televisin, de la cual no se reivindicar nunca lo suficiente su
importancia social, sin pensar que, desde hace cincuenta aos, los
hombres y las mujeres que la han fabricado han sentido verdadero
amor por su trabajo y, sobre todo, por el pblico. En realidad,
quienes toman las decisiones jams han escuchado a estos
profesionales ni han credo al pblico que, a pesar de sus crticas
naturales, aprecian la televisin.
En cuanto al noveno discurso, el de los grandes grupos de
comunicacin que se estn reestructurando desde hace unos diez
aos, acredita tambin la idea de una entrada en una nueva era de
la comunicacin. A golpe de millardos de dlares, hacen y
deshacen imperios, concentran y compran, fascinando a los
observadores como fascinaban los jefes de los imperios siderrgicos
del siglo XVIII. Y como los grandes grupos mundiales de
comunicacin no esconden su voluntad de intervenir en las
opiniones, e incluso en las decisiones polticas, muchos ven en esta
evolucin de las industrias de la comunicacin la prueba de que, ms
all de las palabras, lo esencial atae a la bsqueda de dinero, de
poder y de influencia. De todas maneras, slo se trata de despliegue
y de integracin industrial en una lgica donde los proyectos
sociales y culturales parecen definitivamente servir de coartada para
los coloquios sociales. La comunicacin es una industria
floreciente, una industria como las otras, repiten una y otra vez los
americanos, que piden con todas sus fuerzas una desreglamentacin
a nivel mundial.
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Es difcil batirse en duelo en este gigantesco
mecano industrial mundial y reivindicar simultneamente un papel
social y cultural para los medios de comunicacin y para la
comunicacin. Tenemos la impresin de que no queda ms que una
lgica de poder, muy alejada de todos los valores idealistas de la
comunicacin! Y no es el dcimo discurso, el de los europeos, el
que puede hacer tambalear esta impresin de deslizamiento
definitivo de la televisin, y ms generalmente de la comunicacin,
hacia una lgica de la economa. Los europeos no llegan ni a oponer
al discurso de la desreglamentacin americana la especificidad
europea, que es la organizacin de una convivencia entre sector
pblico y privado. Y tampoco a reivindicar para las industrias de la
comunicacin en general un principio de excepcin que permita
traducir el hecho de que la comunicacin, ms all de la economa,
sea tambin uno de los valores centrales de nuestra cultura. Los
europeos avanzan a la defensiva en las negociaciones
internacionales, llevando a esta regulacin los derechos de autor y la
economa audiovisual, sobre todo en las pelculas y el deporte. Todo
esto es justo si omos alguna vez la referencia a la idea de servicio
pblico, aunque este concepto haya sido forjado en Europa y
aplicado sobre todo a la radio y la televisin. Hace unos quince aos
que observamos un malestar frente a las ideas de normas, de valores,
de tarifas: tanto se ha inflitrado la idea de un mercado emergente en
las cabezas, menos en las del pblico que en las de las lites; para
muchas de ellas, de reclamar una poltica de conjunto del sector
audiovisual emana incontestablemente un perfume de arcaismo!
Lo ms sorprendente es que todo esto ha sido muy rpido: en
menos de una generacin; los occidentales pasan nada menos que
entre tres y cuatro horas al da delante de la pequea pantalla, y
llegarn pronto a pasar de cinco a seis horas cuando se aadan las
que se estn delante del ordenador. Pero nada se ha hecho al
respecto hasta el momento. La fascinacin predomina sobre el deseo
de entender mejor. As pues, no es slo el nmero de discursos lo
que ha sofocado una lgica del conocimiento, sino que es sobre todo
una tendencia convergente hacia el abandono de toda poltica de
orientacin.
La paradoja es doble. No slo la multiplicacin de estos
discursos no ha favorecido una lgica del conocimiento, sino que
sobre todo ha desprestigiado la comunicacin. Este desprestigio se
ha duplicado con el triunfo de una especie de discurso emprico:
la televisin Se convierte en industria, el espectador es el jefe, la
defensa de una idea de servicio pblico parece arcaica. Esto ha
facilitado indudablemente el progreso del discurso sobre los nuevos
medios de comunicacin, el cual proclamaba un sencillo mensaje:
Todo va a cambiar; vamos a vivir una verdadera revolucin!. Es
un poco: Circulen, no hay nada en qu pensar.
La paradoja es que los trabajos de ciencias sociales sobre la
televisin, la radio, la prensa y la comunicacin en general han sido
publicados. Existen estudios sobre el pblico, los programas, la
comunicacin intercultural, los sistemas audiovisuales el uso de las
nuevas tecnologas. No faltan libros ni tampoco enseanza, pero el
problema es que no son objeto de demanda. La comunicacin es
probablemente uno de los sectores de la realidad en que la demanda
de conocimientos es ms dbil. As pues, es necesario entender por
qu no queremos saber tanto.



Diez razones para no querer saber ms

La hiptesis es simple: el insuficiente valor terico otorgado
hace mucho tiempo a la comunicacin en nuestro panten
democrtico, contrariamente al que existe para los otros conceptos
de libertad, igualdad y fraternidad, explica en gran medida la
desconfianza que existe, desde los aos cincuenta haca los medios
de comunicacin de masas y, simtricamente, la pasin, demasiado
excesiva, por las nuevas tecnologas desde hace unos veinte aos. Si
hubiera habido una reflexin autnoma sobre la posicin de la
comunicacin en sus relaciones con la sociedad civil y la poltica, y
sobre todo las relaciones entre tecnologas de comunicacin y
democracia, no habra habido esta desconfianza hacia la radio y la
televisin ni esta adhesin a las nuevas tecnologas. Los efectos
asoladores de una desvalorizacin de la comunicacin, reducida a un
proceso tcnico y a una posicin terica de segundo orden, explican
el sentido de mi trabajo desde hace veinte aos: contribuir a la
construccin de una teora de la comunicacin en sus relaciones
con la democracia de masas. Debemos dejar de empezar la casa por
el tejado, es decir, emocionarnos o inquietarnos por las tecnologas,
sean antiguas o nuevas, en lugar de reflexionar, en primer lugar,
sobre el lugar de la comunicacin.
Sin embargo, somos un buen nmero de cientficos y de
univesitarios que, en Francia y en toda Europa, desde hace unos
treinta aos, tratamos de no pensar en la comunicacin humana y
social nicamente con relacin a los resultados de las herramientas;
nuestros trabajos tienen mucha menos influencia que las continuas
mareas de libros y estudios de expertos, que proponen para maana,
cuando no para hoy, la sociedad de la informacin.
Detengmonos un momento en esta resistencia al
conocimiento, ya que es necesario comprenderla para tratar de
superarla. Acabamos de ver que numerosos discursos rodean y
llenan la comunicacin, aumentados por las proezas de las
tecnologas. Pero esto no es suficiente. Hay otras causas de esta
resistencia ante un conocimiento terico de la comunicacin. stas
tambin son diez.

1) En primer lugar, el fantasma del poder total y de la
manipulacin toc en un principio, no lo olvidemos, la prensa
escrita del siglo XIX, despus la radio y ms tarde la televisin. Hoy
en da, curiosamente, ha desaparecido con las nuevas tecnologas.
En realidad, las dos actitudes opuestas expresan el mismo malestar
ante la comunicacin. La deseamos y desconfiamos de ella al mismo
tiempo, en la medida que los cambios tcnicos parecen resolver las
dificultades de la comunicacin directa, al tiempo que amplan sus
riesgos. Dicho de otro modo, la resistencia al anlisis ha sido la
contrapartida al xito inmediato y popular de las tecnologas. Una
manera diferente de expresar una desconfianza hacia la
comunicacin.

2) Despus se encuentra la dificultad de anlisis. Todo proceso
de comunicacin, desde el momento que integra las relaciones entre
emisor, mensaje y receptor, es complejo. No existe ninguna
continuidad ni complementacin entre estas tres lgicas, y lo ms
complicado de entender contina siendo la recepcin. La ausencia
de tradicin intelectual, la dificultad de integrar los trabajos
anteriores en materia de literatura lingstica o retrica, la debilidad
de los trabajos de pragmtica y los nuevos problemas planteados por
la radio, luego por la televisin y, actualmente, por las nuevas
tecnologas, explican que la comunicacin meditica sea un dominio
todava ms amplio y ms complicado de entender que el de la
comunicacin humana o el de la comunicacin escrita. De manera
que cualquier tecnologa nueva va siempre acompaada de un
discurso sobre el vnculo nuevo entre comunicacin y sociedad, lo
que no simplifica el anlisis.

3) La tercera razn concierne al deseo de conocimiento de
estas mutaciones. Es menos visible que hace treinta aos, como si el
xito de las tecnologas le hubiera aportado slo a l las respuestas a
las preguntas planteadas. Los mercados han contestado, podra
decirse. Queda realmente algo especfico por pensar? Un ejemplo
de este dbil deseo de conocimiento: la dificultad de pensar en la
posicin de la identidad. Ayer, la identidad estaba del lado del orden
y de la tradicin; la comunicacin, del lado de la apertura y de la
emancipacin. Hoy, en una sociedad abierta, el problema de la
identidad descansa con agudeza, puesto que mientras ms
comunicacin hay ms se precisa reforzar la identidad individual y
colectiva. Sin embargo, esta obra terica, considerable y
apasionante, no ha conseguido nada, ya que continuamos viendo en
la identidad, como hace un siglo, un freno al progreso. As pues,
debemos revalorizar la problemtica de la identidad y recordar sin
parar que hablar de identidad individual o colectiva lleva siempre a
la idea de una identidad dinmica, indispensable para pensar, si
queremos entender algo, en la modernidad.
4) La cuarta razn est vinculada a la omnipresencia de las
tecnologas en todos los actos de la vida cotidiana. Desde el
momento en que ellas se encuentran en el despacho, en casa, tanto
en los servicios como en el ocio, tanto en la escuela como en la
administracin y en los comercios, el desprestigio que se desprende
es tranquilizador. Vale ms aprender a servirse de ellas, ya que estas
tecnologas son cada vez ms seductoras, econmicas y productivas
y no habra voluntad para dejarlas de lado. Por qu no
aprovecharnos de estos servicios que nos fascinan? Aqu no son slo
los mercados o los discursos los que invalidan una necesidad de
conocimiento; son los mismos actos de la vida cotidiana en su
desprestigio ms fuerte. El uso parece la mejor respuesta a las
necesidades de conocimiento.
5) La quinta razn de esta resistencia al anlisis procede de los
mismos medios cultivados. stos se han sentido, errneamente,
amenazados en su cultura de lite, incluso en su papel, por la llegada
de los medios de comunicacin generalistas que, casi
mecnicamente, han desplazado las fronteras entre cultura de lite,
cultura mediana, cultura de masas y cultura particular,
8
sin
reconsiderar su papel. No han visto, incluso, cmo la expansin de
la comunicacin les sera evidentemente beneficiara, ya que, por
segunda vez, esta expansin se traducira en una demanda de
conocimiento para ellos. En todo caso, los medios cultivados se
inquietaron muy rpidamente ante la llegada de la radio en los aos
treinta, de la que ya crean que era una amenaza para el libro y el
peridico. El silencio, y ms tarde la crtica, se instalaron despus.
En cuanto a la prensa escrita que tambin hablaba de las virtudes de
la democracia, es preciso destacar que ha desconfiado enormemente
de la comunicacin de masas, pues ha visto en ella esencialmente un
competidor. Es quizs la reticencia frente a la cuestin del nmero lo
que explica, en contrapartida, la frecuente adhesin a las nuevas
tecnologas.
6) La sexta razn es la dificultad terica de crear el vnculo
entre problemticas muy antiguas referentes a los modelos
psicolgicos, filosficos y literarios de la comunicacin humana
clsica, y la explosin de la comunicacin tecnolgica en que los
cambios han ido prodigiosamente rpidos en medio siglo. La
inmensidad del terreno y la creciente posicin de las tecnologas,
mediante el cambio los datos ancestrales de la comunicacin, han
provocado un fenmeno de espera, mientras todo esto se acompaa
de un temor a ser l mismo superado, de no tomar parte nunca
ms. En cuanto la comunicacin tiene dificultades para imponerse
como objetivo cientfico y terico, la ideologa de la modernidad se
impone con ms fuerza. y es as como las mismas lites culturales,
que eran en gran medida hostiles a los medios de comunicacin de
masas se han pasado escandalosamente a las virtudes de las nuevas
tecnologas, con lo que han dado la impresin de que no haba
problemtica de conjunto en este sector y de que las innovaciones
tcnicas permitan hacer siempre ms difcil de emprender la
economa de un anlisis.
7) La sptima razn atae a la comunicacin como objeto de
conocimiento. Esta no es nunca para nosotros un objeto neutro,
puesto que siempre estamos ligados a la comunicacin. La
comunicacin, constitutiva de nuestra relacin con el mundo, crea
tantos proyectos como decepciones y fracasos, tantos sueos como
desilusiones. Ms que de cualquier otro sitio, nosotros formamos
parte de ella. El hombre nunca es neutro frente a una problemtica
de la comunicacin y raramente se encuentra a gusto, lo que explica,
sin duda, la huida hacia adelante en las tecnologas. No queremos
saber demasiado sobre la comunicacin porque sta siempre nos
atrapa con nuestros xitos y nuestros fracasos, mientras que las
tecnologas, por sus resultados y su racionalidad, dan la impresin
de un eventual dominio del tiempo y del espacio.

8) La octava razn es la debilidad misma de una demanda de
conocimiento por parte de la sociedad. Los mercados estn en plena
expansin y las cuestiones planteadas alimentan ms bien el
mercado de los estudios: utilicemos los servicios, dominemos los
mercados, evaluemos la demanda ocupmonos de la imagen ms
que del anlisis, ya que, por el momento, no hay ni crisis ni
conflictos serios que obliguen a una toma de distancias. Se trata un
poco de la poltica del avestruz, perfectamente compatible con la
existencia de un sector en expansin, considerado como el smbolo
de la modernidad.

9) La novena razn es la amplitud del movimiento con el cual
las lites, igual que los polticos y los periodistas, contrariamente a
lo que haba pasado con los medios de comunicacin de masas, se
movilizan por las nuevas tecnologas. La moda y la fascinacin
explican esta adhesin sin ninguna distancia crtica. Cambiarse a las
nuevas tecnologas, modernizarse, estar al da, seguir la moda. Y se
trata tambin de hacer olvidar una reticencia anterior hacia los
medios de comunicacin de masas.
10) La ltima razn que explica esta resistencia al anlisis es,
sin duda, la menos evidente, aunque una de las ms determinantes.
El pblico se fabrica l mismo la opinin. Del mismo modo que al
final se mostr ms favorable a la televisin de lo que deseaban las
lites, simplemente porque la televisin abra las ventanas al mundo,
quizs maana se mostrar menos favorables a las nuevas
tecnologas de lo que se muestran las lites. Dicho de otro modo,
hay una diferencia entre la velocidad de los discursos y la lentitud de
los cambios en las prcticas de comunicacin; la experiencia prueba
que, en materia de comunicacin, las prcticas del pblico cambian
siempre menos rpido que los discursos.

Qu se puede hacer para crear un deseo de conocimiento,
antes de que las crisis que seguirn a la mundializacin de la
comunicacin y su generalizacin a todas las esferas de la sociedad
creen conflictos? Sin ninguna duda, marcar lo ms claramente
posible la diferencia entre estudio e investigacin; insistir sobre el
hecho de que no es posible pensar en las tecnologas sin una
problemtica ms general de la comunicacin; revalorizar las
hiptesis que obligan a pensar ms all de una simple descripcin;
reconocer que no es fcil, cuando los acontecimientos son tan
numerosos y tan rpidos, tener una o varias teoras globales;
continuar siendo empricos para mirar concretamente lo que se
desprende de los usos, e introducir una perspectiva histrica y
comparativa para escapar de la tirana de los cambios actuales.


****

Yo dira que tres caractersticas de la comunicacin explican el
contrasentido del cual han sido objeto ayer la televisin y hoy las
nuevas tecnologas de comunicacin.

1) La televisin, igual que la comunicacin, nunca ha tenido
mucha legitimidad cultural e intelectual. No slo no hay un gran
inters por las teoras de la comunicacin, sino que este escaso
inters ha sido acentuado por la poca legitimidad de los medios de
comunicacin generalistas. Ciertamente, los pueblos han tenido ante
s y han utilizado, por otro lado correctamente pero sin que haya
sido reconocida sobre todo por las lites, una legitimidad hacia esta
comunicacin complementaria de la democracia. Dicho de otro
modo, tanto desde el punto de vista de una teora general del
conocimiento como de una teora de la democracia, es una lstima
que la comunicacin y los medios de comunicacin no hayan
obtenido nunca, excepto en raras ocasiones, la bendicin de las lites
y que, sin embargo, el pblico, en su prctica de la comunicacin,
siempre se haya comportado de manera autnoma segn lo entenda.

2) La segunda constatacin concierne a las prcticas. stas
evolucionan ms lentamente que las innovaciones tecnolgicas y las
modas. A pesar de que los propsitos definitivos segn los cuales los
medios de comunicacin de masas han vivido como "desfasados" en
los Estados Unidos desde hace ms de veinte aos y desde hace una
decena de aos tambin en Europa, es revitalizante constatar que la
radio y la televisin continan siendo, con ventaja, los principales
medios de informacin, ocio, cultura y apertura al mundo.
nicamente la posicin, ampliamente dominante de los medios de
comunicacin generalistas, es la respuesta a la cuestin del papel
que juegan estas tecnologas en la democracia de masas. A pesar de
los discursos y, sobre todo, de los peridicos y las revistas que no
hablan ms que de la Red, sin constatar que no hay comparacin
posible entre los cincuenta millones de individuos conectados a la
Red y los tres o cuatro millardos de telespectadores cotidianos, y
ms an de audiencia radiofnica, las prcticas de los medios de
comunicacin generalistas conservan la confianza del pblico. Esto
no significa una adhesin sistemtica a los programas, sino que
significa que hay una adhesin en cuanto a su papel. Por otro lado,
una de las menores paradojas sobre la diferencia entre las palabras
que anuncian la revolucin de la comunicacin y la realidad de una
economa de la comunicacin dominada an por los medios de
comunicacin de masas, reside en el hecho de que la televisin
pblica ha conservado la confianza de la audiencia. Sin embargo,
hace diez aos estaba claro que el fin de la televisin pblica era
inminente. Qu sorpresa al constatar que, actualmente, un poco por
todos sitios, no slo se ha detenido una baja en la audiencia sino,
sobre todo, que el pblico ha continuado apegado a ella. En casi
todos los pases de Europa la audiencia del sector pblico
represent, en 1998, entre un 40% y un 50%. Por otro lado, es el
pblico quien, da tras da, ha votado a favor de los medios de
comunicacin pblicos y ms ampliamente a favor de los medios de
comunicacin generalizados, ya que de izquierda a derecha, igual
que en el caso de las lites y de las clases polticas, hace diez aos
nadie vea futuro en el servicio pblico. Es como si, en el territorio
sin norte de esta inmensa revolucin de la comunicacin, el pblico
conservara algunos puntos de reparo y rechazara delegar a un nico
mercado la tarea de organizar totalmente la economa de la
comunicacin. Quin habra predicho, hace diez aos, el
mantenimiento de una fuerte audiencia del servicio pblico en
Europa? Pocas personas, a no ser los tericos que hacan resonar la
problemtica de los medios de comunicacin pblicos como eco de
una teora general de la comunicacin, algunos profesionales que
crean en este concepto y algunos polticos tratados a menudo de
anticuados. Muy poca gente, en todo caso...

3) Finalmente, la ltima constatacin, vinculada a la
precedente, recuerda que lo esencial de la comunicacin no son los
resultados de las tecnologas, ni la apertura de mercados, sino la
necesidad de pensar en la comunicacin. Qu modelo de
comunicacin necesitamos en nuestra sociedad abierta para las
identidades debilitadas? Bajo qu condicin la comunicacin, y no
las tecnologas, hilo rojo de la modernidad, puede mantener su
fidelidad a una visin del hombre y de su emancipacin?
Este libro, como el precedente, ha sido realizado para
contribuir a la apertura terica de la obra de las comunicacin. El
resultado de las tecnologas no prohbe una reflexin sobre la
comunicacin, sino que la reclama cuando las diferencias van
desplazndose entre la buena comunicacin de las tecnologas y la
mala comunicacin de los hombres y la sociedad.
Pensar en la comunicacin evita creer que la tecnologa puede
llegar a poner fin a estas diferencias y recuerda que, al final, siempre
aqulla est del lado de la intersubjetividad, de sus debilidades y de
sus fracasos, pero tambin de sus ideales, ideales que los principales
desafos de la comunicacin se juegan.



Notas

1 Existen bastantes obras sobre este tema. Una seleccin de algunos
ttulos disponibles en francs se encuentra en la bibliografa del
Captulo 2. Francia quizs lleva retraso en materia de trabajos
referentes a la historia de las tecnologas de comunicacin en
comparacin con los pases de habla inglesa, mientras que ha jugado un
importante papel en la invencin de estas tecnologas
2 Por ejemplo, los videofonos que tenan que generalizarse en todos los
hogares antes del ao 2000, o los cascos de realidad virtual en 3D.
3 Aun as, es preciso recordar que en Francia, por ejemplo, la
comunidad de los universitarios y de los cientficos que trabaja en estos
temas representa unas cuatrocienas o seiscientas personas y ms de un
centenar de laboratorios de investigacin. No es nada despreciable.
Estamos ante conocimientos, competencias, obras, de los cuales no se
puede decir que la sociedad demande demasiado...
4 El texto que sigue est inspirado en el artculo Image, image, quand tu
nous tiens (Imagen, imagen cuando t nos capas), Herms, Espaces
publics en images, 13-14, 1994, CNRS ditions.
5 Incluso si pensamos que, tanto en un caso como en el otro, se trata de
representaciones de la realidad mediatizadas por un lenguaje. As pues,
es conveniente distinguir, en la reflexin sobre las imgenes virtuales,
por un lado lo que se desprende de una teora de los signos y, por
otro lado lo que se refiere a la experiencia emprica de los pblicos.
6 A la prensa econmica, efectivamente, no le faltan metforas para
distinguir a estos ltimos: de Ruppert Murdoch, el magnate de la prensa,
conocido como Digital Kane (Le Figaro conomie, 21 de agosto de
1998) a Bernard Ebbers, director empresario de Worldcom, con el
sobrenombre de el Telecom cow-boy (Le Monde, 14 de agosto de
1998), pasando por Jan Stenbeck, director de una cadena privada, que
ha sido pintado como pirata del satlite (Le Monde, 19 de agosto de
1998). El mismo Jan Stenbeck, presentado como libre e independiente,
ataca directamente los monopolios y los reglamentos estatales de su
pas, Suecia, al emitir sus programas desde Londres. Los motivos de
admirar a estos nuevos hroes de la comunicacin no estn ausentes. En
un vocabulario guerrero, celebrando sus conquistas, la prensa hace
bailar las vertiginosas cifras de los movimientos financieros: AOL
compra ICQ por 1,7 millardos de francos (Le Monde, 11 de junio de
1998); AT & T compra TCI por 290 millardos de francos (Le Figaro
conomie, 25 de junio de 1998). De esta manera, AT & T se convierte
en el primer imperio industrial capaz de vender a la vez telefona,
televisin e Internet. La Rochefortaise abandona el sector
agroalimentario para lanzar una ofensiva sobre la comunicacin (Le
Figaro conomie, 28 de agosto de 1998). Cifra de negocios prevista:
2,1 millardos de francos, etc.
7 Por ejemplo, las declaraciones de Microsoft, para quien la
operacin AOL/Netscape/Sun demuestra con qu rapidez puede
cambiar el panorama competitivo de la industria, hecho que deja los
reglamentos gubernamentales intiles y contraproductivos (Le Monde,
26 de noviembre de 1998).
8 Para ms detalles sobre las relaciones entre la comunicacin y
estas cuatro formas de cultura, ver Penser la communication, op. cit.,
cp. 2 y 5.



Referencias bibliogrficas

A continuacin, encontrarn obras generales que permiten pensar en las
relaciones entre teora de la sociedad, modernidad, cultura y comunicacin.
Algunas de ellas seran tiles para esta arqueologa de la comunicacin que
es necesario hacer en el seno del pensamiento occidental, para contribuir a la
revalorizacin de la posicin terica de la comunicacin en nuestra cultura.

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2
Medios de comunicacin
generalistas y gran pblico



Televisin generalista: una victoria ilegitima

La fuerza de la televisin? Su xito popular. Su debilidad?
Su ausencia de legitimidad para las lites culturales. Esto es as
desde hace medio siglo, incluso aunque las lites, reivindicando ms
democracia cultural, nunca se hayan dado cuenta de que la televisin
corresponda en parte a este ideal democrtico que permite el acceso
de una gran cantidad de pblico a la informacin, a la cultura o a la
diversin. En realidad, y digan lo que digan las lites, la televisin
les ha dado miedo, puesto que han visto en ella, errneamente, un
cortocircuito de los clsicos caminos de la jerarqua cultural que las
habra amenazado su posicin de lite. Adems, en lugar de ver una
oportunidad para la cultura de masas, han visto una mquina para
influenciar sobre los nimos y bajar el nivel cultural, con lo que
han retomado de esta manera la vieja obsesin contra la
comunicacin colectiva. Las investigaciones, igual que los hechos,
por mucho que hayan querido quitar valor a esta sospecha, no han
conseguido nada. Cincuenta aos ms tarde, estamos en el mismo
punto, el de una victoria ilegitima, en una posicin considerable en
la historia de la comunicacin, sin una verdadera reflexin sobre las
modificaciones que han resultado de all para todos.
El xito, sin embargo, no ha sido desmentido desde hace medio
siglo; primero la aparicin del cable y despus la de los canales
temticos, no han vuelto a poner en tela de juicio a la economa
general de la televisin, que se divide en tres partes desiguales: una
mayora para la televisin generalista, lo dems para los servicios
del cable y el multimedia. Pensando en todas las formas, la
televisin gusta, ya que ayuda a millones de personas a vivir, a
distraerse y a entender el mundo; pero como ya he explicado a
menudo,
1
la televisin forma parte tanto de la vida cotidiana, igual
que la radio, que no es preciso hablar de ella salvo para quejarse, ya
que la paradoja es que nos es indispensable sin que nosotros estemos
satisfechos. Todo el mundo se sirve de ella pero nadie est contento.
Este doble movimiento: uso y decepcin, si cambia la libertad crtica
del pblico, contribuye tambin a la prdida de legitimidad de la
televisin.
La fuerza de la televisin reside en este uso banal, pero
alejado, que constituye el reconocimiento de su papel para descifrar
el mundo. Ahora bien, es falso decir que el telespectador se deja
engaar por lo que ve; cuando es engaado es porque quiere. Aqu
encontramos algo importante pero que no consigue ser entendido: el
pblico est dotado de inteligencia crtica y, aunque otorgue un
inmenso xito a la televisin, sabe guardar las distancias. Mirar no
significa obligatoriamente adherirse a. lo que se mira. Leemos un
peridico, escuchamos la radio, miramos la televisin, pero no
pensamos menos por eso. Dicho de otro modo, el persistente xito
popular de los medios de comunicacin de masas debera haber
hecho muy pronto reflexionar ante la complejidad de la recepcin, la
inteligencia del pblico y la imposibilidad de reducir la televisin
del mismo modo que la radio y la prensa escrita a una manipulacin
de la conciencia.
Hay un juego silencioso aunque extremadamente activo entre
este reloj inmvil del tiempo que pasa, utilizado por cada uno de
nosotros, a merced del estado de nimo de la edad, de la felicidad y
del malhumor, y que es uno de los medios de acercarse a la realidad
histrica. Qu seran nuestras vidas sin la televisin, o sin la radio y
los peridicos, para acceder a al mundo y comprenderlo? De qu
hablaramos cada da? Es preciso acabar con esta mitologa, que
ayer era autntica y hoy ha sido experimentada por los medios de
comunicacin. Al contrario. El espacio de comunicacin, las
oportunidades de apertura al mundo y los temas de curiosidad y de
comprensin son mucho ms amplios actualmente, en la medida del
nivel cultural de la poblacin es ms elevado.
En resumen el xito de la televisin es inmenso, real, duradero
a la altura del desafo de una sociedad abierta, incluso si cada uno de
nosotros, da tras da, se queja de la mala calidad de los programas,
aunque, de todas formas, los mire. Si la diferencia entre la oferta y la
demanda implcita de programas es cada vez ms evidente, lo que
explica, en parte, el xito de los medios de comunicacin temticos,
no debemos olvidar tampoco que la dificultad de la televisin es
intentar facilitar un acceso a la cultura, aunque contine siendo una
diversin. La televisin es un espectculo y no puede ser una
escuela con imgenes. Sin ellas los usuarios abandonan. La solucin,
desde siempre, consiste en partir de esta necesidad de distracciones
para elevarlas hacia los programas de calidad, y hay mil maneras de
aliar espectculo y cultura, diversin y calidad. Esta evidencia de la
comunicacin de masas le da fuerza y explica su papel inestimable
de vnculo social y de apertura a la cultura contempornea. Esta
banalidad de la televisin es probablemente tambin un medio para
soportar la prueba de la apertura al mundo, extraordinariamente
desestabilizante, ya que olvidamos con demasiada frecuencia que
esta apertura hace tambalear los reparos, las convicciones y las
certezas y ofrece la mayor parte del tiempo el espectculo de los
malhumores de la humanidad. La diversin y la heterogeneidad de
los programas son, sin duda, uno de los modos de compensar los
efectos desestabilizantes de esta apertura al mundo. Por otro lado la
banalidad es tambin uno de los smbolos de la comunicacin de
masas. En lugar de ver en ella un descrdito, deberamos ver, por el
contrario, la huella de una inmersin de la televisin en la cultura
contempornea. Es decir, es necesaria toda ausencia de inters
terico sobre la posicin de la cultura de masas para ver en la
banalidad de la televisin un argumento suplementario de su falta de
inters, desde el momento en que se trata exactamente de lo
contrario. La banalidad es la condicin por la cual la televisin
juega este papel de apertura al mundo, tanto por la experiencia
personal como por el acceso a la historia.
Por lo dems, no faltan ejemplos, en el pasado ms reciente,
que ilustren el papel principal de la televisin en algunas situaciones
histricas muy tensas. En Rusia, la televisin juega, desde 1992, un
papel fundamental por la contribucin a la nueva poltica
democrtica, y permite a millones de ciudadanos acceder libremente
a todas las mutaciones del poder poltico. En Sudfrica, la fuerte
mediatizacin de la vida pblica, y los trabajos retransmitidos de la
comisin verdad, justicia y reconciliacin son una condicin vital
para la paz civil. En Brasil, la televisin tiene una presencia
cotidiana a travs del papel que juega Globo, compaa que, a pesar
de ser privada, con su poder se ha convertido en una institucin
directa de la democracia. Y qu decir, por ejemplo, de Italia, donde
la operacin judicial Manos limpias entre 1985 y 1995 encontr
en la mediatizacin el modo de sensibilizar a la poblacin? Los
ejemplos podran multiplicarse. Estamos tan acostumbrados al papel
esencial de la televisin en la democracia que olvidamos cmo esta
banalidad aparente cumple en realidad una misin esencial.
Evidentemente, hay ejemplos contrarios, como el caso Clinton en
los Estados Unidos en el otoo de 1998, donde la
hipermediatizacin mostr las confusiones entre poltica, justicia y
medios de comunicacin, vida pblica y vida privada. Pero se trata
de los Estados Unidos, donde la prensa, desde hace ms de veinte
aos, sobrepasa constantemente su papel, haciendo creer al mundo
entero que ella es la vanguardia de la democracia.
Estas diferencias entre el importante papel que juega la
televisin y la conformidad crtica que lo rodea ilustran una vez ms
la falta de reflexin de las lites sobre la sociedad contempornea, y
muestran cmo sus constantes crticas hacia la sociedad de masas,
bajo el abrigo de la lucidez, expresan su conformidad y demuestran
su retraso en comprender tres grandes cuestiones de la modernidad:
la comunicacin, la cantidad y la relacin entre esfera pblica y
esfera privada en una sociedad abierta.
La banalidad y el carcter de insatisfaccin de la televisin y,
ms generalmente, de la cultura de masas no se deben, pues, a
nuestra sociedad, sino a su crdito. En primer lugar, porque son el
resultado de un inmenso trabajo de emancipacin cultural empezada
hace un siglo, y luego porque esta banalidad es una de las puertas de
entrada esenciales a la comprensin de las contradicciones de la
sociedad contempornea.
En realidad, no son las insuficiencias de la televisin las que
plantean ms problemas, sino la postura de las lites culturales que,
en lugar de ver una de las caractersticas esenciales de una sociedad
compleja, han intuido la confirmacin de todos sus prejuicios hacia
la cultura de masas. Esta conformidad crtica conlleva una gran
dificultad para comprender el mundo contemporneo, una buena
conciencia y una incapacidad de ver que, en dos generaciones,
hemos pasado de dos culturas la cultura de lite y la cultura popular,
a cuatro formas de cultura, la cultura de lite, la mediana, la de
masas y la particular. El fracaso no es tanto debido a la imperfeccin
de los medios de comunicacin de masas, como a la pereza de
nuestras lites para pensar en la democracia de masas, de la que los
medios de comunicacin son a la vez un smbolo y una de las
principales vas de entrada. La paradoja es siempre la misma: no se
trata ms que de hacer vivir la democracia de masas, presentada
como el nico sistema poltico, viable, los partidos, los sindicatos y
los movimientos de opinin aunque, simultneamente, critiquemos
todas las manifestaciones concretas, entre las que se encuentran los
medios de comunicacin de masas en primer lugar.
De hecho estoy sorprendido de que, en veinte aos, la
curiosidad intelectual hacia estas cuestiones esenciales para el futuro
haya aumentado tan poco a pesar de la multiplicacin sustancial de
las formaciones universitarias
2
y de los trabajos de investigacin. A
pesar de estos cambios: las lites repiten con una buena conciencia
exquisita los mismos estereotipos sobre la televisin que hace treinta
aos, lanzndose sobre ella sin ms distancia crtica que el
ciudadano ordinario del cual pretenden distanciarse. Para un
investigador como yo, la televisin presenta dos ventajas: valoriza la
lgica de la oferta y destaca las dificultades de la comunicacin, a
saber, la incomprensible diferencia entre las tres lgicas, la del
emisor, la del mensaje y la del receptor.

La grandeza de la lgica de la oferta

En una economa de la comunicacin que privilegia la
individualizacin y la demanda, la televisin es, igual que la radio y
la prensa escrita hace un tiempo, el vivo ejemplo de la importancia
de una poltica de la oferta. Ahora bien destacar la preeminencia de
la oferta es recordar toda la historia de la cultura, sobre todo desde
su entrada en la era de la democratizacin. Si queremos facilitar el
acceso a la cultura, es preciso diversificar y ampliar la oferta cultural
y no slo interesarse por la demanda; esto supone la solucin al
problema. Para formular una demanda, es necesario organizar el
acceso al mundo; y todo el sentido del lento movimiento de
emancipacin poltica y cultural, desde hace un siglo, consiste, por
intermedio de una oferta lo ms extensa posible, en ampliar la
capacidad de comprensin del mundo. Esto es lo que ya saben desde
siempre los miles de profesores que, pacientemente, generacin tras
generacin, amplan la comprensin del mundo de sus alumnos
transmitindoles los conocimientos a travs de una oferta de
programas. Esta mejor capacidad de comprensin del mundo
permite, en un segundo momento, formular una demanda.
Contrariamente al discurso que domina actualmente, la
emancipacin pasa primero por la oferta y no por la demanda,
puesto que es la oferta la que permite constituir los marcos de
comprensin a partir de los cuales, posteriormente, se va a
manifestar la demanda. Es preciso recordarlo en un momento en que
los medios de comunicacin temticos e Internet alaban sin cesar la
demanda y la presentan como un progreso en relacin a la lgica de
la oferta.
Por el contrario, esta oferta debe ser lo ms amplia posible,
desde la informacin al deporte, de los espacios musicales a los
concursos, de los documentales a los programas de actualidad, de la
programacin juvenil a las series, de las emisiones histricas a
aquellas que se dedican a la vida cotidiana, ya que las vas de acceso
a la cultura son mltiples, y ninguna de ellas se interesa por el
mismo tema al mismo tiempo. Esto es porque, desde el punto de
vista de una teora de la televisin nunca se insistir lo suficiente,
incluso si actualmente esto no est de moda, sobre la importancia de
las televisiones generalistas y sobre la lgica de la oferta.
Clamar, como yo lo hago desde hace muchos aos a favor del
gran pblico no es ni idealismo ni arcaismo, sino una opcin de
fondo que no excluye a ninguna otra, con la condicin, cada vez, de
situar el debate a nivel terico, que es el suyo, y de no confundir
posibilidades tcnicas, desreglamentacin, beneficios y teora de la
televisin y del pblico. Toda teora del pblico implica una teora
de la televisin y, despus, una representacin de la sociedad. Los
argumentos empricos que condenan el concepto de gran pblico
en nombre de la doble evolucin de las tecnologas y los mercados
se parecen a aquellos que regularmente en la historia poltica
condenan el concepto de democracia al plano de corrupcin del cual
regularmente es objeto.
En realidad, privilegiar al gran pblico conlleva una apuesta
por su inteligencia, sobre todo en una poca en que el nivel cultural
y educativo es muy elevado. Debemos recordar que, ms all de un
conocimiento sociogrfico de la demanda, lo propio de una industria
de la cultura es la responsabilidad de la oferta. Se debe recordar
tambin, evidentemente, que el pblico nunca es pasivo o ajeno;
puede ser dominado, sobre todo por malos programas, pero hablar
de enajenacin supondra que ha perdido su capacidad de elegir
libremente.
La contrapartida a esta preeminencia de la oferta concierne a la
exigencia de calidad. Si sta se ve mejorada gracias a series,
espacios musicales, deporte o programas juveniles, contina siendo
insuficiente en cuanto a la informacin y a los programas de
actualidad, ya que, en Europa, faltan, de un modo escandaloso,
periodistas y especialistas en mbitos como la ciencia, la religin, la
cultura y el conocimiento de otros pases. Las capacidades de
difusin son, hoy en da, desproporcionadas frente a la diversidad de
programas, y si los canales temticos completan la oferta
generalista, es de nuevo a travs de las televisiones generalistas que
la mayora del pblico accede a la informacin y a la cultura. Pero es
todava ms difcil y menos rentable hacer televisiones generalistas
que televisiones temticas.
No es suficiente recordar la superioridad de la televisin
generalista frente a la televisin temtica, sino que tambin es
preciso ver el vnculo que existe entre televisin generalista, servicio
pblico e identidad nacional. La terrible ley de la audiencia
demuestra, en efecto, que la televisin privada generalista no est
tentada a ampliar su paleta de programas ms all de aquellos que le
aseguran la audiencia, puesto que es de la audiencia de lo que vive.
Por el contrario, la televisin pblica, por su independencia un poco
ms fuerte gracias a los recursos de la publicidad, puede continuar
ofreciendo una paleta de programas generalistas ms amplia que la
televisin privada. Sea pblica o privada, el inters de la televisin
generalista es establecer un vnculo constante con la cuestin
principal de la identidad nacional. Cuanto ms generalista es la
oferta de la televisin, en lucha con los mltiples componentes de la
sociedad, ms desempea aqulla su papel de comunicacin
nacional, tan importante en un momento de apertura de fronteras. La
televisin es el principal espejo de la sociedad es esencial para la
cohesin social que los componentes sociales y culturales de la
sociedad puedan encontrarse y descubrirse en el medio de una
comunicacin ms importante. Todo ello supone, ya lo hemos visto,
una mejora sustancial de la calidad de la oferta, la cual es,
evidentemente, la clave de esta teora de la televisin. Se trata de un
problema de medios, pero igualmente est relacionado con las
representaciones que los dirigentes se construyen de la demanda
potencial del pblico. Encontramos de nuevo la cuestin de la
subestimacin de la calidad del pblico. Valorizar la televisin de la
oferta obliga a valorizar la calidad de los programas, sin lo cual,
maana la televisin de la demanda estar en la situacin, en una
lgica clsica de segmentacin, de decir que ella es la nica que
puede mejorar la calidad de la programacin.
Finalmente, lo que es interesante de la televisin generalista es
la manera con que manifiesta, mucho ms rpido que la televisin
temtica, las dificultades de la comunicacin. La televisin temtica,
menos ambiciosa aunque ms eficaz ofrece al pblico lo que ste
reclama, hecho que no permito ver tan fcilmente los lmites de la
comunicacin mientras que la inevitable diferencia entre las tres
lgicas, emisor, mensaje y receptor, es perceptible en los medios de
comunicacin generalistas. Esto no significa que sea imposible
reducir estas diferencias, sino que demuestra al menos el carcter
siempre decepcionante y complejo de la comunicacin mediatizada.
Las dificultades de los medios de comunicacin generalistas, en el
ajuste oferta-demanda, ilustran ms fcilmente que los medios de
comunicacin temticos esta ley de la comunicacin: no hay
comunicacin sin error, sin riesgo y sin decepcin.
No existe la racionalidad en materia de comunicacin; su
rendimiento es siempre incierto, debido a su mal empleo, a la
alternancia de modas, a la dificultad de hacer cambiar las
costumbres... Esta leccin de los medios de comunicacin
generalistas, esta dificultad de una lgica de la oferta, es un
contrapunto importante para la evolucin actual que presenta la
segmentacin de los mercados y el desarrollo de una comunicacin
para la demanda como el medio seguro de reducir estas frecuentes
diferencias. Es cierto: la comunicacin temtica es ms eficaz y
racional que la comunicacin generalista, pero sta no sera nada sin
la primera y, sobre todo, descubrimos que no puede reducir mejor
que la comunicacin generalista esta famosa diferencia entre la
oferta y la demanda. En primer lugar porque la demanda, sobre todo
en materia de televisin y de espectculo, es a menudo implcita y
necesita una oferta para formularse, que le permita revelarse. Y
despus, porque la innovacin proviene frecuentemente de la oferta,
por la que se manifiestan la creacin, la novedad y las diferencias.
As pues, los lmites de los medios de comunicacin
generalistas no deben atribuirse a ellos mismos, sino que, al
contrario son una garanta de la democracia de masas que,
diariamente, tiene que organizar la convivencia entre universos
sociales y culturales que todo lo separan. Privilegiar una concepcin
de gran pblico de la televisin es inscribirse en una tradicin
democrtica, puesto que el gran pblico de la televisin no es otro,
en el mbito de la cultura y de la comunicacin, que la figura del
sufragio universal en el de la poltica. En ambos casos, se trata de
una ficcin, pero de una ficcin esencial desde el punto de vista
de una teora, ya sea de la comunicacin o de la democracia. No hay
ms igualdad en el cuerpo electoral que la que hay en los
comportamientos culturales del gran pblico, pero tanto uno como
otros llevan a un mismo proyecto de emancipacin.
As pues, no existe democracia posible sin .medios de
comunicacin generalistas que privilegien una lgica de la oferta lo
ms amplia posible, aun si, simultneamente, la segmentacin de los
mercados de la oferta y la demanda prueba la vitalidad de las
temticas. Debemos admitir esta doble paradoja: no hay cultura de
masas sin una oferta generalista lo ms amplia posible, pero esta
oferta, a pesar de ser muy difcil de renovar, suscita poca admiracin
y reconocimiento por parte de casi todos los pblicos, los cuales
estarn siempre ms atentos a la oferta temtica que, sin embargo, es
ms fcil de organizar...
Este objetivo de una televisin como condicin de la
democracia, a travs de una lgica de la oferta, concierne a todos los
pases, sobre todo a los que disponen de identidades nacionales
frgiles y que siguen de cerca el poder de las industrias de la
comunicacin. Y un nmero considerable de pases con identidades
mal asentadas se enfrentan al poder de las industrias de la
comunicacin, las cuales, en nombre de la modernidad del libre
intercambio, de la hibridacin de las culturas y de la mundializacin,
desean hacer tambalear los reglamentos frgiles a favor de la
identidad nacional para alabar los mritos de los lluevas medios de
comunicacin. Por eso la radio y la televisin se consideran
herramientas del pasado, precisamente porque se trata de medios
de comunicacin generalistas basados en la oferta, en beneficio de
los medios de comunicacin interactivos individualizados basados
en la demanda. Debemos poner atencin a esta evolucin que corre
el riesgo de crear estragos sociales, puesto que deja de lado la
cuestin esencial del vnculo social y de la existencia de una
comunidad nacional, para privilegiar una vez mas las relaciones
individuales. Efectivamente una sociedad, una nacin, un pueblo no
es slo la suma de miles de individuos. Se trata tambin, y quizs
sobre todo, de una colectividad simblica que debe construirse cada
da. Est aqu -y no en el resultado de las tecnologas- la esencia de
la comunicacin. Dicho de otro modo, los medios de comunicacin
de masas, con relacin a este objetivo esencial del estar juntos de
una colectividad, estn, por su lgica de la oferta generalista y de
gran pblico, mucho ms avanzados que los medios de
comunicacin temticos o las nuevas tecnologas.




Para qu sirve la televisin?

Por un lado, para reunir individuos y pblico que estn
separados por todo lo dems y, por otro lado, para ofrecerles la
posibilidad de participar individualmente en una actividad colectiva.
sta es la alianza bastante particular entre el individuo y la
comunidad que hace de esta tecnologa una actividad constitutiva de
la sociedad contempornea. He aqu el genio de la televisin.
3

El espectador es el mismo individuo que el ciudadano, lo que
implica que se le debe asignar las misma cualidades. Si creemos que
el pblico de la televisin es influenciable y manipulable, debemos
admitir que el ciudadano tambin lo es. Ahora bien, la apuesta de la
democracia es que, a pesar de las considerables desigualdades
socioculturales, diferencias prodigiosas en las aspiraciones
colectivas e individuales, el ciudadano puede ser la fuente de la
legitimidad democrtica. Sucede lo mismo con la televisin
generalista: es, por otra parte, la nica actividad que, junto a las
elecciones, rene tanta participacin colectiva. Pero, a diferencia de
las elecciones, esta participacin se produce continuadamente.
Cobijarse detrs de los buenos resultados de los programas
malos demuestra una cosa que siempre se ha sabido: es ms fcil
atraer a los ciudadanos hacia lo bajo que hacia lo alto. Y si el
pblico mira los programas malos, no es tanto porque le gustan
como porque se los ofrecen. Los malos programas tienen menos
efecto sobre el pblico que sobre aquellos que los han creado y que
los difunden. En una palabra, dime los programas que miras y te dir
qu concepcin del publico prevalece en la cabeza de aquellos que
los han creado.
Por esto el audmetro mide menos la demanda que la reaccin
ante la oferta. Por esto la televisin es indisociable de la democracia
de masas y descansa sobre la misma apuesta: respetar al individuo y
aportar al ciudadano, es decir, al espectador los medios para
comprender el mundo en el que vive. Ahora bien, cmo cada uno
consume la televisin individualmente, y en un principio para
distraerse, tiene mucho menos prestigio que las otras funciones
colectivas.
La cuestin de fondo es: para que sirve la televisin? Para un
individuo que no est nunca pasivo ante la imagen y que no retiene
ms que lo que l quiere retener? Sirve para hablar. La televisin es
una formidable herramienta de comunicacin entre los individuos.
Lo ms importante no es lo que ha visto, sino el hecho de hablar de
ello. La televisin es un objeto de conversacin. Hablamos de ella
para nosotros, ms tarde, fuera. Es por ello que es un vnculo social
indispensable en una sociedad donde los individuos a menudo estn
aislados y, a veces, solos. No es la televisin quien ha creado la
soledad o el xodo rural, ni ha multiplicado las interminables zonas
marginales de las ciudades, ni ha destruido los tejidos locales y
separado la familia. Ella ms bien ha amortiguado los efectos
negativos de estas profundas mutaciones ofreciendo un nuevo
vnculo social en una sociedad individualista de masas. Es la nica
actividad que establece igualmente el vnculo entre los ricos y los
pobres, los jvenes y los viejos, los rurales y los habitantes de la
ciudad, los instruidos y aquellos que lo son menos. Todo el mundo
mira la televisin y habla de ella. Qu otra actividad es actualmente
tan transversal? Si la televisin no existiera, muchos soaran con
inventar una herramienta susceptible de reunir a todos los pblicos.
Su importancia es tan grande polticamente como socialmente.
Por otra parte, es esta segunda dimensin la que ser primordial una
vez se haya anulado en los pases democrticos la intil tentacin de
un control poltico de la televisin puesto que todas las mayoras, de
izquierda o de derecha, han experimentado en treinta aos el hecho
de que no es suficiente tener la televisin para ganar unas
elecciones. El control de las imgenes no asegura el control de las
conciencias.
Desde el punto de vista de una teora sociolgica, cul es
actualmente el problema esencial para la televisin? Conservar la
tensin entre estas dos dimensiones contradictorias es la causa de su
xito: la realizacin individual de una actividad colectiva.
Cul es el riesgo? Romper esta dimensin contradictoria
abandonar el objetivo colectivo, no interesarse ms que por la
dimensin individual. Y es aqu donde aparece el peligro de una
mala utilizacin de las nuevas tecnologas. stas, as como la
apertura del mercado, corren el riesgo de favorecer la degradacin
de los canales generalistas en beneficio de una multitud de canales
temticos con el argumento de la eleccin y de la libertad
individual, El riesgo no es la desaparicin de las televisiones
generalistas, sino su prdida de calidad en beneficio del
desplazamiento de los programas ms interesantes hacia los canales
temticos. La consecuencia? Una televisin de dos velocidades
generalista y de poca variedad para los pblicos populares y una
mirada de programas ms interesantes en las redes temticas. Si el
pblico se dispersa por los medios de comunicacin del segundo
tipo, son muchsimas las ocasiones de hablar que desaparecen, ya
que unos y otros ya no mirarn la misma cosa.
La evolucin apuesta pues por la individualizacin, siempre
considerada como un progreso, aunque esto sea ambiguo en el
mbito de la comunicacin, puesto que siempre es mas fcil que
triunfe un medio de comunicacin temtico que uno generalista.
Todos los profesionales saben bien que el verdadero desafo de una
actividad de comunicacin es la conquista del gran pblico, hasta el
punto de que los medios de comunicacin temticos (radio, prensa,
televisin...) que triunfan tienen slo un objetivo: ampliar su
ambicin de encontrar este gran pblico. Por qu presentar la
satisfaccin de los pequeos pblicos como una mejora con relacin
a la conquista del gran pblico?
Con la fragmentacin, llegamos tambin al papel principal de
la televisin como vnculo social. Qu queda si cada medio social y
cultural se encierra en el consumo de los programas que le
conciernen? Qu queda de una actividad de comunicacin que
sobrepasa las diferencias, si la comunicacin reproduce el milhojas
de las diferencias sociales? La libertad de eleccin se convierte aqu
en el principio de la indiferencia hacia el otro.
El progreso no consiste en tener cincuenta canales en casa, ni
en estar delante de un muro de imgenes, ya que no podemos verlo
todo. Cuantas ms imgenes hay, ms se plantea el problema de su
organizacin, es decir, el de la existencia de una programacin. La
abundancia de imgenes no anula el inters hacia una programacin,
sino que lo refuerza. Esto es lo que olvida el argumento un poco
demaggico segn el cual el espectador escoge lo que l quiere.
S, el espectador escoge, pero a partir de una oferta organizada. El
espectador no es el programador. Es por ello que la televisin
generalista no est condenada por la evolucin actual, sino al
contrario. Ella corresponde a una eleccin y a una concepcin
terica de la posicin de la televisin, y no a un simple estado de las
tecnologas.
De forma general, no podemos constatar a la vez una presencia
cada vez ms fuerte de imgenes ni inquietarnos por la influencia
de la televisin sin sacar las consecuencias en materia de
organizacin. Tambin aqu, contrariamente a una idea inculcada,
una concepcin de conjunto de la televisin es ms necesaria hoy
que hace cuarenta aos, precisamente a causa de esta abundancia de
imgenes y de soportes.
La individualizacin de los comportamientos se presenta como
el contrapeso necesario para la existencia de una sociedad de masas,
pero sta, contrariamente a una idea inculcada es al menos
amenazada por el proceso de masificacin que por los aspectos
perversos de la individualizacin y de la segmentacin social. La
amenaza ms bien se llama soledad organizada, egosmo
institucionalizado y narcisismo etiquetado. Concebir estas
actividades que permiten mantener los dos objetivos del canal, las
dimensiones individual y colectiva, para ser esencial. La televisin
contribuye a ello, sobre todo en su forma generalista. Por qu?
Porque obliga, no a interesarse por lo que interesa a los otros, sino a
menos a reconocer su legitimidad. Y reconocer la posicin del otro.
no es ya el primer indicio de una socializacin? La convivencia de
los programas en un canal es una de las manifestaciones de la
convivencia social. Los programas de televisin son, para millones
de espectadores, la nica aventura de la semanas y, para millones de
individuos la nica luz del hogar. Esto crea obligaciones mucho ms
all de las reglas del mercado y de la fascinacin por las tecnologas.



Un manifiesto

De hecho, lo ms importante para la televisin es resistir ante
esta ideologa de la novedad y, por ello, mantenerse en lo esencial,
es decir, en las grandes opciones tericas. Slo stas permiten
resistir al bamboleo de las modas. He agrupado en diez puntos
4
l,a
sntesis de la posicin terica que defiendo referente al sentido y al
papel de la televisin de masas en un manifiesto que ha inspirado al
Comit Francs de Audiovisuales, creado en 1993, a partir de la
iniciativa de un nmero reducido de personalidades, entre las cuales
se encuentra el senador Jean Clurel. Este comit tena como objetivo
defender la televisin generalista pblica, en un momento en que
tena, todava menos de lo que es normal, el apoyo de las lites, y
suscitar un poco, por toda Francia, la movilizacin de los
ciudadanos. Este Comit, todos lo sabemos, desapareci en 1998,
pero los problemas que sac a la luz continan siendo de actualidad,
as como las ideas de este manifiesto.
1) La televisin es la principal herramienta de informacin, de
diversin y de cultura de la aplastante mayora de los ciudadanos de
los pases desarrollados. Esta situacin crea una responsabilidad
social y cultural especfica para los directores, los productores y los
programadores.

2) La libertad de comunicacin, principio fundamental
adquirido en nuestros tiempos, no significa, a pesar de todo, una
ausencia de reglamentacin. Sobre todo cuando la multiplicacin de
los soportes favorece un aumento fantstico de la oferta de
imgenes. La reglamentacin del sector audiovisual se impone hoy
en da ms que ayer, por el hecho de la abundancia de imgenes. La
libertad de eleccin del espectador no excluye una organizacin. Al
contrario. Cuantas ms imgenes hay, ms se impone un cuadro de
conjunto para permitir al pblico localizarse en el laberinto de las
imgenes.

3) Una vez admitida en Europa la competencia entre sector
pblico y sector privado, la dificultad se encuentra ms bien en el
mantenimiento de un sector pblico fuerte en un sistema de
competencia equilibrado. La extraordinaria expansin del
audiovisual no debe conducir ni a una desaparicin de los
reglamentos, lo que abrira la puerta a una verdadera jungla donde la
victoria de los ms fuertes no garantizara para nada la calidad, ni a
una reduccin del sector pblico al simple papel de testimonio.

4) La televisin pblica, tras haber estado en una posicin
defensiva durante diez aos con la llegada de la televisin privada,
se encuentra ahora en una posicin mejor. En primer lugar, porque
los telespectadores han entendido Internet y las limitaciones de la
televisin privada, donde las obligaciones del dinero no Son
menores que las presiones polticas, sin, por otra parte, excluirlas.
Despus, porque la reduccin de la oferta alrededor de algunos
programas de xito asegurado deja insatisfecha una buena parte de
las demandas. Y, finalmente, porque el sector pblico ha tomado
conciencia de la imperiosa necesidad de un aplazamiento y de la
espera de que es objeto por parte del pblico, can la condicin de
que haga una cosa diferente que la televisin privada.

5) Un sistema audiovisual equilibrado es aquel en el que los
dos sectores tienen, globalmente, un tamao comparable, yen el que
los canales generalistas, pblicos y privados, conservan la mayor
parte de la audiencia. Los canales temticos gratuitos o de pago
completan, pero no sustituyen, el papel de los canales generalistas.
En una sociedad muy individualista, y ms jerarquizada de lo que
parece, el poder de la televisin es poder reunir a todos los pblicos,
aunque claramente separados unos de otros. El verdadero desafo de
la televisin, mediador de masas por excelencia, contina siendo el
gran pblico.

6) No existe la televisin sin una concepcin implcita o
explcita de su papel en la sociedad. La televisin no es slo un
conjunto de imgenes producidas y difundidas; es tambin un
conjunto de imgenes recibidas en un lugar ms privado, el
domicilio: es un intercambio. Esta caracterstica, el consumo
individual de una actividad colectiva, obliga a plantear la pregunta
principal para cualquier televisin, privada o pblica: una televisin,
para qu?
Ms all de los problemas econmicos, al final es en la
representacin del pblico y de sus demandas potenciales donde
reside la diferencia entre los dos sistemas, pblico y privado, que,
por otra parte, Son complementarios. Y si el monopolio de la
televisin pblica ayer fue perjudicial, un casi-monopolio de la
televisin privada hoy en da tambin lo seria. A causa de las tres
funciones esenciales, informar, distraer y educar, siempre existen
dos maneras de responder. Si la televisin es un espectculo, y es
por ello que gusta, nada impide al espectculo que sea de calidad.


7) Si desde un punto de vista terico la diferencia entre los dos
sistemas de organizacin de la televisin es simple, a priori nada
garantiza la calidad de la televisin pblica. En numerosas
situaciones, algunas misiones del sector pblico estn aseguradas
tanto por las cadenas generalistas privadas como por las cadenas
pblicas. Y a veces mejor. La diferencia entre ambas no es nunca
natural ni automtica, y no depende ni de una estructura jurdica ni
de una economa, sino de una ambicin.

8) Ms que cualquier otra, la televisin pblica debe poder
hacer suya esta constatacin: el espectador es el mismo individuo
que el ciudadano. Si el ciudadano es considerado inteligente, hasta
el punto de hacer de l la fuente de la legitimidad en la teora
democrtica, la misma inteligencia debe serle aplicada en su
dimensin de espectador. El pblico no es pasivo ante la imagen, su
espritu crtico es constante, simplemente su posicin de espectador
lo hace depender de la oferta de los programas; ms que en cualquier
otra industria cultural, la responsabilidad primera proviene de la
oferta y no de la demanda.

9) La calidad de los programas y, por tanto, de los
profesionales que los crean corresponden a la calidad del pblico.
No hay televisin de calidad sin profesionales de calidad. Esto
requiere en todos los pases la movilizacin de todos ellos,
generacin tras generacin, para que la televisin contine siendo
esta herramienta de comunicacin nacional que est en todos los
lugares. La internacionalizacin de la difusin de la imagen y del
mercado de los programas no significa en absoluto la desaparicin
del papel de identidad nacional de la televisin en cada pas. Es en
la capacidad de inscribir la produccin audiovisual del pas en su
historia, sus tradiciones, su cultura y sus innovaciones donde est
precisamente la caracterstica de la televisin de ser a la vez una
apertura al mundo y un medio para reafirmar una identidad cultural
en un mundo sin fronteras.

10) Despus de medio siglo de historia breve aunque
prodigiosa, la televisin se enfrenta actualmente con dos riesgos que
constituyen sus ideologas ms perniciosas

a) La primera es la ideologa del mercado. sta ve en la televisin
pblica, y de un modo general en las reglamentaciones, algo
que ha sobrevivido al pasado. En un universo donde los medios
de comunicacin han abolido todas las fronteras, el espectador,
con sus preferencias, es el mejor programador. Es intil
organizar una actividad que cambia tan rpidamente. Lo ms
sencillo es dejar que el pblico escoja lo que quiere. No es
sta la mejor prueba de la confianza que se le muestra?

b) La segunda, complementaria del resto, es la ideologa tcnica.
sta ve en la explosin de las nuevas tecnologas de
comunicacin (satlite, cable, sistema numrico, interconexin
de telecomunicaciones de audiovisuales y de informtica) el
futuro de la televisin y, en primer lugar, el fin de la televisin
generalista que, actualmente, se quedara desfasada. Es decir,
que las tecnologas cambiaran totalmente la televisin y con
ello caducara la idea del gran pblico. La verdadera libertad,
la de la eleccin estrictamente individual, sera posible, para
los defensores de esta ideologa, gracias a las tecnologas.

Estas dos ideologas sobrevaloran la dimensin individual de la
televisin en detrimento de la dimensin colectiva. Pero la fuerza y
la originalidad de la televisin est en el hecho de que esta actividad
es a la vez individual y colectiva, y ambas son indisociables. La
multiplicacin de los soportes y de los programas, la
internacionalizacin de los mercados, igual que la segmentacin de
los pblicos, obligan ms que nunca a una poltica del audiovisual;
por lo tanto, de la eleccin y de las orientaciones. Esto es
fundamental para las televisiones nacionales, para la televisin en
Europa y, con mayor motivo, para la televisin de los pases en vas
de desarrollo ms que en todos los otros, amenazados por un riesgo
de prdida de identidad y por una sumisin al mercado y a las
tecnologas.
La comunicacin en un universo actualmente sin fronteras es
una apuesta demasiado importante para ser dejada slo a las leyes
del mercado o a las de las tecnologas. La abundancia de imgenes
no reduce el inters de una ambicin por la televisin: ms bien la
reclama.



Notas

1 Vase loge du grand public, une thorie critique de la tlvision,
Flammarion, 1993 (Col. Champs.)
2 En Francia, existen, por ejemplo, ms de cien DEA y DESS dedicadas a
la informacin y la comunicacin.
3 La explicacin que sigue est inspirada en mi artculo Le gnie de la
tlvisin, publicado en octubre de 1993 en la coleccin de dossiers
LUnivers de la tlvision, en Le Nouvel Observateur.
4 Este texto ha servido para la elaboracin de la carta del Comit Francs
de Radio y Televisin en octubre de 1993.



Orientacin bibliogrfica

Esta biografa, no exhaustiva, rene un buen nmero de obras que
tratan entre comunicacin y sociedad y que valoran, o critican, el lugar de los
medios de masas en las sociedades contemporneas, tanto desde el punto de
vista cultural como desde el social o el poltico.

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3
Las nuevas tecnologas,
el individuo y la sociedad




Los triunfos de las nuevas tecnologas
de comunicacin

La televisin y, de un modo ms general, la radio y la prensa
salen, ya lo hemos visto, de una lgica de la oferta, mientras que los
nuevos medios de comunicacin, de una lgica de la demanda. Estas
dos lgicas son en realidad complementarias, lo que se mostrar
claramente cuando la relacin de fuerza, un poco ridcula, entre los
antiguos y los nuevos medios de comunicacin haya perdido su
vigor.
Una cosa es segura: no hay progreso entre estas dos formas
de comunicacin, las dos son tiles y, fuera de los mbitos para los
cuales una de las dos est ms adaptada, pronto nos daremos cuenta
de que la eleccin entre las dos depende mucho de la naturaleza de
los servicios y de las preferencias de los individuos, sin que haya
ninguna jerarqua en esta eleccin. Preferir el ordenador a la
televisin no es una prueba de inteligencia o de una mayor
amplitud de espritu. Por el contrario, preferir leer el peridico a
mirar la televisin tampoco es la prueba de que uno est menos
adaptado o es menos curioso que aquel que pasa horas delante de su
terminal. No existe ninguna jerarqua entre estas dos formas de
comunicacin, que dependen en realidad de los soportes, contenidos
y preferencias de unos y otros, lo que evidentemente no quiere decir
que, desde el punto de vista de una teora de la comunicacin, las
dos sean equivalentes.
Desde hace quince aos, las nuevas tecnologas se benefician
de una enorme publicidad, como ninguna otra actividad social,
poltica, deportiva o cultural. Paradjicamente, casi nadie osa
criticarlas, ni plantear la cuestin de si, por una parte, merecen este
sitio en el espacio pblico y, por la otra, significan un progreso en
este punto indiscutible al cual, permanentemente, reclamamos la
imperiosa necesidad de modernizarse. Para muchos, el nmero de
ordenadores conectados a Internet parece el indicio ms preciso del
grado de desarrollo de un pas, incluso de su grado de inteligencia
En todo caso, esta identificacin del progreso con las nuevas
tecnologas est omnipresente en los discursos de los polticos de los
medios de comunicacin y de las lites. Por otra parte, es porque
todos van en el mismo sentido por lo que estos discursos tienen un
impacto tan fuerte. Hablan de la revolucin de Internet y afirman
doctamente que la sociedad del maana est en los teclados. En la
realidad, las cosas son ms complicadas, puesto que incluso si,
desde el otoo de 1998, nos felicitamos fervorosamente por el
millonsimo internauta francs, esta cifra contina siendo nfima en
relacin a los catorce millones de usuarios del telfono mvil y a los
veintitrs millones de televisores. As que la realidad es mucho
multimedia de lo que los discursos afirman pero es cierto que es
omnipresente este discurso de modernizacin, su carcter obligado,
su rechazo de la menor objecin y esta llamada constante a la
juventud.
1

Actualmente, cuando se habla del xito de las nuevas
tecnologas de comunicacin, es necesario ser preciso y recordar que
se trata de una mezcla de realidad y de fantasmas y que el
entusiasmo inaudito que los rodea ser necesariamente mucho ms
complicado dentro de unos diez aos, cuando los usuarios hayan
relativizado los flamantes discursos de hoy. stos son todava ms
escandalosos porque la prctica an no ha aplacado las esperanzas.
Esto recuerda lo que ya pas una vez con la informtica hace
cuarenta aos. Tambin en aquella ocasin, todo deba cambiar.
Progresivamente, millones de trabajadores han utilizado los
ordenadores en la industria o en los servicios y este uso masivo ha
desinflado el discurso revolucionario que anunciaba la sociedad
postindustrial. Parece ser que nadie ha aprendido la leccin de este
asunto, puesto que hoy intuimos una especie de repeticin de las
promesas. Los mismos que prometen para maana la sociedad en
redes no se dan cuenta de que media menos de una generacin entre
ellos y los otros ingenieros, expertos, prospectivistas, periodistas,
industriales y polticos que ya haban prometido lo mismo. Los aos
sesenta y setenta no estn tan lejos.
Y por qu las nuevas tecnologas de comunicacin gustan
tanto? He abordado ya este problema en Penser la communication;
en l he destacado la importancia para los jvenes de la idea de
apertura, pero tambin el rechazo a la omnipresencia de los medios
de comunicacin de masas, el deseo de responder a la innegable
angustia antropolgica, la atraccin por la modernidad y, finalmente,
la bsqueda de nuevas solidaridades con los pases ms pobres. La
variedad de estas motivaciones ilustra el hecho de que estas nuevas
tecnologas sean disfrazadas de algo muy diferente a una pura
misin tecnolgica. Se trata, en conjunto, de modificar las relaciones
humanas y sociales, lo que demuestra cmo, en el mbito de la
comunicacin, cuidamos smbolos y utopas, sin grandes relaciones
con la productividad de las herramientas. El trmino que aqu es ms
conveniente usar es el de transferencia.
2

Las dimensiones psicolgicas son, en efecto, esenciales en la
atraccin por las nuevas tecnologas, ya que stas renen el
profundo movimiento de individualizacin de nuestra sociedad. Son
el smbolo de la libertad y de la capacidad para organizar el tiempo y
el espacio, un poco como lo fue el coche en los aos treinta. Tres
palabras son esenciales para entender el xito de las nuevas
tecnologas: autonoma, organizacin y velocidad. Cada uno puede
actuar sin intermediario cuando quiera, sin filtros ni jerarquas y, lo
ms importante, en tiempo real. Yo no espero, yo acto y el
resultado es inmediato. Esto da un sentimiento de libertad absoluta,
incluso de poder, de lo cual da cuenta la expresin navegar por la
Red. Este tiempo real que hace tambalear las escalas habituales del
tiempo y de la comunicacin es probablemente esencial como factor
de seduccin. La prueba del tiempo se ha superado sin la dificultad
de la presencia de otros. Y podemos navegar tambin hasta el
infinito con una movilidad extrema. A causa de su abundancia, los
sistemas de informacin se parecen un poco a los supermercados: es
la gran comida de la informacin y de la

comunicacin. La
abundancia se ofrece a todos, sin jerarquas ni competencia, con la
idea de que se trata de un espacio transparente. Comprendemos que
esto se alimenta de dulces utopas.

Es un mundo abierto accesible a todos y que, al final, da una
oportunidad a cada uno, sea cual sea su itinerario profesional y sus
ttulos. Y es all donde las nuevas tecnologas adquieren una
dimensin social: representan en parte una nueva oportunidad
para todos aquellos que han fracasado en la primera. Las nuevas
tecnologas son, como si se tratara de una figura de la emancipacin
individual, una nueva frontera. No es slo la abundancia, la
libertad o la ausencia de control lo que seduce, sino tambin esta
idea de una autopromocin posible, de una escuela sin profesor ni
control. Por otra parte, no es en el otro extremo del Nuevo Mundo
en California, donde existe el Silicon Valley, smbolo de todas las
posibles emancipaciones? La Red se convierte en la figura de la
utopa, de una sociedad donde los hombres Son libres, susceptibles
de emanciparse por ellos mismos. Todo esto no es falso y
corresponde a la era del tiempo que valora la libertad individual, en
un momento en el que ya no hay ms territorios de aventuras ni
evasiones que ofrecer a las nuevas generaciones. Las nuevas
tecnologas constituyen indudablemente un lugar de apertura, un
Lejano Oeste, una referencia a la utopa, y esto es esencial que se
recuerde.
Sin duda, el correo electrnico y las funciones anexas de
tratamiento de texto Son las aplicaciones ms seductoras. Escribir,
intercambiar, almacenar y borrar, sin lmite, sin esfuerzo,
continuamente, fuera de las obligaciones del tiempo y del espacio,
constituyen el principal triunfo de los sistemas automatizados. Sin
duda alguna, tanto los resultados como la autonoma son los que
seducen. Cada uno hace lo que quiere y cuando quiere: ni Dios ni
profesor. Nos encontramos en el corazn del ideal individualista
liberal. El individuo entra y, fuera de toda estructura, puede
desarrollar libremente su competencia, asegurar su destino,
instruirse, intercambiarse mensajes o conocer gente.
El progreso es real tambin por el acceso a las bases de datos.
Acceder, escoger, circular uno mismo y crearse su propia
informacin permite no slo ganar tiempo, sino tambin acceder a
reservas de conocimientos totalmente imprevistos.
Indudablemente, hay una apertura para el gran pblico en algunos
servicios documentales. Resulta a la vez prctico y directo. Es
evidente que, para muchas profesiones, el acceso a los bancos de
datos necesarios para la evolucin de las profesiones es una ventaja.
Es cierto que los cientficos, los juristas, los mdicos en resumen,
todos los profesionales enfrentados a una evolucin rpida de los
conocimientos y que estn obligados a reciclarse pueden encontrar
all fuentes documentales. El lmite est en la competencia. El
acceso a toda la informacin no sustituye la competencia previa
para saber qu informacin pedir y qu uso hacer de ella. El acceso
directo no suprime la jerarqua del saber y de los conocimientos.
Hay algo de fanfarronada en el hecho de creer que uno se puede
instruir slo con tener acceso a las redes. I
Otro aspecto positivo concierne al hecho de que las nuevas
tecnologas satisfacen una necesidad de actuar. Es el do it yourself
3
que encontramos en todas las esferas de la vida prctica. Esta
necesidad de actuar y esta capacidad de interaccin que caracterizan
a los individuos de la sociedad moderna encuentran all un territorio
cada vez ms valorizante que concierne al saber a la documentacin
y al conocimiento. Est claro que el acceso a las mismas mquinas
no reduce las desigualdades sociales, sino que les da a algunos, al
menos, el sentimiento real de que hay posibilidades de cortocircuito.
Esto reabre el juego social y es indispensable para cada generacin
para compensar esta otra percepcin, por otra parte tan real, de que
con la crisis es imposible conseguirlo.
Ms an, los nuevos medios de comunicacin animan la
capacidad de creacin. Hay, en efecto, una imaginacin y una
creacin cultural vinculada a la Red, que retoma un poco la cultura
de los cmics, las imgenes de la televisin, la velocidad y las
etiquetas y se interesa por descubrir otra escritura. Internet, despus
de la televisin y de la radio en su momento, lanza de nuevo una
imaginacin, una bsqueda de estilos y de formas que expresan la
modernidad. Estas tecnologas son, a la vez los vehculos de las
otras formas de cultura y de los lugares de creacin de la cultura
contempornea. Si es necesario no confundir nueva tecnologa y
nueva cultura, tampoco podemos sealar que este nuevo soporte
facilite una expresin cultural y unos lenguajes todava en proceso
de gestacin, ya que todava es demasiado pronto para saber si al
final supondrn una ruptura cultural importante.
Los puntos a los que acabamos de hacer referencia explican el
inters que el multimedia tiene, particularmente, por la juventud. Por
otra parte, sta tambin encuentra en las nuevas tecnologas un
modo de distinguirse de la era de los adultos, simbolizada por el
reino de la televisin. Pero la voluntad de distincin es, sin duda,
menos fuerte que la sensacin de participar, por medio de las nuevas
tecnologas, en una nueva aventura. No slo la historia no ha
terminado, sino que el multimedia abre otra historia de la
comunicacin, del trabajo, de las relacionas personales y del
servicio. Todo se abre de nuevo todo puede redisearse, todo es
posible por poca imaginacin que tengamos, y esto, ya lo hemos
visto, sin el peso de la jerarqua social. Delante del ordenador, todo
el mundo es igual. Ya no hay jerarquas a priori. Por otro lado, este
hecho explica el aumento de las utopas que rodean desde hace
medio siglo el desarrollo de las tecnologas de informacin.
Regularmente, algunos autores ven en ellas las condiciones de
emergencia de una nueva sociedad en red, libre y solidaria, que
permita finalmente el nacimiento de una nueva cultura. El espritu
de aventura se desdobla en este caso en una utopa igualitaria y en
una utopa social. Qu otra actividad, en efecto, puede pretender
hoy en da reunir estas tres caractersticas: capacidad de invencin,
apertura a todos y una dbil presencia de las barreras sociales y
culturales?
La Red como soporte de una nueva solidaridad mundial se
encuentra, por otra parte, en el corazn de un gran nmero de
coloquios, obras y proposiciones polticas y culturales. Por qu no
encontrar en esta red mundial la ocasin de una nueva solidaridad,
de una nueva conciencia? En un mundo con falta de utopas, donde
la cada del comunismo no ha hecho ms que confirmar la victoria
de un capitalismo que slo propone una sucesin imprevisible de
crisis y de fases de expansin, por qu no buscar otros principios de
solidaridad? Por qu no intentar hacer algo? Despus de todo, la
globalizacin econmica se impone con tanta fuerza y tanta angustia
y sabemos cuanto ms interdependientes y frgiles hace a unos y a
otros que hay algo de tranquilizador en encontrar en los sistemas de
informacin automatizada la base de una nueva solidaridad mundial.
En nombre de qu lucidez histrica se pueden rechazar estas
bsquedas y utopas, cuando recordamos por cules otras utopas
muchas generaciones de este siglo se han matado entre ellas?
Por qu descalificar estas bsquedas vinculadas al
mundialismo, a la ecologa, a la solidaridad, al cuidado de un nuevo
milenio por el momento sin sueos? El siglo XX ha sido tan
sangriento que parece difcil rechazar el derecho a soar a las
generaciones que quieren construir un mundo mejor. Por otra parte,
sera necesario empezar por felicitarlos por no haber sucumbido en
el nihilismo y tener todava bastante generosidad como para pensar
en un mundo mejor. Estos sueos de solidaridad son quizs la
respuesta generosa y humanista a la ley implacable de la
globalizacin econmica, puesto que, todava es preciso recordarlo,
la mundializacin de la economa y de los mercados no constituye
en absoluto un proyecto de sociedad. Es bastante normal que el
sueo de una sociedad mundialista de la informacin y de la
comunicacin tenga un lugar en simetra con la lgica de la
globalizacin econmica, de la cual nos dicen que es inevitable.
Por qu aceptar esta globalizacin econmica, de la cual cada uno
ya percibe los lmites? Por qu tratar de ingenuas las utopas
mundialistas?
Finalmente, cuando pensamos a fondo en la seduccin que
ofrecen las nuevas tecnologas, su carcter mgico, el hecho de que
cada cinco aos sus capacidades aumenten y los precios disminuyan,
la extensin de los dominios de aplicacin, el carcter ldico de su
utilizacin, su carcter democrtico y las utopas que reactivan,
comprendemos el encanto que desprenden sobre una buena parte de
la juventud. Dicho lo cual, en esa utopa de la Red, lo ms
importante no es la fascinacin tecnolgica, puesto que toda una
juventud en los pases ricos vive ya, desde los aos setenta, en un
universo tecnolgico; lo ms importante reside en el hecho de que la
Red se haya convertido en el soporte de sueos eternos para una
nueva solidaridad, aunque sea un poco triste constatar la diferencia
entre la calidad de estas utopas y los comportamientos terriblemente
eficaces de los proveedores del templo, de estas industrias tan
alejadas de este ideal de solidaridad. Realmente no es el Big
Brother, pero tampoco es la utopa fraternal con la que muchos
suean, y debera temerse el hecho de que la generacin Internet
pueda estar tan decepcionada como los que, antao, creyeron que la
poltica lo cambiara todo. Los sueos de solidaridad, de sociedades
ms respetuosas con las diferencias, podrn finalmente resistirse a
la terrible racionalidad de las industrias de la informacin y a la
terrible irracionalidad de la historia? Triunfarn los utopistas de las
redes interactivas, alternativas y democrticas all donde los sueos
de las generaciones precedentes fracasaron? O la racionalidad
tecnolgica y econmica se impondr finalmente como lo ha hecho
siempre en la historia de la conquista de la naturaleza y de la
materia? La cuestin est abierta, y sera presuntuoso responder a
ella, ya que estos sistemas cuidan de la informacin, de la cultura y
de la comunicacin, es decir, de aquello que est en el centro de
todas las utopas y, por lo tanto, de todas las voluntades de cambio y
de emancipacin.


El contenido de la Red

Queda por saber cmo funciona verdaderamente la
comunicacin de las nuevas tecnologas y,despus de haber soado
con las solidaridades universales, analizar lo que sucede realmente,
sobre el terreno, con la utilizacin de las nuevas tecnologas.
Empecemos por el principio. Internet agrupa un conjunto de
servicios (la Red, Usenet, el IRC, el FTP, etc.) que estn vinculados
a protocolos tcnicos de comunicacin.
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Entre estos servicios, es la
Red lo que actualmente conoce ms el gran pblico, y es en ella
donde se concentra la mayora de los objetivos. Por lo tanto,
centraremos el anlisis sobre la Red. Qu contiene la Red? Antes
de responder precipitadamente -e ingenuamente- que se encuentra de
todo, asommonos a la tipologa de las informaciones que propone.
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Lo que es sorprendente, en este mbito, es que la multiplicidad de
estos datos se resume, por lo que se refiere a la oferta organizada por
las instituciones,
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en cuatro categoras.
En primer lugar, las aplicaciones de tipo servicios para
cualquier informacin y, a veces, para transacciones: reservas (por
ejemplo, en la SNCF
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, los anuncios (de conciertos, exposiciones,
cines, etc.), la meteorologa, los anuarios, la bolsa de valores, los
buscadores...
A continuacin, las aplicaciones de tipo ocio: juegos
interactivos en red y, sin duda dentro de poco, el vdeo (que, por el
momento, teniendo en cuenta las presiones tecnolgicas, contina en
estado embrionario). Cuando se haya realizado la unin tcnica entre
el audiovisual, las telecomunicaciones y la informtica, sin duda
alguna este mbito no tendr lmites.
Despus, las aplicaciones vinculadas a la informacin-
acontecimiento, sea general (abastecida por agencias o peridicos) o
especializada por medios socioprofesionales y socioculturales.
Finalmente, las aplicaciones de tipo informaciones-
conocimiento, es decir, aquellas informaciones puestas a disposicin
en estos bancos de datos a los que se puede tener libre acceso,
aunque a menudo requieran un pago o la utilizacin de un cdigo de
acceso.
Este nuevo tipo de informacin vinculada al aumento y a la
especializacin de conocimientos en todos los mbitos no tiene su
origen en la tecnologa, sino en un cambio sociocultural mucho ms
amplio que, en cincuenta aos, conduce a un cambio de
representacin de la realidad. Esta informacin, contrariamente a la
informacin-acontecimiento, es el resultado de un saber y de una
construccin. El dato no existe si no ha sido construido y, por lo
tanto, es arbitrario y refleja directamente una relacin con lo real, es
decir, una eleccin. Esta clasificacin deja de lado el correo
electrnico, que no destaca de la misma lgica de produccin de una
informacin comercial, y que, como ya hemos visto, es sin duda una
de las causas profundas del xito de la Red. En todo caso, el hecho
de mayor peso es que el campo de la informacin se ampla cada
vez ms, diversificndose e integrndose en nuevas dimensiones.
Los satlites y la televisin por cable ya ofrecen una multiplicacin
de la informacin tradicional con la posibilidad que se da al
consumidor en el marco de la televisin interactiva (es decir, la
adicin de servicios del ordenador), de elegir mucho ms su
informacin, incluso de construirla y, en todo caso, de responder a
ella. Las informaciones especializadas y los bancos de datos, a
travs de la informtica domstica, ofrecen el medio de administrar
un nmero creciente de informaciones y de conocimientos.
Los proveedores potenciales son, por otra parte, numerosos, y
compiten por la captacin de estos nuevos mercados. Encontramos
evidentemente la prensa escrita y radiotelevisiva que, hasta hoy,
tiene el monopolio de la informacin, pero tambin las editoriales
interesadas en la diversificacin de su actividad, as como las casas
de discos y empresas de todo tipo especializadas en la entrega de
informaciones y programas culturales, audiovisuales o informticos
bajo la forma de CD-Rom o de otros soportes existentes.
El verdadero problema no es la satisfaccin de las necesidades
de informacin preexistentes, sino la considerable ampliacin del
campo de la informacin; es decir, la automatizacin, la
organizacin, la sistematizacin de informaciones tradicionales y la
creacin de informaciones nuevas. La Red provoca que se crea en la
urgencia de satisfacer las necesidades de informacin del pblico y
en la necesidad de que todo el mundo pueda estar informado a todas
horas, aunque, en conjunto, la oferta est muy por delante de la
demanda.


Oferta y demanda de informaciones

La caracterstica es, en efecto, esta oferta que, en conjunto,
supera la demanda del gran pblico. Es cierto: existe una demanda
de pblicos especializados, aunque en proporciones ms limitadas.
Esto explica las contorsiones formidables para tratar de suscitar esta
demanda y, sobre todo, para legitimarla; esto hace que resurja el
viejo tema de las necesidades por satisfacer, puesto que es a partir
de la constatacin de que en las sociedades desarrolladas, las
necesidades de informacin y de comunicacin no paran de crecer,
que se legitimiza el nuevo mercado de la Red. Los hombres siempre
han tenido la necesidad de comunicar y de establecer relaciones
unos con otros. Estas necesidades crecen con el nivel sociocultural y
la red domstica permite acceder a informaciones de gnero y
naturaleza diferentes. Quin se alzara contra el progreso?
La novedad de Internet es que promueve el inters por las
aplicaciones fuera del trabajo, a una escala de masas, yen un
espacio, la vida privada, donde hay poca costumbre de ser solicitado
por un conjunto tecnolgico integrado que ofrece servicios nuevos.
Esto explica el segundo aspecto del discurso de promocin,
relacionado con una representacin simple de la sociedad: el de una
sociedad de comunicacin relativamente integrado, lo que no
significa que no haya diferenciacin social, sino en todo caso sin
demasiados conflictos aparentes: y de donde emerja fcilmente esta
demanda de servicios y de informaciones que, milagrosamente,
encuentra en la Red los elementos de respuesta que busca cada uno
de los miembros. Al final, bastara con que existiera en cada hogar
una terminal inteligente para que la mayor parte de las necesidades
de informacin, de servicios, de transacciones, de comercio y de
conocimientos fueran satisfechos
Lo importante no es que este modelo de referencia sea
homogneo e, implcitamente, se identificara con el modelo del
joven marco moderno,
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urbano y abierto, ya que podramos obtener
como contramodelo el del trabajador cualificado; no, lo importante
es que suscite una visin simplista de la sociedad. Qu
necesidades? Para quin? Anticipadas por quin? Puesto que las
necesidades susceptibles de servir de base a la demanda son todava
relativamente poco conocidas, es en la naturaleza de los servicios
propuestos frente a una lgica tcnica, que habla en trminos de
aplicaciones, y de una lgica social, que habla en trminos de
necesidades, donde veremos ms claramente las diferencias.
La dificultad proviene, una vez ms, del contraste entre dos
escalas de tiempo, la del cambio tecnolgico (unos veinte aos) y la
de los comportamientos sociales, mucho ms difcil de constituirse.
Para la informacin-prensa, se llev a cabo un largo proceso
vinculado a la filosofa del siglo XVIII, que ha colocado en el centro
de nuestro sistema de valores la libertad y la igualdad de los
individuos, que como consecuencia tiene el derecho a la
informacin. Sabemos que esta simple idea ha necesitado dos siglos
para ser aplicada, as como a travs de qu combates y de qu
vigilancia se renueva cada da. La informacin es aqu en primer
lugar, el resultado de una lucha, de una batalla: vinculada a una
cierta concepcin de la sociedad y de la poltica.
As pues, nos imaginamos las diferencias que existen entre esta
concepcin de la informacin y la que est al principio de estos
nuevos servicios del multimedia. En un caso, se trata de un proceso
histrico, conflictivo, cuya legitimidad est relacionada con un
sistema de valores. En el otro, se trata de una concepcin mucho
ms instrumental y, sobre todo, econmica. Dicho de otro modo, la
presentacin de nuevos servicios como la prolongacin de los
servicios de informacin-prensa no es evidente. En el primer caso,
hablamos de poltica y de valores; en el segundo, de economa y de
intereses. Por el momento, las necesidades que cubre la informtica
domstica son, por lo tanto, bastante diferentes a lo que entendemos,
en general por informacin. Esto no indica la ausencia de
vnculos, sino que significa que no es posible la justificacin del
desarrollo del multimedia a travs de una teora de las
necesidades, que es prematura, a menudo ligera y tiende a hacer
creer en una complementacin natural entre los diferentes tipos de
informacin.
No hay muchos vnculos entre la informacin-prensa y la
informacin-servicio, la informacin-conocimiento y la
informacin- ocio. Es cierto que se trata, cada vez, de
informaciones, pero su posicin, su legitimidad, sus sistemas de
referencias, sus costes y sus precios son a menudo muy diferentes.
El hecho de que todas se llamen informaciones y sean accesibles
desde las mismas terminales no es suficiente para creer en una
unidad terica.
Por otra parte, las necesidades actualmente anticipadas lo son
por un sector muy pequeo, y se trata, la mayora de las veces, de
necesidades de automatizacin de lo que existe o de sus
prolongaciones. De ah el modelo implcito del mobiliario moderno
urbano, de un cierto nivel sociocultural. Es en relacin a este marco
de vida, a sus problemas y aspiraciones que, por otro lado, se
imaginan los futuros servicios; y adems, con un desplazamiento del
uso profesional al uso privado. En efecto las primeras aplicaciones
de teleinformtica han sido concebidas en el marco profesional
(ofimtica, videoconferencia correo...) antes de ser enfocados hacia
el espacio privado. Ahora bien, el marco profesional en el que se
desarrollan estos servicios es particular por s mismo! Se trata de
sectores de tipo terciario, que trabajan en grandes organizaciones,
manejan informaciones y viven en grandes ciudades. Aqu no hay
nada que criticar, salvo que este modelo corre el riesgo de ser
transportado a una escala de masas... dado que aquellos que
experimentan estos servicios pertenecen a menudo a los mismos
sectores que quienes los han concebido!
Un ejemplo del carcter demasiado limitado de las referencias:
las nuevas tecnologas permiten reducir los desplazamientos. Quin
tiene este tipo de problemas, si no es precisamente la gente la que se
desplaza? Los otros tienen las mismas obligaciones y echan de
menos no desplazarse ms. Algunos de los servicios pueden sustituir
relaciones administrativas largas y engorrosas, aunque esto no es lo
esencial de la vida y, para muchas personas, estas relaciones
constituyen incluso ocasiones inesperadas de contactos. Pensemos
simplemente en el papel fundamental de este factor. Estamos
seguros de que, en ciudades pequeas o en el campo, para tomar
otros criterios que no sean sociales, el problema de los
desplazamientos se viva de la misma manera que en las grandes
ciudades?
Una vez ms, sera preciso razonar caso por caso para evitar
las generalizaciones y la tirana de un cierto modelo de vida
moderna muy criticable, pero demasiado a menudo llevado
adelante.


Reaparicin de las desigualdades

Desde el siglo XVIII, ya lo hemos visto, la informacin
descansa en Occidente sobre una concepcin que sita en el centro
al individuo y a la democracia. Es en nombre de la libertad y de la
igualdad de los individuos que la informacin, toda ella, debe ser
accesible a todos los ciudadanos como medio para conocer la
realidad y actuar. Esta es indisociable de una idea de igualdad y de
universalidad. La de Occidente es una concepcin esencialmente
poltica, que no tiene otra legitimidad que un sistema de valores
propio de una cultura.
Cul es la mentalidad que sirve de base a los nuevos servicios
de informacin? Aparentemente, la misma, pero la justificacin real
est ms cerca del conocimiento-accin que la de la democracia. Se
trata menos de un esfuerzo de democratizacin que de una
especializacin de las informaciones en funcin de los diferentes
medios solventes, puesto que el pago por la informacin ser
indisociable de estos nuevos servicios. As pues, no slo hay una
especializacin del tipo de informacin en funcin de los pblicos
sino que, adems, la seleccin se activa por el dinero y por el nivel
cultural, aunque todos puedan acceder a ella libremente. El riesgo de
desarrollo de una concepcin menos democrtica de la informacin
que descansa sobre una especializacin por nivel de conocimiento y
capacidad financiera es real.
Adems, es evidente que las desigualdades socioculturales se
encontrarn de nuevo en la utilizacin de los cuatro servicios:
informacin, ocio, servicios y conocimientos. Las diferencias sern
ms grandes respecto a la informacin-conocimiento.
Efectivamente, la informacin es selectiva en su contenido, aunque
se haga igualmente mediante el procedimiento de bsqueda. La
manera de construir la informacin, de presentarla y de prever los
medios de acceder a ella, no es universal y est vinculada a
esquemas culturales.
La utilizacin de estas terminales a domicilio corre el riesgo de
ser, al final, ms selectiva que la radio y la televisin, que son los
otros dos medios de comunicacin a gran escala, pero que tienen la
ventaja de proporcionar lo mismo a todos.
El problema no es, en efecto, que algunos tendrn acceso y
otros no, ya que todo es posible -a condicin de saber y pagar-, sino
ms bien saber cul ser el nivel de la demanda. Ahora bien, este
problema est relacionado con la posicin social de la que cada uno
parte: uno de los efectos de la dominacin sociocultural es,
precisamente, no pedir otra cosa que la que se tiene. Desear otra
cosa, emprender, ya es situarse en un lmite dinmico de
cuestionamiento, de emancipacin. El riesgo es que haya un lugar
para cada uno, pero que cada uno est en su lugar! Los dos
obstculos son, entonces, la seleccin segn el dinero y la
segmentacin de los contenidos en funcin de los medios sociales.
En esto, los peridicos, las radios, las televisiones -y a pesar de las
crticas de que son objeto- se manifiestan como ms democrticas.
Son instrumentos de comunicacin que juegan sobre lo universal y
no sobre lo particular. Con estos medios de comunicacin, la
informacin est dirigida a todos, pero cada uno la integra al menos
en funcin de su personalidad y de su situacin social. Esto no
significa una ausencia de desigualdades, sino que, como mnimo,
son evidentes y el acceso es menos discriminador.



Informacin, expresin, comunicacin

La revolucin de la comunicacin lo engloba todo a su paso,
integra cada vez ms servicios y abre ms posibilidades de
interaccin por todas partes. Ayer las cosas eran sencillas; lo que se
desprenda del telfono era diferente a lo que se desprenda de la
radio y la televisin, y distinto a todo lo que se refera al ordenador.
Las terminales diferentes reflejaban actividades diferentes,
profesiones diferentes, culturas diferentes. Maana, por el contrario,
todo estar disponible en la misma terminal. El cambio no es slo
tcnico, sino tambin cultural, ya que distinguiremos ms
diferencias entre actividades que han permanecido separadas durante
siglos.
Por consiguiente, la pregunta es: existe una diferencia
cualitativa entre las actividades de informacin, de servicios, de
expresin y de comunicacin que utilizan las mismas herramientas?
En un momento en que tenemos la impresin de una
continuidad por fin posible entre tecnologa y contenido, entre
tecnologa y sentido, es preciso, por el contrario, aumentar la
vigilancia para distinguir todava ms claramente lo que se
desprende de los resultados tecnolgicos de todo lo que ha hecho
referencia a la capacidad humana y social de comunicacin. La
ideologa tecnolgica establece una continuidad entre servicio y
aplicacin, entre innovacin y uso, all donde la experiencia y una
teora de la comunicacin destacan sus discontinuidades.
Es cierto que Internet es la que ilustra de un modo ms
espectacular el viejo sueo segn el cual la tecnologa creara el uso;
sin embargo, si separamos lo que parece aparentemente unido,
vemos que aparecen tres diferencias.

Un sistema de informacin no es siempre un medio
de comunicacin

1) La primera diferencia nos lleva hasta las funciones. Mucho
ms diversas sobre la Red, son de tres tipos.

a) Un gran nmero de informaciones de tipo y de posicin
diferentes: informaciones-servicios, financieras, industriales...
La Red es el paraso de la interaccin y el reino de la
informacin en todas las direcciones. La comparacin no tiene
ninguna relacin con lo que los medios de comunicacin
tradicionales pueden ofrecer.

b) Es tambin el reino de la expresin a travs de los mltiples
foros que cruzan por la fantasa de los internautas y
desaparecen a voluntad de ella; y cuanta menor sea la
reglamentacin, ms ocurrir esto. En la Red se puede decir
muchas cosas, en todo caso, ms que en la radio o en la
televisin

c) Tambin puede encontrarse una lgica ms clsica de
comunicacin, como en los medios de comunicacin con una
oferta, una programacin, una representacin y un pblico.

Los tres tipos de funciones conviven en la Red en proporciones
diferentes, pero no van en el mismo sentido. La funcin de
informacin refleja lo que es necesario para el funcionamiento de
una sociedad compleja; la de expresin muestra la necesidad de
hablar en una sociedad libre pero llena de soledades, y la de
comunicacin implica la dificultad de la intercomprensin. Podemos
oponer, pues, la velocidad de la informacin a la lentitud de la
comunicacin.

2) La segunda diferencia se refiere a la insercin social de las
nuevas tecnologas. El mundo de los medios comunicacin es
estable en la medida que el de las nuevas tecnologas es inestable,
hasta el punto, ya lo hemos visto, de hacer que caducaran la mayora
de los trabajos de prospectiva. Es inestable desde un punto de vista
tcnico, debido a que los resultados son cada da ms extensos, pero
tambin desde un punto de vista econmico, puesto que la guerra
industrial cambia permanentemente las relaciones de fuerza
mundiales. El mundo de multimedia est en ebullicin constante, y
da la impresin exacta de ser un terreno de aventuras sin lmites. Por
el contrario, en cuanto a los medios de comunicacin, todo est
mucho ms asentado tras treinta o cincuenta aos de legislacin, de
tradiciones culturales y profesionales, de usos y de insercin en la
sociedad. Incluso la llegada del sistema numrico y el desarrollo de
los satlites no cambian fundamentalmente la economa de los
medios de comunicacin. Por todas partes existen tradiciones,
cdigos, savoir-faire, profesiones que permiten integrar y filtrar lo
que surge de nuevo. Los medios de comunicacin han encontrado su
inscripcin social y cultural, mientras que la Red todava no la ha
encontrado,

3) La tercera diferencia concierne a los medios profesionales y
a las culturas. Mientras que el mundo de la radio y de la televisin
enseguida ha conseguido prestigio, un prestigio vinculado a la
poltica, a la cultura, al espectculo, a la prensa..., el mundo de la
informtica no ha conocido nunca una notoriedad como sta. Es
cierto que los ordenadores han seducido, pero el mbito de los
tcnicos y de los ingenieros goza de poca publicidad. Dispone de
muchos medios financieros, pero ni un gramo de cultura ni de
legitimidad. La lgica es, sobre todo, industrial y comercial,
mientras que la radio y la televisin no se consideran, en un
principio, industrias. Con los ordenadores, estamos al lado de la
produccin y de la rentabilidad, mientras que con los medios de
comunicacin estamos, sorprendentemente, al lado de la poltica o
de la cultura. En cuanto al mundo de la telecomunicacin, sin
beneficiarse del prestigio de los medios de comunicacin, ha estado
rodeado, sin embargo, por cierto respeto relacionado, al menos,
tanto con los resultados tcnicos como con el vnculo institucional
entre las telecomunicaciones, el Estado y el servicio pblico. Las
diferencias culturales entre los tres medios profesionales (las
representaciones, las posiciones y las tradiciones) son esenciales
para entender la situacin actual de semicompetencia entre estos
medios. Del mismo modo en que las relaciones entre la prensa
escrita y la televisin raramente son sencillas, las diferencias entre
los medios de la informtica, de las telecomunicaciones y de los
medios de comunicacin no lo son menos. Esto explica que en la
revolucin del multimedia se jueguen relaciones imaginarias,
sociales y profesionales distintas a la simple complementariedad
entre medios de comunicacin ms o menos antiguos. Sin duda,
algunos no estn descontentos de que la revolucin tecnolgica
permita poner en su lugar a los profesionales de los medios de
comunicacin que fueron, durante medio siglo, los nios mimados
de la comunicacin! Estas diferencias permiten comprender mejor la
lgica propia de los medios de comunicacin en relacin con la de
los sistemas de informacin.

Si todo lo que emana de la informacin no es comunicacin,
tendramos que poder responder a la pregunta: qu es un medio de
comunicacin? Lo hemos visto en los dos captulos precedentes:
para que haya una comunicacin de tipo meditico es necesario un
vinculo entre el emisor, el mensaje y el receptor, es decir, una
representacin de quin habla, a quin habla, mediante qu mensaje,
con qu intencin y a travs de qu medio de recepcin, retomando
las categoras clsicas de H. Lasswell. Quien dice comunicacin
dice ocuparse del emisor, del mensaje y del receptor, puesto que no
existe nunca comunicacin sin reglas y sin definicin de un espacio
en el que sta exista realmente. Es decir, no hay medios de
comunicacin sin representacin a priori de un pblico. Esta
caracterstica fundamental de la comunicacin meditica permite
comprender por qu un gran nmero de actividades en Internet no
surgen de una lgica de los medios de comunicacin. Efectivamente,
una de las condiciones de su xito es que se trata de una red donde
no hay un pblico predefinido. Un peridico, igual que una emisin
de radio o de televisin, supone una intencionalidad -algunos dicen
una construccin del pblico a priori-, lo que explica la diferencia
que existe entre l y la seduccin que provoca la Red, cuya utopa
consiste, al contrario que en el caso del peridico, en no construir a
priori este pblico, ya que no importa en qu lugar del mundo se
encuentre.
La definicin de un medio de comunicacin no evoca slo la
representacin de su pblico, sino que tambin integra una visin de
la relacin entre la escala individual y la escala colectiva, es decir,
una cierta visin de las relaciones sociales. Es por ello que los
medios de comunicacin siempre estn vinculados a alguna
comunidad de lengua, de valores, de referencias. No existen los
medios de comunicacin mundiales porque no existe lector ni
oyente ni telespectador mundial. La idea del medio de comunicacin
siempre conduce a la idea de un cierto cierre que, la mayora de las
veces, est relacionado con la existencia de una comunidad de
valores. Y hace falta tiempo para que se constituya. El hecho de que
fracasara el peridico The European (1991-1998), aunque estuviera
publicado en ingls, peridico que esperaba encontrar un mercado
superior a los 370 millones de europeos, ilustra muy bien las
dificultades de lo que es un medio de comunicacin en relacin con
lo que es un sistema de informacin o de comunicacin del tipo
Internet. Con la Red, estamos al lado de la emisin, es decir, de la
capacidad de transmisin sin una reflexin previa sobre el receptor,
que puede ser cualquier internauta del mundo. Por el contrario, slo
puede haber medio de comunicacin si existe alguna reflexin sobre
lo que pueden ser la demanda y el pblico. La relacin con el
pblico no es, en primer lugar, un dato tcnico, sino una eleccin
entre concepciones diferentes de la comunicacin. La radio y la
televisin han sido concebidas, en un primer momento, como
medios de comunicacin con un proyecto comunicativo dirigido a
un determinado pblico, mientras que, actualmente, la Red se
concibe primero con relacin a sus capacidades tcnicas de
transmisin.
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La existencia de un medio de comunicacin evoca
siempre la existencia de una comunidad, una visin de relaciones
entre la escala individual y la colectiva y una cierta representacin
de pblicos. Estas condiciones, bastante estrictas, explican la
existencia de numerosos sistemas de informacin que no son medios
de comunicacin aunque, a veces, sean ms productivos que stos en
trminos de produccin y de distribucin de la informacin. Dicho
de otro modo, la radio (o la televisin) puede ser un sistema de
informacin peor que la Red, y sta, un peor sistema de
comunicacin.
Estas diferencias son esenciales. Para los norteamericanos, el
futuro de la Red no se encuentra principalmente en las funciones de
expresin y de comunicacin, sino en la informacin abastecedora,
en el comercio electrnico a escala mundial. Y, desde esta
perspectiva, es la racionalidad tcnica y no el ideal de
intercomprensin el que domina! Es el ideal de un mundo
convertido en un gigantesco mercado. Es un poco como si la Red
tuviera como prioridad absoluta la funcin de comunicacin para
proponer, en realidad, un sistema de informacin proveedora.
En otras palabras, actualmente nos equivocamos sobre el
significado profundo de la Red. Vemos en ella un mbito de
comunicacin libre, sin obligaciones, un espacio de libertad con
relacin a todas las obligaciones que vencen los medios de
comunicacin clsicos, mientras que lo esencial de su innovacin no
est all, sino en la construccin de sistemas proveedores de
informacin de todo tipo. En esencia, la Red no es un medio de
comunicacin. Es un sistema de transmisin y de acceso formidable
a un nmero incalculable de informaciones. No slo ser necesario
cambiar rpidamente la idea que tenemos de la Red, sino que ser
necesario tambin darnos cuenta de que, si la aplastante mayora de
sus actividades no surgen del ideal de comunicacin, sta requiere
tambin algunas reglamentaciones. Ser necesario salir del vaco
jurdico actual en todos los casos, puesto que una Red sin
reglamentacin es una Red destrozada por los ms grandes uirus,
los de la desigualdad, las manipulaciones y los fantasmas. As pues,
estamos lejos de una Red que favorezca la nueva utopa de una
sociedad enfocada al intercambio y a la apertura a los dems una
sociedad liberada de cualquier poder. Por el contrario, estamos
frente a un sistema de informacin integrado, cuya finalidad est
ms del lado de una economa-mundo que del lado de una mejora de
las relaciones interpersonales...
Es necesario no mover las nuevas tecnologas de comunicacin
del lugar que ocupan: deben estar adaptadas a la gestin de los flujos
complejos de nuestras economas, sin suprimir, por otra parte, las
otras dos funciones minoritarias la de la expresin y la de la
comunicacin, que conviven en ellas; en los tres casos se debe
admitir la necesidad de una reglamentacin. El inters de Internet es
mostrar la oposicin entre comunicacin normativa y comunicacin
funcional. Si en ambos casos hay intercambios, los objetivos y las
significaciones no son idnticos. Hay mucha menos exigencia hacia
la comunicacin funcional que hacia la comunicacin normativa.
Por otro lado, la oposicin entre comunicacin normativa y
comunicacin funcional se corresponde con la oposicin entre
informacin normativa e informacin funcional. Es evidente que la
mayora de los servicios de informacin surgen de una lgica de la
informacin funcional y de la comunicacin funcional, pero no se
debe ignorar la existencia de una informacin normativa que evoca
el ideal de comunicacin normativa. Por un lado, estn las
necesidades del intercambio y, por el otro, la bsqueda de una
intercomprensin. Sin embargo, nada sera ms falso que oponer
una comunicacin normativa de los medios de comunicacin a una
comunicacin funcional de Internet. Tambin existe comunicacin
normativa en la Red, aunque sta no sea la esencia de los
intercambios; es el caso de los usos que hacen de ella, por ejemplo,
las ONG, las fuerzas polticas de oposicin democrtica en las
dictaduras
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o, simplemente, las mltiples organizaciones
humanitarias que tratan de actuar a escala mundial.
La Red no crea ningn concepto nuevo. Por el contrario, da
una extensin considerable tanto a la informacin normativa como a
la informacin funcional, tanto a la comunicacin normativa como a
la comunicacin funcional; a travs de las tres dimensiones: de
informacin-servicio, de expresin y de comunicacin. En la Red
todo est simplemente mezclado, a causa del extraordinario volumen
de informacin y de comunicacin que administra.



El individuo frente a los nuevos medios
de comunicacin

Las soledades interactivas

Con Internet hemos entrado en lo que yo llamo la era de las
soledades interactivas.
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En una sociedad donde los individuos se
han liberado de todas las reglas y obligaciones, la prueba de que hay
soledad es real, del mismo modo que es dolorosa la evidencia de la
inmensa dificultad que existe para entrar en contacto con los dems.
Se puede ser un perfecto internauta y tener las mayores dificultades
para entablar un dilogo con el vecino del cibercaf. Los profesores
siempre lo han dicho y nunca se les ha escuchado: los mejores
aprendices de los ordenadores son, por una parte, los buenos
alumnos y, por otra, el inmenso grupo de personas que tienen
dificultades para relacionarse. El smbolo de esta suma (que va en
aumento) de las soledades interactivas se ve en la obsesin creciente
de muchos por estar siempre localizables: es el caso del telfono
mvil, y de Internet. Miles de individuos se pasean as, con el mvil
en la mano, el correo electrnico conectado y el contestador como
ltimo sistema de seguridad! Como si todo fuera urgente e
importante, como si tuviramos que morir si no estamos localizables
en todo momento. Por el contrario, vemos dibujarse extraas
angustias en ellos, como no recibir bastantes llamadas o no ver
llegar correo electrnico. No slo la multiconexin no garantiza una
mejor comunicacin, sino que, adems, deja intacta la cuestin del
paso de la comunicacin tcnica a la comunicacin humana.
Efectivamente, siempre llega un momento en que es preciso apagar
las mquinas y hablar con alguien. Todas las competencias que
tenemos con las tecnologas no conllevan para nada una
competencia en las relaciones humanas.


La prueba del tiempo

No existe la comunicacin sin la prueba del tiempo: del tiempo
para hablar, para entenderse, para leer un peridico o un libro o para
ver una pelcula; y esto independientemente de las cuestionas de
desplazamiento. Siempre hay una duracin en el acto de la
comunicacin. El ordenador, despus de la televisin, que ya por su
presencia en el domicilio reduca los desplazamientos, acenta,
gracias a la velocidad esta idea de una posible disminucin de la
obligacin del tiempo. Comprimindolo casi se anula, Es cierto,
navegar por la red ocupa tiempo pero hay tanta diferencia entre el
volumen de aquello a lo que se accede y el tiempo pasado, que
entramos as en otra escala de tiempo. Por otro lado, la observacin
de los internautas confirma la impresin de que estn en un espacio-
tiempo sin duracin. Este aplastamiento de la duracin, esta
desaparicin de la prueba del tiempo inherente a toda experiencia de
comunicacin, plantea problemas desde el punto de vista
antropolgico, puesto que el tiempo de las nuevas tecnologas es
homogneo, racional, liso, mientras que el tiempo humano es
siempre discontinuo y diferenciado. Segn los momentos y las
etapas de la vida, el mundo no se vive de la misma manera, ni se
utiliza las informaciones y los conocimientos de la misma forma.
Encontramos este choque de las escalas de tiempo en el hecho de
que, mayoritariamente, son los jvenes los adeptos a este tiempo
corto, homogneo y comprimido. La experiencia de la edad reduce,
la mayor parte de las veces, el placer de conectarse a este tiempo
rpido. El razonamiento puede ampliarse a las sociedades. Segn los
momentos de paz, de crisis, de crecimiento o de paro, se constata
que se est atento de maneras muy diferentes a las informaciones y,
ms generalmente, a los distintos aspectos de la realidad.
Ahora bien, si escapar al tiempo no es desagradable y todos lo
intentamos desde siempre de mil maneras, lo que cambia aqu es el
lado sistemtico y racional a travs del cual podemos entrar
veinticuatro horas al da en un espacio-tiempo que ya no tiene
ninguna relacin con el de la experiencia humana. Circulamos por
un presente que no para de ampliarse. La reduccin, incluso la
supresin, de la experiencia de la duracin plantea el problema
esencial del precio que se acepta pagar para perder el tiempo y
dialogar con alguien. Hay tanta diferencia entre la rapidez de los
sistemas de informacin y la lentitud de la comunicacin humana
que soamos encontrar en el hecho de que haya cada vez un nmero
mayor de mquinas el medio para introducir un poco ms de
racionalidad en las relaciones humanas. Pero suponiendo que esto
sea posible, tenemos ganas de intercambiar permanentemente algo,
de saberlo todo, de poder hacer o decir cualquier cosa? ste es el
problema del tiempo perdido, del silencio, de la soledad y, ms all,
de la socializacin de la vida privada. Con Internet ya no existe lo
que llamamos con una palabra torpe la vida privada, pero, sin
embargo, expresa la voluntad de poder conservar una distancia entre
uno mismo y los otros, o sea, de cerrar las puertas.
Es evidente que la vida privada no se ha dejado aparte: est
en gran medida determinada por la realidad econmica, el tiempo
que se dedica a trabajar, la educacin, el tipo de hbitat... pero nunca
se reduce a estos componentes. Subsiste una diferencia en la que
cada uno fabrica su libertad. Sin embargo, los nuevos servicios, en el
sentido correcto que supone el amplio movimiento de socializacin,
han penetrado en todos los espacios de la vida. Podemos y debemos
racionalizar este fantstico bazar de la vida privada?





La transparencia imposible

No slo las mquinas no simplifican obligatoriamente las
relaciones humanas y sociales, no slo no anulan el tiempo, sino que
a veces amplan la burocracia o, ms bien, aaden una burocracia
tcnica a la burocracia humana. Y sera falso imaginar una sociedad
donde la burocracia desapareciera desde el momento en que todos
pudiramos hacerlo todo desde nuestra terminal. Esto es olvidar las
lecciones de la historia: los hombres, las organizaciones y las
instituciones inventan sin parar procesos burocrticos porque la
transparencia social es imposible. A pesar de los discursos que
hablan de relaciones ms directas, todo el mundo introduce
intermediarios burocrticos, filtros, reglas, prohibiciones o signos de
distincin para proteger su relacin con los dems. Las relaciones
sociales se simplifican, en este caso, para oscurecerse de otro modo,
como si los individuos, que no suean ms que en transparencia y
relaciones directas, no pararan de inventar simultneamente, nuevas
dificultades, nuevas pantallas, nuevas fuentes de jerarquas.
En cambio, lo que la pantalla permitir simplificar y hacer ms
directo y transparente por un lado, lo har ms reglamentado, ms
cerrado y ms codificado por el otro. Los socilogos lo han
demostrado perfectamente: cuanta ms transparencia, ms secretos y
rumores. Simplemente porque nunca hay relaciones sociales
transparentes. A esta burocracia humana y social se aade la
burocracia tcnica, puesto que los materiales son menos productivos
de lo que parece y la sucesin de generaciones tcnicas deja zonas
oscuras e ineficaces, ya que, y a menudo lo olvidamos, los
ingenieros y los creadores no son ms racionales que los usuarios.
Una de las pruebas ms evidentes de ello es el famoso efecto
2000, que provoc entre los informticos un pnico incontrolado:
segn la revista Wired, algunos de ellos eran partidarios de comprar
terrenos en el lugar ms recndito de Pensilvania o en el desierto de
Arizona: de equiparse con armas y con placas solares y de acumular
vveres yagua a la espera del cataclismo. Es decir ante cualquier
cambio en la comunicacin, se multiplican nuevas, formas de
burocracia humana y tcnica. Observemos, por ejemplo, el hombre
moderno de hoy: en su despacho, desde su ordenador, puede acceder
libre e instantneamente al mundo entero, pero para entrar en su
empresa debe utilizar diversos cdigos y distintivos, al igual que
para coger el ascensor, para pasar de un edificio al otro o para
acceder al restaurante o al garaje. l puede circular libremente por
la Red, mientras que est en una prisin durante sus
desplazamientos ms cotidianos...


Las distancias insuperables

En el primer captulo, hemos visto que la ideologa tcnica y
econmica acallaba las dificultades de la comunicacin humana.
Con los nuevos medios de comunicacin, la lgica es todava ms
compleja. Asistimos a un desplazamiento progresivo del
razonamiento: a partir de la premisa de que los resultados tcnicos
son siempre buenos para la comunicacin humana, llega a la
conclusin de que las industrias de la informacin y de la
comunicacin son la esencia de la sociedad del maana. Puesto que
los hombres tienen dificultades para comunicarse y que las
tecnologas de comunicacin juegan un papel cada vez ms
importante en nuestras sociedades, al menos los hombres podrn
entenderse cada vez mejor. Sugerente sofisma.
Es cierto que la radio, igual que la televisin, ha tenido un
impacto sobre las relaciones sociales, pero la gran diferencia radica
en el hecho de que los medios de comunicacin tradicionales se
vean limitados a la esfera privada. Actualmente, las nuevas
tecnologas estn por todas partes: en el trabajo, el ocio, los
servicios, la educacin... De aqu a creer que van a modificar las
relaciones sociales slo hay un paso, que muchos ya han superado.
La hiptesis que sostiene esta idea de una mejor comunicacin
gracias a las mquinas supone ella misma otra hiptesis falsa: no
existe diferencia alguna entre el emisor, el mensaje y el receptor. La
historia de la comunicacin, humana o meditica, demuestra
evidentemente lo contrario. El sueo de los hombres ha sido siempre
disminuir esta diferencia; la utopa de cada nueva tecnologa es
hacer creer que esto es posible. Si estas diferencias, relativamente
incomprensibles, tienen el inconveniente de que reducen la eficacia
de toda comunicacin, tienen, en cambio, la ventaja, ya lo hemos
visto, de explicar por que la comunicacin es raramente totalitaria:
precisamente porque no hay correspondencia entre estos tres
espacios. Los nuevos medios de comunicacin no anularn la
diferencia -casi ontolgica- de la que nace la libertad humana y
social en toda situacin de comunicacin. La tirana empezar el da
que los hombres crean realmente que la racionalidad de los sistemas
tcnicos aniquila el ruido inherente a toda situacin de
comunicacin.


Los nuevos medios de comunicacin
entre comercio y democracia

Hemos visto que los medios de comunicacin de masas no han
gustado jams, puesto que unan la cuestin del nmero y la
democracia de masas. En cambio, este mismo nmero, despreciado
por los medios de comunicacin de masas, es alabado por las nuevas
tecnologas de comunicacin. Celebramos escandalosamente el
usuario de Internet un milln; nos maravillamos ante la velocidad de
conexin de los usuarios a las redes, ante la expansin de los CD-
Rom y, en general, ante el triunfo de todo el multimedia, y
esperamos ansiosamente el momento en que podamos anunciar que
no hay cincuenta sino cien millones de internautas conectados a la
red en todo el mundo. Y todo ello al tiempo que volveremos a
encontrar la cuestin del nmero que tanto molestaba con los medios
de comunicacin de masas. Por qu esto, tan nefasto para los
medios de comunicacin, tendra que ser tan prometedor de riquezas
humanas para las nuevas tecnologas?
Esta confusin entre el buen y el mal nmero se puede
encontrar de nuevo en el tema del gran pblico. Del mismo modo
que el gran pblico de los medios de comunicacin de masas nunca
ha seducido, aunque en realidad fuera la transcripcin del ideal del
sufragio universal de la poltica a la cultura, la dimensin del gran
pblico del multimedia fascina. Es tambin un argumento empleado
reiteradamente para valorar las nuevas tecnologas de la
comunicacin: stas tienen un gran pblico, todos podemos
utilizarlas. Pero tambin aqu persiste una confusin. La Red no es
de fcil acceso -todava esto depende de los individuos- porque se
trate de algo utilizado por el gran pblico. Un uso generalizado es
algo ms que un problema de cantidad, es algo ms que una cuestin
de nmero de usuarios. El gran pblico hace pensar en una teora de
la cultura, en un anlisis de las relaciones entre la poltica y la
cultura en el seno de la democracia de masas: no se reduce al
nmero de consumidores.
Esta dimisin intelectual, que concierne a las reflexiones sobre
el nmero, malo en algn sitio y destacable en otro, tiene una
consecuencia directa: el silencio en lo que respecta al control,
indispensable sin embargo, de la informacin que circula por las
redes.
12
Durante dos siglos, la batalla por la libertad de la
informacin ha sido inseparable de una batalla jurdica y poltica
para definir unas reglas de proteccin. Por el contrario, el gran bazar
se ha instalado aqu, libre de toda reglamentacin. Todo el mundo
puede proveer la red de informacin: nadie lo controla. Pensamos en
los proveedores como virtuosos y honestos, desprovistos de toda
voluntad de perjudicar, y en los usuarios, al igual que aqullos,
nobles y racionales. Las informaciones son verdaderas porque
estn en la Red! Nunca un sistema tcnico ha creado de tal forma su
propia legitimidad, suprimiendo de un solo golpe el conjunto de
realidades de poder, desigualdades, mentiras y relaciones de fuerza
que, desde siempre, ha rodeado la informacin. Incluso los
periodistas, que, sin embargo, son los primeros en saber lo dura que
es la batalla por la libertad de informacin, no reclaman ningn
control, no destacan ningn problema, no manifiestan ninguna
irona, no se sorprenden ante tanta irritacin. Es justo y cierto,
puesto que est en la Red. Los resultados tcnicos se convierten en
la garanta de la veracidad del contenido! Sin embargo, la
cibercriminalidad, la especulacin mundial, el espionaje electrnico
y otras desviaciones criminales todava poco conocidas se expanden
a la misma velocidad que las pantallas... pero no pasa nada.
Por el momento, una especie de pureza virginal rodea los
sistemas de informacin automatizados, mientras que uno de los
objetivos principales habla de las libertades individuales y pblicas.
Durante los aos setenta, nos conmovieron mucho las amenazas de
que la informtica era un peso para las libertades. Ahora bien, treinta
aos despus, mientras que estas amenazas, en trminos de
crecimiento de ficheros, de fichaje electrnico y de ausencia de
proteccin de los datos personales, son mucho ms fuertes sobre
todo en los Estados Unidos nosotros hacemos como si no pasara
nada. Sin embargo, se aconseja vivamente a los internautas que
naveguen por la Red bajo un seudnimo para evitar posibles
atentados a la vida privada. En realidad, la distincin, en Internet,
entre consumidor y ciudadano no se establece claramente, sobre
todo en Estados Unidos. Hacemos como si protegiramos a la
persona cuando, en realidad, se le considera como un consumidor
potencial. Esta gran ambigedad en las consecuencias no siempre
est presente; sin embargo, los militares -primeros usuarios de
Internet- saban perfectamente discriminar las informaciones. Pero
desde entonces la Red ha pasado a ser pblica y muchas zonas se
han vuelto oscuras, precisamente las que afectan a la posicin y a la
proteccin de datos, lo que explica la lgica de fichajes y el
crecimiento de los ficheros compatibles con una lgica comercial
pero incompatibles con los derechos del hombre. Aqu encontramos
de nuevo toda la ambigedad que existe en Internet entre comercio y
democracia. Es el individuo slo un consumidor o es igualmente
una persona? Quin es el responsable de lo que est escrito o
difundido? Cmo se administra la relacin expresin-
responsabilidad?
De la proteccin de las libertades fundamentales a los derechos
de autor, pasando por las mentiras, los atentados a la vida privada, el
mantenimiento de la separacin sector pblico- sector privado, la
confidencialidad de los datos y los derechos del hombre, los riesgos
de la delincuencia informtica se desarrollan a una velocidad y a una
escala insospechables hace unos veinte aos. Cundo diremos, por
fin, que el control de la informacin, acompaado de sanciones
reales, es el nico medio de salvar las redes? Y cundo pararemos
de decir que en la Red no es posible controlar la informacin!
Habrn inventado los hombres un sistema tcnico y lo habrn
aplicado sobre la informacin, y la comunicacin, que estn en el
centro de toda experiencia individual y social, sin ninguna capacidad
de control poltico y democrtico? Para qu soar. A la ideologa
tecnolgica le esperan buenos das. Progresivamente, aunque con
demasiada lentitud, las organizaciones internacionales, a pesar de
estar directamente vinculadas a esta contramanera del ideal
democrtico de circulacin de la informacin, se dan cuenta de que
urge defender alguna concepcin de la comunicacin normativa en
relacin a este triunfo de la comunicacin funcional. La UNESCO,
por ejemplo, en otoo de 1998, gracias a su Declaracin de
Mnaco, ha puesto en guardia solemnemente a los Estados sobre la
necesidad de proteger la vida privada y de impedir la difusin de
cualquier informacin; pero esto todava es insuficiente. El cerrojo
mental que debe hacerse saltar es el siguiente: admitir que, desde el
punto de vista de la libertad y de la democracia, un acceso directo a
la informacin, tanto para el abastecimiento como para la utilizacin
sin control y sin intermediario, no constituye un progreso para la
democracia sino, al contrario, una regresin y una amenaza. No hay
una relacin entre acceso directo y democracia. La democracia est,
por el contrario, vinculada a la existencia de intermediarios de
calidad.
Si durante dos siglos el ideal de la informacin ha sido
producir y difundir lo ms rpidamente posible una informacin, o
sea hacerla directamente accesible al pblico, sin intermediarios
como la censura, la realidad de hoy es diametralmente opuesta a este
ideal. Es necesario reintroducir intermediarios para verificar el
abastecimiento y el uso de la informacin, ya que las capacidades
tecnolgicas son tantas que pueden haber millones de respuestas que
no gozan de ningn control a solicitudes de informacin. La
ausencia de control, que fue un objetivo democrtico a alcanzar
durante siglos porque se trataba de deshacerse de las mltiples
censuras, se convierte actualmente en una de las principales
amenazas, puesto que la lgica dominante se ha invertido.
Si queremos salvar la libertad de informacin es necesario
admitir lo antes posible que, en un universo saturado de
informaciones, precisamente la informacin debe ser protegida,
filtrada por intermediarios que garanticen este ideal. Dicho de otro
modo lo que es importante preservar es el ideal democrtico de la
informacin, y si ayer, en un contexto poltico dado, este ideal
pasaba por la supresin de intermediarios: hoy, en un universo
donde todo es informacin, pasa, en cambio, por el restablecimiento
de intermediarios que garantizan cierta filosofa de la comunicacin.
Lo ms importante es, sin duda alguna, la ruptura de esta
ecuacin del credo liberal que, desde hace dos siglos, quiere que el
progreso desemboque en un crecimiento de la libertad individual.
Hoy en da, el progreso de los sistemas de comunicacin pone en
duda esta ecuacin, no slo porque los nuevos medios de
comunicacin corren el riesgo de acentuar la soledad, sino tambin
porque pueden reforzar la jerarqua social y perjudicar las libertades
fundamentales tal como se conciben y defienden en los pases
democrticos.
La paradoja es que hemos criticado durante medio siglo los
medios de comunicacin de masas en nombre de la libertad
individual, puesto que se difunda a todos un mensaje por el que se
les reprochaba el hecho de constituir un factor de estandarizacin, de
racionalizacin y de control de las libertades individuales. Por el
contrario, nos damos cuenta de que no slo los medios de
comunicacin de masas no han perjudicado forzosamente las
libertades individuales, sino que sobre todo han tratado de transcribir
este ideal de libertad individual en un contexto de democracia de
masas, es decir, en un contexto del nmero.
Este papel normativo de los medios de comunicacin de
masas, que no hemos querido ver, vuelve con las nuevas tecnologas
de la comunicacin. Su xito obligar a stas a retomar la siguiente
cuestin, abordada ya por los medios de comunicacin generalistas,
pero soberbiamente ignorada: cmo, en un contexto de democracia
de masas, que no tiene ninguna relacin con la realidad en la que fue
pensada la democracia dos siglos atrs, podemos preservar la
libertad individual al mismo tiempo que un ideal de emancipacin
colectiva?
Esta cuestin fundamental demuestra que, a pesar de todas las
diferencias tcnicas que distinguen la televisin de la Red, los
antiguos y los nuevos medios de comunicacin tienen en comn,
desde el punto de vista de una teora de la comunicacin, ms
similitudes que diferencias.



Notas

1 Esto se explica, sin duda, ms por argumentos econmicos que
educativos: el 80% de programas para gran pblico vendidos son juegos
(Libration, 16 de agosto de 1998).

2 Otra parte, los publicitarios ya han entendido el inters por apoyarse
sobre esta dimensin simblica para vender conexiones a Internet. Por
ejemplo, entre otros, los anuncios de Club-Internet evocan la tradicin
humanista y de universalidad del grupo Hachette-Lagardre,
proponen su visin de Internet (en este caso, igualdad de palabra,
libertad de expresin y lucha contra el oscurantismo) e incluso
llegan a expresar su esperanza de hacer retroceder la estupidez

3 La sede Geocities, que permite a los internautas confeccionar sus
pginas personales, tambin ha entrado en la Bolsa de Valores. Se trata
de una ciudad virtual que agrupa dos millones de internautas
(Lbration, 14 de agosto de 1998).
4 De hecho por su historia y por sus usos, algunos de estos servicios, y en
particular Usenet (los frums), heredan una concepcin de la
comunicacin que ser interesante analizar. Los frums, por ejemplo,
constituyen a veces espacios de discusin regulados por normas votadas
democrticamente: se establece una concepcin normativa de la
comunicacin, conocida con el nombre de Netiquette. Pero es casi
imposible saber la proporcin de usuarios que respetan estas normas.

5 Retomo en este punto los anlisis que mostr, en dos textos aparecidos
en 1980: Systmes dinformation cherchent besoins. Non solvables
sabstenir, en Informatisation et socit, tomo 4, La Documentation
franaise, 1980, y Les besoins dinformation: la bouteille lencre, en
Les Enjeux culturels de linformatisation, La Documentation franaise,
1980. Publicados hace casi 20 aos, estos textos demuestran (tan
necesario es) que la Red no constituye una novedad revolucionaria e
impensable. Desde el punto de vista del anlisis de los objetivos
fundamentales, los datos ya estaban all, aunque en aquella poca no se
prevean algunas mutaciones intervenidas despus (aumento de las
capacidades de clculo, miniaturizacin, bajada de precios,
interconexin de servicios). Todo esto para decir que, en materia de
anlisis de la tecnologas, sean o no de comunicacin e incluso si
resultan fascinantes, es posible mantener un discurso distinto al discurso
tecnolgico.

6 Una multitud de creaciones individuales (pginas personales, sedes y
actividades experimentales o artsticas, Fuente de inspiracin mas o
menos libre o francamente colegial, etc.) rebosa la Red. Este marco
catico merecera un completo anlisis aparte, del que veramos surgir
un espacio hibrido que agrupara las cuatro categoras que caracterizan
las sedes institucionales.

7 La red de ferrocarriles franceses. (N del T)

8 Una encuesta realizada en Francia, Alemania e Inglaterra ha estudiado
el perfil del usuario europeo del buscador Yahoo. ste se sita en la
franja de edad entre los veinticinco y los cuarenta y cuatro aos, es
mayoritariamente de sexo masculino y se sita en las categoras
socioprofesionales superiores. Viaja frecuentemente en avin, posee
uno o dos caches, es propietario de su residencia principal y tiene
cartera de valores inmobiliarios (Ressources, 26, Ovarep, 1997).
9 Incluso si descansaba, desde su concepcin, sobre un proyecto de
comunicacin estructurado alrededor de usos especficos: en primer
lugar, los de los militares y, despus, los de los universitarios. La Red
hereda hoy en da de esta representacin un uso cientfico muy alejado
de una 1gica de gran pblico, aunque quiera de hecho dirigirse a ste.
Esta diferencia ser, mas tarde, fuente de problemas, ya que la Red
nunca ha sido concebida como un medio de comunicacin. La idea ha
llegado bastante mas tarde con el xito.

10 El caso ms clebre es la pgina web del Ejercito Zapatista de
Liberacin Nacional (EZLN), los guerrilleros zapatistas
(http://ezln.org), y tambin, por ejemplo, el de los Reporteros sin
Fronteras, que da la palabra a periodistas de pases donde reina la
censura (http://www.calva-com.fr/tsf/dazibao).

11 Ver el Captulo 14 de Penser la communication, op. cit., titulado Les
nouvelles technologies.

12 Entre las ideas recibidas, muy parecidas a estereotipos, existe aquella
segn la cual sera imposible jurdicamente controlar Internet a causa de
su carcter mundial y por ser motor de la circulacin de la informacin.
Este mito tiene una vida difcil. Sin embargo, miles de juristas trabajan
desde hace treinta aos en estas cuestiones, sin hablar de las
legislaciones ya creadas y, en Francia, de la CNIL (Commission
National Informatique et Liberts). Por mucho que la voluntad poltica
sea lo bastante fuerte, es posible legislar en este terreno. Pueden
encontrarse algunas referencias jurdicas en la bibliografa de este
captulo.



Referencias bibliogrficas

Se trata de obras centradas en el anlisis de los nuevos medios de
comunicacin, la mundializacin, las estrategias de los grupos industriales, el
futuro de la sociedad de la informacin, la cibercultura... Las obras
ingenuamente hagiogrficas no han sido contempladas.

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Estudios sobre las autoridades polticas

Se trata de estudios que han solicitado las autoridades polticas y han
sido publicados. Se han multiplicado considerablemente desde hace unos diez
aos, lo que ha alimentado la ideologa tcnica por su contenido y su forma,
aunque esta no fuera la intencin de sus autores. En todo caso, ellos han
contribuido a una cierta fascinacin por la revolucin de las nuevas
tecnologas y a un cierto miedo de ser superados por ella. Probablemente, la
dificultad de separar en los textos los objetivos tecnolgicos, industriales y
econmicos de los objetivos sociales y culturales explica el tono general de
estos estudios.

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Derecho de las nuevas tecnologas

No se trata de una bibliografa exhaustiva, sino que tiene como finalidad
demostrar que los juristas que trabajan desde hace muchos aos en las nuevas
tecnologas no estn demasiado fascinados por ellas. Por el contrario, estos
trabajos demuestran la posibilidad de una reglamentacin jurdica de los
nuevos medios de comunicacin en el mbito nacional e internacional, as
como de los medios para pensar en estos nuevos problemas que socorren los
grandes principios de la filosofa del derecho. Pero esta calidad de reflexin
jurdica y la clara resistencia a la ideologa tcnica que resulta de ella no
tienen siempre la expresin del momento. Hay incluso Una diferencia entre el
juridicismo que invade escandalosamente todas las relaciones sociales, y el
silencio que desde siempre acompaa a esta reflexin dinmica y creadora de
derecho en lo que respecta a las nuevas tecnologas...

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4
Escapar a la guerra
de los medios de comunicacin




No es adecuado, segn lo que hemos visto hasta aqu, plantear
una confrontacin entre el viejo debate y los nuevos medios de
comunicacin. Trasladar la problemtica permite escapar de la
guerra religiosa segn la cual toda crtica que hagamos contra las
nuevas tecnologas y contra el discurso fetichista que las acompaa
significa que somos conservadores y contrarios al progreso. Aquello
de lo que son portadoras, para bien y para mal, las nuevas
tecnologas es, por s mismo, lo suficientemente interesante como
para que no tengamos que justificarnos por ser o no "modernos o
conservadores", en funcin de que seamos, o no, partidarios de la
tcnica.
Con este libro me gustara contribuir a un cambio de actitud:
salir del falso debate de antiguos contra modernos, viejos contra
nuevos medios de comunicacin, progreso contra conservadurismo...
en definitiva, desatar el nudo de la ideologa tcnica y sugerir que la
comunicacin es la gran cuestin, ste es el objetivo esencial:
rehabilitar la comunicacin como patrimonio terico esencial del
pensamiento occidental; evitar reducirla a sistemas tcnicos; no
equivocarse a la hora de interpretar el sentido de las mutaciones que
la afectan, Y, sobre todo, adquirir la consciencia de que, mediante la
capacidad de "pensar en la comunicacin", Occidente consigue los
medios para evitar que la comunicacin, que entra cada vez ms en
una lgica de intereses, engendre desigualdades y mecanismos de
adquisicin del poder, muy alejados de los ideales de libertad y de
emancipacin de los que ha sido sinnimo durante varios siglos.
Desde esta perspectiva, me impongo como prioridad insistir
sobre dos puntos:
1) No existe progreso en la incorporacin de las nuevas
tecnologas a los medios de comunicacin de masas, como tampoco
se puede hablar de un retroceso de la televisin si la relacionamos
can Internet, ni de la modernidad del multimedia en relacin al
arcasmo de los medios de comunicacin tradicionales. Es cierto que
existe un progreso tcnico entre la televisin e Internet, como lo
hubo entre la radio y la televisin, y entre el libro y el telfono, pero
este progreso tcnico no basta para que podamos considerar que
inicia un progreso general en la comunicacin, puesto que lo
esencial de sta no reside en los resultados tcnicos. La idealizacin
de la tecnologa, hecho visible cotidianamente, evoca la debilidad de
nuestra cultura terica en las cuestiones que afectan a la
comunicacin y, de forma ms general, evoca la fascinacin que
ejerce la tcnica en nuestra sociedad. El objetivo consiste en salir de
esta definicin tecnolgica de la comunicacin y comprender que la
comunicacin es esta combinacin de tres dimensiones: la
tecnolgica, la cultural y la social. Evidentemente a todos nos
fascina la Red y soamos con que este sistema abra una nueva etapa
en la historia de la comunicacin donde todo sea rpido, interactivo
e individualizado. Dicho esto, la historia de la comunicacin
tambin demuestra que, actualmente lo esencial no est ah, sino en
la relacin entre un sistema tecnolgico, el modelo cultural
individualista y la realidad social de la democracia de masas. Las
teoras deben situarse con relacin a este objetivo, y no con relacin
a los resultados ms o menos importantes de las tecnologas.

2) No existe oposicin entre la televisin que se ocupa del
nmero -de las masas- y los nuevos medios de comunicacin que se
ocupan del individuo. Los dos plantean el mismo problema, el de la
relacin contradictoria entre la escala individual y la colectiva, slo
que lo enfocan de forma distinta. Como ya hemos visto
detenidamente, las nuevas tecnologas proporcionan un sentimiento
de libertad individual, aun cuando esta individualizacin del uso
necesite la existencia simultnea de una enorme infraestructura. En
cambio, los medios de comunicacin de masas no se benefician de
los incentivos tecnolgicos y tienen como funcin primordial
organizar la comunicacin del gran nmero. Evidentemente, las
nuevas tecnologas resultan ms fascinantes gracias a su capacidad
de duplicar, de multiplicar todo lo que pueden hacer los individuos,
mientras que los medios de comunicacin de masas se sitan, de
entrada en la escala colectiva. Adems, los resultados tcnicos son
tan abundantes que eclipsan las dificultades de comunicacin que
surgen en la vida en sociedad. En cambio, desde la perspectiva de
una reflexin de conjunto sobre la comunicacin, los medios de
comunicacin generalistas demuestran que lo esencial no est en los
resultados tcnicos, sino en la gestin, ms complicada, del gran
nmero, de la solidaridad y del vnculo social. Por lo tanto, los
medios de comunicacin de masas contrariamente a las nuevas
tecnologas, permiten ver de inmediato que existe otra escala de la
comunicacin, la escala colectiva, mucho ms compleja que la
escala individual.
As, lo interesante en la aproximacin entre los medios de
comunicacin de masas y las nuevas tecnologas es observar cmo
ambos sistemas de comunicacin consiguen triunfos referentes a la
cuestin que plantean, la de las relaciones entre la comunicacin
individual y la comunicacin colectiva.


Los objetivos comunes

Son cinco, y es importante que empecemos por ellos, pues en
el contexto actual no cesamos de repetir que no hay nada en comn
entre los medios de comunicacin de masas y las nuevas
tecnologas.
El primero consiste, evidentemente, en iniciar una reflexin
terica sobre la comunicacin que tenga en cuenta sus tres
dimensiones y que demuestre la importancia de la aplicacin de una
poltica de reglamentacin, precisamente porque las dimensiones
sociales y culturales son tan importantes como la dimensin
tecnolgica. En el fondo, la falta de reglamentacin como filosofa
de la comunicacin seria eventualmente aceptable si la
comunicacin se redujera a su dimensin tecnolgica de
transmisin. Por otro lado, esta dimensin tecnolgica no es
completamente neutra y comporta tambin dimensiones culturales;
basta, por ejemplo, con ver como un coche o un telfono no tienen
en absoluto el mismo impacto en dos sociedades diferentes,
simplemente porque los contextos de utilizacin, las formas de vida,
los estilos, las relaciones sociales, los climas, las costumbres... son
diferentes. Qu decir, entonces, de las tecnologas de comunicacin
que movilizan smbolos, marcas y cdigos? Precisamente porque la
tecnologa es, en cualquier caso, inseparable de las dimensiones
culturales y sociales, debemos organizar la convivencia entre los
sistemas de comunicacin: de este modo, evitaremos la lgica nica
y reductora de la modernizacin. Por ejemplo, no podemos, en
nombre de la modernizacin, que no significa gran cosa en
materia de comunicacin, imponer el uso del ordenador en toda la
sociedad con el pretexto de que es ms productivo y racional.
Efectivamente, lo es, pero las actividades humanas y sociales sobre
las que acta no lo son de manera idntica. No hay nada peor que
creer que la racionalidad tcnica puede modificar la racionalidad de
las relaciones humanas. La racionalidad de las tecnologas de
comunicacin es, de todos modos, mucho ms simple, por no decir
mucho ms pobre, que la racionalidad de los hombres y de las
sociedades.
La historia de la comunicacin
1
demuestra que si bien cada
nueva tecnologa resuelve un problema, en general crea otros y,
como el cambio se ha producido a una velocidad vertiginosa en
treinta aos, no podemos decir framente que es necesario forzar a
los individuos a dejar el universo arcaico de los medios de
comunicacin generalistas por el universo moderno y productivo
de las nuevas tecnologas. Si el telfono, la radio, la televisin y el
ordenador son medios idnticos en todos los rincones del planeta,
los cdigos, los estilos, los modos de comunicacin son diferentes.
Existen tcnicas de comunicacin mundiales, pero no existe
comunicacin mundial. Y esto es tan cierto para los medios de
comunicacin generalistas como para las nuevas tecnologas. Hay
progreso en materia de comunicacin -y todava debemos ser
prudentes en el uso de la palabra- si se da, y solamente si se da, un
encuentro entre una innovacin tecnolgica y un cambio de modelo
cultural y de concepcin de la comunicacin en la sociedad. Estos
encuentros son muy extraos.
La defensa del principio de reglamentacin no es, por tanto, el
medio para frenar el progreso; es, al contrario, una manera de
recordar el peso esencial de las otras dos dimensiones de la
comunicacin, y de recordar tambin que no existe libertad de
comunicacin sin reglamentacin, es decir, sin proteccin de esta
libertad. Por otro lado, es preciso insistir en ello, los heraldos de la
desreglamentacin en realidad son favorables a una reglamentacin:
la del mercado. Es decir, son partidarios de unas relaciones de fuerza
econmicas, al estilo de la ley de la jungla. El informe que abre las
puertas a la desreglamentacin llega de los Estados Unidos, donde el
xito creciente de las nuevas tecnologas parece justificar el
abandono de las prcticas puntillosas y de otra poca. Saltaos el
reglamento y veris todava ms rpidamente los beneficios de la
explosin de la comunicacin. La desregulacin es la enfermedad
infantil de la comunicacin triunfante. Los efectos negativos todava
son poco visibles, ya que los pases mas pobres no han descubierto
la extensin de la nueva desigualdad que se esta instaurando en estos
momentos. El free flow les permitir acceder a los restos de esta
circulacin mundial de informacin, de la cual ellos no sern ms
que usuarios, puesto que nunca podrn convertirse en sujetos
activos. El problema no ha variado desde hace dos siglos: el
poderoso reclama siempre el libre cambio, puesto que le es
favorable, mientras destaca que esto beneficiara a todos; se le olvida
sealar que lo har en proporciones desiguales.
Si bien es cierto que los Estados Unidos, primera potencia
econmica y financiera del mundo y propietaria de las industrias de
la informacin y de la comunicacin, son, evidentemente, los
triunfadores de la desreglamentacin, no es menos cierto -aunque
resulte triste constatarlo- que la Unin Europea resiste difcilmente a
esta ideologa. Sin embargo, las reglas internacionales son el nico
medio que tenemos para minimizar los riesgos vinculados con esta
mundializacin de las condiciones de la comunicacin, causa de
nuevas y profundos factores de desigualdad. Es cierto que habr
ordenadores y redes por todas partes, pero la desigualdad trabajar
de dos maneras. En primer lugar, imponiendo un nico modelo
cultural: millones de hombres y mujeres no tendrn otra eleccin
que abandonar las prcticas tradicionales de trabajo, de servicios, de
relaciones, para modernizarse y convertirse en usuarios de estas
tecnologas concebidas en otros modelos culturales. Y en segundo
lugar, toda la innovacin, la ingeniera, se construir fuera. Estos
pases tendrn la posibilidad de equiparse y de utilizar redes, pero el
conjunto de la economa cognitiva, intelectual y tecnolgica quedar
en otras manos. Del mismo modo que el acceso de un gran nmero
de usuarios a las nuevas tecnologas no es suficiente para decir que
se trata de una tecnologa de gran pblico, la mundializacin del
acceso a las redes no significa en absoluto una reparticin mundial
ms igualitaria de las riquezas tcnicas o humanas.
Ahora bien, ms all de su papel de reduccin de las
desigualdades, la reglamentacin tambin sirve para recordar que la
comunicacin jams puede reducirse, como hacen tantos autores, a
una problemtica de la transmisin, es decir, nicamente a su
dimensin tecnolgica. Encontramos siempre el mismo objetivo:
destecnificar la comunicacin para retorcer el cuello a esta seductora
aunque simplista idea segn la cual lo esencial de la comunicacin
se resume en los resultados de un sistema de transmisin. Si la
esencia de la comunicacin se reduce a la tecnologa, los cines, las
radios, las televisiones propondran los mismos programas en todo el
mundo; ahora bien, observamos exactamente el fenmeno contrario:
los contenidos son radicalmente diferentes, y son estos contenidos,
estos estilos, los que configuran la esencia. Es cierto que hay reglas
comunes para cada tecnologa de comunicacin, pero lo ms
importante es la manera en la que cada cultura hace suya la
tecnologa con relacin a su universo social, mental y cultural, como
lo han demostrado siempre los historiadores y los antroplogos.
Por otro lado, vemos el objetivo a escala mundial: los Estados
Unidos reclaman a gritos la desreglamentacin; dado que las
tecnologas son mundiales, la comunicacin debe ser mundial,
desligada de las fronteras culturales nacionales, aunque ellos
mismos practican un estricto nacionalismo cultural. Para ellos, lo
importante en el plan mundial es no volver a separar la dimensin
tecnolgica de las otras dos dimensiones, culturales y sociales, para
llegar, en una segunda etapa, a vender los programas a escala
mundial. Preservar la reglamentacin es, por tanto, el nico medio
para recordar la necesidad de pensar en la comunicacin en sus tres
dimensiones y de no reducirla a su dimensin tecnolgica. Existe
una mundializacin posible de las tecnologas de comunicacin;
puede existir una mundializacin de las industrias de la
comunicacin; no puede existir una mundializacin de la
comunicacin.
El segundo objetivo concierne a las relaciones entre
comunicacin funcional y comunicacin normativa en el momento
de la mundializacin. Evidentemente el riesgo es que el xito de las
nuevas tecnologas ample el sentido funcional en detrimento del
sentido normativo. Para que las aplicaciones sean mundiales, es
preciso que sean lo bastante simples y estandarizadas, es decir,
funcionales, en detrimento de la dimensin normativa que se apoya
en el respeto a las diferencias. Esto es lo que conduce a las
aproximaciones industriales entre editores de programas de
navegacin y de lenguajes de programacin: a escala mundial, la
competencia en este mercado se reduce, actualmente, a la lucha
entre el grupo formado por Aol, Netscape, Sun y Java por un lado, y
por el otro, el polo Microsoft.
2
Lo que est en juego en esta batalla
es, evidentemente, el control del acceso a Internet a travs de los
portales, que son los principales puntos de acceso a la Red creados
por Microsoft y Aol-Netscape, y en los que los beneficios
publicitarios alcanzan cifras considerables. El proceso lanzado por la
Administracin americana contra la posicin monopolstica de
Microsoft, en 1998, es una prueba de la amplitud de este
movimiento de estandarizacin. Dicho de otro modo, es el mismo
xito de la Red y del multimedia lo que obliga a iniciar una reflexin
sobre las condiciones que deben satisfacerse para que la
mundializacin de la comunicacin no est acompaada por la
victoria definitiva de la dimensin funcional.
Desde este punto de vista, existe una diferencia bsica entre la
idea de la visin global, que evoca a la comunicacin funcional y a
la ideologa tecnolgica, y la idea de la comunicacin internacional,
que evoca a la comunicacin normativa y, por tanto al horizonte de
una convivencia cultural. El tema de la visin global no slo
confunde tecnologas y contenidos, sino que tambin confunde el
inters de las industrias de la comunicacin con la realidad filosfica
y sociohistrica de los usuarios de estas tecnologas de
comunicacin. Adems, refuerza uno de los inconvenientes del
mundo moderno: la diferencia entre una apertura creciente al mundo
y la permanencia de diferencias geogrficas y socioculturales
irreductibles. En efecto, no existe pblico internacional, sino slo
pblicos nacionales que, de vez en cuando, consumen productos
internacionales. Cuanto ms internacionales son los productos, ms
se deben preservar las identidades culturales. Reforzando las
identidades evitaremos una estandarizacin internacional de la
comunicacin, que slo podra traer como consecuencia revueltas y
conflictos.
Se impone una reflexin crtica sobre los peligros de la
mundializacin en el momento en que menos de veinte aos de
mundializacin de la economa y del ahorro desembocan en la crisis
monetaria y financiera de 1997-1998. Si la desregulacin y la
mundializacin del ahorro se han convertido a causa de la burbuja
especulativa, en un factor real de inestabilidad imaginemos los
desequilibrios que crear maana la mundializacin de la
informacin y de la comunicacin, de los cuales la guerra del Golfo
en 1990-1991 hizo una rpida apreciacin! En efecto, la
constatacin es implacable: si, por la lgica del inters, que suscita
el ahorro, la globalizacin y el gigantismo econmico constituyen
factores de crisis, podemos adivinar los desordenes que provocarn
la informacin y la comunicacin en dimensiones mucho ms
contradictorias que las del ahorro, ya que aqullas mezclan
permanentemente lgica de valores e inters.
Dicho de otro modo, la mundializacin de la comunicacin
plantea dos problemas: por una parte, el ratio entre comunicacin
funcional y normativa y los papeles respectivos que juegan los
medios de comunicacin generalistas y las nuevas tecnologas en
relacin a estos dos tipos de comunicacin; por otro lado, la
necesidad de tomar conciencia de que la mundializacin de la
informacin y de la comunicacin corre el riesgo de convertirse en
un poderoso factor de inestabilidad y de conflictos.
El tercer objetivo comn concierne a una reflexin sobre la
posicin de la sociedad individualista de masas, que administra las
dos dimensiones contradictorias de la libertad y de la igualdad, en
sus respectivas relaciones con los medios de comunicacin de masas
y las nuevas tecnologas. Si bien la oposicin entre libertad
individual e igualdad de todos (es decir: igualdad del nmero) es
real, aquella no comprende totalmente la oposicin entre viejos y
nuevos medios de comunicacin. Los dos tipos de medios estn, de
hecho, enfrentados al mismo tipo de problema: revalorizar la
problemtica del nmero incluso aunque no lo aborden de la misma
manera. La cuestin es simple: por qu, mientras que la poltica, la
cultura y la comunicacin de masas plantean la misma cuestin, la
del nmero, asistimos a la degradacin de la referencia normativa en
esta misma idea del nmero? Elogiamos el sufragio universal
alabamos la realizacin de la cultura de masas (por ejemplo, el
museo del Louvre, el Centro Pompidou o las grandes exposiciones
mundiales), pero denunciamos siempre los efectos de
estandarizacin de los medios de comunicacin de masas. Por qu
el nmero es valorado por la poltica, la sociedad o la cultura, y
desvalorado por la comunicacin, en la medida en que nos
enfrentamos al desafo de nuestra sociedad: la articulacin entre la
escala individual y la escala colectiva?
El cuarto objetivo concierne a la reflexin sobre los pblicos y
la recepcin. Desde el momento en que la oposicin entre las dos
escalas de pblico, individual y colectiva, no es significativa, puesto
que cada uno de nosotros circula permanentemente entre ambas
escalas, la cuestin se centra en una reflexin cualitativa sobre la
recepcin. As, las nuevas tecnologas favorecern el
fraccionamiento de la oferta, propio de los medios de comunicacin
generalistas, y la evolucin en el comportamiento de los pblicos
obligar tambin a introducir una reflexin ms cualitativa. El
simple cmputo ser cada vez menos significativo. El pblico, cada
vez ms crtico
3
y exigente en sus preferencias no dudar en
desarrollar comportamientos contradictorios: lo que obligar a
realizar una nueva reflexin. Igual que el nmero es ampliamente
impensable para la democracia de masas, el pblico contina siendo
ampliamente impensable para la comunicacin de masas; los
usuarios estn contenidos en algunos estereotipos y en la nica
lgica de cmputo.
En el fondo, la lgica de cmputo que ha permitido resolver el
problema del gran nmero en la poltica (el, sufragio universal), la
comunicacin (la audiencia), la opinin pblica (los sondeos) es,
actualmente, ampliamente insuficiente. En poltica, debe
completarse, como sucede con la opinin pblica y la comunicacin,
con una problemtica ms cualitativa. Y nos volvemos a encontrar,
irona o sutileza de la historia, la cuestin del gran pblico.
4
ste es
uno de los conceptos clave de la democracia, considerado, un poco
precipitadamente, como desfasado por las tecnologas de
cmputo, a pesar de que cambia, en el orden de la comunicacin, la
cuestin terica de lo que es el pblico y el nmero en la poca de la
democracia de masas. Rehabilitar, relanzar el concepto de gran
pblico es uno de los objetivos comunes a los medios de
comunicacin generalistas y a las nuevas tecnologas. Gran pblico
y sufragio universal son conceptos del mismo nivel y traducen la
misma ambicin de la democracia, tanto en el orden de la cultura
como en el de la poltica.
Finalmente, el ltimo objetivo comn concierne a una reflexin
que debe iniciarse acerca del papel que puede tener la televisin para
sensibilizar al pblico frente a las nuevas tecnologas. stas,
contrariamente a los escandalosos discursos de autopromocin de
fanticos, periodistas y polticos, continan siendo el privilegio de
un mbito reducido, mientras que la televisin tiene una
extraordinaria experiencia en materia de divulgacin y de
comunicacin a gran escala. Desde el momento en que
comprendemos que no hay oposicin real entre los dos tipos de
medios de comunicacin, podemos dirigir el papel que podra jugar
la televisin para sensibilizar al mayor nmero posible frente a esta
nueva economa de la comunicacin ofrecida por Internet. All
encontrara su papel educativo en el sentido ms amplio, que
corresponde a lo que, por otro lado, intenta hacer desde siempre.
Mediador privilegiado del acceso al mundo para la mayora, sera
tambin el mediador para el acceso al mundo del multimedia.
5




Los objetivos especficos para los medios
de comunicacin de masas

Es esencial recordarlos en un momento en que la moda de las
nuevas tecnologas acapara toda la atencin y hace creer que la
televisin comienza a ser ya una pieza de museo. Los peligros de
una desestabilizacin de la televisin son mucho ms graves a causa
de que su legitimidad jams ha sido cuestionada y de que la
reflexin acerca de su situacin ha sido ms bien limitada. Estos
objetivos son cuatro.

1) Afirmar la fuerte ambicin de la televisin pblica en
Europa. Es preciso dar una vuelta rpida por los quince ltimos aos
para entender lo que ha pasado, puesto que la televisin,
contrariamente a las nuevas tecnologas, ya se ha inscrito en la
realidad histrica y social. En general, la situacin actual de la
televisin pblica es menos mala en Europa que hace quince aos,
cuando las elites, los profesionales y los poderes pblicos se
hallaban fascinados por la llegada de la televisin privada. El sector
pblico, ya sin fuerzas ni orientacin, iba en gran parte a remolque
del privado, hasta el punto de que todos los usuarios de este medio
tenan la impresin de que la idea de la televisin pblica iba a ser
trasladada al desvn.
Con la idea de la televisin ha sucedido lo que se dice
actualmente de los medios de comunicacin de masas con relacin a
las nuevas tecnologas. La televisin pblica estaba ayer
desfasada, como estn desfasados hoy los medios de
comunicacin de masas. Sin embargo, la televisin finalmente se ha
mantenido, aunque ello no se deba tanto a la calidad de sus
programas -muchas veces discutible- como a la fidelidad de su
pblico. Es el pblico quien, en Europa, ha salvado a la televisin
pblica,
6
al menos, en la misma medida que los poderes pblicos,
los dirigentes o los programas. El segundo aspecto positivo, la
independencia de los periodistas con respecto al poder poltico, ha
aumentado, ampliando un movimiento de competencia publico-
privado que ya haca tiempo que haba empezado. Finalmente, la
idea de una regularizacin ha sido aceptada gracias a la creacin de
instituciones del tipo Conseil suprieur de l'audiovisuel, las cuales
han intervenido notablemente en los programas a favor de la
juventud y contra la violencia.
Los aspectos negativos conciernen a la ausencia de ambiciones
de una poltica audiovisual europea. Los nuevos medios de
comunicacin interesan mucho ms a la Unin Europea que los
medios tradicionales, a pesar de que la proporcin de usuarios es de
uno a cien. La falta de inters por el desarrollo de la televisin en
Europa no hace ms que reafirmar el poco inters que existe desde
siempre hacia ella. Esta ausencia de ambicin europea, que se
traduce en la posicin de infundir miedo en lo que respecta a
derechos de autor, coproducciones europeas y la excepcin cultural
frente a los Estados Unidos, reconforta ante la idea de que Europa
pronto tomar el camino, en materia de comunicacin, de la
desreglamentacin. La misma ausencia de una ambicin europea por
los medios de comunicacin tambin se traduce en la incapacidad
para dar a Euronews la posicin de un gran canal informativo para
Europa, as como para sus fronteras del este y del sur. Cmo
pretendemos construir la democracia ms grande del mundo, con
370 millones de habitantes, si somos incapaces de concebir un gran
canal de informacin? Esta ausencia de ambicin tambin se percibe
en la dificultad que presenta Francia -al revs de lo que sucede en
Gran Bretaa- a la hora de disponer de una poltica ambiciosa hacia
el este, la Europa del sur y, de forma ms global, los pases
francfonos. Sin embargo, se trata de un objetivo al menos tan
importante como la creacin de la CNN para la defensa de los
intereses americanos.

2) A continuacin, rechazar el argumento del discurso tcnico
segn el cual el futuro de la comunicacin esta junto al de la
supremaca de la demanda, en relacin a la oferta audiovisual. Los
nmeros e Internet no amenazan al papel de la televisin, sino que le
dan una oportunidad siempre que la televisin se muestre capaz de
reafirmar la diferencia de su filosofa, revalorizando la problemtica
del gran pblico a travs de una lgica de la oferta. Afirmar la
perennidad del papel de la televisin supone evidentemente efectuar
una reflexin crtica sobre las nuevas tecnologas que abra las
puertas tanto a la capacidad de realzar su fuerza y sus debilidades
como a la renovacin de la doctrina para reafirmar la especificidad
de la televisin. No slo el universo multimedia no condena a la
televisin, sino que adems la refuerza: en un sistema de
comunicacin en el que todo estar a disposicin de todo el mundo,
de manera temtica, interactiva o de pago, la gran fuerza de la
televisin consistir en continuar ofreciendo gratuitamente una red
generalista, la ms amplia posible y al mayor nmero de personas
posible. Es el carcter generalista y extensamente abierto a todos
los programas, las clasificaciones por edades y los medios sociales
lo que continua constituyendo la grandeza de la televisin en un
universo multisegmentado. Desde este punto de vista, destaca en
este sabroso lapsus el hecho de que alabemos la red y la pantalla
como smbolos de la libertad, incluso aunque haya algo de
contradictorio entre la idea de libertad y la realidad de una red.
Simultneamente, desconfiamos de la parrilla de programas, que
vinculamos al universo de la prisin, mientras que en realidad la
parrilla es el medio de organizar y de valorar el mayor nmero de
programas ofrecidos al mayor nmero de personas.
La singularidad, la fuerza y la originalidad de la televisin
generalista sern mucho ms visibles maana, en un universo
individualizado y multimedia, que no hoy, precisamente porque la
diferencia ser ms flagrante. Defender la televisin generalista
cuando esta es el medio dominante podra no convencer; pero
maana, cuando los usuarios, sobre todo europeos, hayan probado y
comprobado las virtudes y las limitaciones de un universo
multisegmentado, comprendern el inters de los medios de
comunicacin generalistas. Dicho de otro modo, al revs de lo que
sucede en el discurso ampliamente dominante segn el cual la
televisin generalista ya ha sido superada por las nuevas tecnologas,
es preciso decir que los medios de comunicacin generalistas,
centrados sobre la oferta, tienen el futuro ante s. Cuantos ms
medios de comunicacin segmentados, temticos e individualizados
existan, mayor ser la diferencia y el papel esencial que adquirirn
los medios de comunicacin de masas, que sern visibles y
susceptibles, por fin, de ser valorados. El problema actual es
exactamente el contrario a aquel que ya se ha denunciado. No es que
los medios de comunicacin generalistas hayan sido superados; por
el contrario, dichos medios son culpables de haber infundido temor,
de resultar conformistas, de no ser demasiado generalistas ni
demasiado creativos, abiertos a programas que reflejan la fascinante
homogeneidad de nuestras sociedades. Las nuevas tecnologas no
amenazarn en absoluto a la televisin, siempre que los polticos, los
dirigentes y las elites se olviden hasta cierto punto de la continuidad
y de la fascinacin por estas tecnologas para acordarse del papel
fundamental que juegan los medios de comunicacin generalistas,
prensa escrita, radio y televisin, en una democracia. Los nuevos
medios de comunicacin, el dinero y la desreglamentacin
amenazan al principal medio generalista, la televisin, de forma
rectamente proporcional a la falta de reflexin y de valoracin de
que ha sido objeto desde hace quince aos. Si no se redujera la
comunicacin a la tecnologa, si se tuvieran en cuenta las
dimensiones sociales y culturales de la comunicacin, nadie habra
pensado que las nuevas tecnologas pudieran provocar la muerte de
la televisin...
Por otro lado, el objetivo referente a la posicin de los medios
generalistas es mucho menos importante en los pases ricos del
norte, donde todo est disponible y donde todos los pblicos
finalmente harn su eleccin, que en los pases del sur. Es evidente
que en estos pases donde las estructuras colectivas y simblicas han
sido violentamente destruidas en medio siglo, el papel de los medios
de comunicacin generalistas, a la cabeza de los cuales se sita la
radio, que es poco onerosa, es el de crear un vnculo social y
cultural. Resulta nocivo proponer, a unos pases cuyas identidades
culturales y comunitarias estn ampliamente destruidas, la huida
hacia las tecnologas individualizantes, pues ello implica hacer caso
omiso de toda la cuestin del estar juntos, de la conciencia
colectiva y, sobre todo, hacer creer que la posesin de un gran
nmero de ordenadores ser la condicin del despegue econmico.
Hay mucha mentira y mucha levedad cuando nos referimos al lugar
que ocupan las nuevas tecnologas en los pases pobres. Tampoco se
trata de que reciban con retraso los equipamientos o de que tarden en
aprender a manejar los ordenadores. Lo ms importante es no
reducir la tan complicada cuestin de la recuperacin econmica a
un simple cambio de equipamiento que permita el acceso a las
nuevas tecnologas, sobre todo en materia de comunicacin. La
eleccin no est entre la radio, la televisin y el multimedia, sino
entre la prioridad acordada para la defensa de una comunidad
cultural y poltica que utilice los medios de comunicacin clsicos y
una huida en nombre de la modernidad hacia medios de
comunicacin interactivos cuya lgica esta bastante alejada de
aquellas que son tradiciones para la informacin y la comunicacin
en numerosas regiones del mundo. Pensamos en frica, en el
Oriente Prximo y Medio, en Asia y en Amrica Latina. Salvar la
radio y la televisin es, por lo tanto, un objetivo no slo para la
comunicacin sino tambin para la democracia, y podemos hacer la
siguiente previsin: si el discurso referente al fin de la televisin
como gran herramienta de comunicacin se impone, significar
simplemente que hemos reducido la comunicacin a su dimensin
tecnolgica y que nadie ha tenido el coraje de reivindicar la posicin
de la comunicacin generalista, emblemtica de las dimensiones
sociales y culturales de la democracia de masas que contina siendo
el gran reto del siglo XXI.

3) El tercer objetivo atae a la constitucin de una
reglamentacin especfica para la televisin. No slo resulta
esencial su papel a la hora de proteger el audiovisual europeo de las
industrias americanas, sino que tambin lo es para valorar la
televisin pblica en comparacin con la televisin privada, y la
televisin generalista en comparacin con la televisin temtica. El
objetivo es exactamente el mismo en el plano mundial. En realidad,
la televisin no est ms amenazada por las nuevas tecnologas que
por la temtica o los servicios de pago desde el momento en que le
proporcionamos los medios para vivir y para asumir la competencia.
Las capacidades de defender, en Europa, las televisiones
generalistas, y un cierto equilibrio pblico-privado, son los dos tests
de una aptitud de la democracia de masas para prevenir una cierta
ambicin por la que contina siendo una de las condiciones
esenciales de su equilibrio.

4) Esto pasa tambin por un profundo movimiento de
valoracin de la televisin, de sus cdigos, de sus programas, de sus
ambiciones y de sus profesionales, de los que subestimamos
ampliamente las competencias. Y esto con independencia del
innegable problema de la renovacin de los estilos de emisiones de
imgenes y de maquetas. No slo hace falta una televisin ms
ambiciosa, sino que tambin es preciso elevar el nivel de calidad de
los programas, ya que, de lo contrario, corremos el riesgo de
completar el proceso que la amenaza desde hace unos quince aos:
la persistencia de programas mediocres y gratuitos en las cadenas
generalistas y la llegada de programas interesantes y ambiciosos a
los nuevos soportes, ms o menos de pago; es decir, una televisin a
dos velocidades. Por otra parte, el hecho de que la abundancia
tecnolgica y el poder de los intereses econmicos puedan conducir
a reforzar las desigualdades culturales, instaurando medios de
comunicacin a dos velocidades, en contraposicin con lo que
suceda en una poca en que las tecnologas eran menos productivas
y en que los recursos eran limitados, debera hacer reflexionar sobre
la ambigedad del progreso tcnico. No existe un vnculo directo
entre abundancia tecnolgica y progreso.
En cierto modo, el triple reto de la desreglamentacin, de las
nuevas tecnologas y de Europa ser la forma de iniciar un arranque
doctrinal a favor de la televisin, fiel compaera de la democracia
de masas, a menos que los argumentos tecnolgicos, econmicos y
culturales vinculados a la diversificacin de los gustos no justifiquen
el abandono de toda ambicin cultural para la televisin.
Dicho de otra manera, la televisin es un test de ese otro
problema, mucho ms general, que consiste en saber si la explosin
de .la comunicacin ser, finalmente, el punto de partida para iniciar
un trabajo terico; si el trabajo se hace, ser posible distinguir lo que
separa la lgica de los intereses de la lgica de los valores; si el
trabajo no se hace, se puede esperar que la lgica del inters llegue a
triunfar definitivamente.



Los objetivos especficos
para las nuevas tecnologas


Paralelamente a los referidos a la televisin, estos objetivos
comportan tres dimensiones.

1) Las tecnologas no bastan para crear la comunicacin
Evidentemente, transmitir cada vez ms rpido y en ambos sentidos
suscita una forma de comunicacin, pero hace falta, adems, un
proyecto y un modelo cultural. Es decir, la multiconexin no es
por s misma un proyecto de comunicacin, y muchas transmisiones
no proporcionan forzosamente mucha comunicacin. En realidad, es
necesario quitarle importancia a los nuevos servicios lo antes
posible, lo que ocurrir rpidamente con el descenso de los costes y
la generalizacin de las aplicaciones. Despus de todo, pas lo
mismo con la radio y la televisin. Es cierto que queda la
complejidad del uso, mucho mayor en este caso que en el de los
medios de comunicacin de masas, pero podemos suponer que la
prdida de importancia del uso permitir salir de la lgica de la
productividad para hacer que aparezca todo lo que contina
separando la comunicacin tecnolgica de la comunicacin humana.
Al fin y al cabo, si la comunicacin se redujera a un intercambio de
resultados racional, rpido y libre de informaciones, no hablaramos
ms de problemas de comunicacin, ni de incomunicacin. El
drama de los seres humanos es que no se conforman con las
informaciones; ellos son portadores de emociones, no interpretan
nunca de la misma manera las informaciones y tienen dificultades
sobre todo para distinguir una informacin de un rumor.
Estas diferencias permiten comprender todo lo que opone la
comunicacin funcional a la comunicacin normativa. Si la
globalizacin de la economa y la mundializacin de las tcnicas de
comunicacin encuentran, en la comunicacin funcional las
condiciones para su realizacin, entendemos que la otra dimensin
de la comunicacin, la que est vinculada a un cierto universalismo
y que participa en el proyecto de la comunidad internacional, sea
ms difcil de realizar, precisamente porque refleja el ideal de la
comunicacin normativa, es decir, la bsqueda, mucho ms difcil,
de cierta incomprensin entre los hombres.
Esto es as porque todo lo que insiste en los resultados y la
velocidad de transmisin est adaptado a la comunicacin funcional
y a las obligaciones de la globalizacin de la economa, mientras que
la lentitud de la comunicacin, a menudo ilustrada a travs de los
medios de comunicacin de masas y contrapuesta a Internet, refleja
las dificultades de la intercomprensin. En esta oposicin entre
velocidad de la informacin y la lentitud de la comunicacin
hallamos de nuevo todo el problema de la relacin con el otro. En la
medida en que esto pudiera reducirse a una lgica econmica o a un
resultado tecnolgico, todo ira rpido. Sin embargo, todo se
ralentiza, puesto que se trata de individuos reales y de colectividades
reales; aqu la intercomprensin siempre es menos productiva, y ms
compleja, que la lgica de las conexiones. Es esencial distinguir lo
que separa la lgica de la transmisin y su complemento de la
eficacia, de la lgica de la comunicacin y la dificultad de la
intercomprensin.

2) A continuacin, ser necesario abrir lo antes posible una
reflexin sobre el tipo de informacin que producen estos sistemas
tecnolgicos. Sobre todo, para demostrar la imposibilidad de obtener
una informacin transparente. Es cierto que el acceso es libre y fcil
para aquel que sabe utilizar los sistemas; por lo tanto, el problema
no es el acceso a la informacin sino la capacidad de saber qu
buscar. El contexto de competencia es esencial. Para qu sirve
acceder a la biblioteca del Congreso si no sabemos qu buscamos, si
no conocemos los Estados Unidos, si no tenemos ninguna relacin
con este universo, si no sabemos qu hacer con estas informaciones?
Si no tenemos competencias para aprender a aprender, los sistemas
de informacin y de conocimientos construirn muchos muros
insuperables. Sobre todo si accedemos directamente sin el
intermediario de un profesor o de un documentalista, quienes
facilitan siempre el acceso a lo que no conocemos. Estamos en
directo con la inmensidad del saber humano. Dnde est el
progreso? Acceder directamente a la informacin y al conocimiento
plantea problemas, mucho ms radicales que hacer uno mismo la
compra en el supermercado, reservar billetes de avin, consultar un
banco o hacer compras-a distancia. En realidad, lo situamos todo en
el mismo plano. El hecho de poder acceder a todo a travs del
mismo terminal nos crea una cierta confusin, pues aquello a lo que
accedemos presenta inmensas diferencias de posicin. No podemos
afirmar que las competencias requeridas al usuario sean equivalentes
por el mero hecho de que podamos, con el mismo terminal, efectuar
compras a distancia y acceder a la Biblioteca Nacional de Francia.
Es necesario escapar a la ideologa del directo y del do it yourself.
Podemos montar nosotros mismos un mueble por mdulos, pero no
podemos acceder nosotros mismos directamente al conocimiento. Se
necesita tiempo, mucho tiempo: precisamente lo que las nuevas
tecnologas prometen ahorrar, y se necesita tambin intermediarios
humanos: en primer lugar, profesores, a los que los ministros de
Educacin no celan de considerar como frenos para el progreso,
simplemente porque estos profesores tienen una concepcin de la
didctica un poco ms complicada de la que emplean estas mquinas
y no slo profesores, sino tambin documentalistas, profesin
esencial ampliamente infravalorada e indispensable el da de maana
para navegar por estas redes, cuando todos, tras haberlo probado,
hayamos entendido las dificultades y las limitaciones. Por otra parte,
empezamos a darnos cuenta de la fuerza de emancipacin y de
progreso que hay en la pusieron de los intermediarios. La
emancipacin ya no consiste en suprimir a los intermediarios, sino,
al contrario, en reconocer su papel.
Dicho de otro modo, la facilidad de consulta y de acceso a la
informacin deja intacta la cuestin evidentemente cultural y mucho
ms compleja de los medios cognitivos de los que dispone el
individuo para reemplazar la informacin en su contexto y hacer uso
de ella. El acceso directo no cambia nada en lo que respecta a
divisin y jerarqua de los conocimientos. Es el antes y el despus de
la informacin lo que plantea problemas y, a veces, la misma
informacin. En materia de informacin y de comunicacin, los
tems son al menos tan significativos como la cadena en la que se
inscriben, cosa que saben todos los lingistas, todos los psiclogos
y, en general, todos aquellos que trabajan en la transmisin del saber
y de la cultura. Relativizar los resultados del acceso directo es
indispensable incluso aunque este acceso constituya por s mismo
una explotacin tecnolgica, puesto que la mayora de las veces la
cuestin ms importante no concierne el propio acceso.
Proporcionar acceso a la informacin es un signo de progreso, pero
no es suficiente crear una cierta igualdad, ya que qu buscar? Para
qu? Estas cuestiones reflejan directamente las supuestas
competencias del usuario y, por lo tanto, las desigualdades culturales
y cognitivas, aunque sea verdad -y debemos destacarlo- que el
acceso directo a los sistemas de conocimientos tambin podra ser
para muchos individuos, traumatizados por la escuela, una segunda
oportunidad. Lo que se debe evitar es la idea ingenua segn la cual
la llegada de estos sistemas informatizados cambia radicalmente la
posicin y la economa del conocimiento.
7
Creer esto es sucumbir a
la ideologa tecnolgica.
Ante todas estas innovaciones, es preciso conservar cierta
distancia, guardar en la cabeza el principio de una regulacin y
desmitificar la palabra mgica red. Mientras que sta refleja la
realidad de una estructura, nosotros la percibimos como el smbolo
de la libertad, ya que permite tcnicamente una gran velocidad de
circulacin de las informaciones. Pero los resultados de la red no
cambian nada en lo que respecta a la realidad de la estructura. No
existe red sin orden, sin eleccin, mientras que es exactamente la
idea de una ausencia total de sentido, de organizacin, de jerarqua
lo que seduce en las redes informticas; como si cualquiera de
nosotros, navegando, pudiera en un momento reconstruir el
conocimiento del mundo libremente. Ahora bien, no slo no hay un
camino totalmente libre en las informaciones y los conocimientos,
sino que stos no existen fuera de cualquier contexto social y, sobre
todo, no tienen la capacidad de recomponerse de manera aleatoria.
El conocimiento reclama orden y tiempo.
Debemos interrogarnos sobre esta utopa que nace de creer en
la existencia de un volumen considerable de informaciones a las
cuales todo el mundo puede acceder al instante, sin competencias
concretas, informaciones que, por otra parte, presumimos colocados
en la red sin ningn control, naturalmente justos, objetivos,
honestos, desprovistos de errores, de rumores, de deseos de
perjudicar y de mentir. Cuando pensamos en las innumerables
dificultades que han encontrado, desde hace dos siglos, los
periodistas para tratar de reglamentar y proteger la libertad de la
informacin, comprendemos la ingenuidad y el peligro de creer que
estos millones de bits de informacin disponibles en la Red son
naturalmente buenos, honestos y fiables.
Desaparecera este objetivo de la proteccin de la informacin
por el simple hecho de que apareciera un sistema tecnolgico que
permitiese producir y distribuir un nmero considerable de
informaciones? De dnde proviene este mito de un sistema de
informaciones infinito y gratuito, alejado de todas las problemticas
de poder, las mentiras y los errores? De donde proviene esta
representacin de un ciudadano occidental que siente curiosidad por
todo,
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y que espera simplemente disponer de un terminal para
convertirse en una especie de sabio? Adems, algn da tendremos
que denunciar el abuso en la alusin a los cientficos, quienes han
sido constantemente convocados para legitimar y garantizar las
redes; tras or a algunos de ellos, ya no sera posible, para un
cientfico, pensar y trabajar sin Internet. En realidad, es preciso
matizar seriamente estos propsitos segn las disciplinas y las
comunidades recordar que esto no implica siempre las condiciones
de la competencia cientfica internacional y que no resuelve el
enorme problema del control y de la validez cientfica de los
enunciados. Adems, no es suficiente que las informaciones circulen
ms rpidamente para que las ciencias avancen con mayor rapidez y
moderacin... Olvidamos demasiado deprisa que numerosas
aplicaciones de la Red no tienen nada que ver con el saber o el
conocimiento, sino con otros aspectos de la realidad mucho ms
triviales, srdidos o peligrosos... Adems cmo alabar esta
abundancia de informacin ofrecida gratuitamente y olvidar que,
desde hace treinta aos, los economistas ven en la acumulacin de la
informacin el nuevo principio de riquezas y de poderes? Cmo
explicar esta disyuntiva: por una parte, la informacin libre de todo
poder y de toda jerarqua en las redes y, por otra, la informacin
como nuevo principio de jerarqua econmica, poltica y social?
Ms all de esta utopa de una informacin libre y desprovista
de toda obligacin, existe esta otra utopa de un crecimiento sin
lmites de la informacin, como si el individuo pudiera desarrollar
un apetito infinito por el conocimiento. Cundo reconoceremos que
el asunto de la saturacin de informacin tambin forma parte de los
problemas del crecimiento de las redes?
Esto conduce a abrir una nueva reflexin, sin duda una de las
ms complicadas, sobre el futuro: reconocer que hay un lmite para
toda comunicacin. A pesar de su extraordinaria expansin, ser
necesario reexaminar el mito contemporneo de una abundancia
ilimitada de la informacin y de la comunicacin. Por qu esta idea
de la redefinicin de lmites, en un momento en que, precisamente,
todo es posible? Porque, ya lo hemos visto, no existe informacin
que comunique sin prdidas errores deficiencias y desplazamientos.
Cuando la informacin no era tan abundante, el problema de su
limitacin no se planteaba, ya que el objetivo era precisamente
evitar estas limitaciones. Es en el momento en que cada uno tiene la
impresin de poder hacerlo todo y de poder acceder a todo
navegando libremente en un mar de informaciones cuando se precisa
reintroducir esta realidad ontolgica: no existe racionalidad
completa posible de la informacin y de la comunicacin. Y cuanto
ms abundantes son las dos, ms es preciso recordar esta limitacin,
por el riesgo de sucumbir en una visin tecnocrtica.
ste es el fenmeno paralelo a lo que sucede en la conquista de
la naturaleza y de la materia. Esta conquista, iniciada en el siglo
XVI, confirma el xito del hombre en el siglo XX: la naturaleza ha
sido conquistada. Pero tambin es el momento en que, por fin, nos
damos cuenta de la fragilidad, el carcter finito y el indispensable
nacimiento de la ecologa para regular estos bienes finalmente
extraos. Dicho de otro modo, el mismo poder del hombre le obliga
actualmente a adoptar una actitud mucho ms prudente para con el
medio ambiente. Y ocurre lo mismo, pero a la inversa, con la
comunicacin. Ayer era la rareza; hoy domina la abundancia. Y es
precisamente esta abundancia lo que obliga de nuevo a una reflexin
normativa para pensar en una economa de la informacin y de la
comunicacin. Los hombres no acabarn nunca con esta cuestin
infinita de la informacin y la comunicacin, incluso aunque ellos
mismos estn multiconectados constantemente con el mundo. No
slo hay una limitacin en la capacidad de absorcin de las
informaciones y de los conocimientos, sino que tambin se da una
limitacin en la relacin entre la informacin y la accin. Si bien
una es, a menudo, la condicin de la otra, no por ello es necesario
creer que muchas informaciones permiten forzosamente actuar
mejor, ni que la comunicacin puede sustituir a la accin.
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3) Finalmente, ser necesario llegar a una cierta
contextualizacin de las nuevas tecnologas, puesto que stas dan
demasiado a menudo la impresin de circular ms all de las
realidades sociales y culturales. Por ello, debemos recordar que la
informacin no se adquiere nunca, que siempre es el fruto de una
batalla poltica y que tiene un coste. Si la informacin ha sido
durante mucho tiempo un bien extrao y confidencial, cmo puede
tan rpidamente devenir abundante y pacfica, sin la intervencin, en
alguna parte, de un cambio de posicin y una modificacin de los
objetivos que le conciernen?
Contextualizar es, en primer lugar, restituir las nuevas
tecnologas en la historia de la comunicacin, comprender las
razones de su aparicin, sus fuerzas y sus debilidades, compararlas
con los medios de comunicacin de masas, es decir, inscribirlas en
una historia, antes que presentarlas como un sistema tecnolgico
incomparable. Es demostrar su complementariedad y su
competencia con la escritura, la radio y la televisin. En otras
palabras, relativizar la idea segn la cual estas tecnologas abren una
pgina de la historia totalmente virgen. Cuanto ms se habla de
ruptura radical, mas debemos desconfiar. La historia es un
excelente antdoto para la ideologa de la modernidad. Muchos
servicios se ofrecen simultneamente en otros soportes; toda la
historia de la informacin, incluida la informacin automatizada, no
empieza con las redes, y las aplicaciones en los servicios, el
comercio y la educacin tienen un precio. No todo es nuevo, ni fcil,
ni gratuito, y algunos desarrollos, finalmente portadores de pesadez
e inflexibilidad, estn muy lejos del ideal de agilidad y ligereza que
se promete en gran cantidad de publicidad. Es tanto su coste como
su inflexibilidad, su disfuncionamiento, incluso su relativa ineficacia
en ciertas situaciones, lo que debemos recordar si queremos evitar
una revolucin completa.
De todos los mitos que circulan relacionados con este asunto,
el ms activo y profundamente injusto concierne al vinculo que se
establece entre la capacidad de navegar por la Red y la idea de
inteligencia. Las disposiciones cognitivas necesarias para la
utilizacin de estos servicios no son en absoluto sinnimas de
inteligencia, y los profesores que tienen, con mucha razn, una
fuerte tradicin de resistencia ante todo lo que se presenta como
revolucionario recuerdan, desde hace mas de diez aos, que existen
ciertas aptitudes del todo desiguales, segn se trate de adultos o de
nios, para utilizar estas redes, y que no es necesario ver en ellas un
test de inteligencia.
As, sera preciso multiplicar las encuestas en las industrias,
los servicios, los comercios, los centros de investigacin, las
empresas, las escuelas, para ver, caso por caso, como utilizan los
usuarios estos servicios, estudiar los xitos y los fracasos, los costes
y las lentitudes, los resultados y los contrarresultados. Es decir, salir
del discurso mtico y entrar en una lgica simple de evaluacin,
como existe para todas las tecnologas en nuestras sociedades. Y
este trmite es todava ms necesario para los pases pobres. Es
cierto que estos deben poder equiparse, pero el discurso de los
industriales segn el cual estas redes facilitaran el desarrollo
econmico es falso. Con o sin ordenadores, con o sin red, la
desigualdad existe: no ser a causa de las diferencias en los
recursos, las investigaciones, la organizacin de la innovacin, la
financiacin...? Occidente se ha equivocado por completo al
identificar estas redes con la inteligencia y can la idea de que solo
existe esta racionalidad, sinnimo de modernidad. Es, sin duda, en la
imposicin de una nica concepcin del tiempo, de un nico modelo
de organizacin, donde el imperialismo occidental resulta ms
nefasto, puesto que toca profundamente las culturas y las
identidades. Es evidente que, durante una o dos generaciones, los
pases mas desvalidos aceptaran el tipo de lgica que ofrecen las
mquinas, pero prestemos mucha atencin al despertar de
civilizaciones y de culturas que, al menos, son tan antiguas como las
nuestras.
La prensa que, con algunas excepciones, ha dimitido por miedo
a este fenmeno, transformndose as en simple representante de la
modernidad, debera retomar su papel. Ella, que para la poltica, los
negocios, la justicia, el ejercito, las costumbres y la vida pblica se
envuelve de buen grado en su derecho a saber y a investigar, no
demuestra demasiada curiosidad por ver como sucede todo esto.
Los medios de comunicacin deberan hacer con las nuevas
tecnologas lo que hacen con las dems actividades sociales, tcnicas
y econmicas: evaluar las fuerzas y las debilidades, los defectos y
las cualidades, informar, explicar, criticar. Si la prensa pusiera
finalmente un poco de distancia ante servicios y tecnologas que
existen desde hace diez aos, permitira a los polticos, y a los
adultos en general, salir de esta postura de sumisin hacia la
revolucin de la comunicacin. Efectivamente, muchos se
consideran que, si la prensa, tradicionalmente tan crtica y, al mismo
tiempo, al acecho de la modernidad, es, sin ningn reparo, tan
entusiasta, es porque se trata de una verdadera revolucin... Dicho
de otro modo, la prensa juega aqu un papel de mitificacin que,
paradjicamente, denuncia de forma permanente.
En resumen, hace falta trabajar en una relativizacin y una
desreglamentacin de las nuevas tecnologas para que se inscriban,
finalmente, en la historia de las tecnologas y en el espacio de las
sociedades y dejen de aparecer como si estuvieran fuera de las
categoras sociales e histricas. Debemos conseguir que la
conciencia acepte que se trata de tecnologas, que algn da sern
superadas por otras y que actan sobre la informacin y la
comunicacin, las cuales son realidades en primer lugar humanas y
sociales, ms complicadas que las herramientas que las transmiten.

Pensar en la comunicacin


Escapar a la ingenuidad general sobre las nuevas tecnologas
es, por tanto, salir del discurso que opone la revolucin de las
nuevas tecnologas al arcasmo de los medios de comunicacin de
masas. Esto supone tres pasos.

1) En primer lugar, interrogarse sobre esta necesidad constante
de simplificacin y de huida hacia del ante que consiste en creer que
los fracasos humanos y colectivos en materia de comunicacin de
hoy sern resueltos maana por nuevas tecnologas. Actualmente,
Internet y el multimedia gozan de preferencia, pero pronto
aparecern nuevas tecnologas que destacaran los lmites de las
precedentes, la eficacia superior de las nuevas herramientas y la
urgencia de equiparse con ellas... Ser necesario salir de esta
simplificacin recurrente que reduce la comunicacin a una
problemtica tcnica y, en todo caso, admitir que no hay continuidad
entre la lgica tcnica y la comunicacin. La tcnica puede
encasillarse en un proyecto comunicativo; paralelamente, esto es
ms difcil para la comunicacin, ya que sta desborda siempre la
cuestin de la tecnologa.
Los polticos gozan de una buena posicin para saber todo
esto: ellos conocen la diferencia que existe entre velocidad de la
informacin y dificultad de la accin poltica. En democracia, ya lo
sabemos, las condiciones de la accin son lentas; todas las
decisiones deben ser negociadas y necesitan tiempo para inscribirse
en las realidades, sometidas al hecho del carcter muy
institucionalizado y burocratizado de nuestras sociedades.
Consideramos que un jefe de gobierno tiene seis meses para
convencernos de lo que har dentro de dos aos. Esta diferencia
entre el ritmo trepidante de la informacin y la dificultad de actuar
crea una situacin objetivamente perjudicial. Los polticos deberan
ser los primeros en comprender la necesidad de desatar el yugo de la
tecnologa. Una informacin cada vez ms rpida no es siempre la
condicin para una buena decisin poltica. Esto lo vemos
claramente en casos de crisis nacional y, sobre todo, internacional.
En general, debemos ganar tiempo, evitar tomar decisiones
presionados por los acontecimientos. Las nuevas tecnologas
acentan esta lgica de la urgencia y aaden la inevitable
complejidad de la lgica poltica.
Concretamente, esto quiere decir que es preciso luchar contra
la ideologa de la comunicacin, en nombre, incluso, de sus
dimensiones normativas. Esta ideologa reduce la comunicacin a la
productividad tecnolgica y confunde la mundializacin de la
comunicacin con la comunicacin de los hombres y de las
sociedades. En la comunicacin, lo ms fcil es tcnico, y cuanto
ms permita la tcnica mundializar la comunicacin, ms evidentes
sern las incomprensiones. Interconectarse quizs suprima las
barreras de tiempo, pero no puede, de ninguna manera, con las de la
geografa. Las utopas de la comunicacin que niegan las diferencias
de intereses y de poder, as como la importancia cardinal de los
climas, del tiempo y del relieve, ilustran la debilidad de la reflexin
terica sobre la comunicacin.
Tecnificar la comunicacin o socializarla contina siendo el
objetivo principal. La visin materialista de la comunicacin
concede privilegio a la dimensin tecnolgica y a los resultados,
mientras que la visin cultural privilegia, por el contrario, la
importancia de los modelos sociales y culturales y la consideracin
de las dificultades de comprensin. Cuanto ms nos interesamos por
la dimensin tecnolgica, ms nos adherimos a una visin
materialista de la comunicacin. Cuanto ms nos interesamos por la
dimensin social y cultural, ms nos adherimos a una visin
humanista de la comunicacin.
Valorar la comunicacin en oposicin a la ideologa de la
comunicacin es recordar todo lo que separa la lentitud de la
comunicacin humana, social o poltica de los resultados y la
velocidad de las tecnologas; es recordar que el ideal de la
comunicacin funcional esta junto a la circulacin y los resultados,
la transmisin y la interactividad, la velocidad y la eficacia, mientras
que el de la comunicacin normativa admite la necesidad de la
lentitud en la intercomprensin, as como la importancia de las
diferencias culturales, religiosas, simblicas y las inevitables
limitaciones de todo acercamiento. Finalmente, es recordar que no
existe sociedad sin distancias, ni vida personal o colectiva
continuada sin diferencias y sin necesidad de detener de vez en
cuando la comunicacin. Es decir, pensar en la comunicacin es
saber reconocer las limitaciones, es revalorizar la experiencia de la
duracin, la distancia, el silencio y los lmites de la interactividad.
Una vez que la interactividad cuide de todas las relaciones sociales,
comprenderemos la necesidad, ontolgica, de limitar su influencia.

2) A continuacin, multiplicar las encuestas entre el pblico, es
decir, los usuarios, los receptores, para ver concretamente como se
desenvuelven los individuos, como se encallan y reinventan. La
encuesta y la comparacin ponen las cosas en su sitio y demuestran
que el uso principal de Internet continua siendo, de momento, el
correo electrnico y sus servicios afines. Es decir, la encuesta
permite demostrar la distancia que subsiste entre los servicios
ofrecidos y los servicios practicados. Poner al da la diferencia es
indispensable para evitar creer que todo el mundo desea estar las
veinticuatro horas del da en Internet! Escapar de la urgencia
colgada a los nuevos servicios y ver como las diferentes
comunidades se desenvuelven, permite comprender que no hay
ningn progreso en pasar del telfono al mvil, y del mvil a
Internet. Preguntar sobre los receptores y los usos es siempre
encontrar el margen de maniobra que los individuos, y ms
generalmente los pueblos, inventan para mantenerse a distancia de
las tecnologas, sobre todo cuando estas tratan de la informacin y
de la comunicacin, es decir, de lo que esta en el centro de toda
sociedad.
Investigar es tambin efectuar estudios comparativos sobre los
medios de comunicacin: esto permitira, por ejemplo, poner en
jaque al estereotipo que domina desde hace veinte aos, segn el
cual se dara un progreso, desde el punto de vista de una teora de la
comunicacin, al pasar de los medios de comunicacin en los que
recibimos los mensajes a las nuevas tecnologas de comunicacin,
donde producimos los mensajes. Es decir, romper la idea fija segn
la cual la comunicacin por demanda es superior a la comunicacin
por oferta, puesto que todos sabemos, por experiencia y desde
siempre, que es igual de pertinente comunicar mediante una u otra
lgica, y que en todo estado de causa, no existe una jerarqua entre
estas dos formas de acceso a la comunicacin. Deberan hacerse
estudios comparativos tambin entre pases para ver como se vive en
realidad esta revolucin mundial en funcin de las diferentes
tradiciones polticas, culturales, religiosas y estticas.
Estos estudios demostraran que el reto de este fin de siglo y
del inicio del siguiente continua siendo, no la comunicacin a toda
costa, sino la gestin del nmero y la cohesin de las comunidades
en un marco abierto y democrtico. Ciertamente, la cuestin de la
libertad es fundamental en toda teora de la sociedad, puesto que la
libertad individual esta amenazada por la burocracia y la
estandarizacin. Pero nosotros disponemos de cdigos culturales y
polticos para pensar en este problema que ya ha pasado por dos
siglos de conflictos. En cambio, estamos mucho ms desarmados
para pensar en el nmero democrtico, que es, sin embargo, la
condicin de la paz civil del maana. Nosotros poseemos una fuerte
tradicin filosfica y poltica que nos ayuda a pensar en las
condiciones de la comunicacin individual. Pero, por el contrario,
estamos mucho mas desprovistos para pensar en la cuestin del
nmero, en un momento en que ste tiene, cada vez ms, dos
dimensiones relativamente contradictorias: es lo que podramos
llamar, por una parte, el nmero funcional en el marco de las
economas y de las sociedades abiertas que deben administrar un
nmero creciente de flujos de informacin y que encuentran en las
redes las infraestructuras que necesitan, y, por otra parte, el nmero
normativo que refleja la cuestin de la democracia de masas y las
relaciones difciles entre pblico, nmero, gente y colectividades. Si
bien es cierto que los resultados de las nuevas tecnologas estn
adaptados a las obligaciones del nmero funcional, tambin es cierto
que lo estn mucho menos para el nmero normativo, que cuida la
convivencia de las sociedades complejas, y para esta cuestin central
del futuro y de la paz en el mundo. Los medios de comunicacin de
masas, mucho menos productivos, estn, a menudo, ms adaptados,
puesto que se hallan, de entrada, en contacto con la cuestin del
vnculo social.

3) Finalmente, sumergirse de nuevo en la historia de las
utopas de la comunicacin, muy numerosas desde hace dos siglos,
ya que estn todas ancladas en sistemas tecnolgicos. Reexaminar
las antiguas utopas permite extraer las lgicas de repeticin y
comprender que, desde el siglo XVIII, momento en que se ensalz al
individuo y a la democracia, la cuestin siempre es la misma: cmo
articular la expansin de uno mismo y la pertenencia a la
colectividad? Lo que se dice hoy en da sobre la sociedad de la
informacin fue ya insistentemente reclamado con la llegada del
telfono hace un siglo; de la radio, a principios de siglo; del
ordenador, en los aos cincuenta, y de la televisin por cable hace
treinta aos. Pero quin se acuerda? Un contemporneo dir
ingenuamente que aquello que no era posible con el cable lo ser
con la Red, Ahora bien, quin le anunciar que su bella certeza de
hoy se parece a la de ayer y que pronto, aquello que para l es
insuperable -los prodigios de la pantalla- ser inevitablemente
superado? Y otro, igual de crdulo, basndose en tecnologas
todava ms sofisticadas, prever con el mismo nfasis que la
revolucin de pasado maana ser an ms asombrosa que la de
maana, y as sucesivamente.
Otro modelo debe ser potentemente valorado: el de la
divulgacin, que ha jugado un papel muy importante desde el siglo
XVIII. Para colmar la diferencia, inmensa, entre las elites y los
pueblos, a partir de 1850 muchos han militado a favor de una
divulgacin, sobre todo cientfica y poltica, Un da, ser muy
necesario escribir una historia intelectual y editorial que valore el
papel esencial que juega la divulgacin desde hace un siglo, sin
ningn reconocimiento ni legitimidad. El poco prestigio de todo lo
que se refiere a la cuestin tan complicada de la divulgacin en
ciencias, tecnologas, economa, poltica... debe ponerse en relacin
con la poca legitimidad que rodea a la cuestin del gran pblico.
Aqu encontramos de nuevo, directamente, la cuestin de la
democracia de masas, tan aparentemente deseada, aunque tan poco
admirada. La idea era construir mediaciones entre unos y otros, entre
los que saban y los que no saban. Los intermediarios eran los
instrumentos de la emancipacin. Pero se trataba de hombres, y no
de tecnologas. Hoy en da algunos creen que la mediatizacin es
sinnimo de mediacin, y que las tecnologas todava pueden
trabajar mejor que los hombres. A veces, es verdad, pero lo esencial
del proyecto de la divulgacin no se reduce a una cuestin tcnica.
Queda un proyecto poltico que todava no ha envejecido y que es
primo hermano de la emancipacin poltica. Es preciso recordar la
grandeza de este proyecto en un momento como el actual, en que el
discurso tecnolgico da pie a creer que todo el mundo puede hacerlo
todo sin intermediarios. En realidad, en el proyecto de la divulgacin
hay una teora de la emancipacin y de la transferencia de
competencias, mucho ms elaborada que en la idea dominante de
hoy segn la cual cuantos menos intermediarios haya, ms libres
somos.
La relativizacin histrica permite comprender tambin el peso
de la imaginacin humana. En cada etapa, sta ha utilizado el
sistema tecnolgico para resolver el problema del vnculo entre la
escala individual y social. Comprendemos que con las tecnologas
actuales, y ms todava con las nuevas tecnologas, el sueo de un
vnculo fuerte resulte todava ms seductor. Encontrar las utopas
anteriores tiene la ventaja de transformar en histrico el discurso del
momento para demostrar su carcter contingente. Esto permite
recordar, sobre todo en lo que respecta a la comunicacin, que lo
esencial, a pesar de lo que se, destaca desde hace treinta aos, no
est junto a las tecnologas. Cuanto ms productivas son, ms nos
damos cuenta de su incapacidad para tomar lo esencial, a saber el
carcter finalmente poco racional de las relaciones entre los
hombres.
Al contrario que la divulgacin, la cual, desde el punto de
vista, terico, justifica el papel esencial del intermediario, otra
utopa pretende hacer de la Red una especie de cortocircuito
cultural
Si la cultura se caracteriza por la capacidad de almacenar
numerosas informaciones, Internet es, en efecto, una herramienta
cultural porque e1 nmero de informaciones al cual permite acceder
aumenta de manera vertiginosa. Se hablaba de trescientos a
trescientos cincuenta millones de pginas accesibles a mediados de
1998, sin que esta cifra haya sido verificada. Desde el punto de vista
del volumen (dejando de lado la cuestin de la calidad de este
volumen), Internet es, por tanto, una oportunidad para la cultura.
Pero si tomamos la otra dimensin de la cultura -la de la
duracin-, las cosas se complican. No hay cultura sin permanencia y
sin acumulacin. Ahora bien, lo propio de Internet y de la
cibercultura es, por el contrario, hacerse y deshacerse
constantemente, negar la idea misma de acumulacin. No hay stock,
nada de perennidad: slo hay flujo. Si este lado variable tiene algo
de seductor con relacin a alguna moda actual de la velocidad, de la
aleatoriedad, de la virtualidad y de la contingencia, comprendemos
los problemas que esto plantea desde el punto de vista de una
definicin de la cultura; el volumen de mensajes, la velocidad y la
interactividad no son suficientes para constituir una cultura cuando
sabemos que sta se construye por acumulacin, en una relacin
constante entre patrimonio y novedad, tradicin y modernidad.
Este trabajo pendiente sobre la historia de las utopas de la
comunicacin demuestra en todo caso el lugar central que ocupa la
comunicacin en la cultura occidental. De hecho, hay una
arqueologa de la comunicacin que debe emprenderse para poner
al da el modo en que la comunicacin est presente en nuestra
historia como concepto central de Occidente, desde la Edad Media
y, todava ms, desde el siglo XVI. Este concepto est ntimamente
ligado a los dos movimientos ms profundos que han sacudido a
Europa, desde la Reforma hasta la Revolucin. Lo ms sorprendente
es que este concepto, bsico para el nacimiento del individualismo
de los siglos XVII y XVIII, lo ha sido igualmente para la larga
emergencia de la democracia en el siglo XIX y de la democracia de
masas en el siglo XX. Efectivamente, no lo repetiremos lo
suficiente: los valores de igualdad y de reconocimiento de los dems
que estn en el centro de la comunicacin y del combate por la
democracia liberal han sido despus factores esenciales en la
aparicin de una sociedad democrtica de masas.
Todo esto nos conduce a dos conclusiones. En primer lugar, si
la comunicacin no hubiera sido un valor central de la cultura
occidental (y despus, de la democracia), no habra tenido durante
tanto tiempo este papel. En segundo lugar, la revelacin de su papel
histrico durante dos siglos, en contextos muy diferentes, permite
comprender la imposibilidad de reducir la comunicacin a la nica
revolucin actual de las nuevas tecnologas.
Esto explica por qu la revalorizacin terica de la
comunicacin requiere un trabajo sobre la gnesis de las modas de
las formas de pensamiento para hacer emerger en la conciencia
histrica la importancia de los procesos comunicativos, sobre todo si
es la palabra comunicacin la que empleamos cada vez.
Habr un Communication-turn, igual que ha habido un
Linguistic-turn durante la primera mitad del siglo XX, es decir, una
concienciacin de la importancia de la comunicacin, como hubo
una concienciacin de la importancia de la lingstica. El paso de
uno a otro es, por otra parte, bastante lgico. Despus de haber
medido la importancia de los trabajos llevados a cabo sobre las
lenguas a principios del siglo XX, es normal que nos demos cuenta
de la importancia de su realizacin a travs de la comunicacin. Esto
permitir igualmente retomar una reflexin esencial sobre el papel
de la argumentacin y de la retrica en el momento en que se
impone la comunicacin generalizada.
10

El problema esencial no es, por tanto, en absoluto estar a favor
o en contra de las nuevas tecnologas, sino saber a partir de qu
momento la problemtica de la comunicacin ser por fin
reconocida como ms importante que la de las tecnologas. De
hecho, es preciso decir s, simultneamente, a los medios de
comunicacin de masas y a las nuevas tecnologas, ya que ambas
reflejan las caractersticas parcialmente contradictorias de la
sociedad individualista de masas, que son la libertad y la igualdad.
Si a una reflexin sobre el respectivo papel de los dos medios,
sabiendo que, al final, estn en posicin paralela: con los medios de
comunicacin de masas, es la dimensin tecnolgica lo que ha
pasado a desempear un papel social secundario, que se ha traducido
paradjicamente en una ausencia de legitimidad cultural y una
obsesin por la influencia y la manipulacin. Por otro lado, con las
nuevas tecnologas de comunicacin, se ha olvidado el proyecto. No
quedan ms que los resultados tecnolgicos, que sern
supuestamente, por una especie de permeabilidad misteriosa, la
fuente de inspiracin de una nueva sociedad.
Pero, al mismo tiempo, es preciso decir no igualmente a la idea
de que los resultados tecnolgicos configuran una nueva economa
de la comunicacin. Desde este punto de vista, debera perseguirse
una reflexin profunda, una vez que estos elementos se hayan
adquirido, para separar durante mucho tiempo lo que distingue estos
dos tipos de medios de comunicacin, de los cuales unos estn
fundamentalmente en la lgica de la oferta, y los otros, en la de la
demanda.
En realidad, la verdadera lnea de partida concierne finalmente
a los que estn interesados en la transmisin, el mensaje o las
condiciones de la interaccin entre las tres lgicas del mensaje, de la
transmisin y de la recepcin. Se trata, en realidad, de tres filosofas
diferentes de la comunicacin, que dan vida a teoras distintas.
Podremos observar que la tendencia ms frecuente consiste en
reducir la comunicacin a la transmisin o al mensaje, que son
estudios menos complejos que los que tratan de entender la
comunicacin como el resultado siempre aleatorio de las
interacciones entre el emisor, el mensaje y el receptor.
La mayora de las veces, estamos ante un verdadero conflicto
terico entre estos tres estudios de la comunicacin, segn se
conceda mayor privilegio a la transmisin, al mensaje o a la
interaccin.
Notas

1 Jams se destacar lo suficiente la importancia de la historia de la
comunicacin para relativizar las promesas d las tecnologas.
Francia, que tena una buena tradicin de historia de la prensa, presenta
un mayor retraso de la radio, la televisin y los nuevos medios de
comunicacin. Pero la apertura de formaciones universitarias y de
titulaciones facilita, desde hace veinte aos, la aparicin de una
historia de la comunicacin muy til para contextualizar y
relativizar las diferentes revoluciones de la comunicacin. Al final del
captulo, se encuentran las referencias de las obras ms conocidas de
esta historia en plena expansin.

2 Le Monde, 26 de noviembre de 1998.

3 Desde el caso CNN-Tailwind, en que la cadena americana vio la
publicacin de una falsa exclusiva sobre la utilizacin de gas sarn
durante la guerra del Vietnam, se han creado inmediatamente algunos
grupos de discusin en Internet para criticar a los medios podridos
(Liberation, 5 de julio de 1998).

4 loge du grand publico Une thorie critique de la tluision, op. cit.

5 Por el contrario, un ejemplo de la pseudotransparencia de la Red se da
con el suplemento multimedia del peridico Libration, que pone en
escena a un personaje que descubre el Web: Alain le Neuneu. ste est
muy claramente desvalorado porque necesita ayuda para acceder a
Internet.

6 Para un examen detallado de los objetivos tericos de la televisin y de
su segmentacin, ver loge du grand publico Une Thorie critique de la
tlvision, op. cit.

7 Para un examen detallado de los objetivos tericos de la televisin y de
su segmentacin, ver loge du grand publico Une Thorie critique de
la tlvision, op. cit.

8 Durante su intervencin en el Senado, el 8 de abril de 1998, el senador
Ren Trgout present un estudio sobre las nuevas tecnologas titulado
Des Pyramides du pouvoir au rseau des savoirs (Pirmides del
poder en la red de los conocimientos). All describe los valores de la
sociedad de la informacin: Apertura hacia los otros y hacia las
novedades, tolerancia por la diversidad de opiniones y de formas de
expresin, reparto de conocimientos y de saber, voluntad de innovar y
de emprender. [...] Ellas implican un ansia de comunicar y de estar
informados.

9 Uno de los sntomas interesantes de este fenmeno es la desproporcin
que existe entre la multiplicidad de las situaciones de comunicacin y la
dbil capacidad de accin que es, concretamente, la del usuario. Si las
informaciones son cada vez ms numerosas y diversificadas, gracias a
las tecnologas de comunicacin, el ciudadano occidental slo ha
tomado una pequea parte de la realidad como intermediario de su
derecho al voto. Por otra parte, esto es igualmente cierto para los
programas de televisin, cada vez ms numerosos y de ms fcil
recepcin: ellos amplan la visin del mundo; las fronteras de la realidad
psquica y simblica se abren ms lentamente. El ciudadano occidental
se convierte en un gigante en materia de informacin, aunque contina
siendo un enano en materia de accin.

10 Cf. Argumentation et sciences sociales, L'Anne sociologique, tomos
1 y 2, Paris, PUF, (1994 y 1995); y Argumentation et rhtorique,
Herms, 15 y 16, CNRS ditions, (1995).



Referencias bibliogrficas


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Historia de las tcnicas de comunicacin

Esta historia es indispensable para relativizar los discursos sobre la
revolucin de las nuevas tecnologas. En primer lugar, porque muestra el
carcter repetitivo de estos discursos: lo que se promete hoy en da ya se haba
prometido antes. Despus, porque muestra la complejidad de los vnculos
entre la sociedad, la cultura y las tecnologas. Y finalmente, porque ilustra el
peso de las diferencias entre los pases en sus maneras de acoger las
tecnologas de comunicacin desde hace un siglo. Hace treinta aos que estos
trabajos son cada vez ms numerosos, incluso si, por el momento, no han
conseguido matizar el discurso sobre la revolucin de las nuevas
tecnologas.

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5
El desierto europeo
de la comunicacin





Por qu hablar de Europa en un libro dedicado
exclusivamente a los enfrentamientos entre antiguos y nuevos
medios de comunicacin? Porque Europa ilustra dos problemas
esenciales de la comunicacin: el papel predominante de las
condiciones normativas y la importancia de las diferencias,
Preguntarse sobre las condiciones de comprensin mutua entre
los quince Estados de la Unin Europea y entre los 370 millones de
habitantes que la componen es, de entrada, preguntarse sobre el
papel de otras dimensiones que no sean la tecnologa. No se trata de
colocar ordenadores y televisiones interconectados en casa de todos
los europeos, suponiendo que se hayan resuelto todas las cuestiones
de traduccin, para hacer que avance la causa europea.
Europa permite comprender que el objetivo de la
comunicacin no es de orden tcnico. Hay incluso algo saludable en
poner en paralelo el carcter sofisticado de las tecnologas y la
incertidumbre absoluta del resultado para entender la construccin
poltica de Europa. Con relacin a este inmenso reto, que obliga a
examinar de nuevo la historia, los smbolos, las representaciones, las
ideologas, los estereotipos y los resultados de las tecnologas,
parece a primera vista irrisorio. La circulacin instantnea de
imgenes reales y virtuales, de datos personalizados y de
informaciones de todo tipo, la creacin de una economa europea o
la estandarizacin parcial de los modos de vida no sern
evidentemente suficientes para crear cualquier adhesin poltica si
antes no existe un deseo por Europa, es decir, un proyecto, una
voluntad poltica. En una palabra, las tecnologas se remiten a lo
esencial: su dependencia hacia un modelo cultural y un proyecto
social.
Estamos tan acostumbrados a razonar sobre el papel de las
tecnologas de comunicacin en el marco estadounidense, donde la
cuestin de la voluntad de vivir en comn ya ha sido resuelta a pesar
de haber necesitado varios siglos y mucha violencia, que olvidamos
esta condicin previa que concierne a la utilidad de las tecnologas.
Estas no pueden hacer nada si los hombres no desean cooperar, lo
que sita en el centro de la comunicacin no las tecnologas sino los
modelos culturales y los proyectos sociales. Desde este punto de
vista, Europa permite inmediatamente reencontrar la jerarqua de las
condiciones de la comunicacin, puesto que medimos de un modo
espontneo el papel esencial de un mnimo de lenguas comunes, de
valores compartidos, de smbolos, de representaciones, de recuerdos.
Por lo tanto, la virtud del proyecto poltico europeo, desde el punto
de vista de una teora de la comunicacin, es hacer que aparezcan
tres caractersticas esenciales de la comunicacin.
En primer lugar, lo ms importante en la comunicacin no es
la tecnologa, sino las condiciones culturales y sociales que, en
cierto modo, predefinen las condiciones de los intercambios. En
segundo lugar, tambin son importantes las condiciones simblicas
y lingsticas necesarias para toda intercomprensin sincera que,
demasiado a menudo, tendemos a olvidar, pues nos parecen
naturales por el papel de vnculo que normalmente juegan en el
ncleo de los Estados-nacin. Finalmente, tambin es importante la
comunicacin normativa que aparece en el momento en que
escapamos de una visin puramente funcional de la comunicacin.
De este modo, Europa ilustra de manera particularmente
flagrante lo que es el objetivo por excelencia de la comunicacin, a
saber, no la gestin de las semejanzas, sino, al contrario, la
organizacin de una convivencia respetuosa de las diferencias.
Evidentemente, este objetivo es esencial para la Europa que
construye este proyecto voluntarista: aproximar desde el punto de
vista de los valores a 370 millones de individuos a los que todo
separa y que han empezado a cooperar por lo ms fcil -el
comercio, la economa, los intereses financieros, etc.-. Hasta dnde
se pueden acercar sin provocar molestia alguna por el simple hecho
de que estn muy prximos los unos de los otros o de que les resulta
evidente que hay algo que contina separndonos?
Por lo tanto, Europa es el ejemplo, a tamao natural, de la
importancia del respeto por las distancias, respeto imprescindible
para que la aproximacin y la consiguiente comunicacin sean
aceptadas; si no es as, sta podra ser causa de odios y desembocar
en el resultado opuesto al que se buscaba, Conseguir la
comunicacin en Europa necesita una infinita prudencia en el
proceso de aproximacin, Si el horizonte de la comunicacin en el
plano europeo tiene por nombre la convivencia cultural y no la
integracin o la armonizacin cultural, varia la importancia que se le
otorga al respeto por las diferencias como condicin de esta
comunicacin, En realidad, Europa es un lugar de observacin
fundamental para toda teora de la comunicacin normativa.


La desviacin de la ideologa tecnolgica

Dicho de otro modo, lo que se juega aqu, en Europa, tiene un
considerable alcance para el mundo entero, opuesto a la revolucin
de la comunicacin y a la idea -un poco corta- segn la cual nos
entederemos mejor cuando el mundo est rodeado de tecnologas,
Por este motivo, probablemente, Europa corre el riesgo de verse
rezagada en la carrera por las nuevas tecnologas, La ideologa
tecnolgica, presente ya de un modo extremo en la esencia de los
Estados-nacin, podra perfectamente tener una posicin todava
ms fuerte en Europa: puesto que la comunicacin es ms difcil a
medida que se construye la integracin poltica, por qu no esperar
que se encuentre en los resultados tecnolgicos un medio para
acelerar la integracin? Por el momento asistimos slo al balbuceo
de esta ideologa tecnolgica, aunque entendemos los estragos que
podra provocar cuando se lleve a cabo el frgil equilibrio de la
comunicacin en Europa: las dificultades de intercomprensin entre
comunidades que la historia y las lenguas han separado desde
siempre, dificultades que sern cada vez mas evidentes con el
desarrollo de la Europa poltica; la existencia de poblaciones
numerosas que tambin son mercados potenciales para las nuevas
tecnologas de comunicacin; la realidad de un pueblo europeo de
alto nivel cultural y educativo a punto de inflamarse por la
revolucin de la comunicacin... Las condiciones estn, por tanto,
agrupadas para que la Unin Europea, en uno de esos contrasentidos
a los que la historia esta acostumbrada, se convierta en el primer
territorio de la ideologa tecnolgica en el mundo.
Todo esto explica el optimismo beato y la ciega confianza
hacia las nuevas tecnologas. Gracias a ellas, en efecto, los
individuos podrn entrar en contacto unos con otros, y los conflictos
inextricables entre la escala local, la nacional y la comunitaria
desaparecern. Algunos incluso predicen que las nuevas tecnologas
podrn suprimir el gran volumen de los Estados para favorecer
una Europa de las regiones o de las ciudades... Esta dificultad de
pensar en la articulacin entre lo local, lo nacional y lo comunitario
ilustra una paradoja sorprendente. Desearamos que la nocin de
identidad nacional desapareciera naturalmente al tiempo que
clamamos por una Europa de la diversidad. Pero cmo pensar en
esta diversidad sin pensar en las identidades? Para esquivar el
problema y superar la identidad nacional, soamos con ver surgir,
segn el modelo americano, una Europa de las comunidades
culturales. Ahora bien, hablar de multiculturalidad importando el
modelo americano no es nada apropiado para Europa. En Estados
Unidos, se trataba de crear una comunidad a partir de millones de
individuos llegados de todos los rincones del mundo y que
renunciaban a su identidad y a su lengua para ser americanos. En
Europa, se trata de construir un espacio poltico nuevo a partir de
pueblos soberanos que no desean en absoluto abandonar su
identidad a favor de otra todava incierta. Adems, Europa,
contrariamente a Estados Unidos, no es un territorio cerrado; esta
llamada a ampliarse, puesto que ya ha pasado de seis a nueve y de
doce a quince Estados miembros. Europa, a causa de su situacin
poltica, se encuentra en una situacin radicalmente nueva, ante la
cual no hay ningn modelo. Se trata de una comunidad sin principio
real de clausura, obligada a admitir la igualdad de identidades a
travs de una pluralidad de lenguas y de tradiciones que representan
obstculos para una comprensin inmediata; por lo tanto, resulta un
poco pronto para hablar de multiculturalidad, aunque esto sea
moderno. Si la Europa poltica triunfa, se elaborar una
multiculturalidad original; de momento, es mejor hablar ms
modestamente de convivencia cultural. Hablar de multiculturalidad
supone no slo un principio de clausura ante la comunidad -lo que
ya no es sencillo-, sino la evidencia y el reconocimiento de los
principios de individualidades de las culturas. Pasar demasiado
rpido por encima de estos dos momentos esenciales de la
constitucin de Europa, que son la identificacin de esta clausura y
la recuperacin de las identidades culturales, supone el riesgo de
conducir hacia el estancamiento del supranacional.
1

Queremos un ejemplo tangible del peso de la ideologa
tecnolgica en el nacimiento de la Europa poltica? He aqu uno: los
considerables medios financieros dedicados a la investigacin
europea para todo lo que se refiere a las nuevas tecnologas de
comunicacin. No hablo de la investigacin fundamental, ni de la
aplicada, ni de polticas industriales, puesto que se trata de una
guerra gigantesca a un mbito mundial donde los europeos deben
estar presentes. Hablo de medios financieros para las investigaciones
en ciencias sociales, las que tratan de analizar las condiciones de
nacimiento de la Europa poltica. Si un proyecto de economa,
ciencias polticas, sociologa, psicologa, historia o filosofa conlleva
un fuerte componente de nuevas tecnologas -y ms todava si se
trata de experimentacin de las nuevas tecnologas de
comunicacin-, seguro que encontrar financiacin. Del mismo
modo, se destina mucho dinero comunitario a que las mltiples
universidades, instituciones y disciplinas se pongan en red y accedan
a los bancos de datos. Como si las comunidades cientficas no se
hubieran comunicado nunca entre ellas, como si fuera suficiente con
que los laboratorios se interconecten para que investigaciones
comparativas puedan ver la luz. Pero una vez ms aqu domina la
idea, idntica a lo que est pasando en fsica, qumica, matemticas
y biologa, de que bastara con acelerar la circulacin de las
informaciones para producir ms conocimientos y ms inters por
las ideas ajenas o para mejorar la circulacin de las investigaciones.
En un artculo sobre las relaciones entre investigacin y biblioteca
virtual,
2
encontramos la siguiente profeca: Bastar una tarde para
recorrer una biblioteca entera. Los virtuosos de Internet, con un
buscador suficientemente potente, podrn incluso leer una tesis en
un tiempo rcord. En el caso de la "literatura gris", estas
publicaciones cientficas cuyo tiempo de vida es muy corto y su
difusin restringida, es un progreso considerable. Adems un
investigador situado en Singapur o en Lima tendr acceso a los
ltimos descubrimientos en especialidades muy concretas. Sin tener
que sufrir la importante inflacin de esta literatura no tendr ms
que "hojear", escoger, imprimir y consultar sin ninguna prisa el
documento sacado de Internet. Algn da tendramos que crear una
obra con todas estas profecas anuncios y predicciones, que desde
hace medio siglo llenan los libros, estudios oficiales, prospectivas,
discursos de los polticos e informes de las oficinas de estudios y de
las sociedades de servicios que hacen pagar muy caro sus
predicciones ... Esto significa olvidar demasiado rpido que, en
ciencias sociales, el pensamiento es inseparable de las lenguas y de
las palabras, las cuales no pueden intercambiarse racionalmente,
porque existe la polisemia y porque juega un papel importante el
peso de las distintas culturas. No importa: el fantasma de un saber
europeo constituido por arte de magia gracias a la interconexin de
las universidades y de los centros de investigacin contina
fascinando a los eurcratas... y generando crditos. Ahora bien,
como los universitarios siempre necesitan dinero, juegan al juego
olvidndose de que si en el plano europeo las investigaciones
comparativas, e incluso simplemente la cooperacin cientfica en
ciencias sociales son mucho ms difciles que para las ciencias de la
vida o de la naturaleza, no es porque las universidades no estn
interconectadas, sino porque es extremadamente difcil pensar en
otra realidad sociocultural distinta a la suya y porque las
investigaciones comparatistas necesitan muchsimo tiempo. Las
palabras, las teoras, las referencias culturales y las tradiciones son
diferentes de un pas a otro, y hace falta una voluntad real para
entenderse, sobre todo si somos quince. El acceso ms fcil a un
gran nmero de informaciones sobre unos y otros no cambia en nada
la dificultad real de construir una problemtica de comparacin. Las
redes son tiles cuando se comparten las mismas culturas y las
mismas palabras o cuando los intercambios estn limitados a
informaciones financieras y econmicas. En el plano mundial, esto
es lo que pasa en el mbito econmico. Pueden hacerse business de
un extremo a otro del planeta puesto que los intercambios se reducen
de un modo concreto a los intereses econmicos; y una vez ms
vemos que esto es extraordinariamente complicado. Pero desde el
momento en que salimos del estricto campo de los intereses, cada
uno queda atado a su sistema de valores. Es, evidentemente, el caso
de Europa, donde las historias, los smbolos, los valores y las
culturas juegan un papel determinante. En cualquier caso, la
comparacin, desde el momento en que supera la Simple frontera de
pas a pas, plantea problemas tericos y metodolgicos gigantescos
que no estn resueltos, en absoluto, por la interconexin de las redes,
ya que, de nuevo, lo que hace falta no es informacin sobre unos y
otros, sino un marco comn de interpretacin de la realidad.
Para retomar la cuestin de la financiacin de las
investigaciones en ciencias sociales, observamos que hay ms dinero
cuando los proyectos hablan de las nuevas tecnologas de
comunicacin de necesidades, de demanda social, de
interacciones, de nuevas relaciones, de nuevas sociabilidades,
etc. Los equipos de investigacin han comprendido este aspecto: son
muchas las que no trabajan especficamente sobre las nuevas
tecnologas pero que aaden este prrafo a sus proyectos para estar
seguros de encontrar financiacin con facilidad. La moda se
prolonga incluso ms all de las financiaciones. De este modo, bajo
el pretexto de que las nuevas tecnologas de comunicacin estn
por todas partes, ya no existen proyectos sobre la ciudad, el
comercio, la educacin, el ocio, los servicios, la industrializacin, la
democracia local... que no se aborden desde la perspectiva de las
nuevas tecnologas; hasta el punto de que un observador que
desembarcara en los mltiples comits de financiacin de la
investigacin en Europa estara convencido de que sta se ha
convertido totalmente al multimedia, a la comunicacin interactiva o
al remo de Internet, de la imagen virtual y del trabajo a distancia.
Cuando se hace observar a los dirigentes la desproporcin que existe
entre las financiaciones otorgadas a los proyectos de investigacin
fundamental y a los que se dedican especficamente a las nuevas
tecnologas, la respuesta de los eurcratas estalla imparable: No es
recomendable que Europa vaya con retraso en materia de nuevas
tecnologas. As la ideologa tecnolgica se alimenta de s misma
por lo alto, es decir, por las investigaciones, creando ella misma el
estereotipo: si la investigacin en Europa dedica tantos recursos a las
nuevas tecnologas de comunicacin, entonces es evidente que se
trata del reto ms importante del futuro. Cmo explicar a todos
aquellos que, de buena fe, ven en la existencia de tantos recursos
financieros entregados a las nuevas tecnologas la prueba de la
importancia primordial de stas, que se trata mucho ms de la
fascinacin de las elites eurocrticas hacia el tema de la sociedad de
la informacin que de la realidad de un objetivo cientfico
fundamental compartido por la comunidad de los investigadores? Y
cmo explicar a estos observadores de buena fe que los centenares
de equipos de investigacin que aaden un prrafo sobre las nuevas
tecnologas en sus proyectos lo hacen menos por conviccin que por
oportunismo?
Por el contrario, todos los proyectos que tratan sobre la
comunicacin intercultural, sobre las dificultades de construccin
del espacio pblico o de la Europa poltica, sobre el papel de las
asociaciones en el nacimiento de un sentimiento europeo, sobre el
anlisis del Parlamento o del Consejo de Europa o sobre el estudio
de miles de descubrimientos que se llevan a cabo todos los das en
Europa, todas estas investigaciones tienen muchas ms dificultades
para obtener financiacin incluso si realmente la proporcin de los
proyectos que surgen de esta lgica clsica es ms importante que
la de los proyectos dedicados a las nueva tecnologas.
Como la ideologa tecnolgica ha invadido hasta el momento
la financiacin de la investigacin en el mbito de las ciencias
sociales en Europa, podemos adivinar el lugar que ocupara maana
en los discursos polticos, sociales e industriales. De buena fe, los
autores de Europa vern, en la atencin prestada a las nuevas
tecnologas, la prueba definitiva de su importancia para el futuro de
Europa. Puede predecirse adems el momento en que se dir que las
nuevas tecnologas son un factor esencial de la conciencia europea;
y se rizar el rizo... Las nuevas tecnologas de comunicacin habrn
provocado un cortocircuito en el surgimiento de una conciencia
histrica y poltica que an est por llegar.



Construir Europa

Si volvemos al problema de fondo, el de la posicin que ocupa
la comunicacin en la construccin europea, detectamos dos triunfos
de Europa en el momento de abordar la comunicacin desde el
punto de vista normativo.


Tradiciones culturales

Europa dispone de todos los medios para definir una poltica
de la comunicacin; posee una antigua tradicin de apertura y de
intercambios culturales, una organizacin de los medios de
comunicacin bajo el doble rgimen privado-pblico, un
reconocimiento de la posicin de los autores, una poltica de
reglamentacin y de defensa de las identidades culturales una
voluntad relativa de enmarcar las nuevas tecnologas en un mnimo
de reglamentacin y, de forma general, la Idea de que es preciso
orientar el sector de la comunicacin para no dejarlo simplemente a
la deriva de las innovaciones tecnolgicas o de los mercados. La
idea de inters pblico, de reglas, de servicio pblico, cruza todas las
legislaciones y constituye la originalidad de la posicin europea en
relacin a Estados Unidos; y es as de norte a sur de Europa, de este
a oeste, ms all de los enclaves entre las tradiciones liberales o
socialistas.
Este fondo comn cultural es un triunfo innegable para abordar
la cuestin de una poltica de la comunicacin, puesto que no existe
por el momento en un mbito europeo ni medios de comunicacin
de masas ni uso comn de las nuevas tecnologas. Es cierto que
estos dos tipos de comunicacin existen en los planos nacionales y
que los medios de comunicacin cruzan evidentemente las fronteras,
pero no puede hablarse propiamente de poltica de la comunicacin
ms all de los libros verdes, de la ley de televisin sin
fronteras y de una reglamentacin favorable, aunque todava
tmida, para la produccin audiovisual europea.
Por el contrario, existen discursos europeos, mucho ms por
parte de la Comisin que del Parlamento, muy influenciados por la
ideologa de la des reglamentacin. La verdadera cuestin de
Europa, cuando descubra por fin el objetivo esencial de una poltica
de la comunicacin, ser saber si realmente quiere escapar a las
presiones de la ideologa, de la desreglamentacin y del fantasma de
una Europa que se construira ms rpido si s: generalizaran las
redes. La ideologa tecnolgica y la ideologa de la
desreglamentacin son primas hermanas, y no sorprende que el
discurso del vicepresidente Al Gore sobre la sociedad de la
informacin sea directamente sustituido en el seno de la Comisin,
sobre todo desde hace varios aos, por el del Sr. Bangeman.
Efectivamente el discurso oficial de Europa es, por el momento,
creer que el trptico globalizacin econmica-mundializacin de
las tecnologas de comunicacin-desreglamentacin es el smbolo
del progreso. Ahora bien, el acto de nacimiento de la Europa poltica
existir el da en que los enfrentamientos polticos permitan romper
esta lgica reductora.
Cuando los eurcratas hayan tomado conciencia de la
importancia primordial de una poltica de la comunicacin en
Europa, tendrn que escoger entre dos orientaciones radicalmente
distintas: o bien apoyarse sobre toda tradicin cultural, jurdica o
poltica que haga prevaler una aproximacin normativa de la
comunicacin, o bien seguir esta huida hacia adelante gracias a los
resultados de las herramientas como precaucin ante una simple
sumisin a las tiranas de la ideologa tecnolgica. Un buen test ser
el discurso de los polticos europeos. Cuanto ms se refieran a las
nuevas tecnologas como una oportunidad para la Europa poltica,
ms constataremos la influencia de la ideologa tecnolgica que
consiste precisamente en reducir la cuestin del nacimiento de la
Europa poltica a la de su tasa de equipamiento en multimedia... Por
el contrario, cuanto ms se refieran a una concepcin normativa de
la comunicacin, vinculada al poder de los derechos del hombre, a la
importancia de la reglamentacin a una tradicin de cooperacin
cultural, a principios democrticos comunes y a una concepcin de
la situacin de la cultura en el espacio pblico y en la poltica, o sea,
a todo lo que se refiere a la originalidad de la historia y del presente
de Europa en su relacin con la cultura y con la democracia, ms
comprenderemos que los polticos desean construir otra poltica de
la comunicacin. Por otra parte, encontramos las gigantescas
batallas directamente vinculadas a esta cuestin referentes al AMI, a
la excepcin cultural, a la desreglamentacin, a los derechos de
autor y a la situacin del libro y del multimedia. Es evidente que
cuanto ms se reduce la comunicacin intercultural a una
problemtica tecnolgica, ms dominan las cuestiones de
desreglamentacin y de circulacin de mensajes y de productos;
cuanto ms se integra la visin normativa de la comunicacin, ms
ocupan un lugar central las cuestiones de identidad, de ideal y de
utopa, porque la libertad de comunicacin no debe transformarse
en la ley de la jungla.
El hecho de que todo deba pensarse y orientarse sobre un
nuevo mbito, el de la comunicacin, permitir ver de un modo muy
concreto lo que separa las dos filosofas normativas y funcionales de
la comunicacin. Aqu, los objetivos son al menos tan importantes
como el sector nuclear, el medio ambiente, la investigacin y la
salud, aunque con la siguiente particularidad: la coexistencia de once
lenguas para quince pases, coexistencia esperada desde hace mucho
tiempo, ilustra la dificultad especfica de la comunicacin en
Europa. La poltica europea en este mbito, por lo tanto, est
obligada a tomar en cuenta inmediatamente este hecho mayor: los
europeos cooperan sin entenderse, sin hablar la misma lengua,
utilizando como el intermediario un ingls forzosamente bsico. La
incomunicacin que existe al inicio de toda poltica de la
comunicacin permite percatarse de la importancia de las voces, de
los sonidos, de las lenguas, de las tradiciones, de las diferencias, es
decir, de aquello que tenemos tendencia a olvidar, pero que, sin
embargo, est en el centro de toda poltica de la comunicacin.
Europa, sean cuales sean las formas de comunicacin
escogidas, ilustra el objetivo de la comunicacin normativa, es decir,
las condiciones que se deben satisfacer para tratar de entenderse,
puesto que lo esencial, el vehculo de la lengua, no existe. Y el
hecho de que el comercio electrnico, los intercambios bancarios y
algunos servicios puedan desarrollarse a partir de un ingls estndar
no va a constituir una comunicacin europea, Podemos
comercializar mediante Internet y enviar correo electrnico de un
extremo a otro de Europa, sin que esto cree un sentimiento
europeoAqu se trata de comunicacin funcional, algo ciertamente
seductor, pero que no tiene nada que ver con el nacimiento de un
sentimiento europeo, En realidad, la tentacin tecnolgica ser
proporcional -o no- a la voluntad de abordar la cuestin de la
incomunicacin que existe en el corazn de Europa, La opcin
normativa, por el contrario, consiste en considerar esta
incomunicacin como smbolo y reto de este gigantesco proyecto,
Y, en lugar de ver un obstculo, considerarlo como el signo
estimulante del trabajo que debe emprenderse.
Lo peor sera la ausencia de debates y de conflictos entre estas
dos filosofas de la comunicacin, Cuanto antes aparezcan conflictos
ideolgicos y polticos que Opongan las dos concepciones de la
comunicacin en Europa, antes podremos salir del vaco actual, Las
elecciones al Parlamento Europeo son, en principio, el lugar donde
puede instaurarse un debate as, debido a que las medidas concretas
que deben tomarse sobre la excepcin cultural, la legislacin sobre
los derechos de autor, la poltica cultural nacional y europea, la
reglamentacin de las nuevas tecnologas y, ms generalmente, todo
lo que se refiere a la posicin de las industrias culturales en Europa,
constituyen los puntos de enclave ms claros entre estas dos
filosofas radicalmente antagnicas de la cultura y de la
comunicacin, Los trminos del debate estn planteados, pero
todava falta que los autores se percaten de su importancia crucial
para el nacimiento de una unin poltica.


Un espacio comn, espacio pblico y espacio poltico

El segundo triunfo interesante de Europa en el debate que nos
preocupa es que constituye un lugar de lectura de las diferencias
existentes entre espacio comn, espacio pblico y espacio poltico y
de las dificultades para pasar de uno a otro, Europa es un espacio
comn de intercambios econmicos de bienes y de servicios, lo que
ya supone un resultado excepcional; pero esto surge de la lgica del
inters y no es de la misma naturaleza que el espacio pblico.
Muchas veces en la historia de Grecia a Roma, pasando por los
imperios de Oriente Medio y de Asia Central, han existido espacios
comunes aunque no haya habido ningn espacio pblico. El espacio
pblico es algo especfico de la historia moderna vinculada a la
emergencia del individuo, a la libertad de conciencia y de palabra, y
reclama numerosas condiciones culturales. Para debatir libre y
contradictoriamente se precisa, no slo lenguas comunes, sino
tambin intereses comunes, territorios simblicos comunes,
expresiones pblicas, es decir, el reconocimiento y el uso de un
principio de publicidad. Europa no lo tiene, excepto para una
minora de jefes de empresas y de altos funcionarios. El espacio
poltico, tambin distinto de los anteriores, es el lugar de
enfrentamiento de argumentos vinculados al poder para su conquista
o su ejercicio. Depende de condiciones culturales, histricas,
jurdicas y lingsticas todava ms rigurosas. No existen espacios
polticos europeos, salvo quizs el Consejo de Ministros de los
Estados-nacin, el Consejo de Europa y el Parlamento, es decir,
lugares cerrados donde empiezan a estructurarse hbitos de debate.
Si estos hbitos constituyen por s mismos un progreso democrtico,
las elecciones al Parlamento a travs del sufragio universal no
bastan, de momento, para constituir un espacio poltico. Es preciso
observar que es difcil para un elector entusiasmarse ante el proyecto
europeo; al mirarlo, este resulta, a menudo, un calco a gran escala de
la organizacin poltica que existe en cada Estado-nacin:
encontramos las misma instituciones, el Parlamento, el Tribunal de
Justicia, el Gobierno. Hay una diferencia entre la innovacin jurdica
que existe para la Europa econmica y la prudencia que se observa
ante el derecho constitucional. Como si la utopia poltica todava
estuviera demasiado ampliamente contenida por la influencia del
modelo de racionalidad econmica que ha dominado durante mucho
tiempo esta construccin. Esta racionalidad es indispensable, pero
no es suficiente. La utopa es mucho ms difcil de movilizar si no se
decreta voluntariamente. La cuestin del tiempo y de la escala de
discusin todava es vital aqu. De manera que si con la construccin
europea existe un espacio comn, un espacio pblico y un espacio
poltico, es cada vez a una escala ms restringida, sin medida comn
con las dimensiones de lo que debe ser a la escala de una
democracia de masas de 370 millones de europeos.
Las diferencias entre los tres espacios demuestran que lo
esencial no es la circulacin de la informacin y de la comunicacin,
sino la creacin de un mnimo de conciencia comn, Una vez ms:
no es equipando los 370 millones de hogares europeos con sistemas
completos de infamacin del tipo Internet, que permiten saberlo todo
y comunicarlo todo sobre los objetivos econmicos, sociales y
polticos -suponiendo que esto sea posible-, que aumentaremos la
conciencia poltica de los europeos. Europa recuerda toda la
diferencia que existe entre las condiciones necesarias para la
emergencia de un inters por un espacio poltico y los resultados de
los sistemas de informacin, En los Estados-nacin, los dos procesos
han progresado conjuntamente a travs de una historia, por otra
parte muy conflictiva; pero al mismo tiempo hemos olvidado la
lentitud de este camino y, sobre todo, el hecho de que no haya una
ley histrica. Ahora bien, desde que se trata de crear un nuevo
espacio poltico que siga ms el modelo de la democracia de masas,
nos damos cuenta de cmo las dos lgicas, la de la informacin y la
de la poltica, no slo no son forzosamente sincrnicas, sino que
pueden incluso oponerse, Un ejemplo sencillo: los antagonismos
culturales, vinculados a la integracin econmica europea,
adquirirn una importancia mucho mayor a causa del proyecto
poltico. Las fusiones de empresas en un plano europeo despertarn
viejos litigios y plantearn problemas culturales vinculados al hecho
de que las tradiciones de divisin y de organizacin del trabajo son
diferentes de un pas a otro. sta es la lgica de la construccin de
un espacio econmico previa a la realizacin de una Europa poltica,
una realizacin que plantea problemas culturales. Y la creacin del
euro no cambiar nada. De todas maneras, podemos predecir que, en
un primer momento, el euro ser un xito, pero, del mismo modo,
debemos preveer que la reaccin cultural, que no se sita en el
mismo espacio-tiempo que la de la lgica econmica, se acabar
manifestando. Y entonces nada garantizar que este cortocircuito
econmico que representa la moneda nica en relacin a la
constitucin de un espacio poltico no suscitar reacciones muy
violentas, puesto que la moneda, ms all de la lgica del inters,
toca ms profundamente la identidad cultural y simblica. Hay dos
posibles soluciones a esta situacin: o bien el inicio de la Europa
poltica facilita la continuacin de la Europa econmica, o bien, al
contrario, los inicios necesariamente difciles de la Europa poltica
sobre el modelo democrtico de los 370 millones de europeos
catalizaran reacciones muy violentas. Jams debe subestimarse la
profundidad y la importancia de los datos culturales. La historia esta
acostumbrada a los conflictos en que los pueblos que deberan haber
cooperado teniendo en cuenta la lgica de sus intereses, en realidad
se hayan destripado mutuamente por cuestiones de valor.
Contrariamente a lo que se piensa, los hombres luchan muchas ms
veces por valores que por intereses, especialmente si todo esto se
juega en la escala de una democracia de masas. Lo olvidamos a
menudo: la democracia complica las contradicciones vinculadas a la
lgica econmica. Para retomar la cuestin muy concreta de los
problemas culturales vinculados a la restructuracin capitalista en
Europa, ya constatamos que la penetracin de las grandes empresas
de pases ricos en las economas menos desarrolladas de la Unin y
en los pases prximos del norte y del sur suscita litigios reales;
nadie dice que continuarn restringidos al plano industrial. El
problema de las desigualdades econmicas toma una significacin
muy diferente cuando estos pases desiguales en el plano econmico
se consideran iguales para construir un nuevo espacio poltico.
Europa atestigua, de este modo, la discontinuidad existente
entre las lgicas de la economa, de la informacin y de la poltica.
El nacimiento de la Europa poltica permite incluso ver la diferencia
casi ontolgica entre, por una parte, la lgica econmica y, por la
otra, la complejidad y la lentitud de los procesos simblicos,
polticos y culturales. Y no habra nada ms falso, desde el punto de
vista de la teora de las relaciones entre comunicacin y poltica, que
creer que las nuevas tecnologas son aptas para satisfacer esta
distancia cultural vinculada a las desigualdades econmicas y a los
litigios histricos. Hace falta tiempo para que las vejaciones, los
temores, los litigios y los conflictos puedan vivir sobre un modelo
pacfico.
El papel de la comunicacin en el periodo actual no consiste,
por tanto, en hacer como si la fase de afirmacin de las diferencias
ya hubiera ocurrido. Al contrario, consiste en favorecer la expresin
y la confrontacin de las tradiciones, de las historias, de las culturas,
de los valores y de los proyectos. Es preciso calmar la historia que
ha acumulado tanto odio y tantas exclusiones. Es preciso purgar el
pasado para evitar ver que surge una Europa del miedo.
3
Ahora bien,
la comunicacin va muy rpido y, desde este punto de vista, los
resultados de los nuevos medias de comunicacin inducen ms bien
al error, ya que la racionalidad aparente de los intercambios que
organizan puede hacer creer que las cuestiones ms profundas de la
historia cultural ya se han solucionado, cuando en realidad slo se
han aplazado... Las soluciones entre comunicacin y poltica de cara
a la Europa naciente ilustran la debilidad de la reflexin terica
sabre la posicin que ocupa la comunicacin. Si hubiera habido ms
inters par esta cuestin compleja de las relaciones entre
informacin, comunicacin y poltica, se habra observado en la
existencia de trabajos y de debates sobre la naturaleza de las
relaciones entre las tres. Existen trabajos, sobre todo en el CNRS,
sobre estas cuestiones; pero solo tienen un impacto extremadamente
dbil y no suscitan debates. Asistimos, por el contrario, a un silencio
sobre la diferencia entre las dos filosofas de la comunicacin, un
silencio sobre la necesidad de afrontar estos mltiples problemas
culturales e histricos con todas las oportunidades de escapar ante la
proximidad de una ideologa tcnica.
Sin embargo, hay un trabajo fecundo que debera emprenderse
que consiste en comparar las sociedades. Despus de todo, reparar
en las diferencias culturales y sociales es a su vez legitimarlas, lo
que esta de acuerdo con la investigacin de identidades, lo que
equivale a aprender a conocerse por la comunicacin. Descubrir la
diversidad de las respuestas que los pases de la Unin Europea han
dado a cuestiones idnticas sobre el trabajo, la sanidad, la funcin
publica, la educacin, la investigacin o la organizacin del
territorio seria un formidable elemento de apertura. Esto interesara
y tranquilizara a todos, ya que cada uno descubrira como unos y
otros han aportado respuestas distintas a las mismas cuestiones y,
sobre todo, demostrara que podemos avanzar juntos a la vez que
preservamos cierta diversidad. Cuanto ms vayamos hacia la
aproximacin poltica, ms se necesitar legitimar y respetar las
diferencias.
El mbito tan especfico de la educacin nos proporciona un
interesante ejemplo de lo que se podra hacer. Ningn Estado ha
renunciado a su monopolio educativo, aunque todos ellos admitan
que la educacin ser el medio de acreditar la identidad europea; a
pesar de ello, todos estn de acuerdo en el carcter prematuro de un
programa educativo europeo, precisamente porque en la escuela se
constituye la identidad nacional. Por el contrario, muy modesta y
justamente, instituimos intercambios (del tipo Erasmus) mediante
los cuales los estudiantes van a otros pases, circulan y vuelven. Y
este es exactamente el sentido del movimiento que debe existir para
que haya comunicacin intercultural: ir a ver, absorber y volver.
Esto garantiza la apertura Y respeta las identidades. De un modo
general, es preciso reevaluar los desplazamientos fsicos de los
escolares, de los estudiantes e incluso de los adultos, ya que
refuerzan una comunicacin real, vinculada a la experiencia,
aparentemente ms lenta, aunque tambin ms autentica. Y nada
prohibira la rpida integracin en los programas nacionales de
educacin de un tercio de programas de todo tipo enfocados a la
historia, la geografa y las lenguas de otros pases.
4

Esta reflexin aplicada al mbito que nos interesa incita a
reconsiderar la situacin de la radio, que es probablemente la
herramienta de comunicacin ms libre, ms abierta y ms
compartida.
5
La tecnologa de comunicacin es un smbolo del siglo
XX, inseparable de todas las luchas por la libertad y de todas las
emancipaciones, como la prensa escrita lo fue en el siglo XIX. Por
otra parte, hay ms de mil radios en Europa occidental. La televisin
aporta, evidentemente, la fuerza de la imagen, pero cada uno es
consciente de que esta fuerza debe manejarse con delicadeza. La
imagen es un cortocircuito, pero tambin crea una ilusin de
comprensin, como lo demostr, por ejemplo, el divorcio entre las
opiniones pblicas europeas y rabes en el momento de la
spermediatizacin de la guerra del Golfo.
La cuestin sobre los lmites que deben imponerse al reino de
la televisin justifica el inters de una poltica europea del
audiovisual, sin la cual la televisin privada acabar con las
diferencias culturales. sta reunir a los pblicos alrededor de lo que
es rentable y transformar a unos 370 millones de europeos en
consumidores de series americanas y de algunos productos
culturales europeos. Ya hemos tenido la oportunidad de decirlo:
cuantas menos reglas hay, ms estandarizamos para maximizar los
beneficios. Europa slo mantendr su identidad si protege las
identidades que la constituyen, aunque este imperativo sea
contradictorio con las leyes del mercado. Por lo tanto, tendremos
que escoger: la comunicacin debe o no debe ser gobernada por un
nico mercado? Podemos imaginar reunir algn da a pblicos a los
que todo separa? Si es prematuro hablar de televisin europea, al
menos podemos recordar el inters que hay, ms all del objetivo
esencial de Euronews, en mantener cadenas generalistas de calidad
en todos los pases para que, por un intercambio de programas
caractersticos de los estilos nacionales, lleguemos progresivamente
a aprender mejor las especificidades culturales mutuas. Esto ya lo
han entendido los grupos privados de comunicacin europeos que
mantienen televisiones que reflejan la identidad nacional de cada
pas.



Identidad, nacin y territorio

Otro problema esencial de la construccin europea es la
cuestin de las relaciones entre identidad y comunicacin. En qu
condiciones pueden las identidades nacionales aceptar la apertura de
sus fronteras hacia un nuevo espacio poltico? La incertidumbre es
doble y recae sobre dos aspectos: por un lado, sobre la identidad de
este nuevo espacio pblico cultural en relacin con las identidades
nacionales, y, por otro, sabre la parte de abandono de estas que la
elaboracin de la nueva identidad europea requiere. No slo la
estructuracin de esta nueva identidad pasa por fases dolorosas de
abandono de soberana, sino que tambin pasa por la capacidad de
estructurar esta nueva identidad de manera suficientemente poderosa
y aceptable para unos y otros. Esta cuestin de la identidad es, de
todos modos, complicada por el hecho de que, en ambos casos, el de
los Estados-nacin y el de Europa, el modelo dominante es el de la
apertura y de la comunicacin, lo que no facilita casi ni una
reflexin sobre la identidad. Del mismo modo, podemos decir que
todo el movimiento cultural desde el fin de la Guerra, y todava ms
desde la cada de los regimenes comunistas, empuja hacia la
apertura, hasta el punto de que consideramos inadaptada a nuestros
tiempos una reflexin sobre la identidad, incluso en el momento en
que sta es cada vez ms necesaria.
Por lo tanto, hay una especie de contradiccin entre las tres
cuestiones a las que se enfrenta Europa: debern abandonarse las
identidades nacionales? Cul ser la caracterstica de esta nueva
identidad europea en un mundo que no habla ms que de apertura y
de superacin de las identidades anteriores? Que comunicacin se
debe establecer con las reas culturales prximas al sur y al este que
han contribuido enormemente en la identidad europea anterior, pero
que por razones vinculadas a la construccin de Europa desde hace
cincuenta aos se han mantenido explcitamente fuera de Europa?
Estas tres cuestiones llevan tambin a reflexionar sobre el concepto
de nacin.
Por qu se quiere superar este marco a cualquier precio? sta
no es la opcin que ha escogido, por ejemplo, la Europa del Este
cuando se ha deshecho del comunismo sin dejar de valorar dos
conceptos esenciales como son el nacionalismo y la religin, de los
cuales precisamente el Oeste desconfa terriblemente. Esta
diferencia no facilita la comunicacin entre el Este y el Oeste,
puesto que, implcitamente, la Europa occidental insiste en creer que
el papel tan importante que estos dos valores han jugado es la causa
del retraso del Este... Dicho de otro modo, el Este se habra
apoyado menos sobre el nacionalismo y la religin si estos pases
hubieran sido ms modernos. De este modo, se desvalora la
experiencia del otro o, en todo caso, se acepta jerarquizndola en
relacin a sus propios criterios. El Este se ha apoyado sobre estos
valores vagamente retrgrados porque no era muy avanzado ni
muy moderno. Pero quin tiene la clave de interpretacin del
carcter moderno o retrgrado de los valores? Por otra parte,
contrariamente a lo que afirman los mismos europeos, los conflictos
nacionalistas de los ex pases de la URSS no merecen que se
subestime el hecho nacional. En primer lugar porque no conocemos
suficientemente su historia como para juzgarla con tan buena
conciencia, y en segundo lugar porque el Oeste postmoderno y
postnacional conserva a pesar de su avance democrtico
algunas bonitas heridas nacionalistas (Pas Vasco, Crcega,
Irlanda...) que le impiden una conciencia demasiado buena.
S, existe un conflicto entre nacionalismo y Europa. Es ms
honesto admitirlo, sobre todo en el momento en que vemos que
destaca, que tacharlo de tribal, o de tnico, puesto que la
identidad y el nacionalismo no representan ni un inconveniente ni un
obstculo para Europa, sino una condicin de su construccin.
En efecto, por qu se descalifica hasta este punto la nacin
con el pretexto de que en el pasado ha ocasionado mucha violencia y
muchas guerras? Cmo olvidar que existen al menos dos sentidos
en la palabra nacin? Uno, que nace de la Revolucin Francesa y
se extiende hasta 1880, hace de ella un valor progresista y ha jugado
un papel importante como factor de emancipacin poltica en
Europa y en todas las guerras anticoloniales; otro, ms agresivo y
ms expansionista, que data de 1890 y va hasta la II Guerra
MundiaI, ha suscitado las guerras de conquista. Por qu no
comprender que el segundo sentido ha sido modificado por el
cambio de contexto, desde los aos cincuenta y sobre todo desde el
fin del comunismo, a favor de una apertura global? Por qu valorar
el patriotismo y denunciar sistemticamente el nacionalismo sin ver
que, a veces, ha estado vinculado a combates por el respeto de los
derechos polticos, culturales y democrticos? Por qu no ver que,
en el contexto de la sociedad abierta, la posicin y el papel del
nacionalismo cambian? Por qu aceptar la identidad y rechazar la
nacin? Por qu este desplazamiento sistemtico de la idea de
identidad nacional hacia la de populismo, nacionalismo o
xenofobia? Es como si se pasara automticamente de la idea de
socialismo a la de rgimen comunista, o de la de religin a la de
integrismo.
Si los partidarios de Europa abandonan la nacin, los
movimientos realmente reaccionarios retomaran su concepto, su
recuerdo, su identidad y sus valores con el riesgo, esta vez, de
reactivar los peores aspectos de exclusin, de odio, de xenofobia y
de antisemitismo latentes en algn nacionalismo. Y en ese momento
el nacionalismo odioso podra volverse contra Europa.
Dicho de otro modo, si un da el nacionalismo xenfobo
amenazara Europa, esto sera, en buena parte, la prueba de que
anteriormente esta no haba considerado suficientemente a fondo la
cuestin de la identidad nacional. A una escala diferente, esto ya ha
pasado con la inmigracin. Si Europa hubiera tenido el coraje de
reconocer el papel esencial de los quince millones de emigrantes que
han contribuido directamente en la riqueza de su economa desde
hace cuarenta aos, no habramos asistido al renacimiento de un
profundo racismo. A pesar de que pudiera resultar contradictorio,
todo lo que no se ha asumido pblicamente, en una democracia
vuelve de manera violenta. Y ocurre lo mismo con la nacin. Cuanto
ms se limite al orden de los valores arcaicos, ms ser objeto de
conflictos, mientras que la inteligencia poltica debe comprender que
constituye un polo de estabilidad simblico esencial en un universo
donde, de un modo un poco estpido, se identifica el progreso con la
apertura.
Detrs de la palabra nacin se perfila otra, igual de esencial:
la de territorio. Al suprimir las fronteras, se despierta esta cuestin
ancestral: Cul es mi territorio? Y el derecho al territorio, no es
tambin uno de los logros de la lucha democrtica? Por qu
descalificar la importancia de esta identidad en el momento en que
la apertura de las fronteras y la homogeneizacin de modos de vida
refuerzan la necesidad de ser de alguna parte? Europa, que ya
tiene un espacio econmico, trata de convertirse en un espacio
poltico y, todava ms difcil, en un espacio cultural; pero tambin
ser necesario que sea un territorio. Por el momento, los territorios
son nacionales, y si la geografa y, por tanto, tambin la geopoltica
han jugado un papel importante en los enfrentamientos entre
europeos desde hace dos siglos, el proyecto europeo, por el
contrario, solo ha podido desarrollarse con la condicin de dejar de
lado las cuestiones territoriales. Del mismo modo, recordamos que
la II Guerra Mundial ha visto las migraciones de poblacin ms
numerosas y las rectificaciones de fronteras ms violentas que la
historia haya conocido jams en Europa.
Los vnculos siempre tan complicados y violentos entre
territorio y poltica que han cruzado la historia de Europa, sobre todo
con los imperios espaol, romano-germnico, austro-hngaro y
otomano, debern ser reexaminados a medida que nos acerquemos a
una real integracin poltica, ya que no hay espacio poltico sin un
territorio poltico. La geografa prepara aqu su venganza. Las
guerras de Yugoslavia desde hace diez aos lo recuerdan
trgicamente, ya que en los mismos territorios se enfrentan historias
religiosas, culturales y de tradiciones, todas constitutivas de Europa
y radicalmente antagonistas, donde los territorios son, a la vez,
smbolos y objetivos de los conflictos. Aunque maana las redes
podrn vencer todas las distancias y garantizar todas las
interacciones, no podrn hacer nada para estabilizar la relacin con
los territorios. Si el espacio es el mbito privilegiado de la
comunicacin, el territorio es su lmite. No podemos, por lo tanto,
inscribir un proyecto poltico duradero sin examinar la cuestin de
las fronteras.
Dos ejemplos ilustran esta relacin complicada con el
territorio. El primero atae a los acuerdos de Schengen que hace de
la Europa de los Quince un territorio comn. Esto plantea terribles
problemas para la inmigracin, sobre todo clandestina, ya que las
tradiciones de las polticas de inmigracin difieren segn los pases,
lo que favorece incluso la constitucin de una especie de ejrcito
de las sombras de clandestinos en Europa -magrebes,
principalmente-, que erran por este territorio prohibido y
contribuyen ampliamente a su crecimiento.
6
El segundo ejemplo
refleja el cambio de las condiciones de la nacionalidad en Alemania,
que ha pasado del derecho de la tierra al derecho de la sangre. El
peor de los errores sera creer que esta cuestin de la tierra y del
territorio ya se ha resuelto. No nos deshacemos de un problema
ancestral mediante buenos sentimientos, discursos polticos o leyes,
sin que la extrema derecha no obtenga provecho de esta situacin
para fortalecer su propia legitimidad...



Historia y modernidad

Si el proyecto de Europa, tantas veces iniciado, ha podido
finalmente realizarse, es gracias tambin a la modernidad
econmica. La referencia a una historia nica no habra sido
suficiente para hacer triunfar este gigantesco proyecto. Se ha
necesitado la alianza de la historia, de la que no hablbamos nunca
pero en la que todos pensbamos, y la modernidad a la que todos se
unan, para conseguir Europa. Ahora que pasamos de la Europa
econmica a la Europa poltica, ser preciso encontrar de nuevo la
historia o, ms concretamente, volver a atar los hilos, separados, de
la historia y de la modernidad. Pero la historia no es slo la
referencia al pasado, sino tambin la creacin utpica. Reinterpretar
la historia no es slo reubicar sus pasos en los del pasado, lo que
corre el riesgo de provocar una gran inmovilidad, sino tambin,
mediante este proceso, autorizarse de nuevo para inventar. Si no
queremos que el pasado atrape la modernidad y la inmovilice, es
preciso reintroducir la historia en la modernidad. En cierto modo, es
la fuerza de esta modernidad, es decir, la victoria de la Europa
econmica, lo que permitir asumir progresivamente el pasado para
liberarse de l y para inventar otras utopas polticas. Una nueva
articulacin historia-modernidad es, por tanto, indispensable para el
futuro proyecto y permite de esta manera observar el papel esencial
que puede jugar la comunicacin en unas dimensiones que no tienen
nada que ver con las de las nuevas tecnologas.
Unir historia y modernidad conduce a reexaminar la relacin
lengua-cultura. Aqu, el rompecabezas es considerable, ya que, de
momento, hay ms de diez lenguas en la Unin, y aunque otros
imperios en la historia han integrado -o dominado- ms culturas y
ms lenguas, es la primera vez que un proyecto comn concibe
respetar la diversidad. La fuerza de este proyecto es evidentemente
esta ambicin cultural que, por otra parte, lo une a toda la tradicin
democrtica occidental, en el sentido de que coloca la expansin de
la cultura y del hombre en el centro de la historia. Pero es, al mismo
tiempo, su debilidad, puesto que la pluralidad de las lenguas es un
obstculo insuperable, pues ningn ciudadano europeo normal puede
fcilmente dominar ms de tres lenguas. Aunque una o dos lenguas
vehiculares se impusieran, serian incapaces de establecer un vnculo
directo con la cultura que siempre esta enfrentada a la cuestin de la
creacin, es decir, de la expresin lingstica.
No hay cultura sin respeto a la lengua, y no hay Europa poltica
sin Europa de la cultura. Pero como la Europa de la cultura esta
enfrentada a la existencia de un nmero extremadamente grande de
lenguas, la dificultad es considerable. Construir la Europa
democrtica es asumir la cuestin de la convivencia cultural
7
y, por
lo tanto, la de la convivencia de las lenguas. Ms all del ingls
bsico, ser necesario percatarse lo antes posible de la importancia
de la traduccin en la Europa poltica. Es decir, admitir que para
comprenderse es preciso pasar masivamente por la traduccin.
Aunque sta reclame tiempo y cree dificultades, es indispensable si
queremos cooperar respetndonos a nosotros mismos. En la Europa
democrtica, todas las lenguas estn en igualdad. Una de las ms
grandes decisiones polticas de Europa consistira en admitir
finalmente la posicin primordial de las identidades lingsticas en
la comunicacin normativa y, por tanto, en crear, espectacularmente,
centenares de miles de empleos de traductores. Despus de todo,
Europa ha sabido perfectamente, de manera ms o menos legal, ms
o menos elegante, recurrir a un nmero creciente de emigrantes para
conseguir su propio proyecto econmico, y podra, para conseguir su
proyecto poltico, girarse esta vez sobre s misma y resaltar, a travs
del reconocimiento de la importancia normativa de la traduccin, el
valor que da a la riqueza de los patrimonios lingsticos;
8
no como
una amable pista del pasado, sino como una condicin vital del
futuro. Utopa? Seguramente menos que creer posible la fcil
realizacin de una democracia de 370 millones de habitantes, la
primera del mundo, a partir de personas, algunas cultivadas e
inteligentes, que durante algunos siglos han sabido inventarlo todo
para destruirse con la eficacia que ya sabemos... El traductor ser
maana una de las figuras emblemticas de la Europa democrtica o,
si no, sta simplemente quedar como un deseo piadoso.
Lo que tendr lugar en Europa desde el punto de vista de la
comunicacin normativa, es decir, desde el punto de vista de la
capacidad de organizar la convivencia pacfica entre sistemas
simblicos, lingsticos y culturales diferentes, tiene, adems, una
importancia crucial para el resto del mundo. Desde este ngulo,
Europa va en la vanguardia de una evolucin que ms tarde
encontraremos en otras reas culturales -en Asia, en Amrica Latina,
en el Oriente Prximo- y que sita en el corazn de todo proceso de
cooperacin la cuestin de las culturas y las lenguas.
La globalizacin econmica, tal Y, como la vivimos desde
hace medio siglo, ha sido el modelo ms simple de cooperacin,
puesto que ha consistido simplemente en ignorar las identidades y
las culturas. Desde ahora, stas toman su venganza, ya que la
mundializacin de los mercados, que no tiene nada que hacer con
estas cuestiones arcaicas, se apoyara ms o menos violentamente
sobre la fuerza de estos irredentismos. La dificultad del proyecto
europeo es ir ms all de esta lgica econmica para crear un nuevo
marco poltico: organizado sobre el modo democrtico y respetuoso
con las diferencias y las identidades. Por esto, Europa pone en el
centro de su ideal las obligaciones de la comunicacin normativa.
Estas obligaciones son las mismas que las de la comunidad
internacional, sobre todo de la ONU. Pero si el mundo entero est
lejos todava de ser regido por el principio de una organizacin
social y cultural respetuosa con las tradiciones polticas, Europa est
entre la espada y la pared, puesto que, desde Maastricht, constituye
la mayor democracia del mundo.
De qu naturaleza ser el vnculo que reunir culturas, e
individuos? Seguramente depender del tipo de comunicacin que se
establezca. O bien se trata de un vnculo global que trasciende las
diferencias culturales y lingsticas y que crea lentamente la
existencia de una nueva identidad europea, o bien se trata de
vnculos sectoriales por afinidades culturales, lingsticas,
regionales, religiosas... Encontramos aqu la oposicin emblemtica
entre comunicacin generalista y comunicacin temtica. Si en la
realidad ambas estn siempre vinculadas la eleccin entre las dos es
esencial desde el punto de vista terico. Europa no tendr en
absoluto la misma figura si se federa en torno a una identidad
integrativa o si se construye por yuxtaposicin de identidades
parciales, sean de tipo regional, cultural o lingstico. En ambos
casos, volvemos a caer en las cuestiones centrales de la Identidad, de
la convivencia cultural y del respeto a la alteridad.
Por lo tanto, Europa es el lugar de lectura ms fascinante de
los conflictos tericos vinculados al antagonismo entre
comunicacin normativa y funcional, as como del vnculo existente
entre teora poltica y teora de la comunicacin. Volveremos a
encontrarlos maana en Amrica, con ALENA y con MERCOSUR,
o en Asia con APEC y con ASEAN... Estos mercados econmicos
hoy y estas utopas polticas maana no podrn triunfar sin la
referencia al papel fundamental que debe Jugar la comunicacin
normativa. O sea, el papel de las tradiciones culturales; las
diferencias entre espacio comn espacio pblico y espacio poltico;
las relaciones entre identidad nacin y territorio, o el nuevo examen
de los vnculos entre historia y modernidad, entre lengua y cultura.
Actualmente, encontramos de nuevo, precipitado por la
problemtica europea, aquello que ha necesitado siglos para
realizarse en el plano de cualquier nacin, a saber, la importancia de
un ideal de la comunicacin. Esto nos recuerda que el objetivo no es
nunca del orden de la conexin de las mquinas y de la organizacin
de las redes, sino del orden de la voluntad poltica de llevar a cabo
una cierta cooperacin entre los pueblos. Estamos lejos de la Red y
de las promesas de la interactividad...





Notas

1 Sobre este punto, vase mi artculo Du multiculturalisme la
cohabitation culturelle, en R. Kastoryano (dir.), Quelle identit pour
l'Europe? Le multiculturalisme europen, Presses de Sciences-Po, 1998.

2 Le Monde del 13 de junio de 1998. Esta profeca retoma, casi palabra
por palabra, una prediccin anterior: la de Vannevar Bush en 1945.

3 D. Wolton, L'impatience de l'Europe et les langueurs de la
communication , Le Dbat, 71 (septiembre-octubre 1992), y L'Europe
aux risques de la communicatinn, Mdiaepouvoirs, 33 (1994).

4 Para ms detalles sobre lo que se podra hacer, vase D. Wolton,
Naissance de l'Europe dmocratique, op. cit.

5 Y, sin duda, tambin uno de los grandes medios de comunicacin de
masas ms apreciados. Una encuesta de Mdiamtrie (Le Monde, 17 de
abril de 1998) refleja cifras rcords de audiencia en Francia: la
audiencia global de la radio fue del 81,4% en otoo de 1997, del 80,7%
en invierno de 1997 y del 82% durante el primer trimestre de 1998.

6 Sin contar que a estos problemas de inmigracin vinculada a factores
econmicos deben aadirse aquellos que han aparecido en los recientes
conflictos europeos. Segn el HCR (Haut-Commissariat des Nations
Unies pour les Refugis), entre 1990 y 1995 Europa ha pasado de
menos de un milln de refugiados a ms de seis millones (Le Monde, 8
de diciembre de 1998).

7 Para un desarrollo de la convivencia cultural, cf. Europe, la
cohabitation culturelle. Le regard crois des quinze, de l'Est et du Sud,
Herms, 23-24, CNRS ditions, (1998).

8 Sin embargo, vemos que regularmente resurge el fantasma de una
traduccin automtica informatizada despus de una historia ya larga de
treinta aos que llenara ella sola una biblioteca. El ltimo en fecha es el
proyecto UNL (Universal Network Language) que financia la ONU.
Este lenguaje universal de red est considerado como un nuevo
esperanto para la Red. Tambin la Comisin Europea ha invertido en un
sistema informatizado de traduccin ms modesto que necesita la
competencia de intrpretes profesionales (Le Monde, 7 de diciembre de
1998).



Referencias bibliogrficas

sta refleja la realidad: la poca reflexin sobre las condiciones de la
comunicacin en Europa. Hay pocos libros sobre la comunicacin
intercultural, el papel de los medios de comunicacin antiguos y nuevos, las
condiciones de la intercomprensin, la posicin de las religiones, la
construccin del espacio pblico, el problema de las lenguas... Hay algunas
obras sobre la ley de la televisin sin fronteras o sobre los planes de ayuda a
la industria audiovisual. Las ms numerosas se refieren a la historia, la cultura,
el proyecto poltico, los tratados y, eventualmente, a la cuestin de la nacin.
Hay pocas obras sobre geopoltica o centradas en las relaciones entre la Unin
y la Europa del Sur, y todava muchas menos sobre la Europa del Este. Por el
contrario, existen centenares de obras sobre el euro, lo que confirma el
estereotipo segn el cual la Europa econmica conducir a la Europa poltica...

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Conclusin




Diez propuestas para pensar en los nuevos medios
de comunicacin

La tesis de este libro se basa en que es urgente desatar el yugo
de la tecnologa en lo que respecta a la comunicacin, ya que lo
esencial de sta es de otro orden: cultural y social. Lo esencial es la
manera en que los hombres se comunican entre ellos y la forma en
que una sociedad organiza sus relaciones colectivas. Si la
comunicacin est, por tanto, siempre definida por tres elementos,
tcnico, cultural y social, y si evidentemente la dimensin
tecnolgica cambia rpidamente, sobre todo desde hace un siglo, las
otras dos dimensiones son al menos igual de importantes.
En realidad, estamos fascinados por esta dimensin
tecnolgica, puesto que los progresos son considerables, mientras
que si miramos el pasado nos damos cuenta de que, durante siglos,
los cambios reales en el orden de la comunicacin han sido mucho
ms del tipo cultural y social que del tecnolgico, sobre todo a partir
del siglo XVII, en Occidente, con la lenta evolucin a favor del
individuo, primero, y con la creacin de un espacio pblico y de un
espacio poltico, despus, hechos que se produjeron al surgir la
democracia en el siglo XVII y la sociedad de masas en el siglo XIX.
En la historia de este siglo, numerosos cambios han tenido
importantes consecuencias sobre la comunicacin: en primer lugar la
instauracin de la democracia de masas; despus, la apertura de las
sociedades, unas tras otras, por razones econmicas, pero tambin
polticas y culturales; tambin la ruptura de los equilibrios familiares
y de las relaciones campo-ciudad que modifican considerablemente
el funcionamiento de las relaciones sociales y de las
representaciones del individuo y de la colectividad; y, finalmente, la
ruptura radical de las formas de trabajo, con la casi desaparicin del
trabajo en el campo y en las fbricas a favor de la aparicin de un
sector de servicios que domina extensamente en todas las sociedades
europeas. Estas mutaciones culturales y sociales todava muy
inacabadas, de consecuencias mltiples, son al menos tan
importantes como la extraordinaria revolucin de las tecnologas de
comunicacin. Pero como stas son menos evidentes que la
revolucin tecnolgica, y, sobre todo, mucho ms controvertidas, no
se da, respecto a ellas, este discurso unnime que observamos
respecto a la revolucin de la comunicacin. Incluso podramos
preguntarnos Si no existe una relacin entre el silencio sorprendente
que se contina produciendo en las rupturas radicales referidas a la
posicin de los individuos, su relacin con el trabajo, con la familia,
con la poltica, con la ciudad, con la educacin, por una parte, y los
discursos ensordecedores y laudatorios que rodean a las nuevas
tecnologas de la comunicacin desde hace una veintena de aos,
por otra. Como si el carcter discutible de las mutaciones
estructurales, en todo caso violento, encontrara una especie de
compensacin en los resultados tecnolgicos, aparentemente ms
favorable para los individuos; como si la revolucin de la
comunicacin compensara otras revoluciones, econmicas, sociales
y culturales, mucho ms dolorosas. Desde este punto de vista, una
arqueologa de la comunicacin en Occidente permitira demostrar
cmo, segn las pocas, las proporciones entre las dimensiones
tecnolgicas, culturales y sociales han evolucionado.
La historia de la comunicacin y de las teoras de la
comunicacin demuestra, en efecto, tres fenmenos. En primer
lugar, una verdadera revolucin existe cuando hay un encuentro
entre una innovacin tecnolgica y mutaciones culturales y sociales
en los modelos de comunicacin, hecho ste que resulta extrao.
Despus, las tres dimensiones interaccionan; evidentemente, son las
dimensiones sociales y culturales las ms importantes, incluso
aunque parezcan en general menos espectaculares que las
innovaciones tecnolgicas. Finalmente, y esto se encuentra en el
corazn de las utopas tecnolgicas desde hace medio siglo, las
nuevas tecnologas no basta para cambiar la sociedad, es decir, para
modificar la organizacin social y el modelo cultural de la
comunicacin. En efecto, hace cincuenta aos que muchos ven la
causa de los cambios radicales y la fuente de un verdadero progreso
en la instalacin masiva, en todas las esferas de la sociedad, de la
informtica, de las telecomunicaciones y del audiovisual.
Mi respuesta en este libro es sencilla. Las nuevas tecnologas
de comunicacin constituyen, efectivamente, una innovacin
tecnolgica; de todas maneras, como la posicin de la comunicacin
en una sociedad no depende slo de la tecnologa sino tambin de
las dimensiones culturales y sociales, es preciso efectuar la
evaluacin teniendo en cuenta este conjunto de tres caractersticas.
De momento, las nuevas tecnologas, igual que los medios de
comunicacin de masas, reflejan la misma sociedad, la sociedad
individualista de masas, en la que tanto unas como otras presentan
una vocacin particular: las nuevas tecnologas tienen la ventaja de
estar al mismo nivel que la lgica individualista dominante en
nuestra sociedad; los medios de comunicacin de masas, por su
parte, estn al mismo nivel que la otra problemtica, la del gran
pblico y la democracia de masas. Una mutacin cultural y social de
la comunicacin aportar quizs maana otra significacin a las
nuevas tecnologas, pero todo esto todava es incierto. Claramente,
esto significa que las nuevas tecnologas no son, de momento, ni la
condicin, ni la vanguardia de la comunicacin del maana: son la
otra cara, el complemento de los medios de comunicacin de masas
con relacin al modelo de la sociedad individualista de masas. Los
primeros insisten en la dimensin individual; los segundos, en la
dimensin colectiva. Y si maana algunas rupturas sociales y
culturales vinieran a dar otra significacin a las nuevas tecnologas,
es probable que no lo hicieran en el sentido de la visin demasiado
tecnolgica que domina actualmente las reflexiones sobre el tema de
la sociedad de la informacin o la sociedad en redes.
Despus de una larga veintena de aos, la comunicacin se
halla invadida por este discurso tcnico todopoderoso. Se trata del
estereotipo siguiente: La tecnologa est avanzando, es el progreso;
los individuos y las sociedades tienen miedo, es la resistencia al
cambio, la defensa de los corporativismos o de las situaciones
adquiridas. Utilicemos nuevas tecnologas en los servicios, el
comercio, la administracin, la educacin, la banca... para que salten
los cerrojos y se modernice la sociedad .
1
Pero la modernidad no ha
constituido jams un proyecto de sociedad, y si as fuera
hablaramos simplemente de la adaptacin a los cambios de todo
tipo que produce la historia.
Por tanto, para prevenir inevitables contradicciones vinculadas
a la instalacin masiva de las nuevas tecnologas de comunicacin,
es conveniente recordar que stas no surgen de la nada, no anulan el
papel y la utilidad de las otras tecnologas, sobre todo las de los
medios de comunicacin, y que en todo estado de causa, si los
modelos culturales y sociales de la comunicacin no evolucionan
conjuntamente ante la llegada de las nuevas tecnologas, habr, tras
una fase de adaptacin, profundas resistencias. Si en un primer
momento la herramienta crea el uso y parece imponer su ley y su
ritmo a la sociedad, sta, en un segundo momento, obliga a tomar en
consideracin, de manera ms o menos pacfica, las dimensiones
olvidadas. El problema no es la llegada de las nuevas tecnologas,
sino este discurso falso segn el cual dichas tecnologas son el
futuro, como los medios de comunicacin vienen a ser el pasado.
Los dos medios de comunicacin son, en realidad, complementarios;
cada uno valora una de las dos dimensiones caractersticas de la
sociedad individualista de masas.
Hoy en da, el peligro ms grave concierne al tropismo
tecnolgico que ve en la tecnologa la esencia de la comunicacin.
Por qu? En primer lugar, porque la amplitud de sus aplicaciones
durante los diez aos siguientes, en el trabajo, el ocio, la educacin,
los servicios, ser tal que existe el riesgo de que aparezcan
numerosos conflictos sociales, polticos y econmicos. Las otras dos
dimensiones, sociales y culturales, efectuarn entonces un regreso
ms o menos pacfico para compensar esta sobredeterminacin.
Despus, porque la revolucin tecnolgica est tan vinculada a
intereses econmicos potentes, vinculados ellos mismos al proyecto
de la globalizacin de la economa, que ser necesaria ms y ms
energa y voluntad para evitar que esta dimensin econmica y
funcional de la comunicacin conduzca a la dimensin normativa. El
riesgo no es que la dimensin normativa desaparezca, ya que es
consustancial a la comunicacin humana, sino que sea ampliamente
subestimada. En todo caso, dos cosas son ciertas: el tiempo de la
informacin y de la comunicacin a buen precio terminar en el
momento en que ambas conozcan una abundancia sin equilibrio en
la historia. El sentido de la comunicacin ha cambiado en un siglo.
Ayer, era preciso abrirse, salir de los particularismos locales y
acceder a un cierto universalismo. Hoy, en un mundo en que todo
est abierto y en circulacin, es preciso, por el contrario,
preservarlas identidades colectivas y la posibilidad de permanecer
juntos. Nadie puede actualmente imaginar las consecuencias
culturales y sociales que resultarn de este cambio radical de
relacin con la realidad.



Diez puntos rpidos pueden resumir
las principales conclusiones de este libro

1) El objetivo de la comunicacin no es tecnolgico, sino que
concierne a la comprensin de las relaciones entre los individuos
(modelo cultural) y entre stos y la sociedad (proyecto social). Es la
eleccin entre socializar y humanizar la tecnologa o tecnificar la
comunicacin. Lo esencial de la comunicacin no es de tipo
tecnolgico, sino antropolgico y cultural; por eso, la productividad
de las tecnologas no puede jams sustituir a la lentitud y las
imperfecciones de la comunicacin humana, sino que, por el
contrario, esto explica por qu se dotan regularmente las tecnologas
de comunicacin -hoy en da la Red, ayer la televisin o la radio-
con la capacidad de resolver los problemas de comunicacin
humana y social. Hablamos, por ejemplo, de la democracia
electrnica para compensar la crisis de la participacin poltica, o
del comercio electrnico para paliar los efectos del alejamiento de
los centros comerciales y de las dificultades de circulacin; de la
enseanza asistida por ordenador para suplir las dificultades de los
profesores; del teletrabajo, etc. La mayora de las veces, se
proporciona a la tecnologa la capacidad para resolver un
problema social o poltico. Esta condensacin es visible de manera
espectacular en el tema de la sociedad de la informacin, en que
las tecnologas de informacin son a la vez la infraestructura
cientfica y econmica de la sociedad y el smbolo de los valores
ms nobles del futuro.
A veces, tenemos razones para sonrer ante los innumerables
trabajos de perspectiva que dibujan, sin humor, los contornos de esta
sociedad radicalmente cambiada por la revolucin de la
comunicacin.

2) Hay que apartar la ideologa tecnolgica que reduce la
comunicacin a la tecnologa y que construye una falsa jerarqua
entre nuevos y antiguos medios de comunicacin. El hecho de que
maana las pantallas aparezcan por todas partes, tanto en la escuela
como en casa, en el comercio o en el ocio no implica que la
comunicacin sea ms fcil. En realidad, cuanto ms productivas
sean las tecnologas, ms debera destacarse lo que las separa de la
comunicacin humana y social.
De dnde viene la fuerza radical de la ideologa tecnolgica
en la comunicacin? Del hecho de que la comunicacin, con todas
sus aspiraciones contradictorias, ocupa el lugar de los otros tres
valores en crisis: la ciencia, la poltica y la religin. No slo estos
tres valores daban un sentido a la sociedad al tiempo y a la historia,
sino que adems alimentaban ideologas. Unitarias, estructuraban las
creencias, la poltica, la sociedad. No es a esto a lo que hoy
asistimos con la comunicacin? sta se sustituye por otras creencias
en crisis: afecta al conjunto de las relaciones sociales, se convierte
en un principio de organizacin y da paso a un discurso sinttico
que, del individuo a la sociedad, se centra en los intercambios de
informaciones. Adems, la comunicacin aparenta ser menos
peligrosa que la ciencia, ms abierta que la religin y menos
decepcionante que la poltica. Jams los hombres se han visto
invadidos hasta este punto por la ideologa de la comunicacin y, sin
embargo, siempre se han comunicado. Pero lo que tambin se ha
sabido siempre es que la comunicacin a menudo resulta difcil e
imperfecta, hecho que se tiende a olvidar en la actualidad; el
resultado de las mquinas suple aparentemente las imperfecciones
de la comunicacin social. Se cambia la crisis de valores por los
resultados de las tecnologas.
Destecnificar la comunicacin se convierte en un imperativo
categrico para reducir el aspecto cautivador de las nuevas
tecnologas y reintroducir distancias simblicas. No basta con haber
vencido al tiempo y al espacio -al ser demasiado visibles y estar
demasiado prximos los unos a los otros, los hombres podran
llegar, perfectamente, a pegarse-; es preciso todava volver a crear
distancias para conservar una cierta libertad.
Destecnificar la comunicacin es, en fin, humanizarla y
socializarla; es resistir al fantasma de la racionalizacin. Esta
tentacin pasa a ser muy evidente ante la confusin entre la
globalizacin de la economa, la mundializacin de las tecnologas
de comunicacin y la universalidad de la comunicacin.
Contrariamente a lo que dicen los empresarios o los polticos, las
tres palabras no son sinnimas. Encontramos de nuevo la terrible
racionalidad tecnolgica de la que muchos autores del siglo XX,
sobre todo H. Marcuse o M. Horkheimer, G. Simondon, L. Mumford
y G. Dumzil, han mostrado las limitaciones. La racionalidad
creciente de las mquinas, sus resultados y sus rendimientos no son,
en absoluto, la condicin de una comunicacin humana y social libre
o racional. sta es la difcil leccin del progreso tcnico.

3) Desarrollar los conocimientos para relativizar la ideologa
tecnolgica. Si bien las nuevas tecnologas constituyen un evidente
progreso tecnolgico, ello no basta para crear un progreso en la
historia y en las teoras de la comunicacin. Todo lo que es nuevo no
es moderno. Todo lo que es moderno no es mejor. La problemtica
de la comunicacin es demasiado complicada como para reducirse
nicamente a los resultados de las tecnologas, a las promesas de los
vendedores y a los reclamos de los especialistas de cualquier gnero.
Todava se puede escapar de ella!... Cmo? ste es el papel
indispensable de los conocimientos, que pueden relativizar estos
discursos y reubicarlos en funcin de cuestiones ms interesantes y
ms complicadas: el lugar de una teora de la comunicacin en una
sociedad; el impacto de la comunicacin generalizada sobre las
relaciones sociales, el trabajo, el ocio, la educacin; la articulacin
cada vez ms difcil de la experiencia individual con la
multiplicacin de las situaciones de comunicacin a distancia; el
papel creciente de las imgenes, reales o virtuales, en nuestra
experiencia cotidiana; las consecuencias de una omnipresencia de la
informacin, cuya velocidad de circulacin es superior a toda
capacidad de asimilacin personal; los riesgos de una segmentacin
creciente de los mercados de la informacin y de la comunicacin en
que la satisfaccin de las demandas individuales refuerza, en
realidad, las desigualdades culturales. La lista es infinita, ya que la
diferencia entre la velocidad de cambio de las tecnologas, su
impacto sobre la vida individual y colectiva y la lentitud de la
evolucin de los modelos culturales es considerable. Para salir de
este crculo sera preciso separar la comunicacin de la tecnologa,
recordar que se trata, en primer lugar, de valores vinculados a los
ideales ms profundos de la cultura occidental. Si estos valores han
jugado un papel esencial en el lento movimiento de apertura de
nuestras sociedades, las cuales han impulsado las jerarquas, los
rdenes, las estructuras militares, religiosas o aristocrticas y han
permitido progresivamente la aparicin de esta sociedad de los
individuos
2
de la cual nosotros somos los herederos, no ha sido
para acabar en la utopa de una cibersociedad cualquiera. En
cuanto a la informacin, tan necesaria para tomar un poco de
distancia, no debera reducirse a la simple narracin de los ltimos
acontecimientos del mundo industrial y financiero. Despus de todo,
ningn periodista rebaja la investigacin, la aeronutica, la defensa,
la sanidad o la educacin a la nica lgica industrial, as que por
qu iba a hacerse con la comunicacin?
Esta importancia terica de la comunicacin forma parte de la
mayora de los problemas antropolgicos contemporneos: la
relacin entre libertad individual e igualdad social; el vnculo social
en una sociedad complicada donde coexisten la individualizacin, el
igualitarismo y el comunitarismo; las relaciones entre identidad y
comunicacin en un universo cultural que se enriquece con la
segunda mientras desconfa de la primera; la cuestin del otro,
quien se ha convertido en omnipresente por mediacin de las
tecnologas, aun sin ser ms aceptable. La comunicacin no es nunca
una cuestin sencilla, puesto que condensa la mayor parte de las
cuestiones filosficas, sociales y antropolgicas de la sociedad y de
toda la teora social.

4) Los medios de comunicacin generalistas y las nuevas
tecnologas son complementarios desde el punto de vista de una
teora de la comunicacin, ya que reflejan el mismo modelo, el de la
sociedad individualista de masas. Cada una de estas tecnologas
insiste en dimensiones diferentes, individuales en el caso de las
nuevas tecnologas, y colectivas en el de los medios de
comunicacin de masas. Su papel es distinto; la fuerza de los medios
de comunicacin interactivos estriba en estar en contacto con el
profundo movimiento de individualizacin, basado en la libertad
individual que, durante siglos, fue el horizonte de la emancipacin.
Pero si se necesitara una jerarqua, sta finalmente se construira en
provecho de los medios de comunicacin generalistas, puesto que
stos contribuyen al vnculo social y a la cohesin cultural en
sociedades abiertas, bastante jerarquizadas y desigualitarias. Por eso
hay que decir que s, en estas condiciones, a la subestimacin de las
nuevas tecnologas que se realizar con la generalizacin de los
servicios y la baja continua de sus precios. Y hay que decir no, a la
satanizacin de los medios de comunicacin generalistas que se
ocupan de esta cuestin, cada vez ms complicada, del estar
juntos en sociedades abiertas. La fuerza, la dificultad y la grandeza
de los medios de comunicacin generalistas consisten precisamente
en superar la ley natural de toda comunicacin: interesarse por eso
que interesa ya. Los medios de comunicacin, con la intermediacin
de sus programas, suscitan evidentemente insatisfaccin, puesto que
encontramos de todo, y no slo lo que buscamos, puesto que ofrecen
tambin la oportunidad de acceder a otra cosa, en la cual no
habamos pensado a priori. Es en esta doble funcin, figura de la
heterogeneidad social y capacidad para interesar a alguien ms all
de su centro natural de inters, donde los medios de comunicacin
generalistas juegan un papel esencial de vnculo social. La fuerza de
la prensa escrita generalista, de la radio y de la televisin, es reunir,
durante un espacio de tiempo siempre limitado, a pblicos que no
tienen elementos en comn. Lo vemos en todo acontecimiento
deportivo o poltico de envergadura. sta es la grandeza de los
medios de comunicacin de masas: mantener ambos extremos de la
cadena, la dimensin individual y la dimensin colectiva.
Los medios de comunicacin generalistas nacionales juegan
continuamente un papel considerable en este doble movimiento de
apertura y de mantenimiento de un mnimo de cohesin. Gracias a
ellos, el pblico descubre el mundo y conserva el sentimiento de
pertenecer a una comunidad. Y gracias a las antenas parablicas,
millones de trabajadores extranjeros en Europa continan vinculados
a sus pases.

5) Es preciso recordar sin cesar la importancia de una oferta de
calidad por parte de los medios de comunicacin generalistas. El
progreso no se sita exclusivamente aliado de la lgica de la
demanda que se realiza en las nuevas tecnologas.
La lgica de la oferta es un verdadero reto, no tecnolgico,
sino cultural, ya que consiste, y aqu nos encontramos de nuevo con
lo ambicioso del concepto de gran pblico, en ofrecer al mayor
nmero posible de usuarios una gama de productos de comunicacin
lo ms amplia posible, de manera que todas las diferencias culturales
y sociales encuentren una oportunidad de satisfaccin. Si las nuevas
tecnologas son complementarias, como respuesta a una demanda
individualizada e interactiva, no pueden ser sustituidas por el papel
de los medios de comunicacin generalistas, puesto que continan
en la escala individual. Este fantasma del one to one, presentado
como un progreso, corresponde, en realidad, al grado cero de toda
sociedad, puesto que toda sociedad busca, por el contrario, superar
el egosmo natural del one to one, llamado demasiado fcilmente
"libertad individual", para construir un principio de solidaridad y de
colectividad. El one to one, es decir, el ajuste lo ms individual
posible entre la oferta y la demanda, surge de los resultados
tecnolgicos, y no del reto cultural y social. Su generalizacin
supondra incluso una regresin con relacin a la historia poltica
que, desde hace siglos, trata de evitar, sobre todo en democracia, el
encierro de los individuos en s mismos. El one to one, presentado
como el ideal de la comunicacin, es precisamente aquello de lo que
se debe escapar, puesto que induce a una segmentacin de los
mensajes en funcin de los pblicos, con un precio final de la
informacin cada vez ms elevado y, por lo tanto, un refuerzo de las
desigualdades sociales y culturales. La pura lgica de la demanda
conlleva una comunicacin de dos velocidades y de dos precios: de
baja calidad y gratuito para una buena parte de la poblacin; cara y
de buena calidad para los mbitos favorecidos. Orientar significa
repetir que la comunicacin, igual que la informacin, no es un
producto como los otros, porque ambos se definen en primer lugar
por valores.

6) No hay racionalidad comn a las tres lgicas del emisor,
del mensaje y del receptor. La prueba de ello es que, a pesar de su
considerable fuerza, los medios de comunicacin, desde hace un
siglo, no han conducido a la estandarizacin de las opiniones y de
las ideas: una lstima para los trabajos de la escuela de Franckfurt.
Es cierto que los mensajes tienen una influencia, pero el estudio de
las condiciones de recepcin permite tambin comprender que el
mismo mensaje, enviado al mundo entero, no se recibe de manera
idntica en los diferentes pases. El pblico desarrolla un sentido
cada vez ms crtico a medida que est expuesto a un nmero
creciente de informaciones. La lgica del receptor no proviene
totalmente de la intencin del emisor y de la lgica del mensaje. La
inteligencia otorgada al pblico en materia de poltica -postulado
que es la base de la legitimidad democrtica a travs del voto- debe
poder ser presupuesta en el mbito de la comunicacin. Por otra
parte, la comprensin del proceso del receptor es el tema de
investigacin ms complicado, e, inexplicablemente, el menos
estudiado. Nos interesan ms las estrategias del emisor, los
mensajes, que las condiciones de la recepcin, reducidas demasiado
frecuentemente a la problemtica de la influencia. Sin embargo,
cada uno, en la medida de su experiencia, constata cmo filtra los
mensajes que recibe. Recibir no significa adherir. Esta resistencia
del receptor es positiva, aunque tambin puede ser negativa cuando
consiste en rechazar lo que se aleja de sus esquemas habituales, pues
molesta. Podemos verlo cada da en la prensa. Numerosos temas
propuestos por los periodistas para informar al pblico y ponerlo en
guardia pueden acabar siendo contraproducentes si los periodistas
explican al pblico cosas que van en contra de los esquemas de
stos. Esta resistencia a la recepcin es lo que protege contra la
manipulacin, pero tambin lo que puede constituir un freno para el
cambio. En el caso tan complicado de la ampliacin considerable de
la comunicacin, a la cual asistimos desde hace medio siglo, la
complejidad de la recepcin es, sin embargo, un factor positivo para
resistir a los mltiples desequilibrios que origina en cada uno de
nosotros esta exposicin cotidiana a todos los asuntos de la historia
y a todos los acontecimientos del mundo durante las veinticuatro
horas del da. Ayer, las informaciones sobre el mundo estaban
dirigidas a los pblicos nacionales, que compartan una comunidad
de valores, mientras que la mundializacin hace que todos lo
veamos todo, lo sepamos todo, en todas partes. Por suerte existe la
siguiente contrapartida: la heterogeneidad en las recepciones. Lo
vemos cada da con la CNN, que no es una cadena de informacin
mundial, sino solamente una cadena norteamericana que da el punto
de vista norteamericano sobre el mundo y que suscita, cada vez ms,
reacciones negativas por parte de las poblaciones que no comparten
esta visin del mundo. Una vez ms se trata slo de informaciones, y
no de culturas, de valores, de religiones. La mundializacin de la
comunicacin, contrariamente a lo que se dice, va a radicalizar las
diferencias de las percepciones, vinculadas a las identidades
culturales. Cuanto mayor es la informacin y la comunicacin, ms
importante es el papel que desempea el contexto de recepcin. Esto
permite recordar una vez ms la importancia de un marco nacional
para la comunicacin, es decir, para la recepcin. Respetar al
receptor es respetar las identidades nacionales y no confundir la
mundializacin de los mercados de la comunicacin con el hecho de
que los receptores pertenezcan siempre a identidades culturales y
nacionales concretas.
En el plano internacional, las mismas declaraciones tienen un
impacto radicalmente distinto segn el lugar en que cada uno se
encuentre cuando las reciba. Tomemos un ejemplo concreto: la
comunicacin de la Unin Europea. Todos los das, la comisin
ejecutiva escribe un artculo de prensa para los periodistas
acreditados en Bruselas. Las informaciones son las mismas y se
refieren a la vida europea. Siempre es interesante ver cmo cada
corresponsal adapta estas informaciones, decisiones, anlisis, en
funcin de su contexto nacional. Las mismas informaciones,
entregadas en Bruselas, sern codificadas en funcin de los
conocimientos que los distintos corresponsales tienen de los quince
contextos nacionales.
Finalmente, recordar el papel esencial, aunque poco
controlable, de la recepcin, tambin permite remarcar cmo la
problemtica de la comunicacin destaca de la problemtica de la
informacin. Muchos autores, ensayistas o periodistas prefieren la
informacin que tiene un lado ms limitado, ms libre, ms modesto
y ms racional, y manifiestan su desconfianza hacia la recepcin que
parece demasiado complicada y afectada. Los periodistas son, por
otro lado, los primeros en oponer el trabajo serio de la
informacin, que es competencia suya, a la comunicacin que
pertenece al mbito comercial. La informacin, segn esto, se halla
en el lado bueno, en la bsqueda de la verdad, del ideal
democrtico, de la objetividad, mientras que la comunicacin estara
en el lado malo, el de la subjetividad el comercio, las pruebas, la
voluntad de manipulacin. Hace unos veinte aos que asistimos a la
ascensin de la informacin al paraso y al descenso de la
comunicacin a los infiernos.
Habr que subsanar lo antes posible esta supresin terica, ya
que no slo no hay jams informacin sin comunicacin, sino que es
la comunicacin la que proporciona su sentido a la informacin en
un proceso de construccin del sentido de los efectos inesperados,
por incontrolables. Si tan slo pudiera haber una informacin sin
comunicacin, una informacin sin pblico, una informacin sin
receptor...

7) La comunicacin a distancia no sustituir a comunicacin
humana directa. Cuanto ms puedan comunicarse los hombres a
travs de medios sofisticados, interactivos, ms ganas tendrn de
verse; el reto de la comunicacin tecnolgica no se sustituye por la
necesidad de la comunicacin directa. Si en un primer momento
hemos podido creer que racionalizando la comunicacin se
reduciran los desplazamientos, los costes, el tiempo y la fatiga,
ahora nos damos cuenta de que los hombres necesitan sobre todo
verse directamente. Slo hace falta observar a los jefes de Estado.
Existen todos los medios de comunicacin a distancia para que no
tengan que desplazarse. Sin embargo, no paran de viajar durante
todo el ao, de un pas a otro a pesar de que estos desplazamientos
son siempre pesados, agotadores y estn cargados de protocolo.
Entonces por qu se desplazan? Precisamente porque los problemas
han pasado a ser mundiales; los riesgos, cada vez ms grandes, y los
equilibrios, cada vez ms frgiles. Por todo ello, los responsables
polticos piden verse y hablarse: para encontrar y comprobar la
dimensin humana de la poltica y de la historia. Esto es cierto
tambin para los jefes de empresa: el hecho de ver por s mismos
supera en eficacia a la comunicacin a distancia. Por otra parte, aqu
se da una paradoja. El progreso tecnolgico no cesa de reducir el
nmero de intermediarios para permitir una comunicacin directa,
ya que cada terminal da acceso a la mayor cantidad posible de
imgenes, de servicios, de informaciones, de contactos. Y,
progresivamente, redescubrimos la importancia de los
intermediarios. Aunque podamos acceder a la informacin
directamente, todos nos percatamos de que no podemos hacerlo
completamente solos. Las competencias y el conocimiento de cada
uno son limitados, y cuanto ms fcil es la comunicacin, ms
cuenta nos damos de que necesitamos intermediarios para acceder a
todo, seales que nos ayuden a circular en continentes inmensos
de saber, de datos, de conocimientos. La idea de una informacin y
de un conocimiento directo es un peligroso fantasma. Por otro
lado, el ideal de la democracia no se propone nunca suprimir a los
intermediarios, sino por el contrario, asegurarles mejor su papel. No
hay informacin sin la intermediacin de los periodistas y de los
documentalistas. Con la explosin de la comunicacin,
redescubrimos una de las leyes ms antiguas de la antropologa: la
comprensin mutua es limitada. Por otra parte, el problema principal
no es exactamente la capacidad de comprensin sino la cuestin del
inters: hasta dnde nos puede interesar el resto del mundo? La
proximidad no es suficiente para crear inters; puede incluso generar
malestar, o hasta rechazo. La aldea global es una realidad
tecnolgica, pero no una realidad social y cultural.

8) Es aconsejable inscribir lo antes posible las novedades
tecnolgicas de comunicacin en la larga historia de las
tecnologas. Al querer singularizar demasiado estas tecnologas,
olvidamos que pertenecen a una historia muy antigua, que, a la vez,
fue una historia de emancipacin, aunque tambin de
racionalizacin, de burocratizacin, a veces generadora de nuevas
desigualdades. Efectivamente, las tecnologas han podido dominar la
naturaleza y la materia a costa de cambios econmicos y sociales y
de desequilibrios que nadie haba previsto. En resumen, siempre hay
un precio que pagar por el progreso. La mayor parte del tiempo,
una novedad tecnolgica resuelve un problema anterior, pero crea
otros, y tendemos con demasiada frecuencia a omitir este segundo
aspecto.
Actualmente lo vemos en la automatizacin de los servicios, de
los bancos, de los trenes... Despus de haber sustituido a los
hombres por mquinas ms eficaces, constatamos una profunda
deshumanizacin y la necesidad urgente de reintroducirlos en el
comercio, en los trenes, en los servicios. Y maana en el mbito de
la educacin, tras completar, y a veces sustituir a los profesores por
terminales inteligentes e interactivos constataremos el mismo
proceso. Despus de ms de treinta aos, los investigadores de
ciencias sociales accionan la palanca de alarma frente a los riesgos
de esta deshumanizacin de la sociedad con el pretexto de que la
mayora de las tareas pueden hacerlas robots. Nosotros tambin
disparamos esta alarma, pero nadie quiere escuchar, porque esto no
es moderno.
Situar las tecnologas en la perspectiva histrica es tambin un
medio de comprender mejor nuestra ambivalencia respecto a la
comunicacin. En el plan individual, cada uno la busca, ya que slo
hay vida en el intercambio; incluso aunque esta experiencia de la
comunicacin sea a menudo dolorosa, se haga mal y est llena de
contrasentidos, contina siendo parte constitutiva de la experiencia
humana y, sobre todo desde hace dos siglos es, ante todo, uno de los
smbolos de la libertad y de la igualdad. En el panten de los valores
de la emancipacin individual, la comunicacin ocupa un lugar
central. Pero en el plan colectivo, todo cambia. La comunicacin da
miedo; desconfiamos de ella y rpidamente intentamos asimilarla a
una tentativa de influencia, incluso de manipulacin, de la que la
comunicacin poltica es emblema. Encontramos la misma paradoja
en lo referente a las tecnologas de comunicacin. Los medios de
comunicacin de masas han tenido tan mala prensa desde los aos
treinta en la misma medida en que las nuevas tecnologas han sido
colmadas de todas las virtudes. Y les otorgamos todas las cualidades
que habamos rechazado en los medios de comunicacin de masas:
individualizacin de eleccin, comportamiento activo, inteligencia
en el consumo, libertad... Sin embargo, las redes se hallan bajo la
estricta obediencia tecnolgica, econmica y cultural de los Estados
Unidos.

9) Es preciso desconfiar de la multiconexin. No al hombre
que, con sus diferentes telfonos mviles, sus direcciones de correo
electrnico, sus faxes y otros servicios prximamente
comercializados, estar siempre localizable, con el pretexto de que
sus responsabilidades le obligan a estarlo permanentemente. Es
suficiente ver la esclavitud que representa el telfono mvil con el
que se nos puede localizar desde no se sabe dnde, no importa
quin, con no interesa qu motivo, para entender lo que es la
enajenacin de la conexin. Por qu el hombre, al fin libre, acepta
dejarse encadenar por los mil cables invisibles de la comunicacin?
Como si, libre, no soportara esta libertad y deseara estar atado por la
tecnologa, no escapar a nadie y perder as la libertad que reclama
desde siempre. El contrasentido consiste en confundir interaccin y
comunicacin. No podemos considerar que comunicamos porque
nos pasemos la vida interactuando, y ello por no hablar de aquellos
que, despus de haberse equipado con la perfecta panoplia de la
multiconexin, constatan con angustia que nadie quiere
localizarlos. A qu se debe esta necesidad de estar constantemente
conectado? Son las mquinas las que se conectan, no los hombres.
El desafo de la comunicacin no est en la conexin, que supone
resuelto el problema de las diferencias, sino en la convivencia, es
decir, en la capacidad para administrar estas diferencias. Dicho de
otro modo, la carrera hacia las nuevas tecnologas ser eternamente
frustrante, ya que el objetivo de la comunicacin no est jams en
los resultados tecnolgicos sino en la prueba del otro. Esto explica
por qu es necesario en un momento preciso apagar los ordenadores
y salir fuera; salir de la comunicacin para probar las dificultades de
la experiencia y del reencuentro con los dems; los dems, que son
exactamente algo diferente al compaero de la interaccin
tecnolgica. La diferencia entre los resultados de las mquinas y la
complejidad de la comunicacin humana contina siendo
ontolgica. Por ello, actualmente el tema de la sociedad de
comunicacin es una ilusin. Cuanta ms comunicacin existe,
menos nos comprendemos, incluso aunque nuestras sociedades estn
armadas con tecnologas, de las capas altas a las bajas, de la vida
privada a la vida pblica, de la infancia a la vejez.
Por el contrario, una de las razones profundas del xito de las
nuevas tecnologas proviene del hecho de que, al estar ms
individualizadas, son aparentemente ms controlables. En lneas
generales, la comunicacin sera menos arriesgada con los medios
de comunicacin temticos que con los medios de comunicacin
generalistas. Pues bien, esto es falso por dos razones: al tener un
nmero de canales mas elevado, existen ms riesgos suplementarios
de interpretaciones; al ser los mensajes ms temticos, ya no se
produce el reequilibrio por la escala del gran pblico.
La paradoja de los veinticinco ltimos aos es, por lo tanto, la
siguiente: los medios de comunicacin de masas siempre han
suscitado una desconfianza real, puesto que temamos su influencia.
En realidad, sta era infinitamente mas controlable de lo que lo ser
en el espacio multimeditico de maana. El volumen mismo de los
medios de comunicacin temticos hoy, y de los multimedia
maana, introduce uno de los factores de desorden y, con ellos,
riesgos potenciales, mucho ms considerables que los producidos
por los nicos medios de comunicacin generalistas. Lo
multimeditico no protege ms la libertad de lo que la
amenazaban los medios de comunicacin de masas, sino ms bien lo
contrario.

10) Si la comunidad internacional es una realidad en
constante construccin, la mundializacin de la comunicacin no
sabr ser su smbolo. La idea de la comunidad internacional refleja
el ideal democrtico; fue asignada como horizonte de la ONU
despus de la II Guerra Mundial y est dirigida precisamente a
organizar la convivencia pacfica de sistemas polticos, de valores y
de religiones diferentes, mientras que la mundializacin de la
comunicacin refleja la comunicacin funcional. No hay nada ms
falso que la idea dominante, segn la cual la mundializacin de las
tecnologas (los medios de comunicacin de masas ayer y las nuevas
tecnologas de comunicacin hoy) es el medio de conseguir esta
comunidad internacional. Ellas son, sin duda, una condicin
necesaria, ya que no es posible ninguna cooperacin sin un mnimo
de medios tcnicos que permitan la interaccin y la circulacin de la
informacin, aunque esta cooperacin minimalista deja de lado el
otro sentido esencial, normativo, que concierne a las condiciones de
acercamiento y de intercomprensin, es decir, las dos otras
dimensiones, cultural y social, de la comunicacin. Salvar el ideal
normativo de la comunidad internacionales criticar todo lo que la
separa de la globalizacin. La globalizacin refleja la economa y la
lgica del inters; la idea de comunicacin refleja los valores, el
ideal de universalismo y la bsqueda de una intercomprensin
autntica entre estos dos sistemas de valores. Por decirlo de otro
modo, la interdependencia econmica no es ni el equivalente ni la
condicin de la comunicacin y de la solidaridad, sino todo lo
contrario. Intercambiar bases de datos o imgenes no es suficiente
para crear comunicacin, sobre todo entre pases que pertenecen a
reas geogrficas y culturales diferentes. Cuanto mayor es la
comunicacin en el plano mundial, ms necesario resulta respetar
ciertas distancias para hacer soportable esta mundializacin de la
comunicacin. Y la distancia principal se llama el respeto a las
identidades colectivas. En un mundo abierto en constante
interdependencia, la identidad ya no es un obstculo para la
comunicacin, sino su condicin.
Todava ms ambicioso es el proyecto poltico de Europa.
Aunque sea ms limitado que el de la ONU porque slo se refiere a
370 millones de individuos es, desde el punto de vista de la
ambicin, mucho ms difcil, puesto que supone la adhesin de los
pueblos. La convivencia cultural ser maana la condicin del xito
del proyecto europeo, ya que cuanto ms prximas se hallen la
economa, la poltica y las culturas ms visibles sern las
diferencias, ms necesario ser respetarlas y mayor importancia
cobrarn los esfuerzos mutuos por tolerarse y aceptar la
cooperacin. Desde este punto de vista, el horizonte de la
comunicacin en una perspectiva democrtica normativa no es la
superacin de las diferencias sino la bsqueda de un medio para
administrarlas mejor.
Esto requiere trabajar en dos direcciones de forma simultnea:
respetar las identidades y desarrollar un proyecto ms amplio que
trascienda las diferencias. En conclusin, sta es, sin duda, una de
las paradojas ms poderosas en este anlisis de la revolucin de la
comunicacin: contra la influencia tecnolgica y los peligros de
una mundializacin de la comunicacin -factor de desestabilizacin
y de fragilidad-, el recurso a la dimensin normativa de la
comunicacin constituye indudablemente el mejor antdoto. Esto
permite volver hacia lo que fue el origen de la comunicacin como
valor de emancipacin en los siglos XVII y XVIII y que se hallaba
relacionado con la productividad de las mquinas.
Para terminar, vaya hacer tres observaciones que ilustran la
complejidad antropolgica de todo lo que gira alrededor de la
comunicacin.
La primera concierne a la fascinacin de Occidente por las
tecnologas, fascinacin que no cesa de aumentar a medida que
mejoran los resultados de las herramientas. Por ejemplo, la idea de
un terminal comn para la televisin y para los nuevos servicios,
ayer impensable, es hoy en da perfectamente concebible desde un
punto de vista tcnico. Las fronteras, hasta hace poco insuperables,
entre los servicios de la informtica, las telecomunicaciones y el
audiovisual se han superado en la actualidad. Esta integracin
tecnolgica fascina, como si prefigurara una integracin de los
contenidos; como si los resultados tecnolgicos suprimieran las
diferencias de contenido: soberbio ejemplo de la ideologa
tecnolgica. Es exactamente lo contrario de lo que debera
producirse. Cuanto ms permitan las tecnologas alinearlo todo, ms
interesante es comprender todo aquello que se refiere a lo que
contina distinguiendo las diferentes actividades de la comunicacin
entre s. Cuanto ms productivas son las tecnologas, ms complejos
y misteriosos resultan los contenidos. Ellos son las verdaderas
fronteras de la comunicacin. Por tanto, nos estamos equivocando
de combate y de objeto de fascinacin.
La segunda observacin concierne a los ruidos de la
comunicacin que forman parte integrante de la sociedad. Podemos
imaginar la ruptura que produjo el estrpito del primer ferrocarril en
el campo cuando slo se haba odo hasta entonces el fragor del
trabajo de los hombres y el murmullo de la naturaleza? Despus
lleg el ruido del motor de los primeros aviones en el cielo, igual de
inimaginable, como lo fue, sin duda, la voz de aquella persona a la
que podamos escuchar, gracias al telfono, a pesar de que estaba tan
lejos que no la veamos. La otra ruptura considerable fue la llegada
de la TSF a domicilio. En pocos segundos, girando unos botones, se
acceda al sonido del mundo entero. El cine sonoro fue una gran
novedad, aunque concerna slo a un pequeo nmero de
espectadores reunidos en un espacio cerrado. Del mismo modo, si la
llegada de la televisin constituy una revolucin, lo fue ms por la
imagen que por el sonido, que ya haba superado la barrera del
domicilio. La otra ruptura, la que nosotros conocemos desde hace
unos treinta aos, se basa sin duda en el sonido que producen las
teclas del ordenador. Un ruido? Un semisilencio, en todo caso una
sensacin extraordinaria que mezcla el sentimiento de poder, de
velocidad y de discrecin. Soberbio smbolo de la modernidad, el de
esta deliciosa danza de los dedos sobre el teclado. Sin embargo, si se
escucha mejor, otro ruido punzante, casi obsesivo desde el momento
en que nos percatamos de su existencia, aunque apenas perceptible,
perturba e invade los resultados de esta danza de los dedos y de las
palabras: es el del ventilador que refrigera el ordenador. Extrao
contraste: solamente l recuerda cmo, en materia de comunicacin,
lo ms moderno se basa en lo ms arcaico; lo ms seductor, en lo
menos agradable. Esta dualidad insuperable y contradictoria de los
dos sonidos, no es simplemente una metfora de las dos
dimensiones de esta comunicacin? Humana y tecnolgica,
productiva y arcaica, ruidosa y silenciosa. Pero lo esencial no es eso,
ya que siempre habr un ruido inesperado que acompaar al
ruido del teclado para recordar que en materia de comunicacin no
existe jams una racionalidad completa. Lo ms moderno necesita
con frecuencia de lo ms arcaico...
La tercera observacin concierne a la jerarqua natural entre
las nuevas tecnologas y los medios de comunicacin de masas.
En las tecnologas, la jerarqua sigue clsicamente este orden:
el telfono, la radio, la televisin, el ordenador, los nuevos medios
de comunicacin. Dicha jerarqua refleja la historia del progreso de
las tecnologas: las de hoy son mejores que las de ayer. Es tan
exacta esta jerarqua? Desde el punto de vista del usuario, de la
comunicacin de millones de individuos, no son la televisin y la
radio las mejores? No son stas las dos grandes tecnologas del
siglo XX aunque sus resultados no sean tan puros como los otros?
Desde que viajamos, nos damos cuenta de las diferencias
considerables entre las referencias constantes a la aldea global y
las inmensas dificultades de comunicacin entre los pueblos. Pero
tambin nos damos cuenta con la misma rapidez de que el telfono y
la radio son, sin ninguna duda, las nicas tecnologas que, por su
eficacia y por la extensin de sus servicios, ofrecen una visin de la
universalidad de la comunicacin, quizs porque reflejan el sonido y
la voz, a pesar de que cremos, con la llegada de la imagen fija y,
despus, de la animada, que esta era mas universal que el sonido.
Sobre todo el telfono y la radio acercan a los individuos usando el
sentido que seala nuestra entrada en el mundo: la voz humana. La
fuerza del telfono y de la radio proviene de esta capacidad para
trascender su dimensin tecnolgica, para recordar la importancia
del sonido y de la voz en todo intercambio. Y si la msica es, desde
hace tiempo, la nica comunicacin realmente universal que une los
continentes a pesar de la diversidad de lenguas, es porque a traves
del encadenamiento de palabras y de ritmos los hombres comparten
algo que tienen en comn. El telfono y la radio, estos dos medios
de comunicacin antiguos, recuerdan tambin que lo esencial de
su papel consiste en la ayuda modesta, aunque indispensable, que
aportan a los hombres para que se entiendan mejor: tratar de
entenderse, a falta de verse.

Notas

1 Bastara con retomar, como simple ejemplo, la mayora de las
declaraciones de los polticos de derecha o de izquierda en estos ltimos
veinte aos para encontrar la misma estrategia argumentativa: las
nuevas tecnologas como nuevas fronteras...

2 La expresin es de N. Elias. Cf. La Socit des individus, Pars, Le
Seuil, 1991.






























Glosario




Comunidad

Segn Le Robert, la comunidad es un grupo social
caracterizado por el hecho de que sus individuos viven juntos,
poseen bienes comunes, tienen intereses, una finalidad comn. La
idea de comunidad conlleva la presencia conjunta de estos tres
elementos: el objetivo comn de un bien, la existencia de normas y
una forma determinada de solidaridad entre sus miembros. El
principal conceptualizador de la nocin de comunidad fue el
socilogo alemn Tnnies. Los etnlogos definen la comunidad
como una unidad social restringida, que vive segn una economa
parcialmente cerrada en un territorio del cual extrae lo esencial para
su subsistencia. Ella somete sus miembros a unas disciplinas
colectivas en una especie de tensin constante entre el
mantenimiento de su cohesin y la perpetuacin de su existencia.
1

Si ampliamos esta manera de ver a escala de la sociedad, para
Raymond Boudon y Franois Bourricaud est claro que la
comunidad se convierte en una relacin compleja, puesto que
asocia de una manera muy frgil sentimientos y actitudes
heterogneos, y esto es algo adquirido, ya que gracias a un proceso
de socializacin que jams se acaba, aprendemos a participar en
comunidades solidarias. Nunca es pura, puesto que los vnculos
comunitarios estn asociados a situaciones de clculo, de conflicto o
incluso de violencia. Es por ello por lo que, antes que de comunidad,
es preferible hablar de "comunalizacin" y de buscar la manera en
que se constituyen y se mantienen algunas "solidaridades difusas".
2

Uno de los mbitos en los que el proceso de comunalizacin es ms
comprensible es el de las comunidades religiosas, que forman lo que
M. Weber llamaba comunidades emocionales. La carga afectiva
que requiere la idea de organizacin comunitaria resulta, en efecto,
esencial. sta es la razn de que R. Boudon y F. Bourricaud
concluyan sus estudios destacando que cuando la supervivencia de
un grupo se convierte para sus miembros en un objetivo opuesto, a
su juicio, a los objetivos individuales que se consideran autorizados
a perseguir, decimos que esta agrupacin puede constituir una
comunidad o que est en vas de comunalizacin.
3



Comunicacin
Qu debe entenderse por comunicacin? Esencialmente,
cuatro fenmenos complementarios que van mucho ms all de lo
que corrientemente sugiere la palabra, identificada con los medios
de comunicacin. La comunicacin es, en primer lugar, el ideal de
expresin y de intercambio que hallamos en el inicio de la cultura
occidental y, como consecuencia, de la democracia. Presupone la
existencia de individuos libres e iguales. Pensemos en las terribles
batallas que tienen lugar desde el siglo XVIII para asentar estos
conceptos inseparables del concepto de modernidad. Es tambin el
conjunto de medios de comunicacin de masas que, de la prensa a la
radio y a la televisin ha cambiado considerablemente en un siglo
las relaciones entre la comunicacin y la sociedad. Es igualmente el
conjunto de las nuevas tecnologas de comunicacin que, a partir de
la informtica, de las telecomunicaciones, del audiovisual y de su
interconexin, ha modificado en todo el mundo, en menos de medio
siglo, las condiciones de intercambio, as como de poder.
Finalmente, es el conjunto de los valores, smbolos y
representaciones que organiza el funcionamiento del espacio pblico
de las democracias de masas y, ms generalmente de la comunidad
internacional a travs de la informacin, los medios de
comunicacin, los sondeos, la argumentacin y la retrica. Es decir:
todo lo que permite a las colectividades representarse, entablar
relaciones entre s y actuar sobre el mundo.
As pues, estas cuatro caractersticas de la comunicacin
designan tanto la comunicacin directa como la comunicacin
mediatizada por las tecnologas, las normas y los valores que la
promueven, igual que los smbolos y las representaciones que
animan las relaciones sociales.
Desde este punto de vista, no hay ninguna diferencia
fundamental entre informacin y comunicacin; ambas pertenecen
al mismo sistema de referencia vinculado a la modernidad, a
Occidente y a la democracia. Dado que la informacin tiene como
objeto poner el mundo en forma, dar cuenta de los acontecimientos,
de los hechos, y contribuir directamente en el funcionamiento de las
sociedades complejas, aqulla es inseparable de la comunicacin
que, ms all del ideal normativo de intercambio y de interaccin,
constituye el medio de difundir estas informaciones y de construir
las representaciones. Las dos son inseparables.
Por comunicacin debemos entender, por tanto, el conjunto de
las tecnologas, desde la televisin hasta los nuevos medios de
comunicacin, y su implicacin econmica, social y cultural, pero
tambin los valores culturales, las representaciones y los smbolos
vinculados con el funcionamiento de la sociedad abierta y de la
democracia.
Los dos sentidos de la comunicacin (ver la siguiente
definicin) son, por un lado, la comunicacin normativa y la
comunicacin funcional, que no limitan la comunicacin humana, y
por otro, la comunicacin tecnolgica. A veces puede haber ms
comunicacin normativa en una comunicacin mediatizada por una
tecnologa que en una comunicacin humana directa, y a la inversa.
Estos dos sentidos de la comunicacin se reencuentran en los
tres tipos de comunicacin que existen en una sociedad: la
comunicacin directa, la comunicacin tecnolgica, y la
comunicacin social y poltica.
Por otra parte, las formas y las modalidades de la
comunicacin evolucionan con el tiempo. Las tres dimensiones de la
comunicacin en cada poca son: un sistema tecnolgico; un modelo
cultural, es decir, el tipo de relaciones que existe entre los
individuos, y entre aqullos y la sociedad, y el proyecto que sostiene
la organizacin econmica, tecnolgica y jurdica del conjunto de
las tecnologas y procedimientos. El problema que presenta la
ideologa tecnolgica propia de las nuevas tecnologas de la
comunicacin radica en que cuando se determina la dimensin
tecnolgica, se subestima la importancia de los datos culturales y
sociales; incluso se llega a creer que el cambio tecnolgico es el
principal factor de cambio, mientras que el modelo cultural y el
proyecto social se consideran como secundarios.
El punto de vista del que hemos partido en este libro no es, por
lo tanto, el de la tecnologa, sino el de la tecnologa vinculada a la
sociedad. He partido de una concepcin antropolgica de la
comunicacin para clasificar las cuatro posiciones tericas referidas
a la comunicacin, las cuales yo ya haba desarrollado en Penser la
communication (Pensar en la comunicacin).
Estas cuatro posiciones tericas corresponden a una
concepcin de las relaciones entre comunicacin y sociedad que
presenta cuatro subconjuntos: el individuo, la democracia, la
economa y la tecnologa. Cada una de estas cuatro posiciones
implica que el individuo mantiene algn tipo de relacin con la
tecnologa, con la economa y con la democracia. Es en este punto
donde una visin de la informacin y de la comunicacin contiene a
menudo una teora implcita o explcita de la sociedad y de sus
individuos. Es en este punto tambin donde no hay una posicin
natural, respecto a la comunicacin, como tampoco respecto a la
imagen, la recepcin, la televisin, las nuevas tecnologas... Por
qu? Porque la dimensin antropolgica de la comunicacin refleja
siempre una visin del mundo.
Las cuatro posiciones que conciernen a las relaciones que
existen entre comunicacin y sociedad son las siguientes:

los turiferarios;

los crticos;

los crticos empiristas;

los escpticos nihilistas.

Para ms detalles, vase el captulo 3: Las investigaciones,
en Penser la communication, op. cit.


Comunicacin normativa y funcional
La comunicacin es siempre un intercambio (un mensaje) entre
un emisor y un receptor. Los dos sentidos de la palabra
"comunicacin" explican la convivencia permanente entre el sentido
normativo y el sentido funcional. Etimolgicamente, esta palabra
significa poner en comn, compartir (communicare, 1361, lat.).
Es el sentido de compartir lo que refleja aquello que todos
esperamos de la comunicacin: compartir algo con alguien. Pero el
segundo sentido, ms recientemente aparecido (a partir del siglo
XVII), refleja la idea de difusin, y estar en consonancia con el
desarrollo de la biblioteca y, ms tarde, de la prensa. Por supuesto, la
difusin fue concebida para compartir, pero progresivamente, con el
volumen de documentos y de informaciones difundidas, los dos
sentidos se separaron. La difusin ya no es por naturaleza la
condicin del hecho de compartir.
Existe la misma diferencia entre comunicacin normativa y
comunicacin funcional. La comunicacin normativa refleja el ideal
de compartir. La comunicacin funcional est mucho ms
desarrollada desde hace un siglo gracias a los soportes de la
escritura, del sonido, de la imagen y de los datos informticos.
Refleja mejor las necesidades de intercambio en el seno de las
sociedades complejas, la divisin del trabajo y la apertura de las
sociedades. Desde que hay especializacin de las actividades, hay
intercambio, es decir, desarrollo de comunicaciones funcionales que
llenan una funcin prctica sin que tengan otros significados. Pero,
simultneamente, la sociedad occidental contina valorando el ideal
de compartir. Resulta lgico que el desarrollo de la comunicacin
funcional se lleve a cabo tomando como referencia la comunicacin
normativa. He aqu que los dos sentidos casi ontolgicamente
vinculados a la comunicacin son tambin contradictorios, ya que
las condiciones de una particin real se alejan en la medida en que
se trate de la comunicacin de un gran nmero de bienes y de
servicios destinados a un gran nmero de personas que no
comparten forzosamente los mismos valores.

Esta ambigedad de la comunidad la encontramos de nuevo
con la informacin. Informacin en dos sentidos. El primero refleja
la etimologa (informare, 1190, lat.), que significa dar forma;
formar; ordenar; dar un significado. El segundo, ms tardo (1450),
significa poner al corriente a alguien de algo. El vnculo que se
establece entre informacin y acontecimiento parte de este ltimo
significado. La informacin consistir en relatar el acontecimiento,
es decir, todo lo que perturba y modifica la realidad. De este modo,
llegamos al asunto del doble sentido de la informacin. Es, a la vez,
lo que da forma, lo que da un sentido y organiza lo real, y al mismo
tiempo es la narracin de lo que surge y perturba el orden.


Comunicacin poltica
De entrada, la comunicacin poltica ha designado el estudio
de la comunicacin que se produce desde el gobierno hacia el
electorado; despus, el intercambio de los discursos polticos entre la
mayora y la oposicin; ms tarde, el dominio se ha ampliado hasta
el estudio del papel de los medios de comunicacin en la formacin
de la opinin pblica y la influencia de los sondeos en la vida
poltica; actualmente, engloba el estudio del papel de la
comunicacin en la vida poltica en su sentido ms amplio,
incluyendo tanto los medios de comunicacin como los sondeos, el
marketing poltico y la publicidad, con un inters particular durante
los perodos electorales. Llevada al extremo, la comunicacin
poltica designa toda comunicacin que tiene como objeto la
poltica!... Esta definicin, demasiado extensiva, tiene sin embargo
la ventaja de tomar en cuenta las dos grandes caractersticas de la
poltica contempornea: la ampliacin de la esfera poltica y el lugar
creciente acordado para la comunicacin, con el peso de los medios
de comunicacin y de la opinin pblica a travs de los sondeos.
Yo prefiero una definicin ms restrictiva. La comunicacin
poltica es el espacio donde se intercambian los discursos
contradictorios de los tres actores que tienen la legitimidad para
expresarse pblicamente sobre la poltica, y que son: los polticos,
5
los periodistas y la opinin pblica a travs de los sondeos. Esta
definicin insiste en la idea de interaccin de los discursos
realizados por actores que no tienen ni la misma posicin ni la
misma legitimidad, pero que, por sus posiciones respectivas en el
espacio pblico, constituyen en realidad la condicin de
funcionamiento de la democracia de masas.
El concepto de comunicacin poltica, por su parte, se enfrenta
a dos limitaciones: por un lado, las relaciones entre expresin y
accin y, por el otro, la parte creciente que toma la lgica
representativa como medio de regular las numerosas y heterogneas
mareas de comunicacin. Estas dos limitaciones estn directamente
vinculadas al concepto de igualdad de opiniones en el seno de la
comunicacin poltica. Es evidente que sin estas dos condiciones
tericas (el derecho a la expresin y a la igualdad) el modelo
democrtico no se enfrentara a estas limitaciones. Por lo tanto, es
preciso ser prudente en el anlisis yen la crtica, y advertir que se
trata de contradicciones de un nmero muy pequeo de democracias
en el mundo. Aquellas democracias que se benefician de todas las
libertades son las nicas que, por primera vez en la historia,
reconocen el derecho a la expresin y la igualdad de opiniones. Las
desviaciones, los errores y las limitaciones del funcionamiento del
espacio pblico y de la comunicacin poltica no deben hacer
olvidar su carcter reciente ni el hecho de que estn vinculadas a
situaciones eminentemente favorables en la historia poltica.
6
La
comunicacin poltica contina siendo el motor del espacio
pblico.


Cultura
La palabra es inmensa; las referencias, innumerables. En este
caso, se trata de situarla en relacin con la comunicacin.

1) Los tres sentidos de la palabra
El sentido clsico francs refleja la idea de creacin, de obra.
Supone una capacidad de definicin de aquello que, en un momento
dado, est considerado como patrimonio, saber, creacin y
conocimiento, puesto que se entiende que las definiciones
evolucionan en el tiempo. El sentido alemn se aproxima ms a la
idea de civilizacin e integra los valores, las representaciones, los
smbolos y el patrimonio, tal y como los comparte alguna
comunidad en algn momento de su historia. El sentido anglosajn
es ms antropolgico y toma en cuenta las maneras de vivir, los
estilos, los saberes cotidianos, las imgenes y los mitos.
Ayer, la cuestin era finalmente la oposicin entre cultura de
elite y cultura popular. Cuando se hablaba de cultura popular, se
haca referencia a aquella que reuna el mayor nmero de gente,
aunque sin un valor cultural real. Habr que esperar hasta siglo
XIX y la lucha de clases para valorar esta cultura popular. En un
siglo, esta situacin se ha modificado considerablemente. Hoy en
da, ya no hay dos culturas, una de elite y popular, sino cuatro:
cultura de elite, de gran pblico, popular y particularizante (minoras
tnicas o religiosas...). El gran cambio viene dado con la aparicin
de esta cultura media, de gran pblico, mayoritaria, general.
7
en
todo caso la ms numerosa en nuestras sociedades, aquella a la que
todos pertenecemos en cualquier caso, incluso aunque forme parte
igualmente de otra forma cultural. La causa de la aparicin de esta
cultura media de gran pblico es el resultado de la conjuncin de
tres factores. En primer lugar, la democratizacin, que ha ampliado
el crculo de pblicos instruidos y ha favorecido esta cultura de gran
pblico, sobre todo con la construccin de polticas culturales cuyo
mejor smbolo son los grandes museos de masas (el Louvre, el
Centre Pompidou, La Villette). Despus, la elevacin del nivel
cultural gracias a la educacin. Por ltimo, la sociedad de consumo
y la entrada de la cultura en la era de la industria. As se ha creado
esta cultura gran pblico, que los medios de comunicacin, a su vez,
han favorecido y distribuido. El resultado es una contradiccin
tpica de la sociedad individualista de masas en la que existen,
simultneamente, una cultura que valora al individuo y una cultura
del gran nmero. Consecuencia? Asistimos a una diversificacin
real de las culturas y a su legitimizacin, al mismo tiempo que a un
desinters hacia la cultura de masas que es, sin embargo, una
adquisicin reciente (y frgil) tras numerosos decenios de luchas.

2) De dos a cuatro formas de cultura
La cultura de elite. Ayer estaba naturalmente en posicin
dominante; se siente despojada de este lugar hegemnico a causa de
la aparicin de esta cultura media vinculada al consumo, al
desarrollo del ocio, de los viajes y de la industria cultural.
La cultura media tiene sus propias normas, valores y barreras y
se sita respecto a la cultura de elite en una posicin de inferioridad
menor que la de la cultura popular de hace un tiempo. La novedad
es esta cultura del gran pblico que traduce todos los movimientos
de emancipacin poltica, econmica y social que han aparecido
desde hace ms de medio siglo. En volumen, ocupa el espacio de la
cultura popular de ayer, as como su legitimidad. Es a la vez la
msica, el cine, la publicidad, los medios de comunicacin, los
viajes, la televisin, la moda, los estilos de vida y de consumo. Es la
cultura moderna, la expresin del momento, que suscita en el
individuo el sentimiento de pertenecer a su poca, de estar en la
onda, de no quedarse fuera. Es una de las fuerzas esenciales del
vnculo social.
La cultura popular se encuentra desfasada, compartida por
muchos menos individuos que hace cincuenta aos debido a las
mutaciones sociales, la disminucin de la poblacin campesina y
obrera, la urbanizacin masiva y el crecimiento de la cultura media.
Vinculada ayer a un proyecto poltico, frecuentemente de izquierdas,
hoy en da experimenta, en sus formas ideolgicas, el reflujo de toda
la problemtica de la clase obrera y de la subestimacin de los
medios populares.
Las culturas particulares, incluidas ayer en la cultura popular,
tienen tendencia a distinguirse en nombre del derecho a la diferencia
(mujeres, regiones, minoras...). Sin esperar volmenes
considerables, acusan a la cultura popular en el sentido de que ella
ya no tiene el monopolio de la legitimidad popular, ni el poder de
integracin simblica, que tena ayer.
Las culturas particulares, en nombre de este derecho a la
diferencia, reducen la referencia universal que tena la cultura
popular. Ayer, sta unificaba los medios. Hoy, no slo las distancias
sociales son ms grandes, no slo la clase media y la cultura media
han ocupado el lugar y la legitimidad de la cultura popular, sino que
adems sta se halla en cierto modo aislada en lo que respecta a la
gestin y la valorizacin de los patrimonios populares. En efecto, las
culturas particulares, orgullosas de su diferencia, desean distinguirse
tanto de la cultura media como de la cultura popular. En este
sentido, hay una verdadera fragmentacin de las culturas. De hecho,
las cuatro forma de cultura conviven y se interpenetran, gracias
sobre todo al papel esencial de los medios de comunicacin.
Podemos decir incluso que una buena parte de la poblacin es
multicultural, en el sentido de que cada uno pertenece
sucesivamente, y a veces hasta simultneamente, a varias de estas
formas de cultura, debido a que la cultura de elite, se diga lo que se
diga, se ha abierto mucho a la comunicacin, y a que la cultura de
masas se diferencia tanto de las dems como la cultura popular.
Finalmente, muchos se sienten interesados por el aumento de estas
culturas particulares, vinculadas al movimiento de afirmacin de las
comunidades. La paradoja es que las relaciones de fuerza entre estas
cuatro formas de cultura son bastante evidentes gracias a los medios
de comunicacin, al mismo tiempo que dicha evidencia hace al final
que su entendimiento sea ms fcil. .. Nos comportamos como si la
lucha de las culturas fuera, en un futuro, un elemento intrnseco a
las democracias, cuando en realidad nunca ha habido tanta
tolerancia hacia las diferentes formas de cultura, ni tanta evidencia,
ni, probablemente, tanta convivencia, incluso a veces tanta
interpenetracin... Y esto gracias a los medios de comunicacin
generalistas que, al asegurarle una cierta relevancia a estas culturas,
contribuyen as a su convivencia. La referencia a la idea de
ciudadano multicultural no significa la instauracin de un
multiculturalismo (en la prctica, esto es imposible), sino que se
refiere a la idea de que, en realidad, un individuo accede, sobre todo
a travs de los medios de comunicacin, a diversas formas de cultura
o en todo caso, sabe que existen. Esta es la gran diferencia respecto
a ayer, cuando cada uno se quedaba en su medio cultural. Si las
barreras culturales continan, al menos son menos visibles, lo que ya
supone un avance.
La aculturacin refleja las modificaciones que afectan a dos
culturas en contacto. El multiculturalismo refleja la coexistencia en
el mismo territorio de diferentes culturas.
8



Espacio pblico
Nocin con frecuencia ignorada por los diccionarios, el espacio
pblico est, sin embargo, en el corazn del funcionamiento
democrtico. J. Habermas lo ha tomado de E. Kant, quien es
probablemente el autor, y ha popularizado su uso en el anlisis
poltico desde los aos setenta. Ello defini como la esfera
intermediaria que se constituy, histricamente, en el momento de
los Lumiere, entre la sociedad civil y el Estado. Es el lugar,
accesible a todos los ciudadanos, en que un pblico se rene para
formular una opinin pblica. El intercambio discursivo de
posiciones razonables sobre los problemas de inters general permite
extraer una opinin pblica. Esta publicidad constituye un medio
de presin a disposicin de los ciudadanos para oponerse al poder
del Estado. Pero Habermas considera que la aparicin del Estado-
providencia ha pervertido este mecanismo de concertacin
democrtica. Junto con otros investigadores, intento definir el
carcter del espacio pblico y comprender su papel en una
democracia de masas. Es decir, un espacio mucho ms amplio que
antes, con un nmero mucho mayor de temas debatidos y de actores
que intervienen pblicamente y la omnipresencia de la informacin,
de los sondeos, del marketing y de la comunicacin.
Se trata de un espacio simblico donde se oponen los discursos
y se responde a ellos; la mayora son contradictorios, mantenidos
por los diferentes actores polticos, sociales, religiosos, culturales e
intelectuales que componen una sociedad. Por tanto, ante todo es un
espacio simblico que requiere tiempo para formarse, un
vocabulario y unos valores comunes, un reconocimiento mutuo de
las legitimidades; una visin suficientemente prxima de las cosas
como para discutir, oponerse, deliberar. No decretamos la existencia
de un espacio pblico como organizamos unas elecciones, sino que
constatamos la existencia. El espacio pblico no surge del orden de
la voluntad. Simplemente simboliza la realidad de una democracia
en accin o la expresin contradictoria de las informaciones, de las
opiniones, de los intereses y de las ideologas. Este espacio
constituye el vnculo poltico que une a millones de ciudadanos
annimos, lo que les da la oportunidad de participar efectivamente
en la poltica. Aunque podamos instituir voluntariamente la libertad
de opinin, la libertad de prensa y la publicidad de las decisiones
polticas, esto no es suficiente para crear un espacio pblico. Es
preciso recordar que el modelo democrtico pluralista que, desde los
aos ochenta, es el objeto de un consenso en Europa como nunca
antes en la historia, ha sido considerado entre 1930 y hoy, y sobre
todo entre 1947 y 1977, con el peso del marxismo, la guerra fra y
las oposiciones ideolgicas, cama un concepto de derechas.
Oponamos la democracia formal burguesa a la democracia real
ms o menos socialista, y en esta spera batalla ideolgica, nadie
hablaba de espacio pblico. Las palabras que dominaban en el
vocabulario poltico eran: poder, conflictos contradiccin, intereses
de clase, enajenacin o ideologa.
El espacio pblico supone, por el contrario, la existencia de
individuos ms o menos autnomos, capaces de formarse su
opinin, no ajenos a los discursos dominantes y que crean en las
Ideas y en la argumentacin, y no slo en el enfrentamiento fsico.
Esta idea de construccin de las opiniones por medio del
intermediario de las informaciones y de los valores, as como de sus
conversaciones, tambin supone que los individuos sean
relativamente autnomos ante los partidos polticos para crearse su
propia opinin. En una palabra, respecto al concepto de espacio
pblico, es la legitimidad de las palabras lo que se impone contra la
de los golpes, las vanguardias y los temas de la historia. Es la idea
de la argumentacin posible contra el reino de la violencia
liberadora, la idea de un reconocimiento del otro, y no su reduccin
a la posicin de tema ajeno. Pero el espacio pblico se ha
convertido en una palabra de moda por otra razn, menos poltica
que sociolgica; ambas se refuerzan y estn vinculadas una a la otra.
El espacio pblico tambin es la realizacin del movimiento de
emancipacin que ha consistido en valorar la libertad individual, y
todo lo que es pblico, contra lo que era privado, identificado con
el mbito de las prohibiciones antiguas y con las tradiciones.
Defender lo privado era, al final, defender las reglas, las
convenciones, las tradiciones; era ser conservador. Tambin se ha
llevado a cabo un reencuentro entre dos movimientos relativamente
diferentes: aquel que estaba a favor de la libertad individual, es
decir, de una cierta capacidad para anunciar pblicamente lo que se
es, y el movimiento democrtico, que tambin favoreca la idea de
publicidad en contra de la del secreto y la prohibicin. Ambos
movimientos valoraron aquello que era pblico.
Debemos distinguir el espacio comn, el espacio pblico y el
espacio poltico.
El espacio comn es el primer espacio. Est simbolizado por
los intercambios comerciales, en los que la equivalencia universal de
la moneda sirve de medio para compensar la heterogeneidad de las
lenguas. Pero todos sabemos tambin que con el comercio, como
han demostrado Venecia, la Liga hansetica y, antes que los
norteamericanos, los fenicios y muchos otros, no son slo se
intercambian bienes y servicios, sino tambin signos, smbolos que,
progresivamente, tejen un espacio de familiaridad, incluso de
seguridad. La palabra comn aparece en el siglo IX; proviene del
latn communis y est vinculada a la idea de municipio y de
comunidad, Un espacio comn es a la vez fsico, definido por un
territorio, y simblico, definido por redes de solidaridad.
El espacio pblico es, en un principio, un espacio fsico; el de
la calle, el de la plaza, el del comercio y el de los intercambios. Slo
a partir de los siglos XVI y XVII este espacio fsico pasa a ser
simblico, con la separacin de lo sagrado y de lo temporal y el
progresivo reconocimiento de la posicin de la persona y del
individuo frente a la monarqua y al clero. Este movimiento dur
tranquilamente dos siglos. En efecto, la redefinicin de lo privado
permite al espacio pblico disearse y afirmarse al mismo tiempo.
La palabra pblico aparee en el siglo XIII, y proviene del latn
publicus; lo que atae a todo el mundo. Pblico refleja hacer
pblico, publicar, del latn publicare. Esto supone una ampliacin
del espacio comn y la atribucin de un valor normativo a aquello
que es accesible para todos. En el paso de comn a pblico se puede
leer lo que ser, como consecuencia, la caracterstica de la
democracia, a saber: la valoracin del nmero, el complemento, de
alguna manera, del principio de libertad.
El espacio pblico es evidentemente la condicin para el
nacimiento del espacio poltico, que es el ms pequeo de los tres
espacios en el sentido del flujo de circulacin. En este espacio, no se
trata de conversar ni de deliberar, sino de decidir y de actuar.
Siempre ha habido un espacio poltico. Sencillamente, la
especificidad de la poltica democrtica moderna reside en la
ampliacin del espacio poltico a la medida del movimiento de
democratizacin. La palabra surge entre el siglo XIII y el XIV, y
proviene del latn politicus; toma prestada de la palabra griega
politikos la idea esencial del arte de administrar los asuntos de la
ciudad. As no slo existe un objetivo suplementario en relacin con
el espacio pblico, que es el poder, sino tambin un principio de
clausura ms estricto vinculado a los lmites territoriales sobre los
cuales se ejerce la soberana y la autoridad.
Para simplificar: el espacio comn atae a la circulacin y a la
expresin; el espacio pblico, a la discusin; el espacio poltico, a la
decisin. Para qu insistir en la diferencia de naturaleza entre estos
tres espacios, que por supuesto son simultneos en el
funcionamiento cotidiano? Porque esto permite reintroducir el
fenmeno esencial del tiempo en el paso de comn a pblico y de
pblico a poltico.
9



I dentidad
Segn Le Robert, la identidad es el carcter de aquello que es
idntico a s mismo. Esta definicin esconde, de hecho, dos
acepciones, lo que pone en evidencia P.-J. Labarrire en el
Dictionnaire des notions philosophiques. Carcter de aquello que
es idntico, aunque se trate de la relacin de continuidad y de
permanencia que un ser mantiene consigo mismo a travs de la
variacin de sus condiciones de existencia y de sus estados, o de la
relacin que hace que dos realidades, diferentes bajo mltiples
aspectos, sean parecidas e incluso equivalentes en distintas
relaciones.
10
La identidad cultural designar entonces el hecho de
que una realidad sea igual o similar a otra al compartir una misma
esencia.
11
La nocin de identidad se utiliza tanto en psicologa
como en antropologa. Para el psicosocilogo Pierre Tap, la
identidad personal se refiere, en un sentido restringido, al
sentimiento de identidad, es decir, al hecho de que el individuo se
perciba a s mismo, sea l mismo en el tiempo. En un sentido ms
amplio, esta identidad se asemeja al sistema de sentimientos y de
representaciones por el que el individuo se caracteriza. Por tanto, mi
identidad es aquello que me hace semejante a m mismo y diferente
a los otros; aquello por lo que siento que existo tanto en mis
personajes (propiedades, funciones y papeles sociales) como en mis
acciones como persona (significacin, valores, orientaciones). Mi
identidad es aquello por lo que me defino y me conozco, es por lo
que me siento aceptado y reconocido como tal por los dems.
12

Como aportacin a la antropologa, Nicole Sindzingre escribe:
La cuestin de la identidad es inseparable de la individualizacin,
es decir, de la diferenciacin de clases o de elementos de clases del
mismo nivel. Para identificar uno o ms seres con otros es preciso
distinguirlos bien de todo aquello que no son, y, por el contrario,
para conocer a un individuo en concreto es preciso conocer su
identidad histrica.
13
De hecho, la identidad es un concepto que
permite definir el resultado de la actividad de constitucin del yo. La
identidad es una sntesis del yo sometido a diferentes aspiraciones y
temporalidades, a diferentes estrategias y relaciones sociales. La
identidad es un sistema de representaciones, de sentimientos y de
estrategias, organizado para la defensa conservadora de su objeto (el
"ser uno mismo"), pero tambin para su control, su movilizacin
proyectiva y su movilidad idealizante (el "llegar a ser uno mismo").
La identidad es un sistema estructurado, diferenciado y, a la vez,
anclado en una temporalidad pasada (las races, la permanencia), en
una coordinacin de las conductas actuales y en una perspectiva
legitimada (proyecto, ideales, valores). Coordina identidades
mltiples asociadas a la persona (identidad corporal, caracterstica..
.) o al grupo (papeles, posiciones...).
14
Todos estos elementos de
definicin reflejan en esencia una dimensin individual de la
identidad. El paso a la identidad colectiva es precisamente uno de
los problemas al que la sociologa no puede aportar ninguna
respuesta clara.
15

Una cosa es cierta: la referencia de la palabra ha cambiado en
un siglo. Ayer, en un universo de orden, la identidad reflejaba la
estabilidad, la tradicin, la similitud. Es por esto por lo que el
movimiento de apertura cultural y poltico se ha opuesto a la
identidad. sta estaba de parte del poder, del conservadurismo,
mientras que el progreso se caracterizaba por la apertura, la
comunicacin, el cambio, la acusacin del orden anterior y de sus
identidades. Hoy en da, la palabra cambia de sentido, porque el
contexto mismo ha variado.
En un universo abierto, donde todo circula por razones a la vez
funcionales y normativas, la identidad ya no tiene la misma
significacin de referencia a la estabilidad y al orden. Se trata de una
identidad dinmica. Por otra parte, incluso en un universo estable, la
identidad ya era dinmica, puesto que se constitua a travs de
aportaciones sucesivas. Pues bien: esta afirmacin es, actualmente,
ms cierta todava. La identidad de hoy es dinmica, en el sentido de
que en un movimiento constante de construccin y destruccin, de
evolucin y de seales, de smbolos y de representaciones, trata, por
el contrario, de preservar un mnimo de seales estables. La
identidad dinmica de hoy no es el obstculo al movimiento o a la
apertura, sino su condicin, en el sentido de que sin un mnimo de
seales y de estabilidad no es posible ninguna identidad individual
ni colectiva. Si un cierto nmero de identidades no son respetadas y
evidenciadas, la comunicacin, que acelera las relaciones, se ver
como un factor de desorden y de desestabilizacin, con lo que
suscitar entonces un fenmeno de rechazo.
La identidad dinmica actual es la condicin de la
comunicacin, es decir, el medio de evitar una reaccin, esta vez
violenta, contra una comunicacin invasora y destructiva.


I ndividuo
La nocin de individuo es compleja. Le Robert propone dos
elementos. La visin psicolgica define al individuo del modo
siguiente el ser humano como unidad e identidad exteriores
biolgicas; como ser particular, diferente a todos los otros. La
visin sociolgica, escribe Llamde, considera al individuo como la
unidad de la cual se componen las sociedades.
16
Ninguna de estas
definiciones es evidente en s misma. La primera es fruto de un largo
trabajo histrico, empezado en la Antigedad, retomado por los
telogos de la Edad Meda y terminado durante la Reforma y el
Renacimiento. Efectivamente, antes de esto, escribe Bernard Valade,
el individuo no posea identidad propia. En el seno de la sociedad
cristiana, el hombre no est en relacin inmediata consigo mismo.
Explica su situacin por todo lo que supera lo personal y lo
individual. [...] Si el ser individual del cristianismo adquiere la
dignidad de un ser permanente, indestructible, es en su relacin con
Dios, es decir, en su participacin de la personalidad divina, de la
que participa su persona.
17
El individuo y, en su prolongacin
teolgica, la persona, constituyen una de las originalidades ms
fuertes de la filosofa y de la civilizacin occidentales. El
Renacimiento rompi con esta concepcin hostil de la sociedad y de
la personalidad. Despus, los Lumire valoraron al individuo como
ser distinto -no sometido a las obligaciones de grupos familiares y
sociales que enmarcaban su vida- y protegido por reglas jurdicas
escritas. Como ha demostrado Karl Polanyi, la llegada de la
economa comercial ha acabado con este proceso. El modelo
econmico proporciona los parmetros del modelo social: la
sociedad est concebida como un entramado de intercambios entre
propietarios libres e independientes; es conocida por todos y se hace
cargo de la proteccin de los derechos del individuo en lo que
respecta a su persona y sus bienes, as como del respeto del orden en
todas las transacciones.
18
A partir de esta concepcin del individuo,
la Revolucin Francesa impuso que cada hombre poseyera derechos
naturales inalienables, por el nico hecho de ser individuo, es decir,
independientemente de toda relacin con la colectividad a la cual
pertenece. Es el individuo quien, por el consentimiento que l da, en
el momento de la formacin del contrato social fundador, se
convierte en fuente de todo poder. El siglo XIX ha visto cmo se
apagaban los derechos reconocidos del individuo con la adquisicin
de ciertos derechos polticos, entre los cuales se halla el sufragio
universal, que se fue extendiendo progresivamente. Despus, el
prembulo de la Constitucin de 1946 afirm solemnemente la
existencia de derechos sociales, como el derecho a una jubilacin
pagada o a un trabajo.

Modernizacin

El trmino de modernizacin tiene, a priori, connotaciones
positivas. Le Robert lo define as: La accin de organizar conforme
a las necesidades y a los medios modernos. La sociologa
evolucionista siempre ha considerado la modernizacin como el
proceso de transformacin de las sociedades que entran en la era
industrial, etapa necesaria e indispensable para acceder al desarrollo
econmico, a la democracia y a la prosperidad. De hecho, esta
sociologa ha sido atacada severamente por los crticos de la
universalidad de estos procesos. Se ha preferido utilizar el trmino
de modernizacin para estudiar las estrategias seguidas por los
pases en desarrollo para llegar a la construccin de una sociedad
moderna a lo occidental. El rechazo de la primera concepcin,
finalmente historicista, ha llegado a construir la modernizacin, ya
no como el resultado de una ley de evolucin, sino como un modo
de reutilizacin y de redefinicin de las estructuras tradicionales
para hacer frente a los espacios de la modernidad
19
, entendiendo
que la modernizacin es muy raramente un proceso de cambio
planificado y controlado.
20

Raymond Boudon y Franois Bourricaud caracterizan la
modernizacin como un proceso de tres caras: movilizacin,
diferenciacin, laicizacin. El primer trmino se ha tomado de K.
Deutsch, quien ha destacado un cierto nmero de indicadores que
permiten apreciar la facilidad y la rapidez con que los bienes, las
personas y las informaciones circulan dentro de una misma
sociedad.
21
La movilizacin significa, de hecho, la instauracin de
la libre circulacin entre los individuos: desplazamientos de
poblaciones, circulacin de conocimientos, transferencias de
calificaciones, autonoma respecto de la esfera paternal, etc.
La modernizacin implica igualmente una renovacin del
modo de divisin del trabajo social. Instituciones como la
burocracia y, sobre todo la empresa, son modernas, en el sentido de
que pretenden distinguir, al menos tericamente, a los individuos
segn la contribucin que aportan a una tarea socialmente valorada,
antes que segn sus orgenes y sus afiliaciones familiares y
locales.
22
Finalmente, la laicizacin implica una separacin
instituida entre la Iglesia (y tambin el Estado) y, por otra parte, las
instituciones de investigacin y de enseanza.
23



Modernidad
El adjetivo moderno, a partir del cual se ha forjado, en el
siglo XIX, el trmino modernidad, designa aquello que pertenece a
una poca reciente. Puede tener el sentido actual, de contemporneo,
y se opone a viejo, a antiguo. Desde la disputa de los antiguos y de
los modernos, en el siglo XVII, este trmino ha tomado una
connotacin positiva. Los defensores de lo moderno parten de la
suposicin de un progreso de la humanidad.
24
La modernidad, a
nivel sociohistrico, designa, segn Gerard Guest, el hecho
histrico mayor que afecta, al final de la Edad Media y al inicio del
Renacimiento, a todas las formas de cultura y a todas las formas de
existencia en Europa. El hombre europeo fundamenta all -por
oposicin al hombre medievalsus formas de vida propias, en un
nuevo reparto de la referencia a la tradicin. Esta particin ha sido
posible gracias a la constitucin de una memoria histrica, filolgica
y hermenutica y a la referencia al progreso, que hace posible el
progreso de las ciencias y de las tecnologas, y la evolucin
acelerada del movimiento de las fuerzas productivas al servicio de
una organizacin sin precedentes de los procesos naturales. Tambin
ha sido posible gracias a la edificacin poltica del Estado moderno,
la referencia filosfica a los valores del humanismo y de la razn.
25

Alaine Touraine describe los diferentes elementos filosfico-
polticos que componen esta modernidad: una revolucin del
hombre preclaro contra la tradicin; la sacralizacin de la sociedad;
la sumisin a la ley natural de la razn. La modernizacin en su
acepcin occidental es la obra de la razn misma y, por tanto, sobre
todo de la ciencia, de la tecnologa y de la educacin, y las polticas
sociales de modernizacin no deben tener otra finalidad que separar
la ruta de la razn suprimiendo las reglamentaciones, las defensas
corporativistas o las barreras aduaneras, creando la seguridad y la
previsibilidad que necesita el empresario y formando gestores y
operadores competentes y concienciados. [... ] Occidente ha vencido
as la modernidad y ha pensado en ella como en una revolucin. La
razn no conoce ninguna adquisicin; al contrario, hace tabla rasa de
las creencias y de las formas de organizacin social y poltica que no
descansan sobre una demostracin de tipo cientfico.
26
Adems, la
modernidad engendra, a causa de la secularizacin, un nuevo
pensamiento poltico que sustituye a Dios por la Sociedad como
principio de juicio moral. La idea de que la sociedad es fuente de
valores que el bien es lo que resulta til para la sociedad y el mal es
aquello que perjudica su integracin y su eficacia, constituye un
elemento esencial de la ideologa de la modernidad. Para no volver a
someterse a la ley del padre, es preciso reemplazarla por el inters
de los hermanos y someter el individuo al inters de la
colectividad.
27
Finalmente, el pensamiento modernista afirma que
los seres humanos pertenecen a un mundo gobernado por leyes
naturales que la razn descubre y a las cuales est ella misma
sometida. Identifica el pueblo, la nacin, a un cuerpo social que
funciona tambin segn leyes naturales y que debe deshacerse de las
formas de organizacin y de dominacin irracionales que buscan
fraudulentamente una legitimidad llevada a cabo por el recurso a una
revelacin o a una decisin sobrehumana.
28

La modernidad es, en primer lugar, una herramienta crtica.
Las armas de la crtica se volvern contra ella. G. Guest describe la
modernidad como la poca de la interpretacin de la
interpretaciones (vanse el desarrollo de los trabajos de
hermenutica de Gadamer, la crtica lgica del lenguaje de
Wittgenstein, etc.), Muchos pensadores, el ms radical de los cuales
fue Nietzsche, denunciaron los perjuicios de la ideologa modernista.
Freud provoc una revisin radical del ideal del hombre como ser de
razn. Despus hizo sus aportaciones la escuela de Franckfort: los
trabajos de Michel Foucault apuntan cmo la modernidad era
antinmica respecto a la idea de progreso del bienestar, destacando
los procesos de enajenacin engendrados por las sociedades
modernas. La decadencia de la ideologa y de las prcticas
modernistas, sobre todo en la creacin esttica, ha dado lugar al
concepto de postmodernismo o de postmodernidad. Jean-Franois
Lyotard la considera como una hipermodernidad en el sentido de
que las vanguardias se cansan de s mismas en su conquista
incesante de la modernidad.
30
La postmodernidad significa de
manera especial la desaparicin de todo modelo de sociedad: los
actores se han vuelto hacia s mismos, hacia la satisfaccin de sus
necesidades narcisistas; la identidad social se abastece ms con lo
que consumimos que con lo que somos. La postmodernidad refleja
una sociedad sin historia, en el sentido de que ya no hay grandes
proyectos y de que la autorreflexin, incluso la autoirrisin,
sustituye toda perspectiva de historicidad.
31


Nuevos medios de comunicacin
Por nuevos medios de comunicacin entendemos generalmente
los medios de comunicacin salidos del acercamiento entre las
tecnologas de la informtica, de las telecomunicaciones y del
audiovisual. Es la numeracin de la informacin lo que hace posible
esta convergencia. La mayor parte del tiempo se trata de soportes en
red (ordenador, terminal telefnica o televisor); pero tambin puede
tratarse de medios de comunicacin autnomos, como los CD-ROM.
Las aplicaciones de los nuevos medios de comunicacin pueden
referirse a cuatro mbitos principales: el ocio, los servicios, el
trabajo y la educacin. En la pgina 13 de este libro puede
encontrarse la definicin de los siguientes trminos: Internet,
Intranet, hipertexto y Red.




Ciencias de la comunicacin
Las ciencias de la comunicacin tienen como objeto el estudio
de la comunicacin, aunque no existe una ciencia de la
comunicacin, ya que la comunicacin recurre a varias disciplinas.
La comunicacin es un objeto de conocimiento interdisciplinario
situado en el cruce de las disciplinas tradicionales y de los
conocimientos recientes vinculados a una formidable expansin.
Podemos distinguir tres polos en las ciencias de la comunicacin.
El primer polo, entre las neurociencias y las ciencias
cognitivas, estudia la comunicacin en sus relaciones con el cerebro:
percepcin, memoria, tratamiento de la imagen y del lenguaje.
El segundo polo, entre las ciencias congnitivas y las ciencias
fsicas del ingeniero, est centrado en los problemas de
comunicacin entre el hombre y las mquinas.
El tercer polo, centrado en las ciencias del hombre y de la
sociedad, estudia la comunicacin entre los individuos y las
colectividades, as como el impacto de las tecnologas de la
comunicacin sobre el funcionamiento de la sociedad.
Aqu se movilizan diez disciplinas: filosofa, economa,
derecho, ciencias polticas, historia, antropologa, psicolingstica,
geografa, sociologa y lingstica. Por ello, las ciencias de la
comunicacin son, por naturaleza, interdisciplinarias, puesto que la
dimensin ineluctablemente antropolgica de la comunicacin
impide todo reduccionismo disciplinario. La comunicacin es
probablemente una de las actividades humanas ms prximas al
hombre, puesto que es directamente constitutiva de su relacin con
el mundo.


Sociedad civil
La nocin de sociedad civil es ambigua. En su historia ha
conocido un cambio completo de sentido. De la Antigedad al siglo
XVII, la sociedad civil ha ido contra el estado de naturaleza y
significa toda sociedad polticamente organizada. Proveniente del
latn, los trmino civitas, societas civilis y tambin res publica
quedarn durante mucho tiempo como sinnimos. Con la
Revolucin Francesa y su imposicin de la concepcin unitaria del
Estado-nacin, la nocin de sociedad civil se opuso a la de Estado,
para significar lo que surge del dominio privado, de la sociedad sin
el Estado. Quedan huellas de esta ambigedad en el vocabulario.
Los adjetivos civil y cvico tienen la misma raz. Sin embargo,
los derechos cvicos conciernen a aquello que se asocia al poder del
Estado y participa en la comunidad poltica, mientras que los
derechos civiles definen las obligaciones que rigen las relaciones
entre individuos en su vida privada. El concepto de sociedad civil
encuentra su formulacin sistemtica en 1821 en Los principios de
la filosofa del derecho de Hegel. Al introducir este concepto, Hegel
tom nota del cambio ms significativo de la modernidad poltica: la
separacin de la "vida civil" y de la "vida poltica", de la sociedad y
del Estado; un cambio concomitante a la revolucin industrial
(apogeo de la cultura burguesa, importancia y autonoma creciente
de la esfera econmica) y polticamente consagrada por la cada del
Antiguo Rgimen.
32

Actualmente, Dominique Colas propone una definicin
operatoria de la sociedad civil. sta designa la vida social
organizada segn su propia lgica, sobre todo asociativa, que
asegurara la dinmica econmica, cultural y poltica.
33

Las variaciones histricas del concepto demuestran
perfectamente hasta qu punto la sociedad civil es una nocin
conflictiva e ideolgica. En nuestros das, ha reaparecido, tras la
crisis del Estado-providencia, y posee mltiples connotaciones
positivas. En este momento, segn Franois Rangeon, parece un
mito poltico. Antes de ser un concepto o una idea, la sociedad civil
evoca en primer lugar un conjunto de valores positivos: la
autonoma, la responsabilidad, la concienciacin por parte de los
mismos individuos de sus propios problemas. A causa de su
dimensin colectiva, la sociedad civil parece escapar a los peligros
del individualismo e incitar a la solidaridad. Por su dimensin civil,
evoca la emancipacin de la tutela estatal, pero tambin de los
valores ms afectivos, como la intimidad, la familiaridad, etc. As
explicamos la reactivacin reciente de la pareja sociedad civil-
Estado.
34


Sociedad individualista de masas
He construido esta palabra para dar fe de la originalidad de la
sociedad contempornea, en la que conviven dos datos estructurales,
ambos normativos aunque contradictorios: la valorizacin del
individuo, en nombre de los valores de la filosofa liberal y de la
modernidad, y la valorizacin del gran nmero, en nombre de la
lucha poltica a favor de la igualdad, puesto que la economa de
mercado ha asegurado el paso de uno a otro, ampliando sin parar los
mercados, hasta la instauracin de la sociedad de consumo de masas
donde encontramos las dos dimensiones, la de la eleccin individual
y la de la produccin en serie. La sociedad individualista de masas
est permanentemente obligada a administrar estas dos dimensiones
antinmicas: el individuo y las masas, las dos vinculadas a las
grandes tradiciones democrticas europeas pero que trastornan los
equilibrios socioculturales anteriores. Contrariamente a las tesis de
la escuela de Franckfort, yo no saco las mismas conclusiones
pesimistas de esta realidad de la sociedad de masas. El individuo
puede estar dominado, pero no alterado: conserva una capacidad
crtica. Aunque la constatacin sea la misma, las consecuencias son
diferentes.
La crisis del vnculo social es el resultado de la dificultad de
encontrar un nuevo equilibrio en el seno de este modelo de sociedad.
Las relaciones primarias, vinculadas a la familia, al municipio, a la
profesin, han desaparecido, y las relaciones sociales, vinculadas a
las solidaridades de clases y de pertenencia religiosa y social
tambin se han desplomado. Resultado: ya no queda gran cosa entre
las masas y el individuo y entre el nmero y las personas. Ya no
quedan vnculos. Es en este contexto de ausencia de relevos
socioculturales entre el nivel de la experiencia individual y el de la
escala colectiva donde se sita el inters de la televisin. sta ofrece
precisamente un vnculo estructural entre estas escalas y estos
espacios, Ninguna de las referencias unitarias que, ayer, organizaban
el espacio simblico de nuestras sociedades es actualmente estable.
Por todas partes dominan dualidades contradictorias cuya
consecuencia es un cierto aumento de la fragilidad de las relaciones
sociales. Ya hemos visto que existe la pareja individuo-masas con
finalidades evidentemente contradictorias; la oposicin igualdad-
jerarqua, en la que la existencia de la igualdad no excluye en
absoluto la realidad de una sociedad bastante inmvil y jerarquizada;
el conflicto apertura- cierre, vinculado al hecho de que la apertura y
la comunicacin se convierten en las referencias de una sociedad sin
grandes proyectos desde la cada del ideal comunista; la diferencia
entre la elevacin general del nivel de conocimientos y la realidad
masiva de un paro descalificador... El todo en un contexto de
explosin de las estructuras familiares, de desequilibrios vinculados
a los movimientos de emancipacin de las mujeres, de crisis de los
modelos del trabajo donde las identidades campesinas y obreras han
desaparecido para dar paso a un sector terciario, de la dificultad para
hacer del medio urbano un marco de vida aceptable... El tributo que
debe pagarse a cambio de la libertad es caro, como tambin es cara
la llegada de la sociedad de masas, en nombre de la igualdad. Estas
mutaciones son difciles de integrar a pesar de que los ciudadanos,
gracias a los medios de comunicacin, son lanzados hacia el mundo
exterior. Cada uno desde su cocina, o desde su comedor, da varias
veces al da la vuelta al mundo con la televisin. Y para completar el
paisaje, no olvidemos que esta afirmacin de los derechos va
acompaada de un rechazo a las jerarquas, a los cdigos y a las
reglas impuestos por las mltiples instituciones como son la familia,
la escuela, el Ejrcito, la Iglesia... Cada uno habla ms de sus
derechos que de sus deberes. Cada uno es libre, incluso cuando el
resultado es una discreta pero obsesiva soledad, que explica tambin
el retorno de esta problemtica del vnculo social.
35

Tradicin
El origen de la palabra tradicin tiene un sentido religioso.
Le Robert la define como una doctrina o una prctica, religiosa o
moral, transmitida de siglo en siglo, por la palabra o por el
ejemplo. En el mbito del conocimiento, de las costumbres, de las
artes, etc., es una manera, o un conjunto de maneras, de pensar, de
hacer o de actuar, que es una herencia del pasado. El Dictionnaire
ethnologique da tambin la siguiente definicin: Aquella que,
proveniente del pasado, persiste en el presente donde ha sido
transmitida y sigue viva y aceptada por aquellos que la reciben y
que, a su vez, en el transcurso de las generaciones, la transmiten.
36
La tradicin, por tanto, ya no es percibida por las ciencias sociales
como un arcasmo que se impone a los individuos, sino que aparece
como un aprendizaje y, as, como una reapropiacin. R. Boudon y F.
Bourricaud afirman claramente: La tradicin no es un pasado
irreductible para la razn y la reflexin, que nos implica en todo su
peso, sino que es un proceso por el cual se constituye una
experiencia viva y adaptable. [...] La inculcacin no puede llevarse a
cabo mediante un proceso de ajustamiento totalmente mecnico. [...]
Lo mnimo que puede hacerse en este caso es, segn Piaget, hablar
no slo de adaptacin a un modelo, sino de asimilacin de dicho
modelo, que a su vez se encuentra afectado, y eventualmente
redefinido en algunos de sus rasgos, por el esfuerzo del aprendiz.
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La sociologa histrica ha vuelto a descubrir la tradicin. En efecto,
como escribe Bertrand Badie, lejos de ser un punto de partida del
cual se desprenden las sociedades a medida que se modernizan, la
tradicin aparece, por el contrario, como un soporte esencial del
cambio social.
38
El estudio del desarrollo de las naciones, a partir
de Tocqueville, tambin ha permitido demostrar que ninguna
sociedad ha cambiado radicalmente. Cada fase de cambio conlleva
elementos de estabilidad, polticos, culturales o sociales donde
apoyarse para iniciar los movimientos sociales. Al redescubrir
estos elementos de permanencia, la sociologa histrica reevala el
concepto de tradicin para hacer de ella tambin un componente
activo de la modernizacin, estructurando la estrategia de las elites y
organizando la modernidad en funcin de una recuperacin o de una
conservacin de las estructuras profesionales.
39





Notas bibliogrficas

1. J.-F. Gossiaux, Communaut, en P. Bonte y M. Izard, Dictionnaire de
l'ethnologie et de l'anthropologie, Pars, PUF, 1991.
2. R. Boudon y F. Bourricaud, Communaut, en Dictionnaire critique
de la sociologie, Pars, PUF, 1982, p. 75.
3. Ibid., p. 76. Sobre la distincion entre comunidad y sociedad, vease
F. Tnnies, Communaut et socit, Retz, 1978 (edicin original
alemana de 1887).
4. Para las referencias bibliogrficas, dirijase a la bibliografa clsica, al
final de la introduccin general y a la bibliografa de los tres primeros
captulos.
5. Debe entenderse actor poltico en el sentido amplio. Se refiere na-
turalmente a los polticos elegidos, que son por eleccin el centro del
modelo democrtico, pero tambin a los actores polticos, sindicalistas,
asociados que se implican en la lucha poltica y que tienen como
objetivo la consecucin y el ejercicio del poder.
6. Para la comunicacin poltica, vense a: Herms, Argumentation et
rhtorique I, 15, CNRS ditions, 1995; Herms, Communication et
politique, 17-18, CNRS ditions, 1995; L'Anne sociologique,
Argumentation et sciences sociales, Pars, PUF, tomo I, 1994, y tomo
2, 1995; D. Swanson y D. Nimmo, New Direction in Political
Communication, Londres, Sage, 1990.
7. La bibliografa sobre esta cuestin esencial de la cultura del gran
pblico es escasa o, en todo caso, inversamente proporcional a la
importancia del problema. Existen trabajos realizados en los aos
sesenta y setenta, pero despus se han llevado a cabo pocos a causa del
predominio del estudio crtico, que no estaba lejos de ver, en esta
cultura, la forma ms sofisticada de la enajenacin... Y, desde entonces,
la explosin de esta cultura del gran pblico en tantas culturas ha sido
considerado tambin como un progreso...
8. Cf. H. Arendt, La Crise de la culture, Pars, Gallimard, 1972 (Col.
Ides); R. Badie, Culture politique, en Encyclopdie philosophique
universelle. Les Notions philosophiques, vol. 1, PUF, 1990; F. Balle,
Culture de masse, ibd.; R. Boudon y F. Bourricaud, Culture et
culturalisme, en Dictionnaire critique de la sociologie, op. cit.; C.
Camilleri y M. Cohen-Henrique, Chocs des cultures: concepts et enjeux
pratiques, L'Harmattan, 1989; J. Caune, Culture et communication:
convergences thoriques et lieux de mditation, Grenoble, PUG, 1995;
M. de Certeau, La Culture au pluriel, Christian Bourgois, 1980; J.
Galaty y J. Leavitt, Culture, en Dictionnaire de l'ethnologie et de
l'anthropologie, Pars, PUF, 1991; P. Henriot, Sens de la culture, en
Encyclopdie philosophique universelle. Les notions philosophiques,
vol. I, op. cit.; P. Kaufman, Culture et civilation, en Encyclopaedia
Universalis, 1980; W. Lepenies, Les Trois Cultures. Entre science et
littrature, l'avnement de la sociologie, d. De la MSH, 1990 (edicin
original de 1988); R. Linton, Le Fondement culturel de la personnalit,
(trad. de Dunod), 1980; P. Meyer-Bisch (dir.), Les Droits culturels. Une
catgorie sous-dveloppee des droits de l'homme, Fribourg, Ed. De
l'universit de Fribourg, Centre interdisciplinaire des droits de l'homme,
1993; . Morin, Culture de masse, en Encyclopaedia Universalis,
1980; C. de Rivire, Culture, en Encyclopedie philosophique
universelle. Les Notions philosophiques, vol. I, op. cit.; Y. Schemeil,
Les cultures politiques, en M. Grawitz y J. Leca (dir.), Trait de
sciences politiques, Pars, PUF, 1985; G. Simmel, La Tragdie de la
culture et autres essais, Rivages, 1988.
9. Cf. J. Habermas, L'Espace public, Payot, 1978; Herms, Le nouvel
espace public, 4, CNRS Editions, 1989; Herms, Espaces publics,
traditions et communauts, 10, CNRS. ditions, 1989; Herms,
Espaces publics en images, 13-14, CNRS ditions, 1989; Rseaux,
Mdias, identit, culture des sentiments, 71, CNET, mayo-junio
1995; Rseaux, Service public, service universel, 66, CNET, julio-
agosto 1994.
10. P.-J. Labarrire, Identit, en Encyclopdie philosophique universelle.
Les Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 1208.
11. O. Clain, Identit culturelle, ibid., p. 1211.
12. P. Tap, Identit: psychologie, en Encyclopaedia Universalis, vol. 9,
1985, p. 756. Sobre este tema, vease tambin C. Levi-Strauss (dir. del
seminario), L'Identit, Grasset, 1977.
13. N. Sindzingre, Identit: anthropologie y Identit, en Encyclopaedia
Uniuersalis, vol. 9, 1985, p. 757.
14. J.-P. Codol y P. Tap, Revue internationale de psychologie sociale,
nmero sobre Dynamique personnelle et identits sociales
Dynamique, 2 (1988), p. 169.
15. Sobre estas cuestiones, es una buena introduccin el libro de C.
Camilleri y otros, Stratgies identitaires, Pars, PUF, 1990.
16. Para una sntesis sobre este problema, vase N. Elias, La Socit des
individus, Pars, Fayard, 1991. Vase tambin sobre el individualismo
metodolgico, R. Boudon, La Logique du social, Pars, Hachette,
1979.
17. B. Valade, L'individu, en Encyclopaedia Universalis, 1985,
Symposium, p. 681.
18. Ibid., p. 683.
19. B. Badie, Modernisation, en Encyclopdie philosophique universelle.
Les Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 1653.
20. R. Boudon y F. Bourricaud, Modernisation, en Dictionnaire critique
de la sociologie, op. cit., p. 369.
21. Ibd., p. 364.
22. Ibd., p. 366.
23. Ibd., p. 367.
24. N. Blumenkranz, Modernit (esthtique), en Encyclopdie
philosophique universelle. Les Notions philosophiques, vol. 2, op. cit.,
p. 1658.
25. G. Guest, Modernit, ibd., p. 1655.
26. A. Touraine, Critique de la modernit, Pars, Fayard, 1992, p. 25.
27. Ibd., p. 30.
28. Ibd., p. 49.
29. G. Guest, Modernit, op. cit., p. 1657.
30. J.-F. Lyotard, La Condition postmoderne, Minuit, 1979.
31. Sobre la cuestin de la modernidad aplicada a Europa, vase sobre todo:
P. Ory, Modernisme et culture de masse y A. Compagnon, Fin de
l'hgmonie culturelle europenne, en Esprit de l'Europe, Pars,
Flammarion, 1993; G. Vattimo, La Fin de la modernit: nihilisme et
hermneutique dans la culture postmoderne, Pars, Le Seuil, 1987; G.
Vattimo, La Socit transparente, Descle de Brouwer, 1990.
32. R. Gervais, Civile (socit)., en Encyclopdie philosophique
universelle. Les Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 325.
33. D. Colas, Socite civile, en O. Duhamel y Y. Meny, Dictionnaire
constitutionnel. Pars, PUF, 1992. Para ms detalles, vease D. Colas, La
Glaive et le Flau. Gnalogie du fanatisme et de la socit civile,
Grasset, 1992.
34. F. Rangeon, Socit civile; histoire d'un mot, en CURAPP, La
Socit civile, Pars, PUF, 1986, pp. 9-32.
35. Cf. N. Elias, La Socit des individus, Pars, Fayard, 1991; Herms,
Masses et politique, 2, CNRS ditions, 1988; Herms, Individus et
politique, 5-6, CNRS ditions, 1988; Herms, Voies et impasses de
la democratisation, 19, CNRS ditions, 1996; M. Horkheimer y T. W.
Adorno, La Dialectique de la raison, Pars, Gallimard, 1974 (Col. Tel);
H. Marcuse, LHomme unidimensionnel, Minuit, 1964; A. Renaut,
L'lndividu, Hatier, 1995; C. Taylor, Multiculturalisme. Diffrence et
dmocratie, Aubier, 1994.
36. J. pouillon, Tradition, en P. Bonte y M. Izard, Dictionnaire de
l'ethnologie et de l'anthropologie, Pars, PUF, 1991.
37. R. Boudon y F. Bourricaud, Tradition, en Dictionnaire critique de la
sociologie, op. cit., p. 576.
38. B. Badie, Traditions, en Encyclopdie philosophique universelle. Les
Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 2627.
39. Ibd. Sobre la nocin de tradicin, vase tambin . Hobsbwam,
LInvention de la tradition, Pars, Gallimard, 1992.