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FUNDAMENTOS DE ECONOMIA
UNIDAD FORMATIVA UNO

1.1 LA CIENCIA ECONMICA
1.2 CONCEPTOS BASICOS DE ECONOMA
1.3 DEFINICION DE ECONOMA
1.4 IMPORTANCIA DE LA ECONOMA
1.5 LAS NECESIDADES ECONOMICAS
1.6 BIENES Y SERVICIOS ECONMICOS
1.7 PRODUCCION, INTERCAMBIO Y CONSUMO
1.8 EL MERCADO
1.9 UTILIDAD ECONOMICA
1.10LEY DE LA UTILIDAD MARGINAL
1.11 EL VALOR VS EL PRECIO
1.12 COMPETENCIA Y MONOPOLIO
1.13 RIQUEZA E INGRESO
1.14 MICROECONOMA Y MACROECONOMA

1.1 LA CIENCIA ECONMICA

Cuando se pide una definicin de Economa, las personas que se acercan por primera vez a la
materia suelen dar conceptos relacionados con el dinero, con el valor de las cosas o con la
riqueza de las personas o los pases. Si preguntamos a una persona en la calle su opinin
sobre los problemas econmicos, su respuesta aludir seguramente al paro, la subida de los
precios o la situacin de la Bolsa.

Efectivamente, el campo de estudio convencional de la Economa abarca todos los problemas
relacionados con la determinacin del precio de las cosas, con el anlisis de actividades que
implican costes y que producen beneficios medibles en dinero, en suma, con la produccin y
distribucin de bienes y servicios para la satisfaccin de las necesidades humanas

Pero el dinero no lo es todo. De hecho es posible resolver gran cantidad de problemas
econmicos sin utilizar dinero. Hubo un tiempo en que los seres humanos vivan sin dinero.
Ms recientemente, en 1976, el gobierno camboyano aboli toda forma de dinero y mantuvo en
el pas una economa desmonetizada durante ms de tres aos. Los resultados fueron muy
negativos con una gran cada de la produccin y se calcula que en los campos de trabajo
forzado murieron tres millones de personas, pero en cualquier caso qued demostrado que era
posible hacerlo

Por otra parte, el precio de muchas cosas no est expresado en unidades monetarias; el
delincuente que es apresado, por ejemplo, paga su deuda a la sociedad en tiempo de crcel. El
mismo mtodo por el que se calcula el efecto sobre el consumo de aceite de oliva de una
subida en su precio, es utilizado tambin por algunos tericos de la Economa del Derecho
para estimar el efecto que tendr una subida de las penas sobre la actividad delictiva.

El profesor Lionnel Robbinsdefine la Economa como una ciencia que estudia la conducta de
los seres humanos como una relacin entre fines y medios limitados que tienen diversa
aplicacin.

Los fines de los seres humanos son numerossimos y en continua expansin: van desde la
satisfaccin de las ms elementales necesidades biolgicas al disfrute de los ms elevados
goces culturales o espirituales. Como las ansias de satisfacer esas necesidades son
insaciables, los medios para obtenerlos -el tiempo dedicado al trabajo, las fbricas, las minas o
los pozos de petrleo, por ejemplo- son y sern siempre insuficientes. Estos medios pueden
ser dedicados a producir diferentes cosas y sus productos pueden ser destinados a diferentes
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personas. El ser humano tiene que elegir entre esos usos alternativos, las diversas
aplicaciones de esos medios.

Pero esa definicin de Economa es mucho ms amplia de lo que su mismo autor pretendi ya
que puede incluir temas en los que el dinero o la riqueza de las personas y los pases
intervienen slo de forma indirecta o en un sentido muy general. Veamos un ejemplo. Los
equipos de ftbol estn formados por once jugadores; cuando hay que enfrentarse a un temible
adversario, el entrenador querra destinar siete u ocho jugadores a la delantera y nueve o diez
a la defensa; fin: ganar; medios: los jugadores, escasos y susceptibles de usos alternativos.

Veamos otro ejemplo de un problema econmico. Uno de los deseos de todos los miembros de
nuestra sociedad es que se acaben, o al menos que se reduzcan, los robos a mano armada.
Para ello pueden ser tiles los siguientes medios: el trabajo de los policas, los jueces y los
funcionarios de prisiones, edificios carcelarios, etc. pero tambin son tiles a largo plazo los
maestros, los profesores y las escuelas. Si asignramos a cada individuo marginal en paro un
grupo de personas -asistentes sociales, psiclogos, que estudiara y buscara soluciones a los
problemas personales de incultura, falta de motivaciones y falta de formacin profesional, es
indudable que el problema de la delincuencia se reducira en gran medida o incluso
desaparecera. Pero esos medios son escasos. El nmero de policas, de asistentes sociales,
de profesores en el pas es limitado. Y tienen que dedicarse tambin a otras cosas. Hay que
elegir Potenciamos el sistema policial, penitenciario o el sistema educativo?

La ciencia econmica, como disciplina que estudia la conducta de seres humanos en relacin
mutua, debe considerarse como una ciencia social, es decir, no es una ciencia exacta, por lo
tanto, no bastan las demostraciones lgicas o matemticas para aceptar que sus postulados se
verifican en la realidad.

1.1.1 Caractersticas de la ciencia econmica y sus diferentes corrientes; Para que una
disciplina se le considere como ciencia, debe cumplir con ciertos requisitos; tal es el
caso de la ciencia econmica que rene las siguientes caractersticas:
a) Analtica; porque trata de descomponer todo en elementos y as poderlos analizar mejor,
intenta descubrir la composicin de los elementos o cosas. La investigacin descompone
los objetos para descubrir el mecanismo y as poder observar los cambios o procesos que
intervienen en determinada ciencia. Este anlisis nos ayuda a entender mejor las ciencias
por que descubre los interrogantes de una manera didctica y expresiva.
b) Objetiva; porque sus afirmaciones pretenden ajustarse con los datos y hechos de la
realidad.
c) Sistemtica; construye un cuerpo de ideas lgicamente entrelazadas.
d) Especializada; Es para cada tema en particular
e) Clara y Precisa; ste procura resolver los distintos problemas con resultados claros, al
mismo tiempo que procura la precisin. Los problemas se formulan de manera clara. La
ciencia parte de nociones que parecen claras al iniciado.
f) Define sus conceptos; la ciencia define la mayora de sus conceptos.
g) Aplica un mtodo cientfico. Observacin, hiptesis, prediccin, verificacin y replicacin
h) Mide y registra los fenmenos
i) Sus conocimientos cientficos son generales, etc.

Cabe destacar que estos requisitos no son exclusivos de la ciencia econmica, sino que son
aplicables a cualquier otro tipo de ciencia que se jacte de serlo.

Puede decirse que la ciencia econmica satisface la mayora de estos requerimientos, en virtud
de lo cual es considerada como ciencia, aunque quiz en algunos casos no se cumpla
cabalmente.

En la medida que la ciencia econmica cubra cabalmente con tales menesteres, ser ms
cientfica.

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Al estudiar alguna teora econmica o doctrina se debe analizar si cumple con las
caractersticas o requisitos de ciencia, o si debe ser rechazada como tal.

1.1.2 La economa como ciencia y el enfoque multidisciplinario; La ciencia econmica
forma parte de las disciplinas sociales que tienen como objeto de estudio al hombre en sus
diversas manifestaciones; es decir, la economa estudia al hombre en su lucha para resolver
los problemas econmicos.

La economa como ciencia social, analiza las labores de los hombres, que viven en sociedad,
en tanto que dichas actividades estn aplicadas a la obtencin de bienes o recursos dirigidos a
la satisfaccin de las necesidades materiales.

Lo econmico presupone una peculiar relacin entre el hombre y los medios que emplea para
alcanzar sus fines; es decir, lo econmico implica una vinculacin especial del hombre con la
naturaleza que lo rodea.

En cualquier grupo humano el hombre siente o tiene necesidad que debe satisfacer para
subsistir o progresar; pero en virtud que los bienes que le ofrece la naturaleza son escasos,
tomando en cuenta los requerimientos del grupo, se ve precisado a trabajar para aumentar los
bienes y de esta manera satisfacer sus privaciones de la mejor forma posible.

Si las necesidades no existieran o los medios para satisfacerlas fueran limitados, la economa
no tendra razn de ser, ya que resultara intil buscar el objetivo ms econmico para adaptar
los medios utilizados en la satisfaccin de sus carencias materiales.

Sin discrepancia alguna, la materia de estudio de la economa est en la idea de la escasez;
debido a esto el hombre se ve precisado a obtener bienes escasos que se destinan a la
satisfaccin de los requerimientos ilimitados. La obtencin de bienes escasos destinados a
satisfacer las necesidades es un acto econmico de ah que las actividades econmicas
sean la continuacin ininterrumpida del acto econmico.

El hombre parte integrante de la sociedad, se ve obligado a satisfacer sus necesidades con los
medios de que dispone; de esta manera tiene que esforzarse para obtener de dichos medio el
mayor provecho posible.

En suma, la economa como ciencia social estudia, tomando en cuenta la actividad prctica
del hombre, el mvil econmico que tiende a la satisfaccin de las necesidades materiales, que
se refiere a su bienestar en el organismo social.

El mundo social implica los intereses de los individuos, grupos, clases y naciones en una forma
que obviamente no se da en el mundo de la naturaleza. Las revoluciones en las ciencias
sociales estn siempre vinculadas de una manera u otra con los aspectos polticos y sociales.

La Economa es una Ciencia Social; porque se ocupa de aspectos del comportamiento y
actividades de los seres humanos, generalmente no estudiados en las ciencias naturales. En
las ciencias sociales se examinan tanto las manifestaciones materiales como las inmateriales
de las sociedades e individuos.

Por tal razn la economa es una ciencia social, porque estudia las relaciones sociales que
tienen que ver con los procesos de produccin, intercambio, distribucin y consumo de bienes
y servicios, entendidos estos como medios de satisfaccin de necesidades humanas y
resultado individual y colectivo de la sociedad.

Con rasgos diferenciadores, es similar a otras ciencias como, por ejemplo, las de la naturaleza,
ya que todas ellas utilizan la metodologacientfica que consiste en la construccin de modelos
tericos basados en supuestos e hiptesis con la ayuda de las reglas de la lgica deductiva,
para deducir implicaciones o conclusiones. stas pueden ser contrastadas con los hechos del
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mundo real, y lo ms importante, pueden ser falsadas, y esto es lo que diferencia a las
investigaciones cientficas de las que no lo son.

La Economa como Ciencia Econmica, utiliza dos tipos de proposiciones: positivas y
normativas. nicamente las primeras tienen carcter estrictamente cientfico, positivo. Se
caracterizan por referirse a lo que es, a lo que ocurre, es decir, a lo que puede ser confrontado
con la realidad. Las proposiciones normativas se refieren a lo que debera ser, llevan
incorporadas juicios de valor y, por tanto, en principio no son contrastables con los hechos.

1.1.3 Sistema econmico;es un mecanismo (institucin social) que organiza la produccin,
distribucin y consumo en beneficio de una sociedad particular.

El sistema econmico comprende los agentes que participan en la economa de un pas y las
actividades que desarrollan, as como las interrelaciones que se dan entre ellos.

El objeto de cualquier sistema econmico es producir bienes y servicios para satisfacer las
necesidades de los individuos que lo conforman. Los individuos tenemos necesidades a las
que nos enfrentamos cotidianamente. El alimento, la ropa, la salud y la vivienda son las
principales necesidades de los individuos, pero la lista puede ser mucho ms larga pues
depende de los gustos y las preferencias personales de cada cual; as, esas necesidades,
gustos y preferencias cobran forma como bienes y servicios que los individuos desean
consumir.

La idea de un sistema econmico lleva consigo la connotacin articulada de partes (principios,
reglas, procedimientos, instituciones) armonizadas funcionalmente para la consecucin de fines
colectivos determinados. Durante esa articulacin de partes cada sociedad trata de resolver el
problema fundamental econmico que es la satisfaccin de las necesidades bsicas.

Las actividades; el objeto de cualquier sistema econmico es la produccin de bienesy
servicios para satisfacer las necesidades de los individuos que loconforman. En este sentido,
una de las principales actividades que se llevan a cabo en el sistema econmico es la
produccin. Esas actividades son:
La produccin; es la actividad realizada en un sistema econmico para generar los bienes
y servicios que satisfacen las necesidades de los individuos que lo conforman. Esa
produccin se destina al consumo, que es otra de las actividades econmicas
fundamentales del sistema econmico; sin embargo, todo lo que se produce no se destina
totalmente al consumo, ya que lo que queda (remanente) se usa para adquirir los bienes
que contribuirn a generar en el futuro un mayor nivel de produccin, y por tanto de
consumo; proceso que se denomina inversin.
El consumo es la utilizacin de los bienes y servicios de un sistema econmico en la
satisfaccin de las necesidades de los individuos que lo conforman o en el proceso de
produccin.
La inversin es la compra de bienes de capital por parte de las empresas con el fin de
aumentar su potencial productivo, ms la acumulacin de inventarios.

Todo sistema econmico contiene tres elementos:
El espritu; conjunto de motivos predominantes en la actividad econmica; constituye el
elemento sicolgico.
La forma; conjunto de elemento socio jurdico e institucionales que definen el marco de la
actividad econmica; constituye el elemento sociocultural.
La sustancia; es el conjunto de tcnicas y procedimientos por medio de los cuales se
obtienen y transforman los bienes; constituye el elemento tcnico.

Clases de sistemas econmicos:
a) Sistema econmico Capitalista, Es una organizacin econmica caracterizada por la
propiedad privada de los medios de produccin y distribucin y por la bsqueda de
ganancia bajo condiciones competitivas. En una economa capitalista o de mercado las
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preguntas qu? Cmo? Y para quin? Se resuelven en libre juego de las fuerzas
competitivas de la oferta y la demanda.

Las consecuencias que tuvo la implantacin del sistema capitalista son las siguientes:
La concentracin de poblacin en grandes ciudades.
Consumo y produccin a gran escala.
Aparicin dela clase obrera.
Aparicin de las clases sociales en funcin del dinero.
Desaparicin del artesanado.
Aparicin de regmenes democrticos.
Grandes cambios tcnicos.

b) Sistema econmico Socialista; Dentro de la teora marxista es la etapa transitoria entre el
capitalismo y el comunismo corresponde a la dictadura del proletariado en la cual el estado
controla los medios de produccin y los obreros controlan el estado, el producto se distribuye
de acuerdo con la frmula de cada cual segn su capacidad y cada cual segn su trabajo.

En su forma contempornea es un movimiento que busca un mejoramiento en la eficiencia y la
equidad mediante la propiedad pblica de los principales medios de produccin y distribucin y
mediante un sistema de planificacin central que responda a las tres preguntas bsicas, Qu
producir? Cmo producir? Y Para quin producir?

c) Sistema econmico Comunista; es un movimiento poltico que promueve:
Una sociedad sin clases en la cual todo individuo vive de su trabajo y no de sus
propiedades.
La desaparicin del estado.
La desaparicin del problema salarial. Los ciudadanos viven de acuerdo con el lema cada
cual segn sus capacidades y cada quien segn sus necesidades.

En su fin ltimo, el comunismo busca la abolicin del Estado: si no existe la propiedad privada
de los medios de produccin, no existe la explotacin. Por lo tanto, la organizacin estatal no
sera necesaria.

d) Sistema de economa Mixta;Aqulla en la que algunos medios de produccin son de
propiedad privada y otros de propiedad pblica. Puede decirse que es una economa en la que
la asignacin de recursos y el nivel de actividad lo deciden los individuos, las empresas, las
cooperativas, las corporaciones pblicas y las autoridades que reaccionan, crean o controlan
las oportunidades de mercado. Se compone de tres sectores fundamentales: El sector pblico,
el sector social y el sector privado, nacional y extranjero.

1.2 CONCEPTOS BSICOS DE ECONOMA

El termino de economafue utilizado inicialmente por Aristteles y significa: ciencia de la
administracin de los gastos e ingresos de una casa (oikos: casa, y nomos: ley).

Actualmente la economa es una ciencia social histrica que se encarga del estudio de los
hechos, fenmenos y problemas econmicos, que permite establecer leyes para predecir el
comportamiento de los fenmenos econmicos y as poder influir en ellos.

Existen dos enfoques en la disciplina econmica:
La corriente objetiva;analizar en forma concreta el desarrollo de la sociedad a travs de las
relaciones sociales de produccin. (F. Engels): La economa es la ciencia que estudia las
leyes que rigen la produccin, la distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes
materiales que satisfacen necesidades humanas.
La orientacin subjetivista; estudia la conducta humana con una relacin de fines a
medios de satisfaccin, que siendo escasos pueden aplicarse a muchos usos entre los
cuales hay que optar. (Lionel Robbins): La Economa es la ciencia que estudia la conducta
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de los seres humanos como una relacin entre fines y medios limitados que tienen diversa
aplicacin.

La Economa como Ciencia, nace en 1776 con la publicacin de la obra de Adam Smith "La
riqueza de las naciones.

La economa es una ciencia social que no tiene una definicin nica, y cuyo objeto de estudio
difiere en la interpretacin de diferentes autores. Por ejemplo:

Para Adam Smith, es la naturaleza y la causa de la riqueza de las naciones.
David Ricardo, entiende que es la distribucin de la riqueza entre las clases sociales.
Segn Marx, es la dinmica del surgimiento, el desarrollo y la crisis del capitalismo.
Keynes, que es la poltica que permite alcanzar pleno empleo.
Paul Samuelson, es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos
escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas en los diferentes individuos.

1.3 DEFINICION DE ECONOMA.

La economa es la ciencia que estudia el arte de administrar los recursos escasos con el fin de
producir aquellos bienes o servicios imprescindibles para la satisfaccin de las necesidades
individuales y colectivas de la sociedad.

La economa es una ciencia social, es consecuencia de observar el comportamiento humano.
Utiliza el mtodo cientfico experimental, inductivo y deductivo: Observacin, medicin,
descripcin, formulacin de hiptesis, construccin de modelos y de una teora consistente.

En sntesis los componentes bsicos de una definicin sobre economa debe centrarse en
quin es el sujeto de la economa, los lmites de los fenmenos a analizar y por ltimo, si se
trata de observar el mercado o de realizar acciones para corregirlo.

1.4IMPORTANCIA DE LA ECONOMA

El estudio de la Ciencia Econmica es de vital importancia para la Sociedad contempornea ya
que si se logra entender cmo funciona la economa de una sociedad determinada se da el
primer paso para mejorar las condiciones de vida de la poblacin.

De aqu que una reflexin sobre los supuestos y fundamentos en que descansa la teora
econmica es crucial para contar con el instrumental de anlisis ms apropiado para
comprender el fenmeno econmico.

La economa est presente en nuestra vida cotidiana, en las relaciones profesionales, en el
desempeo de cualquier trabajo, en las noticias diarias... Cualquier ciudadano formado y,
desde luego, cualquier titulado superior, necesita conocer las reglas bsicas que explican los
fenmenos econmicos y la jerga utilizada por los economistas y los medios de comunicacin
para explicar esas realidades.

La realidad social no puede entenderse correctamente sin considerar el comportamiento
econmico bsico de personas y organizaciones: optimizar recursos para conseguir satisfacer
necesidades. El profesional del derecho, como otros profesionales, se ver necesitado de
conocer al menos los fundamentos bsicos de esta ciencia social.

La economa como ciencia que estudia el intercambio de bienes y servicios es de fundamental
importancia en nuestra sociedad, ya que nuestro vivir actual se basa en ese constante
intercambio, sin la economa no existiran las bases para este mercado global que vivimos; si
bien tiene sus aspectos a mejorar, este gran mercado permite por ejemplo que podamos
comprar computadoras a precios accesibles en cualquier lugar del mundo - las economas de
escala, o sea la produccin masiva de bienes, permite disminuir el margen de ganancias y
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enfocar las utilidades al volumen, lo que podemos apreciar en la mayora de los bienes que
usamos a diario.

Tambin aprecias la importancia de la economa en pocas de crisis, como la que se vive en
EEUU y que ha afectado al resto del mundo; por este motivo nuestros lderes deben velar por
mantener una economa "sana" para nuestros pases y el mundo.

1.4.1 Divisin de la Economa; La ciencia econmica para su estudio se ha dividido en dos
grandes ramas:
I. Economa positiva;La economa positiva se ayuda de las matemticas, la estadstica y la
econometra para describir los distintos fenmenos econmicos para describirlos tal como
son o como se presentan en la realidad y explica esos fenmenos a travs de la teora
econmica; Ejemplo, la ley de la demanda.

La economa positiva se subdivide en:
a) La economa descriptiva. Se ocupa de la fase de la observacin, con el fin de relatar la
forma como se comportan los diferentes elementos de un sistema econmico. Trata por lo
tanto de la obtencin de datos, de su clasificacin y representacin.
b) La teora econmica. Esta es la parte central de esta ciencia y se ocupa del estudio
abstracto de la realidad econmica. Se basa en las observaciones de la economa
descriptiva para generalizar la realidad y poder establecer leyes, modelos, teoras cuya
lgica y coherencia garantizan a la economa su carcter de ciencia. En esta encontramos:
La Microeconoma; es una rama de la economa que estudia el comportamiento
econmico de agentes individuales, como son los consumidores, las empresas, los
trabajadores e inversionistas; as como de los mercados. Considera las decisiones que
toma cada uno para cumplir ciertos objetivos propios.
Lamacroeconomaes la parte de la economa encargada del estudio global de la economa
en trminos del monto total de bienes y servicios producidos, el total de los ingresos, el
nivel de empleo, de recursos productivos, y el comportamiento general de los precios.

II. Economa Normativa Se caracteriza por que el investigador de la ciencia econmica se
preocupa por cmo debe ser o cmo debe operar la actividad econmica. Opina sobre los
objetivos a alcanzar por la actividad econmica, ya sea por individuos o por el estado. Los
distintos sistemas de economa normativa son el liberalismo econmico, el socialismo y el
mercantilismo.

Poltica econmica; Es la aplicacin de los principios, leyes, modelos y teoras formuladas por
la economa positiva, para influir en el desarrollo de los hechos reales.

Diferencias hay entre la Economa positiva y la normativa; La economa positiva se
interesa por describir y teorizar determinados aspectos de la realidad, le interesa por cmo es o
cmo se presenta y la economa normativa formula juicios de valor tratando de examinar o
proponer cmo debe ser la realidad.


POSITIVA NORMATIVA
Lo que es: Lo que debe ser:
6/10 son pobre y no tienen educacin Se debe aumentar los impuestos a los
que tienen mas
Tasa de desempleo es del 40% Se deben crear nuevas fuentes de
empleo incentivando la industria






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1.5 LAS NECESIDADES ECONMICAS

Una necesidad para una persona es una sensacin de carencia unida al deseo de satisfacerla.
Por ejemplo, la sed, el hambre y el frio son sensaciones que indican la necesidad de agua,
alimento y calor, respectivamente.

Un deseo es una necesidad que toma la forma de un producto, marca o empresa. Por ejemplo,
si se tiene sed y se siente la necesidad de hidratarse, se desea un vaso de agua para
satisfacer dicha necesidad. Las necesidades no se crean, existen. Lo que se crea o fomenta es
el deseo. El papel del marketing es detectar necesidades, que puedan transformarse en
oportunidades de negocio, producir satisfactores (productos y/o servicios), y despertar el deseo
por dichos productos o servicios, es decir convencer al consumidor que la mejor opcin para
satisfacer dicha necesidad es el satisfactor desarrollado por la empresa.

Para una organizacin, una necesidad es aquello que precisa para cumplir o alcanzar un
objetivo determinado.

1.5.1 Jerarqua de Necesidades
Las necesidades pueden jerarquizarse segn la pirmide de Maslow as:
Necesidades fisiolgicas: comida, bebida, vestimenta y vivienda.
Necesidades de seguridad: seguridad y proteccin.
Necesidades de pertenencia: afecto, amor, pertenencia y amistad.
Necesidades de autoestima: autovala, xito y prestigio.
Necesidades de autorrealizacin: de lo que uno es capaz, autocumplimiento.

1.5.2 Las necesidades del individuo y de la sociedad; las necesidades econmicas
individuales tendrn un diferente grado de intensidad dependiendo de la importancia que para
el sujeto de afeccin tenga la misma. Dentro de las principales necesidades individuales estn:
La alimentacin
La vivienda
El vestido
La educacin
La recreacin, etc.

Obviamente la de mayor intensidad ser la alimentacin, debido a que la misma es al mismo
tiempo una necesidad de tipo fisiolgico y que debe satisfacerse para que el individuo siga
subsistiendo.

Las otras necesidades planteadas son muy importantes, sin embargo, en la mayor parte de las
veces, su satisfaccin est fuertemente influenciada por factores sociales. Por ejemplo: el
vestido puede contribuir a proteger al individuo de las inclemencias del tiempo, sin embargo,
las caractersticas del vestido la mayor parte de las veces son impuestas por la sociedad, como
ejemplo: el uso del traje de bao en la playa; el uso de corbata en los puestos de trabajo, etc.

Otro ejemplo de la influencia de la sociedad en la formacin de necesidades del individuo es la
educacin. La mayor parte de las personas deben educarse, en el esquema social que vivimos,
para ser competitivos en el mercado laboral; la educacin es una necesidad exigida por la
sociedad, que es internalizada por el individuo en su contexto social.

Existen algunos estados de desequilibriosocial, que deben ser atendidos para que la
colectividad funcione apropiadamente, siempre en la bsqueda del bienestar de los individuos.
A estos estados de desequilibrio se les llaman necesidades sociales, entre las cuales pueden
mencionarse:
La educacin
La seguridad y la justicia
La salud
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La educacin es indispensable para la sociedad porque la nica forma de contribuir eficiente al
bienestar econmico, es elevando sistemticamente la capacidad productiva de sus individuos.
Adems, la educacin se hace indispensable cuando resulta necesaria la transmisin de
conocimientos de una generacin a otra, con el fin de preservar las experiencias aprendidas
por las generaciones anteriores.

La necesidad de seguridad y justicia es fcilmente perceptible en el mundo que vivimos, debido
a que el individuo necesita sentirse seguro por su vida y la de su familia, para disfrutar de los
bienes y servicios que requiere para satisfacer sus necesidades.

La importancia de este apartado estriba en identificar la vinculacin concreta que existe entre la
satisfaccin de las necesidades individuales y sociales, de tal forma que no deben considerarse
separadas unas de las otras.

1.5.3 Las necesidades humanas y la pobreza

La economa trata de resolver el problema de cmo satisfacer las necesidades humanas con
recursos escasos y susceptibles de usos alternativos. La finalidad de la actividad econmica
realizada por los seres humanos es la satisfaccin de sus propias necesidades. Necesidad es
una sensacin de apetencia de un determinado objeto, originada biolgica o psicolgicamente.
Las necesidades tienen carcter econmico si los recursos de que se dispone para
satisfacerlas son escasos.

Los problemas econmicos no surgen slo por las necesidades materiales; las necesidades
inmateriales (la apetencia de seguridad y paz, cultura y arte, de bienestar espiritual, etc.)
tambin tienen carcter econmico en cuanto los medios para satisfacerlas sean escasos. As,
por ejemplo, la paz espiritual que proporciona la asistencia a una ceremonia religiosa requiere
una serie de medios (edificios especiales, sacerdotes o lderes espirituales, ropajes
ceremoniales, objetos litrgicos) todos ellos escasos y susceptibles de usos alternativos.

Podemos distinguir entre las necesidades bsicas, que son las que comparte el hombre con
el resto de los seres vivos y las necesidades sociales, que son las originadas por el momento
histrico y el contexto social en que se vive. Vestirse para protegerse del fro o del sol es una
necesidad bsica; el que el vestido tenga forma de traje de chaqueta, pantaln o camisa, es
una necesidad social. A veces se clasifican tambin las necesidades en primarias y
secundarias, considerando como necesidades primarias todas las que una sociedad considera
imprescindibles para un ciudadano normal o medio. Este anlisis de las necesidades humanas
podra servir de base para una definicin absoluta de pobreza. Podramos decir que "una
persona es pobre si no tiene cubiertas todas sus necesidades primarias (o todas sus
necesidades bsicas)". El problema que plantea este tipo de definicin es que la lnea que
separa los tipos de necesidades est muy borrosa ya que se basa en la opinin de la sociedad,
lo que es muy difcil de medir.

Alternativamente podemos utilizar la definicin relativa de pobreza que dice: "pobre es todo
aquel que gana menos de la mitad de la renta per cpita de su pas (o regin, o ciudad, o
territorio en el que se haga el estudio estadstico)". Esta definicin es la utilizada ms
frecuentemente en los estudios estadsticos y por organismos internacionales. Por simetra
podemos concluir que "rico es todo aquel que gana ms del doble de la renta per cpita media
de un pas". Esta definicin tiene la ventaja de que se puede medir con absoluta precisin en
trminos monetarios, pero tiene tambin muchos inconvenientes ya que muchos pobres de los
pases ms ricos podran ser considerados ricos en los pases ms pobres.

Segn datos ofrecidos por organismos internacionales, hay mil doscientos millones de
personas, una quinta parte de la poblacin mundial, que todava no tiene acceso a agua
potable, alimentacin adecuada y atencin bsica de la salud. Cien mil personas mueren
diariamente vctimas de las enfermedades causadas por la desnutricin de las que cuarenta mil
son nios menores de cinco aos. La pobreza no est excluida de ningn lugar del mundo.
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Incluso en los pases ms avanzados viven personas a las que resulta difcil satisfacer sus
necesidades ms elementales. Por otra parte, el explosivo crecimiento de la poblacin mundial
no hace sino agravar estos problemas.

1.6 DE LOS BIENES Y SERVICIOS.

Qu es un servicio?; es la realizacin del trabajo de los hombres con el fin de satisfacer
necesidades ajenas, capaz de lograr la satisfaccin directa o indirecta sin materializar los
bienes. Bienes que se materializan en objetos tangibles.

Las empresas de servicios se clasifican, por lo generalde acuerdo a necesidades atendidas por
los diferentes rubroscomo salud,educacin, trasporte, vivienda, finanzas, comunicacin,
comercio, alimentacin y todos los nuevos rubros que van surgiendo que satisface3n una
necesidad de servicio.

Qu es un bien?; es cualquier objeto que el hombre estima capaz de satisfacer sus
necesidades. El bien puede concurrir a la satisfaccin directa o indirecta, mediata o inmediata
de las necesidades humanas. Existen diferentes tipos de bienes segn el punto de vista que se
adopte; destacamos los siguientes: bien econmico, bien no econmico, bien de consumo, bien
de capital, bien duradero, bien no duradero, bien sustituto, bien complementario, etc.

Son todas las cosas que se pueden valorar, por lo tanto las podemos utilizar en la produccin o
en el consumo, y por las que estamos dispuestos a pagar.

Producimos una impresionante serie de bienes y servicios que van desde las cosas necesarias
como casas de habitacin hasta artculos recreativos como vehculos y equipo para acampar.
Cada ao se construyen miles de casas nuevas, las cuales son cada vez ms espaciosas y
estn mejor equipadas que hace veinte aos. Tambin, cada ao se fabrican varios miles de
vehculos, casas de campaa, hornos de microondas, refrigeradores, telfonos, televisores y
videocaseteras; todo lo cual hace ms atractiva y cmoda la vida al aire libre y las vacaciones.

Clasificacin de los bienes; los bienes se pueden clasificar segn diversos criterios:
Bienes de consumo: Bienes destinados a satisfacer las necesidades del consumidor final
que estn en condicin de usarse o consumirse sin ninguna elaboracin adicional, pueden
ser bienes duraderos o no duraderos.
Bien duradero: Bien que no se consume inmediatamente y que dura un largo
tiempo prestando, sucesivamente y muchas veces, el servicio para el que fue
creado. Casa de Habitacin, automviles, electrodomsticos y otros
Bien no duradero: Aquel que se consume inmediatamente o en corto plazo. Se
emplea una o varias veces y su duracin depende del uso y del material de que est
fabricado. Alimentos, ropas, artculos desechables.
Bienes de capital: Son aquellos bienes que se utilizan para la produccin de otros, y no
satisfacen las necesidades del consumidor final. Entre estos bienes se encuentran los
edificios, la maquinaria y el equipo.
Bienes finales: Son aquellos bienes que tienen el grado de terminacin necesario para
entregarlos a los consumidores, no requiriendo ningn proceso posterior de transformacin
para ser vendido a los consumidores
Bienes intermedios: Son bienes que requiere de procesos posteriores antes de ser
vendido a los consumidores. Se denominan as por el hecho, de servir a los consumidores
de forma indirecta en la satisfaccin de sus necesidades, ya que representan etapas
intermedias en los procesos productivos. Tambin conocidos como materias primas o
insumos. El cuero, caucho, trigo, petrleo, etc.
Bienes normales: Son bienes de consumo normal cuya demanda est estrechamente
relacionada con el ingreso, si este aumenta la demanda puede aumentar, o disminuir
cuando disminuye el ingreso.
Bienes inferiores: Son bienes para los que la demanda disminuye cuando el ingreso
aumenta y sta se incrementa cuando el ingreso decrece.
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Bienes privados: Bienes cuyo uso est sujeto al principio de exclusin y que las empresas
privadas suministran a quienes estn dispuestos a pagar por l
Bienes pblicos: Son bienes o servicios que tienen la caracterstica de no poder excluir a
nadie de su uso y no existir rivalidad en el consumo, por estas caractersticas es
generalmente proporcionado por el gobierno.
Bienes complementarios: Son bienes y servicios que se usan conjuntamente; cuando el
precio de uno de stos baja la demanda de los dems aumenta y viceversa. Ej. Carro y la
gasolina, los zapatos, Tv y video, caf y azcar, papel y lpiz, oficio y sello, mantequilla y
pan.
Bienes sustitutos: Bienes o servicios que se pueden usar en lugar de otros, al
proporcionar algunos de los mismos usos o disfrutes que otro bien. Cuando el precios de
uno baja, la demanda de los otros disminuye, inversamente cuando el precio se incrementa.
La margarina y la mantequilla, gasolina y gas, te y caf, carne y pollo, el pasaje en tren y en
bus, frijoles y alverjas, cerveza y aguardiente.
Bienes no transables: Bienes cuyo consumo slo se puede hacer dentro de la economa
en que se producen, no pueden importarse ni exportarse. Esto se debe a que estos
productos tienen costos de transporte muy altos o existe en la economa un alto grado de
proteccionismo.
Bienes transables: Aquellos bienes que se pueden consumir dentro de la economa que
los produce, y se pueden exportar e importar. Generalmente, tienen bajos costos de
transporte y pocos aranceles y cuotas de importacin que puedan bloquear el libre flujo de
bienes a travs de las fronteras nacionales.

1.7 PRODUCCION, INTERCAMBIO Y CONSUMO

La economa es la ciencia social que estudia las relaciones sociales que tienen que ver con los
procesos de produccin, intercambio, distribucin y consumo de bienes y servicios, entendidos
estos como medios de satisfaccin de necesidades humanas y resultado individual y colectivo
de la sociedad. Otras doctrinas ayudan a avanzar en este estudio: la sicologa y la filosofa
intentan explicar cmo se determinan los objetivos, la historia registra el cambio de objetivos en
el tiempo, la sociologa interpreta el comportamiento humano en un contexto social y la ciencia
poltica explica las relaciones de poder que intervienen en los procesos econmicos.

El objetivo de la Economa es estudiar la correcta distribucin de los recursos escasos para
satisfacer las necesidades del ser humano. En otras palabras, analiza la relacin entre los
recursos, que son de carcter limitado y las necesidades, que son de carcter ilimitado.

Lamentablemente, las necesidades de la poblacin son muchas, por lo tanto los requerimientos
de satisfactorias son muy grandes, mientras que los recursos naturales y la capacidad de
producir de la sociedad son limitados. Por ello, la sociedad se enfrenta a una decisin
econmica, hacer el uso ms racional de los recursos escasos disponibles para atender las
necesidades ilimitadas de la poblacin. La decisin econmica involucra un criterio subjetivo de
la sociedad, estableciendo que se debe producir en funcin de la intensidad con que los sujetos
perciben las necesidades.
La sociedad debe producir los bienes satisfactorios por medio de un proceso de produccin y
para ello utilizar lo ms eficientemente posible los recursos productivos escasos con que
cuenta.

1.7.1 Fase de Produccin; la produccin es el proceso mediante el cual se crean los bienes
econmicos. Es la actividad principal de cualquier sistema econmico que est organizado
precisamente para producir, distribuir y consumir los bienes necesarios para la satisfaccin de
las necesidades humanas. Es la primera fase del proceso econmico, en la cual luego de
haberse identificado los productos que la sociedad necesita, combina los factores productivos
necesarios para alcanzarlos. La identificacin inicial de los productos que la sociedad requiere
de acuerdo a la intensidad de los deseos de sus habitantes, establece el que se debe producir.

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La fase de produccin tiene dos componentes, uno tcnico que se refiere a la combinacin
ptima de factores, que lograr los mejores productos, con la combinacin de caractersticas
tcnicas ms apropiada, utilizando el nivel de tecnologa ms apropiado. El segundo es el
componente econmico, que se refiere a la combinacin de recursos que resulte ms barata, la
que utilice los recursos en una forma ms eficiente, produciendo la mayor cantidad con el
menor uso de recursos. En la fase de producciones establece el cmo se debe producir.

El resultado de la fase de produccin, es el conjunto de bienes y servicios que sern
destinados a la sociedad para la satisfaccin de sus necesidades.

En la economa de mercado, el empresario es el encargado de identificar cuantos son los
bienes que deben ser producidos, por medio de evaluar las necesidades en el mercado y la
capacidad de pago de los consumidores. Tambin, es el empresario el encargado de
seleccionar la combinacin tcnica y econmica ms apropiada, que le permita obtener la
mayor cantidad de produccin, con el menor gasto posible, es decir aquella combinacin que le
d la ganancia mxima.

1.7.2 Fase de Intercambio; normalmente, las empresas producen una gran cantidad de bienes
y servicios, que exceden a sus necesidades de consumo, por ello, destina las mismas al
mercado; en la realidad, la mayor parte de los empresarios no producen pensando en su
satisfaccin personal, sino tratan de direccionar toda su produccin al mercado. La empresa
puede decidir el traslado de dichos bienes y servicios en forma directa, es decir realizar ventas
al menudeo, directamente con el consumidor final, o puede decidir realizarlas con comerciantes
mayoristas, los cuales se encargan posteriormente del traslado al mercado.

Si la empresa decide realizarla a comerciantes mayoristas, deber conceder un descuento, el
cual ser una especie de pago por el anticipo de los recursos, por el tiempo que ahorra al no
llevar directamente los productos al mercado. Por supuesto que la ganancia de los
comerciantes mayoristas ser el descuento recibido. Porque tendra que conceder un
descuento la empresa? Lo que sucede es que al tener ingresos ms prontamente, recupera la
inversin inicial en forma acelerada y puede reiniciar ms rpido el proceso de produccin, es
decir existe una reproduccin acelerada del capital y de la fase de produccin.

Si el descuento que los comerciantes mayoristas pretenden excede a las ganancias que la
empresa recibira por la reproduccin acelerada del capital, la empresa preferir llevar los
productos al mercado en forma directa. Con los recursos recuperados al momento de realizar
los productos, la empresa debe pagar por la utilizacin de los factores de produccin
incorporados en la fase de produccin. Es decir debe remunerar a los factores, las cuales son:
Sueldos y Salarios para el factor Trabajo Rentas para el factor Recursos Naturales
Intereses para el factor Capital Ganancias para el factor Capacidad Empresarial.

Las ganancias del empresario normalmente son un valor residual, por lo que a ste le
interesar realizar la asignacin ms eficiente posible de recursos, remunerando a los dems
factores de la forma ms apropiada a sus intereses y que le permita obtener la mxima
ganancia.

1.7.3 Fase del Consumo; El objetivo final del proceso econmico es darle a la sociedad los
bienes y servicios necesarios para satisfacer sus necesidades, lo cual es llevado a cabo en la
fase de consumo. En la fase de consumo se responde al problema fundamental de para quien
producir, el cual en una economa de mercado, corresponde a los agentes econmicos que
tengan capacidad de compra. La produccin se dirige a aquellos que son capaces de adquirir
ciertos bienes y pueden pagar por ellos, mientras que se buscan sistemas alternativos de
inclusin en los mercados a aquellos que no tienen medios para adquirir los productos. Vamos
a producir para la clase social o estrato que tenga la propia empresa como mercado-meta, es
decir, para ese sector de la poblacin econmicamente activo, que est devengando un
Ingreso Personal Disponible (IPD).

13

Los participantes del proceso econmico, son remunerados en la fase de la distribucin, por lo
que con sus recursos acudirn al mercado a adquirir los bienes y servicios necesarios y
satisfarn sus necesidades.
El consumo puede realizarse de dos formas:
Consumo Directo: es el que realizan los agentes econmicos y para el cual necesitan
utilizar en forma definitiva un bien o un servicio, es decir el bien no puede ser utilizado para
generar otros bienes;
Consumo Productivo: es aquel realizado por los empresarios en el cual, una parte de los
recursos percibidos en la fase de distribucin, se reserva para reiniciar el proceso
econmico.

1.7.4Los agentes econmicos; Los principales agentes que participan en un sistema
econmico son los hogares, las empresas y el gobierno. Estos agentes se relacionan de
diversas maneras, por lo que haremos una primera aproximacin para ubicarlos dentro del
sistema econmico de acuerdo con las actividades que realizan.

Todos los habitantes de la sociedad toman decisiones econmicas, para mejorar sus
remuneraciones, para mejorar su consumo y consecuentemente su bienestar. En su accin
econmica, las personas de la sociedad reciben el nombre de Agentes Econmicos. Los
principales agentes econmicos de la sociedad son:
Los consumidores o familias: son las unidades sociales conformadas por las personas
que viven en una misma vivienda. cumplen un doble papel en la economa. En primer lugar
son la razn de ser del proceso econmico, ya que de las necesidades de stos depender
la direccin de la produccin. En segundo lugar, las familias son los propietarios de los
factores de la produccin, por lo que para que el proceso se realice, deben prestar stos a
los empresarios que los necesiten, a cambio de un pago, que es la remuneracin a su
factor.
Las empresas: son las unidades que llevan a cabo la actividad econmica de produccin
ytambin cumplen un doble papel en la economa. En primer lugar son los encargados de
identificar las necesidades de la sociedad y decidir cules son los bienes y servicios que
deben ser producidos. En segundo lugar, son las que deciden la combinacin ptima de
factores de produccin que deben incorporarse al proceso de produccin.
El gobierno: es el conjunto de instituciones polticas, leyes y prcticas a travs de las
cuales se realiza la actividad de gobernar. Es un agente con unas caractersticas
especiales. Adems de ser un agente econmico como los dems, el gobierno tambin
tiene la funcin de administrar y regular a los individuos que conforman el sistema
econmico. En este sentido, el gobierno es un agente econmico pero tambin es el
encargado de velar por el respeto de las reglas del juego que regulan al sistema
econmico.

Si nos enfocamos en el gobierno como agente econmico podemosdecir que tambin
participa en las actividades de produccin,consumo e inversin. En efecto, el gobierno
produce bienes yservicios, y compra bienes y servicios a las empresas.

El anlisis de los agentes econmicos puede complementarse con laclasificacin del tipo de
bienes y servicios que ellos intercambian. Lasdiferencias en el tipo de bienes y servicios que
intercambian los distintosagentes econmicos estn estrechamente relacionadas con las
principalesactividades en las que ellos participan.

En la actividad de consumo los hogares participan comprando bienesde consumo, que son
aquellos que van a satisfacer directamente lasnecesidades de los individuos. Entre los bienes
de consumo se puedenmencionar como ejemplos los alimentos y la ropa.

Para realizar la actividad de produccin las empresas y el gobiernocompran bienes
intermedios. La mayor parte de los bienes intermediosson materias primas que sirven para
fabricar los bienes queproducen las empresas, como por ejemplo la harina que se usa en
14

lafabricacin de la pasta, el cacao que se utiliza para producir chocolatey el caucho que se
utiliza para fabricar neumticos.

Las empresas y el gobierno tambin compran bienes de capital, que sonaquellos que se usan
para transformar los bienes intermedios, pero queno sufren transformacin en el proceso
productivo. La maquinaria, losinstrumentos de alta tecnologa y los camiones son ejemplos de
estos.

Los bienes de capital y los bienes de consumo se denominan bienesfinales, pues no sufren
transformaciones adicionales en el procesoproductivo. Entre tanto, el apelativo de bienes
intermedios que seles da a los insumos o materias primas advierte que sern objeto
deposteriores transformaciones en el proceso de produccin.

Estos tres (3) agentes son indispensables para el funcionamiento de la sociedad en una
economa de mercado, no es posible que exista el proceso econmico, si uno de stos dos no
participa.

1.8 EL MERCADO

El mercado; es el conjunto de transacciones efectuadas por los compradores y vendedores de
bienes y servicios a determinados precios. Esta definicin no debe restringirse a un lugar o
rea fsica especfica en donde se renen compradores y vendedores, ya que hoy en da gran
cantidad de transacciones ocurren sin tener que concurrir a un rea geogrfica particular o sin
que los compradores y vendedores tengan contacto fsico. Por ejemplo. Hay mltiples sitios en
internet, en los cuales se realizan remates, subas, compras y ventas de las ms disimiles
mercancas y, en muchas ocasiones, los compradores y vendedores no se conocen ni tienen
contacto personal.

La demanda del mercado; es la cantidad de bienes y servicios que los consumidores estn
dispuestos a adquirir a distintos precios. La ley de la demanda establece que, a medida que los
precios se incrementan, las cantidades demandadas se reducen.

La oferta del mercado; es la cantidad de bienes y servicios que las empresas estn dispuestas
a vender a los diferentes precios. A medida que los precios disminuyen, las cantidades
ofertadas tambin decrecen.

El precio de equilibrio en el mercado; es el precio en el cual la cantidad demandada es igual a
la ofertada. Es de equilibrio debido a que es estable, es decir, no hay una tendencia a que el
mercado se aleje de ese precio.

El mercado y las fuerzas que operan en l han sido objeto de estudio de la economa, desde el
origen de sta. Adam Smith llamaba a esas fuerzas la mano invisible del mercado (autoregula
el mercado a travs de la oferta y la demanda). Con esto deseaba explicar cmo miles de
agentes econmicos, en la bsqueda de su inters propio, contribuan en conjunto al bienestar
comn. La economa de mercado que vislumbraban los economistas clsicos era de libre
competencia, es decir, no haba vendedores ni compradores individuales que influyeran en los
precios del mercado; el libre juego de las fuerzas de la oferta y la demanda determinaban los
precios de equilibrio y asignaba con eficiencia los recursos escasos de la economa.

Tipos de mercado; Es factible entender lo que es una estructura del mercado a partir de las
siguientes caractersticas: el nmero de empresas, su tamao y su interrelacin. En este
anlisis hay cuatro modelos bsicas de mercado:
La competencia perfecta
La competencia imperfecta
El monopolio
El oligopolio
La competencia monopolstica.
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Otras clases de monopolios

Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas, las cuales
realizan la oferta y venta de un producto (son oferentes) en un mercado determinado, en el cual
tambin existen unos personas o empresas, denominadas consumidores o demandantes, las
cuales, segn sus preferencias y necesidades, les compran o demandan esos productos a los
oferentes.

1.8.1. La competencia perfecta; consiste en un mercado formado por un gran nmero de
participantes, cada uno de ellos de un tamao reducido respecto del total y, adems, con un
nivel nulo de interaccin individual, respecto a los dems participantes. Para que esto ocurra,
debe cumplirse estos cuatro elementos esenciales:
a) Existencia de un elevado nmero de oferentes y demandantes. La decisin individual de
cada uno de ellos ejercer escasa influencia sobre el mercado global.
b) Homogeneidad del producto. No existen diferencias entre los productos que venden los
oferentes. Tal es el caso del arroz, maz, trigo de una calidad determinada. En esta
situacin, el consumidor no le importar a cul de los productores individuales le comprar
el bien.
c) Los consumidores poseen un conocimiento completo de las caractersticas relevantes del
bien. Todos los participantes tienen pleno conocimiento de las condiciones generales en
que opera el mercado. Adems conocen en todo momento el precio del bien que ha estado
en el mercado.
d) No existen barreras de ninguna ndole para que las empresas entren o salgan del mercado.
Todas las empresas, cuando lo deseen, podrn entrar y salir del mercado.

La esencia de la competencia perfecta no est referida tanto a la rivalidad como a la dispersin
de la capacidad de control que los agentes econmicos pueden ejercer sobre la marca del
mercado. Cuando se viola o no se cumple con alguno de los requisitos para la competencia
perfecta se produce un fallo de mercado.

Los mercados eficientes o de competencia perfecta; son aquellos en los que se asume que
existen tantos vendedores como compradores de un mismo bien o servicio que ninguno de
ellos, actuando independientemente, puede influir sobre la determinacin del precio y que ste
a su vez, est dado y es fijado por las mismas fuerzas del mercado.

La competencia perfecta es una representacin idealizada de los mercados de bienes y de
servicios en la que la interaccin recproca de la oferta y la demanda determina el precio.

En un mercado libre de restricciones o mercado con competencia perfecta, la oferta y la
demanda de los diferentes bienes determinan un precio de equilibrio para cada bien, y a dicho
precio las empresas deciden libremente que cantidad producir. Por consiguiente, el mercado
determina el precio y cada empresa acepta este precio como un dato fijo sobre el que no puede
influir.

A partir del precio de equilibrio cada empresa individual producir la cantidad que le indique su
curva de oferta para ese precio concreto. La curva de oferta de cada empresa est
condicionada por su costo de produccin.

Cuando el mercado est cerca de ser perfectamente competitivo, las empresas que pretenden
obtener beneficios generalmente deben aprovechar mejor la tecnologa para reducir costes y
aumentar el margen de beneficio entre el precio de venta y el coste unitario de produccin. Por
lo tanto, el intento de aumentar la tasa de beneficio va asociada a la combinacin ms eficiente
y rentable de los factores productivos y a la modernizacin de la tecnologa, al menos a nivel
local. El efecto neto sobre el medio ambiente o las otras industrias es ms complicado de
predecir, por lo que es difcil juzgar sobre el efecto global de las condiciones de cuasi-
competencia perfecta sobre la economa en un determinado mercado.

16

1.8.2 La Competencia Imperfecta; Los mercados de competencia imperfecta son aquellos en
los que bienes y productores son los suficientemente grandes como para tener un efecto
notable sobre el precio. Existen varios modelos de este tipo de mercado entre ellos el mercado
monopolstico y los diversos modelos oligopolstico. Tambin existen mercados donde un
comprador tiene suficiente cuota de mercado para influir en el precio ese tipo de mercados, un
ejemplo de ese tipo de mercados son los monopsonios y los oligopsonios.

1) El monopolio;Es una estructura de mercado en el que existe un solo vendedor de un
producto o servicio que no tiene sustitutos cercanos o donde la empresa es la vendedora
exclusiva de un producto o servicio.

Los monopolios se caracterizan por:
Se presenta un solo vendedor o empresa dominandolaoferta de productos de un sector
industrial.
Los bienes producidos no tienen sustitutos cercanos.
Inexistencia de competidores inmediatos por las barreras existentes para entrar, que
pueden ser econmicas, tcnicas o legales.
Se es un fijador de precios.
El precio puede bajar si el monopolista trata de vender ms. Si el monopolista aumenta
el precio, la cantidad vendida disminuir.
El monopolista puede elegir aumentar el precio o la cantidad vendida, pero no ambos

El monopolio representa la forma ms clara de poder del mercado. El monopolista puede
fijar el precio de venta de sus artculos, sin embargo no tiene poder ilimitado en el mercado
puesto que se enfrenta a una competencia indirecta debido a la capacidad de compra de
los consumidores y con los dems productos similares y a su control y regulacin por parte
de los gobiernos.

Para ejercer un poder monopolista se tienen que dar una serie de condiciones:
Control de un recurso indispensable para obtener el producto
Disponer de una tecnologa especfica que permita a la empresa o compaa producir, a
precios razonables, toda la cantidad necesaria para abastecer el mercado; esta
situacin a veces se denomina monopolio natural
Disponer del derecho a desarrollar una patente sobre un producto o un proceso
productivo
Disfrutar de una franquicia gubernativa que otorga a la empresa el derecho en exclusiva
para producir un bien o servicio en determinada rea.

Cuando un mercado presenta una composicin de monopolio, simplemente existe una
nica firma que suple el bien o los bienes de una canasta especfica de bienes.

Actualmente, en muchos pases existen leyes antimonopolios. Los monopolios, por el gran
control que tienen las empresas o las personas productoras, se pueden prestar para que
stas cometan grandes abusos en contra de los consumidores; igualmente, los monopolios
traen grandes problemas para el avance tecnolgico de los pases, puesto que, al tener
pleno control en el mercado, no tienen ningn incentivo para mejorar su forma de
produccin e incorporar tecnologa, que es lo que se obtiene a travs de la competencia.
Con este tipo de leyes, los gobiernos buscan incentivar la competencia y, as, lograr que el
consumidor pueda tener acceso a ms y mejores productos a precios ms razonables.

Consecuencias de la existencia de los monopolios; En una Economa de mercado
donde opera la Ley de la oferta y la demanda, no es bien visto que para un producto
determinado exista slo un oferente o empresas que tengan la capacidad suficiente para
manipular y distorsionar el mercado.

Al existir un monopolio, ste por su poder, puede manipular la oferta, lo que tendr un
efecto directo sobre el Precio de los bienes y servicios, puesto que en una economa de
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mercado, la oferta y demanda de bienes tiene un peso importante en la determinacin de
los precios de venta al pblico.

Un monopolio adems de poder influir en el precio de los bienes y servicios, puede tambin
influir sobre aspectos como el empleo, el nivel de Salarios, etc., gracias a su enorme poder
econmico y estratgico. Son los grandes monopolios los que hacer lobby ante los rganos
legislativos de los pases para conseguir la aprobacin de normas encaminadas a mejorar
su posicin o para evitar controles antimonopolistas por parte del estado.

Qu sucede con el Precio en el Monopolio? Cuando en un mercado, hay solo una
empresa, es muy probable que la empresa pueda fijar libremente sus precios. Podemos
imaginar que el monopolista elige el precio y deja que los consumidores decidan la cantidad
que desean comprar de ese bien. Esto representa una composicin poco ptima e
ineficiente, ya que los consumidores pueden perder recursos gracias a las utilidades
extraordinarias que le pueden representar a la firma. Por esto, en economa, la estructura
monoplica de mercado no es eficiente y existe el concepto de que es indeseable.

Ejemplos de monopolios en Colombia:Coltabaco, Nacional de chocolates, Grupo Ardila
Lule, Grupo Aval, Bavaria, Postobon, Ecopetrol Estatal, Indumil, Emisin de dinero del
estado.

Ejemplos de monopolios en el mundo: Google, Coca-Cola, Microsoft, Mc-Donals, FIFA.

Vas para la aparicin de monopolios; Estas fuentes de poder de mercado pueden
terminar formando una estructura monopolstica. De entre todas las vas que pueden
desencadenar la aparicin de un monopolio se puede destacar:
a) Trusts; La historia econmica de todos los pases est llena de ejemplos en que los
productores intentan crear acuerdos para obtener un poder monopolista sobre el
mercado, mientras se ofrece la imagen de que impera la competencia. Este tipo de
acuerdos permiten transferir el control de una empresa a un individuo o a otra empresa
intercambiando las acciones por certificados emitidos por los individuos que pretenden
controlar la empresa. Se trata de una coalicin de empresas bajo una misma direccin
con la finalidad de controlar el mercado de un producto.
b) Crteles; Un crtel es una organizacin de productores, generalmente empresas del
mismo ramo. El acuerdo entre stas puede referirse a una determinada reparticin del
mercado, al establecimiento de un mximo de produccin, la creacin de laboratorios de
investigacin comunes, a la organizacin conjunta de campaas publicitarias o, como
usualmente sucede, la fijacin de precios.
c) Fusiones; Una fusin consiste en una combinacin de empresas tendiente a reducir la
competencia, puede ser de manera vertical, horizontal o de conglomerado. La
combinacin vertical implica la fusin de empresas que controlan distintas etapas del
proceso productivo de un mismo producto. Algunas empresas mediticas, por ejemplo,
controlan la fabricacin de videos VHS, la produccin de programas y la venta y
distribucin de esos videos con tales programas. Una combinacin horizontal es aquella
formada por empresas de una misma industria que desarrollan los mismos productos,
tal es el caso de la fusin de dos estaciones de radio o dos cadenas de televisin. Y
una fusin de conglomerado combina compaas de diversas industrias independientes
dentro de una misma organizacin. Todas las fusiones y combinaciones de empresas
tienen un potencial para eliminar la competencia entre ellas, pero no siempre se
convierten en un monopolio

2) El Oligopolio;Mercado dominado por un reducido nmero de productores o
distribuidores u ofertantes. Es un mercado que se encuentra en una posicin intermedia
entre lo que se conoce como competencia perfecta y el monopolio. Un mercado
oligopolstico puede presentar, en algunas ocasiones, un alto grado de competitividad. Sin
embargo, los productores tienen incentivos para colaborar fijando los precios o
repartindose los segmentos del mercado, lo que provoca una situacin parecida a la del
18

monopolio. Este tipo de polticas estn prohibidas por las leyes de defensa de la
competencia.

En los mercados oligopolstico, como por ejemplo el mercado de los detergentes, con
frecuencia se suceden largos periodos de estabilidad en los precios. Los productores se
limitan a competir mediante la publicidad de sus productos (por ejemplo, la tpica frase
publicitaria lava ms blanco) y otra clase de tcnicas como la distribucin de cupones que
pueden intercambiarse por diversos artculos. Para tomar decisiones sobre precios, las
empresas que operan en mercados oligopolstico utilizan la teora de juegos. El juego
consiste en anticipar la reaccin de las compaas competidoras ante cambios en las
condiciones del mercado y en poder planificar la poltica a seguir para conseguir la mxima
rentabilidad posible. Alcanzar un resultado ptimo depende en buena medida de que las
empresas se comporten de una forma racional.

Estas empresas pueden producir bienes o servicios iguales (como lo son productos como el
acero, el cemento, el alcohol industrial, que fsicamente son iguales y difcilmente
diferenciables) o bienes o servicios diferenciados por algn aspecto en particular, como es
el caso de productos como los cereales para el desayuno, los detergentes o algunos
electrodomsticos.

Una de las barreras de entrada ms comunes que impone el oligopolio, es la cantidad de
dinero necesario para ingresar a ese selecto grupo de productores que existen en el
mercado. Ante la existencia de productores tan poderosos en el mercado, un nuevo
productor que desee ingresar a l necesitara una cantidad muy grande de dinero que le
permitiera competir sin ser eliminado tempranamente del mercado.

Las caractersticas predominantes son:
Pocas empresas dominan el mercado
Relativa libertad de precios y el control puede ser por acuerdo entre productores
Es difcil el ingreso de nuevas empresas
La competencia se prefiere hacer con calidad, servicio al cliente, diseo, publicidad y no
a travs de la guerra de precios.

Ejemplos de oligopolios en Colombia; Las empresas de las comunicaciones celulares
(Claro, movistar, tigo) Las empresas de salud, las universidades.

3) La competencia monopolstica; En este tipo de competencia, existe una cantidad
significativa de productores actuando en el mercado sin que exista un control dominante por
parte de ninguno de estos en particular.

La cuestin clave en este caso es que se presenta una diferenciacin del producto; es
decir, un producto en particular, dependiendo del productor, puede tener variaciones que le
permitan ser, en algn aspecto, diferente a los dems productos similares hechos por otras
empresas. La competencia, entonces, no se dar por precios sino, por ejemplo, por la
calidad del producto, el servicio durante la venta o posventa, la ubicacin y el acceso al
producto, la publicidad y el empaque, etc.

Otra caracterstica para destacar de la competencia monopolstica es la de la fcil entrada y
salida a la industria por parte de los productores. Un gran nmero de productores de un
bien determinado permite que las empresas no necesiten grandes cantidades de dinero, ni
un gran tamao, para competir; los costos, sin embargo, se pueden incrementar por la
necesidad de buscar diferenciarse de los dems competidores.

Cada compaa puede tener su propia patente o simplemente competir con productos
existentes puesto que las condiciones de apertura son relativamente fciles, diferenciando
su producto de tal forma que crea un segmento propio de mercado que domina y procura
19

mantener, pero el consumidor tiene otros productos sustitutos por lo que no existe el
monopolio puro.

Un ejemplo competencia monopolstica puede ser el mercado de ropa para mujeres. Los
productores, aunque se dedican a producir ropa para mujeres, no hacen vestidos iguales a
los de los otros, pues los productos de uno u otro son diferentes por calidad, diseo,
servicio en la venta, etc., haciendo que cada producto sea diferente de otro sin por ello
dejar de ser ropa para mujeres.

Ejemplos de competencia monopolstica en Colombia: bombas de gasolina,
lavanderas, las diferentes marcas de jabones, de aceites y margarinas, de productos de
panadera, etc.

4) Otras clases de monopolios; entre ellos tenemos los monopsonios y los oligopolios.

Monopsonio; aparece cuando en un mercado existe un nico comprador o
demandante de un bien o servicio. ste, al ser nico, tiene un control especial sobre
el precio de los productos, pues los productores tienen que adaptarse de alguna
forma a las exigencias del comprador en materia de precio y cantidad. Esto le
permite al comprador obtener los productos a un precio menor al que tendra que
comprarlo si estuviera en un mercado competitivo. Ejemplo, los productores de caf
de Colombia por lo general le venden su producto nicamente a la Federacin
Nacional de Cafeteros a travs de sus cooperativas de caficultores.

Oligopsonio. Pocos demandantes o compradores de un bien o servicio. Por
ejemplo en Colombia el bagazo de la caa de azcar lo producen muchos ingenios
y solo lo compran las pocas productoras de papel del pas.

Un ejemplo pueden ser los fabricantes de automviles en un pas como Japn. Para los
fabricantes de sillas para automviles slo existe un nmero reducido de compradores,
que son las pocas empresas ensambladoras de automviles japonesas, quienes, por lo
tanto, podrn controlar las cantidades y precios de las sillas para automviles, puesto que
son los nicos compradores en el pas de ese producto.

ECONOMA A ESCALA

Es una estructura de organizacin empresarial en la que las ganancias de la produccin
se incrementan y/o los costos disminuyen como resultado del aumento del tamao y
eficiencia de la planta, empresa o industria. La Economa de escala se refiere a la
disminucin en los costos (por lo comn fijos) derivados de la produccin a gran escala; es
en el fondo el ahorro producto de producir "a lo grande".

Ejemplo, imaginmonos un fabricante de automviles que comienza: para poder empezar
es necesario adquirir una serie de mquinas para cada parte del vehculo, lo que al
comienzo va a ser independiente de la cantidad de vehculos que queramos fabricar, ya
que simplemente son necesarias para cada parte. Si tan slo fabrica uno al mes, los
costos asociados a ese automvil son altsimos, mientras que aprovechando las mismas
mquinas al mximo de su capacidad tal vez podramos fabricar cientos de automviles al
mes, y el costo fijo (de las mquinas) sera el mismo, lo que lleva a un costo por unidad
fabricada muchsimo ms bajo.

La economa de escala trae no slo beneficios al productor, por menores costos, sino que
tambin al usuario, ya que debido a la competencia entre las empresas que operan de
esta manera, los bienes y servicios son ms baratos.



20

1.9 COMPETENCIA Y MONOPOLIO

Lacompetencia: es una situacin en la cual los agentes econmicos tienen la libertad de
ofrecer bienes y servicios en el mercado, y de elegir a quin compran o adquieren estos bienes
y servicios. En general, esto se traduce por una situacin en la cual, para un bien determinado,
existen una pluralidad de oferentes y una pluralidad de demandantes.

Los oferentes se encuentran as en una situacin de competencia para ser preferidos por los
consumidores, y los consumidores, a su vez, para poder acceder a la oferta limitada.

Esta situacin manifiesta el derecho y la posibilidad material de los agentes econmicos de
poder hacer elecciones, un elemento importante de la libertad individual. Tambin se supone
que aporta, en el plan del funcionamiento y de la orientacin de la economa, unos mecanismos
de adaptacin permanente de la demanda y de la produccin, y tambin incita a la innovacin o
a un marketing ms ajustado al objetivo al que se quiere llegar.

Se considera generalmente que la competencia que representa una forma de organizacin
social de las relaciones econmicas debe estar enmarcada por:
Reglas jurdicas (proteccin de la propiedad privada, normativa sobre monopolios y
competencias, etc.).
Reglas de comportamiento individuales: amor propio, toma de riesgos, racionalidad
econmica, etc.

Un monopolio: es una situacin de privilegio legal o fallo de mercado, en el cual existe un
productor (monopolista) oferente que posee un gran poder de mercado y es el nico en una
industria dada que posee un producto, bien, recurso o servicio determinado y diferenciado.

Para que exista un monopolio, es necesario que en dicho mercado no existan productos
sustitutos, es decir, no existe ningn otro bien que pueda reemplazar el producto determinado
y, por lo tanto, es la nica alternativa que tiene el consumidor para comprar. Suele definirse
tambin como mercado en el que slo hay un vendedor, pero dicha definicin se
correspondera ms con el concepto de monopolio puro.

El monopolista controla la cantidad de produccin y el precio; sin embargo, no puede cobrar lo
que quiera si pretende maximizar los beneficios. Para ello, el monopolista debe averiguar sus
costos y las caractersticas de la demanda del mercado. A partir de esta informacin, el
productor decide cul es la cantidad que va a producir y vender, as como su precio.

1.10 UTILIDAD ECONOMICA

En economa se llama utilidad a la capacidad que tiene una mercanca o servicio de dar
satisfaccin a una necesidad. La ciencia econmica hace abstraccin de consideraciones
ticas o morales en cuanto a definir lo que es una necesidad: se considera por tal cualquier
deseo de bienes o servicios que tenga de hecho el consumidor. En un sentido ms amplio
utilidad es equivalente a bienestar, satisfaccin, etc.

Se dice que un bien o servicio tiene utilidad para alguien si esta persona prefiere poseerlo a no
poseerlo. A partir de esta idea se construye la llamada funcin de utilidad que indica que la
utilidad total de un individuo depende de los bienes que consume y de las cantidades
consumidas de cada uno.

1.11 LEY DE LA UTILIDAD MARGINAL

En economa, la utilidad marginal es la utilidad que un consumidor le otorga a un bien
consumido. Para un determinado consumidor, el utilizar un bien o un servicio, le genera cierta
utilidad, la cual depende de las perspectivas de cada consumidor, lo que la hace subjetiva.

21

Se llama marginal porque, se supone que entre ms unidades haya de un producto menor es la
utilidad que le otorga, y entre mayor menos unidades disponibles hayan, mayor es la utilidad
otorgada por el consumidor.

En otras palabras, cuando un producto es abundante su utilidad marginal es baja, pero al
contrario, cuando un producto es escaso la utilidad marginal es mayor.

En cierta forma la utilidad marginal contribuye a la fijacin del precio de los bienes. No es por
capricho que un bien abundante por lo general es de bajo precio, y cuando es escaso, su
precio es elevado.

La utilidad marginal de un bien depende el gusto y capricho del consumidor, lo que hace que
matemticamente sea difcil medirla con exactitud. Ya veamos el caso del agua que es
valorada de forma distinta por dos usuarios diferentes.

Se considera que la utilidad de cada bien adicional que se posea, disminuye en la medida en
que se adquiere o agrega una unidad adicional. Seguramente a un consumidor le gustar
mucho consumir una porcin de pollo, o tal vez dos o tres, pero de seguro que la cuarta, quinta
o sexta porcin de pollo ya no le interesa, no tiene ningn valor para l. La utilidad marginal de
la porcin de pollo ha disminuido o quizs desaparecido.

Este comportamiento del consumidor queda expresado entonces en lo que se llama la Ley de
la utilidad marginal decreciente, que puede ser enunciada diciendo que a medida que el
consumo de una mercanca aumenta en un individuo, mantenindose constante todo lo dems,
su utilidad marginal derivada de esta mercanca decrecer.

De lo anterior se deduce que existen dos tipos de utilidad:
La utilidad totales la satisfaccin total que obtiene un individuo por la posesin o consumo
de un bien. Pero tambin podemos hablar de la posesin o consumo de un nmero de
unidades del bien por ejemplo, cubos o cubetas de agua.
La utilidad marginal es un aumento de la utilidad total provocado por un incremento de
una unidad consumida, poseda o producida.

Supongamos, por ejemplo, que nos entramos en una panadera a comer buuelos. El primer
buuelo nos producir mucha satisfaccin; el segundo ya no nos gustar tanto. Si seguimos
comiendobuuelos llegar un momento en que nos sentiremos saciados. Cualquier buuelo
consumido despus de la saciedad nos resultar desagradable. La utilidad marginal de los
pasteles, es decir, la utilidad proporcionada por el ltimo buuelo consumido, se ha ido
haciendo cada vez menor hasta llegar a ser negativa.

Vemos otros ejemplos, el caso del agua en los pases tropicales es de bajo precio, en cambio
en el medio oriente que es una zona donde existe gran escasez, el precio del agua es elevado,
y vemos que ese trata del mismo bien, pero valorado de diferente forma por los consumidores
segn la disponibilidad de este recurso. La gasolina en Venezuela es barata, en Colombia es
costosa.La utilidad marginal de un bien depende el gusto y capricho del consumidor, lo que
hace que matemticamente sea difcil medirla con exactitud. Ya veamos el caso del agua que
es valorada de forma distinta por dos usuarios diferentes.

La utilidad marginal de consumir cerveza puede disminuir a medida que aumenta la cantidad
de cervezas consumidas. Adems, a partir de una cantidad arbitrariamente alta de cervezas, la
utilidad de una cerveza ms llegar a ser negativa.

Calculo de la Utilidad Marginal (Umx):Umx= Utx/Qx: Donde:
Umx = Utilidad de cierto artculo.
Utx = Incremento o adicin de la utilidad total de ciertos artculos.
Qx = Incremento o adicin de la cantidad de cierto artculo.

22

Qx Utx Umx
0 0 -
1 10 10
2 18 8
3 24 6
4 28 4
5 30 2
6 30 0
7 28 -2
8 24 -4





Podemos deducir que:
La utilidad total aumenta a medida que se incrementa el nmero de unidades del bien
La utilidad total aumenta hasta un lmite, despus del cual incluso puede empezar a
disminuir si se agregan ms unidades del bien; en este caso habra desutilidad.

32

28

24

20

16

12

8

4

0



1 2 3 4 5 6 7 8
UTx
Qx
Utilidad Total
GRAFICA DE UTILIDAD TOTAL

10

8

6

4

2

0

-2

-4



1 2 3 4 5 6 7 8
Qx
UMx
Utilidad Marginal
GRAFICA DE UTILIDAD MARGINAL
23

La utilidad marginal disminuye en la medida en que se incrementa el nmero de unidades
del bien; es decir la utilidad marginal es decreciente, en un periodo determinado, un da, un
mes, etc.
La utilidad marginal empieza en un mximo y va disminuyendo hasta un lmite en que si se
agrega una unidad ms del bien, habra desutilidad marginal.
La utilidad total tambin puede obtenerse sumando las utilidades marginales.

El equilibrio y la Utilidad; El punto de equilibrio del mercado es donde se cortan o interceptan
la oferta con la demanda. El precio al que se cortan estas dos curvas se llama precio de
equilibrio y la cantidad se denomina cantidad de equilibrio.

Equilibrio: Situacin en la que la oferta y la demanda se igualan.

Precio de Equilibrio: Precio que equilibra la oferta y la demanda.

Cantidad de Equilibrio: Cantidad ofrecida y demandada cuando el precio se ha ajustado para
equilibrar la oferta y la demanda.

Utilidad (economa), satisfaccin o beneficio que se puede obtener al realizar una transaccin
econmica; la utilidad es la base del valor que un individuo confiere a los bienes y servicios que
consume. En teora, la utilidad es el fundamento de toda la actividad econmica, pero todava
no se ha logrado un mtodo o procedimiento capaz de medir o calcular con precisin la utilidad
de un bien o servicio, aunque son numerosos los intentos de obtenerla.

Esta dificultad para medir la utilidad proviene en concreto de la variedad de comportamientos
econmicos. Sin embargo, a lo largo de la historia de la economa el concepto de utilidad ha
tenido una importancia destacada porque su creacin permiti a Alfred Marshall y a sus
discpulos superar las limitaciones de la teora del valor trabajo y de otros modelos que partan
de los factores de produccin y de la demanda como factores claves en la determinacin de los
precios y de los dems indicadores del valor. Tambin permiti el anlisis econmico de
factores intangibles o psicolgicos que afectan a la vala de las cosas, superando el anlisis de
los determinantes materiales al que se haban limitado los economistas anteriores.

1.12 EL VALOR VS EL PRECIO

Valor; Capacidad que tiene o se considera cualquier objeto que se usa para satisfacer una
necesidad o un deseo humano.

Puede ser tambin la calidad real o supuesta del objeto, cosa o servicio que le hace ser o
parecer de inters para un individuo o para un grupo econmicamente, el valor es la
importancia que tiene o se concede a los bienes y servicios que usamos para satisfacer las
necesidades. Sern tres clases o formas de valor: De Uso, De Rendimiento o De Cambio.

En trminos Marxistas, El valor es el producto social invertidos en productos materializados
en mercancas. El valor de la mercanca es una condicin social que, aunque no se ve, se
advierte siempre que se cambie una mercanca por otra, o siempre que se equipara una
mercanca a la otra, Lenin deca El Valor es una relacin entre dos personas una relacin
disfrazada bajo una envoltura material.

Valor Agregado: Suma total del valor adicional en cada etapa de la produccin; es decir, lo
que realmente se le agrega al producto durante el proceso de produccin. El valor agregado o
adicionado se obtiene agregando o adicionando el valor bruto de la produccin el total de
insumos. Una manera ms de definir el valor agregado: es la diferencia entre el valor del
producto en la empresa y el costo de los productos intermedios utilizados en el proceso
productivo (P. WONNA COTT).

24

Valor de cambio: Capacidad de las mercancas para intercambiarse. El valor de cambio es
objetivo social e inseparable de la idea de un cambio entre satisfactores aunque no llegue a
realizarse.

Valor del dinero: Valor que se expresa en relacin a los bienes que se proporciona cuando se
da dinero. El valor del dinero se confunde con el valor de los bienes o de los servicios que se
adquiere con el osea, lo que se recibe a cambio del dinero el valor del dinero se expresa en
funcin del mismo, es decir, el valor del dinero est en funcin de varios factores: calidad,
eficiencia, durabilidad, cantidad, seguridad, etc

Valor de uso: Capacidad de un bien para satisfacer necesidades humanas. El valor de uso
debe entenderse como la importancia que tienen los bienes para satisfacer las necesidades, es
la ms sencilla de las manifestaciones del valor y se sustenta con la teora subjetiva.

Valor Moral: Es todo aquello que lleve al hombre a defender y crecer en su dignidad de
persona. El valor moral conduce al bien moral. Recordemos que bien es aquello que mejora,
perfecciona, completa.

El valor moral perfecciona al hombre en cuanto a ser hombre, en su voluntad, en su libertad, en
su razn. Se puede tener buena o mala salud, ms o menos cultura, por ejemplo, pero esto no
afecta directamente al ser hombre. Sin embargo vivir en la mentira, el hacer uso de la violencia
o el cometer un fraude, degradan a la persona, empeoran al ser humano, lo deshumanizan. Por
el contrario las acciones buenas, vivir la verdad, actuar con honestidad, el buscar la justicia, le
perfeccionan. El valor moral te lleva a construirte como hombre, a hacerte ms humano.

Precio: Termino con el que se indica el valor de los bienes y servicios, expresado en moneda.
Es en el mercado donde se fija el precio de los bienes y servicios.

El precio se encuentra determinado por las fuerzas que influyen en la demanda y la oferta.

Tcnicamente, el precio es el punto de equilibrio donde se cruza la oferta y la demanda en un
mercado de competencia perfecta; a este precio se le llama precio de equilibrio del mercado.

En trminos marxistas, precio es la expresin monetaria del valor de las mercancas.

1.13 RIQUEZA E INGRESO

Riqueza: Posesin de una cosa de valor; consecuentemente la riqueza est formada por una
gran cantidad de bienes. La riqueza es la suma total de los bienes econmicos que posee una
persona natural o jurdica.

Existen diferentes clases de riquezas entre ellas tenemos; la riqueza econmica, natural,
intelectual, cultural, espiritual y otras.

La riqueza es un producto creado por un sistema econmico que con el trabajo de personas o
mquinas, genera ms dinero del que se us inicialmente para lograr combinar su trabajo.

Todo proceso productivo genera riqueza, en el sentido de crear ms dinero del que se utiliz
inicialmente para lograr tal proceso productivo.

Una hacienda ganadera, una siembra de caf, una instalacin petrolera, una fbrica de
agroqumicos, un puerto para embarque y desembarque de mercaderas, un ciber-caf
equipado para ofrecer el servicio de navegacin de internet, etc., son ejemplos de unidades
econmicas donde el trabajo de personas o la combinacin de mquinas y personas, logra
productos o servicios que ofrecidos a los consumidores, se convierten en dinero. De este
dinero captado se pagan los costos diversos de produccin y la cantidad excedente que queda
es devuelta con creces a los accionistas, quienes normalmente no trabajan en tales lugares.

25

El sistema econmico funciona totalmente en beneficio de los accionistas, de all que la riqueza
no se distribuya, solamente se concentra.

A partir de esa concentracin de dinero, la riqueza puede tomar formas diversas, de acuerdo a
las posibilidades naturales o artificiales existentes en el tiempo y en la geografa del globo
terrqueo, sean estas desarrolladas por los seres humanos a partir de su inventiva o
aprovechando los recursos existentes que ha logrado convertir en riqueza por medio de la
explotacin de tales recursos mediante el trabajo humano o combinado con mquinas para
acelerar las ganancias.

Ingreso: Es la entrada de recursos monetarios de una persona, una entidad, una empresa, un
organismo o un pas, como consecuencia de haber realizado alguna actividad o transaccin
econmica.

Los ingresos principales son: sueldos, salarios, ganancias, beneficios, intereses, renta y otros.

En el mbito de la economa, el concepto de ingresos es sin duda uno de los elementos ms
esenciales y relevantes con los que se puede trabajar. Entendemos por ingresos a todas las
ganancias que ingresan al conjunto total del presupuesto de una entidad, ya sea pblica o
privada, individual o grupal. En trminos ms generales, los ingresos son los elementos tanto
monetarios como no monetarios que se acumulan y que generan como consecuencia un
crculo de consumo-ganancia.

Como se puede ver entonces, el trmino ingresos se relaciona tanto con diversos aspectos
econmicos pero tambin sociales ya que la existencia o no de los mismos puede determinar el
tipo de calidad de vida de una familia o individuo, as como tambin las capacidades
productivas de una empresa o entidad econmica. Los ingresos sirven adems como motor
para la futura inversin y crecimiento ya que, aparte de servir para mejorar las condiciones de
vida, pueden ser utilizados en parte para mantener y acrecentar la dinmica productiva. Se
genera as un flujo de elementos (que pueden ser o no dinero) que entra en constante
movimiento y dinamismo.

1.14 MACROECONOMA Y MICROECONOMIA

1.14.1 La Microeconoma; Es una rama de la economa que estudia el comportamiento
econmico de agentes individuales, como son los consumidores, las empresas, los
trabajadores e inversionistas; as como de los mercados. Considera las decisiones que toma
cada uno para cumplir ciertos objetivos propios.

La microeconoma estudia la distribucin de los recursos entre diferentes usos potenciales, y
en esa medida analiza las decisiones individuales de los hogares y las empresas.

Los elementos bsicos en los que se centra el anlisis microeconmico son los bienes, los
precios, los mercados y los agentes econmicos.

La microeconoma tiene varias ramas de desarrollo, las ms importantes son: la teora del
consumidor, la de la demanda, la del productor, la del equilibrio general, y la de los mercados
de activos financieros.

No pueden considerarse enteramente separadas porque los resultados de unos aspectos
influyen sobre los otros. Por ejemplo, las empresas no slo ofertan bienes y servicios, sino que
tambin demandan bienes y servicios para poder producir los suyos.es una de las dos grandes
ramas en las cuales se divide la teora econmica (la otra es la macroeconoma). sta busca el
estudio de unidades econmicas (como lo son las personas, las empresas, los trabajadores,
los propietarios de tierras, los consumidores, los productores, etc.); es decir, de cualquier
individuo o entidad que se relacione de alguna forma con el funcionamiento de la economa, de
formaindividual, y no en conjunto.

26

Al estudiar estas unidades econmicas, la microeconoma analiza y explica cmo y por qu
estas unidades toman decisiones econmicas. Por ejemplo, la microeconoma estudia muy de
cerca la demanda del consumidor. En sta se busca dar explicacin a cmo los consumidores
deciden qu cosas desean comprar, por qu y en qu cantidad escogen estas cosas; as
mismo, pretende explicar cmo cambian los precios de las cosas y los beneficios que obtienen
las distintas unidades econmicas al haber tomado esa decisin de comprar.

Otro de los temas con los cuales tiene que ver la microeconoma, adems del estudio de la
demanda del consumidor, es el estudio de la oferta de bienes y servicios por parte de unidades
econmicas como las empresas; es decir, cmo la empresa asigna internamente sus recursos,
cmo deciden las empresas cuntos trabajadores o empleados quieren contratar, cmo
deciden estos trabajadores dnde y cunto trabajan, cunto quieren producir las empresas y
cmo cambiaria esa decisin ante un cambio en el precio de su producto o en el precio de
otras cosas que necesitan para producir, etc.

Para la microeconoma tambin es importante estudiar cmo las unidades econmicas se
relacionan unas con otras para formar otras unidades econmicas de mayor tamao (como lo
son las industrias y los mercados), o cmo estas unidades econmicas menores se comportan
y toman decisiones cuando estn implicadas en las unidades econmicas mayores. Tambin
estudia el cmo se ven afectadas las unidades econmicas ante factores externos a ellas (la
poltica de los gobiernos o la situacin de la economa internacional, entre otros).

De esta forma, la microeconoma se convierte en un medio fundamental del estudio de la teora
econmica, puesto que aporta estudio y conocimiento acerca de las unidades econmicas
individuales, estudios que sirven como base para que otras reas, como la macroeconoma,
desarrollen sus teoras y, as, en conjunto, la economa pueda dar explicacin a hechos y
fenmenos observados y hacer posibles las predicciones sobre sucesos futuros.


LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

El Precio; si nos remontamos a los principios bsicos de la economa, encontraremos que
nicamente puede haber intercambio cuando las otras partes que intervienen en l piensan que
obtienen un beneficio. En otras palabras, cuando la relacin de cambio o precio de los bienes
que se intercambian es el precio justo para las dos partes.

Adems, los bienes y servicios se intercambian por que, por un lado, satisfacen una necesidad
y son tiles para el comprador, por otro, la cantidad que tiene el vendedor para ofrecer es
escasa. De all nace, entonces, el concepto de precio.

En conclusin, el precio de un bien o servicio est determinado por dos influencias; la demanda
y la oferta. Tambin podemos decir que, en nuestra economa moderna, el precio es la
expresin monetaria del valor de un bien o de un servicio.

LA DEMANDA

Qu es la demanda? Es la cantidad de bienes o servicios que un consumidor est dispuesto
a adquirir para satisfacer una necesidad en un momento determinado.

La curva de la demanda se representa en un plano cartesiano eilustra las diferentes cantidades
de un bien que los consumidores estn dispuestos a adquirir en el mercado, a los diferentes
precios, en un momento determinado. Se puede hablar de una curva de demanda individual, la
que se refiere a un solo consumidor, o bien de una demanda total o de mercado, la que se
refiere a la totalidad de los consumidores.

Tericamente la curva de la demanda es una cncava al origen o recta descendente de
izquierda a derecha, que representa la funcin de la demanda.

27

La curva de la demanda se representa en un eje cartesiano en donde el eje de las abscisas
representa la cantidad demandada, y el eje de las ordenadas representan los precios de los
bienes.

TABLA DE DEMANDA
Precio Cantidad
P Q
5 2 A
4 5 B
3 10 C
2 12 D
1 13 E







Si el precio es alto, $ 5 pesos, entonces la demanda es baja, 2 unidades
Si el precio es bajo, $ 1 pesos, entonces la demanda es alta, 13 unidades.

Leyes de la demanda: el incremento en el precio (P) causa una disminucin en la cantidad
demandada (Qd) y viceversa, la disminucin del precio elevar la cantidad demandada.
Ejemplo:





P2 P1

P1 P2



Q2 Q1 Q1 Q2


Desplazamiento de la curva de la Demanda; la forma de la curva de demanda de todos los
bienes y servicios normales es siempre decreciente como consecuencia de la ley universal de
que a precios ms bajos los consumidores demandarn ms cantidad del producto.

La posicin de la curva de la demanda, ms alta, ms baja, desplazada hacia la izquierda o
hacia la derecha, depender de varios factores:
La mayor o menor renta que perciban los consumidores
Los gustos y las modas
Los precios de otros bienes relacionados
Las expectativas o previsiones sobre el futuro

Si crece la renta de los consumidores, la demanda estar aumentando, lo que provocar el
desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda ya que a igual precio la cantidad
demandada ser mayor. Por el contrario, si la renta del pas decrece, la demanda disminuir y
la curva de demanda se desplazar hacia la izquierda.

De igual forma la curva se desplazar hacia la derecha si la demanda aumenta por un cambio
positivo en los gustos o la moda o por que aumenten los precios de los productos que lo
pueden sustituir.

5

4

3

2

1

0
2 5 10 12 13
Precio
Cantidad
D = Demanda
A
B
C
D
E
28


Obsrvese, sin embargo, que el abaratamiento del propio producto no produce desplazamiento
de la curva ya que la curva est indicando precisamente las cantidades demandadas a
cualquier precio. Si los factores citados son constantes, entonces la curva de demanda no se
mover y podremos medir exactamente el efecto de las variaciones en los precios sobre las
cantidades demandadas, que se representarn mediante movimientos a lo largo de la curva.












Determinantes de la Demanda:
La Poblacin; depende de la cantidad de poblacin y sus caractersticas. A ms personas,
mayor demanda. Adems se debe tomar en cuenta si esa poblacin en aumento es
realmente el pblico objetivo al cual est dirigido nuestro producto. Por ejemplo, no es lo
mismo que aumente una poblacin de personas de la tercera edad, que una poblacin de
jvenes.
La Estacionalidad; se refiere a los factores tales como el momento del ao en que se
consume el producto dependiendo de una temporada. Por ejemplo, es usual que en los
meses de verano la demanda de helados aumente. Productos alternativos o substitutos: si
repentinamente el precio de un producto que consumamos con frecuencia, por ejemplo un
postre, sube mucho es probable que busquemos otro producto para remplazarlo. En el caso
del postre podramos empezar a comer otros ms baratos.
Los Ingreso de los consumidores; si el nivel de ingreso de las personas aumenta estas,
usualmente, tendern a demandar ms bienes, ya que est dentro de sus posibilidades
econmicas. Caso contrario si sus ingresos disminuyeran.
Los Gustos; debido a que los gustos de las personas suelen cambiar, esto tambin podra
generar que un producto deje de ser tan demandado por sus consumidores. Por ejemplo,
cuando algo en el mercado se pone de moda es usual que la demanda crezca. Sin
embargo, en muchos casos, la moda no dura para siempre.

LA OFERTA

Qu es oferta? Es la cantidad de bienes o servicios que est dispuesto a ofrecer un
productor, a un determinado precio y en un momento determinado.

La oferta es una curva que muestra las cantidades de un bien que un vendedor est dispuesto
a vender a diferentes niveles de precios alternativos, suponiendo que todos los dems
determinantes permanecen constantes.

Los determinantes de la oferta son:
El precio del bien: al aumentar el precio del bien a aumentar la cantidad ofrecida y
viceversa.
Precio de los recursos e insumos empleados en la produccin del bien: Al aumentar el
precio de los insumos de un bien, su oferta va a disminuir y viceversa. Al hablar del precio
de los recursos e insumos se refiere al precio del trabajo (salarios), precio de materias
primas, precio de energa, tasas de inters, etc.
La tecnologa de produccin: al mejorar la tecnologa en la produccin, la oferta de un
bien aumentar.
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Precios futuros esperados: Si se espera que a corto plazo el precio del bien producido
aumente, la oferta aumentar, y viceversa.
Nmero de oferentes: Al haber un mayor nmero de oferentes la oferta de un bien
aumentar y viceversa.


TABLA DE OFERTA
Precio Cantidad
P Q
5 13 E
4 12 D
3 10 C
2 5 B
1 2 A







Ley de la oferta: el incremento en el precio (P) causa un incremento en la cantidad ofrecida
(Qs) y una disminucin en el precio ocasiona una reduccin de la cantidad ofrecida.La
siguiente grafica ilustra las distintas cantidades por unidad de tiempo que a cada precio un
productor estara dispuesto a producir y vender de un cierto bien X:

En la grfica anterior analizamos:
Cuando el precio es bajo a un $ 1, entonces se produce poco, es decir los empresarios
ofrecen 2 unidades.
Si el precio sube, $ 2 pesos, entonces los empresarios estn dispuestos a producir 5
unidades.
Si el precio es elevado los empresarios estn dispuestos a producir mucho ms.

Desplazamiento de la curva de la Oferta; La forma de la curva de oferta de todos los bienes y
servicios normales es siempre creciente como consecuencia de que los precios ms altos
permiten obtener ms beneficios. Siempre habr ms productores dispuestos a producir ms
trigo cuando el precio de ste suba. Habitualmente la curva de oferta es convexa hacia el eje
de abscisas (las cantidades) y cncava hacia el de ordenadas (los precios).

Cada bien tendr su curva de demanda caracterstica, ms o menos inclinada, ms o menos
convexa. Adems, la posicin de la curva, ms alta, ms baja, desplazada hacia la izquierda o
hacia la derecha, depender de varios factores:
Los precios de los factores productivos
La tecnologa
Las expectativas o previsiones sobre el futuro

Si disminuye el precio de los factores productivos o avanza el conocimiento y la tecnologa, o
mejoran las expectativas empresariales, la curva de oferta se desplazar hacia la derecha, es
decir, al mismo precio, para todos los precios, se producir ms cantidad.

Obsrvese, sin embargo, que las variaciones en el precio del producto no provocan
desplazamiento de la curva ya que la curva est indicando precisamente las cantidades
ofrecidas a cualquier precio. Si los factores citados son constantes, entonces la curva de oferta
no se mover y podremos medir exactamente el efecto de las variaciones en los precios sobre
las cantidades ofrecidas, que se representarn mediante movimientos a lo largo de la curva.



5

4

3

2

1

0
2 5 10 12 13
Precio
Cantidad
O = Oferta
30





















EQUILIBRIO DEL MERCADO MEDIANTE LA LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

El equilibrio es el precio de un bien o servicio en que tanto el comprador como el vendedor se
encuentran satisfechos y al cual estn dispuestos a comprar o vender. Este ocurre cuando los
oferentes maximizan las ganancias y los demandantes maximizan la utilidad (satisfaccin).
Cuando encontramos el punto de equilibrio todos los vendedores estn dispuestos a vender y
podrn vender y todos los compradores estn dispuestos a comprar podrn comprar.


PRECIO DE EQUILIBRIO

Precio
Cantidad
Oferta Demanda
5 13 2
4 12 5
3 10 10
2 5 12
1 2 13






El equilibrio en un mercado se alcanza cuando la oferta y la demanda se igualan con los
diferentes precios y cantidades producidas.

1.14.2 Lamacroeconoma; Es la parte de la economa encargada del estudio global de la
economa en trminos del monto total de bienes y servicios producidos, el total de los ingresos,
el nivel de empleo, de recursos productivos, y el comportamiento general de los precios.

La macroeconoma puede ser utilizada para analizar cul es la mejor manera de influir en
objetivos polticos como por ejemplo hacer crecer la economa, estabilidad de precios, trabajo y
obtencin de una sustentable y equilibrada balanza de pagos. La macroeconoma por ejemplo,
se enfoca en los fenmenos que afectan las variables indicadoras del nivel de vida de una
sociedad. Adems objetiza ms al analizador la situacin econmica de un pas propio en el
que vive, permitiendo entender los fenmenos que intervienen en ella.


5

4

3

2

1

0
2 510 12 13
Precio
Cantidad
O = Oferta
Precio en Equilibrio
D = Demanda
Excedente
s
Escasez
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La Macroeconoma es un estudio de la economa de un pas (o de otro tipo de agregado de
agentes econmicos, como podra ser una regin de un pas, o una zona que comprendiera
varios pases, etctera) a partir de las relaciones econmicas que los agentes de ese pas
sostienen entre ellos y con el exterior (Recalcamos que esto es importante por la cada vez
mayor interdependencia econmica mundial).

Dado que las relaciones econmicas posibles son muchas y muy complejas, se hacen
supuestos simplificadores para ir estudiando a grandes rasgos lo que sucede con las distintas
variables econmicas implicadas cuando se producen cambios en el entorno econmico
estudiado. Dependiendo de los supuestos que se hagan, de qu relaciones se consideren o no,
de qu tipo de efectos transmitan estas relaciones, como se haga esa transmisin, y de que se
suponga qu valores del mundo real representan las variables utilizadas, se obtendrn unos
modelos u otros, de ah que exista una gran variedad de modelos que predigan o expliquen
cosas diferentes acerca del funcionamiento de la macroeconoma.

La macroeconoma moderna se encarga de estudiar una serie de problemas de gran relevancia
para las economas de los pases. Entre los temas ms importantes estn: la produccin, los
precios, el comercio internacional, la inflacin, los ciclos econmicos, el desempleo, entre
otros.es una disciplina que se encarga de estudiar el comportamiento y el desarrollo agregado
de la economa.

Para desarrollar su estudio y anlisis de estos temas, la macroeconoma ha desarrollado
algunas metodologas que, basadas en datos recolectados, le permiten observar y medir los
cambios y las tendencias de la economa. Con el uso de conceptos como el Producto Interno
Bruto (PIB) (que junto con el Producto Nacional Bruto (PNB) son medidas importantes
relacionadas con la produccin), la tasa de desempleo (que facilita el anlisis de temas de
empleo y desempleo), la tasa de inflacin (que facilita el estudio de los precios) y la balanza
comercial (con la que, por ejemplo, puede desarrollar un anlisis sobre el comercio
internacional), la macroeconoma puede observar y medir tales cambios y tendencias.

Cuando se habla de agregado se hace referencia a la suma de un gran nmero de acciones
individuales realizadas por personas, empresas, consumidores, productores, trabajadores,
Estado, etc., las cuales componen la vida econmica de un pas.

En ltimas, la macroeconoma busca comprender el comportamiento del conjunto de
individuos, empresas, familias, trabajadores, etc. cuando stos tienen que enfrentarse a
diferentes situaciones econmicas. Igualmente, pretende encontrar las relaciones entre los
diferentes aspectos que componen la economa (precios, consumo, produccin, desempleo,
etc.) y, a partir del conocimiento anterior, generar y evaluar, con datos reales, propuestas
tericas que permitan dar explicacin a hechos o situaciones en el futuro.

Qu diferencias hay entre Macroeconoma y Microeconoma?; Es usual considerar a la
microeconoma la rama opuesta a la macroeconoma, ya que mientras la microeconoma
analiza el comportamiento de agentes individuales, como personas, familias, y firmas, la
macroeconoma tiene como objeto de estudio a agregados, como el conjunto de familias de un
pas, o el conjunto de empresas de un pas.

Spencer dice La microeconoma examinas los rboles, mientras que la macroeconoma
estudia el bosque.









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TEST

Que sucede en Llano Abastos si el precio de mercado de la papa es menor que el precio de
equilibrio.
___ Existe exceso de demanda.
___ Existe exceso de oferta.
___ La cantidad demandada es la de equilibrio.
___ La cantidad ofrecida es la de equilibrio

En el Japn, debido a las mejoras producidas en los trenes elctricos, observa un incremento
en la demanda de servicios de transporte. Al mismotiempo se eleva el coste de transporte por
un incremento en el precio de la energa. Anteesta situacin se espera:
___ Una disminucin en el precio del pasaje y en el nmero de pasajeros.
___ Un incremento en el precio del pasaje y una reduccin en el nmero de pasajeros.
___ Un incremento en el precio del pasaje sin conocer el efecto sobre el nmero de pasajeros.
___ Un aumento en el nmero de pasajeros sin conocer el efecto sobre el precio.

En Argentino se promueve una campaa publicitaria previniendo sobre el prejuicio de consumir
drogas en los jvenes, el objetivo de la campaa es:
___ Reducir la cantidad ofrecida de las drogas en los jvenes.
___ Reducir la oferta de las drogas.
___ Aumentar el precio de las drogas.
___ Reducir la cantidad demandada de drogas en los jvenes.

CLARO est muy interesado en incrementar la demanda de las lneas Telefonicas Fijas en los
hogares Colombianos. Para alcanzar este objetivo ha puesto en prctica una poltica agresiva
de reduccin de precios de uso de las lneas telefnicas fijas. Cmo afecta a la curva de
demanda de las lneas telefnicas fijas esta poltica?.
___ La curva de demanda se desplaza hacia la derecha.
___ La curva de demanda se desplaza hacia la izquierda.
___ Se produce un movimiento a lo largo de la curva de demanda.
___ Ninguna de las anteriores.

Si en el mercado de Villavicencio consideramos que losPinchos de Carne son un bien inferior,
la curva de demanda sedesplazar a la derecha cuando:
___ Aumente elingreso de los consumidores.
___ Disminuya elingreso de los consumidores.
___ Aumente el precio de un bien complementario.
___ Disminuya el precio de un bien sustitutivo.

Si usted fuera un vendedor de computadores y la situacin del mercado secaracterizase por un
exceso de oferta, sera incorrecto afirmar que:
___ Se produce un incremento en los precios de los computadores.
___ Debera disminuir el precio de los computadores hasta llegar al punto deequilibrio.
___ El mercado se encuentra en una situacin de excedente de computadores.
___Debera aumentarse el precio de los computadores hasta llegar al punto de equilibrio.

Supongamos que el mercado de computadores se encuentra en equilibrio, y seproduce una
reduccin en el ingreso de los consumidores. Variar el punto de equilibrio?.
___ No, el punto de equilibrio sigue siendo el inicial.
___ S, ya que la curva de demanda se desplaza hacia la izquierda.
___ S, ya que la curva de oferta se desplaza hacia la izquierda.
___ S, ya que la curva de demanda se desplaza hacia la derecha.
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Supongamos que el mercado de Tablet se encuentra en equilibrio, y seproduce un aumento de
las preferencias de los consumidores por estas Tablet. Cmoafecta esta alteracin a la
cantidad y precio de equilibrio?.
___ Aumenta la cantidad demandada de Tablet y disminuye su precio.
___ Disminuye la cantidad de Tablet y disminuye su precio.
___ Aumenta la cantidad demandada y el precio de las Tablet.
___ Disminuye la cantidad demandada de Tablet y aumenta su precio.

Supongamos que el Ministerio de Salud Colombiano impone un precio mximo para la vacuna
de la viruelaque es superior al precio de equilibrio de dicha vacuna. Ante esta situacin, se
esperaque:
___ Se produzca un exceso de oferta en el mercado.
___ Se produzca un exceso de demanda en el mercado.
___ No tenga consecuencias sobre la cantidad demandada y la ofrecida.
___ Se desplazar la curva de demanda y la curva de oferta.

Supongamos que el Gobierno establece un salario mnimo y ste es superior alsalario de
equilibrio del mercado de trabajo, cul es el efecto de esta medida?.
___ Se produce un exceso de demanda en el mercado.
___ Se produce un exceso de oferta o desempleo en el mercado.
___ No afecta al mercado de trabajo.
___ Se desplaza la curva de oferta de trabajo a la derecha.

La curva de demanda del PAN se desplaza hacia la derecha si:
___ Aumenta la renta de los consumidores.
___ Disminuye el precio del bien.
___ Aumenta el gusto de los consumidores por consumir el bien.
___ Son ciertas a) y c).

La relacin entre los ingresos de los consumidores y la ley de la demanda se
justificabasndose:
___ Que cuando aumenta el ingreso se reduce la demanda.
___ Que cuando aumenta el ingreso aumenta la demanda.
___ Que variaciones en el precio alteran el poder adquisitivo del ingreso, traducindose en
variaciones de la cantidad demanda.
___ Que variaciones en el precio alteran el poder adquisitivo de la renta, traducindose en
variaciones de la demanda.

La ley de la oferta se incumple si:
___ La pendiente de la curva de oferta es negativa.
___ La pendiente de la curva de oferta es positiva.
___ Al aumentar el precio, aumenta la cantidad ofrecida.
___ Al aumentar el precio, disminuye la cantidad ofrecida.

CLARO est muy interesado en que se incremente el nmero de usuarios de las lneas fijas.
Para alcanzar este objetivo han puesto en prctica una estrategia consistente en aumentar el
contenido y los servicios a los que se puede acceder cuando se tiene una lnea fija. Cmo
afecta a la curva de demanda de las lneas fijas esta poltica?.
___ La curva de demanda se desplaza hacia la derecha.
___ La curva de demanda se desplaza hacia la izquierda.
___ Se produce un movimiento a lo largo de la curva de demanda.
___ Ninguna de las anteriores.



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2. UNIDAD FORMATIVA DOS

2.1 El sistema de economa de mercado.
2.2 El sistema de economa planificada.
2.3 El sistema de economa mixta.
2.4 El nuevo sistema de economa de mercado.
2.5 Escuelas Econmicas de Grecia y Roma,
2.6 Manifestaciones de la edad media,
2.7 Mercantilismo
2.8 Fisiocracia,

2.1 EL SISTEMA DE ECONOMIA DE MERCADO

Es un sistema econmico que se basa en el libre juego de las fuerzas del mercado. A travs de
la informacin que da el sistema de precios los agentes econmicos van ajustando su oferta y
demanda y tomando decisiones de produccin, consumo, ahorro e inversin, para optimizar los
recursos escasos. La obtencin del beneficio indica la eficacia en ese ajuste. El Estado no
planifica o dirige la actividad econmica, pero crea la seguridad jurdica necesaria para que los
particulares ejerzan libremente.

Se puede definir el mercado libre como el sistema en el que el precio de los bienes o servicios
es acordado por el consentimiento entre los vendedores y los consumidores, mediante las
leyes de la oferta y la demanda. Requiere para su implementacin de la existencia de la libre
competencia, lo que a su vez requiere que entre los participantes de una transaccin comercial
no haya coercin, ni fraude, etc, o, ms en general, que todas las transacciones sean
voluntarias.

En una economa de mercado los intercambios entre los individuos son libres y voluntarios y
las leyes existen para favorecer y garantizar su cumplimiento. Por tal motivo cada individuo
entra en acuerdos con los dems ofreciendo los bienes y servicios que posee y demandando
aquellos que necesita. Estas infinitas interacciones dan origen y se generan dentro de un
contexto que se denomina mercado y en el cual surgen precios de equilibrio que garantizan la
ms eficiente asignacin de recursos posible. La competencia que se establece tiende a
promover, por otra parte, la divisin del trabajo, la incorporacin de tecnologa y, en definitiva,
el aumento de la eficiencia y de las innovaciones.

Se dice que en la economa de mercado, productores y consumidores pueden interactuar en el
mercado.

2.1.1 Proceso del mercado; en una economa de mercado, productores y consumidores
pueden interactuar en el mercado. Se supone que ambos tipos de agentes econmicos
asumen el precio de los bienes como un dato dado y, a partir de all, toman sus decisiones de
produccin y consumo, maximizando la ganancia en el caso de los ofertantesy maximizando la
funcin de utilidad (satisfaccin) en el caso de los consumidores. La participacin de ellos,
ofreciendo y demandando cantidades de bienes y servicios, a su vez altera las condiciones del
mercado afectando la evolucin de los precios. Este proceso ha sido denominado por Adam
Smith, como la mano invisible.

Desde el liberalismo econmico la economa de mercado es un orden econmico en el que
todos los procesos econmicos, es decir produccin, distribucin y consumo; as como los
precios y las condiciones de intercambio, se determinan exclusivamente a travs de la oferta y
la demanda. As, una verdadera economa de mercado que funciona como un libre mercado es
35

definida como el sistema ms eficiente y justo de suministro y distribucin de bienes, al basarse
en la mutualidad y la igualdad.

El libre mercado;supone la absoluta libertad de oferta y la demanda tolerando la nica
intervencin estatal para garantizar mercados abiertos y ausencia de monopolios.

2.1.2 Principios bsicos de la Economa de Mercado: la libertad y la individualidad. Adems,
en un segundo plano, se muestra conforme a principios institucionales bsicos, relacionados
con los dos primeros:
El derecho a la propiedad individual.
El derecho a contratar e intercambiar libremente.
El derecho de prestacin de trabajo.
La libertad de emprender y correr riesgo.

2.1.3Ventajas de la Economa de Mercado
Permite la asignacin eficiente de recursos. Implica especializacin y evaluacin: cada
uno producir aquello para lo que est mejor dotado.
La competencia de los agentes conduce a lograr las soluciones ms adecuadas para el
conjunto (la colectividad).
Se reducen los costos de informacin y de transaccin porque las decisiones se toman
en el mercado. No se centralizan.
Respeta las libertades del individuo. El comportamiento de cada agente no se
encuentra regulado directamente.
Los cambios de precios y la competencia inducen la rpida introduccin de innovacin y
cambios tcnicos de los productores.
Los desequilibrios tienden a ser temporales.

2.1.4 Caractersticas de la Economa de Mercado
El mercado est compuesto de vendedores y compradores que vienen a representar
la oferta y la demanda.
Se realizaran relaciones comerciales de transacciones de mercado.
Los precios de las mercancas tienden a unificarse y dichos precios se establecen
por la oferta y la demanda.

2.1.5Fallas en las Economas de Mercado
Existencia y riesgo de mercados no competitivos. Los agentes tratan de eliminar la
competencia, o los mercados pueden ser imperfectos, existiendo pocos demandantes u
oferentes.
Existencia de efectos externos. El precio no recoge determinados costes de produccin,
los cuales paga otra persona. Es decir, alguien productor o consumidor sale
beneficiado, y otro perjudicado. Por ejemplo por la contaminacin que produce la
fbrica.
Deficiente valorizacin de los bienes pblicos. Ellos don bienes que siendo necesarios
no pueden producirse por el sector privado, porque no existira demandantes dispuestos
a pagar, ni productores que costearan los gastos.
Existencia de rendimientos a escala creciente.La economa de produccin en gran
escala deriva en sus costos de produccin decreciente a largo plazo. Lo que, con la
limitacin de la demanda acaba provocando la concentracin en un nmero reducido de
empresas eficientes.
Mala distribucin de la renta. La distribucin de la renta que resulta del libre mercado
responde a criterios de eficiencia, pero no a principios de equidad. Los mecanismos de
mercado tienden a retribuir a los ms fuertes (los que ms tienen). No brindan
respuestas justas ante una situacin de debilidad.
Fallas en el logro de algunos objetivos. La economa de mercado tiene dificultades para
solucionar los desequilibrios que se producen. No garantiza el potencial de crecimiento
de una economa.
36

Necesidades preferentes e indeseables. El sistema permite acceso diferenciado para
las necesidades preferibles (salud y educacin) y para las indeseables (alcohol y
tabaco). Las primeras son necesarias para todo ser humano, pero menos accesible
para capas vulnerables de la sociedad. Y viceversa.
Insolidaridad y posiciones antagnicas encontradas. La economa de mercado no exige
una integracin social. Su principio es la competencia y no la cooperacin.

2.1.6Restricciones; para que el proceso del mercado sea eficiente, debe someterse a algunas
restricciones, tales como:
Los compradores y los vendedores deben ser demasiado pequeos para influir sobre el
precio del mercado.
Todos los participantes deben disponer de informacin completa y no puede haber
secretos comerciales.
Los vendedores deben soportar el coste completo de los productos que venden y
trasladarlos al precio de venta.
La inversin de capital debe permanecer dentro de los lmites nacionales y el comercio
entre los pases debe equilibrarse.
Los ahorros deben invertirse en la creacin de capital productivo

Histricamente la creacin de economas de mercado en el mundo solamente ha ido asociada
al capitalismo a partir de la segunda mitad del siglo XIX en Europa y ms concretamente en
Gran Bretaa y Estados Unidos. En el siglo XVIII la mayor economa de mercado -no
capitalista- se encontraba en China

El libre mercado slo puede existir en una economa sin monopolios o carteles. Los agentes
involucrados tienen que ser pequeos, para no tener gran influencia sobre cantidades o
precios. Por otro lado, una economa de mercado con mercado libre es incompatible con un
Estado Social o con agrupaciones corporativas que introduzcan reglas y sistemas de soporte
para los dbiles, alterando la libre competencia.La economa libre es la que opera sobre la
base de la oferta y la demanda, sin que la autoridad estatal intervenga en su planificacin.

2.1.7Proceso Auto regulacin; Este proceso autorregulado puede describirse como un
sistema de realimentacin negativa en el que en la entrada tenemos el precio estable (como
objetivo del sistema del mercado), mientras que a la salida tenemos el precio real, variable (que
puede llegar a estabilizarse). La diferencia entre oferta y demanda presiona al ascenso o
descenso del precio, segn las circunstancias mencionadas antes. Cuando la oferta iguala a la
demanda, la diferencia entre ambas es nula, y el sistema se estabiliza en un determinado
precio.

En el proceso de autorregulacin del mercado se debe tener en cuenta:
1) Divisin del Trabajo; Hace referencia al nmero de tareas distintas en que se distribuye el
trabajo necesario para la produccin de un bien o servicio, tareas que han de ser realizadas
por distintos trabajadores especializados en cada una de ellas. Las economas modernas
estn cada vez ms enfocadas en aumentar la produccin a travs de la eficiencia, por lo
cual, para lograr realizar una determinada actividad con eficiencia, se hace indispensable,
cada vez ms, lograr la especializacin de las actividades.

Existen varias caractersticas de la divisin del trabajo que permiten que, a travs de sta, se
aumente la produccin de la sociedad en general, al aprovechar todas las capacidades del
trabajador y los recursos disponibles, que en muchos casos son escasos.

a) Diferencia de capacidades: Cada persona posee caractersticas propias que le permiten
ser mejor en algunas actividades que en otras. La divisin del trabajo permite que las
personas se ocupen de aquella actividad en la cual son buenos y no pierdan tiempo y
esfuerzo realizando tambin otras actividades que otras personas podran hacer mejor.

37

b) Aprendizaje por medio de la experiencia: Suponiendo que existan dos personas con las
mismas capacidades, el dedicar a una persona a realizar una actividad hace que esa
persona se vuelva especialista en llevarla a cabo, pues el hecho de que se ocupe en esa
sola tarea le permite desarrollar destrezas y descubrir mejores tcnicas que simplifiquen el
trabajo, lo que no sucedera si esa persona tambin se ocupara de otras actividades (sera
algo as como la prctica hace al maestro).

c) El ahorro de tiempo: El que un trabajador est dedicado permanentemente a una sola
tarea evita la prdida de tiempo por el paso de un trabajo a otro.

Llevar una divisin del trabajo al exceso tambin puede resultar perjudicial. El hecho de que
una persona realice una sola tarea en su trabajo puede hacer que ste se convierta en algo
montono y aburrido y deje de tener sentido. En estos casos se podra formular la pregunta:
la economa est al servicio del hombre, o el hombre est al servicio de la economa?, dado
que esta especializacin excesiva no permite el desarrollo de la persona. Muchas empresas
actualmente son conscientes de este problema y estn promoviendo programas de rotacin
peridica de labores, mayor flexibilidad y participacin de los trabajadores en sus actividades.

La interdependencia es otra de los problemas que se deben analizar. El hecho de que un
trabajador o una empresa se especialicen en una tarea especfica hace que, para poder lograr
un resultado final completo (un producto, etc.), se deba contar con el trabajo de otros
trabajadores o empresas que hagan la parte que les corresponde. Esto hace que, si por alguna
razn, alguna de las empresas o trabajadores falla en su tarea, el trabajo de los que se
relacionaban con sta tambin se perjudique, por lo tanto, ninguno de ellos tendra un
verdadero control sobre su actividad.

Ventajas de la divisin de trabajo:
a) Ahorro de capital: cada obrero no tiene que disponer de todas las herramientas que
necesitara para las distintas funciones.
b) Ahorro de tiempo: ya que el operario no tiene que cambiar constantemente de
herramienta.
c) Los trabajos a realizar por cada operario son ms sencillos, con lo que el error
disminuye. Simplicidad de las funciones a realizar.
d) Invencin de mquinas.

Cuando el trabajador se centra en una tarea pequea y sencilla pondr ms atencin que si
realiza una donde deba estar rotando de trabajo constantemente con sus compaeros; es
decir, al realizar una tarea ms complicada perder la concentracin en el momento de la
rotacin. En el texto de Smith "Investigacin sobre la naturaleza y causas de las riquezas de las
Naciones" se habla tambin de la importancia del aporte de las maquinarias (creadas por los
artesanos con el objeto de agilizar el trabajo). stas brindan a la tarea un plus de sencillez y su
uso se centra en crear mtodos rpidos y simples de ejecucin.

Tipos de divisin del trabajos; Cuando un trabajador realiza las distintas tareas necesarias
para fabricar un producto, el rendimiento es lento, por ello hay que repartir las tareas.
a) Divisin industrial: Se trata de la divisin de tareas dentro de una misma industria o
empresa.
b) Divisin vertical: Un conjunto de trabajos realizados antes por una persona o
actualmentede lugar a distintas profesiones.
c) Divisin colateral: Es la divisin por la cual se separan distintas profesiones.

Los efectos de la divisin del trabajo en los negocios generales de la sociedad se entendern
ms fcilmente considerando la manera cmo opera en algunas de las manufacturas.
Generalmente se cree que tal divisin es mucho mayor en ciertas actividades econmicas de
poca importancia, no porque efectivamente esa divisin se extreme ms que en otras
actividades de importancia mayor, sino porque en aquellas manufacturas que se destinan a
ofrecer satisfactores para las pequeas necesidades de un reducido nmero de personas, el
nmero de operarios ha de ser pequeo, y los empleados en los diversos pasos o etapas de la
38

produccin se pueden reunir generalmente en el mismo taller y a la vista del espectador. Por el
contrario, en aquellas manufacturas destinadas a satisfacer los pedidos de un gran nmero de
personas, cada uno de los diferentes ramos de la obra emplea un nmero tan considerable de
obreros, que es imposible juntados en el mismo taller. Difcilmente podemos abarcar de una
vez, con la mirada, sino los obreros empleados en un ramo de la produccin. Aun cuando en
las grandes manufacturas la tarea se puede dividir realmente en un nmero de operaciones
mucho mayor que en otras manufacturas ms pequeas, la divisin del trabajo no es tan obvia
y, por consiguiente, ha sido menos observada.

Tomemos como ejemplo una manufactura de poca importancia, pero a cuya divisin del trabajo
se ha hecho muchas veces referencia: la de fabricar alfileres. Un obrero que no haya sido
adiestrado en esa clase de tarea y que no est acostumbrado a manejar la maquinaria que en
l se utiliza, por ms que trabaje, apenas podra hacer un alfiler al da, y desde luego no podra
confeccionar ms de veinte. Pero dada la manera como se practica hoy da la fabricacin de
alfileres, no slo la fabricacin misma constituye un oficio aparte, sino que est dividida en
varios ramos, la mayor parte de los cuales tambin constituyen otros tantos oficios distintos.

Un obrero estira el alambre, otro lo endereza, un tercero lo va cortando en trozos iguales, un
cuarto hace la punta, un quinto obrero est ocupado en limar el extremo donde se va a colocar
la cabeza: a su vez la confeccin de la cabeza requiere dos o tres operaciones distintas: fijarla
es un trabajo especial, esmaltar los alfileres, otro, y todava es un oficio distinto colocarlos en el
papel. En fin, el importante trabajo de hacer un alfiler queda dividido de esta manera en unas
dieciocho operaciones distintas, las cuales son desempeadas en algunas fbricas por otros
tantos obreros diferentes, aunque en otras un solo hombre desempee a veces dos o tres
operaciones.

En una pequea fbrica de esta especie que no empleaba ms que diez obreros, donde, por
consiguiente, algunos de ellos tenan a su cargo dos o tres operaciones. Pero a pesar de que
eran pobres y, por lo tanto, no estaban bien provistos de la maquinaria debida, podan, cuando
se esforzaban, hacer entre todos, diariamente, unas doce libras de alfileres. En cada libra
haba ms de cuatro mil alfileres de tamao mediano. Por consiguiente, estas diez personas
podan hacer cada da, en conjunto, ms de cuarenta y ocho mil alfileres, cuya cantidad,
dividida entre diez, correspondera a cuatro mil ochocientas por persona.
En cambio si cada uno hubiera trabajado separada e independientemente, y ninguno hubiera
sido adiestrado en esa clase de tarea, es seguro que no hubiera podido hacer veinte, o, tal vez,
ni un solo alfiler al da.

En todas las dems manufacturas y artes los efectos de la divisin del trabajo son muy
semejantes a los de este oficio poco complicado, aun cuando en muchas de ellas el trabajo no
puede ser objeto de semejante subdivisin ni reducirse a una tal simplicidad de operacin.

2) La Especializacin y la Divisin del Trabajo; La diversidad de aptitudes de los individuos
que componen un grupo social, conduce a su especializacin; cada uno se dedica,
generalmente, a aquella actividad para la que es ms apto; es lo que llamamos la
especializacin de producto, comprobada en la agricultura y en toda la variedad de los
oficios, en la que cada unidad econmica se especializa en la produccin de un bien
completo. Pero en la economa moderna la especializacin ha alcanzado un mayor grado
de refinamiento, al asignar a cada individuo una sola de las operaciones de un proceso
complejo, es la llamada especializacin de proceso, y en ella puede invertirse el orden de
casualidad entre aptitud y divisin del trabajo, sea que es la divisin del trabajo la que crea
la aptitud o la desarrolla mediante el entrenamiento y la rutina; un obrero de hilanderas, a
fuerza de cambiar carretes por das y das, llega a desempear su cometido con habilidad
asombrosa. La aplicacin de la ingeniera estndar a la industria de transformacin, y ms
recientemente la automatizacin electrnica, han permitido aumentar la habilidad y la
productividad del trabajo en trminos asombrosos, merced al entrenamiento y la rutina.
Este es uno de los factores determinantes, en mayor medida, de alta productividad del
sector urbano industrial, frente a las bajas del sector rural; porque la especializacin y la
divisin del trabajo tienen en ste vallas insuperables.
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Existe especializacin cuando los individuos y los pases concentran sus esfuerzos en una
determinada serie de tareas: permite a cada persona y a cada pas aprovechar al mximo sus
cualificaciones y recursos especficos. Uno de los hechos de la vida econmica es que en
lugar de que todo el mundo lo haga todo de una manera mediocre, es mejor instituir una
divisin del trabajo, es decir, dividir la produccin en una serie de pequeos pasos o tareas
especializados.

La divisin del trabajo permite que las personas altas jueguen al baloncesto, que las que
saben hacer clculos numricos enseen y que las que tienen el don de la persuasin vendan
automviles. A veces se tarda muchos aos en adquirir la formacin necesaria para hacer una
determinada carrera: hace falta estudiar muchos aos para ser neurocirujano y poder ejercer.

El capital y la tierra tambin estn sumamente especializados. La tierra puede estar
especializada, como los viedos de California y Francia, que se ha tardado dcadas en cultivar.
El programa informtico que se utiliz junto con el trabajo para escribir este libro de texto se ha
tardado ms de diez aos en desarrollar, pero no sirve para gestionar una refinera de petrleo
o para resolver grandes problemas numricos. Uno de los ejemplos ms impresionantes de
especializacin son los chips que dirigen los automviles, aumentan su eficiencia y pueden
servir de caja negra para registrar los datos sobre los accidentes.

3) La mejor alternativa y las ventas comparativas; La especializacin y del cambio nos
ofrecen una doble alternativa en la satisfaccin de necesidades, la de produccin directa de
todos los bienes que consumimos, y la de produccin indirecta, a travs del cambio, es
decir, mediante la produccin de otros bienes o servicios que podemos cambiar por los que
requerimos. Por ejemplo el sastre puede, con un esfuerzo mayor y con menos eficiencia
fabricar los zapatos tambin para l y su familia, de la misma manera que el zapatero
podra confeccionar sus vestidos; esta es la alternativa de la produccin directa, que es la
que a la postre elegirn, cuando se convenza de las ventajas de la especializacin y de la
divisin de trabajo.

Cuando el sastre descubra que posee una ventaja que le permite, con el mismo esfuerzo,
confeccionar ms vestidos que el zapatero y cuando el zapatero llegue a la misma conviccin
respecto a su produccin de zapatos, la divisin del trabajo surgir espontneamente y el
sastre elegir alternativas de produccin indirectas de zapatos, a travs del cambio por
vestidos, mientras el zapatero elegir la alterativa de produccin indirecta de vestidos, a travs
del cambio por zapatos. Si el intercambio se realiza con bienes se tiene el trueque; si se realiza
con dinero se tiene una economa monetaria.
1


Ventaja comparativa; es la ventaja que disfruta un pas sobre otro en la elaboracin de un
producto cuando ste se puede producir a menor costo, en trminos de otros bienes y en
comparacin con su coste en el otro estado.

Ventaja Absoluta; Cuando se compara la eficacia productiva de dos pases en relacin con la
produccin de un determinado bien, aquel que utiliza menor cantidad de factores productivos
para su elaboracin se dice que presenta una ventaja absoluta.

Ventaja relativa; La ventaja comparativa es el menor coste de oportunidad en la fabricacin de
un bien. El coste de oportunidad hace referencia a aquello a lo que hay que renunciar para
producir un bien. La capacidad que disfruta un pas sobre otro en la elaboracin de un producto
cuando ste se puede producir a menor costo en comparacin con su costo en el otro pas.

Sin embargo, no siempre es la ventaja absoluta la que induce, desde un punto de vista
econmico, a la especializacin y a la divisin del trabajo si no la ventaja comparativa; por
ejemplo, un mdico puede tener una ventaja absoluta sobre su jardinero, tanto en el
tratamiento de enfermedades, como en el cultivo del jardn; es decir, que aun en esta ltima

1
CASTAO T. Ramn Abel. Ideas econmicas mnimas. 21 ed. Ecoe ediciones. Bogot D.C 2006 Pg. 111-113
40

actividad en que se supone experto al jardinero, el mdico puede realizar el trabajo en menos
tiempo y con un esfuerzo menor; sin embargo, el mdico tiene una venta comparativamente
mayor en el ejercicio de la medicina, en el cual una hora de trabajo puede aportarle ingresos
para pagar los servicios de un da al jardinero; o sea que, desde el punto de vista meramente
econmico, es decir haciendo caso omiso de las aficiones del mdico a la vista agreste y de
otro motivo no econmico, este se dedicara al ejercicio de la medicina y dejara al jardinero al
cuidado de su jardn. El concepto de la ventaja comparativa es una de las explicaciones ms
fructferas del comercio internacional a nivel muy general.

Qu es el liberalismo econmico?

El liberalismo econmico se fundamenta en el libre mercado, es decir, la eliminacin de las
barreras arancelarias aduaneras, la eliminacin de sectores econmicos protegidos, la
eliminacin de impuestos sobre la actividad econmica y la libre circulacin de los factores de
la produccin (capitales, materias primas y recursos humanos).

En conjunto, la aplicacin de todas estas medidas, se funda en la ley de las ventajas
comparativas. Es decir, si no existe proteccin sobre ningn sector de la economa y la
presencia del Estado se reduce a aquellos sectores en los que no existe rentabilidad
econmica o resulta indelegable (educacin primaria bsica, servicio de justicia, fuerzas
armadas y de seguridad), entonces todo lo dems estar regido por las leyes del mercado y los
pases slo producirn como resultado final aquellos bienes y servicios para los cuales tienen
mejores condiciones, especializndose en ellos e importando el resto de los dems pases.

Qu es el Neoliberalismo econmico?

Es el movimiento basado en el liberalismo, mediante el cual se le concede al Estado un
limitado poder de intervencin en los asuntos jurdicos y econmicos de un pas. Dicho modelo
liberalista se fundamenta principalmente en la hegemonizacin de las polticas econmicas y
sociales por medio del capital.

Va unido a la globalizacin, aunque tericamente son dos cosas distintas, en la prctica,
resulta difcil separar ambos aspectos. Todos sus esfuerzos van dirigidos a toda una visin
unitaria del mundo a nivel econmico, ecolgico, poltico, social, cultural, religioso y a nivel
represivo.

El Neoliberalismo se caracteriza por la utilizacin de un mercado libre que segn dicho modelo
acta como una institucin perfecta, capaz de generar por s misma un crecimiento armnico y
equilibrado, con la condicin de que no se intervenga en l.

Desde la perspectiva neoliberalista, dicho mercado posee suficientes y perfectos mecanismos
para auto-regularse. La ley de la oferta y la demanda es uno de estos mecanismos que se
rigen por si mismos sin la necesidad de algn intervencin artificial.

La estrategia neoliberalista abarca varios puntos, tales como:
La privatizacin: intentado eliminar las deficiencias de las empresas pblicas con el objetivo
de proponer un mayor inters de desarrollo productivo. El sector privado llega a ser el
dominante.
Restaurar los precios de mercado en las utilidades: intentando estimular a los productores a
animarse producir ms.
La liberacin total del comercio exterior.
La configuracin de un sistema jurdico: que proteja y garantice eficazmente la propiedad y
los beneficios del esfuerzo empresarial, con cargas fiscales escasas.
Reduccin del Estado: buscando disminuir su intervencin en los medios de produccin,
con la nica finalidad de cumplir las reglas del juego.


41

Ver video: Sistema de economa de mercado





2.2 SISTEMA DE ECONOMA PLANIFICADA O CENTRALIZADA (SOCIALISMO)

Es especfico de los sistemas socialistas;una economa planificada o centralizada es un
sistema econmico en el que el gobierno o consejos de trabajadores administran la economa.
Se trata de un sistema econmico en el que el gobierno central toma todas las decisiones
sobre la produccin y el consumo de bienes y servicios.

En estas economas el Estado o de gobierno controla todos los principales sectores de la
economa y se formulan todas las decisiones sobre su utilizacin y sobre la distribucin del
ingreso. Los planificadores deciden lo que debe ser producido y ordenan a las empresas a
producir dichos bienes.

El socialismo es el sistema de organizacin econmica y social en el cual el Estado, en su
calidad de representante de toda la colectividad, es propietario de los medios de produccin y
la distribucin de los recursos se realiza mediante una planificacin centralizada. En un
rgimen socialista, el Estado detenta la propiedad, exclusiva o mayoritaria, de los medios de
produccin, determina los procesos productivos, la distribucin de la riqueza y la acumulacin
del capital. La organizacin de las actividades econmicas no se realiza a travs del mercado
sino que se efecta mediante un plan econmico, normalmente quinquenal (de cinco aos).

Las economas planificadas, se diferencian de las economas no planificadas, como la
Economa de Mercado, en que la produccin, la distribucin, la accin de poner el precio y
decisiones sobre la inversin son realizadas por propietarios privados (por sus propios
intereses y los de sus clientes), que por algn plan macroeconmico como es en la Economa
Planificada. Las formas menos fuertes de economas planificadas incluyen aquellos que usan
la Planificacin Indicativa, en el cual emplea "la influencias, subvenciones, subsidios e
impuestos, pero no obliga".

Importantes economas planificadas han existido en el pasado, incluida la economa de la
Unin Sovitica, que fue durante un largo tiempo la segunda economa ms grande del
planeta. China durante su Gran Salto Adelante, la India, antes de sus reformas econmicas de
1991, Afganistn bajo la ocupacin sovitica y con los talibn, y el Iraq bajo Saddam Hussein
desde 1979 hasta 2003.

A partir de los aos 1980 y 1990, muchos gobiernos comenzaron el desmonte de sus
economas (o un ejemplo es la Unin Sovitica, donde el sistema se derrumb), y avanzaron
hacia una economa de mercado al permitir la proliferacin del sector privado, para la fijacin
de precios, produccin y distribucin de decisiones. Aunque la mayora de las economas de
los pases del mundo de hoy son economas de mercado o economas mixtas, las economas
planificadas siguen existiendo en algunos pases tales como Cuba, Libia, Arabia Saudita, Irn,
y Corea del Norte.

2.2.1Ventajas de la Economa Planificada; los partidarios de las economas planificadas
piensan que es una medida prctica para garantizar la produccin de bienes necesarios y que
no dependan de los caprichos del libre mercado. Las ventajas son:

Estabilidad; a largo plazo, la inversin en infraestructura se puede hacer sin el temor de
una recesin del mercado (o prdida de confianza) que conduzca al abandono del proyecto.
Esto es especialmente importante cuando es una inversin de riesgo. Por ejemplo, la
inversin en un reactor nuclear, o que el regreso sea difuso (por ejemplo, programas de
inmunizacin o educacin pblica.De hecho la mayor parte de las compaas areas y las
42

grandes empresas de telecomunicaciones nacieron como monopolios estatales protegidos
que permitieron el desarrollo e implantacin de dichas tecnologas en un entorno de riesgo
muy reducido. Slo despus de asegurar la viabilidad econmica y tecnolgica dichas
compaas fueron privatizadas, y existe cierta polmica de si podran haber surgido tan
rpidamente sin la intervencin planificada del estado.

Conformidad con grandes diseos; mientras la economa de mercado mejora los bienes
por evolucin, la economa planificada favorece el diseo. Mientras que la evolucin tiende
a conducir a un mximo local en la riqueza agregada, el diseo est, en la teora, capaz de
alcanzar un mximo local. Por ejemplo, en una ciudad planificada puede ser diseado un
transporte eficiente, mientras las ciudades en crecimiento tenderan a sufrir problemas de
congestin de trfico. Crticos sealan que las ciudades planificadas sufrirn los mismos
problemas que las ciudades no planificadas, a menos que la reproduccin y el crecimiento
de la poblacin este sujeto a un estricto control, como en una ciudad cerrada.

Cumplimiento de objetivos colectivos por sacrificio individual; en virtud de un sistema
de este tipo, las recompensas, ya sean salarios o bonos, sern distribuidos de acuerdo con
el valor que el Estado atribuya a los servicios prestados.

En una economa planificada se elimina el lucro individual como fuerza motriz de la
produccin y lo coloca en manos de los planificadores del estado para determinar cul es la
adecuada produccin de diferentes tipos de mercancas.

El gobierno puede aprovechar la tierra, trabajo y capital al servicio de los objetivos
econmicos del estado. La demanda de los consumidores puede ser restringida a favor de
una mayor inversin de capital para el desarrollo econmico de un modelo deseado. El
estado puede comenzar a construir una industria pesada a la vez en una economa
subdesarrollada, sin esperar aos para acumular capital a travs de la expansin de la
industria ligera, y sin la dependencia de financiacin externa. Esto es lo que sucedi en la
Unin Sovitica durante la dcada de 1930 cuando el gobierno oblig a la proporcin del
PIB dedicada al consumo privado de 80 por ciento a 50 por ciento. Ello conllev a un
crecimiento espectacular, va el aumento de la tasa de inversin y la acumulacin de
capital, situacin explicada por el modelo clsico de Solow. Esto permiti al estado cumplir
la mayora de sus "objetivos econmicos" a medio plazo. Esto por otra parte comport
postergacin del nivel de consumo.

Comparacin con empresas capitalistas; Tomados en su conjunto, una economa
centralmente planificada tratara de sustituir un nmero de empresas con una sola empresa
para todo un sector econmico. Como tal, la estabilidad de una economa planificada tiene
implicaciones con la Teora de la empresa. Despus de todo, la mayora de las empresas
son fundamentalmente "economas de planificacin centralizada". Es decir, las empresas
son esencialmente economas de planificacin centralizada en miniatura y funcionan muy
bien en un mercado libre. La existencia de empresas en el libre mercado muestra que hay
una necesidad de empresas en los mercados libres, los oponentes de las economas
planificadas, simplemente argumentan que no hay necesidad de una nica empresa, para
toda la economa.

2.2.2 Desventajas de la Economa Planificada; La economa planificada igualmente tiene sus
desventajas, las cuales se relacionan a continuacin:
Ineficiente distribucin de recursos - los excedentes y la escasez; Los crticos de las
economas planificadas planificadores sostienen que no puede detectar las preferencias de
los consumidores, la escasez, y los excedentes con la suficiente precisin y, por tanto, no
puede coordinar eficazmente la produccin (en una economa de mercado, un sistema de
precio libre se destina a este fin). Por ejemplo, durante determinados perodos de la historia
de la Unin Sovitica, la escasez era tan comn que uno podra esperar horas en una cola
para comprar los productos de consumo bsicos, tales como zapatos o pan.

43

Esta escasez se debe en parte a que los planificadores deban decidir, por ejemplo, que los
tractores eran ms importante de producir que hacer zapatos en ese momento, o porque
las rdenes no fueron dadas para proporcionar una cantidad de cuero a la fbrica de
zapatos, o porque los planificadores centrales no haban dado el incentivo a la fbricas de
zapatos para producir la cantidad necesaria de los zapatos de una cierta calidad requerida.

Tambin existe el problema de los excedentes. Los excedentes indican una prdida de
mano de obra y materiales que podran haber sido aplicados a las necesidades ms
apremiantes de la sociedad. Los crticos de la planificacin central sealan que impide a
largo plazo los excedentes, porque el funcionamiento de la oferta y la demanda hace que el
precio tienda a hundirse cuando la oferta supera la demanda, lo que indica a los
productores para detener la produccin o se enfrentan a prdidas.

Esto libera recursos para ser aplicados a satisfacer a corto plazo la escasez de otros
productos bsicos, segn lo determinado por su demanda como el aumento de los precios
superior a la oferta comienza. Se argumenta que esta "mano invisible" previene a largo
plazo y la escasez de excedentes y permite la mxima eficiencia en la satisfaccin de las
necesidades de los consumidores. Los crticos argumentan que, desde una economa
planificada los precios no estn autorizados a cambiarse libremente, y adems no hay un
mecanismo exacto para determinar lo que se produce en grandes cantidades
innecesariamente y lo que se produce en cantidades insuficientes. Ellos argumentan que la
eficiencia se logra mejor a travs de una economa de mercado donde los productores
individuales pueden tomar cada uno, sus propias decisiones de produccin basados en sus
propias ganancias y gastos.

No se puede determinar y dar prioridad a los bienes sociales mejor de lo que el
mercado puede; Algunos que se oponen a las economas de planificacin sostienen que
en algunos casos la planificacin centralizada se justifica. En particular, es posible crear
bienes no rentables pero socialmente tiles en el contexto de una economa de mercado.
Por ejemplo, se podra producir un nuevo medicamento con el gobierno para recaudar los
impuestos y luego gastar el dinero para el bien social. Por otra parte, los oponentes de
dicha planificacin central dicen que "la ausencia de datos sobre las prioridades que se
transmiten a travs de seales de precios creados por las personas que actan libremente,
entonces, son cuestionables absolutamente las determinaciones estatales sobre lo que es
socialmente importante." Los opositores no niegan que algo til se puede producir si el
dinero es de la expropiacin de empresas privadas y los particulares, pero su denuncia es
que "no se sabe con certeza que esos fondos no se han gastado mejor" si los individuos se
les permiti gastar e invertir, ya que desea de acuerdo a sus propios deseos.

Podemos ver las cosas de valor que se producen por la situacin tributaria y el uso de esos
fondos para llevar a cabo proyectos que se cree que son bienes sociales, pero no podemos
ver lo que los bienes sociales no se han producido debido a la riqueza fuera de las manos
de aquellos que han invertido y gastado su dinero en otras formas de acuerdo con sus
propias metas. Estos opositores de la planificacin central argumentan que la nica manera
de determinar lo que la sociedad realmente quiere, es permitir que la empresa privada
aproveche sus recursos en la competencia para satisfacer las necesidades de los
consumidores, en lugar de tomar los recursos y permitir que el gobierno ejerza a la
inversin directa, sin responder a las seales del mercado. Segn Tibor R. Machan, "Sin un
mercado en el que las asignaciones se pueden realizar en la obediencia a la ley de la oferta
y la demanda, es difcil o imposible el redireccionamiento de recursos con respecto a las
preferencias humanas reales y objetivos."

Si el gobierno en cuestin es democrtico, democrticamente determina las prioridades
sociales que se pueden considerar legtimas y los objetivos sociales, en los que el gobierno
justifica su intervencin en la economa. Cabe sealar que hasta la fecha, la mayora, sino
todos los pases que emplean a las economas planificadas han sido las dictaduras o
oligarquas - pocos o ninguno eran democracias. Muchas naciones democrticas, sin
44

embargo, tienen una economa mixta, donde el gobierno interviene en cierta medida y en
determinados aspectos de la economa, aunque otros aspectos de la economa se dejan al
libre mercado.

Falta de Incentivos para la Innovacin; Otra de las crticas de algunos a la planificacin
central, es que es menos probable que promueva la innovacin en comparacin con una
economa de libre mercado. En esta ltima, los inventores pueden obtener enormes
beneficios de patentar la nueva tecnologa, por lo que es, sin duda, un gran incentivo para
innovar. En una economa planificada se puede entregar los recursos nacionales en gran
investigacin y desarrollo si se obtiene la idea de que un campo en particular es
fundamental para los intereses del Estado, por lo general la tecnologa militar.

A pesar de todo, la Unin Sovitica tuvo la capacidad de mantener una fuerte competencia
frente a los Estados Unidos durante la carrera espacial y la Guerra Fra, a pesar de su tipo
de economa.

Imposicin estatal frente a libertades individuales; La estructura de arriba a abajo de
una economa centralmente planificada dicta una cultura hegemnica de funcionamiento,
mientras que en una economa de libre mercado varios modelos de explotacin puedan
competir al mismo tiempo de una manera similar a los organismos en un ecosistema.

Los crticos tambin sostienen que este tipo de economa podr exigir un Estado que
intervenga demasiado en las vidas personales de las personas. Por ejemplo, si el Estado
dirige todos los empleos, las opciones de carreras universitarias pueden ser ms limitadas.
Si los bienes son asignados por el Estado y no por una economa de mercado, los
ciudadanos no pueden, por ejemplo, ir a otro lugar sin permiso del Estado porque no seran
capaces de adquirir los alimentos o vivienda en la nueva ubicacin, como los recursos
necesarios no planeados.

Asimismo, debido a que algunos estados de economa planificada controlaron en demasa
las opciones personales de un individuo, algunos crticos sostienen que en la planificacin
central los resultados intrnsecamente son de arriba a abajo, un estado coercitivo en que los
planificadores podran usar el estado para sus propios fines, en lugar de objetivos "sociales"
del Estado. Algunos crticos sostienen que el socialismo valora mal las preferencias
individuales, y slo resume algunos objetivos de grupo. Esta crtica es respaldada por la
observacin de Rummel, que establece que mientras menos libertad tenga los individuos
de un pas, ms probable que desde el Estado los asesinen.

El Camino de servidumbre de Friedrinch Hayerk es una crtica del colectivismo. El libro
argumenta que una economa de planificacin central en ltima instancia, debe dar lugar a
la tirana. Una idea similar a esta es la idea de la "Jaula de hierro", presentado
anteriormente por Max Weber en La tica protestante y el espritu del capitalismo. El libro
negro del comunismo afirma que los regmenes comunistas son los responsables de un
mayor nmero de muertes que cualquier otro ideal poltico o movimiento.

En contraposicin a esto, hay quienes aseguran que una poltica planificada o semi-
planificada no tiene tanto que ver con lo anteriormente propuesto, pues, los estados de
socialismo real han pretendido no solo hacer una economa planificada, sino que tambin
una vida colectiva planificada, poniendo a la sociedad por sobre el individuo. Aun as siendo
el socialismo ineficiente para solucionar los problemas de una nacin, se ha prestado este
argumento sobre la represin de izquierda para justificar la poltica de libre mercado como
algo completamente justo, cuando en la prctica no siempre suele ser equitativo o
productivo para el pas en su conjunto, pues, al dejar que una pequea cantidad de
individuos acumular riquezas por sobre otros, se genera una contradiccin y estancamiento
en la economa.

45

De esta manera, los teoremas libre-mercadistas que aseguran que el mercado por medio
de su autorregulacin provocar un avance social general, dando la idea a muchos
directores generales, que su avaricia personal estara justificada por ser productiva para
todos, pero como se ha observado en muchos casos, la economa de libre mercado acarrea
contradicciones fuertes para su desarrollo, y el triunfo de un agente del mercado muchas
veces puede significar la cada de otro.

Represin de la Democracia Econmica y la Autonoma de Gestin; La planificacin
centralizada es tambin criticada por elementos de la izquierda radical. El economista
libertario socialista Robin Hahnel observa que aun cuando la planificacin central supere
sus inhibiciones inherentes de incentivos y la innovacin, no obstante, no estara en
condiciones de maximizar la democracia econmica y la autogestin, que l cree que son
conceptos que son intelectualmente ms coherentes, consistentes y justos que los
principales conceptos de la libertad econmica.

Hahnel lo explica cmo, "combinada con un sistema poltico ms democrtico, ms cerca a
una versin mejor de los casos, las economas de planificacin centralizada, sin duda,
tendran mejores resultados. Pero nunca hubieran permitido una auto-administracin
econmica, siempre han sido lentos a la innovacin, como la apata y la frustracin tuvo su
inevitable peaje, y siempre han sido susceptibles al crecimiento de las desigualdades e
ineficiencias de los efectos del diferencial de poder econmico. En virtud de la planificacin
central, ni los planificadores, administradores, ni los trabajadores tienen incentivos para
fomentar la integracin social de inters econmico. Es inminente para los mercados de
bienes finales del sistema de planificacin de facultar los consumidores de manera
significativa. La planificacin central, no habra sido incompatible con la democracia
econmica, incluso si han superado sus obligaciones de informacin y de incentivos. Y la
verdad es que sobrevivi tanto tiempo como lo hizo slo porque era impulsada por un poder
poltico totalitario sin precedentes. "

Corrupcin; Una economa planificada crea las condiciones sociales que favorecen la
corrupcin poltica. En particular, las economas planificadas han sido notoriamente
corruptas. En primer lugar, la centralizacin de la toma de decisiones predispone a los
planificadores a los abusos de poder. En segundo lugar, la ineficiencia inherente de planes
con suficiente informacin crea la necesidad de evitar la oficial toma de decisiones. Por
ejemplo, en la Unin Sovitica, el Gosplan poda crear planes que no eran viables, y otros
medios se utilizaron para atender a las cuotas y metas requeridas. Un incentivo econmico
corrupto fue desarrollado en la Unin Sovitica. "el Blat.

2.2.3 Resultados de una Economa Planificada; la economa planificada se ha aplicado en
algunos pases de la antigua Unin Sovitica y desde los aos 60 ha producido una gran crisis,
destacndose:.
Dficit agrcola
Dficit en la balanza de pagos
Baja calidad de los productos
Retraso tecnolgico
Estancamiento de la industria de bienes de consumo.
Necesidad de recurrir a las importaciones

Nota: Ver Video: Economa de mercado VS Economa Planificada








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2.3 SISTEMA DE ECONOMA MIXTA

Termino ideolgico que se aplica a aquellas economas en las que existe fuerte participacin
estatal en las actividades econmicas, adems de la participacin de los capitalistas o sector
privado; es decir es aquella en la que los intereses privados y los estatales se mezclan para
regular los asuntos econmicos propios

El termino de economa mixta es muy usado en algunos pases de Amrica latina para
proponer que el estado, con su participacin, persigue fines sociales y se opone al sector
privado, que persigue objetivos capitalistas. Algunos autores consideran que no existe la
economa mixta, porque tanto el estado como el sector privado se complementan y el objetivo
que tienen es el desarrollo de la sociedad capitalista.
2


La economa mixta es un sistema econmico que incorpora elementos de ms de un nico
modelo o propuesta general acerca de la economa. En la prctica poltico-econmica esto
significara, por ejemplo, un sistema que presente elementos tanto del capitalismo como del
socialismo, en el que coexistan tanto la propiedad privada como la propiedad comunitaria o
social (generalmente de forma estatal, aunque no exclusivamente) o que busque combinar
elementos del mercado libre con elementos de intervencin estatal que pueden incluir aspectos
de bienestar social, gestin sustentable del medio ambiente, etc.

Se ha afirmado que en la actualidad la mayora de las economas del mundo, incluyendo la de
las naciones post-comunistas, son economas mixtas. Por ejemplo, tanto EEUU como Cuba
han sido descritas como poseyendo economas mixtas y que China, tambin, provee una
ilustracin llamativa de la transicin a la economa mixta."

Algunos autores afirman que la economa mixta es un intermedio entre la economa planificada
y la economa de libre mercado. La actividad econmica recae en su mayor parte sobre el
sector privado, pero el sector pblico regula esta actividad, interviniendo para proteger a los
trabajadores y redistribuir la renta entre los de mayores y los de menores ingresos.

El gobierno desempea un papel ms decidido para buscar el mantenimiento estable del nivel
de precios e igualmente establece polticas que regulen la economa en general; los controles
de precios se limitan a las mercancas ms esenciales. Los precios aumentan en los sectores
no controlados atrayendo hacia stos a los mayores inversionistas para no frenar la expansin
de la produccin a causa del control.

Tambin las organizaciones no gubernamentales desempean un papel importante en este tipo
de economa, en la que se dan muchas interacciones entre agentes que estn regidos por
fuerzas diferentes a las del mercado, con incentivos diferentes a la ganancia o al lucro privado.

La economa mixta es aquella formada por dos conceptos bsicos:
Existen dos tipos de propiedades: la privada y la pblica de los recursos productivos; la
propiedad privada es mayor que la pblica y tiene los dineros, tierras y capitales en general
para la produccin, la pblica se cubre en actividades como la explotacin de recursos
naturales, industrias estratgicas, medios de transporte y generacin de energa, y
debidamente servicios como salud y educacin.
Mercado de planificacin: en el cual la poltica del gobierno es la base para este tipo de
mercado; jugando un rol de problemas de eficiencia en produccin, hasta justicia
distributiva del mercado; tambin ve problemas de ingreso para trabajadores tanto fiscales
como privados, para tratar de lograr un mejor nivel de vida en la sociedad. Tambin ve

2
ZORRILLA Arenas Santiago. Diccionario de Economa. 3 ed. Editorial LIMUSA S.A. Mxico 2008.
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jubilaciones por vejez o accidentes laborales; ahora el gobierno tambin fija impuestos,
para con ellos crear escuelas, caminos u otras cosas de bienestar pblico, siempre tratando
de lograr una redistribucin equitativa de ingresos.

2.3.1 Historia de la Economa Mixta; este sistema fue fundado en su inicio en la absoluta
libertad de empresa y de contraccin, que se inspiraba en la consignada: laissez faire, laissez
passer (deja hacer, deja pasar) y que relegaba al Estado al solo cumplimiento de las funciones
de polica, justicia y defensa, y le vedaba toda injerencia en los negocios. Posteriormente, ante
la necesidad de atemperar la injusticia en las relaciones laborales y en la distribucin bajo la
forma de salarios, se impuso la doctrina de intervencionalismo de Estado en la economa
privada.
Esta doctrina se ampli y se reforz ante la urgencia de superar la crisis de superproduccin a
que condujo la anarqua de la libre empresa. Las dos motivaciones mencionadas condujeron a
la figura de Estado benefactor, responsable de la gestin de empresas de servicios pblicos
como la educacin y la salud, y finalmente a la figura del estado empresario en reas tales
como la produccin agrcola y manufacturera, transportes, finanzas, comunicaciones, etc.

Sera una falacia considerar como socialista a las empresas estatales o mistas en este tipo de
economa; pues aparte de ser propiedad social, y a pesar de ello, las relaciones de produccin
son idnticas a las de la empresa privada capitalista, y su operacin sustenta las mismas
desigualdades de clase inherente al sistema capitalista. En cuanto a la bondad y eficacia de
estas formas de intervencionalismo estatal y de capitalismo de Estado, podemos decir que
combinan todas las desventajas del capitalismo y del socialismo (sin ninguna de sus ventajas),
como son: falta de incentivos econmicos, una burocracia ineficiente y ajena a los intereses
que administra, una falta de disciplina social y tasas bajas crecimiento econmico.

2.3.2 Caractersticas de una Economa Mixta
a) La mayora de los precios son determinados por el mercado.
b) Hay libre competencia empresarial en los mercados de factores y de bienes y servicios.
c) Hay propiedad privada sobre los medios de produccin. Pero...
El estado se reserva el atributo de intervenir en determinados sectores colocando
lmites superiores y/o inferiores a los precios, para regularlos.
El estado se reserva el atributo de intervenir en determinados sectores realizando
inversiones pblicas totales o parciales con el propsito de garantizar la oferta suficiente
de algn bien considerado pblico, como los servicios domiciliarios, o la produccin de
energticos o las telecomunicaciones.
El estado se reserva el atributo de intervenir en determinados sectores de la economa
gravando con impuestos a los ms rentables con el propsito de convertirse en un
estado de bienestar que garantice con subsidios la seguridad alimentaria, salud,
educacin, vivienda, y movilizacin de los ciudadanos. Garantizando niveles mnimos
de subsistencia y bienestar social.

2.3.3 Elementos de la Economa Mixta; El proyecto central de una economa mixta a largo
plazo es que el crecimiento econmico debe ser el objetivo central de las polticas
estatales con el fin de lograr y mantener desarrollo, tanto econmico como social.

Es el crecimiento econmico el que provee los recursos fiscales y facilita a los sectores que
econmicamente estn en mejor situacin polticas redistributivas pero creando tambin las
circunstancias en las cuales tanto el estado como los sectores menos favorecidos no necesitan
depender de esa buena voluntad para la implementacin de tales polticas.

En la bsqueda de lo anterior, los partidarios de la economa mixta reconocen tres actores
legtimos principales:
El estado
Los individuos como tales
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El sector comunitario o social, el cual incluye las comunidades locales, cooperativas,
sindicatos etc. (en general, toda accin comunitaria independiente tanto del gobierno como
de empresas privadas, lo que en el presente se llaman ONGs o sociedad civil).

Esos actores son percibidos, a pesar de estar interrelacionados, como bsicamente
independientes entre s. Esto quiere decir que el actuar de ellos tiene objetivos y motivaciones
propias y autnomas, que no debe ser sometido al control, depender de la accin o perseguir
los intereses, de los otros sectores.

En el esquema general, las reas de accin legtima de esos actores se ven como:
Sector privado: las que generalmente se reconocen en el capitalismo, pero reguladas a fin
de proteger o promover el inters pblico o social (por ejemplo, estndares de salud y
seguridad en el trabajo, proteccin medio ambiental, pago de impuestos a fin de financiar la
accin estatal, etc.).
Sector social: reservado en general para actividades econmicas sin fines de lucro o de
mejoramiento social.
El papel del estado es ms complejo: ese actor tiene tanto la obligacin de implementar y
asegurar que los otros actores respeten las reglas del juego como la de actuar
econmicamente tanto en ciertas reas como en ciertas circunstancias.

Esquema de funcionamiento de un sistema de economa mixta

La clase de organizacin social que se utiliza para esta coordinacin de actividades entre
individuos es esencialmente un sistema de mercado de precios regulado por la intervencin del
gobierno. En dicho sistema, los recursos tienden a fluir hacia donde obtienen la ms alta tasa
de retorno o el mayor beneficio posible, haciendo un circuito entre Gobierno, Empresas, Familia
que actan como unidades de consumo y de produccin.

El siguiente esquema que presenta un sistema de economa mixta en forma simplificada pues
omite transacciones con el resto del mundo, permite entender su funcionamiento como una
compleja red de interrelaciones, de toma de decisiones y de actividades econmicas, entre las
familias , el gobierno y las empresas, entre los cuales se establece un sistema de mercado de
recursos y productos, que propicia la redistribucin del ingreso a travs del pago por el uso y
consumo de los recursos, bienes o servicios y paga impuestos que el gobierno emplea para
utilidad comn.



Salario y Rentas Pago por Bienes y Servicios

Impuestos. Impuestos.

Servicios Bienes y Servicios







Bienes y Servicios Recibidos

Pagos Por Bienes y Servicios





GOBIERNO


FAMILIA

EMPRESA
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Salarios, Rentas e Intereses

Trabajo Tierra, Capital, Conocimiento



La Economas mixta en los pases en va de desarrollo; Los Sistemas de economa
mixta imperan en la mayora de estos los pases, los gobiernos participan activamente en la
economa , promueven la estabilidad y el crecimiento econmico , suministran bienes y
servicios cuya produccin sera escasa por parte de los propietarios privados, modifican a
travs de diversos medios la distribucin del ingreso y dependen de la cooperacin de los
pases ms desarrollados para poder generar el capital, la tecnologa y la organizacin
necesaria para desarrollarse.

Asimismo, requiere hacer negociaciones y tratados para acceder con facilidad a los mercados
de los pases industrializados para vender sus productos manufacturados y las materias primas
que poseen. Sin embargo, la capacidad poltica de los pases ricos para atender estas
necesidades depende de que puedan solucionar sus propios problemas, como la inflacin, el
desempleo y el estancamiento del crecimiento.

Pases

La economa noruega est considerada, generalmente, como una economa mixta: una
economa de mercado capitalista con una clara influencia del Estado.
Como en el resto del oeste de Europa, el crecimiento de gran parte de la industria en

Noruega ha estado regida bsicamente por los derechos de la propiedad privada y el sector
privado. No obstante, algunas actividades industriales son propiedad o corren a cargo del
Estado. La propiedad del Estado y la regulacin del sector privado sirven para clasificar a
Noruega como una mezcla de economa planificada y de mercado. La administracin estatal se
plasma en impuestos, derechos aduaneros y subsidios. De igual manera acta en el sistema
de licencias y en la regulacin de ciertos elementos, tales como el desarrollo medioambiental,
las tramitaciones de los estados de cuentas, la contaminacin y los productos.

Empresa Mixta; es un tipo de empresa que recibe aportes capitales por parte de particulares y
por parte del estado, ciudad, provincia, etc. Por lo tanto no es una empresa de titularidad
enteramente privada, ni enteramente pblica, sino mixta.

Ejemplo, el Petrleo. En el negocio del petrleo, el pas anfitrin tan slo tiene que contar los
barriles de crudo producidos y fiscalizar que le paguen la cuota acordada. Este arreglo
contractual se da en pases en va de desarrollo, que no tienen la infraestructura productiva
propia, ni han desarrollado capital intelectual para acometer las operaciones y el
mantenimiento, por tanto, dependen del capital transnacional para el desarrollo de su base de
reservas de hidrocarburos, es decir, es la forma ms primitiva de participacin del capital
transnacional en la produccin petrolera en los pases en desarrollo.



Ver Video: Economa Mixta








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2.4 EL NUEVO SISTEMA DE ECONOMA DE MERCADO

2.4.1 La AperturaEconmica; Proceso a travs del cual la economa se ajusta a las nuevas
realidades del mercado y sus relaciones sociales, as como a las transformaciones comerciales
y tecnolgicas mundiales. Implica homologacin de la economa con la de los principales
centros de desarrollo econmico, para lo cual requiere fortalecer la inversin privada e
incentivar la inversin fornea eliminando regulaciones y control de precios nacionales e
internacionales y reduciendo restricciones en los campos financieros, fiscales, comerciales, de
inversin y monetarios.

Los gobiernos de los pases alrededor del mundo utilizan una gran variedad de estrategias para
enfrentar las situaciones econmicas, polticas y legales a las que estn expuestos. La forma
en la que stos manejan, por ejemplo, las polticas econmicas, les puede facilitar y mejorar su
desempeo en un momento determinado.

Existen varias tendencias para el manejo de las polticas econmicas en los pases, las cuales
determinan el rumbo que un gobierno determinado le quiere dar a la economa de su pas.
Ejemplo de estas tendencias son el proteccionismo y la apertura econmica o libre cambio.

El proteccionismoes el uso de varios mecanismos con el objetivo principal de proteger las
empresas nacionales de la competencia extranjera. El mecanismo ms utilizado es el de
aplicar un alto nivel de impuestos a la entrada de productos hechos en otros pases (estos
impuestos se denominan aranceles). Tambin existen otros mecanismos como las cuotas de
importacin las cuales slo permiten la entrada al pas de una cantidad especfica de un
determinado producto extranjero, los subsidios a las exportaciones, etc.

La apertura econmica, por el contrario, busca estimular el intercambio de productos entre los
pases, eliminando la mayor cantidad posible de barreras con las que las empresas se puedan
encontrar al momento de comerciar. Los aranceles, por ejemplo, son una barrera, ya que son
costos que tienen que pagar las empresas al comerciar entre pases. Estos costos aumentan el
precio del producto y, por lo tanto, dificultan su venta. Si una apertura econmica busca bajar o
eliminar esos aranceles, entonces estara eliminando las barreras y facilitando el intercambio.

Si el propsito de los aranceles, segn el proteccionismo, es proteger a las empresas
nacionales, en una apertura econmica esa proteccin dejara de existir. Por lo tanto, los
productos elaborados en otros pases podran entrar ms fcilmente al pas y competir con los
productos hechos en l. Por esta razn, una apertura econmica permitira encontrar en el
mercado productos que antes no se encontraban porque no se producan en el pas.

Una apertura econmica trae beneficios a las empresas nacionales y al pas en general. Al
competir las empresas nacionales con empresas de otros pases para vender sus productos,
deben buscar, entre otras estrategias, que el precio de su producto sea atractivo para los
compradores. Para que esto suceda, las empresas deben organizarse y fortalecerse de la
mejor forma posible, ya sea mediante el mejoramiento de la organizacin administrativa o la
adquisicin de nuevas maquinarias y tecnologas que les permita producir con bajos costos. Al
organizarse mejor, las empresas se vuelven ms eficientes. El Estado y el pas, como las
empresas, tambin deben mejorar en infraestructura y en tecnologa para disminuir los costos
de transporte y de informacin; igualmente han de aparecer empresas que elaboren productos
especializados segn las necesidades de los consumidores. As, los consumidores encontrarn
una mayor variedad de productos con una mejor calidad y a mejores precios.

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La apertura econmica en Colombia; La economa colombiana que a comienzos del siglo se
caracterizaba por ser una de las ms abiertas del continente, empez a registrar un continuo
proceso de cierre en su comercio y sus flujos. Hasta los aos ochenta Colombia tena los
aranceles ms altos del grupo andino, lo cual en un principio permiti alcanzar tasas de inters
aceptables durante cuatro dcadas, pero ya en los aos ochenta este modelo de desarrollo
mostraba claras seales de agotamiento.

Al iniciarse esta poltica proteccionista s tena como objetivo proteger la industria colombiana,
para poder alcanzar un mejor desarrollo interno lo cual fue muy bueno para la economa
colombiana hasta los aos ochenta donde se vio estancada, porque no exista en el pas una
real competencia, todo se haba vuelto un monopolios del comercio, lo cual dio pie a que las
empresas se volvieran mediocres.

Con la apertura se buscaba terminar con esta vieja economa protegida que se haba vuelto
obsoleta. Esta empez con el debilitamiento de las estructuras monoplicas que se haban
formado en el pas, donde los grandes grupos econmicos "manejaban" la economa
prcticamente a su antojo.

Con una mayor competencia y oferta ampliada gracias a la libertad de importaciones por la
reduccin de los aranceles se eliminan las rentas monoplicas, para que as el consumidor
nacional pueda gozar de mejores precios y mayor variedad de bienes. Las exportaciones se
incrementan dando un enfoque a la produccin hacia mercados externos teniendo as que
mejorar factores como la calidad del producto para poder ser competitivos en este amplio
mercado. El incremento de importaciones contribuye a reactivar la economa y por lo tanto
tambin a elevar la capacidad de produccin.
Finalmente la apertura econmica es la respuesta para las necesidades econmicas del pas,
donde se ha tenido una economa cerrada que necesita cambiar de rumbo, y que mejor
solucin que la apertura econmica que como se ha demostrado antes, es la mejor forma de
ejercitar el flujo de la actividad econmica para poder incrementar la misma, logrando una
optimizacin de la calidad de los productos y sus precios.

Ejemplos de Transformacin de las empresas por la apertura econmica

Un ejemplo de lo que puede hacer una empresa del sector alimenticio esta en Industrias
Alimenticias Noel S.A la cual es conocida por ser una empresa que sin haberse preparado para
la apertura, logro reaccionar a tiempo para defenderse del ataque de competidores
internacionales y asumir posiciones ganadoras en el mercado internacional. Lo cual demuestra
que Noel como cualquier otra empresa de su sector puede salir adelante, ante un reto como la
apertura econmica. El objetivo entonces que se quiere mostrar con ella es que lo que ha
hecho es un modelo para las dems empresas de su sector.

Noel es considerada hoy en da como la tercera empresa ms innovadora del pas, la dcima
ms admirada y la dcima mejor manejada. Pero estos cambios que transformaron la empresa
se lograron en escasos seis anos por lo cual esta empresa es conocida por haber reaccionado
rpido para defenderse del ataque de competidores internacionales y asumir posiciones
ganadoras en este mercado. Antes de que ocurrieran estos cambios es decir a principios de la
dcada de las noventa, Noel era una compaa con un portafolio totalmente anticuado. En
confites, por ejemplo, la produccin se dedicaba a las frunas y caramelo. Adems, la
experiencia en el mercado externo era mnima, apenas se venda un milln de dlares al ao
fuera de Colombia.

Este tipo de empresa era viable en una economa cerrada y protegida, como lo fue hasta la
dcada de los ochenta la economa en Colombia, pero ya con la apertura llegaron las
multinacionales de alimentos y era necesario cambiar rpidamente de estrategia. Se nota
claramente entonces como la apertura empez a influir en las empresas desde comienzos de
la dcada y como tuvieron que reaccionar rpidamente para seguir en pie, Noel es una de las
pocas empresas que ha corrido con tanta suerte y ha sido capaz de reaccionar en tan poco
tiempo.
52


La apertura econmica, con la cual se buscaba aumentar el flujo en la economa Colombiana, y
como ltimo y principal beneficio mejorar el nivel de vida de los colombianos, con un mercado
ms amplio de todo, mejor calidad y a ms bajos precios, lo cual no haba sido posible antes a
causa de los altos aranceles que manejaba el pas, compaas como Noel tuvieron que
reaccionar rpido para renovar la maquinaria, ofrecer nuevos productos y por supuesto cambiar
de imagen, para poder seguir siendo competitiva, as vinieran empresas de mercados
internacionales, pero esto no era suficiente.

Las opciones que tenan las empresas en Colombia no eran muchas. Lo esencial era no dejar
de ser competitivas en el mercado. Para esto una empresa del sector alimenticio como Noel
tena dos opciones:
La primera opcin era la de incrementar su productividad, renovando maquinarias, y
cambiando totalmente su imagen para poder satisfacer al consumidor de la misma forma
que lo haba venido haciendo, lo cual implicaba tiempo y altos costos para poder mejorar
sus niveles de calidad, teniendo en cuenta que iban a competir con empresas reconocidas
internacionalmente y considerando el poco nacionalismo y apoyo de nuestra gente por
nuestra industria, este era un riesgo que pagaran demasiado caro.
La otra opcin es reconocida por el nombre de alianzas estratgicas, consista en hacer un
acuerdo con estas empresas internacionales para comprar dos factores muy importantes de
una empresa y conceptos muy modernos que son el know how y good will. El primero
consiste en cmo hacen las empresas para hacer su producto y el segundo que es l ms
importante es el nombre de la empresa. Ya con esta franquicia se puede proceder para
introducir el producto libremente en el mercado.

La mejor opcin para una empresa del sector alimenticio como Noel era la segunda, hacer una
alianza con una empresa que es reconocida internacionalmente, con lo cual ya tiene parte del
mercado asegurado y luego produce y distribuye el producto, lo cual resulta mucho menos
riesgosa y menos costosa desde el punto de vista estratgico.

Todos directa o indirectamente nos tenemos que ver involucrados con la economa de nuestro
pas, y esta no es la excepcin, por lo cual es bueno conocer sus causas y consecuencias, y
como la gente que nos rodea da a da ha aprendido a manejar esto y salir adelante. Para que
as el da de maana los jvenes que somos el futuro del pas podamos continuar con este tipo
de herencias estratgicas y llevar a cabo el " desempeo total" de su actividad econmica.

Ejemplos de Alianzas estratgicas.
Constituyen una respuesta a las cambiantes situaciones derivadas de los logros econmicos
recientes de la economa que ha aumentado la confianza en nuestro mercado y del nuevo
rgimen de inversiones que ha facilitado el ingreso de los capitales bajo diversas modalidades.

Bimabel de Colombia S.A en 1996 el grupo industrial Bimbo S.A de Mxico e Industrias
alimenticias Noel S.A crearon una empresa llamada Bimabel de Colombia S.A con la idea de
entrar al mercado de panadera y pastelera industrial en Colombia en la produccin y
distribucin. Bimbo aporto el 63% del capital, mientras que Noel aporto el 37% para su
creacin, lo que represento para Noel una inversin de US$ 36 millones.

La alianza con Bimbo significa todo un avance en el comercio nacional no solo para Noel S.A
sino tambin para le beneficio del consumidor. En la actualidad este tipo de alianzas lideradas
por empresas Colombianas son muy pocas, lo que significa una ventaja competitiva por los
efectos de diversificacin del producto, objeto principal de este tipo de alianzas.

En las cuentas del balance general de Noel la nueva alianza con Bimbo implica movimientos en
la cuenta del activo por un incremento en la cuenta de inversiones de largo plazo y una
disminucin en la caja. De esto es importante mencionar que ni el activo de Bimabel se
adiciona al de Noel, as como tampoco el pasivo ni el patrimonio, debido a la forma en que se
consolidan estos estados financieros en Colombia. Vale la pena anotar que Bimbo S.A es el
53

primer productor y distribuidor de pan y productos relacionados en Mxico. Siempre que Bimbo
entraba a un pas lo haca solo o con socios de menor escala. Esta es la primera vez que
Bimbo se asocia con una de las empresas principales de alimentos de otro pas. En este caso
es la amplia red de distribucin con que cuenta Noel en el pas lo que llevo a Bimbo a aliarse
con un socio local para entrar a Colombia, teniendo en cuenta tambin los rpidos movimientos
de Noel para salir adelante en el mercado.

Heinz de Venezuela. Noel tiene una alianza estratgica con Heinz de Venezuela, alianza
mediante la cual Noel distribuye en Colombia salsa de tomate, compotas, otras salsas y
vinagres. A partir del segundo semestre de 1994, la salsa de tomate Heinz se coloco como la
segunda marca del mercado nacional. La lnea Heinz durante 1995 creci el 73% en pesos y el
47% en toneladas, con relacin al ao anterior. Lo que demuestra otra opcin para esta
empresa que no es necesariamente el producir sino tambin la distribucin de productos.

Cordial S.A. sociedad de distribucin creada en el Ecuador, en conjunto con la Compagina
Nacional de Chocolates que es la industria alimenticia ms grande de Colombia y Levapan.
Con esta se busca tener la distribucin directa de los productos de Noel en este pas, lo cual es
otro gran acierto.

2.4.2 LaGlobalizacin; hoy podemos comunicarnos fcilmente por correo electrnicode
manera instantnea con personas u organizaciones situadas en cualquier lugar del mundo,
disponemos de informacin inmediata a travs de la internet, consumimos con frecuencia
productos fabricados en los lugares ms distantes del planeta, nuestros amigos y nosotros
trabajamos en empresas transnacionales, nos preocupa la violacin de los derechos humanos,
los acuerdos comerciales con otros pases cercanos o lejanos, los desastres de la guerra, etc.
Y todo esto qu es? ..Todas estas son realidades relacionadas con la globalizacin

Conceptos;
Es la tendencia de los mercados y de las empresas a extenderse, alcanzando una dimensin
mundial que sobrepasa las fronteras nacionalesDiccionario Real Academia Espaola

Es la interdependencia econmica creciente del conjunto de los pases del mundo, provocada
por el aumento del volumen y la variedad de transacciones transfronterizas de bienes y
servicios, as como de los flujos internacionales de capitales, al tiempo que la difusin
acelerada y generalizada de la tecnologa Fondo Monetario Internacional.

Es la integracin ms estrecha de los pases los pueblos del mundo, producida por la enorme
reduccin de los costos de transporte y comunicacin, y el desmantelamiento de las barreras
artificiales a los flujos de bienes y servicios, capitales, conocimientos y personas a travs de las
fronteras; acompaada e impulsada con la creacin de nuevas instituciones que mueven no
solo el capital y los bienes, sino tambin la tecnologa Joseph Stiglitz

Origen de la Globalizacin; Algunos opinan que surge desde el mismo desarrollo del hombre
y su expansin. Otros consideran que fue producto del desarrollo de los antiguos imperios.

La globalizacin ha existido desde los grandes imperios de la Antigedad, los contactos
comerciales entre Oriente y Occidente, la llegada y el establecimiento de los europeos en
Amrica, el impero espaol del siglo XVI, el imperio britnico y el avance del libre comercio del
siglo XIX, as como el advenimiento de instituciones, normas y reglamentos globales despus
de la Segunda Guerra Mundial que, a su vez, han alcanzado mayor vigencia desde el fin de la
guerra fra.

Ahora, nadie duda de la tendencia a la interaccin y el intercambio entre las comunidades
humanas que ha estado presente desde el comienzo de la historia misma.


Aspectos Positivos
Aceleracin de la tasa de crecimiento de los pases en desarrollo y de la economa mundial.
54

Rapidez en el crecimiento, mejores niveles de vida nuevas oportunidades.
Acceso a la informacin y recursos econmicos.
Apertura cultural y costumbres de otros pases.
Ingreso de tecnologa de la ltima generacin y generacin de empleos productivos de gran
escala.
Disminucin de la pobreza y mejoramiento de los ndices de desarrollo humano. La
importancia de este efecto est ligada a la adopcin de polticas internas apropiadas.
Un sistema econmico internacional ms libre aumenta el nmero y la calidad de productos
que estn disponibles para el consumo; los precios tambin resultan ms favorables y se
combate el monopolio.
Posibilidad de que los pases en desarrollo participen en las exportaciones de manufacturas
por conducto de la inversin de las multinacionales, las produccin se ha venido
descentralizando y los componentes de un determinado producto pueden ser y estn
siendo elaborados en diversas naciones.
Posibilidad de reduccin de los conflictos internacionales y de mayor coordinacin de la
comunidad internacional en asuntos de vital importancia.

Aspectos negativos.
Desempleo y discriminacin de los salarios en los pases de altos ingresos.
Incremento de la desigualdad social entre ricos y pobres.
Gran poder de las multinacionales existencias de monopolios, oligopolios.
Aumento de la deuda externa por pases en va de desarrollo
Deterioro ambiental hasta el punto en que todo el ecosistema est amenazado por el
capitalismo desbocado.
Proteccin de los banqueros y de los inversionistas de los pases del norte en la crisis
financiera de los pases emergentes.
Costo exagerado de la tecnologa.
Los gobiernos locales estn perdiendo el control mientras que las multinacionales explotan
a los trabajadores. Esto ha llevado a una asimilacin de la brecha de ingresos entre los
pases altamente globalizados y los que todava no se han movido en esta direccin.
Desconocimiento de los intereses de los pases en vas de desarrollo por parte de las
grandes potencias, lo cual conlleva a que la distribucin de los beneficios no sea
equilibrada.
Homogenizacin cultural; si todos los habitantes del planeta leen los mismos libros,
escuchan la misma msica, hablan el mismo idioma; si todos adoptan una visin similar del
mundo este pierde mucho en trminos de riqueza cultural y de aprendizaje intercultural.
La violencia manifestada en las producciones de Hollywood est afectando en forma
negativa la juventud mundial.
Transnacionalizacin del terrorismo y del crimen, incluyendo los temas asociados al
narcotrfico y al lavado del dinero.

Los sectores afectados apoyarn o atacar la globalizacin as:
Apoyarn: capitales aliados o financiados por los bancos internacionales, exportadores e
importadores; los terratenientes y comerciantes de los pases exportadores; los sindicatos
de los pases que pierden mano de obra.
Atacarn: los capitales protegidos de la competencia; los terratenientes de los pases
importadores de materias primas y alimentos; los sindicatos de los pases que reciben
mano de obra adicional.
A los trabajadores les conviene contar con comida barata, desproteger a sus terratenientes.
Eso se nubla con la ideologa nacionalista.

Posiciones frente a la globalizacin
Neoliberales puros; creen que la globalizacin slo tiene efectos posibles y universales,
siendo el modelo econmico neoliberal el principal sustento de sus virtudes y por lo tanto
hay que dejar que se desarrolle sin ningn tipo de trabas.
Cuestionadores superficiales; cuestionan los efectos negativos evidentes de la
globalizacin, pero niegan el carcter estructural de los problemas asociados a sta, como
55

el aumento de la brecha entre ricos y pobres, marginalidad del tercer mundo, inequidad de
la distribucin de los beneficios,etc.
Globalizadores alternativos; aspiran a crear un espacio poltico dentro de la
globalizacin, dndole cabida a los Derechos Humanos a partir de la accin de los estados
y las organizaciones multilaterales
Globofbicos; hacen una crtica radical frente a la globalizacin bajo el lema otro mundo
es posible tratando de cambiar cualitativamente el sistema actual de economa de
mercado. Actan en contra del sistema pero dentro de la legalidad.
Globofbicos violentos; hacen resistencia a la globalizacin por medio dela violencia,
pretendiendo con ello destruir y sustituir el actual orden global para sustituirlo por otro que
no est definido con claridad

Dimensin de la globalizacin












































S O C I A L
Cambios en las estructuras de
las sociedades, las
comunidades y las familias.
Nuevos desafos para la
educacin.

C U L T U R A L
Transnacionalizacin de los
procesos histricos
Homogeneidad cultural
Prdidas de las culturas locales

P O L T I C A S
Liderazgo mundial de los pases
poderosos
Prdida de soberana por parte de
las naciones
Formacin de bloques, pactos y
mercados regionales
Establecimiento de instituciones
multilaterales y normas
universales

E C O N M I C A S

Productiva



Financiera




Comercial
TECNOLGICAS
Nuevas tecnologas de
la comunicacin.
Nuevas tecnologas de
informacin.
Mercado
Libre Comercio

Flujo de Capitales
Empresas
Transnacionales
Cambio en la divisin y
organizacin del trabajo
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Impactos positivos de la globalizacin en la familia
Avances en la medicina gracias a la globalizacin
Conocimiento de diferentes culturas
El internet y las comunicaciones estn ayudando a conectar a familias que viven en
diferentes lugares del mundo y permiten la comunicacin rpida.

Impactos negativos de la globalizacin en la familia
Acelera la madures natural de los hijos en su niez.
Crea desunin familiar por excesos de trabajo y menos tiempo para verse y estar juntos
como familia. Estamos poniendo a nuestros nios al cuidado de otras personas porque
ambos padres tienen que trabajar. (Amrica Latina)
La televisin disminuye la cantidad de tiempo que las familias se pasan juntas. Tambin
expone a los nios a nuevos sistemas de valores, les hace crecer ms rpido y les da una
aspiracin por los artculos de consumo.
La televisin y la tecnologa estn llevando al materialismo.Estas crean un deseo creciente
por los artculos de lujo:
Los estilos de vida de la familia han cambiado. Los lazos de la familia se estn rompiendo y
el sistema de la familia tradicional ampliada se est reemplazando gradualmente por
familias que slo consisten de padres e hijos.

Colombia ante la globalizacin; el trmino globalizacin abarca aspectos polticos,
econmicos, culturales, de seguridad, de conocimiento y tecnolgicos. Aspectos en los que se
basa Colombia para la bsqueda de una democracia que proteja y solucione la violacin de los
derechos humanos, finalice las drogas ilcitas, promueva el desarrollo sostenible, preserve el
medio ambiente y erradique de la pobreza absoluta.

Colombia ha posedo una serie de problemas que impiden su desarrollo tales como; la
subordinacin de lo pblico, deslegitimacin del estado, perdida de convivencia ciudadana,
conflicto armado, ilegalidad, narcotrfico y de igual manera la violacin constante hacia los
derechos humanos; estas barreras comprometen en forma grave la incorporacin positiva del
pas en el mercado internacional, tanto en los procesos actuales de globalizacin como en la
integracin de las Ameritas.

Por su parte estados unidos y la unin europea han centrado su atencin en dichos problemas,
gracias al proceso de globalizacin y el avance de los diversos sistemas de integracin, lo que
es favorable en las relaciones internacionales.

Colombia, en un mundo de globalizacin debe contar con un programa de desarrollo que
represente un proyecto que sea buscado e implementado a travs del tiempo, y que sea
independiente de los gobiernos de turno, ya que el estado no es el nico responsable del
diseo, aplicacin, implantacin, verificacin y control de un programa de desarrollo; se trata de
una relacin pblico-colectiva-privada nueva que contenga una poltica comercial ms activa
que produzca una recomposicin sectorial y tecnolgica del aparto productivo para poder
ejercer una accin que posibilite por lo menos la bsqueda de una insercin productiva,
crecimiento y desarrollo del pas dentro del contexto de una economa internacional progresiva,

Tambin tendr que desarrollar una nueva cultura productiva y poltica con la abolicin de
prcticas y lgicas de comportamiento arraigadas, como la rentstica Y la ilegal, enmarcadas
dentro de un verdadero ordenamiento democrtico e incluyente socialmente, bajo contexto de
globalizacin en las esferas econmica, poltica, social y cultural, si se desea transitar hacia la
construccin de una nueva sociedad mas enfocada al ideal para intervenir de la mejor manera
en un proceso de globalizacin, con el fin de no sufrir como se ve ahora un mayor grado de
dificultades que de beneficios al actuar dentro de este. Cabe anotar que La insercin de
Colombia en el comercio mundial se ha caracterizado por su marginalidad -en el sentido que la
casi totalidad de sus excedentes exportables se han localizado en productos cuya participacin
en el mercado mundial es mnima o decreciente.
57


En cuanto a la parte estructural de la sociedad colombiana, esta sufre problemas que hasta el
momento ni el mismo sistema poltico ha podido solucionarlos y afectan con fuerza la situacin
social de los colombianos como lo es desigualdad de la distribucin de las riquezas de los
recursos del bienestar existente en el pas, la alta concentracin del ingreso en comparacin
con lo promedios internacionales.

Todos estos problemas muestran un panorama gris para el pas y han llegado a contaminar las
principales fuentes de desarrollo como lo puede ser la vida poltica, econmica y social,
afectando tambin las relaciones a nivel internacional, en las cuales hemos perdido un alto
grado de credibilidad, salta a la luz de todos los que nos encontramos invadidos por los efectos
generados por la serie de problemas que recaen sobre nuestro sistema.

Nuestro pas an cuenta con todos los recursos para ser sobresaliente, pero para esto debe
salir de todas las dificultades en las que se encuentra atrapada, obtener un nivel alto de
competitividad por medio de avances tecnolgicos.



Ver Videos: Apertura econmica y Globalizacin






































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2.5 ESCUELAS ECONMICAS DE GRECIA Y ROMA

2.5.1 ESCUELA ECONMICA DE GRECIA

El estudio de la economa de la civilizacin occidental empieza con los Griegos particularmente
Aristteles, 384-322 BC (Sobre la Poltica y La tica); Jenofonte 420?-355? BC (El
Econmico) y otros escritores menores. A ellos se les conoce como Los Antiguos. Las
primeras reflexiones sobre temas econmicos estuvieron relacionadas con temas de justicia.
As, por ejemplo, los filsofos griegos se preguntaban cul era el "precio justo" de los bienes,
pero no se preguntaban cmo se determinaba un precio. Tambin se preguntaban si era justo
cobrar inters por los prstamos u obtener ganancias en el comercio, pero no se preguntaban
cmo se determinaba la tasa de inters o las ganancias. Para dar respuesta a estas cuestiones
incursionaron en el tema de la moneda, reflexionando acerca de su naturaleza y funciones.

De todos los filsofos de la Antigua Grecia, Aristteles fue el que determin la evolucin del
pensamiento durante muchos siglos.

Aristteles fue muy impreciso en sus conclusiones acerca del ""precio justo"", y su condena al
cobro de intereses y a las ganancias en el comercio se basaba en conceptos poco
creblesmscerca de la naturaleza del dinero y del intercambio.

Existe una leyenda acerca de la suerte que corrieron los libros de Aristteles luego de su
muerte. Ellos estuvieron ocultos durante muchos aos daados por la humedad. Pero cuando
los romanos invadieron Grecia encontraron las obras en la casa de un rico comerciante que
haba intentado reconstruir, sin entender mucha filosofa, las partes borradas. Las obras fueron
llevadas a Roma y mantenidas en celoso resguardo. Hasta entonces las enseanzas de
Aristteles se haban transmitido de boca en boca, de manera que el hallazgo de los papiros
despert una gran curiosidad para ver si coincida lo enseado por transmisin verbal con lo
escrito por el filsofo griego.

El estudio de la economa entre los griegos, comparado con las ideas dispersas en el antiguo
Egipto, India, Caldea o China, resulta ms compacto, sin embargo, su aportacin se puede
considerar incompleta.

La economa no se destaca como ciencia independiente, ms bien dependa de la poltica y de
la moral.

La reconstruccin del pensamiento econmico griego se ha logrado gracias a dos fuentes: las
histricas, que incluyen los aportes de filsofos y dramaturgos y las observaciones acerca de
los fenmenos econmicos que se dieron durante ese periodo.

A pesar de no ser suficientes las obras destinadas al estudio de la Economa entre los griegos,
el alto grado de desarrollo mercantil y el estudio de problemas sociales permitieron establecer
bases de gran importancia.

Las bases econmicas se identifican con tres clases de causas:
Poltico; la creencia de la omnipotencia del estado, es decir, la conviccin de que la
economa deba ejercer en el estado y por el estado.
De Orden Social; radicaba en el rgimen de esclavitud, a la cual estaba confiada la
produccin.
Religioso Filosfico; la prioridad de los valores humanos frente al concepto de riqueza.

Los tericos griegos llegaron a distinguir el valor econmico, es decir el valor derivado de la
utilidad de un bien.

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Para Aristteles, el valor de uso es un valor propio y especfico del bien, en tanto que el valor
de cambio, es creado por el comercio. Consider que toda cosa til es riqueza o bien
econmico.

Con Jenofonte, se dio fundamento subjetivo a la utilidad. Consideraba lo til que poda servir,
y en el momento en que poda servir. Es decir, un bien puede ser til si es utilizable, como
objeto de cambio.

Considerando la utilidad, factor subjetivo como fundamento del valor, apareci la teora
subjetiva del valor, que tuvo un amplio desarrollo en pensamiento econmico, incluyendo la
poca contempornea.

Los griegos consideraron al precio tan solo como el valor expresado en forma monetaria, de
esta idea se desprenda la dependencia del precio sobre la demanda y la oferta, ocasionando
que la oferta excesiva haca bajar los precios, y que la demanda excesiva los haca aumentar.
Reflexionaron que la exclusividad de un bien da origen en el mercado al precio de monopolio,
que es el precio excepcional comparativamente al precio normal.

En materia monetaria, Aristteles hizo una amplia descripcin. Dividi en dos las maneras de
adquisicin de la riqueza:
La primera era natural y la formaban la agricultura, la caza y la pesca, que en conjunto
integraban el sistema de la Economa original, o econmica, la cual estaba fundada sobre
el valor de uso de los bienes y producida por medio del cambio en especie, la segunda era
convencional, y la adquisicin de la riqueza estaba basada en el cambio operado por medio
de la moneda.
La segunda forma daba lugar al sistema de economa derivada llamada crematstica
Fundamentada sobre el valor de cambio de los bienes.

La crematstica era (la riqueza, la posesin de bienes) una nocin creada por Aristteles para
describir el estado de nimo de aquel que acumula capital por el solo gusto de hacerlo,
condena esta actitud

Las ideas Aristotlicas en cuanto al paso del sistema de la economa al sistema de la
crematstica permitieron:
Concebir la evolucin de la vida social primitiva sustentada en el trueque.
Introducir la moneda como medida de valor de los bienes econmicos y como trmino
medio de los cambios.
Ocasionar que el cambio ya no fuera natural, sino social.

Las reflexiones anteriores llevaron a Aristteles a condenar la posibilidad de que la moneda
llegara a ser causa de inters, es decir, generadora de otra moneda. Aparentemente rechazaba
la crematstica pero solo cuando sta se converta en la gran crematstica que hoy se conoce
como especulacin financiera (maximizar la riqueza y el dinero).

Platn tambin conden la usura (productividad del dinero). Solo reconoca el inters en caso
de que el comitente de un bien no hubiera pagado su cuenta al plazo de un ao del retiro del
bien mismo. Admita el prstamo como un favor amistoso y gratuito.

En cuanto a Jenofonte, por el ttulo de su libro, parece anunciar una cosecha ms abundante,
pero solo se trata, realmente, de economa domstica, es decir de la teora de una buena
administracin del hogar o del patrimonio de un particular. Por supuesto se deben tomar en
cuenta aspectos como: la extremada preocupacin de los griegos por el estado y su teora, los
distraa de los fenmenos econmicos, que por su naturaleza eran los ms alejados del mismo
(y el aparato productivo era por supuesto, infinitamente menos visible que hoy); adems, la
obra productiva estaba doblemente desestimada, primero por el prestigio del enriquecimiento
por la guerra y segundo por la extensin de la esclavitud y el descrdito que recaa en el
trabajador libre por dedicarse a actividades anlogas a las de sus esclavos. Lo que ms
60

interesa sealar de este autor, es su teora sobre la divisin del trabajo, la que admite, no por
razones econmicas, sino por mviles morales.

Platn nos ofrece, en primer trmino, un Estado equilibrado y armnico. Para realizar su ideal
concibe la divisin de trabajo creando castas casi cerradas. En "LA REPUBLICA" -uno de sus
Dilogos- hay tres clases: dos superiores (magistrados y guerreros) y otra inferior (la de los
trabajadores manuales). Las primeras castas se sacrifican por el inters del Estado; desde la
infancia viven en comunidad, sin familia y sin bienes. Analizando el socialismo platnico
comprobamos que no le inspiran miras econmicas, puesto que su propsito no es el de que
exista una mayor comodidad entre los comunistas; por el contrario, su propsito es aliviarles de
todas las preocupaciones familiares y patrimoniales para que puedan dedicarse por entero a
las austeras funciones pblicas. He aqu una diferencia notable con las ideas del socialismo
moderno que persigue el mximo bienestar para todos los individuos.

La opinin sustentada en LA REPUBLICA se modifica en LAS LEYES; en esta obra permite
Platn la propiedad privada tolerando que cada individuo tenga un pedazo de tierra. El Estado
interviene en la produccin de la cosecha y en el reparto de sus productos, limitando el monto
que corresponde a cada familia.

2.5.2 ESCUELA ECONMICA DE ROMA

No es mucho lo que construyeron los romanos en materia de teoras econmicas, aunque en el
terreno prctico hayan favorecido la difusin de estas actividades creando vas de
comunicacin, construidas, no con propsitos econmicos, sino teniendo como mira mviles
polticos y militares.

Nos encontramos con una sociedad esclavista cuyo peso fundamental era el trabajo de los
esclavos y se fundamentaba en la tierra. La tierra se convertir en fuente de conflictos.

Algunas de las aportaciones de los romanos al pensamiento econmico fueron:
Gran aprecio por las actividades agrcolas.
Desprecian las formas no naturales de ganar dinero (usura, comercio, venta ilcita,
etctera).
Plinio afirma que el oro tiene cualidades que lo convierten en un medio de cambio ms
importante que el hierro o la plata, con lo cual avanza la teora monetaria.
Cicern afirm que la industria y el comercio eran despreciables y slo la agricultura es
elogiable.
Aunque las aportaciones de los romanos no fueron muy importantes en el campo de las
ideas econmicas, es necesario recordar que el Derecho Romano es la base de todo el
aparato jurdico del sistema capitalista.

Sin embargo, el desarrollo portentoso de los contratos permiti la organizacin de un rgimen
econmico flexible, complejo y variado. Por su poderosa afirmacin de la propiedad privada,
por su concepto enrgico del derecho de testar, Roma aporta una contribucin indirecta,
aunque valiosa, a la evolucin de los hechos y de las ideas econmicas.

Marco Poncio Catn, llamado el Censor (234-149 a. C.); autor del tratado sobre agricultura
titulado "De re rstica"; ensalza la superioridad de la agricultura e indica los inconvenientes del
comercio, pero su obra guarda poca relacin con nuestra materia, puesto que en ella se
encuentra un tratado sistemtico de economa rural.

En suma, el legado ms importante del pensamiento grecolatino en el orden econmico se
descompone en dos tradiciones:
La socialista de los socrticos y en especial de Platn, que se manifiesta a travs de su
concepcin enrgica, absoluta y clara del Estado.
61

La individualista de los jurisconsultos latinos, que les permiti elaborar una teora de la
propiedad individual extraordinariamente firme, muralla del individuo en la esfera
econmica.

2.5.2.1 La agricultura y la ganadera; La base econmica de Roma, en la poca de la
monarqua, era la ganadera. Esta era de propiedad privada, mientras que la agricultura era de
propiedad comunal. Aunque, con el tiempo, tambin sera privada. El rgimen de tenencia era
la pequea propiedad, puesto que cada familia tena lo que poda explotar directamente.

La agricultura estuvo acompaada de aportaciones tcnicas como fue la invencin del arado
romano, los molinos hidrulicos, la prensa de aceite y el uso de abonos. Asimismo se
generaliza la irrigacin de los campos, la construccin de acueductos y de acequias.

La mayora de los habitantes vivan en el campo, donde cultivaban la tierra y cuidaban del
ganado. Los cultivos ms importantes eran los de trigo, vid y olivo, y tambin rboles frutales,
hortalizas, legumbres y lino.

Por aquella poca se encontraba con una sociedad esclavista cuyo peso fundamental era el
trabajo del esclavo, y se fundamentaba en la tierra. La tierra se convertir en fuente de
conflictos y se impondr el latifundio trabajado con mano de obra esclava.

La tecnologa facilitar el paso del esclavismo a hombre libre.

2.5.2.2 El Comercio: El comercio era una actividad secundaria e indigna por lo tanto tuvo un
carcter muy local. La expansin comercial hace que se busquen nuevos mercados.

En el mbito local funcionaban pequeos talleres que eran utilizados como tienda (empresas
familiares) Existan tambin empresas estatales destinadas a abastecer al ejrcito y a los
funcionarios. La expansin dio lugar a un perfeccionamiento de las infraestructuras (red
de calzadas que comunican Roma con todo el Imperio).
Dada la posicin de la ciudad, en una importante ruta comercial, cada vez ms los romanos se
dedicaron al comercio; principalmente de productos agrcolas, ganaderos, sal, manufacturas
etruscas e importaciones griegas y fenicias.

2.5.2.3 El Arte; Las primeras manifestaciones del arte romano nacen bajo el influjo etrusco
(pueblo), enseguida contagiado de los caracteres griegos aprendidos de las colonias de la
Magna Grecia, sur de Italia, que Roma conquist en su proceso de unificacin territorial
durante los siglos IV y III adC. La influencia griega se acrecent cuando Roma en el siglo II
ade C ocupa Macedonia y Grecia.

La escritura se introduce entre finales del siglo VII a.C. y principios del siglo VI a.C., con un
alfabeto propio. La escritura se utiliza para fijar textos jurdicos, transmitidos por tradicin oral, y
los documentos privados.

Hasta cierto punto puede pensarse que el arte de Roma es una imitacin y ampliacin del arte
griego, y por supuesto del arte etrusco, pero el espritu que anim a los artistas romanos es
totalmente diferente de los originales. La Roma conquistadora y urbanista trat de unir al
sentido esttico griego, el carcter utilitario y funcional que sus obras requeran.

Desde el punto de vista cronolgico, el arte romano se desarroll con bastante homogeneidad
y autonoma desde el siglo III a.C hasta el siglo V de nuestra era. Siguiendo las etapas que su
devenir histrico marca, destacan al menos la Repblica, hasta el ao 27 adC, y el Imperio,
que se extendi desde los tiempos de Augusto hasta la cada de Roma en manos de los
brbaros en el ao 476.

A causa del profundo centralismo ejercido por Roma sobre sus provincias en todos los
aspectos de la vida, se origin un arte muy uniforme sin que pueda hablarse de escuelas
62

provinciales, al menos durante la poca imperial. No obstante, dada la amplitud del Imperio y
su constitucin en diferentes momentos, no existe una contemporalidad cronolgica, pues en
zonas donde el arte helenstico est ms consolidado sus formas artsticas estn mucho ms
evolucionadas que en las provincias ms tardamente incorporadas a la cultura romana.

2.5.2.4 La Sociedad; La base de la estructura social fue la familia y la gens. La familia era el
conjunto de personas que estaban sometidas a la patria potestad. Era la unidad bsica de
explotacin agraria, que inclua a los esclavos, el ganado, las tierras y la vivienda. La patria
potestad le daba al cabeza de familia un poder total, pudiendo decidir, incluso, sobre la vida y
la muerte. Adems, era el nico titular de los bienes patrimoniales. La sumisin a la patria
potestad no dependa de la edad, y duraba hasta que el pter familia mora o transmita su
poder. La gens la constituan los descendientes de un padre familia, generalmente legendario.
Probablemente, en un primer momento, la gens era la titular de los bienes patrimoniales.

Desde el comienzo, la sociedad romana se dividi en tribus y curias, que eran, ms que nada,
unidades de reclutamiento militar y de decisin poltica. Eran las curias las que se reunan en
las asambleas populares o comicios. Con la reforma de Serbio Tulio la divisin en tribus pas a
ser territorial, por lo que se liber de la dependencia de la gens.

La sociedad estaba estructurada en clases. Los patricios constituan la clase dominante: la
aristocracia. Los plebeyos eran la clase baja: pequeos propietarios pobres, artesanos urbanos
y comerciantes. Inicialmente no pertenecan a la gens, y estaban excluidos de los cargos
pblicos. Adems, exista la clientela: un grupo social jurdicamente libre pero sujeto a sus
patronos por dependencias de tipo personal. El patrono le daba proteccin y a cambio cultivaba
las tierras que reciban del patrono, algo similar a la dependencia feudal. En la misma situacin
estaban los esclavos, pero estos no tenan libertad jurdica.
3





Ver videos: Escuela Econmica de Grecia y Roma

























3
PATERNOSTRO Matera Jos Antonio. Economa para NO economistas. 1 ed. Edicin: Fondo de Publicacin
Universidad Sergio Arboleda. Bogot D.C 2006. Pg. 93-97
63


2.4 MANIFESTACIONES DE LA EDAD MEDIA

2.5.1 EL CRISTIANISMO

Dos hechos histricos rigen la Edad Media: la expansin del cristianismo y la invasin de los
brbaros.

El primero difunde el sentimiento de fraternidad; al afirmar la dignidad humana, condena
enrgicamente la esclavitud; dignifica el trabajo; en definitiva, cambia la moral de la poca.

La influencia de los brbaros fue, por el contrario, negativa; en su economa rudimentaria y
primitiva mantienen la mayor parte de los principios de la edad anterior.

En la Edad Media no se coloca en primer plano al individuo o al Estado, como sucedi,
respectivamente, con romanos y griegos. La familia, la corporacin y las clases, son los temas
predilectos para los escritores de la poca, quienes, de las cuestiones econmicas, consideran
la propiedad, el trabajo y su remuneracin; especialmente el trabajo, que es enaltecido
doblemente: en primer trmino, por la orden divina que lo persigue y, en segundo lugar, por el
fin que l persigue al procurar el desarrollo de la vida fsica y moral del hombre.

Definanel trabajo diciendo que era el conjunto de los oficios que permiten a los hombres
ganarse la vida honradamente. Se preocupan de su remuneracin legtima y promueven las
dos grandes cuestiones acerca del precio y del salario justo, entendiendo por este ltimo aquel
que permita al productor vivir decorosamente con lo producido en su actividad. Tambin
predican contra el lujo y condenan con la mayor energa el cobro de un inters.

La expansin del cristianismo fue muy lenta. En un primer momento su difusin se limit a
algunas reas urbanas y nicamente entre las clases bajas. Sin embargo a partir del s. III
experimenta un crecimiento espectacular, ampliando su abanico social hasta las capas altas de
la sociedad.

La iglesia medieval realiz un intento de organizacin tomado de modelos anteriores,
principalmente griegos, una sociedad ordenada en jerarquas, en la cual reinaban sabios y el
ideal de una moral universal. Es por ello que algunos de los pensadores medievales
compararon la ciudad de Dios con la de Platn.

La influencia cristiano medieval, que se ejerci en las ideas econmicas, estuvo representada
por dos movimientos:
La Patrstica (surgi entre el siglo IV y el VIII) estuvo formada por los grandes padres de la
iglesia, que se dedicaron a la tarea de evangelizar y aclarar el nuevo tipo de hombre
econmico - cristiano y su relacin con los bienes materiales.
La escolstica (apareci despus del ao mil de nuestra era) surgi al unsono del gran
despertar de la cultura de los pueblos europeos. A quienes formaron este movimiento de la
baja edad media y a sus fundadores y seguidores se les llam los doctores; ellos se
preocuparon por encontrar como aplicar la justicia de la vida econmica, el uso social de la
riqueza y de la propiedad.

Las ideas aportadas tanto por la Patrstica como por la Escolstica tuvieron accin directa en la
evolucin de la economa.

Dichas ideas pueden sintetizarse de la siguiente manera:
Afirmacin de la dignidad humana, que manifestaba la condenacin de la esclavitud.
Proclamaron la ley del trabajo, considerada como obligatoria para todos los hombres.
Difusin del sentimiento de fraternidad humana, basado en la paternidad de Adn.
Desigualdad de condiciones, origen de la multiplicidad de trabajos por realizar.
Desprendimiento de la riqueza, sin condenar la propiedad o la fortuna.
64


En el Cristianismo se consideraban la economa como un conjunto de leyes, entendidas como
preceptos morales cuya finalidad era la buena administracin de las actividades econmicas.

Formulan principios del precio justo, el cual depende del valor inherente de las mercancas y el
que se apartara de l era inmoral.

2.5.1.1 Estructura Socio Econmica; Las relaciones feudo-vasallo entre individuos. Entre los
nobles se establece una relacin seor-vasallo, de mutuas obligaciones polticas, jurdicas y
econmicas, en la que el vasallo tiene a su vez vasallos. En la base del sistema est la
relacin seor-siervo, en la que el primero es un noble (laico o eclesistico), con obligacin de
proteger al segundo, un campesino sometido a servidumbre, con obligaciones econmicas. En
el campo, que es la prctica totalidad del sistema econmico, predomina la agricultura de
subsistencia. El producto se obtena en pequea escala, utilizando tcnicas agrcolas
relativamente primitivas. El objetivo del feudo era la autosuficiencia

2.5.1.2 Bases ideolgicas de la actividad econmica; La idea de justicia debe de presidir
toda la actividad econmica:
En los procesos de intercambio: justicia conmutativa (intercambio de equivalentes)
En los de distribucin: justicia distributiva (distribucin de la renta segn el mrito, que
justifica el predominio de los privilegiados mediante la renta feudal).
La doctrina del precio justo, siempre en el sentido de impedir ganancias definidas
como lucro o usura, considerados pecados.

2.5.1.3 La dignificacin del trabajo; Frente al desprecio del trabajo, asimilado a la condicin
del esclavo en la cultura grecorromana, el enfoque cristiano, sobre todo a partir de la regla de
San Benito (ora et labora, reza y trabaja) dignifica o ms bien santifica el trabajo, aunque queda
claro su condicin de castigo para todo el gnero humano por el pecado original, tal como se
refleja en el relato del Gnesis (ganars el pan con el sudor de tu frente).

2.5.1.4 Del Inters y la Usura
Todo esto lleva, en el estudio del pensamiento econmico a buscar el precio justo de los bienes
(la doctrina del precio justo) dentro de la tica. Ello se observa con claridad cuando se estudia
la teora del inters y la usura

El beneficio encuentra su justificacin en la actividad comercial como fruto del trabajo de
transporte o almacenamiento de los bienes. El beneficio solamente es legtimo si procede del
trabajo, no del capital.

2.5.1.5 Del valor del trabajo:
No usan el trabajo como medida del valor.
El trabajo es el instrumento para legitimar la actividad econmica y los ingresos, incluidos
los beneficios e intereses.
No hay una teora del salario:
- No hay un grupo suficiente amplio de asalariados.
- No se preguntan cmo se forma el salario, sino cul debe ser para ser justo.

2.5.1.6 Pobreza y Caridad
La pobreza fue esencialmente un problema moral. Si el objetivo era aliviar la pobreza, lo
que haba que hacer es eliminar este problema mediante la caridad, que es moralmente
positiva.
No generaba una gran presin social: las relaciones feudales garantizaban el sustento de
los vasallos y siervos, los vnculos a la tierra o a los gremios generan ingresos de
subsistencia, por ello.
No se conceba como consecuencia de un problema de desempleo, sino como fruto de
desgracias personales (vejez, orfandad, enfermedad) antes que de causas econmicas,
que el individuo no controla y provocan desempleo involuntario
65


2.5.1.7 Que fueron las Cruzadas?
Las cruzadas fueron una serie de campaas militares comnmente sostenidas por motivos
religiosos llevadas a cabo por gran parte de la Europa Cristiana, en particular, de los francos de
Francia y el Imperio Romano. Las cruzadas, con el objetivo especfico de restablecer el control
cristiano de Tierra Santa, se libraron durante un perodo de casi 200 aos, entre 1095 y 1291.

Las cruzadas fueron sostenidas principalmente contra los musulmanes, aunque tambin varias
campaas se hicieron contra los esclavos paganos, judos, los cristianos ortodoxos, griegos y
rusos, los mongoles y principalmente a los enemigos polticos de los papa. Los cruzados
tomaron votos y se les concedi la penitencia por los pecados del pasado, a menudo llamada
indulgencia.



Ver videos: Cristianismo y cruzadas










































66


2.6 ESCUELA MERCANTILISTA

El mercantilismo es un conjunto de ideas econmicas que considera que la prosperidad de una
nacin o estado depende del capital que pueda tener, y que el volumen global de comercio
mundial es inalterable. El capital, que est representado por los metales preciosos que el
estado tiene en su poder, se incrementa sobre todo mediante una balanza comercial positiva
con otras naciones (o, lo que es lo mismo, que las exportaciones sean superiores a las
importaciones). El mercantilismo sugiere que el gobierno debera buscar la consecucin de
esos objetivos mediante una poltica proteccionista sobre su economa, favoreciendo las
exportaciones y desfavoreciendo las importaciones, sobre todo mediante la imposicin de
aranceles.

Los mercantilistas consideraban que la riqueza de una nacin dependa de la cantidad de oro
y plata que tuviese. Aparte de las minas de oro y plata descubiertas por Espaa en el
continente americano, una nacin slo poda aumentar sus reservas de estos metales
preciosos vendiendo ms productos a otros pases de los que compraba. El conseguir una
balanza de pagos con saldo positivo implicaba que los dems pases tenan que pagar la
diferencia con oro y plata.

Los mercantilistas daban por sentado que su pas estara siempre en guerra con otros, o
preparndose para la prxima contienda. Si tenan oro y plata, los dirigentes podran pagar a
mercenarios para combatir, como hizo el rey Jorge III de Inglaterra durante la guerra de la
Independencia estadounidense. En caso de necesidad, el monarca tambin podra comprar
armas, uniformes y comida para los soldados.

Esta preocupacin mercantilista por acumular metales preciosos tambin afectaba a la
poltica interna. Era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la poblacin creciese.
Una poblacin numerosa y mal pagada producira muchos bienes a un precio lo suficiente
bajo como para poder venderlos en el exterior. Se obligaba a la gente a trabajar jornadas
largas, y se consideraba un despilfarro el consumo de t, ginebra, tejidos de seda, entre
otros. De esta filosofa tambin se deduca que era positivo para la economa de un pas el
trabajo infantil. Un autor mercantilista tena un plan para los nios de los pobres: "cuando
estos nios tienen cuatro aos, hay que llevarlos al asilo para pobres de la regin, donde se
les ensear a leer durante dos horas al da, y se les tendr trabajando el resto del da en las
tareas que mejor se ajusten a su edad, fuerza y capacidad".

Esta nueva corriente econmica surge en una poca en la que los reyes desean poseer el
mximo de oro posible. Las teoras mercantilistas buscan ese objetivo y desarrollan una
problemtica basada en el enriquecimiento. Esta corriente se basa en un sistema de anlisis de
los flujos econmicos muy simplificado en el que, por ejemplo, no se tiene en cuenta el papel
que desempea el sistema social.

El concepto de mercantilismo se define a partir de los grandes descubrimientos geogrficos,
consecuencia de la apertura de las rutas comerciales martimas por los portugueses entre el
siglo XV y 1500 (fecha del descubrimiento de Brasil) y la consolidada corriente inagotable del
metal precioso (oro y plata principalmente) llevado desde los territorios nuevos a Europa, en
particular despus del establecimiento de los virreinatos de Nueva Espaa y de Per, por los
castellanos.

Los espaoles del siglo XVII, llegaron a considerar al mercantilismo como el sentido mismo de
la riqueza mediante la teora del enriquecimiento de las naciones a travs de la acumulacin de
metal precioso. El oro y la plata constituyen el objetivo del comerciante y por lo tanto se pueden
considerar como el impulso al intercambio de mercancas.

El oro y la plata por s mismos no generaron los acontecimientos econmicos de la poca, sino
que conjuntamente con otras causas fueron moldeando la economa europea de esos tiempos.
Algunas de estas causas fueron:
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Los grandes descubrimientos geogrficos
El Renacimiento
La Reforma Religiosa
La aparicin del estado moderno
El rgimen colonial, o sea la primera globalizacin.

El mercantilismo se desarroll en una poca en la que la economa europea estaba en
transicin del feudalismo al capitalismo. Las monarquas feudales medievales estaban siendo
reemplazadas por las nuevas naciones o estado centralizadas, en forma de monarquas
absolutas o (en Inglaterra y Holanda) parlamentarias. Los cambios tecnolgicos en la
navegacin y el crecimiento de los ncleos urbanos tambin contribuyeron decisivamente al
rpido incremento del comercio internacional. El mercantilismo se enfocaba en cmo este
comercio poda ayudar mejor a los estados.

Origen del Mercantilismo; Surge en Inglaterra y Francia, donde los autores eran mercaderes
que escriban acerca de sus intereses y su relacin con la poltica econmica. Es la poca en la
que cada hombre era su propio economista, y eso daba lugar a una gran diferencia en los
temas expuestos por cada uno; es decir, que la universalidad en los criterios y temas era muy
limitada. Sin embargo, la riqueza y el poder eran los objetivos comunes a todos ellos, y, por
tanto, escriban acerca de la poltica econmica ms oportuna para lograrlos.

Objetivo del mercantilismo; era la constitucin de un estado econmicamente rico y
polticamente poderoso. Se trataba de una poltica a largo plazo, basado en el desarrollo de las
fuerzas productivas y que tenda hacia el logro de un racionalismo potente y celoso de su
autonoma.

Antecedentes:
Aparicin de los estados nacionales modernos.
Destruccin del sistema feudal y de ideas medievales.
Mayor inters por el comercio y las actividades econmicas.
Aparicin del capitalismo comercial y los monopolios comerciales.
Descubrimientos martimos y colonizacin.
Incremento de los vnculos entre el estado y el comercio, desarrollo de polticas
nacionalistas.
Desarrollo del renacimiento y protestantismo.

Los elementos del Mercantilismo fueron:
El Inters Nacional, prima tanto sobre el inters de los individuos del pas, como sobre el
inters de otras naciones.
La Riqueza Nacional, se identifica con el oro y la plata disponible
En el caso tal de que no exista minas de oro y/o plata en el interior del pas, o en algunas
de sus colonias, la nica forma de obtener metales preciosos es mediante un excedente de
las importaciones sobre las exportaciones.
El estado debe ayudar para que la balanza comercial tenga supervit a travs de su
influencia directa en el comercio exterior. Debe promover las exportaciones mediante
subsidios y restringir la importacin mediante medidas arancelarias o para-arancelarias,
tales como restricciones directas a las cantidades importadas.
Los objetivos econmicos de un pas no son independientes de otros objetivos nacionales
tales como la acumulacin de poder, por el contrario stos objetivos en general se
complementan.

Caractersticas:
Fuerte injerencia del Estado en la economa
Es una doctrina nacionalista.
Concede importancia a los metales preciosos.
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Obtener metales preciosos mediante una balanza comercial favorable o a travs de la
explotacin minera.
El comercio exterior es ms importante que el interior.
La poblacin numerosa es factor esencial para la riqueza pues proporciona mano de obra
barata.

Las ideas Mercantilistas:

El pensamiento mercantilista se puede sintetizar a travs de nueve reglas as:
1. Que cada pulgada del suelo de un pas se utilice para la agricultura, la minera o las
manufacturas.
2. Que todas las materias primas que se encuentren en un pas se utilicen en las
manufacturas nacionales, porque los bienes acabados tienen un valor mayor que las
materias primas
3. Que se fomente una poblacin grande y trabajadora.
4. Que se prohban todas las exportaciones de oro y plata y que todo el dinero nacional se
mantenga en circulacin.
5. Que se obstaculicen tanto cuanto sea posible todas las importaciones de bienes extranjeros
6. Que donde sean indispensables determinadas importaciones deban obtenerse de primera
mano, a cambio de otros bienes nacionales, y no de oro y plata.
7. Que en la medida que sea posible las importaciones se limiten a las primeras materias que
puedan acabarse en el pas.
8. Que se busquen constantemente las oportunidades para vender el excedente de
manufacturas de un pas a los extranjeros, en la medida necesaria, a cambio de oro y plata.
9. Que no se permita ninguna importacin si los bienes que se importan existen de modo
suficiente y adecuado en el pas.

Etapas:
Poltica de Abastos; su propsito esencial consista en retener las mercancas, es no
exportar y sin importar, queran el abastecimiento de mercancas al mximo posible.
Poltica de Depsitos; se basaba en el principio de comprar barato y vender caro. Se
caracterizaba como una indiferencia hacia las mercancas.
Poltica Mercantilista; la nacin es considerada como centro productor y los artculos se
elaboran con fines de exportacin. Consista en producir mercancas para venderlas.

La doctrina mercantilista responde a dos principios fundamentales:
Superioridad de los metales preciosos sobre los dems bienes, tanto desde el punto de
vista de la riqueza individual, como de la colectiva
Necesidad de mantener una balanza comercial favorable y de asegurar la independencia
de cada pas en materia de vveres y armamentos.

Estos dos principios determinaron un conjunto de medidas que formaron la poltica econmica
de cada Estado. Consistan en prohibir la salida del oro, de la plata y de los cereales; en
obstaculizar el desarrollo del comercio exterior, en cuanto su expansin pudiera significar la
salida de esta clase de bienes; en proteger y fomentar las industrias cuyo desenvolvimiento
podra ser til al pas, y en perturbar el valor de la moneda para asegurar su entrada e impedir
su exportacin.

El mercantilismo presenta algunas variantes segn los pases en los que se llevo a la prctica.

En Francia elimina parcialmente las barreras que dificultaban el comercio interno de su pas,
aplico elevados impuestos a la importacin de artculos manufacturados, en tanto que favoreci
la introduccin de materias primas. Al proteger de este modo la industria francesa, provoc su
gran desarrollo, lo que unido al abandono parcial de la agricultura, hizo que al mercantilismo
francs se le llame igualmente industrialismo.

En Inglaterra el mercantilismo difiere del francs desde varios puntos de vista. Protegi la
69

agricultura y el comercio, elabora un sistema muy especial de poltica colonial con sus famosas
Compaas de las Indias Orientales. De ah que al mercantilismo ingles se les designe con el
nombre de comercialismo.

En Espaa, el mercantilismo tuvo resultados menos felices que en las naciones antes
nombradas. Concret esta nacin su poltica mercantilista en disposiciones gubernativas
tendentes a retener el oro proveniente de Amrica. Esta orientacin produjo un
empobrecimiento general, ya que la industria y la agricultura se hallaban en l ms completo
abandono, lo que trajo como consecuencia una miseria tal que en poco tiempo diezmo la
poblacin.
















































70

2.7 LA ESCUELA FISOCRATICA

La fisiocracia es un sistema econmico que afirmaba la existencia de una ley natural por la
cual, si no hubiera intervencin del gobierno, el buen funcionamiento del sistema econmico
estara asegurado.

Es el gobierno de la naturaleza, donde las relaciones humanas se descubren a partir de las
leyes de la naturaleza en base a la providencia.

Los fisicratas consideraban que toda la riqueza vena de la tierra y que, de todas las dems
ramas de la actividad, slo la agricultura produca ms de lo que se necesitaba para mantener
a los que se ocupaban de ella. Al provenir de la tierra el nico excedente, hacia ella deba
dirigirse el estado para obtener fondos, por lo que propugnaban el impuesto nico sobre la
tierra y sugeran la anulacin de todos los establecidos por los mercantilistas.

La tendencia general de los fisicratas es el libre cambio. La tarea del economista se reduce a
descubrir el juego de las leyes naturales.

2.7.1 Teora del orden natural de las cosas; Entraa la afirmacin de que dicho orden rige
todos los fenmenos, por cuya circunstancia rechazan la intervencin del Estado que resulta
intil y que solo puede alterar el libre juego de las fuerzas naturales en prejuicio del bienestar
de la humanidad. Las cosas deben, pues, seguir su curso, principio que sintetizan en el clebre
tema: Laisser Faire, Laisser Passer (dejar hacer, dejar pasar). Por ello y en oposicin al
mercantilismo, establecen la libertad del trabajo suprimiendo las corporaciones de oficios y la
libertad del comercio exterior aconsejando la abolicin de las trabas aduaneras.

Por ltimo, dividen la sociedad humana en dos grupos:
Clase productora; est formada por el soberano, los propietarios de tierras y los
agricultores. Es la clase que hace renacer por el cultivo del territorio las riquezas anuales
del pas. Si bien es cierto que los nobles no cultivaban ellos mismos sus tierras, las ceden
en arrendamiento, favoreciendo el desarrollo de la agricultura. Los colonos son una clase
verdaderamente til y provechosa ya que con su profesin aumentan la riqueza colectiva.
La clase estril comprende a todas las personas que se ocupan en otros servicios y
trabajos de los agrcolas. Respecto a la poblacin, son contrarios a que el Estado propicie
su aumento, sosteniendo que ella debe crecer normalmente.

Predominaba la idea de que slo en las actividades agrcolas la naturaleza posibilita que el
producto obtenido sea mayor que los insumos utilizados en la produccin surgiendo as un
excedente econmico. Los fisicratas calificaron de estriles las actividades como la
manufactura o el comercio donde la incautacin sera suficiente para reponer los insumos
utilizados.

2.7.2 Origen; Hasta fines del siglo XVIII la clase de los nobles y su monarqua feudal se
mantenan a expensas de la explotacin de los campesinos. Los campesinos vivan en una
situacin de verdadera miseria; Los seores feudales se beneficiaban de la mayor parte de las
cosechas, la agricultura pasaba por un periodo de decadencia y un estado de crisis.ahi
tenemos el ejemplo del Trigo que fue objeto de la atencin general. En ese entonces Francia
se caracterizaba por el absolutismo , donde el poder real daba suma importancia a la industria
y al comercio exterior , Como ya dijimos en el anterior tema la poltica mercantilista de Colbert
ignoraba el cultivo de la tierra y fomentaba el comercio y la industria con su poltica de
proteccionismo mediante este proteccionismo se comenz a suministrar a los industriales
capitales procedentes del tesoro pblico (manufacturas reales vajillas) este implico grandes
gastos al estado.

La Escuela Fisicrata surge en Francia y se desarrolla exclusivamente all. Estos pensadores
se dieron cuenta de las relaciones entre los sectores de la economa y, por otro lado,
estudiaron el funcionamiento de los mercados que no estaban regulados por el estado.
71


El fundador y principal terico de la doctrina fue Franois Quesnay, mdico de Louis XV, que
public en 1758 el Cuadro Econmico. Los fisicratas defendan sus doctrinas desde un
peridico titulado Las Efemrides del Ciudadano.

Encabezados por Franois Quesney, los fisicratas crean en una ley natural que rega el
funcionamiento econmico, independiente de la voluntad del ser humano. Sin embargo, ese
orden poda ser estudiado y aprovechado por el hombre, para su beneficio.
Plantearon la importancia de construir modelos de tipo terico mediante la separacin o el
aislamiento de una variable de la economa que resulte valiosa para el anlisis y el estudio.

Los fisicratas se concentraba en gran medida en la definicin de una estrategia
macroeconmica de desarrollo que incluyera polticas coherentes; sin embargo, la fisiocracia
surge como una reaccin de tipo intelectual a la comn concepcin intervencionista del
pensamiento mercantil, y para ahondar ms las diferencias, ellos estudiaban las fuerzas reales
que conducen al desarrollo, es decir, estudiaron la creacin del valor fsico y concluyeron que
el origen de la riqueza era la agricultura.

Para esto se fijaron que la produccin deba ser mayor a la que se necesitaba para pagar los
factores (costos reales) a la sociedad; es decir, se generaba una plusvala la cual fue
denominada Producto Neto, que puede ser definido tambin como el resultado de la
productividad de la naturaleza. Siguiendo este planteamiento aseguraban que los factores slo
podan crear lo suficiente para pagar los costos de produccin, pero que la tierra era diferente
porque era ella quien produca un excedente.

Los fisicratas asumieron que dada su observacin de los mercados, la manufactura era una
actividad estril, ya que no se vea un gran avance en este sector. Obviamente, esto se deba
al tamao de la industria de ese entones, lo cual constituye una falla en su anlisis, que se
deriva tambin del mayor inters en la productividad fsica y no en la productividad del valor.

Regresando a la tierra, era la renta la medida del producto neto de la sociedad, ya que era el
precio por el uso de ese recurso creador de riqueza.

En cuanto a sus polticas, lo tributario era de fcil resolucin, ya que la carga impositiva debera
recaer sobre la tierra.

La observacin fisicrata toma un carcter ms prctico cuando recordamos sus supuestos
acerca de la exportacin de grano, el cual, al no poder salir al mercado externo se mantena a
un precio bajo, lo que debilitaba el impulso del crecimiento agrcola.

2.7.3 Caractersticas:
Hablaron de la creacin de un excedente llamado Producto Neto, solo la agricultura
produce producto neto, que es la diferencia entre bienes producidos y bienes consumidos.
Divide el trabajo en dos categoras: productivo y estril.
Elaboran una teora del precio basada en el costo de produccin de artculos
manufacturados.
La industria no produce valores, solo los transporta.
El nico imperio es la tierra.

Reaccionando contra la doctrina mercantilista, aparece en el siglo XVIII la escuela fisiocratica,
llamada as por atribuirle a la agricultura un papel preponderante en la produccin de la
riqueza.

El mercantilismo sostuvo la industria a expensas y en detrimento de la agricultura. El pueblo
abandon sus residencias rsticas y se dirigi a las grandes ciudades, atrado por su aparente
brillo, con el propsito de ponerse al servicio de los grandes seores que le reservaban una
vida cmoda y segura.
72


Era realmente un cuadro desolador observar (particularmente en Espaa y Francia), el
contraste existente entre el lujo de las ciudades y la miseria de los campos, agravada sta por
un mal sistema fiscal que descargaba todo su peso sobre las ruinas de la economa rural
agonizante. Cabe agregar que la intromisin del Estado para lograr una balanza de comercio
favorable produjo un desequilibrio tal que, al aparecer la escuela fisiocrtico, el caos econmico
era perfecto.

Etimolgicamente fisiocracia significa gobierno de la naturaleza; por eso esta nueva tendencia
tiende a aproximar a los hombres a la naturaleza, propiciando la libertad de trabajo y de
comercio.

Las ideas fundamentales de los fisicratas pueden reducirse a dos principios bsicos:
La agricultura multiplica los productos y los valores. La industria no hace ms que "sumar"
los valores de los productos que consume para crear otros nuevos.
"El cultivador produce por generacin, por aumento efectivo de los productos. El artesano
slo produce por adicin".

La riqueza de un pas depende exclusivamente de la economa rural, nica actividad
econmica que puede dar un excedente neto.

La industria no crea nada nuevo, slo transforma lo que ya est hecho; el comercio se reduce a
un cambio de bienes ya existentes; ambos carecen de importancia para los fisicratas.

Estos comparan grficamente al Estado con un rbol; la agricultura se asemeja a las races
extradas de la tierra por diversas ramificaciones. Las hojas, si bien adornan el rbol,
representan la parte menos importante y que puede perecer en cualquier momento. Si la raz
permanece inalterable, har renacer las hojas en la primera oportunidad; en cambio si se
destruye, estas desaparecen. Como corolario de este magnfico y sencillo ejemplo deducen
que todos los esfuerzos deben tender al cuidado de la raz (agricultura) si se quiere salvar el
rbol (Estado).

Como ya dijimos, para los fisicratas el aumento de las riquezas proviene de la agricultura; en
consecuencia, los impuestos solo deben gravar la tierra y haciendas, ya que estas son las
nicas fuentes productoras de riqueza. Por el contrario, la industria y el comercio son estriles
y es un error favorecerlos en detrimento de la agricultura.

2.7.4 Exponentes:

2.7.4.1 Francois Quesnay;(1694-1774) Su obra Teora de las contribuciones en colaboracin
de Mirabeau fundador de la escuela fisicrata, mdico de profesin en 1749 es nombrado
mdico de la corte de Luis XV. Participa en la elaboracin de una Gran enciclopedia que
editaban Diderot y D.Alembert. El escribi artculos sobre los colonos y el trigo, Dando como
conclusin que la difcil situacin de Francia de deba a las elevadas contribuciones a los
seores feudales y los bajos precios del trigo.

Uno de sus discpulos es Mirebeau (el viejo), Quesnay era idealista y religioso sus ideas
idealistas anticientficas y llenas de prejuicios feudales. Por sus convicciones era monrquico
partidario del absolutismo ilustrado. En 1765 se publica la revista de la agricultura, el comercio
y las finanzas rgano mensual de la escuela de Quesnay.

Los fisicratas exigan para la agricultura el primer puesto en la economa del pas; al comercio
y la industria los consideraban como ramas estriles. Abogaban por que el sistema feudal
agrario fuera sustituido por el sistema capitalista de arriendo de esta manera los terratenientes
conservando el derecho de propiedad ya que cedan el terreno solo en usufructo y obtendran
un ventajosos arriendo; proponan el mercado libre del trigo; liberar de impuestos a los colonos,
de esta manera se creara un producto neto (renta agraria). Las teoras de la reproduccin
73

social y la del producto neto (o plusvala) creadas por Francois son el primer intento de analizar
la economa capitalista en su conjunto,

El producto neto no es ms que el exceso del producto en valor y en forma natural por encima
de los gastos de su produccin, el producto neto no es ms que la plusvala que halla en el su
expresin natural y dineraria. Los fisicratas alimentaban la ilusin de un monarca culto dueo
del poder absoluto quien debera realizar la reforma agraria. Por eso las masas no acogieron
con simpata el programa agrario de los fisicratas y este no tuvo xito en la prctica.

El sistema fisiocrtico es la primera versin sistemtica de la produccin capitalista.

Las grandes leyes naturales: Leyes que se atribuyen a la providencia base del liberalismo
econmico. Y son 7 a saber:
1.- Ley lucha por la existencia
2.- Ley concurrencia seleccin vital
3.- Ley concurrencia o competencia sin lmites es vlido para el mercantilismo.
4.- ley de la poblacin se refiere a la gran cantidad de hijos y solo mejorara la situacin si se
reduce el nmero de hijos.
5.- ley de la oferta y la demanda, vara en relacin inversa a la oferta.
6.- Ley del salario, se refiere al precio de la mano de obra.
Salario corriente, determinado por la demanda.
Salario natural o llamado ley de bronce establece que est determinado por el costo del
producto de mano de obra, costo de vida.
7.- Ley de la renta La competencia siempre va a llevar los productos al costo de produccin.Los
que elaboran a menos precio ganan ms pues si la competencia vende ms se vende al costo
del que vale ms y gana ms.

Las 2 primeras leyes se refieren al Darwinismo donde se habla de la competencia sin lmites.
Estas leyes no podan ser afectados por el ordenamiento del hombre.
En sus concepciones econmicas los fisicratas aplicaban el principio llamado orden natural
donde el monarca estaba de acorde al orden natural

Para los fisicratas el orden natural lo constitua: el rgimen capitalista, con su propiedad
privada,la competencia , el individualismo burgus y desarrollo social espontneo.
Si ideal era una produccin agraria capitalista racional y avanzada.

Para los fisicratas el valor no era el resultado del trabajo humano en determinadas
condiciones sociales si no que lo integraban los productos de la naturaleza y las distintas
transformaciones de estos productos.

Segn los fisicratas el aumento de la riqueza solo se da en la agricultura donde la fuerza de
la naturaleza incrementa la propia materia, donde crecen los valores de uso. En cambio en la
industria las fuerzas de la naturaleza no interviene y no se crea materia nueva, al igual que el
comercio donde solo se produce el traslado de productos y no se crea materia por estas
situaciones que los Fisicratas declaran de estriles a la industria y al comercio, Para ellos la
nica renta neta era la renta agraria.

Los Fisicratas, solo conocan una forma de plusvala: la renta agraria por eso en su sistema
falta la ganancia del capital. La ganancia era para ellos una especie de salario ms elevado
empleado como renta.

Los Fisicratas, establecieron la composicin del capital, de su divisin fijo y circulante.
Diferenciaron los gastos de produccin en 3 a saber:
Adelantos anuales, los que se realizan cada ao en la agricultura (mano de obra),
Se incluyen ntegramente en los gastos de produccin los siguientes (primitivos) solo en
parte.
74

Adelantos primitivos, gastos que se realizan en varios aos (mquinas agrcolas) en
nuestra actual esto se refiere al capital fijo y circulante.

Cuadro econmico de Quesnay.- Lo enfoca desde el punto de vista de la burguesa. En este
cuadro estableci la estructura de clases de la sociedad. De acuerdo con el pas lo constituyen
3 clases:
Clase productiva; los trabajadores del campo, obreros. Constituyendo esta la nica que
crea plusvala, sea un excedente
Clase de terratenientes; los que se apropian de la plusvala.
Clase estril; integrada por los dedicados a los servicios y trabajos, incluyendo a la
industria, colonos, excepto los del cultivo de la tierra. No crea excedente.

2.7.4.2 Ana Roberto Jacobo Turgot;(1721-1781) Su obra Reflexiones sobre la formacin y
distribucin de las riquezas en esta obra habla acerca de su cuadro econmico. No comparta
las ilusiones feudales, Luis XV lo nombra ministro principal de finanzas. Turgot a nombre del
rey pblico 6 edictos:
Los terratenientes deben dar su tributo en forma monetaria, ya no en especie.
Supresin total del impuesto al comercio del trigo.
Supresin de impuestos que recaan en los comerciantes.
Supresin de las corporaciones y privilegios concedidos a los artesanos.
Supresin del derecho de aduana sobre el tocino que se importaba de en Francia.
Supresin de las contribuciones que grababan el comercio de carne

El fin de estos edictos era acabar con las limitaciones feudales y desarrollar las relaciones
comerciales y monetarias.

En Turgot el sistema Fisicrata alcanza su mayor grado de desarrollo. Introdujo el concepto
complementario de obrero asalariado y del capitalista.

La doctrina de Turgot trata tambin de la teora del valor (al que l llama precio) distingua dos
clases de precios; el objetivo y el subjetivo, el primero es el que fija a los objetos el mismo
propietario (el vendedor es quien determina el precio); el objetivo se establece en el mercado
segn las necesidades de los vendedores y compradores.


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UNIDAD FORMATIVA TRES
3.1 Escuela Econmica Clsica
3.2 Escuela EconmicaMarxista.
3.3 Escuela EconmicaNeoclsica.
3.4 Escuela Econmica Keynesiana.

3.1 LA ESCUELA DE ECONOMA CLSICA

3.1.1 Definicin: doctrina clsica que defendi la libertad de produccin y la libertad del
mercado, con conceptos fundamentales de la escuela fisiocracia, adoptados por la economa
clsica, llamada tambin escuela liberal.

3.1.2 Orgenes: la iniciacin de la escuela clsica parte de la aparicin de la famosa obra de
Adam Smith La Riqueza de las Naciones, publicada en 1776, est catalogada como el
compendio de enseanzas econmicas mejor organizado y como una obra filosfica
amplsima, en la cual se examina con gran visin, los problemas del ser humano y de la
sociedad.

La Riqueza de las Naciones es el tratado de economa que ha ejercido ms influencia en su
estudio, no solo en el desarrollo de su pensamiento sino en las polticas de muchas partes del
mundo. Su objeto principal fue el de acelerar el derrocamiento del sistema econmico que
prevaleca en su poca. Para la mayora de los historiadores econmicos, La Riqueza de las
Naciones es la Biblia de la economa clsica.

El grado de productividad del trabajo: cuando un pas produce ms mercancas en el mismo
tiempo, tiene una mayor productividad que otros pases.

Para Smith las mercancas tienes dos clases de valor:
Valor de uso; es la utilidad de un objeto particular para una persona, por ejemplo el valor
que tiene para cada uno el cepillo de dientes.
Valor de cambio; es la capacidad de un objeto para comprar otros bienes, por ejemplo un
cepillo por tres jabones.

Teora de la distribucin: es la totalidad de lo que es anualmente producido por el trabajo de
toda sociedad, o lo que es lo mismo la totalidad de su precio, que es distribuido entre sus
diferentes miembros. Salarios, ganancias y rentas son los tres puntos originales de todo
ingreso.

Distribucin del valor producido: los trabajadores venden su hora de trabajo por un salario,
el empresario por ser dueo del capital, es decir la maquinaria y la fbrica, obtiene una
ganancia y el terrateniente al ser dueo de la tierra que arrienda a un empresario obtiene la
renta.

3.1.2 Conceptos centrales; Los economistas clsicos intentaron y en parte lograron explicar el
crecimiento y el desarrollo econmico. Crearon sus "dinmicas de crecimiento" en una poca
en la que el capitalismo se encontraba en pleno auge tras salir de una sociedad feudal y en la
que la revolucin industrial provocaba enormes cambios sociales. Estos cambios tambin
provocaron la cuestin de si se podra organizar una sociedad alrededor de un sistema en el
que cada individuo buscara simplemente su propia ganancia (econmica).

Los economistas clsicos reorientaron la economa, alejndose del anlisis previo que se
centraba en los intereses personales del gobernante y un inters basado en las clases
sociales. El fisicrata Francois Quesnay y Adam Smith, por ejemplo, identificaron la riqueza de
la nacin con el producto nacional bruto, en lugar de con la tesorera del rey o del estado.
Smith vea este producto nacional como el trabajo aplicado a la tierra y al capital. Una vez que
76

la tierra y el capital son apropiados por los individuos, el producto nacional se divide entre
trabajadores, terratenientes y capitalistas, en la forma de salario, renta e inters.

Tendi a enfatizar los beneficios del libre comercio, un anlisis organizado alrededor del precio
natural de los bienes, y la teora del valor como costo de produccin o la teora del valor del
trabajo.

Fue desplazado en gran parte por escuelas marginalista de pensamiento que segn su
perspectiva el valor derivaba de la utilidad marginal que los consumidores encontraron en un
bien antes que en el costo de las entradas que componan el producto.

Considerando la adhesin de muchos economistas clsicos al mercado libre, la escuela de
economa ms grande que todava adhiere a las formas clsicas es la escuela marxista.

3.1.3 Teora del valor; La escuela clsica desarrolla su propia teora del valor, la cual
argumenta que el valor de todas las mercancas est dado por la cantidad trabajo empleado
en la produccin de los mismas.

A travs de esta teora se pretende explicar la dinmica de los precios en una economa, en la
cual los precios de mercado a largo plazo tienden a los precios naturales por el proceso de
atraccin gravitatoria del mercado o en trminos de Smith debido a la mano invisible. Esta
teora busca adems el establecimiento de ganancia, salario y renta natural como fundamento
de los precios naturales de las mercancas

Smith considera que la cantidad de trabajo que implicaba hacer una mercanca era la que
determinaba su valor. Adems, consideraba el trabajo como la nica unidad de medida
invariable del valor y por consiguiente como la nica medida posible de todos los valores y
todos los ingresos.

La divisin del trabajo ocasiona en la produccin de cualquier producto un aumento
proporcional en la capacidad de producir.

Smith mostraba como el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo
incorporado y como la divisin del trabajo permite producir ms all de las posibilidades
individuales.

Para Smith las mercancas tienes dos clases de valor:
Valor de uso; es la utilidad de un objeto particular para una persona, por ejemplo el valor
que tiene para cada uno el cepillo de dientes.
Valor de cambio; es la capacidad de un objeto para comprar otros bienes, por ejemplo un
cepillo por tres jabones.

Adam Smith Hace referencia a otras teoras como:

Teora de la distribucin: es la totalidad de lo que es anualmente producido por el trabajo de
toda sociedad, o lo que es lo mismo la totalidad de su precio, que es distribuido entre sus
diferentes miembros. Salarios, ganancias y rentas son los tres puntos originales de todo
ingreso.

Teora de la Distribucin del valor producido: los trabajadores venden su hora de trabajo por
un salario, el empresario por ser dueo del capital, es decir la maquinaria y la fbrica, obtiene
una ganancia y el terrateniente al ser dueo de la tierra que arrienda a un empresario obtiene
la renta.

3.1.4 Postulados de la escuela clsicade economa
Competencia perfecta en todos los mercados.
77

El estado no debe intervenir en el funcionamiento de los mercados, ya que los agentes
econmicos en su accin individual, como por medio de una "mano invisible", son dirigidos
al equilibrio y a la eficiencia. Esto es, Laissez faire. En consecuencia, las polticas fiscales,
monetarias y los subsidios, obstaculizan el funcionamiento del mercado.
Precios flexibles al alza y a la baja, incluidos los salarios, lo que va a permitir que todos los
mercados (de bienes y servicios, de dinero, de trabajo, etc.) estn siempre en equilibrio (si
hay demanda u oferta insatisfecha el ajuste de precios se encargar de que el mercado
vuelva a recuperar el equilibrio).
El mercado de trabajo est siempre en situacin de pleno empleo. No hay paro, el
desempleo que pueda existir es de carcter friccional (debido al tiempo que la gente tarda
en localizar un trabajo acorde con su capacitacin) o voluntario (gente que no quiere
aceptar el salario que le ofrece el mercado).
La produccin ofrecida por las empresas viene determinada por el nivel de pleno empleo (a
travs de la funcin de produccin). Por tanto, la oferta domina sobre la demanda. La curva
de oferta es vertical y es la que determina el nivel de produccin de equilibrio: variaciones
en la demanda tan slo producen variaciones en los precios.
La poltica monetaria es ineficaz (neutralidad del dinero): variaciones en la oferta monetaria
slo afectan al nivel de precios, sin que tengan ningn efecto sobre las variables reales
(cantidad demandada, produccin de equilibrio, salarios, etc., una vez depurado el efecto
de los precios).
La poltica fiscal tampoco sirve ya que la economa se encuentra siempre en una situacin
de pleno empleo, por lo que estas medidas al final slo se traducen en subidas de precios.
El valor de un bien est dado por la cantidad de trabajo empleado en la produccin de ese
bien.

3.1.4.1 Adam Smith; (1723- 1790), naci en Escocia. Estudi Ciencias Morales y Polticas y
Lenguas en Oxford. Se le considera como el fundador de la escuela clsica. En 1759 apareci
su Teora de Sentimientos Morales, dedicndose ms a partir de ese momento a la
jurisprudencia y a la economa que a las doctrinas morales.

En 1776 public la Investigacin sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones.
Su fama fue inmediata, y la reputacin de Smith qued establecida para siempre.

Poco antes de su muerte fueron destruidos la mayora de sus manuscritos por expreso deseo
suyo y sin que mediara explicacin alguna.

La solucin al funcionamiento econmico de la sociedad descansa en las leyes del mercado y
en la interaccin del inters individual y la competencia. El empresario se ve obligado por las
fuerzas de la competencia a vender sus mercancas a un precio prximo al costo de
produccin; asimismo, ha de ser lo ms eficiente posible para mantener sus costos bajos y
permanecer en condiciones competitivas.

La mano invisible del mercado no slo asigna las tareas, sino que tambin dirige a las
personas en la eleccin de su ocupacin y hace que se tenga en cuenta las necesidades de la
sociedad. De la misma manera, el mercado regula cuales son las mercancas que han de
producirse. La esencia de la economa del mercado es que en ella todo se convierte en
mercancas con un precio, y que la oferta de stas es sensible a los cambios en los precios. El
mercado es un mecanismo que se autorregula, y el sistema de precios organiza el
comportamiento de los individuos de forma automtica.

Hay que tener una idea clara de la importancia revolucionaria de esa doctrina. El mercado es
impersonal y no conoce favoritos; con l se acabaron las prerrogativas de la nobleza. Esta idea
debe ser contratada con los sistemas anteriores de organizar la sociedad, en los que cada uno
tena asignado su lugar y en l permaneca.

Smith fue el gran defensor del "Laissez Faire" es decir, de la no-intervencin del gobierno en
los asuntos econmicos. A su juicio, los gobiernos son derrochadores, fciles de corromper,
78

ineficaces e inclinados a otorgar privilegios en detrimento de la sociedad en su conjunto. Para
promover el bienestar, los mejores medios son el estmulo del propio inters y el desarrollo de
la competencia.

El progreso econmico y la divisin del trabajo; segn Smith, uno de los factores
fundamentales del crecimiento econmico descansa en el concepto de la divisin del trabajo
que incrementa la produccin por tres razones:
Aumenta la destreza de cada operario, pues ste realiza repetidamente una tarea sencilla.
Se ahorra tiempo, ya que el trabajador no necesita cambiar de una clase de trabajo a otra.
Se puede inventar maquinaria para incrementar la productividad una vez que las tareas se
han simplificado y convertido en rutinarias.

El aspecto negativo de la divisin del trabajo es que puede atrofiar la mente del trabajador y
tener efectos nocivos sobre su personalidad.

Debe sealarse que, si bien la divisin del trabajo es la base del progreso, sta depende de la
magnitud del mercado. Por ello, Smith defendi la libertad de mercado como pieza fundamental
de su pensamiento econmico.

Teora del valor; para Smith, el valor era independiente de los caprichos del mercado. Los
precios nominales podran fluctuar, pero el valor permanecera constante. Pero si el valor era
distinto del precio, cmo se estableca entonces? Smith afirm que el trabajo era la medida
del valor. En particular, admiti que, cuando se trataba de una sociedad primitiva, el valor del
bien dependa de la cantidad de trabajo necesaria para producirlo.

Teora de la acumulacin; en la obra de Smith, el anlisis del cambio dinmico de la sociedad
descansa sobre la teora de la acumulacin. Esta teora viene condicionada por la distribucin
de la renta entre las diversas clases sociales y, especialmente, por la parte que perteneca a
los capitalistas y a los terratenientes. No era probable que los asalariados recibieran lo
suficiente para permitir "excedente" alguno sobre sus necesidades, mientras que los otros dos
grupos sociales si tendran fondos suficientes para financiar emplazamientos y para sostener
sus niveles de vida normales. El excedente podra destinarse a la ampliacin del consumo,
pero seria mejor para la sociedad que ste excedente de fondos se ahorrara. De esta forma,
las rentas se convertiran en fondos que, ms tarde, ampliaran la produccin.

Los capitalistas eran los agentes principales a travs de los cuales la renta se convertira en
acumulacin. La cantidad de beneficios poda considerarse como el determinante bsico del
ritmo de la acumulacin y, a su vez, de la tasa de expansin econmica.

En ese sentido, Smith destac los efectos de la acumulacin, y a su vez, de la tasa de
expansin econmica.

En ese sentido, Smith destac los efectos de la acumulacin de los beneficios de los
empresarios, pues se reinvertiran en maquinaria, permitiendo una mayor divisin del trabajo y
aumento de la productividad, y en generando, por lo tanto, una mayor riqueza. Por ello, Smith
vea en la acumulacin de los beneficios el motor que pone en movimiento la mejora de la
sociedad.

3.1.4.2 David Ricardo; economista ingls (1772-1823), uno de los primeros tratadistas de la
economa clsica, autor de nuevas teoras sobre el valor, la moneda, los bancos de emisin,
etc. Su obra: Principios de Economa Poltica.

Si bien Smith fund la escuela clsica, Ricardo fue la figura ms destacada en cuanto al
posterior desarrollo de las ideas de los clsicos, debido en parte a que demostr las
posibilidades del mtodo abstracto.

79

La renta econmica; en primer lugar, debemos destacar que Ricardo formaliz el concepto de
renta econmica, que deca que las diferencias en la calidad de las rentas de la tierra
determinaran que los propietarios de las tierras frtiles obtendran rentas econmicas ms
altas, pero la produccin en las de peor calidad seria solo la justa para cubrir los costos y no
dara lugar a renta. La clave de la aparicin de renta econmica radica, pues, en que la oferta
de tierras frtiles es rgida.

Ley de la distribucin; segn Ricardo, la ley de la distribucin era uno de los temas ms
importantes de la teora econmica. Al analizar la distribucin de la renta nacional entre las tres
clases sociales ms importantes (trabajadores, capitalistas y terratenientes) destac que la
renta total estaba limitada por los rendimientos decrecientes. En consecuencia, los incrementos
en la renta alcanzados por una clase social tienen que lograrse a costa de arrebatrselos a otro
grupo social.

En una perspectiva dinmica, Ricardo pensaba que el crecimiento de la poblacin acompaaba
a la expansin econmica, y que esta expansin llevara consigo un aumento de las
necesidades de alimentos que, debido a la ley de los rendimientos decrecientes, solo podran
satisfacer a costos ms altos.

Con el fin de mantener los salarios reales a su nivel anterior, seran necesarios salarios
monetarios ms altos, lo cual hara disminuir la participacin de los beneficios en el producto.

Dada esta lnea argumental, Ricardo seal que el proceso de expansin econmica poda
minar sus propios cimientos, es decir, la acumulacin de capital a partir de los beneficios,
emergera el estado estacionario, en el que ya no habra acumulacin neta.

3.1.4.3 Juan Bautista Say; economista francs (1767-1832). Uno de los fundadores de la
escuela librecambista. Su obra: Tratado de Economa Poltica.

Supona que la economa tiende siempre a una situacin de equilibrio con pleno empleo, y, en
tal sentido, elabor una teora que alcanz en general difusin con el nombre de "Ley de los
mercados" de Say. Esta ley es una pieza bsica, pues fundamenta la supuesta propiedad de
ajuste automtico de los mercados defendida por los economistas clsicos.

La ley de Say descansa en dos principios:
Los productos se cambian por productos.
La demanda de bienes est constituida por otros bienes.

En la primera afirmacin, Say restringe el dinero al papel de medio de cambio y de catalizador
del comercio. Segn Say, el dinero, como tal, no tiene otro valor que el de comprar algo con l;
su uso, por lo tanto no altera el hecho bsico en las transacciones, el intercambio de bienes.
Say consideraba revolucionario este hallazgo, puesto que demostraba la falacia de la visin
mercantilista de que valdr la pena adquirir dinero como activo. Say argumentaba que son
productos y no dinero lo que los individuos en realidad desean.

En la segunda afirmacin Say sostena que la demanda de bienes est constituida por otros
bienes. Interpretaba que el acto de producir generaba renta suficiente para comprar el
producto. Defenda que si se estableca la correcta combinacin de mercancas, todo se
vendera, porque la produccin estaba proyectada para la compra, o, simplemente porque la
oferta crea su propia demanda. Esta proposicin se refera a la economa en su conjunto y no a
la situacin de empresas o industrias individuales. Dado que, segn los supuestos introducidos,
nunca podra existir una deficiencia de la demanda agregada, se descartaba la posibilidad de
una superproduccin general. La conclusin anterior descansaba en una importante hiptesis:
la de que todos los ingresos se gastaban y nada se atesoraba.

Segn la ley de Say, la oferta crea su propia demanda, de forma que se descarta la posibilidad
de una superproduccin general.
80


No obstante, siempre cabe la posibilidad de que surjan perturbaciones, nacidas de
equivocaciones en los clculos de los empresarios o de cambios en los gustos del pblico, que
determinen que un vendedor cualquiera se encuentre con una cantidad importante de
mercancas no vendidas.

3.1.4.4 Thomas R. Malthus; Economista ingls (1766- 1834), estudi matemticas, fue clrigo,
escritor y profesor de Historia y Economa Poltica.

En 1798 aparece su Ensayo sobre el Principio de la Poblacin, dndole perdurable fama. En
1820 se public los Principios de Economa Poltica. Fue el adversario intelectual de Ricardo en
muchas ocasiones.

Dentro de la escuela clsica, representa la actitud ms pesimista respecto al futuro del mundo.
Argumentaba que la raza humana tenda a multiplicarse a un ritmo muy rpido, y que la tierra,
a diferencia de la poblacin, no puede multiplicarse. La consecuencia de esto era que el
nmero de habitantes tarde o temprano dejara atrs a la cantidad de alimentos necesarios
para mantenerlos.

Las guerras, las epidemias y las plagas resultaban necesarias para regular la poblacin: "el
hambre parece ser el ltimo y ms temible recurso de la naturaleza", observaba Malthus.

Pero eso no es todo. Adems de la perspectiva sombra creada por la teora sobre la
poblacin, Malthus concibi una idea econmica que tambin fue motivo de inquietud. Malthus
viva preocupado por la posibilidad de lo que el llamaba un "atascamiento general", esto es,
una inundacin de mercancas sin posibles compradores.

Los productos no esenciales y el "atascamiento general"; Malthus, para defender sus
posiciones, sealaba que existan dos categoras de productos: esenciales y no esenciales.
Con los bienes esenciales, que son bsicamente los alimentos, nunca habra problemas de
saturacin, pues una mayor disponibilidad de los mismos automticamente creaba su propia
demanda en forma de un aumento de poblacin. En el caso de los bienes no esenciales, el
problema era diferente, pues el equilibrio de los mercados de este tipo de bienes dependa de
los gustos de quienes gozaban de rentas suficientemente altas para adquirirlos y capitalistas.
En este sentido, Malthus argumentaba que las necesidades y los gustos de los potenciales
compradores de bienes no esenciales eran tales que no absorban la oferta para remediar tales
estancamientos.

Malthus sostuvo que lo ms prudente era estimular los gastos por parte de los ricos y del
Estado. En particular seal que una estrategia adecuada podra consistir en construir
carreteras y en realizar otras obras pblicas, en que los terratenientes y otras personas con
medios contratasen trabajadores para construir, mejorar y embellecer sus terrenos y sus
propiedades. Por ello sostuvo que un remedio a la superproduccin podra consistir en
mantener los ingresos de los terratenientes, pues stos desempeaban la funcin socialmente
deseable de gastar sus rentas en un consumo suntuario, ya que, al obrar as contribuan a
mantener el nivel de la demanda agregada.

3.1.4.5 John Stuart Mill; Filsofo ingles (1806-1873). Sus aportaciones ms notables
pertenecen a la lgica: tcnica del pensar y del investigar. El conocimiento parte de la
experiencia y sobre ella elabora leyes generales mediante la introduccin cuyo mtodo era:
concordancia, diferencias, generalizaciones de los procesos efectivos del pensar. En tica
defiende el utilitarismo. El fin supremo del obrar debe ser la obtencin del mximo bienestar
para el mayor nmero de sujetos.

Sus obras: Principios de Economa Poltica; El Utilitarismo. Inici su obra con el objetivo de
consolidar el anlisis clsico, de hecho su contribucin a la economa fue mucho ms lejos,
pues incluso revis algunas de las premisas de la tradicin clsica. As, Mill, se apart de la
81

ortodoxia de su poca al poner de relieve que hay dos tipos de leyes en la ciencia econmica,
las de la produccin y las de la distribucin.

Las leyes de produccin son inmutables, pero no las de la distribucin; segn Mill, de los
dos tipos de leyes mencionadas, unas eran inmutables, pues venan fijadas por la naturaleza y
la tecnologa y gobernaban la produccin. Los hombres slo podan ajustarse a estas leyes,
pues eran impotentes para cambiarlas.

Otro tipo distinto de leyes eran las que gobernaban la distribucin del producto social. Las
consecuencias de estas leyes estaban socialmente determinadas y quedaban sujetas al control
humano, de forma que la distribucin existente de la renta poda ser alterada.

Mill aceptaba la conclusin de que si se confirmaba los pronsticos malthusianos, los salarios
se mantendran en el nivel de subsistencia. Pero este no era, en modo alguno, el nico
resultado posible, Mill, en contra de todo lo defendido por Malthus, crea que la conducta de la
clase trabajadora no era difcil de cambiar. Opina que quiz hiciera falta una elevacin del nivel
de educacin general, y, que si ello se consiguiera, se lograra elevar los gustos y aspiraciones
de la clase trabajadora y cambiar su conducta, de forma que la poblacin ira disminuyendo
proporcionalmente respecto del capital.

Por otro lado, Mill, se senta preocupado por la tendencia hacia la inestabilidad, que
probablemente coincidira con la aproximacin al estado estacionario, y con las tasas de
beneficio decreciente. Crea que con la llegada del estado estacionario algunos empresarios se
sentiran inclinados a rechazar las tasas de beneficios corrientes y a buscar negocios altamente
arriesgados, con la esperanza de cosechar beneficios superiores a la media.

Una posible solucin a estos problemas sera que el Estado recogiera, por medio de
impuestos, una parte creciente de los fondos potencialmente beneficiosos. De este modo
disminuira la cada de las tasas de beneficios sobre el capital privado y se reducira la
volatilidad del sistema.




























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3.2 ESCUELA ECONOMICA MARXISTA

El marxismo es el conjunto de doctrinas polticas y filosficas derivadas de la obra de Karl
Marx, filsofo y periodista revolucionario alemn, quien contribuy en campos como la
sociologa, la economa y la historia, y de su amigo Friedrich Engels, quien le ayud en muchos
de sus avances en sus teoras.

Karl Marx; filsofo y economista alemn (1818- 1883). Estudi historia, Derecho y Filosofa en
las Universidades de Bonn y Berln, doctorndose en Filosofa a los veintitrs aos.

Cerrado el camino hacia la docencia universitaria debido a su radicalismo, se dedic al
periodismo.

Exiliado de Alemania, estudi en Pars el socialismo francs y la economa poltica inglesa.
Finalmente se asent en Londres. Acudi durante aos a las salas de lectura del Museo
Britnico.

En 1848, junto con Engels, redact El Manifiesto del Partido Comunista. En 1867 public el
primer volumen de su obra magna EL CAPITAL. Despus de su muerte, Engels public buena
parte de sus manuscritos y los volmenes II y III de EL CAPITAL.

En su vida se mezclaron en l filsofo y el estudioso con la vida activa del organizador y
propagandista. Busco incansablemente precipitar el cambio social.

La base de la teora de Marx la constitua su anlisis de la historia, que l fundaba en el
materialismo dialctico. La concepcin materialista de la historia arranca del principio de que la
produccin y el intercambio de productos constituyen la base de todo orden social. La validez
de esta afirmacin descansaba que en cualquier sociedad, de cuantas han aparecido en la
historia, la divisin en clases est determinada por tres hechos:
Lo que se produce
Como se produce
La forma en que se intercambia la produccin.

Segn esta concepcin, las causas ltimas de todos los cambios sociales y de todas las
revoluciones polticas hay que buscarlas no en las mentes de los hombres, sino en las
mutaciones experimentadas por los mtodos de produccin y de intercambio. La fuerza bsica
en la historia es, para Marx, la estructura econmica de la sociedad.

Esto no excluye el impacto de las ideas, sino que sostiene que las ideas son un reflejo de la
sociedad que las alienta.El objetivo de la obra de Marx era descubrir las "Leyes del
funcionamiento" de la sociedad capitalista.

Construy su modelo econmico para demostrar como el capitalismo explotaba
necesariamente a su clase trabajadora y como esta explotacin conducira inevitablemente a
su destruccin. En este esquema, la teora del valor - trabajo desempea un papel importante.

3.2.1 Conceptos fundamentales de la escuela marxista

Fuerza de Trabajo; Segn la teora del valor trabajo de Marx, el valor de la fuerza de
trabajo est determinado por el trabajo socialmente necesario para producir los medios de
existencia y reproduccin del trabajador y su familia. El valor de la fuerza de trabajo es el
conjunto de bienes que forman la canasta de consumo del trabajador, y vara en su
composicin y cantidad en distintas culturas y en distintos momentos de la historia.

Es importante distinguir entrefuerza de trabajo y trabajo; Segn la teora marxista,
losconceptos de"fuerza de trabajo" y "trabajo"no son sinnimos. Este ltimo es la
83

materializacin, la concrecin del potencial representado por la primera. El trabajo es el
resultado de emplear la fuerza de trabajo.

Al introducir la distincin entre trabajo y fuerza de trabajo, se da cuenta Marx que la
solucin a las paradojas y contradicciones al respecto estriba en que de lo que se trata es
de determinar el valor de la fuerza de trabajo y que lo que los economistas hasta ahora
denominaban costo del trabajo o costo de produccin del trabajo, en realidad era el costo
de produccin de la fuerza de trabajo en tanto mercanca. O sea, no el costo de produccin
del trabajo, sino el costo de producir esa fuerza de trabajo o sea de producir al propio
obrero viviente.

Lo que el obrero vende al capitalista no es su trabajo sino su fuerza de trabajo, o sea que el
obrero se compromete mediante un contrato a realizar un trabajo futuro a cambio de un
salario equivalente al valor de la fuerza de trabajo o sea al valor del conjunto de bienes
necesarios para su existencia. La cantidad de trabajo que realiza el obrero en la jornada
laboral es superior a la cantidad de trabajo necesario para reproducir el valor de su fuerza
de trabajo, y es esto lo que permite explicar cmo se producen la plusvala y la ganancia
capitalista.

Ellumpemproletariado (Conocido formalmente en espaol como subproletariado) es un
trmino marxista de origen alemn. Mediante el mismo se designa a la poblacin situada
socialmente por debajo del proletariado, desde el punto de vista de sus condiciones de
trabajo y de vida, formado por los elementos degradados, desclasados y no organizados
del proletariado urbano, as como aquella parte de la poblacin que para su subsistencia
desarrolla actividades al margen de la legalidad o en la marginacin social (delincuencia,
prostitucin, mendigos, presos, etc).

A partir de la clsica definicin marxista, la Real Academia Espaola, por su parte define
lumpemproletariado como la capa social ms baja y sin conciencia de clase.

Proletariado; En la teora marxista, el proletariado es aquella clase social que no tiene la
propiedad de los medios de produccin. Por lo tanto, la nica fuente de ingresos para los
proletarios es la venta de su fuerza de trabajo.

El marxismo ve el proletariado y la burguesa (la clase propietaria) como inherentemente
hostiles, al defender intereses antagnicos, lo que se manifiesta, por ejemplo, en que los
trabajadores de las fbricas desean que los sueldos sean tan altos como sea posible,
mientras que los empresarios desean que los costos, y por lo tanto los salarios, sean tan
bajos como sea posible; ya para Marx, esta contradiccin es la peor, la concrecin en el
perodo de produccin hegemnicamente capitalista de lo que l denomina la lucha de
clases, y que considera el motor de la historia.

Segn la teora marxista, el proletariado es una de las clases fundamentales en la
sociedad capitalista, que carece de propiedad sobre los medios de produccin y se ve
obligada a vender su fuerza de trabajo para proporcionarse los medios de subsistencia.

El proletariado surgi en el seno de la sociedad feudal. El desarrollo del capitalismo est
acompaado de la descomposicin de la pequea produccin mercantil, del
empobrecimiento de los campesinos y artesanos, que pasaron a engrosar las filas del
proletariado. Su explotacin aumenta con el desarrollo de las fuerzas productivas del
capitalismo.

Para Marx, la superacin del modo de produccin capitalista sera superada por la toma de
conciencia por parte del proletariado de sus intereses objetivos. A travs de este proceso,
se lograra detener el proceso de dominacin capitalista para llegar, en el pensamiento de
Marx, a una verdadera historia de la humanidad.

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Burguesa; Es la clase propietaria de los medios de produccin, que explota a los obreros
asalariados que tienen que vender su fuerza de trabajo para poder subsistir. La burguesa
se queda con la plusvala, que es la forma de explotacin en el sistema capitalista. A los
burgueses tambin se les llama capitalistas, inversionistas o empresarios.

Lucha de Clases; La clase social es el verdadero sujeto social de la historia. La
organizacin econmica produce las distintas clases sociales cuyo enfrentamiento,
encubierto unas veces y abierto otras, explica todo el proceso de la historia.

Carlos Marx explica las clases sociales como dos polos opuestos: Explotadores y
Explotados.

La teora de lucha de clases se consagra en el diario de Marx desde el manifiesto
comunista al afirmar que La historia de todas las sociedades que han existido hasta el
presente no es ms que la historia de la lucha de clases.

El desarrollo econmico, social y cultural de la humanidad se explica por la lucha de clases.
La lucha de hoy es entre la burguesa enriquecida y opresora y los trabajadores
asalariados. Esta lucha terminara segn las predicciones Marxistas con el triunfo del
proletariado y la abolicin de las clases sociales, el surgimiento de una sociedad sin clases.

La lucha de clases entre la clase obrera y la clase burguesase desarrolla en dos niveles de
acuerdo con Marx:
El nivel de produccin, en el cual el obrero maniobra en contra de la empresa y de su
organizacin patronal.
El nivel de reparto de la renta nacional, en el que, mientras la burguesa ocupa una
situacin favorable por que administra los elementos del poder, el obrero se constituye
en grupo de presin econmica (Sindicatos) anunciando la dictadura del proletariado.

Plusvalor o plusvala; dentro de la teora marxista es el valor creado por el obrero en el
tiempo de trabajo excedente, del cual se apropia el capitalista por ser el dueo de los
medios de produccin.

La plusvala representa la forma de explotacin de los trabajadores asalariados. El
capitalista para realizar la produccin, hace una inversin inicial en la compra de medios de
produccin (capital constante) y en la compra de fuerza de trabajo (capital variable). En
otras palabras, el capitalista convierte su dinero en capital cuando invierte para producir.
Suponiendo que el contrato obliga al trabajador a laborar durante ocho horas diarias, lo cual
constituye su jornada de trabajo, en las primeras cuatro horas de trabajol ya produce el
equivalente de su salario diario, pero tiene que seguir trabajando otras cuatro horas segn
lo estipula el contrato; el capitalista se apropia del valor producido en esas cuatro horas de
trabajo excedente y eso es lo que constituye plusvala.

3.2.2 principios de la economa marxista

3.2.2.1La llamada acumulacin originaria; Marx seal que dinero y mercanca no son de
por s capital, como tampoco lo son los medios de produccin o los bienes de consumo.
Mercanca y dinero existan tambin en otros modos de produccin anteriores como el
esclavismo o el feudalismo, pero no se transformaban masivamente en capital, ni ste era el
motor de la actividad econmica.

Este proceso de transicin se desarroll a lo largo de varios siglos, fundamentalmente en
Inglaterra y Holanda, cunas del capitalismo contemporneo. La estructura de la sociedad
capitalista surgi de la disolucin de las viejas relaciones de propiedad del feudalismo. Varios
factores fundamentales marcan este proceso:
El productor directo deja de estar ligado a la gleba o ser siervo. El obrero se sustrae al
dominio de los gremios, a sus ordenanzas sobre aprendices y oficiales y a sus normas
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laborales. Los recin liberados slo se convertirn en vendedores de s mismos cuando se
les arrebate de todos sus medios de produccin y de todas las garantas de existencia que
les ofrecan las viejas instituciones feudales. Tal como seal Marx, "la historia de esta
expropiacin se ha escrito en los anales de la humanidad con rasgos de sangre y fuego".

La expropiacin de tierras del productor rural, constituye la base fundamental de todo este
proceso. En Inglaterra la servidumbre de la gleba haba desaparecido, en la prctica, a
finales del siglo XIV. La inmensa mayora de la poblacin la constituan para aquel entonces
campesinos libres y autnomos, independientemente de la etiqueta feudal con la que
escondieran su propiedad.

La disolucin de esta relacin de servidumbre lanz al mercado de trabajo a una masa de
propietarios libres, en un movimiento caracterizado por la violencia. Los grandes seores
feudales expulsaron por la fuerza al campesinado de las tierras que cultivaban y usurparon
sus tierras comunales, en beneficio de los grandes rebaos de ovejas, fenmeno
alimentado por el florecimiento de la manufactura lanera en Flandes. De esta manera no es
extrao que Tomas Moro, en su obra Utopa, hablara del extrao pas donde las ovejas se
coman a las personas.
Este proceso violento de explotacin de miles de antiguos siervos recibi un fuerte
espaldarazo en el siglo XVI, con la Reforma y la expropiacin generalizada de los bienes de
la Iglesia.

Sobre estas bases los terratenientes abolieron la propiedad feudal del suelo y reivindicaron
la propiedad moderna de las fincas. Esta poca culmin en el plano poltico durante la
llamada Revolucin gloriosa de 1688, golpe de Estado que reforz la monarqua
constitucional en Inglaterra, basada en el compromiso entre la nobleza terrateniente y la
burguesa. Como seal Marx, el poder fue transferido a los "forjadores de plusvala
terrateniente y capitalista".

A partir de entonces el saqueo de tierras pblicas se desarroll a una escala desconocida y
la burguesa favoreci el proceso, entre otras razones, para convertir la tierra en un nuevo
artculo de comercio, extender el rea de las grandes explotaciones agrcolas y abastecerse
de proletarios baratos del campo. Este saqueo fue acompaado de un arsenal de leyes que
se convirtieron en vehculo para el robo de las tierras del pueblo.

Por otro lado, los capitalistas industriales tuvieron que desplazar no slo a los maestros
artesanos de los gremios, sino tambin a los seores feudales. Es decir necesitaron
transformar radicalmente las relaciones polticas para asegurar el triunfo de las nuevas
formas de propiedad y produccin. La revolucin burguesa en Holanda, Inglaterra y
posteriormente en Francia jugaron ese papel necesario.
Si los primeros indicios de produccin capitalista se encuentran espordicamente en los
siglos XIV y XV, localizados en algunas ciudades del Medi-terrneo, no se puede hablar de
la era capitalista como tal hasta el siglo XVI.
Siguiendo el caso ingls, esta masa popular expulsada de sus tierras no poda ser
absorbida por una manufactura todava incipiente, y se transform en una legin de
mendigos, ladrones y vagabundos, contra los que se dict una legislacin sanguinaria.

Paralelamente, en la agricultura, la transformacin radical que supuso el cambio en las
relaciones de propiedad, mejor los mtodos de cultivo, favoreci la cooperacin y la
concentracin de los medios de produccin, en definitiva increment la produccin del
campo. "La materia prima agrcola", sealaba Marx "se transform en el elemento del
capital constante", en la materia prima para la manufactura.

Esta revolucin agrcola, junto con el alza de los precios del grano, de la carne y de todos los
productos agrcolas en el siglo XVI, engros el capital de los arrendatarios, mientras que la
renta del suelo, que stos tenan que pagar a los viejos propietarios, segua contratada en el
86

viejo valor en dinero (los contratos a veces duraban 99 aos). De esta manera estos
arrendatarios se enriquecieron, convirtindose en arrendatarios capitalistas.

3.2.2.2 De la manufactura a la gran industria; Como Marx seal en El Manifiesto
Comunista, el capital necesita revolucionar constantemente los medios e instrumentos de
produccin, en una batalla permanente por incrementar la productividad del trabajo. En este
proceso, la transicin de la produccin manufacturera a las grandes concentraciones
industriales juega un papel clave y asegura el triunfo de las relaciones de produccin
capitalistas.

Un aspecto importante del desarrollo de la manufactura, que la diferencia de la vieja industria
artesanal gremial, es la cooperacin entre un mayor nmero de obreros, en el mismo lugar y
para la produccin del mismo tipo de mercancas. La cooperacin, es decir, la concentracin de
obreros para desarrollar idnticas tareas productivas, facilita asimismo la concentracin de
medios de produccin, disminuyendo de esta manera el valor del capital constante y por tanto
el valor total de la mercanca. En definitiva se trata de una economa de medios de produccin,
debido al consumo comn en el proceso productivo del trabajo de muchos, que adems tiene
consecuencias importantes: eleva la fuerza productiva individual y crea una fuerza productiva
que se convierte en una fuerza de masa.

La cooperacin permite adems distribuir entre diversos obreros operaciones diferentes y
llevarlas a cabo al mismo tiempo, reduciendo de esta manera el trabajo necesario para la
fabricacin del producto total. Por otra parte, los medios de produccin y de trabajo usados
colectivamente es decir, el capital constante no aumentan en el mismo grado que el nmero
de obreros empleados simultneamente.

3.2.2.3 Maquinaria y gran: la produccin de plusvala relativa; El desarrollo de la
produccin de maquinaria a gran escala, necesaria por la demanda del propio proceso
productivo gener una transformacin cualitativa del modo de produccin capitalista,
asegurando el triunfo de la produccin en masa y una fuente colosal de beneficios para los
capitalistas.

Como cualquier otro componente del capital constante, la maquinaria no crea ningn valor, sino
que transfiere su valor al producto que contribuye a fabricar. En tanto tiene valor, y por lo tanto,
lo transfiere al producto, forma parte integrante del valor de ste.La maquinaria entra siempre
enteramente en el proceso de trabajo mientras que slo lo hace parcialmente en el proceso de
valorizacin. Nunca aade ms valor del que pierde por trmino medio mediante el desgaste.

Existe pues una gran diferencia entre el valor de la maquinaria y la parte de valor transferido
peridicamente desde ella al producto: cuanto menor valor transfiera, tanto ms productiva
ser y tanto ms se aproximar su servicio al de las fuerzas naturales.Marx sealaba que la
productividad de la mquina se mide por el grado en que sustituye a la fuerza de trabajo
humana: la ventaja para el capitalista a la hora de utilizar maquinaria subsiste mientras los
costes de trabajo de la mquina y, por tanto, de la parte de valor aadida por ella al producto,
sean inferiores al valor que aadira el obrero con su herramienta al objeto de trabajo.

Esta idea sigue manteniendo toda su fuerza en la actualidad. Los fenmenos de
deslocalizacin de la produccin que en el presente llevan a cabo numerosas multinacionales,
trasladando la produccin de los pases avanzados a los subdesarrollados se explican por esta
razn. La existencia de mano de obra semi esclava en zonas de Asia compensa al capitalista
en lugar de producir en pases con infraestructuras de alto valor tecnolgico pero donde los
costes laborales son superiores.

3.2.2.4 La teora del valor;Como Marx seala en El Capital, la mercanca es, en primer lugar,
un objetoque por sus propiedades satisface necesidades humanas de cualquier clase. La
utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso, y este valor de uso se realiza nicamente en
el uso o en el consumo.

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Pero la mercanca tambin posee un valor de cambio. Este valor de cambio viene
determinado por la proporcin en que los valores de uso de un tipo se cambian por los de
otros. A travs de millones de actos de cambio de esta clase, que se dan todos los das, se
equiparan constantemente todo gnero de valores de uso, aunque se trate de mercancas
diversas y poco equiparables entre s.

Qu hay de comn entre todos estos diferentes valores que los hace equivalentes dentro de
un determinado sistema de relaciones sociales? Esta cualidad comn no es ninguna propiedad
fsica, qumica o cualquier otra propiedad natural de la mercanca. En realidad todas las
mercancas son producto del trabajo humano.

De este hecho se puede desprender una conclusin fundamental: la magnitud de valor de una
mercanca se puede medir mediante la cantidad de la sustancia creadora de valor, esto es,
del trabajo contenido en ella. La cantidad de trabajo se mide por su duracin y, el tiempo de
trabajo tiene a su vez su medida en determinadas porciones de tiempo, horas, das, etctera.
Para Marx, el valor de una mercanca viene pues, determinado por el tiempo de trabajo
socialmente necesario invertido en su produccin.

Una vez llegados a este punto hay que recordar que la ciencia econmica burguesa siempre
insiste en que el valor de una mercanca equivale a su coste de produccin. La pregunta que
tenemos que hacer entonces es cul es el coste de produccin del trabajo? De hecho,
averiguar el coste de produccin del trabajo no es posible. Lo que si es posible es saber el
coste de produccin del obrero, imprescindible en el proceso productivo y que vara segn las
pocas, pero que constituye una magnitud dada dentro de ciertos lmites.

En el marco del modo de produccin capitalista, el coste de produccin de un obrero se
determina por los medios de vida necesarios, por trmino medio, para que pueda trabajar y
mantenerse para seguir trabajando y asegurar la reproduccin de la clase obrera. En realidad
el obrero vende al capitalista su fuerza de trabajo, que el capitalista compra por un valor y
utiliza durante un tiempo determinado. La fuerza de trabajo en la sociedad capitalista es una
mercanca ms, pero es la nica mercanca que cuando se consume crea valor. Esto es lo que
ocurre en el proceso productivo.

La fuerza de trabajo crea en un da ms valor del que ella encierra y cuesta y con cada
adelanto tecnolgico crece el excedente de produccin diaria sobre su coste diario, es decir se
reduce la parte de la jornada en que un obrero produce el equivalente a su jornal y se aumenta
la parte de la jornada en la que regala su trabajo al capitalista, es decir la plusvala.

Lo fundamental es que en el capitalismo son los asalariados, la clase obrera, los que producen
valor, valor por otra parte que no les pertenece, sino que el capitalista se apropia como dueo
del capital, que posee las materias primas, los medios de trabajo y que compra la fuerza de
trabajo que crea valor. Esta es la contradiccin fundamental de la sociedad capitalista. El
beneficio del capitalista toma como base la parte de valor que el obrero produce y el capitalista
se apropia, despus de descontar lo que necesita para asegurar su existencia.

La teora de la explotacin; segn Marx, el beneficio lo obtiene el capitalista al adquirir una
mercanca, el trabajo, que puede crear un valor mayor que el de su propia fuerza de trabajo.
Marx distingue entre los conceptos de fuerzas de trabajo y tiempo de trabajo. "el beneficio que
obtienen los capitalistas es el resultado de la explotacin de los trabajadores, y no una
retribucin por el alquiler del capital y por su actitud innovadora".

Lo relevante es que, segn Marx, el empresario paga al trabajador una cantidad igual al valor
de su fuerza de trabajo, pero este pago equivale slo a una parte de la produccin diaria del
trabajador y, por lo tanto, slo a una parte del valor que ste produce. En el mundo terico de
Marx, todo se venda por su valor, y el valor de la mano de obra es la cantidad de trabajo que
se necesita para "crear" dicha mano de obra, es decir, un salario de subsistencia.

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La clave de la explotacin, en este sistema, est en el hecho de que existe una diferencia entre
el salario que un trabajador recibe y el valor del producto que ese trabajador produce. A esta
diferencia la denomin Plusvala. Un trabajador no es contratado nicamente por la duracin
de la jornada necesaria para pagarle su salario de subsistencia. Por el contrario, el trabajador
conviene en trabajar durante toda la jornada que el capitalista le seale, que en los tiempos de
Marx era de diez a once horas diarias.

3.2.2.5 La tasa de ganancia; La verdadera contradiccin del sistema capitalista consiste en
que mientras la produccin ha adquirido un carcter social, la apropiacin se realiza de forma
individual. sta es la base material de la explotacin: el trabajo excedente de un hombre se
convierte en condicin para la existencia de otros.

La lucha de clases, que para el marxismo es el motor de todo el desarrollo histrico, se puede
reducir en ltima instancia a la lucha por la apropiacin de la plusvala. Los dueos de los
medios e instrumentos de produccin, los capitalistas, que se apropian del plus producto
generado por los trabajadores, se enfrentan constantemente a la resistencia de stos, que
pugnan por ceder la parte menor de este plus producto.

Existen diferentes formas de aumentar la plusvala para los capitalistas, por ejemplo,
incrementando la plusvala absoluta, es decir prolongando la jornada de trabajo. En los albores
del capitalismo, tal como Marx explica en el libro I de El Capital, el proceso de acumulacin en
Inglaterra se desarroll de una forma muy violenta, a travs de la expropiacin de la masa
campesina que se transforma en la mano de obra proletaria, y de la incorporacin de sta al
proceso productivo fabril en condiciones de explotacin despiadadas. Las jornadas de 16 horas
eran habituales, no slo para los hombres, tambin para mujeres y nios. En la prctica, la
muerte de miles de estos nuevos proletarios en estas condiciones laborales extremas no
supona ningn problema para la burguesa: tenan abundante carne de explotacin para
reponer.
Si echamos un vistazo a la situacin actual, durante los ltimos veinte aos la burguesa ha
llevado a cabo una ofensiva para prolongar la jornada laboral. La precarizacin del empleo y el
desarrollo de nuevas tecnologas ha permitido disponer del horario del trabajador al antojo del
empresario, extendiendo la jornada considerablemente.

Junto con la prolongacin de la jornada existen otras maneras de aumentar la tasa de plusvala
que el capitalista se apropia, lo que se conoce como plusvala relativa: reduciendo el tiempo de
trabajo necesario para la produccin de una mercanca dada, a travs de la incorporacin de
tecnologa y de un incremento de los ritmos de trabajo. Esta forma de aumentar la plusvala es
bien conocida por millones de trabajadores en todo el mundo, especialmente los vinculados a
nuevas tecnologas o a la produccin industrial. El estrs, las enfermedades laborales, la
ansiedad y el agotamiento que producen estos ritmos infernales de trabajo es la norma habitual
en numerosas empresas
.
La tasa de ganancia; La plusvala se descompone en ganancia, inters y renta del suelo.
Obviamente la plusvala no es igual a beneficio, pues de la plusvala el capitalista tiene que
descontar toda una serie de gastos que desembolsa en el proceso productivo y de
comercializacin de la mercanca.
Para un capitalista es importante conocer la tasa de plusvala que obtiene en la produccin,
pues le indicar el grado de rentabilidad que obtiene de la fuerza de trabajo.

3.2.2.6 El Ciclo del Capital; Antes de abordar el problema crucial de la crisis capitalista, su
mecnica interna y las leyes que la gobiernan, vamos a concluir este primer apartado de la
serie comentando someramente el proceso de circulacin de el capital.

Como hemos sealado en artculos anteriores, la produccin social capitalista no slo supone
la reproduccin de objetos, tambin de la fuerza de trabajo y de las relaciones sociales de
produccin, por eso la produccin capitalista implica la reproduccin del sistema capitalista.

Existen dos formas de reproduccin:
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Reproduccin simple. En este caso el capital slo se reinvierte para obtener en el
siguiente ciclo la misma cantidad de produccin y el mismo beneficio, de tal manera que no
se consigue ni ahorro ni inversin neta. Todo el incremento de plusvala se traslada al
consumo y no existe por tanto crecimiento.
Reproduccin ampliada. Esta es la forma caracterstica del modo de produccin
capitalista. Cada ciclo del proceso productivo supone un incremento de la produccin
respecto al anterior. La forma de lograr este crecimiento se basa en la inversin neta cada
ao, inversin que se obtiene de la parte de plusvala anual obtenida que no se ha
consumido.

La acumulacin capitalista es, por tanto, la transformacin de plusvala en capital que se
invierte en la produccin en el siguiente ciclo.

La plusvala aparece en primer trmino como parte del valor del producto. En el momento en
que el producto se vende, la plusvala se materializa apareciendo en forma de dinero capaz de
ser usado como capital.

Los factores que influyen en el grado de acumulacin de capital son diversos. Por ejemplo la
proporcin en que la plusvala sea consumida o sea transformada en capital ser fundamental.
Tambin influir la tasa de plusvala que se obtenga en el proceso de produccin, cuanto ms
alta sea, mayor ser el grado de acumulacin. Tal como plantebamos en artculos anteriores,
la pugna por la apropiacin de la plusvala se convierte en el eje central del conflicto entre el
capital y el trabajo, que sigue siendo la contradiccin fundamental de la sociedad capitalista y el
motor de la lucha de clases.

Marx derivaba de este hecho varias conclusiones. En primer lugar la consideracin de que en
las condiciones de la produccin capitalista, el incremento de los medios de produccin y de
consumo no eran sinnimo de la mejora permanente del nivel de vida de la clase obrera y sus
familias. En consecuencia Marx estableci la ley de la pauperizacin creciente de la clase
obrera, ley que ha sido siempre centro de ataque y crtica por parte de la burguesa y sus
economistas y, por supuesto, de sus testaferros reformistas en el seno del movimiento obrero.

Durante aos la clase dominante y sus medios de comunicacin de masa han presentado la
visin idlica de un mundo en constante crecimiento, donde los estndar de bienestar de las
masas no tenan parangn con ninguna otra poca de la historia. Esta leyenda ha pasado a
convertirse en un axioma para los dirigentes reformistas y socialdemcratas de los partidos
obreros y los sindicatos.

En realidad Marx tena toda la razn. En las condiciones actuales del capitalismo
contemporneo, despus de una dcada de crecimiento econmico en los EEUU, despus del
llamado crculo virtuoso de la nueva tecnologa, la polarizacin de la riqueza ha alcanzado
niveles desconocidos. 220 multimillonarios poseen tantos ingresos como 2.500 millones de
personas. Ms de la mitad de la humanidad sobrevive con menos de 2 dlares diarios y
mientras, la crisis se extiende por continentes enteros, provocando devastacin y colapso
social. Los acontecimientos revolucionarios en Argentina son una reivindicacin de esta ley tan
vilipendiada por nuestros enemigos de clase.

Junto con esta ley, Marx elabor otra de gran importancia, la llamada ley de la tendencia
decreciente de la tasa de ganancia que incide en una de las causas recurrentes de la crisis
capitalista. De estas dos leyes nos ocuparemos con ms detenimiento en el siguiente bloque
de artculos dedicados a la crisis

Las consecuencias de la acumulacin de capital; A juicio de Marx, le causa del
decrecimiento de la tasa de beneficio hay que buscarla en el aumento de la proporcin entre
capital constante y capital variable. Marx crea que esta ley demostraba que la produccin
capitalista tropezaba con barreras internas en cuanto a su expansin indefinida. El proceso de
90

mecanizacin crea un "ejrcito industrial de reserva" de personas sin trabajo, que tiende a
empobrecer anms al proletariado, al forzar los salarios a la baja.

Marx critic la ley de los mercados de Say, sealando que, incluso en el mbito de la
produccin simple de mercancas, existe la posibilidad de crisis. Segn Marx, la circulacin de
mercancas implica necesariamente un equilibrio de ventas y compras, queriendo significar con
ello que el nmero de las ventas realizadas es iguales al de las compras. Nadie puede vender
a menos que otro compre. Pero nadie est obligado a comprar de inmediato, solo porque
anteriormente acaba de vender. Si el intervalo de tiempo entre la venta y la compra se hace
demasiado prolongado, tiene lugar una crisis.

En la produccin capitalista a gran escala, los capitalistas compiten todos entre s, y procuran
acumular capital a un fuerte ritmo, esto es, recurren a procesos intensivos en capital, a fin de
ensanchar las escalas de su produccin a expensas de sus competidores. En este sentido,
Marx seala que una de las consecuencias de esta tendencia es la concentracin de capital en
unas pocas manos. Resulta, sin embargo, que la expansin requiere ms trabajadores, y, para
obtenerlos, los capitalistas tienen que competir entre ellos. Los salarios tienden, pues, a subir, y
los beneficios a bajar.

Segn, Marx, la disminucin de los beneficios se pretende contrarrestar sustituyendo obreros
por mquinas, pero al mecanizar la produccin, el margen de beneficios se reduce, porque hay
menos trabajadores de quienes extraer plusvala. Por el contrario, el nivel de los salarios se
eleva constantemente y los beneficios descienden. Por cualquier camino que se elija, la
tendencia a largo plazo lleva a una tasa descendente de los beneficios y hacia una serie de
crisis cada vez ms graves.

El progreso tecnolgico acumulativo y la productividad creciente del trabajo conducen al
desarrollo de la produccin, pero el mercado aumenta ms lentamente en razn del limitado
poder adquisitivo de los trabajadores. Las crisis peridicas se producen porque la oferta supera
a la demanda, y, de ese modo desaparece temporalmente el carcter lucrativo de la
produccin.

El problema radica en que los trabajadores no pueden comprar el flujo de bienes de consumo
que se produce tras un perodo de rpida inversin del capital.

3.2.2.7 Las crisis capitalistas; Ninguna formacin social desaparece antes de que se
desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecern nuevas
y ms altas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su
existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua

Todos los periodos de auge y depresin del sistema capitalista muestran rasgos comunes y
aspectos diferentes. No obstante, cuando abordamos el anlisis de la crisis del capitalismo nos
interesa conocer cules son sus causas esenciales, su mecnica interna, teniendo en cuenta
adems que Marx no dejo acabado en ningn trabajo una sistematizacin terica de las crisis.
Este hecho reconocible no impide entender sin embargo, que toda la obra de Marx esta
recorrida por la idea de que las crisis son inseparables del modo de produccin capitalista.

Para los tericos de la economa burguesa hinchados por el mtodo del empirismo y su
formacin filosfica positivista, el proceso de produccin y acumulacin capitalista es ilimitado.
Su concepcin del desarrollo histrico descarta que el capitalismo sea una formacin social
transitoria. Como siempre ocurre, cualquier clase dominante de una sociedad basada en la
opresin de clase considera su posicin en el desarrollo de la civilizacin humana como el
ltimo escaln del progreso. Ocurri con los patricios en la sociedad esclavista, ocurri con la
nobleza en la sociedad de la servidumbre feudal y, como no poda ser menos, ocurre con la
burguesa en la sociedad capitalista. Esta forma de razonar es un reflejo de las condiciones de
existencia de estos seores pues, tal como Marx afirm, "en ltima instancia el ser social
determina la conciencia".

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En general todas las escuelas de la economa poltica burguesa consideran que cuando la
crisis estalla, tan slo se necesita encontrar aquellos factores con los que lograr el
restablecimiento del equilibrio entre la produccin y la demanda, para resolver el problema. En
otras palabras, los tericos burgueses consideran resoluble el fenmeno de las crisis, que
representan como accidentes puntuales en un proceso de ascenso continuado de produccin y
creacin de civilizacin.

Para la economa marxista, que se basa en el materialismo dialctico, el punto de partida para
abordar el problema de las crisis capitalistas es justamente el contrario. El sistema capitalista
tiene un carcter transitorio, no es eterno, como ninguna formacin socioeconmica ni modo de
produccin lo es. Por esa razn es necesario establecer las relaciones que existen entre el
desarrollo del capitalismo con sus crisis, que aparecen cclicamente y son consustanciales a l,
y los propios lmites objetivos del capitalismo.

3.2.2.8 El Imperialismo; El capitalismo se ha transformado en un sistema mundial de
sojuzgamiento colonial y de estrangulamiento financiero de la inmensa mayora de la poblacin
del planeta por un puado de pases adelantados; el reparto de ese botn se efecta entre
dos o tres potencias rapaces y armada hasta los dientes.

Son un hecho recurrente los ataques desde las filas de la intelectualidad burguesa y social
demcrata al anlisis marxista sobre el Imperialismo. Para estos tericos reformistas el auge
del capitalismo y el desarrollo de los monopolios auguraban una nueva poca en la que el
acuerdo de intereses eliminaba los conflictos inter capitalistas y preparaba el terreno para la
transicin pacfica de la sociedad. Los que sostenan semejantes tesis no tuvieron problemas
en apoyar a sus respectivas burguesas durante la I Guerra Mundial, como ahora los dirigentes
socialdemcratas apoyan las intervenciones del Imperialismo norteamericano a lo largo y
ancho del planeta.

Fue Lenin quien analizo de una manera ms acabada y cientfica el fenmeno del
Imperialismo. El desarrollo del capitalismo se ha basado en un incremento formidable de la
industria y de la concentracin de la produccin de las empresas. As de una forma dialctica la
libre competencia se transforma, gracias a la feroz lucha por los beneficios, en un proceso de
monopolizacin.

Hoy vivimos en la poca clsica del capitalismo monopolista y del Imperialismo. El dominio
asfixiante de 500 grandes multinacionales norteamericanas, japonesas y europeas sobre el
mundo es una de las caractersticas ms significativas del llamado fenmeno de la
globalizacin, y ninguna economa nacional puede escapar a este dominio.

Este fenmeno de concentracin y monopolio que se ha ido desarrollando a lo largo del siglo
XX, en esencia resulta un gigantesco proceso de socializacin de la produccin, de los
inventos y el perfeccionamiento tcnico, aunque obviamente manteniendo el carcter privado
de la apropiacin y de los medios sociales de produccin.

Lenin en su libro seala los medios a los que recurren los monopolios para garantizar su
primaca en los mercados:
Control de la compra y acceso a las materias primas.
Control de coste salarial de la fuerza de trabajo.
Concentracin de los medios de transporte.
Imposicin a los compradores de relaciones comerciales exclusivas con los monopolios.
Utilizacin privilegiada de crditos.
Declaracin del boicot.

Por supuesto los monopolios responden a los intereses estratgicos de la burguesa nacional
que representan. Es una falacia afirmar que el capital monopolista no tiene filiacin nacional.
Esta forma de presentar las cosas niega la lucha de clases y la propia naturaleza del
imperialismo. Si observamos el origen de los principales monopolios mundiales todos
92

responden de una u otra manera a la propiedad de la burguesa norteamericana, japonesa o
europea (alemana, francesa, britnica) y entre estos, la supremaca del capital estadounidense
es clara. As, nadie con un mnimo conocimiento de las relaciones internacionales, puede negar
que las aventuras e intervenciones imperialistas tienen como motor, en la mayora de las
ocasiones, la defensa de los intereses econmicos y estratgicos de estos monopolios. De esta
manera, el estado capitalista y los gobiernos pasan a representar directamente los intereses de
estos grandes consorcios econmicos.

En la prctica, como hemos comprobado a lo largo del siglo XX y en lo que llevamos del XXI,
los monopolios agravan el caos propio de la produccin capitalista e incrementan la lucha por
los mercados. Las graves consecuencias de esto las tenemos en frica, por citar un ejemplo,
donde naciones enteras se desangran por la lucha entablada entre multinacionales francesas y
norteamericanas que pugnan por las riquezas del continente. Obviamente en esta lucha los
grandes consorcios cuentan con el respaldo militar y diplomtico de sus respectivos estados y
gobiernos.
4











































4
MARX Karl. El Capital. Disponible en internet: www.marxismo.org/files/ElCapital1.pdf
93

3.3 ESCUELA ECONOMICA NEOCLASICA

En el estudio del pensamiento econmico, al abordar la corriente de los clsicos se ha dividido
esta en tres periodos:
El anterior a la corriente propiamente dicha, conocida como de los preclsicos.
El periodo inmediatamente posterior, llamado de los neoclsicos.
El periodo actual, denominado de los posclsicos.

El trmino economa neoclsica o escuela neoclsica es un concepto impreciso utilizado en
economa, para referirse en general a un enfoque econmico basado en el anlisis marginalista
que incluye la percepcin del Homo economicus (hombre econmico; muestra el
comportamiento humano ante estmulos econmicos)

Sus aportaciones se encaminaron a la construccin de instrumentos metodolgicos para el
estudio del anlisis marginalista, del equilibrio micro esttico y del mecanismo de la
interdependencia general de los hechos econmicos.

La economa clsica parta del principio de escasez, como lo muestra la ley de rendimientos
decrecientes y la doctrina malthusiana sobre la poblacin. A partir de la dcada de 1870, los
economistas neoclsicos, imprimieron un giro a la economa, abandonaron las limitaciones de
la oferta para centrarse en la interpretacin de las preferencias de los consumidores en
trminos psicolgicos. Al fijarse en el estudio de la utilidad o satisfaccin obtenida con la ltima
unidad, o unidad marginal, consumida, los neoclsicos explicaban la formacin de los precios,
no en funcin de la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes, como en las teoras
de Ricardo y de Marx, sino en funcin de la intensidad de la preferencia de los consumidores
en obtener una unidad adicional de un determinado producto.

El economista britnico Alfred Marshall, en su obra maestra, Principios de Economa (1890),
explicaba la demanda a partir del principio de utilidad marginal, y la oferta a partir del costo
marginal (costo de producir la ltima unidad). En los mercados competitivos, las preferencias
de los consumidores hacia los bienes ms baratos y la de los productores hacia los ms caros,
se ajustaran para alcanzar un nivel de equilibrio. Ese precio de equilibrio sera aquel que
hiciera coincidir la cantidad que los compradores quieren comprar con la que los productores
desean vender.

Este equilibrio tambin se alcanzara en los mercados de dinero y de trabajo. En los mercados
financieros, los tipos de inters equilibraran la cantidad de dinero que desean prestar los
ahorradores y la cantidad de dinero que desean pedir prestado los inversores.

Los prestatarios quieren utilizar los prstamos que reciben para invertir en actividades que les
permitan obtener beneficios superiores a los tipos de inters que tienen que pagar por los
prstamos. Por su parte, los ahorradores cobran un precio a cambio de ceder su dinero y
posponer la percepcin de la utilidad que obtendrn al gastarlo. En el mercado de trabajo se
alcanza asimismo un equilibrio. En los mercados de trabajo competitivos, los salarios pagados
representan, por lo menos, el valor que el empresario otorga a la produccin obtenida durante
las horas trabajadas, que tiene que ser igual a la compensacin que desea recibir el trabajador
a cambio del cansancio y el tedio laboral.

La doctrina neoclsica es, de forma implcita, conservadora. Los defensores de esta doctrina
prefieren que operen los mercados competitivos a que haya una intervencin pblica.

Los neoclsicos no les preocupan la causa de la riqueza, explican que la desigual distribucin
de sta y de los ingresos se debe en gran medida a los distintos grados de inteligencia, talento,
energa y ambicin de las personas. Por lo tanto, el xito de cada individuo depende de sus
caractersticas individuales, y no de que se beneficien de ventajas excepcionales. En las
sociedades capitalistas, la economa neoclsica es la doctrina predominante a la hora de
explicar la formacin de los precios y el origen de los ingresos.
94

3.3.1 Ideas neoclsicas; Entre las principales ideas de los neoclsicos pueden citarse:

Teora subjetiva del valor basado en la utilidad marginal; los neoclsicos, tuvieron en
cuenta que el valor de un biendepende de la utilidad que brinda el bien en cuestin a las
personas, y de la escasez del bien en cuestin. Existe una paradoja del valor que se
pregunta por qu el agua, que brinda gran utilidad, tiene tan escaso valor en relacin a los
diamantes. La economa neoclsica resuelve esta paradoja indicando que no se debe
considerar la utilidad brindada por el stock de agua en su conjunto, sino la utilidad variable
de las unidades de ese stock a medida que se va consumiendo. As, el valor del agua es
tan bajo, debido que su stock era tan grande que para las ltimas unidades la utilidad era
muy baja. Si el agua fuese muy escasa (por ejemplo si estuvisemos a punto de morir de
sed en un desierto), la utilidad de las ltimas unidades de agua sera muy elevada, en este
caso, su valor va a ser probablemente ms elevado que el valor de los diamantes

Teora de la formacin de los precios; En relacin a la formacin de los precios, hasta
la aparicin de la economa neoclsica era usual concebir a las categoras de ingresos
como resultados de un proceso histrico. Se conceban tres categoras de factores de
produccin: tierra, trabajo y capital, y cada uno de estos factores tena una categora de
renta: renta de la tierra, inters del capital y salario por el trabajo. Los neoclsicos
consideraron a estas rentas como precios de los factores de produccin, y los analizaron de
acuerdo a las leyes de oferta y demanda. Es decir que dejan de ser elementos
institucionales vinculados a un rgimen jurdico en particular, porque esos precios son el
resultado de la interaccin entre la oferta y la demanda, lo que implica que no dependen del
rgimen econmico.

Con la economa neoclsica cobr impulso una forma de investigacin muy utilizada hasta
nuestros tiempos, que consiste en la utilizacin de supuestos y la construccin de modelos,
que son simplificaciones abstractas de la realidad. Los neoclsicos estudiaron el
comportamiento de las personas bajo situaciones perfectamente caracterizadas, como la
competencia perfecta o el monopolio. Estos economistas no ignoraban que estas
situaciones era hipotticas. Consideraron que para estudiar fenmenos complejos, era
necesario partir de situaciones simples que les permitan aislar y estudiar ciertos fenmenos
en forma individual, para luego ir analizando situaciones ms complejas y cercanas a la
realidad. Algunos supuestos importantes en los que se basan sus modelos es la
concepcin de un individuo racional y guiado exclusivamente por principios hedonistas.

Desarrollo de la teora del bienestar; Marshall incursiono en la economa del bienestar
empezando por el concepto de excedente del consumidor donde los consumidores miden
por el precio la utilidad marginal del ltimo bien consumido, pero tambin miden los intra-
marginales. La diferencia entre lo que realmente pagan y lo que estaran dispuestos a
pagar es el excedente del consumidor. Un elemento importante es que l asumi el
agregado del excedente de los consumidores antes que el individual.

El excedente de Marshall es un medio vlido para representar las ganancias en la utilidad
obtenida por consumir el bien, pero dentro de los supuestos que existe una funcin de
utilidad aditiva que ignora las relaciones de sustitucin y complementariedad y que el efecto
ingreso es despreciable o sea que la utilidad marginal del dinero es constante.

En cuanto a los impuestos y el bienestar utiliz su excedente de los consumidores llegando
a la conclusin que para empresas con costos constantes los impuestos y los subsidios
eran indeseables, sin embargo en el caso de una empresa con costos decrecientes los
impuestos y los subsidios podan contribuir a un aumento del bienestar y la sociedad se
vera beneficiada de gravar estas industrias.

3.3.2 Exponentes; Pertenecen a los pensadores neoclsicos Marshall, Jevons, Walras, Pareto
y Wicksell, quienes escribieron durante el siglo XIX y a principios del XX.

95

Alfred Marshall; economista ingls (1842-1924), estudi matemticas y economa en
Cambridge. Ocupo puestos acadmicos. Muchas de sus ideas fueron elaboradas muchos aos
antes de que aparecieran en la primera edicin de sus Principios de Economa, de 1890.

Fue el fundador de la moderna economa expuesta mediante representaciones grficas.
Aunque era un matemtico experto, se mostr escptico en cuanto al valor de las matemticas
para el anlisis econmico. Fue capaz de realizar una gran sntesis, tratando de combinar lo
mejor de la economa clsica con el pensamiento marginalista.

El resultado de sus esfuerzos fue la denominada sntesis neoclsica, base de la teora
econmica. En 1890 public su obra capital, Principios de economa, que durante muchos aos
fue el principal libro de economa de todo el mundo. En el primer volumen de la obra
compagin conceptos de la economa clsica como riqueza, produccin, trabajo, capital o valor
con aportaciones de la escuela marginalista como utilidad y utilidad marginal. A los agentes de
la produccin (tierra, trabajo, capital) aadi un nuevo factor, el de la organizacin industrial.

En el segundo volumen realiz una exposicin del funcionamiento de los mercados, un anlisis
de oferta y demanda y expuso su teora del equilibrio parcial, de la formacin de la oferta, la
incidencia de los monopolios y la distribucin de la riqueza nacional. Los problemas ms
destacados que analiz fueron el de la formacin de los precios y la distribucin de la renta.

En el primer caso estableci como determinantes del valor de un bien tanto el coste de
produccin como la utilidad. A partir del valor del bien, la formacin de los precios vendra dada
por la confluencia de la oferta y la demanda; la primera, determinada por los costes de
produccin, y la segunda, por la utilidad marginal. Tambin estableci una relacin entre precio
y cantidad demandada cuya sintaxis grfica (curvas de oferta y de demanda) sigue vigente hoy
da.

Marshall fue el economista britnico ms brillante de su poca. Tambin fue un profesor
sobresaliente y ejerci una gran influencia sobre los economistas de aquella poca. Su mayor
contribucin a la Economa fue sistematizar las teoras econmicas clsicas y el desarrollo del
concepto de utilidad marginal. Subray la importancia del anlisis minucioso y la necesidad de
adecuar las teoras a los nuevos acontecimientos. Se lo considera uno de los antecesores de la
economa del bienestar. Entre sus obras destacan: Principios de Economa e Industria y
comercio, publicadas en 1890 y 1919.

La determinacin de los precios de mercado se convirti en el problema fundamental de la
economa neoclsica. Para Marshall, el anlisis del funcionamiento del sistema de mercado
empezaba con el estudio del comportamiento de los productores y de los consumidores, pues
era la clave para analizar la determinacin de los precios. En la formulacin de Marshall, el
concepto de demanda con una tabla de relaciones precio-cantidad era crucial para su solucin.
Segn ella, el consumidor racional estara dispuesto a pagar menos por la ltima unidad de un
bien que por las anteriores, y sera necesaria una reduccin en el precio para inducirle a
comprar ms.

La preferencia de los consumidores: La utilidad; El elemento bsico de la escuela
neoclsica consisti en entender cmo eran las preferencias de los consumidores para derivar
de ellas la demanda de bienes. Los neoclsicos encontraron que la demanda depende de la
utilidad marginal. Dado que los consumidores tienen que escoger entre ms de un bien y
menos de otros para maximizar su utilidad, deberan ajustar sus gastos de tal modo que no
fuera posible aumentar su satisfaccin mediante una distribucin alternativa de esos gastos
entre los diferentes bienes. El resultado ptimo, se obtendra cuando la ltima unidad
monetaria gastada en cada uno de los bienes en cuestin aadiera una satisfaccin adicional
idntica.

No obstante, la demanda, por si misma, slo explica una parte de la formulacin del precio.Tan
importante como ella eran las condiciones en que los productores estaban dispuestos a vender
sus bienes y servicios. Del mismo modo que los consumidores obtenan a travs del mercado
96

una utilidad marginal decreciente, los productores, al ofrecer sus servicios, sufran una
desutilidad creciente marginal, pues la produccin llevaba consigo costos y sacrificios que, en
la mayora de los casos, aumentaran conforme creciera la cantidad ofrecida.

Segn la concepcin neoclsica, las empresas funcionaban bajo condiciones en las cuales los
sucesivos incrementos de los costos totales debidos a la produccin de unidades adicionales
de su producto eran crecientes. Con los elementos comentados, demanda y oferta, Marshall
tena lo necesario para explicar el precio de mercado. Segn Marshall, en el caso de los
factores, el precio tambin se determinaba por la interseccin de la oferta y la demanda.

La teora de la produccin; se supona que los empresarios buscaban racionalmente el
mximo beneficio, lo que se explicaba en un intento de minimizar los costos.

Cualquier volumen deseado de produccin podra obtenerse con varias combinaciones
diferentes de factores productivos, y el empresario seleccionara la combinacin de ms bajo
costo.

Para Marshall, los rendimientos crecientes de escala asociados a la aplicacin de tecnologa
avanzada podran originar ciertas complicaciones. Las economas de escala implicaban que un
pequeo nmero de grandes productores poda funcionar a un costo medio ms bajo
produciendo la misma cantidad que un gran nmero de pequeas empresas, quedando en
entredicho la premisa de un mercado competitivo.

En cualquier caso, Marshall crea que, por lo general, las ventas de cada empresa estn
limitadas al mercado particular lenta y costosamente adquirido, y, aunque la produccin
aumentase muy rpidamente, no ocurrira lo mismo con las ventas. Adems, la expansin de la
empresa ms all de sus lmites naturales la expondra tambin a la competencia de sus
rivales. Por ello, Marshall opinaba que era improbable que las economas de escala
presentaran un serio desafo al mantenimiento del orden competitivo.

La teora cuantitativa del dinero; aunque Marshall dedic su obra fundamentalmente a temas
micro-econmicos, tambin dirigi su atencin a problemas propios de la economa agregada.
Para Marshall, la cuestin principal, en trminos de macroeconoma, era la determinacin del
nivel general de precios. Su anlisis se desarroll en torno a la teora cuantitativa del dinero. En
vez de considerar el ritmo al que circulaba la oferta monetaria, esto es "la velocidad de
circulacin" del dinero, centr su inters en los saldos monetarios mantenidos por la
comunidad, es decir, los saldos de caja. As, sostuvo que la cantidad de dinero mantenida en
caja en una economa quedaba regulado por el marco institucional y, de acuerdo con el
supuesto ceteris paribus, poda considerarse como constante.

En particular, Marshall mantena que, cualquiera que sea el estado de la sociedad, siempre hay
un cierto volumen de sus recursos que la gente decide mantener en forma de dinero, y, si todo
lo dems permanece igual, existir una relacin directa entre el volumen de dinero y el nivel de
precios.

Segn la teora cuantitativa del dinero existe una relacin directa y estable entre el volumen de
dinero y el nivel de precios.

De esta forma se reforzaba la condicin esencial de la ley de Say: que toda la renta seria
gastada. La posibilidad de que se filtrara parte de ella hacia saldos estriles poda,
prcticamente, ignorarse.

La lnea argumental defendida por Marshall no descartaba, sin embargo, la posible existencia
de la inestabilidad econmica. La fuente de tal inestabilidad se encontraba en la psicologa de
la comunidad de los negocios.

Las olas de optimismo y de pesimismo parecan ser endmicas en ellas, de forma que cuando
97

los hombres de negocios se sienten optimistas aumenta la demanda de crditos. En esta fase
se inverta en negocios el elevado riesgo, algunos de los cuales estn condenados al fracaso.

Cuando quiebran, el pesimismo reemplaza al optimismo, y la inversin y la actividad econmica
decaen.

3.3.3 Crticas a la economa neoclsica; Entre las crticas a la economa neoclsica se puede
mencionar que su anlisis suele ser exclusivamente esttico, es decir, que no tienen en cuenta
el elemento tiempo. Sus modelos tienden a observar una situacin inicial y una final (equilibrio),
junto con elementos que impulsan el cambio de una situacin a la otra, pero no tienen en
cuenta que el equilibrio no se alcanza inmediatamente, que el mismo puede ser inestable, o
bien que debido a situaciones relacionadas con la dinmica, el mismo puede que nunca se
alcance.

Otra crtica es que se fundamentan casi exclusivamente en el anlisis de la psicologa
individual, sin tener en cuenta la interdependencia que se puede producir entre los individuos al
formar parte de grupos o agregados ms grandes, que introducen elementos que influyen en
su comportamiento, o bien que los agregados tienen un comportamiento que difiere de la suma
del comportamiento de sus individuos.

Tambin descuidaron el estudio del marco institucional en el que se desarrolla la actividad
econmica.

Debido a sus supuestos de racionalidad, o "homo economicus", descuidaron el estudio del
papel del dinero en la economa, considerndolo "neutral".
































98

3.4 LA ECONOMIA KEYNESIANA

Hacia principios de los aos 30 del siglo pasado el mundo entraba en una crisis muy profunda,
los niveles de desempleo y marginacin se extendieron por la debacle conocida como la Gran
Depresin que, iniciada en Estados Unidos, se dilat a todo el mundo capitalista. Muchos
economistas reconocan que su ciencia estaba fracasando en explicar el fenmeno del
desempleo y de las continuas crisis econmicas.

Es en este contexto donde aparece en la escena de la teora keynesiana. Keynes fue un
economista ingls que impuso una nueva forma de pensar la economa capitalista instaurando
un marco terico que traera aparejadas renovadas polticas. Realmente naci un paradigma
diferente que domin la escena poltico-econmica desde el fin de la Segunda Guerra Mundial
y hasta principios de los 70, perodo que algunos llaman la edad de oro del capitalismo, pues
la economa global experiment un crecimiento sin precedentes en la historia.

Entonces, en 1936 Keynes publica su libro "Teora General sobre el Empleo, el Inters y el
Dinero. La idea bsica era que una demanda agregada insuficiente era la causa del
desempleo. Esa era una idea nueva y que contradeca las opiniones oficiales.

Esta obra constituye la esencia de su contribucin a la teora econmica en general y es donde
a partir de la cual, junto con otros estudios previos, se conforma lo que hoy conocemos como la
MACROECONOMA.

En ella ataca principalmente el supuesto de pleno empleo, intentando demostrar que el
capitalismo se desarrolla en condiciones fluctuantes de la actividad econmica y que dicho
pleno empleo es slo un caso especfico. Adems la teora es general porque apunta a explicar
el funcionamiento del sistema econmico en su totalidad y no analizar slo el mbito de un
mercado como lo haca hasta entonces la teora clsica.

3.4.1 KEYNESIANISMO

Corriente de pensamiento que sigue las teoras de John Mayrard Keynes. Los economistas
Keynesianos rechazan la teora de que el mercado libre vaya a proporcionar empleo a todas
las personas, y en lugar de que ello proponen recortes fiscales y un aumento del gasto
gubernamental en obras pblicas cuando hay recesin a fin de estimular la demanda y crear
empleos. Para hacer esto, puede ser necesario incurrir en un dficit presupuestario.

Cuando la economa florece, por otra parte, los economistas Keynesianos creen que el
gobierno debe aumentar los impuestos o recortar el gasto a fin de reducir la demanda, y usar
el supervit presupuestario para el pago de sus propias deudas. Esta poltica de "alto y
arranque" ha sido criticada por exagerar los ciclos econmicos de auge y recesin.

3.4.1.1 Caractersticas de la teora Keynesiana:
Es una teora macro econmica.
Es una refutacin del liberalismo ya que se apoya en la intervencin del estado.
Pretende explicar cules son los determinantes del volumen del empleo.
Se enfoca hacia un equilibrio cambiante.
Tambin se llama teora de Economa Monetaria.
La inversin tambin juega un papel importante para un cierto nivel de empleo.
Su teora del inters est basada en la preferencia de liquidez.

3.4.1.2 Sistema de anlisis Keynesiano

Mtodo general:
Estudi todas las variables en conjunto; ingreso, ocupacin, oferta global, demanda global,
ahorro e inversin.
Busc la relacin de causalidad entre ellas y descubri dos variantes:
99

o Variables dependientes; son el volumen d ocupacin de la produccin y el ingreso
nacional.
o Variables independientes; son los salarios, propensin al consumir, el tipo de
inters, preferencia por liquidez, conjetura y su rendimiento del capital, las
perspectivas de utilidades y la cantidad de dinero.

El ingreso nacional es de dos tipos:
Segn su papel; es la fuente de todo poder de la compra y demanda.
Segn su origen; proviene de varios gastos hechos por diversas actividades econmicas.

Los gastos pueden ser:
De consumo.- Se le conoce como propensin media al consumo. Es la parte del ingreso
que se destina al consumo, a la propensin marginal y mide el aumento adicional del
ingreso que se destina al consumo.
De Inversin.- Son hechos por los empresarios por la compra de materiales durables,
estas compras estn medidas por la eficiencia marginal. Es el capital y la tasa de inters
que se espera obtener despus de haber realizado una inversin.

Afirman que cuando el ingreso aumenta, se destina cada vez menor proporcin al consumo y
ms al ahorro, lo que cambia las previsiones de los capitalistas ya que ellos esperan que la
demanda aumente con el aumento de ingresos.

Uno de los elementos ms importantes de esa teora es su poltica de estmulo a las
inversiones a travs del gasto pblico financiado por la deuda pblica y la emisin de
circulante, lo que provoca dficit de presupuesto, favoreciendo la circulacin

3.4.1.3 Revolucin keynesiana; fue un alegato contra la economa clsica. Los aspectos ms
destacados pueden concretarse en los siguientes puntos:
La negacin de la ley de Say y el consiguiente rechazo de la tendencia automtica hacia el
pleno empleo.
El papel fundamental de la demanda agregada como elemento determinante del nivel de
actividad econmica y del nivel de empleo, tanto a corto como a largo plazo.
La incorporacin de la funcin de consumo y distribucin entre los deseos de ahorrar y de
invertir.
La importancia de las expectativas, especialmente en las funciones de inversin y de
preferencia por la liquidez.
La incidencia de las fluctuaciones de la demanda de inversin en la inestabilidad
econmica.
El supuesto de que los mercados a menudo presentan rigideces e imperfecciones.
El papel fundamental de las polticas de estabilizacin de la demanda efectiva.

En esencia, Keynes rechaz que el estado normal de la economa fuese el pleno empleo, y
justific la existencia de equilibrio con desempleo involuntario, Keynes, adems, procuro
soluciones de poltica econmica para acercar la economa a la senda del pleno empleo.

John Maynard Keynes; prcticamente dirigi la poltica econmica de Inglaterra durante la
segunda Guerra Mundial. Sus teoras han influido profundamente en la economa de los EE.UU
y en la de la postguerra de los pases europeos. Segn Keynes, los gobiernos deben procurar
mantener el pleno empleo de la mano de obra mediante una redistribucin tal de la renta que el
poder adquisitivo de los consumidores aumente en proporcin al desarrollo de los medios de
produccin.

Economista ingls (Cambridge, 1883 - Firle, Sussex, 1946). Recibi una educacin de elite en
Eton y Cambridge, orientndose hacia la economa por consejo de su maestro, Alfred Marshall.
Tras un breve periodo trabajando en el servicio administrativo britnico para la India, en 1909
entr como profesor en el Kings College de Cambridge, donde enseara economa hasta su
muerte. Fue un hombre de vasta cultura, un humanista erudito y de prosa exquisita, gran
100

orador, contertulio y mecenas de intelectuales y artistas; pero tambin fue un hombre de
mundo interesado por los asuntos polticos y por la economa prctica, dedicando parte de su
tiempo a negocios ajenos y propios con los que llegara a hacerse millonario.

Todos sus escritos econmicos fueron respuesta a problemas acuciantes de la economa de su
tiempo. As, como fruto de su trabajo en la Administracin colonial, escribiLa moneda india y
las finanzas(1913). Las consecuencias econmicas de la paz(1919) fue resultado de su
participacin como representante del Tesoro en la delegacin britnica enviada a negociar el
Tratado de Versalles despus de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial (1914-
18); Keynes dimiti de aquel cargo para mostrar su desacuerdo con las duras condiciones
impuestas a los vencidos y escribi este libro para argumentar que tales condiciones, fruto de
un espritu de venganza, seran imposibles de cumplir y conduciran a la ruina econmica de
Alemania, con graves consecuencias para el resto del mundo.

Desgraciadamente, el tiempo demostr que sus previsiones eran acertadas, y Keynes volvi
sobre el tema en Una revisin del tratado (1922). Las cuestiones monetarias siguieron
atrayendo su atencin en el Tratado sobre la reforma monetaria (1923) y el Tratado sobre el
dinero (1930), en donde critic respectivamente la adhesin al patrn oro y la teora cuantitativa
de la moneda (Es una teora econmica de determinacin del nivel de precios que establece la
existencia de una relacin directa entre la cantidad de dinero y el nivel de precios de una
supuesta economa).

El prestigio alcanzado por Keynes fue tal que el rey Jorge VI le nombr barn en 1942,
ingresando en la Cmara de los Lores. Al final de su vida ejerci una influencia directa sobre la
poltica econmica de su pas como director del Banco de Inglaterra y asesor del ministro del
Tesoro. En 1944 presidi la delegacin britnica en la Conferencia de Bretton Woods, donde
contribuy a dar forma al Fondo Monetario Internacional.

Keynes y sus seguidores de la postguerra destacaron no solo el carcter ascendente de curva
de oferta, en contraposicin con la visin clsica, sino que adems la inestabilidad de la
demanda agregada, proveniente de los shocks (son cambios bruscos en los productos que no se
pueden controlar - Cafe), ocurridos en mercados privados, como consecuencia de los altibajos
en la confianza de los inversionistas. Dado este nfasis en la demanda, era natural para
Keynes proponer el uso de polticas fiscales y monetarias activas para contrarrestar las
perturbaciones de la demanda privada, por lo que es particularmente recordado por su aliento a
una poltica de intervencionismo estatal, a travs de la cual el estado utilizara medidas fiscales
y monetarias con el objetivo de mitigar los efectos adversos de los periodos recesionarios de
las fluctuaciones cclicas o crisis cclicas de la actividad econmica. Los economistas lo
consideran uno de los principales fundadores de la macroeconoma moderna.

En su etapa universitaria, Keynes tuvo parejas masculinas, incluyendo una relacin con el
pintor Duncan Grant , entre 1908 y 1915. Keynes continu financiando a Grant por el resto de
su vida. La fascinacin homoertica de Keynes por Sergi Diaghilev le llev a conocer en
octubre de 1918 a Lidya Lopokova, una bailarina rusa de su compaa, con quien contrajo
matrimonio luego de un viaje por Taiwan.

Keynes fue un inversionista de xito logrando hacerse con una gran fortuna (despus de
afianzarse como economista ya que en su juventud sufri grandes prdidas que debieron ser
cubiertas por su padre).

Durante el Crack del 29 casi queda en bancarrota, pero pudo recuperarse en poco tiempo. Se
le considera un gran biblifilo, en especial por lo que respecta a las ediciones originales de las
obras de Isaac Newton. Estaba interesado en la literatura en general y el drama en particular;
se constituy en empresario del Teatro de Artes de Cambridge, labor en la que puso gran
entusiasmo (cierto da que el portero estaba ausente se le pudo ver a l mismo cortando las
entradas en el hall). Gracias a esto, la institucin se convirti durante un tiempo en el ms
importante escenario britnico fuera de Londres.
101


Teora General del Empleo, el Inters y el Dinero

Su obra decisiva fue la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero(1936), con la que
dio una respuesta definitiva a la grave depresin econmica desencadenada en todo el mundo
a partir del crash de la Bolsa de Nueva York de 1929. Keynes indic que la causa de la crisis
era la insuficiencia de la demanda, debida a la creciente propensin marginal al ahorro de las
sociedades desarrolladas (esto es: que a medida que aumenta la renta, es mayor la parte de
sta que se destina al ahorro y menor la que se dedica al consumo, con lo que una parte de la
produccin no encuentra comprador).

En su opinin, el desempleo as originado no poda remediarse nicamente con medidas
monetarias. La debilidad del consumo privado slo poda remediarse incrementando el gasto
pblico en periodos de recesin, haciendo que el Estado incurriera en un dficit para crear
demanda adicional. La importancia de los puntos de vista contenidos en aquel libro fue tal que
fund toda una rama de la teora econmica moderna, la macroeconoma, dedicada a explorar
las relaciones entre los grandes agregados de la renta nacional.

Keynes presenta una teora basada en la nocin de demanda agregada para explicar la
variacin general de actividad econmica, tales como las observadas durante la Gran
Depresin de los aos 30.

Segn su teora, el ingreso total de la sociedad est definido por la suma del consumo y la
inversin; y en una situacin de desempleo y capacidad productiva no utilizada, "solamente"
pueden aumentarse el empleo y el ingreso total incrementando primero los gastos, sea en
consumo o en inversin.

La cantidad total de ahorro en la sociedad es determinada por el ingreso total y, por tanto, la
economa podra alcanzar un incremento del ahorro total, aun si las tasas de inters se bajaran
para estimular los gastos en inversin. El libro abogaba por polticas econmicas activas por
parte del gobierno para estimular la demanda en tiempos de elevado desempleo, por ejemplo a
travs de gastos en obras pblicas.

Tras vencer las resistencias conservadoras de la ortodoxia liberal, la revolucin keynesiana
fue penetrando en el mundo acadmico y en las polticas econmicas de los pases: influy
quiz sobre el New Deal de Franklin D. Roosevelt, pero fue sobre todo despus de la Segunda
Guerra Mundial (1939-45) cuando se extendi como una nueva ortodoxia, determinando las
polticas econmicas de todo el mundo occidental durante ms de tres dcadas de crecimiento
sostenido. Los partidos conservadores y liberales se sumaron a esta poltica capaz de devolver
la estabilidad al sistema capitalista despus de los sobresaltos del periodo de Entreguerras; e
incluso los socialdemcratas la aceptaron con entusiasmo, en la medida en que justificaba la
intervencin del Estado en la economa y el crecimiento del sector pblico.

Cmo pagar la guerra?

En el 1942 Keynes era ya un economista ampliamente reconocido, hecho evidenciado en su
admisin en la Cmara de los Lores con el ttulo de Baron Keynes. Durante la Segunda
Guerra Mundial, Keynes argument en Cmo pagar la guerra? (1940) que el esfuerzo blico
debera ser mayormente financiado mediante el aumento de colonias en frica y por mayores
impuestos, en lugar de gasto deficitarios, para de esa manera evitar la inflacin. A medida que
la victoria Aliada pareca ms segura, Keynes estuvo muy involucrado en las negociaciones
que establecieron el sistema Bretton Woods, en su papel de lder de la delegacin Britnica y
presidente de la comisin del Banco Mundial.

El plan de Keynes, referente a una unin internacional de clearing propuesta para un sistema
de administracin de divisas, involucraba un banco central mundial, el Bancor, que sera
responsable de una unidad mundial nica de cambio. Sin embargo, el peso de los EE.UU. en
102

las negociaciones fue determinante para que el resultado final estuviera ms acorde a los
planes ms moderados de Harry Dexter White.

El inversionista
La brillante actuacin de Keynes como inversor burstil est demostrada por la informacin
pblica del fondo que administr en nombre del King`s College de Cambridge.

Desde 1928 a 1945, a pesar de recibir un gran golpe durante el Crak de Wall Street de 1929, el
valor del fondo de Keynes mostr un considerable crecimiento anual promedio de 13,2 %,
comparado con un nivel general en el mercado del Reino Unido que se redujo en un promedio
del 0,5 % anual.

El enfoque generalmente adoptado por Keynes con sus inversiones lo resumi l mismo en:
1. Una seleccin cuidadosa de unas pocas inversiones considerando su bajo precio en
relacin a su valor intrnseco actual probable, y el potencial en un perodo dado de aos, y
en relacin a otras inversiones disponibles en ese momento.
2. Una tenencia firme de estas relativamente grandes cantidades contra viento y marea,
quizs por varios aos, hasta que, o bien han satisfecho la expectativa que se tena sobre
ellas o sea evidente que su compra fue un error.
3. Una posicin equilibrada de la inversin, es decir una variedad de riesgos a pesar de que
las tenencias individuales sean grandes, y riesgos contrapuestos si es posible (por ejemplo,
una tenencia de oro entre otras inversiones en acciones, ya que probablemente se movern
en direcciones opuestas cuando haya fluctuaciones generales.

Keynes argument que "Es un error el pensar que uno limita sus propios riesgos diversificando
mucho entre empresas de las cuales uno sabe poco y no se tiene ninguna razn particular para
confiar... El conocimiento de uno y su experiencia son en definitiva limitados y raramente hay,
en cualquier momento dado, ms de dos o tres empresas en las cuales siento que puedo
depositar una confianza completa.

Principales contribuciones al pensamiento econmico

En su obra principal, Teora general del empleo, el inters y el dinero, Keynes escribi sus
opiniones en lo referente al empleo, teora monetaria, y el ciclo de comercio, entre otros temas.
Su obra dedicada al empleo se opona a todo lo que los economistas clsicos haban
enseado.

Keynes deca que la causa real del desempleo era el insuficiente gasto en inversin. l crea
que la cantidad de trabajo entregada es diferente cuando el decremento en los salarios reales
(el producto marginal del trabajo) se debe al decremento del salario monetario, que en el caso
cuando se debe a un incremento del nivel de precios, asumiendo que el salario monetario se
mantenga constante.

Se puede sintetizar su aporte en el concepto de que cuando la demanda deviene
transitoriamente ms pequea, ello puede tener como consecuencia, en determinados
contextos institucionales, el que la oferta tambin sea contrada; con lo que resultara un nuevo
equilibrio del mercado, pero habiendo perdido el mercado mismo cierta magnitud entre ambos
momentos.

En su teora, el desencadenante de esos movimientos en la demanda y la oferta es el mercado
de capital; la demanda de capital transitoriamente deviene menor, a partir de lo cual la oferta de
capital le sigue mmicamente a la baja, en vez de mantenerse transitoriamente o aumentar
transitoriamente.

Al resolverse ambos movimientos, el de la demanda de capital y el de la oferta de capital,
ambos a la baja, el mercado como un todo vuelve a un nuevo equilibrio. Pero en ste, la
cantidad de capital aplicado ser menor que antes, por lo cual la nueva proporcin resultante
entre los dems factores de produccin- Trabajo y Recursos, y el capital ltimamente en el
103

mercado, se alterar. Al reducirse o retenerse parte del capital o ahorro de antao, una parte
de los otros dos factores resultar excedente y no podr ms que quedar fuera del mercado; se
realiza como un creciente stock involuntario de estos otros dos factores. Todo esto sucede en
el contexto de cierta inflexibilidad en la informacin que se disemina y comunica, a partir de un
marco institucional dado; que queda ms o menos anacrnico o extemporneo a los giros en el
mercado de capital, que desencadenan luego el desempleo o la formacin involuntaria de
stocks de factores.

Teora del dinero, Keynes dijo que los ahorros e inversin estaban determinados en forma
independiente. La cantidad destinada a ahorro tena poco que ver con las variaciones en las
tasas de inters que a su vez tenan poco que ver con cuanto se destinaba a inversin. Keynes
pens que los cambios en la cantidad destinada a ahorro dependan en la predisposicin para
consumir que resultaba de cambios incrementales, marginales, al ingreso. Por tanto, la
cantidad destinada a inversin estaba determinada por la relacin entre la tasa esperada de
retorno sobre la inversin y la tasa de inters.

Muerte
Keynes muri de un infarto, sus problemas cardacos fueron agravados por la presin de su
trabajo en los problemas financieros internacionales de la posguerra

Influencia de Keynes
Las teoras de Keynes fueron tan influyentes, aun al estar siendo disputadas, que todo un sub-
campo de la macroeconoma llamada economa Keynesiana al da de hoy continua
desarrollando y discutiendo sus teoras y las aplicaciones de estas.

Hiptesis subyacentes de la Teora Keynesiana

Inflexibilidad de salarios: El mercado por s solo no es autorregulable al menos con la rapidez
necesaria, el hecho de que por un tiempo considerable no siempre los mercados estn
correctamente equilibrados se da por la existencia de rigideces en los precios, especialmente si
hablamos de salarios nominales en el mercado laboral. La teora clsica falla al esperar que el
mismo exceso de oferta en el mercado laboral, lase desempleo, sea el propulsor de una baja
en el salario que logre eliminar tal desequilibrio; pues, siguiendo a Keynes, los clsicos no
estn considerando la existencia y actuacin de las asociaciones obreras y la legislacin de
proteccin social que son parte integrante de la escena econmico-poltica
1
.

Teora de la demanda efectiva: Para la teora keynesiana, el empleo total depende de la
demanda total y el paro es el resultado de una falta de demanda total. La demanda efectiva se
manifiesta en el gasto de la renta, si aumenta la renta de una comunidad tambin aumentar
su consumo, pero ste menos que aquella. Por lo tanto, para que haya una demanda suficiente
para mantener el nivel de empleo, se debe verificar un nivel de inversin equivalente a la
diferencia entre la renta y el consumo. Por ello podemos decir que la inflexibilidad de salarios
no es el nico factor que desencadena el desempleo, an cuando exista competencia perfecta
en los mercados y todos los precios milagrosamente se ajustaran instantneamente, las
decisiones de los inversores influirn sobre la demanda efectiva y por ltimo en el nivel de
empleo.

Por otro lado, no slo el desempleo, tambin la inflacin depende del volumen de demanda
efectiva; cuando la demanda es deficiente se produce el desempleo y cuando la demanda es
excesiva se produce la inflacin. Keynes acepta la conclusin tradicional de que los aumentos
de la cantidad de dinero llevarn a aumentos en el nivel de precios, pero difiere en el proceso
causal. El impacto inicial del aumento en la cantidad de dinero disminuye los tipos de inters, lo
que aumenta la demanda efectiva por inversin, asociada a un aumento de la renta, del empleo
y de la produccin. Es a causa del incremento en el costo de la mano de obra que los precios
tambin comienzan a subir.

El inters como premio por no atesorar dinero: En la teora keynesiana, el dinero
desempea las funciones de ser unidad de cambio, medida de cuenta y reserva de valor.
104

Considerando esta ltima funcin, los que poseen ms renta de la que consumen tienen como
alternativas atesorar dinero, prestarlo a una determinada tasa de inters o invertir en una
actividad que brinde cierto beneficio. Si las personas deciden acumular riqueza en forma
estril, debe haber un por qu al tomar esta decisin. Para Keynes cada individuo posee una
preferencia por la liquidez que combinada con la cantidad de dinero determina la tasa real de
inters en un momento dado. Es decir, la gente atesora dinero porque existe incertidumbre
acerca de la evolucin de las variables econmicas y con ello los poseedores de dinero tienen
un tipo de seguridad del que no gozan los poseedores de otras especies de riqueza.

Consideraciones del ciclo econmico: La demanda agregada privada se compone de
consumo privado e inversin privada, esta ltima es la fuente principal de impulsos que
desencadenan fluctuaciones econmicas; las decisiones de inversin dependen a su vez de las
expectativas sobre la rentabilidad futura, las cuales tienden a ser inestables. Los cambios en el
optimismo o pesimismo de los inversores Keynes los denomin animals spirits y los seal
como los causantes de desplazamientos en la demanda agregada y, a travs de ella, en el
producto agregado y en los niveles de desempleo.

Como los mercados no son autorregulables, se hace necesaria la aplicacin por parte de las
autoridades econmicas de polticas fiscales y/o monetarias para contrarrestar el ciclo, esto es
medidas expansivas en el presupuesto pblico y en la oferta monetaria durante los perodos de
estancamiento del producto. Pues si existe desempleo, esto es por una demanda efectiva
deficiente, sta a su vez se da por un nivel bajo de inversin; ante ello caben dos acciones por
parte del gobierno: una es la poltica fiscal a travs de la expansin en inversin pblica que
suplante a la privada y otra es la poltica monetaria a travs de la variacin en la cantidad de
dinero que modifique la tasa de inters y haga atractivas nuevas inversiones por parte de los
privados.

Terminologa
Demanda agregada; representa la cantidad de bienes y servicios que los habitantes, las
empresas, las entidades pblicas y el resto del mundo desean y pueden consumir del pas para
un nivel determinado de precio.

RESUMEN DE LA TEORA GENERAL DEL PLENO EMPLEO
Ayudados por el siguiente esquema tomado de Dillard (1962) podremos formarnos una idea
ms acabada de la teora general del empleo:


Propensin al consumo

Consumo

Volumen de renta





Preferencias por la liquidez
Tasa de inters
Volumen de dinero

Inversin
Previsin del beneficio

Eficacia marginal
del Capital Costo de reposicin de los
bienes de capital

Teora del
empleo de
la rente y la
demanda
efectiva
105

Ya dijimos que en la teora keynesiana, la demanda agregada se compone de consumo e
inversin. A su vez, el consumo es funcin de las caractersticas psicolgicas de una sociedad
que Keynes llam propensin al consumo y del ingreso global o volumen de la renta.

El gasto en inversin juega un papel fundamental, pues la propensin al consumo es bastante
estable. Esta inversin depende de la tasa de inters y la eficacia marginal del capital. A su
vez, la tasa de inters es el premio por no atesorar dinero y depende de la preferencia por
liquidez del pblico y del volumen de dinero, este ltimo es controlable por la autoridad
monetaria. Por otro lado, cabe destacar que la eficacia marginal del capital, a la cual Keynes le
atribuye importancia capital en la generacin de los ciclos, depende de la previsin de
beneficios que es una variable inestable, encontrndose influida por la confianza comercial, por
el animal spirit.























106

4. Unidad Formativa Cuatro

4.1 LA ESCASEZ DE LOS RECURSOS Y LAS NECESIDADES ILIMITADAS

Detengmonos un momento para profundizar en el concepto de escasez, pues es el que le da
sentido a la existencia de un sistema econmico con sus distintas actividades, agentes y las
relaciones que se dan entre ellos.

4.1.1 La escasez de los recursos; La escasez se define como la falta de algo, como por
ejemplo dinero o recursos naturales.

En trminos econmicos, la escasez refleja la imposibilidad de tener todos los bienes y
servicios que uno quiere.

Para los seres humanos es comn enfrentarse al hecho de que no pueden disponer de todos
los bienes y servicios que desean. Esa restriccin para obtener todo lo que quisiramos es el
resultado de que nuestras necesidades superan la cantidad de bienes y servicios que pueden
ser producidos en un momento dado en el sistema econmico usando todos los recursos
disponibles. En este sentido, la escasez obliga a que las personas tomen decisiones sobre
cmo usar de la mejor manera lo que es escaso.

Pero, cmo se define la mejor manera de usar un recurso escaso? Si nos detenemos a
debatir esta pregunta, encontraremos mltiples respuestas de acuerdo con los gustos y
preferencias de los distintos individuos. Para resolver este interrogante la ciencia econmica
supone que las decisiones que se toman en el sistema econmico son el resultado de una
conducta racional de los individuos. Esta conducta racional garantiza que, de todas las
opciones que existen para alcanzar un objetivo, la persona tomar la correcta, por ejemplo, en
trminos de su capacidad econmica.

Cuando los individuos toman decisiones, sean racionales o irracionales, incurrirn en un costo
de oportunidad. El concepto de costo de oportunidad nos recuerda que siempre que decidamos
darle un uso determinado a un recurso estaremos renunciando a otras alternativas.
En este sentido, el costo de oportunidad en que incurre un individuo al decidir darle un uso
especfico a un recurso, es el uso alternativo ms productivo al que est renunciando.

La escasez del agua Potable; uno de los problemas ms graves a los que nos hemos visto
enfrentados en las ltimas dcadas es la escasez de agua potable. Aunque el planeta Tierra
est cubierto en un 75% por agua, es muy poca la que sirve para el consumo humano y para
actividades tan importantes como la agricultura. El 97,5% del agua que hay en el mundo es
salada y slo el 2,5% es dulce.

No es difcil imaginarnos la importancia que tiene el agua en nuestra vida diaria; la utilizamos,
por ejemplo, para beber, para cultivar alimentos y para baarnos. En el ltimo medio siglo, el
ser humano ha triplicado el uso de agua dulce; esto se debe, en parte, al crecimiento de la
poblacin, al desarrollo de la industria y a la expansin de la agricultura.
Pero el problema no es slo la escasez de agua dulce sino las dificultades para acceder al
agua potable, es decir, agua con el tratamiento necesario para que la bebamos sin correr el
riesgo de adquirir enfermedades.

En las ltimas dcadas ha aumentado considerablemente la cobertura de agua potable en el
mundo, pero aun as existen alrededor de 1.100 millones de personas que no tienen acceso a
agua tratada, especialmente en Asia y frica.

El problema de acceso al agua potable es de gran importancia, especialmente si tenemos en
cuenta que las enfermedades trasmitidas a travs del agua causan la muerte de un nio cada
ocho segundos y que el 80% de las enfermedades que se producen en los pases en desarrollo
se deben a este mismo problema.
107


Hoy en da sufren, por escasez de agua, ms de 80 pases que representan cerca del 40% de
los seres humanos sobre nuestro planeta. Esta situacin puede seguir empeorando en la
medida en que aumente la poblacin mundial, y el calentamiento global afecte los ciclos
naturales del agua como por ejemplo las precipitaciones De hecho, se ha estimado que, a
menos que se tomen serias medidas, es posible que en 25 aos la mitad de la poblacin del
mundo tenga dificultades para encontrar agua dulce suficiente para el consumo humano y la
agricultura.

La escasez del tiempo; existen muchos seres humanos en el mundo buscando satisfacer sus
deseos y es imposible pensar que podamos tener todo cuanto queramos.

Pero no slo los recursos y los bienes materiales son escasos; tambin, el tiempo que
utilizamos para realizar nuestras actividades diarias es finito, y por eso siempre debemos estar
tomando decisiones acerca de cmo usarlo de la mejor manera posible. Debemos decidir
cunto tiempo ms queremos dormir, si dedicamos las horas despus del colegio a jugar o a
estudiar, o si utilizamos nuestras horas libres para ayudar en nuestra casa o para ver televisin.

Si no hubiera restricciones de tiempo para realizar todas las actividades que deseamos,
podramos, primero, hacer la tarea, luego jugar, ver televisin y dormir. Pero la cantidad de
horas en el da no nos permite hacer todo lo que desearamos, al igual que los meses, los aos
y finalmente la duracin de la vida humana.

Esto significa que cada una de las decisiones acerca de las actividades que realizamos implica
el sacrificio de otras actividades; por ejemplo, si decidimos salir a jugar vamos a pasar un buen
rato, pero vamos a dejar de hacer las tareas que nos permiten mejorar nuestro desempeo
acadmico, y despus vienen las angustias. De esta manera, evaluar las implicaciones que
tiene cada una de nuestras decisiones nos permite estar conscientes de la responsabilidad de
nuestros actos y encontrar las mejores soluciones al problema de la escasez de tiempo.


4.1.2 Las necesidades ilimitadas; El problema econmico bsico es la insuficiencia de
recursos para satisfacer todas las necesidades y deseos humanos

Las necesidades humanas tienen la caracterstica de ser ilimitadas, esto es, una vez
cubiertas las ms bsicas, surgen otras de orden superior, luego otras, y as casi hasta el
infinito.

El fin de toda sociedad es la satisfaccin de las necesidades de sus propios ciudadanos. Pero
para conseguirlo hay que disponer de una serie de recursos que puedan convertirse en bienes
y servicios aptos para el consumo de la poblacin: alimentos, vestidos, casas, carreteras,
hospitales, escuelas, etc.

El problema es que los recursos son limitados, frente al carcter ilimitado de las necesidades
y los deseos que hay que satisfacer. Existe, por tanto, en la vida econmica una escasez
relativa, como consecuencia de esta contradiccin.

La escasez es un trmino relativo, debido a que se miden los recursos en comparacin a las
necesidades que se pretenden satisfacer, y, en este sentido, esos recursos son siempre
insuficientes, limitados, o escasos para cubrir todas las necesidades y todos los deseos.

Sin embargo, la escala de la escasez es diferente para las distintas personas o sociedades.
Por ejemplo, para un pobre o para un rico: mientras que el primero la sufre de forma dramtica,
el segundo la vive como una frustracin por tener que privarse de algn deseo. En cualquier
caso, y dado que las necesidades tienen un carcter cultural, la escasez existe para todos,
aunque a veces lo olvidemos y vivamos como si los lmites no existieran.

108

La actividad econmica surge precisamente para superar el problema de la escasez de
recursos. La imposibilidad de obtener todo lo que deseamos nos obliga a elegir qu vamos a
producir con esos recursos limitados, qu necesidades se van a satisfacer y cules no.


Un factor restrictivo del proceso econmico bajo cualquier sistema es la limitacin de recursos.
En primer lugar los recursos naturales son limitados; las dos terceras partes del globo
terrestre estn cubiertas de agua, producen apenas el 1 % de los alimentos que consume la
humanidad y no son utilizables si no en grado muy restringido para la pesca y como medio
de transporte;
En segundo lugar, otra gran porcin la constituyen los desiertos las zonas polares y los
pramos inhabitables y vastas zonas potencialmente habilitables estn cubiertas de selva y
sus condiciones climticas son adversas a la buena salud.
En tercer lugar estn los recursos del suelo y del subsuelo que son tambin limitados y,
paradjicamente, los pases ms atrasados en su desarrollo son los que tienen ms
reservas de recursos naturales, pero enajenadas a las potencias industriales, ante la
carencia de medios para explotarlas directamente.
Por ltimo encontramos el capital, que puede definirse como el fruto del ahorro para
aplicarlo a una nueva produccin, es tambin escaso y de crecimiento limitado, en razn a
que las apremiantes necesidades de subsistencia obligan a dedicar al consumo la mayor
parte del producto social, tanto ms cuanto ms pobres es el pas: de aqu deriva uno de
esos crculos viciosos de la pobreza, un pas es pobre porque no genera un ahorro
capitalizable y no ahorra porque es pobre.

Siendo pues, limitados los recursos naturales y, de capital, deben aplicarse a la produccin de
bienes para el consumo y para la inversin segn un orden de prioridades impuestos por el
consumo; el sistema socialista a dado hasta ahora, las primeras etapas de su desarrollo, un
orden de prioridad a la produccin de bienes de capital, para aumentar su potencial productivo.
Y los mismos pases del rea capitalista han debido reglamentar su produccin en los periodos
de guerra, para dar prioridad a la produccin de armamentos.

Sin embargo, se da el caso muy frecuente de que los recursos, aun, escasos no son
aprovechados en su totalidad, ya por medios coyunturales o ya estructurales; as, aun en los
pases avanzados, es frecuente el desempleo en periodos de crisis, mientras que en los pases
de desarrollo el desempleo de mano de obra seda ms frecuentemente por razones
estructurales como la carencia de capital para la implementacin de nuevas empresas.
Adems de la limitacin por la escases de los recursos, la produccin est limitada tambin por
la especializacin: as, las tierras actas para el cultivo del caf no lo son para el trigo; los
espacios ocupados por asentamientos urbanos, ya no utilizables para el cultivo, y los obreros
textiles requieren de un largo entrenamiento para ser empleados en la industria electrnica.

El concepto de escasez ha conducido al denominado problema econmico, definido como la
confrontacin entre las necesidades y su ilimitado desarrollo y, la insuficiencia de los recursos
EL PROBLEMA ECONMICO BSICO
Necesidades
Ilimitadas
Recursos
Limitados

Escasez
109

para atenderlas, lo que conlleva a la toma de decisiones. Este enfoque de la escasez ha
permitido construir el termino de Homo economicus, como un agente que acta racionalmente
en el sentido que tiene definido sus objetivos y acta en concordancia con los mismos. Estos
conceptos conllevan el siguiente eslabonamiento: escasez- rivalidad (egosmo) eleccin -
racionalidad.

Pero esta cadena presenta algunas debilidades. En primer lugar, para que la escasez genere
rivalidad se requiere que los individuos se encuentren en el mismo estrato socioeconmico,
para acceder a los recursos escasos, para que puedan ser rivales. Pues, si los separan
componentes culturales, geogrficos, educacionales, polticos, etc; ello dificulta la igualdad en
el acceso de recursos y bienes.

Por otra parte, en el fondo, no es que la naturaleza sea avara sino que el conocimiento es el
escaso para conocer y apropiarse de los recursos de la naturaleza. Esto se observa en la
evolucin de los usos de los recursos, al ir sustituyendo materias primas naturales por los
nuevos materiales y, en la parte energtica. En consecuencia, se puede aventurar que la
escasez es tambin una construccin histrica y social.

Se podra decir, llevando el racionamiento al campo poltico, que es la rivalidad social la que
produce la escasez, como se ve en los problemas de la distribucin del producto social entre
individuos y naciones.

4.1.3 La teora de la escasez;principio segn el cual la oferta de la mayora de las cosas que
deseen los individuos es limitada (salvo en el caso de los bienes libre). Por tanto los bienes
son, por lo general, escasos, y deben de racionalizarse de alguna manera, ya sea mediante el
precio u otro medio.

Los problemas econmicos se manejan con le escasez de recursos y las necesidades
ilimitadas. Cuando los bienes abundan, el hombre los utiliza y resuelve su problema de
necesidad, cuando los bienes escasean, su grado de utilidad, est en relacin directa con el
grado de necesidad.

La nocin de escasez en economa es particularmente diferente a la nocin comn, la cual se
refiere a la inexistencia o poca existencia de algo. En economa se refiere a la oferta y la
demanda de un determinado bien como por ejemplo, el petrleo existente en grandes
cantidades lo cual hace pensar desde el punto de vista del hombre comn que el petrleo no
es escaso, pero desde el punto de vista de la economa si lo es, debido a que al compararse
las cantidades existentes con las necesidades crecientes a nivel mundial, se verifica que la
oferta no es suficiente para satisfacerlas; tambin hay que considerar que las cantidades de
petrleo existentes son ms o menos constantes, porque el petrleo no es un recurso natural
renovable mientras que la demanda energtica est en permanente crecimiento.

El principio de la escasez es uno de los factores ms influyentes en la formacin de los precios
de los bienes y servicios en una economa de mercado. Las necesidades nacen por dos
causas:
Primero para cubrir las necesidades biolgicas y primarias como la alimentacin, el
albergue o vestido y
Luego, cuando stas ya estn cubiertas, aparecen aquellas que nos procuran una
existencia ms placentera.

No puede establecerse una separacin total entre ambos tipos de necesidades; por ejemplo,
cuando vamos a comer a un buen restaurante, a la vez que satisfacemos la necesidad primaria
de comer estamos disfrutando del buen ambiente y de la buena cocina.

La apetencia de necesidades viene a ser ilimitada: cuando tenemos un vehculo pequeo
aspiramos a otro mejor, nos gustara vivir en un apartamento ms grande, etc. Nuestros
deseos nunca dan seales de estar completamente satisfechos.
110


Pero no todas las necesidades pueden satisfacerse debido a que nuestra capacidad productiva
no es ilimitada.

El problema surge entonces de la interrelacin entre las necesidades humanas y los recursos
disponibles para satisfacerlas. Las necesidades del hombre por consumir bienes y servicios
exceden la cantidad que de ellos la economa puede producir con los recursos disponibles,
quedando siempre algunas necesidades insatisfechas.

Los recursos econmicos como la fuerza de trabajo, la tierra, el capital, son escasos o limitados
en cualquier sociedad, por lo que la cantidad de bienes o servicios que pueden producirse son
igualmente limitados.

De no haber escasez no tendra razn de ser el estudio de la economa, puesto que si fuese
posible que a cada individuo se le proporcionara lo que necesita entonces:
Las necesidades se volveran solo de coordinacin y organizacin y mejora del trabajo para
una mayor eficiencia.
Las luchas de clases, los conflictos sociales por causas econmicas y las negociaciones
comerciales internas y externas desapareceran.
Los problemas existentes para la produccin masiva as como las investigaciones
cientficas y tecnolgicas no se ocuparan del aumento de la produccin, tomaran otros
rumbos.

Pero la realidad es muy distinta, puesto que la ms severa de las leyes milenarias es la
escasez, que en la etapa de la evolucin econmica, no significa carencia de, sino
insatisfaccin.

Los seres humanos deben decidir cmo emplear unos recursos limitados para alcanzar la
mxima satisfaccin posible de sus necesidades. A causa de que las necesidades no pueden
satisfacerse por completo y a que los medios disponibles pueden utilizarse de diferentes
maneras para obtener diferentes fines, debe darse una eleccin entre fines y medios. La
escasez implica que las personas tienen que hacer una eleccin - perder o renunciar a una
cosa a favor de otra.

Entonces el problema de la economizacin para lograr un uso eficiente de los recursos, se
convierte en la meta ms importante de un sistema econmico, que se formula como:
Emplear esos recursos escasos para producir bienes y servicios en la forma ms eficiente
posible que permita satisfacer integralmente los deseos diversificados y a veces conflictivos
de todos los ciudadanos.

Dicha meta contina desatendida por el grado de expansin y utilizacin de las capacidades
productivas, as como por la forma de distribucin de los recursos y productos, por lo que
siempre ser un desafi para la humanidad.

La lucha de las sociedades para superar los problemas de escasez y mejorar las condiciones
de equilibrio en la distribucin, ha sido una constante en la historia econmica de las naciones.
Todas las sociedades necesitan usar en forma eficiente sus limitados recursos y producir
tantos bienes y servicios como les sea posible con los recursos disponibles, para que maximice
la satisfaccin total. Para obtener este resultado debe lograr el pleno empleo y la plena
produccin.

Por pleno empleo se entiende el uso de todos los recursos disponibles tanto de tierra como
de capital y mano de obra, lo cual no significa el uso eficiente de los mismos. La eficiencia o
plena produccin significa producir en la forma menos costosa y que satisfaga el mayor nmero
de necesidades de la poblacin.

EJERCICIO
111


El objetivo de este ejercicio es que entiendas el concepto de escasez y su importancia a la hora
de tomar decisiones econmicas.

Imaginemos que eres el alcalde de un municipio, con ciertos recursos y ciertas necesidades. El
presupuesto con el que cuentas es de $1.500 millones y los pobladores afirman que tienen las
siguientes necesidades:



Cmo asignaras el presupuesto de tu municipio?
Cul es el principal problema que enfrentas a la hora de decidir cmo asignar los recursos
con los que cuentas?

4.2 LOS PROBLEMAS ECONMICOS

Los Problemas Econmicos Fundamentales; surgen porque las necesidades humanas son en
la prctica ilimitadas, mientras que los recursos y bienes econmicos son limitados.
Evidenciando tres problemas fundamentales a los que toda sociedad debe dar respuesta, qu
y cunto producir?, cmo producir? y para quin producir?
Segn la corriente subjetiva, problema econmico es el esfuerzo que realiza el hombre para
satisfacer sus necesidades ilimitadas y en constante crecimiento, con recursos escasos y de
distintos usos.

Toda sociedad debe realizar como mnimo tres elecciones bsicas:

4.2.1 Qu producir?. Qu bienes se producen y en qu cantidades?, se refiere a los
bienes y servicios y a la cantidad de stos que debe producir la economa. Como los
recursos son escasos y limitados no hay economa que pueda producir tantos bienes y
servicios como los que necesita la sociedad. Por ello la sociedad se ve en la necesidad
de elegir qu y cuntos bienes y servicios habr de producir.

4.2.2 Cmo producir?Cmo lo vamos a producir? Quin los va a producir? Con que
recursos?, Qu tcnicas de produccin? Se refiere a la eleccin de la combinacin de
los recursos y tcnica que se debe aplicar para la produccin de un bien o servicio
buscando emplear de la manera ms eficiente los recursos.

4.2.3 Para quin producir?Quin va a recibir dichos bienes? Se refiere a cuntas y
cules de las necesidades de cada consumidor se deben satisfacer, existiendo
igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas, por la imposibilidad de
satisfacerlas todas.

Adems del tener que responder al qu, cmo y para quin producir, se requiere que las
sociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente, que se aplique la mejor
tecnologa disponible para la conservacin, crecimiento y desarrollo del sistema econmico que
depende del aumento de los recursos y de las mejoras tcnicas y tecnolgicas, lo cual redunda
en el poder atender el mayor nmero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor
justicia distributiva.

El bienestar econmico involucra la capacidad de las personas de consumir ms y mejores
bienes y servicios. El bienestar no involucra nicamente la posibilidad de consumir ms bienes,
PROYECTO VALOR DEL PROYECTO
Escuelas 450
Comisaria de Policas 300
Puentes para cruzar el rio 150
Hospitales 600
Acueducto 450

112

ms comida, ms televisores, mejores vehculos, etc., sino tambin la posibilidad de consumir
mejor comida, con contenidos nutricionales ms altos, que preserven mejor la salud; mejores
televisores, ms grandes, con ms caractersticas; mejores vehculos, ms econmicos, ms
bonitos, que contaminen menos.
El anlisis de la escasez de los recursos productivos y de las ilimitadas necesidades, lleva a la
conclusin de que la economa es una ciencia avocada a tres tipos de problemas:
El Primero, se relaciona con la determinacin del limitado conjunto de bines y servicios que
deben producirse, as como de sus respectivas cantidades.
El Segundo, se relaciona con la utilizacin ptima de los recursos disponibles, siendo estos
escasos, se hace necesario adoptar procedimientos tecnolgicos que conduzcan a la mejor
forma de atraer de cada uno el mximo posible de su capacidad productiva.
El Tercero, se relaciona con los procesos y la estructura de distribucin de los bienes y
servicios producidos

Los anteriores tres (3) interrogantes que existen sean cual sea la opcin bsica adoptada, se
sitan en tres niveles diferentes:
Nivel econmico; Que y cuando producir. Se desarrolla a partir del conocimiento de las
mximas posibilidades econmicas, pues la eficiencia exige que las diferentes
combinaciones se localicen sobre la curva de la posibilidad de produccin.
Nivel tecnolgico; Como producir. Se trata aqu de la mxima eficiencia productiva, que
deber ser alcanzada no solo por la movilizacin de todas las posibilidades, sino tambin
por la mejor combinacin posible de los recursos disponibles. Los mejores mtodos de
produccin debern adoptarse.
Nivel social; para quin producir o, ms claramente cmo distribuir el producto. Se trata de
decidir la manera en que ser distribuido el producto total obtenido. Se pensar en alcanzar
la mxima eficiencia productiva promoviendo una ideal distribucin de la produccin
elaborada.

El problema econmico solo ser completamente solucionado si la eficiencia tecnolgica
convenientemente dosificada, se complementa a travs de un sistema de distribucin eficaz. Al
contrario, una solucin del problema tecnolgico solamente alcanzara su plenitud si las
opciones econmicas y sociales fueran lgicas y pertinentes. De igual manera, la cuestin
social, ntimamente ligadas a los problemas del bienestar, slo ser solucionada
satisfactoriamente estando tambin integrado a la solucin de los problemas econmico y
tecnolgico.

En la siguiente tabla se resume los esquemas bsicos de solucin aplicables a los tres
problemas econmicos fundamentales.

Problemas econmicos
Fundamentales
Niveles de
Referencia
Esquema de solucin
1. El qu y cunto producir Econmico
Eleccin de opciones lgicas, que
satisfagan plenamente las
necesidades y los deseos de la
sociedad
2. Cmo producir Tecnolgico
Lograr la eficiencia productiva
presupone una eficiente combinacin,
una ptima eleccin de los recursos y
la maximizacin de los niveles de
produccin por la plena movilizacin
de los factores productivos.
3. Para quin producir Social
Obtencin de la eficiencia distributiva,
presupone que las lneas del bienestar
individual y social sean alcanzadas.

113

Como se observa, la solucin del problema de qu y cunto producir implica la eleccin de
opciones lgicas, situadas necesariamente sobre las lneas de produccin de la economa.

Por otro lado, la solucin del problema de cmo producir implica la obtencin de la mxima
eficiencia de la combinacin y en la eleccin de los recursos disponibles. Las tcnicas de
produccin empleadas deben conducir a la mxima relacin entre la produccin total obtenida y
la cantidad utilizada de recursos.

Por ltimo, la solucin del problema para quin producir implica la consecucin de la mxima
eficiencia en la relacin de los recursos disponibles. No se trata de alcanzar las lneas de
produccin, sino las del bienestar social e individual.

Esas consideraciones indican que la formacin de un sistema econmico ideal, capaz de
armonizar con perfeccin la solucin de los tres problemas econmicos fundamentales, tal vez
representa el objetivo - sntesis de la organizacin econmica de las naciones.

Como apreciamos en la siguiente figura, los tres problemas fundamentales estn fuertemente
interrelacionados, de tal forma que un sistema ideal debera obtener una elevada eficiencia
productiva, combinada con una apreciable eficiencia distributiva. La primera sera alcanzada a
travs de concretas medidas econmicas y tecnolgicas; la segunda a travs de una correcta
distribucin de la produccin elaborada.

4.2.3.1 Interrelacin de los Tres Problemas Econmicos Fundamentales; en tal sentido, la
solucin integral de los problemas aludidos deber llevarse a un nivel mximo de tal manera
que se eleve a la ms alta expresin el rea representada por el entrecruzamiento de los tres
crculos de la figura anterior.

En una situacin extrema, si hubiera perfecta armonizacin y compatibilizacin en la
conduccin de los tres problemas fundamentales, los tres crculos quedaran yuxtapuestos y el
rea de entrecruzamiento alcanzara su ms alta expresin. En otra situacin extrema si no se
lograse cualquier armonizacin en el encauzamiento y en la solucin de los tres problemas
fundamentales que nos ocupan, los tres crculos estaran distantes entre s. En ese caso
evidenciara un sistema capaz de armonizar la solucin de los tres problemas fundamentales -
en sus niveles econmico, tecnolgico y social.

Evidentemente la armonizacin de los tres problemas fundamentales no es fcil de alcanzarse.
Ella constituye la propia razn de ser del anlisis econmico.

4.2.3.2 La satisfaccin de las necesidades y la respuesta a que producir; en la bsqueda
de su bienestar econmico el hombre demandar aquellos bienes y servicios que contribuyan a
satisfacer sus necesidades. Por ello, la sociedad deber producir aquellos bienes que las
personas requieran, los que contribuirn a elevar el nivel de bienestar de la misma. Mediante la
deteccin de la demanda del pblico en ste mercado. Se va a producir todo aquello que el
pblico demanda en el mercado de bienes y servicios finales. Para lo cual, hay que hacer
estudios socioeconmicos y de mercado.

Porque el hombre quiere esos bienes y servicios? Todas las personas y la sociedad en
general sienten necesidades, aflicciones que le hacen sentir mal fsica o psicolgicamente y
para lo cual necesitan de bienes o servicios que contribuyan a hacer desaparecer esa afliccin.
Los bienes y servicios utilizados por las personas para satisfacer una necesidad se llaman
satisfactorios.

Esas aflicciones son las necesidades de las personas, las cuales pueden ser de tipo fisiolgico,
psicolgico, emocional, intelectual, econmico, etc. Las necesidades de inters para las
Ciencias Econmicas son las de tipo econmico.

4.2.3.3 Los grandes problemas de los sistemas econmicos. Los principales problemas a
los que se enfrenta hoy el capitalismo son el desempleo, la inflacin y las injustas
114

desigualdades econmicas, la falta de control sobre el crecimiento de la poblacin mundial, los
enormes gastos en la industria militar y las reticencias de las naciones ms ricas para compartir
su riqueza y su tecnologa con los pases ms desfavorecidos.

Por su parte los problemas ms graves de las economas planificadas son el subempleo o el
masivo empleo encubierto, el racionamiento, la burocracia y la escasez de bienes de consumo.

Los pases en vas de desarrollo tienen grandes dificultades para mantener un crecimiento
sostenido y aunque algunos han logrado elevar sus tasas de crecimiento, la inestabilidad
poltica, la corrupcin endmica, y los grandes cambios de poltica econmica hacen que las
previsiones para el futuro no sean tan optimistas.

Todos estos problemas han llevado a grandes debates y a formular a travs de los tiempos
diversos modelos sobre la intervencin que debe tener el gobierno en la economa y aunque
existe una fuerte oposicin en los pases industrializados con sistemas econmicos donde
impera la libre empresa, al control de precios y a la planificacin de la economa, los Gobiernos
han tenido que recurrir a este tipo de medidas en casos de emergencia.

4.3 METODO PARA DISTRIBUIR LOS RECURSOS

Una pregunta muy normal que se hace cualquier ciudadana es Cmo se asignan recursos en
una economa? Cul es el papel del gobierno como mecanismo de asignacin de recursos?

Los bienes y servicios pblicosson aquellos bienes y servicios que la gente consume de
manera colectiva independientemente de si pag por ellos o no. As, el acceso a los bienes y
servicios pblicos no puede restringirse slo a aquellos que pueden pagar por ellos.

Los impuestosson los gravmenes que el gobierno establece sobre las personas y los
negocios, y constituyen buena parte de los ingresos del gobierno.

La funcin principal del gobierno, en un sistema econmico, consiste en proporcionar un
marco regulatorio que defina las condiciones bajo las cuales opera la economa. Pero adems,
el gobierno tiene una participacin especial en el sistema econmico: por un lado, el gobierno
debe ser el agente econmico que provea cierta clase de bienes y servicios denominados
bienes y servicios pblicos; por otra parte, el gobierno puede intervenir en el proceso de la
asignacin de recursos en aquellos casos en los que el mercado presenta limitaciones para
alcanzar los objetivos deseables de ese proceso. Incluso se puede dar el caso en que el
gobierno sustituya totalmente al mercado como mecanismo de asignacin de recursos.

Veamos, primero, al gobierno como proveedor de bienes y servicios pblicos. En
contraposicin a los bienes y servicios privados, los bienes y servicios pblicos son
consumidos de manera colectiva por la sociedad, por lo cual proporcionan beneficio a ms de
una persona a la vez. Adicionalmente, el uso de estos bienes no puede restringirse slo a
aquellas personas que pueden pagar por ellos; por eso, entre los bienes y servicios pblicos se
puede mencionar la seguridad nacional, la salud de los ancianos, la educacin de la poblacin
ms pobre y la conservacin del medio ambiente. La labor que adelanta el gobierno como
proveedor de bienes y servicios pblicos es importante para cualquier sistema econmico y es
el mecanismo de asignacin por excelencia para este tipo de bienes; as, aun en una economa
de mercado el gobierno es el proveedor de este tipo de bienes.

Para proveer bienes pblicos el gobierno necesita recibir impuestos del resto de agentes
econmicos con el fin de financiar su produccin; y usa esos impuestos para cubrir sus gastos
de funcionamiento, para invertir y promover el crecimiento de la economa, y para aminorar las
inequidades que hay en la distribucin del ingreso y la riqueza. La financiacin de actividades
como la educacin pblica y los programas de salud pblica est orientada a aminorar tales
inequidades.

115

Ahora veamos el papel del gobierno como un mecanismo de asignacin de recursos de bienes
y servicios que podran ser asignados por el mercado. Este papel est determinado por el nivel
de intervencin que el gobierno tenga en la economa. Puede decirse que el caso en que el
gobierno interviene en sectores donde el mercado presenta fallas como mecanismo de
asignacin constituye una intervencin moderada. Hay otros casos extremos en los cuales el
gobierno interviene en todas las actividades econmicas; en estos casos, decide cunto
consumirn los agentes econmicos, cunto se producir y cunto se invertir en el sistema
econmico; caracterstica principal de las economas centralmente planificadas.

Podemos plantear algunas reflexiones adicionales que permiten entender mejor el papel del
gobierno como mecanismo de asignacin de recursos.

La primera consiste en que cuando el gobierno asigna los recursos tiene en cuenta las
necesidades de la sociedad y no de individuos particulares; en este caso, el inters del
gobierno al participar en el intercambio como oferente no es maximizar su utilidad, sino
garantizar que todos los agentes econmicos reciban una porcin especfica de recursos.

La segunda reflexin, y tal vez la ms importante, es que bajo estas circunstancias cambia el
papel del precio como instrumento para asignar los recursos. Cuando hay intervencin
gubernamental en un mercado, el precio no refleja el valor de los bienes y servicios que
seestn intercambiando, porque no es el resultado de la interaccin librede los oferentes y los
demandantes.

4.3.1La Planeacin para la asignacin de recursos; Las sociedades siempre han tenido que
idearse mtodos que les permitan solucionar el problema de la asignacin de los recursos
escasos; lo que ha llevado a la creacin de mltiples reglas de asignacin. Incluso la ausencia
de reglas puede llegar a convertirse en una regla en s misma; ste sera el caso de
sociedades que operan bajo la ley del ms fuerte; all, cada cual toma los recursos en la
medida en que su fuerza le permita pasar por encima de los dems. A pesar de que este
mtodo violento pueda convertirse en una regla, es inevitable que derive en una sociedad que
est en permanente conflicto de unos contra otros. Estas luchas constantes terminaran
llevando a que se desperdicien ms recursos de los que realmente se disfrutan; adems,
eliminan los incentivos para generar y acumular riqueza. Si en cualquier momento alguien
puede pegarme con un garrote en la cabeza y llevarse todo cuanto tengo, voy a preferir no
esforzarme por trabajar y por acumular riqueza. Por este motivo las sociedades humanas nos
hemos preocupado por disear sistemas que nos permitan asignar los recursos sin necesidad
de acudir a la fuerza, y que adems no eliminen los incentivos para producir y para mejorar
como sociedad.

Un mtodo muy comn en nuestras sociedades para la asignacin de los recursos es el
mercado: en este sistema, la produccin de los bienes y servicios se encuentra principalmente
en manos de la empresa privada. Hay productores que acuden al mercado para vender bienes
y servicios, otros, como consumidores, van al mercado buscando satisfacer sus necesidades
mediante la compra de bienes y servicios; as, se compra y se vende a unos precios que se
determinan en el mercado y se asignan los recursos que posee la sociedad.

Otro mtodo muy conocido para asignar los recursos de la sociedad consiste en la existencia
de un gobierno que tome las decisiones por todos. En este caso, al gobierno se le da la
facultad de decidir sobre lo que se debe producir, quin debe producir y cmo se debe distribuir
esta produccin.

En muchos casos, este mtodo de asignacin busca que los productos vayan a quien ms los
necesita y no a quienes estn en mejores condiciones para competir por ellos; un ejemplo de
asignacin por medio del gobierno es las economas centralmente planificadas.

Dos mtodos de asignacin de recursos: El mercado y el gobierno

1) El mercado - La economa de mercado
116


Estados Unidos es reconocido por tener una economa fundamentada en el sistema de
mercado. En este sistema la propiedad privada desempea un papel fundamental, lo que
significa que los recursos deben estar en manos de las empresas y personas particulares; as,
el sector privado es el encargado de producir los bienes y servicios que necesita la sociedad y,
por tanto, tambin es quien toma las decisiones sobre cmo y cunto producir.

El sistema de mercado tiene tres caractersticas fundamentales:

La competencia significa que las empresas deben competir para atraer ms consumidores
y recibir ms ganancias; los trabajadores deben competir para lograr mejores trabajos e
ingresos ms altos; y los consumidores deben competir para estar en la capacidad de
consumir los bienes que desean.

La libertad de eleccin se refiere a que las empresas tienen la libertad de utilizar sus
recursos como mejor lo consideren; as mismo, los trabajadores pueden elegir cualquier
trabajo que est dentro de sus capacidades, y por su parte, los consumidores buscan
satisfacer sus necesidades eligiendo libremente los bienes y servicios que puedan adquirir
con su ingreso.

El inters personal implica que los empresarios siempre van a producir para aumentar su
beneficio; los trabajadores van a trabajar por la remuneracin que reciben, y los
consumidores van a buscar obtener la mxima satisfaccin adquiriendo bienes y servicios
al menor precio posible.

En el sistema de mercado se busca que el gobierno interfiera lo menos posible en la economa;
pero, an en sociedades como la estadounidense que defienden el libre funcionamiento del
mercado, siempre va a ser necesaria la existencia del gobierno, pues hay tareas que no se
pueden dejar en manos del mercado (como por ejemplo la seguridad nacional y la justicia).

2) El Gobierno - Las economas centralmente planificadas

Actualmente la mayora de los pases del mundo viven bajo el sistema econmico de mercado.
Como ya se dijo, este esquema implica que la produccin est en manos de la empresa
privada, en el que cada cual compra y vende bienes y servicios a unos precios que se fijan en
el mercado, y de esta forma se asignan los recursos.

Sin embargo, esta no es la nica manera en que puede funcionar un sistema econmico.
Existen formas alternativas, como por ejemplo, las economas centralmente planificadas: el
caso ms relevante de este sistema de asignacin lo constituyen los pases comunistas, la
mayora de los cuales ya hicieron la transicin hacia el sistema de mercado. La idea del
sistema comunista surgi a comienzos del siglo XIX como respuesta al desarrollo del
capitalismo moderno, es decir, a la economa de mercado; sin embargo, se pueden encontrar
varios antecedentes a lo largo de la historia. El comunismo es un sistema poltico y econmico
en el que se busca que los principales recursos y medios de produccin pertenezcan a la
comunidad y no a individuos particulares; por tal motivo, el comunismo elimina la propiedad
privada y le otorga al Estado la responsabilidad de manejar todos los medios de produccin.
Este sistema funciona bajo el principio de que cada persona debe aportar segn su capacidad
y recibir segn su necesidad.

El principal foco de expansin de los esquemas centralmente planificados fue la Unin
Sovitica, en donde se empez a adoptar el sistema comunista despus de la Revolucin
Bolchevique que derroc a los a los zares en 1917. El sistema comunista sovitico tena
principalmente dos objetivos: por una parte, exista la creencia de que la propiedad de los
medios de produccin era la base del poder poltico, de manera que nacionalizando todos los
medios de produccin se eliminara el poder de la oposicin. Por otro lado, el esquema
funcionaba bajo la conviccin de que las economas centralmente planificadas eran ms
117

eficientes que las capitalistas, por lo que los soviticos esperaban con el tiempo convertirse en
el pas ms productivo del mundo.

En su momento de mxima expansin, la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS)
comprenda 15 pases: Armenia, Azerbaiyn, Bielorrusia, Estonia, Georgia, Kazajstn,
Kirgiziya, Latvia, Lituania, Moldavia, Rusia, Tayikistn, Turkmenistn, Ucrania y Uzbekistn;
adems, su influencia haba logrado expandirse a pases como China, Rumania, Hungra,
Yugoslavia, Polonia, Checoslovaquia, Alemania delEste y Cuba, entre otros.
La cada de estos regmenes fue gradual a lo largo de varios aos, pero est representada por
la cada del muro de Berln en 1989. La transicin de las sociedades comunistas ha estado
caracterizada por reformas institucionales, privatizaciones, apertura del comercio y, en general,
todas las medidas necesarias para adoptar un sistema regido por la economa de mercado.

El caso de Polonia: la transicin hacia la economa de mercado

Polonia fue uno de los pases que estableci un sistema econmico centralmente panificado
durante varias dcadas; pero as mismo, en Europa del Este fue el pas pionero en la transicin
poltica y econmica de los pases comunistas haca la economa de mercado.

Antes de la transicin, que comenz a finales de la dcada de 1980, Polonia tena un sistema
productivo que era totalmente dirigido por el partido comunista; esto implicaba que el Estado
era el principal propietario de los medios de produccin, controlaba los precios y monopolizaba
todos los sectores de la economa. Por otra parte, su poblacin contaba con altos niveles de
educacin y la prestacin de servicios sociales era muy amplia.

Uno de los objetivos de la transicin consista en pasar de un Estado absolutamente
centralizado a un sistema democrtico, esto es, a un sistema multipartidista con
descentralizacin del poder. En los aspectos econmicos, el objetivo era pasar de una
economa dirigida totalmente por el Estado a una economa de mercado.

El proceso de transformacin econmica empez con reformas centradas en la liberalizacin
de los mercados, la privatizacin de las propiedades del Estado, modificaciones al sistema
bancario y la elaboracin de nuevas leyes que permitieran el desarrollo del sector privado.
Despus de que la totalidad de la actividad econmica era responsabilidad del Estado, para el
ao 2002 la participacin del sector privado en la economa ya haba aumentado al 70%.

La transicin polaca tuvo grandes repercusiones en las libertades polticas y en el
funcionamiento de la economa, y no ha estado exenta de problemas: el ms grave ha sido el
desempleo, seguido por problemas en la seguridad de las pensiones y en los sectores de la
salud y la educacin; sin embargo, ha habido grandes avances en el desarrollo de las
libertades civiles, y el crecimiento del sector privado ha significado un gran aporte para que la
actividad econmica se vuelva ms eficiente y ms productiva. De hecho, a lo largo de la
dcada de los aos noventa Polonia fue uno de los pases que desarroll con ms xito su
transicin al sistema democrtico y a la economa de mercado, lo cual se reflej en uno de los
crecimientos econmicos ms altos de la regin.
5


4.3.2 Objetivos econmicos en la asignacin de los recursos
La economa tiene como objetivo distribuir entre la poblacin recursos que son por lo generales
escasos. Por ser deseos ilimitados, se tendr que racionalizar eficazmente para que esto
ayude a que sean eficientemente distribuidos entre la poblacin y asignar ordenadamente los
recursos escasos. As que la nica solucin es lo conocido como problema econmico, elegir
entre que, como y para quien se va a producir o para quien se va a prestar un servicio.


5
Bancode la Repblica.Capitalismo.En: <http://www.lablaa.org/ayudadetareas/economia/econo4.htm>
118

Existen varias formas con las cuales se pueden llegar a obtener los objetivos econmicos,
entre dichas formas se encuentran los diferentes sistemas econmicos. Estos se establecen
con el propsito de definir e instrumentar los mecanismos a travs de los cuales una sociedad
se plantea la atencin a sus necesidades materiales; es decir, por medio del sistema
econmico la sociedad y el estado deciden los esquemas de produccin, distribucin y
consumo de los bienes y servicios.

Los sistemas econmicos llevan un ciclo que regulan el funcionamiento de la economa, este
ciclo funcionar adecuadamente si se cuenta con un contexto internacional favorable; as como
de un sistema poltico (leyes e instituciones polticas transparentes y viables) y econmico
estable, reflejndose en una estabilidad social y que maximice la inversin. De esta manera,
traera una economa floreciente y, por tanto, un crecimiento econmico nacional y
consecuentemente se reflejara en una mejor distribucin del ingreso y las rentas seran
mayores. En caso contrario, es decir, de no contar con prosperidad econmica o, en su caso,
de contar con ella, pero de no redistribuirse adecuadamente las ganancias, habra
manifestaciones negativas que se reflejaran en los mbitos social, internacional, de seguridad
nacional o en discordancias econmicas que revelaran la parte de la pobreza, marginacin y
posibles descontentos sociales.

4.4 LOS RECURSOS BASICOS O FACTORES DE PRODUCCION

Tradicionalmente se consideraba como factores de la produccin o recursos productivos la
tierra, el trabajo y el capital; a estos podramos agregar ahora la empresa y la tecnologa.

A. LA TIERRA;
Comprende el espacio fsico y la atmosfera, y, adems, los recursos naturales del suelo y del
subsuelo.

La tierra como espacio; la tierra, como factor de la produccin, se considera aqu en dos
significaciones:
Como recurso en s misma, en su calidad de espacie habitable, base del asentamiento de
la poblacin.
Como fuente de los recursos naturales empleados por el sistema de produccin.

Como base de asentamiento de la poblacin, la caracterstica fundamental de la tierra en el
orden econmico, es su limitacin en relacin con la poblacin, cuya mayor o menor densidad
le confiere su valor, una hectrea en el centro poblado del pas vale decenas o centenares de
veces ms que otra vecina a las perifricas selvas vrgenes; y un metro cuadrado en el centro
de la gran ciudad, tiene ms valor que una hectrea en la zona rural circundante.

Pues bien, la superficie del globo terrestre, considerada en su conjunto, es limitada y cubierta,
en su mayor parte, por los ocanos: y de la superficie seca son inhabitables los desiertos, las
zonas polares y gran parte de las selvas y pantanos tropicales. Esta limitacin plantea la
posibilidad de que llegue a faltar el espacio habitable en un futuro muy remoto, dado que el
crecimiento de la poblacin es infinito, mientras que el espacio es finito; pero tal posibilidad, por
lo remota, no entra en los clculos del anlisis econmico.

Los Recursos Naturales; la tierra como proveedora de recursos comprende el sueldo, el
subsuelo y la atmsfera; el suelo provee los recursos de la agricultura, ganadera, silvicultura,
caza y pesca y el agua y las cadas como fuentes de energa; el subsuelo provee los recursos
fijos o no renovables, como metales, minerales no metlicos, petrleo y carbn; y la atmsfera
sirve como medio de transporte areo y provee el clima, que es un valioso recurso conformado
por la temperatura ambiente, por el rgimen de lluvias, la humedad, la presin atmosfrica,
etc.

La modalidad fundamental de los recursos naturales es su escasez; recursos de los sub-suelo,
adems son agotables y no fluentes, y no son susceptibles de reposicin, como que son el
119

resultado de procesos fsicos qumicos que han requerido miles o millones de aos. El
derroche sistemtico determinado por el modo de produccin industrial del ltimo siglo ha dado
lugar a la escasez crtica, prxima al agotamiento de muchos recursos, lo cual plantea un serio
interrogante para el futuro de la humanidad, con el agravante de que la escasez es
determinada por el derroche despiadado de unos pocos pases.

Menos sombra es la perspectiva en relacin con los recursos renovables o fluentes tambin
escasos pero susceptibles de cultivo y reposicin, aunque con costos crecientes. Tanto la
agricultura como la ganadera han registrado avances por la tecnologa en los aos
subsiguientes a la Segunda Guerra Mundial, que han elevado la productividad en un grado no
sospechado antes. Pero la explotacin despiadada de estos recursos puede tambin agotarlos
al cegar las fuentes de renovacin.

La Agricultura; la destinacin natural de la tierra es su empleo como factor de la produccin,
para satisfacer las necesidades de la poblacin. Y, dada la limitacin de las reas cultivables,
estas deben cumplir la funcin socialde servir efectivamente a la produccin de alimentos y de
materiasprimas mediante el cultivo adecuado. Sin embargo, en vastas reas del mundo y,
desde luego, en Amrica Latina, la tierra no se aplica completamente a su fin natural, como
factor de produccin agrcola, sino que es acaparada por minoras como factor de poder, como
fuente de enriquecimiento fcil determinado por la valorizacin debida al crecimiento
demogrfico y como pliza de seguro contra la constante desvalorizacin de la moneda.

La agricultura es el sector bsico de la economa, en cuanto que debe producir los alimentos
para toda la poblacin y las materias primas para la industria; como fuente de ingresos de los
campesinos, debe proveer una parte importante de la demanda de mercado para los productos
de la industria, y en los pases pobres, carentes de recursos y de la dimensin adecuada para
la implantacin de una industria pesada para la produccin de bienes de capital, las
exportaciones agrcolas proveen en gran medida las divisas necesarias para pagar las
importaciones de equipos, herramientas e insumos.

La agricultura tiene limitaciones de orden natural como la de requerir una ecologa apropiada a
cada cultivo y la de estar sujeta a variaciones climticas impredecibles e incontrolables, aunque
algunas de estas limitaciones estn siendo superadas por la ingeniera gentica y otros
avances de la tecnologa. Adems, presenta peculiaridades como la de requerir mucho espacio
para el cultivo (que eleva el costo del factor tierra), y la de generar productos de mucho peso y
volumen, con relacin a su valor, que implican altos costos de transporte y que plantean el
problema crucial de localizacin, no muy cerca de los centros urbanos de consumo, donde la
tierra es muy cara, ni tan distante que los costos de transporte se tornen insoportables.

Por otra parte, la agricultura encara problemas institucionales a nivel local e internacional.
Dentro de las fronteras, se ha aceptado que la produccin agrcola sea subsidiada para
contrarrestar las desventajas anotadas frente al sector urbano de la economa. Pero este tipo
de proteccin no es posible a nivel internacional donde se da un amplio margen de explotacin
neo-colonialista. Los agricultores de los pases industrializados, a ms de disponer de los
ltimos avances de la tecnologa, que les confieren enormes ventajas, imponen a sus
gobiernos, a travs de la presin electoral, medidas legislativas y administrativas que les
garantizan un intercambio equitativo de sus productos agrcolas por los bienes industriales
producidos dentro de sus fronteras, y adems subsidios de exportacin que agravan la
desventaja de los agricultores de los pases en desarrolla los cuales, dispersos y ubicados a
miles de kilmetros de los centros industriales, no tienen ningn poder de presin sobre stos.

Otra modalidad de la agricultura en los pases en desarrollo, es su dualismo; al lado de
explotaciones modernas, en las cuales se emplea maquinaria agrcola y se aplican las ms
sofisticadas tcnicas de cultivo, coexiste una agricultura tradicional, de mera subsistencia, a
niveles de satisfaccin muy bajos para la poblacin campesina, no influida por los precio de
mercado, ni por el fin de lucro ni por la motivacin de las ganancias. Estas modalidades hacen
que a la agricultura de subsistencia no le sean aplicables los principios de la teora econmica
ni las medidas de poltica econmica aconsejadas por los libros de texto.
120


Pero el problema fundamental referente a la tierra en los pases en desarrollo, es de orden
estructural, su acaparamiento para fines distintos de la produccin, como el poder poltico y
econmico, el prestigio social, el enriquecimiento fcil por el camino de la valorizacin de los
predios ante las presiones de la demanda determinadas por el crecimiento de la poblacin y el
seguro contra la desvalorizacin de la moneda. De aqu deriva el doble problema estructural
del latifundio y el minifundio del cual surgen consecuencias tan graves como la improductividad
de la tierra por la inadecuada explotacin, el subempleo rural de mano de obra y la miseria yel
xodo de los campesinos en forma desordenada hacia los cinturones de miseria de las grandes
ciudades.

La Reforma Agraria; las consideraciones anteriores ubican el problema crucial del desarrollo
econmico en la reforma agraria, concebida por los expertos como unproceso acelerado y
profundo de distribucin de la tierra, del ingreso y del poder. En efecto, los expertos en
desarrollo econmico han llegado a la conclusin de que el escollo fundamental para lograr un
crecimiento sostenido de la economa en los pases latinoamericanos, radica en lainsuficiencia
de la demanda global de mercado, debida a la concentracin de la riqueza y del ingreso que
priva del poder de compra a la mayora de la poblacin; y esa tal concentracin se inicia con el
monopolio de la tierra. Y si no hay demanda de mercado de produccin, de nada valen los
planespara aumentar la oferta; como ha dicho alguien, ello equivale a colocar la carreta delante
de la yunta.

El objetivo fundamental de la reforma agraria es incorporar al circuitoeconmico de empleo-
produccin-consumo a la poblacin campesina actualmente marginada, que representa todava
la tercera parte de la poblacin total colombiana, y hacerla participante de los beneficios de la
economa, de la cultura y de las decisiones polticas; y ello slo es posible liberndola de la
servidumbre econmica mediante la redistribucin de la tierra, que conlleva la redistribucin del
ingreso del poder y de las oportunidades de progreso. Elementos complementarios (no
sustitutos) de la reforma agraria son la asistencia tcnica a los agricultores, las obras de
infraestructura rural, el acceso de los campesinos a las fuentes del crdito y la provisin de
adecuados canales de mercadeo; todo esto debe ser provisto por el Estado, en desarrollo de
una poltica proteccionista del sector rural, sujeto a las desventajas enumeradas anteriormente.

La redistribucin de la tierra no tiene que hacerse forzosamente bajo la forma de parcelas
individuales o de explotaciones familiares, pues est comprobado que requerimientos tales
como los altos costos de la mecanizacin, la garanta de los crditos bancarios, las economas
de escala en la explotacin y en el transporte y el poder de negociacin en el mercado,
imponen la necesidad de dar un tamao adecuado a las explotaciones mediante las formas
cooperativas de propiedad.

Como consecuencia natural de la redistribucin de la tierra y de su explotacin racional, deben
sobrevenir otros resultados de una autntica reforma agraria, a saber: el pleno empleo de la
poblacin rural, el aumento sustancial de la produccin de alimentos para la poblacin, de
materias primas para la industria y de productos primarios para la exportacin; la reubicacin
de la poblacin campesina y la mejora de sus ingresos para convertirla en consumidora real de
los productos de la industria; la mejora de los niveles de bienestar y la reduccin sustancial del
xodo de campesinos a las ciudades. As podr romperse el crculo vicioso de la pobreza,
determinado por falta de demanda de mercado que es la generadora del desarrollo, pues
donde hay demanda, hay produccin de bienes, y donde hay produccin se genera empleo,
mayor ingreso nacional y mejores niveles de vida para la poblacin.

Pero, como lo afirm el expresidente colombiano Carlos Lleras Restrepo en un informe ante la
FAO, la reforma agraria supone, ante todo, una decisin de carcter poltico; la modificacin
de la estructura de la tenencia de la tierra... conlleva no slo una redistribucin del ingreso
acrecido por el progreso tcnico, sino un cambio profundo en la posicin de los actuales
estratos sociales y, por consiguiente, una redistribucin del poder... aceptar esas
consecuencias implica claramente tomar una decisin de carcter poltico, y In posibilidad de
tomarla depende, a su vez, de la actitud de las clases directivas con respecto a la necesidad
121

del cambio... o del influjo que sean capaces de adquirir los dems estratos sociales.
Naturalmente, la manera como se exprese ese influjo est condicionada por la organizacin
poltica. En algunos casos la introduccin de las nuevas estructuras se ha cumplido
progresivamente, dentro del marco de instituciones polticas flexibles a travs de las cuales ha
podido proyectarse la necesidad y el deseo de cambio. Otras veces las reformas agrarias han
estado precedidas de transformaciones radicales y revolucionarias en aquella organizacin.

B. EL TRABAJO

Consiste en el esfuerzo muscular e intelectual de la poblacin econmicamente activa, y puede
ser trabajo calificado si el trabajador ha recibido algn entrenamiento, y no calificado si el
trabajador carece de entrenamiento.

El trabajo en Colombia; es la instancia a travs de la cual las personas obtienen los recursos
necesarios para realizar sus proyectos de vida de manera autnoma. El trabajo es un elemento
esencial para definir la identidad propia, es un mecanismo de integracin social y es adems
una de las actividades mediante las cuales los individuos realizan sus aspiraciones personales
y hacen su aporte productivo a la sociedad. Adicionalmente, en pases como Colombia, existe
una estrecha conexin entre la seguridad social y las relaciones laborales, lo cual hace
depender el hecho de que una gran parte de la poblacin pueda gozar de sus derechos
sociales bsicos de un adecuado funcionamiento de los mercados laborales. Por estas y otras
razones se ha llegado a afirmar que las polticas dirigidas a la generacin de trabajo decente
constituyen la mejor manera de hacer poltica social.

En Colombia, la persistencia de tasas de desempleo superiores al 10%; la existencia de un
sector informal que genera alrededor de la mitad de los empleos; la discriminacin que el
mercado laboral efecta contra las mujeres, los jvenes, las personas en situacin de
discapacidad, los desplazados, entre otros; el incumplimiento de los estndares laborales; el
abuso de figuras como las cooperativas de trabajo asociado; las bajas tasas de sindicalizacin;
la precariedad de los mecanismos de negociacin colectiva y la baja proporcin de cotizantes
en el sistema de seguridad social, revelan la complejidad de los problemas asociados al mundo
del trabajo y ponen de presente la insuficiencia de los esfuerzos que el Estado ha invertido
para superarlos.

Estos fenmenos evidencian que el desempeo actual del mercado laboral en Colombia no
permite un salto cualitativo en trminos del desarrollo econmico y social del pas. En la
medida en que se perpete este panorama desolador en materia laboral, el trabajo continuar
siendo un motivo de frustracin y no una fuente de realizacinpersonal de los trabajadores y
trabajadoras colombianos.

El mercado laboral como espacio de realizacin y desarrollo de las capacidades. Un
breve diagnstico del caso colombiano: El mercado laboral en Colombia es uno de los espacios
fundamentales a travs de los cuales los individuos transforman sus habilidades en logros o
realizaciones. Esto es as al menos por las siguientes razones:
Pese a que los ingresos laborales representan hoy un menor porcentaje de los ingresos
totales que a principios de la pasada dcada, siguen siendo de lejos la principal fuente de
ingresos de los hogares colombianos.
El tipo de insercin laboral est estrechamente ligado al alcance de la proteccin social que
los ciudadanos reciben. Quienes gozan de un contrato de trabajo tienen acceso a un plan
de salud con mayores beneficios, a que el empleador tenga que realizar parte de los
aportes para la afiliacin al sistema de riesgos profesionales, a una caja de compensacin
familiar y a que concurra en los aportes pensionales.
El trabajo sigue siendo un aspecto fundamental de la vida de las personas. Es el medio a
travs del cual los individuos hacen su aporte productivo a la sociedad, adquieren nuevas
habilidades, realizan su proyecto de vida, se relacionan con otras personas y obtienen los
recursos necesarios para asegurar el bienestar propio y el de sus familias. La informacin
122

sobre dnde, cmo y en qu se trabaja sigue siendo fundamental para definir la identidad
propia.
6


C. EL CAPITAL

Lo conforma los bienes producidos por el hombre y sustrados al consumo para aplicarlos a
una ulterior produccin; comprende las fincas, las plantaciones, los hatos ganaderos, las
fbricas, las plantas generadoras de energa, los ferrocarriles, las carreteras, los puertos, etc.;
en el esquema de cuentas nacionales tambin se considera como capital los inventarios de
materia prima para fabricacin.

Hemos definido el capital como sinnimo de medios de produccin, o sea como aquellos
bienes producidos por el hombre y sustrados al consumo para aplicarlos a una ulterior
produccin.

En el proceso de produccin, el trabajo humano se aplica a los recursos naturales, bien sea
directamente, sin la utilizacin de herramientas, como ocurre en las actividades ms primitivas,
en las que ms bien que de produccin podra hablarse de extraccin o de captacin, o bien,
empleando herramientas y equipos, cuyo objeto es reducir el esfuerzo, aliviar la fatiga y
multiplicar la eficiencia del trabajo. La forma y las potencialidades de las herramientas y
equipos han evolucionado prodigiosamente, desde los instrumentos ms primitivos como el
arco, la flecha y el hacha de slex del hombre de las cavernas, hasta los vehculos espaciales,
los computadores y los microprocesadores de la era electrnica.

La formacin del capital se logra por el ahorro, que consiste en abstenerse de consumir parte
de los bienes producidos o del ingreso percibido, para aumentar el acervo de capital; pero el
ahorro en s mismo no es un factor de produccin, si se atesora dentro o fuera de las fronteras
o si se aplica a la sola especulacin financiera: para que sea productiva en sentido social, es
necesario que el ahorro se aplique mediante la inversin, al proceso de produccin de bienes y
servicios.

La inversin, en sentido econmico, es todo incremento del acervo de medios de produccin;
puede hacerse directamentepor lamisma persona queahorra, como es el caso del agricultor
que dedica parte de su tiempo libre ala desecacin de un pantano para aumentar elrea
cultivable, en lugar de aplicarse aldescanso, o el del ebanista que fbrica un nuevo torno.
Tambin invierten directamente las empresas que reservan partede sus ganancias para la
compra de nuevos equipos, y el gobierno que emplea parte de sus ingresos a la construccin
de nuevas obras de infraestructura. Pero el ahorro de las familiase instituciones sin fin de lucro
adopta en primer lugar la forma de ttulos de ahorro productores de renta, emitidos por los
entidades financieras, y slo indirectamente se invierte a travs de dichas entidades, mediante
prstamosa inters hechos a los empresarios de la produccin, pero muy frecuentemente se
dedica a operaciones meramente especulativas, con mengua del proceso de produccin.

Desde los tiempos ms remotos la humanidad ha aplicado parte desu produccin a conformar
y a acrecentar el acervo de bienes de capital que cada generacin recibe en herencia de la
anterior y trasmite a la siguiente. Ese acero est conformado por todas las plantaciones
agrcolas del planeta, los canaio, los caminos y ferrocarriles los equipos de transporte, las
fbricas, etc.

En el proceso de produccin suele hacerse una distincin til entre copital fijo y capital
circulante; el primero es el que permanece a travs de varios ciclos de produccin, como es el
caso del edificio y de los equipos de una fbrica; el segundo es el que se agota en un ciclo de
produccin, como es el caso de las materias primas, del combustible, de los lubricantes, etc.
Pero a veces es difcil establecer una lnea divisoria tajante entre las dos formas de capital; as,

6
ORDOEZ M. Alejandro: Trabajo digno y decente en Colombia. Seguimiento y control preventivo a las polticas
pblicas. Edicin: Procuradura General de la Nacin. Bogot D.C 2011. Pg. 16 y 48
123

en la agricultura se considera capital fijo una plantacin de rboles frutales y capital circulante
una de cereales; y en la ganadera se estima como capital fijo una lechera y como capital
circulante un hato de engorde.

El aumento del capital se da por la inversin (compra de capital nuevo o reinversin de
utilidades); la disminucin ocurre por el desgaste, que lugar a la depreciacin. La Inversin
neta, es la inversin bruta menos la depreciacin.

El capital y la renta; podemos representar el acervo de capital de unpas como un
enormeestanque, a travs del cual fluye el proceso de produccin; este flujo se concreta en dos
corrientes paralelas: el ingreso real, que es una corriente de bienes cuya suma en un ao
conforma el producto social; y el ingreso monetario, bajo las formas de salarios, intereses,
rentas y ganancias, cuya suma en un ao conforma el ingreso nacional. La produccin no
puede llevarse a cabo si no existen reservas.

El capital, es pues, algo preexistente al proceso de produccin, mientras que la renta fluye a
travs de dicho proceso; el capital y la renta no son comparables dimensionalmente, de la
misma manera que no se puede decir que la longitud de un barco es mayor o menor que su
velocidad, puesto que la longitud es una magnitud que se mide en metros, mientras que la
velocidad es una variable que se mide en metros por segundo. Pero el capital y la renta s son
comparables, ya en trminos financieros, a travs de un tercer elemento, el tipo de inters real:
as, si un local produce 300.000 pesos al ao y el tipo de inters real en el mercado financiero
es del 10% anual, el local debe tener un valor capital de 3.000.000 de pesos, o sea el
equivalente de 3.000.000 en efectivo que al 10% anual, produce 300.000 pesos. Puesto que el
consumo presente se valora ms que el consumo futuro, los agentes econmicos interesados
estn dispuestos a pagar un precio mayor por consumir algo ahora que ms tarde (en el
futuro).

Esto nos lleva a otra nocin del capital la de capital financiero, propia del sistema capitalista de
libre empresa; puesto que aqu el capital es de propiedad privada, cada bien est representado
por un pedazo de papel, o sea un documento o ttulo de propiedad, en que consta que ese bien
pertenece a alguien; as el ttulo de propiedad de una finca es la escritura pblica otorgada ante
Notario por el vendedor al comprador, el ttulo de una deuda es una letra de cambio o un
pagar suscrito por el deudor a favor del acreedor, o los miles de bonos impresos si se trata de
una deuda de una empresa o de un municipio a favor de muchos acreedores; y el ttulo de
propiedad de una empresa son los centenares o miles de acciones posedas por los socios de
la compaa.

En el sistema financiero se reconocen, entre otras, dos tasas de inters: la denominada tasa
pasiva que es el tipo de inters por los ahorros a trmino en el sistema financiero y, la tasa
activa, que es el tipo de inters que este sistema cobra por los crditos que concede.

Los ttulos representativos de los bienesno agregan nada a la economa, son meras
representaciones, como las fotografas de una persona; as, cuando alguien contrae una
deuda, el sistema econmico no gana ni pierde nada con esta operacin en si misma; loque
desembolsa por manos del prestamista lo reembolsa por manos del prestatario, y los intereses
que paga a travs del deudor los recupera a travs del acreedor; sin embargo se ha creado un
ttulo que puede ser negociable

En vista de que el consumo presente se valora ms que el consumo futuro ambos consumos
no pueden compararse directamente. Una manera dehomologar el anlisis consiste en medir
todo el consumo en trminos de su valor presente. El valor presente es el valor de un pago o
pagos que habrn de recibirse en el futuro. Descuento es la determinacin del valor presente
de una suma de dinero por recibir en el futuro. Tasa de descuento es la tasa de inters que se
utiliza para convertir el ingreso por recibirse en el futuro al valor actual.

En las Cuentas Nacionales de un pas se computan slo los bienes, pues el computar tambin
los ttulos implicara una duplicacin ficticia, puesto que en el balance global de todas las
124

operaciones financieras de un pas el resultado social es cero; la sociedad, en su conjunto, no
puede ser deudora ni acreedora de s misma.

Pero la negociabilidad de los ttulos representativos de los bienes permite su aplicacin a una
actividad que puede, en algunas circunstancias, llegara ser muy nociva para el sistema de
produccin, cual es la especulacin financiera; las empresas no pueden liquidarse fcilmente,
pero los dueos de las acciones s pueden liquidar su parte ofrecindola en las bolsas de
valores, donde ya no se cotizan slo por lo que representan como parte de la propiedad de la
empresa, sino por la especulacin fundada en las expectativas acerca de su rentabilidad y de
su precio en el futuro. Y como la especulacin financiera es ms fcil y conlleva menos riesgos
que el proceso de produccin, frecuentemente se aplican a la especulacin con ttulos de
antigua emisin los recursos indispensables para la creacin de nuevas empresas y la
promocin de nuevos procesos de produccin, con resultados tan graves como la crisis
econmica y el desempleo.
7


D. LA EMPRESA

La empresa; es el factor intelectualque combina los otros factores en el proceso de
produccin; se ha configurado paralelamente al desarrollo industrial, con el seguimiento de las
sociedades annimas (denominadas corporaciones en el idioma anglosajn), como
consecuencia del desdoblamiento entre los dueos del capital y quienes lo emplean en
elproceso de produccin.

La tendencia de la sociedad industrial en los dos ltimos siglos fue hacia la concentracin en
grandes corporaciones para produccin en masa y estandarizada. Esta tendencia est
cambiando en la actualidad con el surgimiento de la economa informatizada, que est
propiciando la desconcentracin de las plantas y empresas y la produccin por lotes para
satisfacer demandas diversificadas.

La actividad de la produccin est a cargo de diversas unidades productivas que pertenecen a
distintos sectores econmicos. En efecto, el sistema econmico puede dividirse en sectores
como los cultivos agrcolas, la ganadera, la industria del calzado, la industria de computadores,
las empresas de construccin y los bancos, entre otros.

Las unidades de produccin; el sistema econmico est organizado bajo la forma de
unidades de produccin. Se entiende por unidad de produccin toda combinacin de los
factores de produccin: trabajo, recursos naturales, bienes de capital y tecnologa, con miras a
una operacin productiva. Ahora bien: quin lleva a cabo esta combinacin? Un factor
intelectual ordenador denominado empresa.

Desde un punto de vista econmico, una empresa es una parte de un proceso productivo en el
que la coordinacin organizativa de los agentes que controlan los distintos factores de
produccin, no se lleva a cabo recurriendo al mercado sino que se realiza por medio de la
planificacin, ya sea sta establecida o impuesta jerrquicamente, como suele ser lo habitual, o
fruto de un consenso. Por ejemplo, la produccin de una camisa de algodn pasa por miles de
subprocesos de produccin y aplicacin de insumos intermedios, en una cadena que va desde
el cultivo del algodn con sus labores de preparacin de la tierra, abonamiento, colocacin de
semilla en el suelo, fumigaciones, cosechas, desmontada, empacada, transporte hasta la
fbrica en donde inicia a su vez un conjunto de subprocesos para convertirse en tela, para
pasar luego a la confeccin, donde igualmente se agregan subproceso, para salir finalmente
para los centros de venta. Todo este conjunto de tareas implica una fina divisin del trabajo
que implica informacin, control y gestin. Aqu es donde las empresas reducen los costos de
transaccin, evitando acudir al mercado para celebrar contratos independientes para todas
estas tareas, con las consiguientes dificultades y demoras de toda ndole que ello conllevarla.


7
CASTAO T. Ramn Abel. Ideas econmicas mnimas. 21 ed. Ecoe ediciones. Bogot D.C 2006. Pg. 73-76
125

La empresa puede ser individual o asociada. En la empresa individual el empresario es, al
mismo tiempo, el dueo del capital, que adquiere materias primas en el mercado y les aplica su
propio trabajo y el de su familia, y, cuando ms, el de unos cuantos trabajadores asalariados.
Aqu no se perfila todava la institucin del empresario como factor de la produccin
diversificado de los otros factores tradicionales.

Fue el surgimiento de la gran empresa capitalista, bajo la forma jurdica de la sociedad
annima, lo que permiti la configuracin del empresario como un elemento distinto de los
dueos del capital, que son los accionistas. La ley ha instituido como rgano decisorio de la
empresa annima a la asamblea de accionistas conformada, no necesariamente por la
totalidad de estos, sino por una minora, duea del mayor nmero de acciones, con la
consecuencia de que una gran masa de pequeos accionistas, cuyo poder decisorio es
minoritario, se abstiene frecuentemente de concurrir a las reuniones de la asamblea, en las
cules las decisiones se toman por el pequeo grupo de los grandes accionistas, quienes se
reservan para si el nombramiento de los directores de la empresa.

El desdoblamiento entre capitalista y empresario radica aqu, pues, en que los accionistas son
acreedores eventuales de una prestacin peridica es forma de dividendo, si hay ganancias, y
del reembolso de sus aportes de capital, si la empresa se liquida sin prdidas. En los balances
de la sociedad comercial, el capital apodado por los socios figura como una cuenta del pasivo,
es decir, como una deuda de la empresa para con ellas.

Clases de Empresas; podemos hacer una primera clasificacin entre empresas individuales y
empresasasorciadas. El mayor nmero de empresas del sistema capitalista lo conforman
todava las empresas individuales y familiares, cuyo tamao es, generalmente, muy pequeo, y
en las cuales todas las decisiones referentes a la produccin, a la administracin y al control,
son tomadas por el empresario, dueo al mismo tiempo de los medios de produccin.

La empresa individual tiene desventajas tales como su pequea dimensin, que no da margen
para remunerar una administracin eficiente, y para realizar las economas propias de la
produccin a escala. Su mismo tamao es una limitacin para obtener crdito mercantil, por
carecer de una garanta apropiada, y su existencia misma es precaria y termina
frecuentemente con la muerte del empresario.

Las principales empresas asociadas propias del sistema de produccin capitalista son las
sociedades comerciales, entre las cuales se destacan las sociedades annimas que generan el
mayor volumen de produccin del sector privado del sistema. El capital de tales sociedades
est representado por ttulos de propiedad denominados acciones que se emiten usualmente
en gran nmero de un reducido valor unitario, para captar los ahorros de las familias e
instituciones sin fin de lucro; su gobierno est a cargo de la asamblea de accionistas, cuyas
decisiones se toman de acuerdo con el principio: a cada accin un voto, el cual concentra el
poder decisorio en el pequeo nmero de los grandes accionistas; y las utilidades se reparten
entre los tocios prorrata del nmero de acciones que posea cada uno.

Estos ttulos valores dan lugar a un mercado de acciones y bonos que son similares a los
mercados de bienes, tales como vehculos, computadores, legumbres, carne. etc. Los que
compran y venden estos papeles buscan equilibrar: rentabilidad, riesgo y liquidez.

En contraste con las sociedades annimas empezaron a operar, las sociedades cooperativas.
Se caracterizan porque su finalidad no es el lucro sino el servicio; su gobierno lo ejerce la
asamblea de socios, cuyas decisiones se toman segn el principio: a cada persona un voto. Y
los excedentes, aqu llamados beneficios, se distribuyen entre los socios usuarios en
proporcin a los servicios usados por cada uno.

La primera sociedad cooperativa se constituy en Inglaterra entre un grupo de obreros de una
empresa textil, para comprar bienes de consumo al por mayor, venderlos al por menor a cada
uno de los socios, de contado y a los precios del mercado minorista, y repartirse excedentes
acumulados en el alto, proporcionalmente al valor de las hechas a la sociedad por cada socio.
126


En la sociedad cooperativa puede haber aportes de capital, pero a esto no corresponde ningn
dividendo, sino slo un inters, a una tasa muy baja. Hay cooperativas de produccin, de
consumo, de transporte, de vivienda y de crdito.

En los llamados sistemas de economa mixta existe un amplio sector de empresas estatales,
organizadas por motivos sanitarios y fiscales, como es el caso de las fbricas de licores; o por
motivos sociales, para beneficiar a los usuarios ms pobres, como es el caso de los
ferrocarriles, en los cuales el sobreprecio pagado por los pasajeros de los vagones de primera
clase, se aplica a subsidiar el que pagan los usuarios de los coches de tercera clase; o bien,
por motivos menos justos, como el de suplir la falta de iniciativa privada en b promocin de
empresas que implican grandes acopios de capital y muchos riesgos.

El moderno Estado capitalista lleg a ser empresario de transportes, telecomunicaciones,
servicios, combustibles, energa elctrica, acueducto y alcantarillado, y an de empresas
industriales, comerciales y financiera en las cuales se comporta como dueo nico o asociado
con empresario privados.
8


Para facilitar el anlisis agregado de la economa, los sectores productivos pueden agruparse
en tres grandes categoras: sector primario, sector secundario y sector terciario.

El sector primario abarca las actividades basadas primordialmente en la transformacin o
explotacin de los recursos naturales. Estas actividades son, por ejemplo, la agricultura, la
ganadera y las industrias de extraccin de minerales.

Un ejemplo de un bien producido por el sector primario es el diamante, un mineral que es el
resultado de las actividades de extraccin.

Los diamantes son carbono puro cristalizado y se pueden encontrar en los lechos de los
arroyos, en la roca volcnica solidificada o en las arenas de los desiertos. Botswana,
Sudfrica y Rusia son los mayores productores de diamantes en el mundo.

Generalmente asociamos el diamante con la joyera, es decir, con su utilizacin como
piedra preciosa; sin embargo, no slo se utiliza como bien de consumo para anillos o
collares. Su increble dureza ha permitido que se utilice frecuentemente en el sector
industrial: por ejemplo, los diamantes se usan para cortar vidrio o inclusive para la
bsqueda de petrleo. Las perforadoras que utilizan los buscadores de petrleo tienen
punta de diamante, pues su dureza les permite penetrar las capas ms duras de la tierra.

El sector secundario se compone de las actividades en las que hay un mayor grado de
transformacin de los insumos. Estas actividades se desarrollan en lo que comnmente
llamamos actividades industriales, tales como la fabricacin de qumicos, cauchos,
plsticos, zapatos, textiles, confecciones y aparatos de alta tecnologa, entre otros.

El papel que utilizamos todos los das es un producto del sector secundario. Su materia
prima es, en la mayora de los casos, la pulpa de madera que despus de pasar por un
proceso industrial se convierte en hojas de papel.

El papel fue inventado en la China, aproximadamente hacia el ao 105 d. C., y a pesar de
que su forma de elaboracin se ha tecnificado, sigue el mismo proceso que cuando se
haca manualmente.

El primer paso consiste en separar las fibras para producir la pulpa de papel; esta pulpa se
filtra para formar una hoja de fibra que es prensada y compactada para extraerle la mayor
cantidad de agua posible, y el agua restante se elimina por evaporacin; por ltimo, la fibra

8
CASTAO T. Ramn Abel. Ideas econmicas mnimas. 21 ed. ECOE ediciones. Bogot D.C 2006. Pg. 93-96
127

seca pasa por una prensa y se cortan las hojas dependiendo del uso que vaya a tener el
papel.

El sector terciario comprende todas aquellas actividades en las que el resultado del
proceso de produccin no es un bien tangible sino un servicio intangible. Entre estas
actividades encontramos el turismo, la educacin, el transporte y los servicios financieros,
por ejemplo. textiles, confecciones y aparatos de alta tecnologa, entre otros.

El sector terciario comprende todas aquellas actividades en las que el resultado del proceso
de produccin no es un bien tangible sino un servicio intangible. Entre estas actividades
encontramos el turismo, la educacin, el transporte y los servicios financieros, por ejemplo.

Te has preguntado qu pasara si nadie limpiara las calles de tu ciudad? El aseo de los
espacios pblicos es indispensable para que podamos llevar una vida saludable y es una
actividad que hace parte del sector de servicios.

La actividad del aseo pblico se centra principalmente en la recoleccin de los residuos, as
como su transporte y tratamiento. Eso significa que los encargados del aseo limpian las
calles y los parques, y tambin recogen la basura de nuestras casas y de las empresas;
luego transportan los desechos a lugares previamente acondicionados y se encargan de su
tratamiento. Este servicio permite que todos vivamos en una ciudad ms agradable y que
no corramos el riesgo de sufrir enfermedades generadas por la acumulacin de las
basuras.

EJERCICIO

1) Identifica seis actividades productivas que veas diariamente en su comunidad y clasifcalas
segn el sector al que pertenezcan.

2) El siguiente cuadro muestra el producto de la economa colombiana para el ao 2003 en
(Millones de pesos):
Agropecuario, silvicultura, caza y pesca 11.030.187
Explotacin de minas y canteras 3.777.455
Electricidad, gas y agua 2.512.604
Industria manufacturera 11.452.191
Construccin 3.862.555
Comercio, reparacin, restaurantes y hoteles 8.701.123
Transporte, almacenamiento y comunicaciones 6.526.877
Establecimientos financieros, seguros, inmuebles y otros
servicios a las empresas
14.095.087
Servicios sociales, comunales y personales 15.850.445
Servicios bancarios imputados 3.169.277
Fuente: Departamento Nacional de Planeacin <www.dnp.gov.co>, [consultado en marzo de
2006

Clasifica cada una de estas actividades econmicas dependiendo del sector al que
pertenezcan.
Cul crees que fue el sector econmico ms importante en el ao 2003?

3) El siguiente cuadro nos muestra cmo se divide la produccin mundial segn los sectores
econmicos:
Sector Primario 4%
Sector Secundario 29%
Sector Terciario 67%

128

Segn estos datos, qu puedes decir acerca de la manera como se distribuye la
produccin mundial entre sectores? Qu implicaciones tiene el que unos sectores pesen
ms que los otros?

4) Este cuadro nos muestra el peso de cada sector productivo en las economas de cinco
pases diferentes:
P A I S Sector Primario
%
Sector Secundario
%
Sector Terciario
%
China 15,4 51,1 33,5
Colombia 13,9 30,3 55,8
Estados Unidos 2,0 23,0 75,0
Hong Kong 0,1 12,8 87,1
Pakistn 23,6 25,1 51,3

Segn estos datos, qu puedes decir acerca de la economa de cada uno de estos
pases?
9


E. LA TECNOLOGIA

La tecnologa es el recurso producido por la inteligencia creadora por el hombre y se concreta
en nuevos bienes de produccin y de consumo que sustituyen los naturales y en nuevos
procesos de produccin, de administracin y de control. La tecnologa va ganando importancia
con los nuevos avances de la ciencia, al paso que la van perdiendo los recursos naturales y el
trabajo.

Tecnologa, en sentido amplio, es toda aplicacindel ingenio humano a reducir la fatiga en el
trabajo y a incrementar su eficiencia; pero en un sentido ms propio es la aplicacin de las
ciencias experimentales y matemticas al proceso econmico; en este sentido es un fenmeno
moderno de tal significacin, que se ha convenido en el smbolo del progreso y de la
modernizacin.

La revolucin tecnolgica; en el desarrollo de la tecnologa pueden marcarse tres etapas,
que han sido calificadas como la primera, la segunda, y la tercera revoluciones industriales.

La primera revolucin industrial es el descubrimiento de la mquina de vapor y su aplicacin a
la industria y al transporte en Inglaterra, a partir de mediados del siglo XVIII; otros aportes de la
tecnologa en esa poca son: el descubrimiento de la lanzadera y del telar mecnico y el
consiguiente desarrollo de la industria textil; el descubrimiento del carbn mineral y su
aplicacin a la fundicin del hierro, que permiti el desarrollo de la industria metalrgica; el
descubrimiento de la perforadora y del tomo mecnicos, que dio lugar a la industria
metalmecnica, y el desarrollo de la qumica mineral. Los signos predominantes de esta etapa
de la historia econmica son: la industria textil en la produccin, los ferrocarriles y los barcos de
vapor en el transporte, y el alumbrado y la calefaccin con gas, el acueducto, el alcantarillado y
la mquina de coser en la vida domstica.

La iniciacin de la segunda revolucin industrial se caracteriza por avances tecnolgicos tales
como el desarrollo de la electricidad y su aplicacin a la industria, al transporte, a los servicios y
a la vida domstica; el descubrimiento del motor de explosin y su aplicacin a la industria del
automvil; el desarrollo de esta industria dio impulso, a su vez, a la industria del petrleo; otros
logros fueron la fundicin de los aceros rpidos que permiti cuadruplicar en medio siglo la
velocidad de operacin de la industria mecnica y desarrollar la industria de mquinas
herramientas, la cual tiene la particularidad de alimentarse a s misma y de alimentar a las
otras; el desarrollo de la qumica orgnica y, en particular, la sntesis y la destilacin del
alquitrn de hulla, que dio base a la industria de los plsticos y de las fibras textiles; y el

9
REINA Mauricio, ZULUAGA Sandra. El Sistema Econmico. Edicin: Banco de la Republica. Departamento de
Comunicaciones. Bogot D.C. 2006. Pg. 17-18
129

descubrimiento y comercializacin de la telegrafa y la telefona en las comunicaciones. En la
vida domstica corresponde a esta fase de la historia el telfono, el alumbrado elctrico, aire
acondicionado, los electrodomsticos y el automvil, elementos que han venido a caracterizar
lo que se denomina sociedad de consumo.

El comienzo de la tercera revolucin industrial podra identificarse con la aparicin de la
aviacin y la astronutica; el desarrollo y la aplicacin de la energa nuclear, la electrnica y la
ciberntica; el radar; los antibiticos; el desarrollo de los polister, las siliconas y la
petroqumica y, lo que constituye quizs el signo distintivo de esta poca, la confluencia de
estos avances en la tecnologa de la comunicacin instantnea (radio, televisin y cine).

La Tecnologa de la Organizacin; la culminacin del desarrollo tecnolgico de la era
industrial ha sido la tecnologa de la organizacin, iniciada por Taylor a principios del siglo XX y
aplicada a alcanzar el rendimiento ptimo de los equipos multiplicando la habilidad de
operarios; culmina con logros en otros campos como la automatizacin de muchas actividades
intelectuales de diseo, programacin, administracin, contabilidad y control por medio de los
computadores. La aplicacin de la ingeniera estndar dio lugar a la organizacin de mtodos
que permiten conformar empresas, organizarlas, guiarlas, registrar y controlar los procesos
econmicos, todolo cual vino a confluir en la plantacin nacional.

El mayor logro fue convertir a las empresas en una fuerza institucional, impersonal e intemporal
y para la cual la originalidad y la iniciativa pueden llegar a ser perturbadoras. En efecto, la
organizacin cientfica del trabajo y de la administracin pre-condiciona los resultados del
proceso y da a las operaciones un carcter repetitivo y sistematizable; el trabajador, cualquiera
que sea el grado de su inteligencia y de su habilidad personal, su actividad y el nivel que ocupa
en el proceso de produccin, ya no es un sujeto activo sino pasivo, un apndice de la
organizacin, igual que un robot en el proceso industrial en cadena.

El aspecto positivo de la evolucin descrita es enfatizado por Michael Manoilesco, cuando a
firma que el primer progreso econmico del hombre consisti en fecundar la naturaleza con el
trabajo; el segundo, en fecundar la naturaleza y el trabajo con la mquina, y el tercero en
fecundar la naturaleza, el trabajo y la mquina con la organizacin. Y el aspecto negativo es la
deshumanizacin creciente del proceso econmico y del sistema poltico, que se traduce en
prdida de la autonoma de la persona humana, merced a la creciente dependencia del
individuo respecto a la mquina y de la estructura, en deterioro de la calidad de la vida.

La Revolucin de la Informtica; desde hace siglos el hombre ha desarrollado aparatos que
le facilitan realizar operaciones matemticas complejas y repetitivas. El baco fue uno de los
primeros instrumentos para el clculo manual. La invencin del microprocesador en 1970 y el
posterior desarrollo del software provoco una revolucin informtica de tanta magnitud que
cambio la manera de hacer casi todas las cosas: fabricar, calcular, investigar, almacenar datos,
crear, descubrir, inventar, o divertirse. El microprocesador es una pequea calculadora que
almacena una cantidad inmensa de datos e informacin en una placa de silicio. Sobre l se
emprimen todos los circuitos electrnicos necesarios. Hasta la aparicin del microchip la
informtica estaba centrada en el desarrollo del hardware (la cpu, las memorias, los perifricos
de entrada y salida, los canales), ensamblado cada vez ms elementos fsicos para construir
computadoras ms grandes y poderosas. Pero el microchip dio comienzo a la era del software,
o sea al desarrollo de programa cada vez ms complejos y verstiles.

La computadora es una de las herramientas de trabajo en infinidad de profesiones y oficios.
Por su gran capacidad de almacenamiento y manejo de datos, y por la alta prediccin y rapidez
en la realizacin de clculos, algunas de sus aplicaciones son: trabajo administrativos de
oficina, control de trnsito terrestre, areo y martimo, investigacin de nuevos medicamentos,
diagnstico por imgenes, tomografa axial, resonancia magntica, sistema de seguridad y
defensa militar, lanzamiento de naves espaciales, transacciones comerciales, etctera.

La revolucin informtica, as como la revolucin industrial, ha cambiado todos los aspectos de
la vida diaria, hoy no se puede imaginar la vida sin tecnologa.
130


Se dice que le revolucin informtica empez con la invencin del televisor y el telfono.

Uno de los grandes impactos causados por la revolucin tecnolgica es que revoluciono la vida
diaria y el mercado laboral, haciendo las cosas sumamente ms fciles.
10


A continuacin se hace un breve enunciado de las llamadas tecnologa de punta, que
caracterizan la era de produccin informatizada.Son ellas:

La Informtica. Es la ciencia y la tcnica de la computacin electrnica, dirigida a crear
sistemas de procesamiento automtico de informacin en gran volumen y a gran velocidad. Se
inici en 1944 con la aplicacin de los primeros computadores y ha logrado mayores avances a
partir de losados 60, con el descubrimiento del microprocesador y el acoplamiento de redes de
bases de datos con fibras pticas y videodiscos de lectura lser, que han permitido la
aplicacin de los computadores a la produccin, transpone, comunicaciones, administracin,
comercio, banca, educacin, salud y otras reas de actividad. La meta prxima es llegar al
ordenador inferencial dotado de inteligencia artificial; las caractersticas de esta tecnologa son,
cada vez: mayor capacidad, mayor velocidad, menor consumo de energa y menor precio.

La robtica. El robot es una mquina conformada por mecanismos hidrulicos, neumticos y
electromotrices, conectada a un computador en el cual se programan las tareas que debe
realizar. Este artefacto sustituye al hombre en muchas tareas musculares y mentales, con
enormes ventajasen cuanto a la mayor productividad, la mejor calidad de los productos, los
costos ms bajos y la ausencia de riesgos de enfermedades y de accidenta de trabajo. La
combinacin del robot con el computador permite la produccin flexible, sistematizada, por
pequeos lotes contra pedidos, sin Ia presencia del hombre en la fbrica.

La Telemtica. Es la combinacin de los computadores y sus bases de datos, con sistemas de
telecomunicacin. El telfono, acoplado a un modem, que conviene la seal sonora en digital,
permite la transmisin instantnea de grandes volmenes de informacin y de instrucciones
entro terminales de computadores y bases de datos ubicados a cualquier distancia. Este enlace
entro terminales de computadores y bancos de datos, ha dado origen a otras tecnologas: el
internet, el videotex, que permite al usuario seleccionar el tipo de informacin que quiere captar
de la base de datos en su terminal de computadora oen su teleimpresora; es un sistema
interactivo que permite hacer de manera instantnea consultas bancarias, transferencias de
dinero, compras electrnicas a distancia, pronsticos meteorolgicos, reservas hoteleras y de
tiquetes, consultas bibliogrficas, correo electrnico, televisin al gusto, noticias selectivas etc.

El teletext, que permite el acceso, a travs de los sistemas de telecomunicacin, a bancos de
informacin pre-establecida pero no seleccionable por el usuario, para indagar noticias,
pronsticos del clima, cotizaciones de la bolsa, trfico, etc. Al permitir la accin directa del
usuario, la telemtica est provocando la eliminacin de intermediarios comerciales, la
progresiva eliminacin de lamonedaydel cheque como medios de pago, y de la intermediacin
bancaria en las transferencias de dinero: y est propiciando el trabajo y la educacin desde el
hogar, con jomadas flexibles, mediante la telecomunicacin va satlite, en fracciones de
segundo alrededor del planeta.

La astronutica. La era espacial se inici en 1957 con la colocacin en rbita del primer
satlite artificial de la tierra, colocado por la Unin Sovitica, y ha tenido avances tan
espectaculares como el acceso del hombre a la luna, el sucesivo lanzamiento de naves
tripuladas y de estaciones espaciales que giran alrededor de la tierra, el envi de sondas
exploratorias a los planetas cercanos y la colocacin en rbita de satlites de comunicacin, de
monitores de recursos naturales, de pronstico del clima, etc. El primer gran activador de la
astronutica fue la guerra, primero en Alemania que impuls los primeros cohetes teleguiados
sobre la ciudad de Londres en 1945, y luego la llamada guerra fria entre el Este socialista y el

10
Revolucin informtica Disponible en internet: www.taringa.net/posts/apuntes-y.../Revolucion-informatica.htm
131

Oeste capitalista, que impuls el desarrollo de los grandes cohetes de corto y largo alcance,
portadores de ojivas nucleares.

La biotecnologa. Est ciencia permite manipular genticamente organismos y seres vivos,
para producir mejores y mutaciones genticas programadas y preestablecidas. Los procesos
de la Biogentica son: el clonaje o multiplicacin gentica invitro; la fusin celular de planas
para obtener hbridos; el cultivo o tejidos; los bioprocesos de fermentacin y la modificacin de
protenas. La aplicacin de la biogentica ha producido los siguientes logros: en la agricultura,
el desarrollo de especies agrcolas de crecimiento precoz, alta productividad, resistencia al
clima y a las plagas y aptas para fijar directamente el nitrgeno del aire; en la ganadera, la
produccin de hormonas de crecimiento precoz y de vacunas inmunizantes veterinarias, el
trasplante de embriones y el mejoramiento gentico de las especies animales; en la industria
farmacutica, la produccin de insulina, protenas, drogas de espectro selectivo, enzimas,
aminocidos, polisacridos y pesticidas microbianos.

Los principales avances de la revolucin de la informtica, con relacin a la revolucin
industrial, pueden sintetizar.se as:
La produccin industrial, la ingeniera estndar y la tecnologa mecnica redujeron el
proceso productivo a operaciones simples y rutinarias, cuyas expresiones extremas fueron
la correa transportadora mecnica y la cadena de montaje automotriz; ahora, con la
tecnologa electrnica y la ingeniera de sistemas, este proceso lo realizan los robots.
La produccin estandarizada se basaba en trabajadores y piezas intercambiables; la
informatizada requiere trabajadores expertos, con ms acceso a la informacin y ms poder
decisorio, cuyo costo de sustitucin es muy grande.
Los microordenadores acabaron con el poder concentrado del gran computador; a travs
de las redes de microordenadores, las comunicaciones fluyen con celeridad, lateral y
diagonalmente, sin respetar instancias ni canales regulares, con lo cual se reduce el poder
de las jerarquas. Dichas redes pueden enlazar desde las unidades de una pequea planta
hasta los miles de sucursales de una compaa multinacional diseminadas por el mundo,
para recibir y aportar informacin, gestionar pedidos, facturar, cobrar, controlar, etc., todo
ello de manera casi instantnea.
El concepto mismo de factores de la produccin y de activos tangibles de la empresa ha
evolucionado, para dar la prioridad al conocimiento, con lo cual se va tomando obsoleta la
definicin capitalista y socialista de la propiedad.
La unidad monetaria y el cheque como instrumentos de pago van cediendo el puesto al
impulso electrnico para cargos y abonos instantneos en las cuentas de deudores y
acreedores, a travs de las redes de microprocesadores, esquivando los servicios
bancarios de transferencias y compensaciones, y an el control monetario de los bancos
centrales. Con la tarjeta inteligente el usuario puede cargar instantneamente el valor de
sus compras a su cuenta corriente a travs de su terminal de computador, comprobar
saldos, hacer transferencias de una cuenta a otra, etc.
La empresa informatizada se sustenta en la investigacin cientfica constante, en la
aplicacin tecnolgica de punta y en la formacin esmerada y continuada de sus
trabajadores; y su operacin productiva debe ajustarse cada vez ms a exigencias tales
como; cero defectos de calidad; cero inventarios de insumes y de bienes terminados;
fabricacin acelerada, contra pedidos directos de los consumidores y entrega en tiempo
oportuno.
Tanto en el orden econmico como en el poltico, las minoras cobran un poder inusitado: la
empresa informatizada puede ser llevada a la parlisis, no ya por la mayora sindicalizada
de sus trabajadores sino por los operarios del sistema de cmputo; y en lo poltico, las
minoras pueden imponerse por el apoyo que, consciente o inconscientemente, les provee
el todo poderoso periodismo electrnico interesado en lo inslito.
11


4.5 CRECIMIENTO DE LA POBLACIN Y LA FUERZA DE TRABAJO


11
CASTAO T. Ramn Abel. Ideas econmicas mnimas. 21 ed. ECOE ediciones. Bogot D.C 2006 : Pg. 80-84
132

4.5.1 Dinmica de la poblacin; la poblacin es el efecto combinado del instinto sexual y del
instinto de sociabilidad, y est determinada por factores biolgicos como la fecundidad, la
natalidad y la mortalidad y por factores sociales como la migracin y el maltusianismo.

El lmite biolgico de la fecundidad de la mujer se da entre los 15 y los 45 aos de edad, lapso
dentro del cual es posible, tericamente, la concepcin de 10 a 12 hijos; pero esta posibilidad
biolgica a nivel individual no se alcanza en trminos estadsticos de la sociedad total; an en
sociedades con tasas tan altas de crecimiento vegetativo de la poblacin como el 2.6% anual,
el lmite de fecundidad promedio de las mujeres en capacidad de procrear es de 7 hijos.

La natalidad es el factor biolgico de crecimiento de la poblacin, y se da estadsticamente por
los nacidos vivos; el nmero de nacimientos registrados estadsticamente en un ao, dividido
por el nmero de habitantes del pas y multiplicado por 100, se denomina coeficiente de
natalidad y el nmero de defunciones, deducido tambin a trminos porcentuales, se denomina
coeficiente de mortalidad.

El resultado de restar del coeficiente de natalidad el de mortalidad, es el coeficiente o tasa de
crecimiento vegetativo de la poblacin de un pas.

El crecimiento acelerado de la poblacin a partir de la mitad del siglo XX, considerado por
algunos demgrafos como la segunda revolucin vital, se debe a la reduccin sustancial de las
tasas de mortalidad como consecuencia obvia de los progresos de la nutricin y de la medicina
preventiva. Las tasas de natalidad han disminuido tambin, pero en menor grado. Se estima
que con una tasa de crecimiento del 1 (%) por ciento anual, la poblacin de un pas se duplica
en 100 aos, en tanto que con una tasa del tres (3%) por ciento, la duplicacin ocurre cada 23
aos.

La dinmica de la poblacin depende de la fecundidad y, sta, a su vez, depende de
decisiones individuales influidas por la mentalidad, la tradicin, las convicciones morales, el
nivel cultural, el influjo social y la propaganda antinatalista. La impermeabilidad de los factores
psquicos y sociales hace que los cambios en las tendencias de la poblacin se den slo en
periodos muy largos.

En trminos generales, las tendencias histricas de la poblacin se han ajustado a las etapas
del desarrollo de cada pas; as, en la fase de colonizacin del territorio y de desarrollo agrcola,
la poblacin registra altas tasas de crecimiento; en la etapa de industrializacin y de
concentracin urbana de la poblacin, sta registra una disminucin en sus tasas de
crecimiento, por factores tales como el menor espacio vital, el empleo por tumos en la industria
y la incorporacin de la mujer al mercado del trabajo, los estudios ms prolongados y la
formacin de una mayor conciencia de las parejas en relacin con su responsabilidad en la
procreacin.

Despus de esta etapa de urbanizacin, que podramos considerar de madurez y equilibrio,
sobreviene an otra, de descenso, en que las tasas de crecimiento, de la poblacin llegan a ser
negativas y la poblacin disminuye; esta fase ha sido acelerada por la prctica del
malthusianismo en muchos pases.

Aparte de las causas econmicas, las migraciones han tenido lugar tambin histricamente por
causa de la violencia poltica. Grandes masas de poblacin campesina han tenido que
desplazarse del campo a la ciudad o desde sus pases de origen, en busca de seguridad, hacia
pases vecinos.

4.5.2 Estructura de la poblacin; para estimar la potencialidad de la poblacin como factor de
la produccin y de desarrollo de un pas, no basta considerar slo el nmero de sus habitantes.
La primera cuestin que hay que abordar es qu parte de la poblacin est incorporada
efectivamente al proceso productivo, y para ello se impone su clasificacin. Todos los
habitantes de un pas, desde el punto de vista econmico, son consumidores de bienes y
133

servicios, pero slo algunos tienen el carcter de productores de los mismos. Esta es una
primera forma de expresar una estructura econmica de la poblacin.

La clasificacin laboral de la poblacin es:
La poblacin total (PT): poblacin menor de 12 aos y poblacin en edad de trabajar (PET).
La PET: poblacin econmicamente activa (PEA) y poblacin econmicamente inactiva
(PEI).
La PEA: ocupados (O) y desocupados (D).
Los O: completamente ocupados y subempleados.
Los completamente ocupados: de tiempo completo y de tiempo parcial.
Los subempleados: Por horas de trabajo; por competencias; por ingresos.
Los desocupados: cesantes y aspirantes.
La PEA, se considera, usualmente, como un indicador de la oferta de trabajo o como la
disponibilidad del factor trabajo en la economa.

Esta clasificacin nos permite presentar la fuerza de trabajo del pas en forma de tasas
porcentuales, as:
Tasa Bruta de Participacin: TBP = (PEA/ PT) x 100.
Tasa Global de Participacin: TGP = (PEA/PET) x 100.
Tasa de Desempleo TD = (D/ PEA) x 100
Tasa de subempleo: TS * (PS/ PEA) x 100.
Tasa de Ocupacin: TO = (O / PET) x 100.

En cuanto su poblacin Colombia tiene 45.644.023 millones de habitantes, es unos de pases
en el que ms aumentado la poblacin, hasta 6 millones en nueve aos. En la que las mujeres
representan mayor proporcin que los hombres su pirmide de poblacin en todos los grupos
de poblacin, con una esperanza de vida 73%, segn la OMS.
12


Pirmide de la poblacin Colombiana


Fuente: http://colombialasrozas1.blogspot.com/2010/04/pib-y-poblacion.html

La estructura de la poblacin de un pas vara a travs del tiempo, como consecuencia de la
disminucin de la fecundidad, que acarrea menores tasas de crecimiento vegetativo. La
disminucin de la longitud de las barras, de abajo hacia arriba, indica la mortalidad ocurrida de
un intervalo de edad a otro. La base amplia de la pirmide, dada por una mayor longitud de las
barras inferiores, expresa la caracterstica de una poblacin creciente, con predominio de la
poblacin infantil.

12
http://colombialasrozas1.blogspot.com/2010/04/pib-y-poblacion.html
134


A manera de ejemplo, observamos la pirmide poblacional siguiente, con deformaciones dadas
por algunas barras inferiores ms cortas que algunas intermedias, representa una poblacin
prxima al estancamiento, con una porcin grande y creciente de ancianos y pequea y
decreciente de nios.







Fuente:Internet: http://www.foresightcuba.com/?m=201304

Trabajo investigativo: ingresar a la pgina de: Pirmides de poblacin
isis.faces.ula.vecomputacionemvi2piramidesdepoblacion.htm . Copiar una pirmide, segn
el pas que le corresponda y analizar el crecimiento poblacional: Argentina, Bolivia, Brasil,
Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Espaa, Guatemala, Honduras,
Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Portugal, Puerto Rico, Repblica Dominicana,
Uruguay, Venezuela, Qatar, Germany

4.5.3 La poblacin y el espacio: la urbanizacin; el nmero de habitantes de un pas debe
relacionarse con su territorio para los efectos de un anlisis econmico conducente. La relacin
poblacin/ espacio resulta de dividir el nmero de habitantes de un pas por su rea en
kilmetros cuadrados, y su resultado es la densidad de poblacin, la cual es todava baja en
el planeta, con la excepcin de algunas reas superpobladas. Una densidad de poblacin
adecuada en todo el territorio es uno de los factores de seguridad y de prosperidad de un pas.

La experiencia histrica de los dos ltimos siglos revela una tendencia de la poblacin a
concentrarse en las reas urbanas, determinada por dos fuerzas que fueron convergentes en la
era de la industrializacin: de una parte, la tecnificacin de la agricultura que dejaba mano de
obra cesante en las reas rurales, y de otra la expansin de la industria y de los servicios, que
ampliaba las posibilidades de empleo productivo en las ciudades.

En los pases en proceso de desarrollo se observa el fenmeno de la urbanizacin con unas
caractersticas especiales; aqu las condiciones de vida en las reas rurales se deterioran por
diversas causas, como la concentracin de la tierra en latifundios, la explotacin mecanizada
que agrava el desempleo, el precario ingreso de los minifundistas, la falta de asistencia del
Estado y la violencia; pero no se da un desarrollo urbano paralelo y suficiente que permita
absorber con empleos productivos en la industria y los servicios a la poblacin inmigrante; el
xodo de campesinos se toma entonces acelerado y anrquico, no tanto porque la ciudad
atraiga, sino porque el campo repele; y la consecuencia es la conformacin de cinturones de
135

miseria circundantes de las grandes ciudades, constituidos por masas de poblacin sin ninguna
de las caractersticas de la poblacin urbana, aparte de su asentamiento fsico, a tal punto que,
ms bien que de urbanizacin de los migrantes campesinos, cabra hablar de ruralizacin de
las ciudades. En efecto, estos extensos grupos de poblacin carecen de vivienda, de empleo
productivo y de entrenamiento para lograrlo y, en consecuencia carecen de participacin en el
proceso de produccin, en el producto y en las decisiones polticas.

4.5.4. La poblacin y los recursos; otra correlacin importante, a los efectos del desarrollo
econmico, es la de la poblacin con los recursos disponibles. El Maltusianismo surgi de la
observacin del filsofo y economista ingls Thomas Robcrt Malthus (1766-1834). consignada
en su ensayo sobre el principio de la poblacin, en el sentido de que la poblacin creca en
progresin geomtrica, mientras que la produccin de alimentos slo aumentaba en progresin
aritmtica; Mallhus afirm que:
En primer lugar, que la elevacin del nivel de vida hara que la poblacin aumentase
En segundo lugar, que el crecimiento de la poblacin excedera a la tasa de crecimiento de
la produccin de alimentos.
En tercer lugar, que el crecimiento de la poblacin seria frenado a la postre, por la limitacin
de los medios de subsistencia.

De todos estos pronsticos surgi el Malthusianismo basado en la recomendacin de los
seguidores de Malthus, de limitar el crecimiento de la poblacin por medios naturales o
artificiales. Pero esta observacin emprica de la circunstancia histrica de la Inglaterra del
siglo XVIII ha sido revaluada por la experiencia de los dos siglos posteriores, que demuestra
que las tendencias de la poblacin evolucionan hasta llegar a decrecer, como ha ocurrido ya en
algunos pases europeos, y que la produccin de alimentos puede aumentar sustancialmente,
tanto en trminos de reas cultivadas como en trminos de productividad incrementada por la
tecnologa. De hecho, el mayor volumen de la produccin mundial de alimentos se da en reas
limitadas y eficientemente cultivadas de unos pocos pases llegando a generar, para stos,
problemas de superproduccin. A nivel mundial, pues no puede hablarse de escasa produccin
de alimentos sino de una deficiente distribucin; as, en tanto que los Estados Unidos y la
Comunidad Europea afrontan frecuentemente problemas de excedentes agrcolas, la base ms
pobre de la humanidad padece de hambre.

4.5.5 La poblacin y el desarrollo; la tesis malthusiana es vlida si se plantea en los trminos
de la relacin poblacin/ desarrollo. Una poblacin creciente frente a una economa dinmica,
capaz de proveer todo el empleo necesario a los que llegan a la edad activa, es un factor de
progreso; pero una poblacin creciente, frente a una economa estancada y sumida en el paro
masivo, puede ser catastrfica. El problema no es, pues, de biologa sino de poltica.

Para que el crecimiento de la poblacin deje de ser un problema, debe convertirse, en
poblacin ocupada, que d lugar a un crecimiento paralelo de la produccin de bienes y
servicios para la satisfaccin de las necesidades; y cuando se trata de pases con bajos niveles
de desarrollo, que adems no son dueos de su destino, el esfuerzo requerido puede ser
gigantesco.

4.5.6 Polticas de poblacin; el potencial productivo de un pas lo conforman el trabajo, los
recursos accesibles, el capital disponible y una tecnologa apropiada. La productividad del
trabajo es mayor cuando se dispone de capital en forma de herramientas, mquinas y equipos;
pero la combinacin de la mano de obra con los bienes de capital debe guardar una proporcin
adecuada a las polticas de empleo; si se tiene en cuenta que la incorporacin de un trabajador
al sector productivo artesanal requiere apenas la tercera parte del capital en forma de equipos,
que el requerido en la grande industria manufacturera, una alternativa temporal de desarrollo
para vencer el desempleo, bien puede ser un mayor nfasis en la pequea y la mediana
empresa, reservando la aplicacin de maquinara de avanzada tecnologa a los renglones de
exportacin que tienen que enfrentarse a la competencia internacional.

136

En relacin con el espacio geogrfico y los recursos disponibles, la poblacin es todava
insuficiente en casi todos los pases en desarrollo; pero es desproporcionadamente mayor que
los medios de capital y, comparados con las tasas de desarrollo, los coeficientes de
crecimiento demogrfico pueden resultar altos. Estas dos desproporciones han dado base a los
diseadores de polticas demogrficas aplicables a los pases en desarrollo para presionar la
prctica del maltusianismo; con el argumento engaoso de que la causa nica de la pobreza es
el crecimiento de la poblacin; esta es una manera de evitar la lucha por el equilibrio del poder
mundial, seriamente amenazado con el surgimiento de nuevas potencias demogrficas como la
China, la India, Brasil y Mxico y, ms concretamente, la lucha por los recursos mundiales,
cuyas mayores reservas estn localizadas en los pases en desarrollo.

La verdadera causa de la pobreza de estos pases es su dependencia externa y la
concentracin del ingreso en pequeas clases opulentas que no lo aplican a la produccin y al
empleo, sino a la especulacin financiera y al consumo suntuario; en verdad, no est
comprobado estadsticamente que una limitacin de los nacimientos haya tenido efecto alguno
en la reduccin de los niveles de pobreza. La solucin al subdesarrollo no es, pues, limitar el
crecimiento de la poblacin, que es necesario para alcanzar algn da el equilibrio con el
espacio y los recursos naturales, sino dinamizar la produccin con polticas encaminadas a
incrementar sustancialmente el empleo, mediante la difusin del ingreso y la canalizacin al
sistema productivo de todo el ahorro nacional.

4.5.7 El desempleo; el desempleo puede ser voluntario, estacional, fricciona!, crnico, o puede
ser parcial, bajo la forma de sub-empleo.
Es voluntario el desempleo de aquellas personas en edad de trabajar que viven de sus
rentas.
Es friccional el desempleo temporal de trabajadores que se desplazan de una empresa u
ocupacin a otra.
Hay desempleo estacional en las reas rurales durante las pocas distintas a la siembra y
la recoleccin.
Desempleo crnico es el de aquellas personas en edad de trabajar que carecen de
ocupacin por perodos largos.
Y sub-empleo es la ocupacin en el llamado sector informal, o por un nmero de horas
inferior a la jomada legal.

El desempleo crnico y el sub-empleo son abiertos si los afectados estn demandando empleo
en el mercado de trabajo y encubiertos si han dejado de buscar empleo ante la imposibilidad de
encontrarlo.

Los analistas del Banco Mundial, de la CEPAL y de la Oficina Internacional del Trabajo
coinciden en la apreciacin de que la causa principal del desempleo masivo en los pases en
va de desarrollo es el estancamiento econmico alternado con perodos de desarrollo
distorsionado, y en la inadecuada adaptacin de modelos forneos de crecimiento que implican
una alta densidad de capital en el proceso de produccin; ello explica que el desempleo masivo
se haya convenido en tales pases en un fenmeno permanente y estructural, coincidente an
con altas tasas de crecimiento econmico en algunos perodos.

El estancamiento econmico y el desempleo en Amrica Latina tiene su origen en la
concentracin de la tierra en latifundios, y su coadyuvante en la concentracin de la propiedad
y del ingreso urbano, que frenan la produccin por falta de demanda efectiva de mercado.

Entre las medidas conducentes a resolver el problema del desempleo, la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT) recomienda la redistribucin del ingreso por medio de una
autntica reforma agraria y de la reforma tributaria, para ampliar la demanda efectiva, a las
masas populares, y la reorientacin del sistema de produccin con nfasis en la implantacin
de industrias orientadas al consumo masivo, con una alta densidad de empleo de mano de
obra.

137

La falla de dinamismo de los sectores productivos para proveer empleo en los pases en
desarrollo, ha dado lugar a otro fenmeno peculiar de estos pases, cual es el crecimiento
desmesurado del llamado sector informal, conformado por intermediarios comerciales y por
servicios parsitos o de escasa utilidad social.

4.5.8 Educacin y empleo; la calidad del trabajo que las personas econmicamente activas
pueden aportar al proceso de produccin, depende de su aptitud innata, de su grado de
entrenamiento y de las oportunidades de empleo. En los pases en desarrollo existe una oferta
muy grande de mano de obra no calificada, cuya productividad e ingreso son muy bajos, en
tanto que es relativamente escasa la mano de obra calificada, debido a las limitaciones del
sistema educativo y a su equivocada orientacin; las escuelas primaras, adems de
insuficientes, tienen unos contenidos orientados al nivel secundario y este se orienta a la
continuidad en la universidad, sin proveer una capacitacin prctica para un trabajo productivo
a los estudiantes que no logran sobrepasar la lnea de un nivel a otro, que son la mayora. Slo
a partir de la dcada de los aos 60 se dio nfasis a la educacin como factor de desarrollo,
con alguna adaptacin de los currculos de los institutos educativos tradicionales y con el
establecimiento de institutos tecnolgicos, a la vez que se ha hecho un gran esfuerzo para dar
cubrimiento educativo a toda la poblacin.

Otras crticas de ms fondo se han hecho a los sistemas educativos de los pases en
desarrollo, a saber:
Su falta de originalidad que los lleva a copiar, sin adaptacin, contenidos de los pases
avanzados.
Su orientacin, con mayor nfasis al empleo urbano en la industria y los servicios, y un
notable menosprecio por las necesidades del desarrollo rural.
Su influjo en una mayor estratificacin social, por cuanto son las clases burguesas las que
tienen, a ms del acceso a los establecimientos educativos, los cruciales requerimientos de
nutricin, buena salud y ambiente familiar para perdurar en ellos y salir airosos en las
evaluaciones y dems exigencias acadmicas.

Finalmente, el alto ndice de desempleo profesional y de cuello blanco, y el costo subsidiado
por los gobiernos de la oferta educativa en las universidades pblicas, ha conducido a la
aberracin de una costosa sobre-educacin de la gente, a niveles de pregrado y de posgrado;
simplemente para conservar los empleos; y las exigencias patronales de un nivel educativo
superfluo para los oficios ms sencillos, ante la oferta superabundante en d mercado de
trabajo.
13


4.6 LA EMPRESA, EL PRODUCTO Y EL CONSUMIDOR

4.6.1 La Empresa; es la interaccin de las variables: equipo de trabajo, productos servicios,
mercado clientes. Cuando estos tres elementos funcionan, interactan y se reinventan en el
tiempo, podemos decir que hay una empresa, antes no. Una empresa debe estar soportada
en esas tres condiciones y esto es lo que se construye en la etapa de creacin, de puesta en
marcha.

La empresa es tener un equipo de trabajo, unas personas que estn en condiciones de
desarrollar productos y servicios que alguien est dispuesto a comprar y a pagar. En Colombia
es muy comn encontrar estos elementos funcionando sin tener legalidad en su constitucin, y
sin embargo podemos decir que es una empresa.

La mayora de las empresas en nuestro pas son MIPYMES (micro, pequea y mediana
empresa), pero de esas MIPYMES que son casi todo el motor empresarial de Colombia, la
mayora son microempresas, es decir, 5 personas trabajando bajo un mismo techo, con
mltiples funciones, el gerente estresado pensando diariamente de dnde va a generar el

13
CASTAO T. Ramn Abel. Ideas econmicas mnimas. 21 ed. ECOE ediciones. Bogot D.C 2006. Pg. 57-66
138

ingreso para pagarles a sus 4 empleados, y gastndole tiempo a una gran cantidad de
problemas que adquiere la empresa.

La gran mayora del empleo, del desarrollo econmico, de la industria, de todo lo que tenemos
en nuestro pas, lo generan estos gerentes que son unos hroes; un pas como el nuestro no
necesita ms empresas, lo ideal sera tener mejores empresas, porque debido a nuestras
condiciones socio econmicas, la gran mayora de las microempresas del pas, son y sern
micro el resto de su vida. Cuntas de estas microempresas logran ser pequeas?, es decir
de 5 trabajadores llegar a 15?. Cuntas de las empresas pequeas llegarn a tener algn
da 150 o 200 trabajadores?, y Cuntas de esas empresas de 100 trabajadores, llegarn a
tener 1000?. Son contadas las empresas que llegan a evolucionar y crecer en Colombia. Si
nos ponemos a reflexionar en el 2% de las empresas del pas que son las grandes empresas,
son generalmente multinacionales, empresas de servicios con un brazo econmico muy fuerte
detrs; pero cuntas empresas que hayan realizado todo ese recorrido (desde micro) habrn
surgido en los ltimos 15 aos?, Cuntas empresas que hayan surgido en los ltimos 15
aos en Colombia a hoy facturan 20 millones de dlares?.

Es as como se hace un llamado a nuestros empresarios hroes y al Estado para que ellos
tengan mejores esquemas apoyados por todo el sistema econmico del pas, y que algn da,
as sea muy remoto, estas microempresas puedan convertirse al menos en pequeas.

4.6.2 El producto; Es un conjunto de elementos tangibles e intangibles y sicolgicos, de una
determinada forma, fcil de reconocer, que el cliente desea adquirir para satisfacer sus
necesidades.

Elementos del producto
Tangibles; son aquellos de carcter fsico: color, peso, tamao, caractersticas
objetivas..
Intangibles; elementos de carcter social: marca, prestigio, servivio asociado..
Sicolgicos; cumple la funcin de satisfacer al cliente, apelan a los valores que el cliente
quiere satisfacer.

Clasificacin del producto
Productos de consumo; son aquellos que usan las unidades familiares con fines no
lucrativos. Estn destinados a ser utilizados y adquiridos por los consumidores, de acuerdo
con sus deseos y necesidades, y se pueden utilizar sin proceso industrial adicional; es
decir, son adquiridos en ltima instancia por el consumidor en su forma original para ser
consumidos o utilizados en el hogar.
Productos de negocio; son bienes o servicios que se destinan a la reventa y son utilizados
en la produccin de otros artculos que no se venden a los consumidores finales, es decir,
los que compran individuos u organizaciones para procesarlos en el manejo de un negocio.

Atributos del producto;
Calidad
Aspectos Fsicos
Precios
Color
Marca
Diseo
Reputacin del vendedor
Garanta
El empaque; es el contenedor de un producto, diseado y producido para protegerlo y/o
preservarlo adecuadamente durante su transporte, almacenamiento y entrega al
consumidor o cliente final; pero adems, tambin es muy til para promocionar y diferenciar
el producto o marca, comunicar la informacin de la etiqueta y brindarle un mensaje al
cliente.

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Dentro de los beneficios que ofrece un buen empaque se destacan los siguientes:
Contener y proteger el producto
Proporcionar informacin sobre el producto
Sugerir beneficios del producto
Sustentar el posicionamiento del producto
Segmentar el mercado
Publicidad en punto de venta
Diferenciacin contra otros productos de la categora
Motivar a la compra del producto

La marca; es el nombre, termino, signo o smbolo, diseo o una combinacin de estos con que
se pretende los bienes y servicios de una empresa y adems permite diferenciarlos de los
competidores.

Anagrama; es la abreviatura o deformacin de un nombre o frase que designa una actividad
cualquiera por medio de sigla.
Es la parte de la marca que puede vocalizarse, es la parte pronunciable. Ejemplo: AVON.
CHEVROLET, DOVE etc.

Logotipo; configuracin esttica y artstica del nombre de la empresa o producto.Es la parte
grafica identificable, puede ser un smbolo, un diseo, una combinacin de colores o letras
distintivas.Ejemplo: McDonalds, Davivienda, Hyundai, TOYOTA, etc.

4.6.3 El Consumidor; En economa, un consumidor es una persona u organizacin que
demanda bienes o servicios proporcionados por el productor o el proveedor de bienes o
servicios. Es decir, es un agente econmico con una serie de necesidades y deseos que
cuenta con una renta disponible con la que puede satisfacer esas necesidades y deseos a
travs de los mecanismos de mercado.

Los consumidores tienen un comportamiento y se refleja cuando compran, usan, evalan y
desechan productos y servicios que esperan que satisfagan sus necesidades. El estudio del
comportamiento del consumidor es el estudio de cmo los individuos toman decisiones para
gastar sus recursos disponibles (tiempo, dinero y esfuerzo) en asuntos relacionados con el
consumo.

El alcance del comportamiento del consumidor; El estudio del comportamiento del
consumidor est enfocado en la forma en que los individuos toman decisiones para gastar sus
recursos disponibles (tiempo, dinero y esfuerzo) en artculos relacionados con el consumo. Eso
incluye lo que compran, por qu lo compran, cundo lo compran, dnde lo compran, con qu
frecuencia lo compran y cun a menudo lo usan.

Adems de estudiar los usos y evaluaciones del consumidor despus de la compra de los
productos que adquieren, a los investigadores del consumidor les interesa saber tambin cmo
disponen finalmente los individuos de las compras que en otro tiempo fueron nuevas.

Las necesidades humanas o necesidades del consumidor, son la base de todo el marketing
moderno. La clave de la supervivencia, rentabilidad y crecimiento de una compaa en un
ambiente de marketing altamente competitivo es su capacidad para identificar y satisfacer
necesidades insatisfechas del consumidor mejor y antes que la competencia.

La Motivacin; puede ser descrita como la fuerza impulsora interna de los individuos que
empuja a la accin. Esta fuerza impulsora es producida por un estado de tensin que existe
como resultado de una necesidad insatisfecha.

La Necesidad; Todo individuo tiene necesidades, algunas innatas y otras adquiridas. Las
necesidades innatas son de ndole fisiolgica, entre ellas figuran las necesidades de alimento,
agua, aire, ropa, casa y sexo. Las necesidades adquiridas son las necesidades que
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aprendemos en respuesta a nuestra cultura o ambiente. Entre ellas podemos incluir las
necesidades de autoestima, prestigio, poder y conocimientos.

Usualmente, los individuos estn ms concientes de sus necesidades fisiolgicas que sus
necesidades de tipo sicolgicas. La mayora de la gente sabe cundo tiene hambre, sed o fro,
y toma las medidas apropiadas para satisfacer esas necesidades. Estas mismas personas tal
vez no estn concientes de sus necesidades de aceptacin, de autoestima o de status. Sin
embargo, por un impulso subconsciente, tiene forma de comportamiento que satisfacen sus
necesidades sicolgicas (adquiridas).

4.7 CONCEPTO DE ELASTICIDAD

La elasticidad, es un concepto econmico que sirve para cuantificar la variacin
experimentada por una variable al cambiar otra. Para entender el concepto econmico de la
elasticidad debemos partir de la existencia de dos variables, entre las que existe una cierta
dependencia, por ejemplo el nmero de automviles vendidos y el precio de los automviles.
La elasticidad mide la sensibilidad de la cantidad de automviles vendidos ante la variacin del
precio de los mismos.

Es por ello que la elasticidad se puede entender o definir como la variacin porcentual de una
variable X en relacin con una variable Y. Si la variacin porcentual de la variable dependiente
Yes mayor que la variable independiente X, se dice que la relacin es elstica, ya que la
variable dependiente Y vara en mayor cantidad que la de la variable X. Por el contrario, si la
variacin porcentual de la variable X es mayor que Y, la relacin es inelstica.

La elasticidad es uno de los conceptos ms importantes utilizados en la teora econmica. Es
empleada en el estudio de la demanda y los diferentes tipos de bienes que existen en la teora
del consumidor, la incidencia de la fiscalidad indirecta, los conceptos marginales en la teora de
la empresa, y de la distribucin de la riqueza. La elasticidad es tambin de importancia en el
anlisis de la distribucin del bienestar, en particular, el excedente del consumidor y el
excedente del productor.

La elasticidad de la demanda; Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio,
pequeas variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada.
Se dice de ellos que tienen demanda elstica. Los bienes que, por el contrario, son poco
sensibles al precio son los de demanda inelstica o rgida. En stos pueden producirse
grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varen las cantidades que
demandan.

4.8 LOS COSTOS DE OPORTUNIDAD

Cuando los recursos son usados plena y eficientemente la actividad econmica se enfrenta a
una decisin: Producir una cantidad mayor de un bien requerir necesariamente producir
menos de otro. Bajo este supuesto, el costo de oportunidad de un bien o de un servicio es la
cantidad de otros bienes o servicios a la que se debe renunciar para obtenerlos. Este concepto
es uno de los ms importantes en la economa.

Para un inversionista que debe decidir entre montar una fbrica de camisa o colocar el dinero a
inters en una entidad financiera, el costo de oportunidad de establecer la fbrica son los
intereses que deja recibir de la entidad financiera.

Por lo tanto el costo de oportunidad es el sacrificio de las alternativas abandonadas al producir
un bien o servicio, en una economa competitiva. Mas precisamente el costo de construir una
carretera es igual al de construir 5 escuelas que hubieran podido levantarse en su lugar. No
obstante, en la vida real, los precios monetarios de los bienes o servicios puede que no
siempre refleje los costos de oportunidad debido a la incertidumbre, conocimiento imperfecto y
a los obstculos naturales o artificiales al libre comercio de los factores de produccin, a la
distribucin econmica ( impuestos y subsidios) y externalidades.
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BIBLIOGRAFIA


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