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TEATRO POLTICO NO BRASIL

In Camargo COSTA
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n RESUMO: Trata-se de uma caracterizao do teatro poltico no Brasil, a partir
da histria do teatro poltico desde a Antigidade, passando pelo sculo XIX,
pelo teatro americano e chegando ao teatro brasileiro dos anos 60.
n PALAVRAS-CHAVE: Teatro; poltica; teatro brasileiro.
Como tratei deste tema por extenso em A hora do teatro pico no
Brasil (1996) e agora estou trabalhando com o teatro que se fez por aqui
nos anos 40 e 50, vou apresentar uma digresso do que podemos chamar
as razes polticas dos inimigos do teatro poltico no mundo inteiro.
Por isso mesmo, bom comear esclarecendo de sada que, para a
corrente de pensadores com a qual me identifico, o teatro poltico desde
sempre muito mais poltico quando se declara apoltico ou contra o tea-
tro poltico. Comeando por nossa matriz terica, Aristteles, de quem
costumamos ler s a Arte potica, passando pela segunda metade do
sculo XIX na Frana momento emblemtico de um teatro poltico que
se empenhava em combater a ferro e fogo o teatro poltico que nos inte-
ressa , at chegar aos tempos da guerra fria, logo depois da Segunda
Guerra Mundial, quando foram retomados os valores crticos do perodo
acima. Os militantes do teatro poltico no Brasil tiveram que enfrentar
nemsempre commuito sucesso as convices de tipo esteticista conso-
lidadas ento.
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1 Departamento de Teoria Literria e Literatura Comparada Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas Universidade de So Paulo USP 05508-900 SP Brasil.
Poltica teatral em Atenas
Embora a leitura da Potica de Aristteles seja indispensvel para a
compreenso da tragdia grega,
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estou convencida de que s ela no
suficiente. Alm da Arte retrica, os interessados no teatro grego deve-
riamler tambmA constituio de Atenas. Aqui Aristteles d importn-
cia ao teatro emsua dimenso poltica. Atal ponto reconhecida pelos ate-
nienses que os legisladores definiram como responsabilidade da
administrao no s apenas garantir as realizaes dos festivais e con-
cursos, como ainda assegurar os salrios dos artistas (cantores, msicos)
e tcnicos, tudo em nome do Conselho de Atenas.
Quanto relevncia poltica dos assuntos tratados nas tragdias,
basta lembrar que Eurpedes caiu em desgraa quando escreveu e apre-
sentou As troianas um dos mais valiosos libelos pacifistas da histria
do teatro ocidental. Foi um pronunciamento do poeta contra os planos
gregos de guerra ento em andamento.
Renascimento poltico do teatro
Como se sabe, com o virtual desaparecimento das cidades na Idade
Mdia, o teatro foi recolhido pelas igrejas e mosteiros e recebeu a tarefa,
sempre poltica, de ilustrar as passagens mais relevantes da Bblia, com
preferncia centrada no Novo Testamento (os catlicos tm muita difi-
culdade de enfrentar o Antigo Testamento,talvez porque prefiram evitar
a histria comum que partilham com os judeus). Sabe-se tambm que
esse mesmo teatro, tratando dos assuntos definidos pela prpria Igreja,
acabou sendo expulso do recinto sagrado porque os artistas, por uma
espcie de impulso irrefrevel, comearam a introduzir nas peas cenas
de dilogos consideradas grotescas e obscenas pelas autoridades.
Expulso, o teatro ganhou as ruas (as cidades comearam a se desen-
volver) e, mesmo tratando dos temas bblicos (mas agora com o direito de
incluir as histrias do Antigo Testamento, desde o Gnesis), ganhou
liberdade de neles incluir os temas profanos (grotescos, obscenos etc.) da
vida de todos. EmMistero Buffo, Dario Fo explica que por isso o teatro se
tornou desde ento o jornal falado do povo.
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2 A comdia ficou de fora e no acredito que tenha sido escrita: o filsofo, muito srio, no iria se
rebaixar a tratar dos gneros que tinham homens inferiores como personagens.
A poltica do esteticismo
Oteatro convencional, de palco italiano, emprosa etc., que conhece-
mos, de novo confinamento. Mas esse se deve ao aparecimento de nova
religio a do mercado. A construo de edifcios prprios para os espe-
tculos, com bilheteria na porta, corresponde a transformaes em mer-
cadoria daquilo que tinha sido durante sculos uma atividade a que se
dedicavam todos os habitantes de uma cidade. No se pode ignorar, por
outro lado, que a essa apropriao privada de uma prtica socialcoletiva
corresponderam enormes avanos de ordem tcnica e esttica basta
pensar nos complicadssimos dos teatros do sculo XVIII.
Embora desde fins do sculo XVI o teatro mais relevante tenha sido
transformado em mercadoria, num pas como a Frana a burguesia s
conseguiu domin-lo do ponto de vista poltico, terico e esttico aps a
Revoluo de 1789. Nos dez anos que se seguiram queda da Bastilha,
nenhumteatro na Frana (das revistas nas feiras Comdie Franaise) se
dedicou a outro assunto que no fosse a poltica. No passava pela cabea
de ningum que o teatro pudesse se interessar por qualquer outra coisa.
H at relatos de que o espetculo acabou se transformando em assem-
blia mesmo: os cidados da platia debatendo comos cidados no palco
sobre os rumos da histria (Gaiffe, 1910).
A cena francesa expressou de maneira quase mecnica os avanos e
retrocessos da Revoluo. Assim, medida que a burguesia foi se acer-
tando com a Igreja e com a aristocracia, o teatro foi abandonando as con-
quistas de 1789, at mesmo a liberdade, para tratar abertamente das ques-
tes polticas. Atalhando bastante essa histria, chegaremos ao momento
em que o esteticismo foi promovido a poltica de Estado.
Na Frana, os trabalhadores e suas reivindicaes entraram em cena
em 1848, quando derrubaram a Monarquia de 1830 e foram logo em
seguida massacrados pelo exrcito e demais foras militares a servio da
ordem. Pouco tempo depois desse massacre, umgolpe de Estado funda o
que conhecemos como Segundo Imprio, devidamente explicados, golpe
e forma de governo, em obra de leitura indispensvel: O dezoito brum-
rio de Lus Bonaparte.
Uma das estratgias de Lus Bonaparte, assumida com a mesma fe-
rocidade comque executou, baniu e perseguiu seus inimigos (at mesmo
Victor Hugo por ser contra a pena de morte), foi definida como trabalho
da supresso da memria. Isso impedia que os massacres promovidos
desde 1848, assim como o motivo das lutas dos trabalhadores (misria,
condies de vida e trabalho etc., o de sempre), fossem mencionados em
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quaisquer circunstncias jornais, obras literrias e demais formas cul-
turais. Para tanto, foi criada uma lei de censura rigorosssima, qual nada
escapava, como no escapou o jornal de Victor Hugo, Madame Bovary, de
Flaubert, As flores do mal, de Baudelaire, para ficarmos s nesses exemplos
mais conhecidos. Peas originais ou adaptaes de romances de Emile
Zola e dos irmos Goncirert ficaramanos e anos (emalguns casos, mais de
vinte) retidas no departamento de censura.
Aface propositiva desse programa consistiu emdesenterrar as obras
de Racine e Molire, promovidas condio de modelos para o drama e
para a comdia. Esse item da plataforma encontrou terreno frtil para
prosperar at mesmo na universidade e na Academia, que produziram as
teorias teatrais com as quais estamos nos acertando at hoje (em seguida
trataremos de sugerir as razes polticas). Na imprensa, autorizada e
financiada, prosperaram as verses popularizadas dessas convices na
forma da crtica teatral (em alguns casos, a mesma pessoa acumulava trs
funes: professor de literatura, acadmico e crtico teatral).
J nos palcos, prosperou o que se chama teatro realista, sendo Ale-
xandre Dumas Filho (Dama das Camlias) e Emile Augier os mais cele-
brados dramaturgos. Novamente, temos aqui um caso ilustrativo de
dupla militncia: o mesmo Emile Augier que, como artista, evitava as-
suntos da esfera poltica e, como funcionrio pblico, trabalhava justa-
mente como censor, se encarregava de vetar aquelas peas que no cor-
respondiam a seus altos padres estticos.
Resumindo bastante: sob a bandeira da autonomia da arte, na Frana, o
esteticismo surgiu na segunda metade do sculo XIX como uma poltica
para as artes que est nos antpodas da formulao kantiana: para Kant, a
autonomia da arte sinnimo de liberdade (para tratar de qualquer
assunto) enquanto o pressuposto do esteticismo francs a censura mais
feroz.
O Segundo Imprio, derrotado na guerra franco-prussiana e durante
a revoluo conhecida como Comuna de Paris, foi devidamente massa-
crado pelo exrcito prussiano a soldo da Repblica proclamada em Ver-
salhes, tambmconhecida como Segunda Repblica. Em vista dessa ori-
gem sangrenta, anloga do Segundo Imprio, no preciso muito para
entender por que a Terceira Repblica manteve intacta a lei de censura ao
teatro elaborada pelo regime que a antecedeu. essa a causa institucional
da criao, por Artoine e amigos, do teatro livre: uma associao de tea-
tro amador que, por isso mesmo, no estava sujeita s leis de censura, e
por esse motivo estreou com uma pea em um ato chamada Jacques
Damour, cujo protagonista um veterano da Comuna de Paris que volta
do exlio e encontra sua famlia destruda.
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Como j tratamos, em outro lugar, da histria dos teatros livres, va-
mos fazer novo corte e tratar do episdio anlogo ao Segundo Imprio
nos Estados Unidos da guerra fria.
A poltica da antipoltica norte-americana
Embora no se tenha nenhum episdio compravel s revolues de
1848 ou Comuna de Paris nos Estados Unidos, um fato histrico que
esse pas teve atividades teatrais ligadas aos movimentos dos trabalhado-
res (socialistas, anarquistas, comunistas) desde o sculo XIX. Essas tradi-
es confluram para um grande movimento cultural nos anos 30 denomi-
nado os anos vermelhos.
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A cultura de esquerda dos anos 30 chegou mesmo a ser hegemnica
e, segundo Michael Denning (1996), at hoje o que se produz de interes-
sante, mesmo em Hollywood, tributrio dessa experincia. Digase de
passagem que o mesmo processo se observou, por exemplo, na universi-
dade, onde notrios militantes da arte pela arte se converteram ao
engajamento, chegando a fazer declaraes publicas a favor da politiza-
o das artes e da literatura, como foi o caso de um conhecido esteti-
cista chamado Kenneth Burke.
No possvel recontruir o processo que levou a grande maioria dos
envolvidos no front cultural ao esforo de guerra, mas o fato que
muitos comunistas e esquerdistas das mais diversas faces se tornaram
funcionrios pblicos, trabalhando nas divises de informao e propa-
ganda de guerra. No se deve esquecer de que os aliados na luta contra
Hitler contavam com a Unio Sovitica, cujo Exrcito Vermelho foi es-
sencial para a derrota nazista no Leste Europeu.
Pois muito bem, acabada a guerra em 1945, Churchill, j em 1946,
proclamou, emdiscurso proferido nos Estados Unidos, o incio da guerra
fria combate ao comunismo em todas as frentes. Em 1947, o governo
Trumam decretou um programa de lealdade aos Estados Unidos, deter-
minando a demisso de comunistas que trabalhavamemqualquer instn-
cia governamental, nas escolas (da universidade ao ensino fundamental),
nos meios de comunicao (rdio, televiso, cinema) e nas divises pbli-
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3 The Cultural Front (London: Verso, 1996) de Michael Denning um livro que procura dar conta de
todas as atividades, nas mais diversas modalidades culturais das histrias em quadrinhos msica
de Billie Holiday, passando pelo teatro e pelo cinema.
cas (teatro e demais atividades conexas). O codinome dessa ampla caa
s bruxas macartismo, do qual s conhecemos os episdios de perse-
guio a roteiristas e diretores de Hollywood, mas as sesses do Comit
de Investigaes de Atividades Antiamericanas (HUAC) so apenas a
ponta do iceberg. Existem estudos mais amplos sobre a devastao pro-
duzida na sociedade norte-americana por esse programa do governo Tru-
man, criado em nome do combate ameaa vermelha.
Averso poltica no campo que nos interessa o teatro, a crtica tea-
tral, a histria e o ensino do teatro corresponde ressurreio dos prin-
cpios do new criticism dos anos 20 e 30 e reabilitao, por meio dos
espetculos da Broadway e da crtica de jornais, da pea bem-feita rela-
tivamente modernizada.
Por pea bem-feita relativamente modernizada entenda-se a receita
formulada pelos franceses ainda nos anos 20 do sculo XX e explicitada
pelo alemo Gustav Freytag nos anos 60. Essa receita, aps os abalos
provocados pela dramaturgia moderna as experincias do naturalismo
e as inspiradas na psicanlise foi por assim dizer recauchutada nos
manuais de dramaturgia americanos que tm por ttulo ou subttulo
understanding drama. Eles so o equivalente dos mais bem apreciados
understanding poetry e understanding prose, e as trs understandings cor-
respondem velha e boa teoria dos gneros literrios.
At hoje prevalece no ensaio de dramaturgia a velha receita da pea
bem-feita reciclada pelos americanos. Por ela, fica combinado que o
texto teatral no pode tratar de assuntos polticos, uma vez que esses ten-
dem a tornar a pea muito arrastada, porque o dilogo, nesse caso, fica
muito pouco gil, uma vez que ele deixa de estar a servio da ao
dramtica.
Desde fins dos anos 40, a Broadway promove dramaturgos que,
consciente ou inconscientemente, aderem a essa regra, que conseguiu se
impor aos longo dos anos 50. Mas j nos anos 60 esse panorama se altera
significamente, episdio de que no trataremos agora.
Teatro moderno para o bem do Brasil
Os jovens que no Brasil assumiram a misso civilizatria de dotar o
Brasil de um teatro moderno foram diretamente influenciados pelo pro-
cesso norte-americano por razes polticas. O Departamento de Estado
promoveu um amplo programa de formao de intelectuais brasileiros
que deveriam atuar no front teatral. Do Rio de Janeiro e de So Paulo
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foram enviados jovens com bolsa de estudos para os Estados Unidos
(Dcio de Almeida Prado inclusive). L eles assistiriams peas e entra-
riam em contato com crticos e professores de teatro, de modo que, na
volta, poderiam, com conhecimento de causa, defender a bandeira da
atualizao da cena brasileira por meio da dramaturgia americana. Como
j tnhamos uma tradio de dependncia do teatro francs, nossa cena
dos anos 50 se caracterizou por uma interessante acomodao da drama-
turgia francesa e americana. A crtica seguiu mais ou menos o mesmo
caminho, produzindo uma reflexo mais ou menos franco-americana.
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Atalhando mais uma vez, os valores do teatro antipoltico, ainda
hoje defendidos por muitos entre ns, se sedimentaram nos anos da
guerra fria.
O teatro poltico que interessa
Como na vida real as coisas nem sempre acontecem segundo os
estrategistas de Washington, nos anos 50 o teatro brasileiro deu uma gui-
nada esquerda que fugiu inteiramente dos planos esteticistas. Foi tudo
muito rpido: em 1958, o Teatro de Arena de So Paulo encenou Eles
no usam black tie, em 1960, Revoluo na Amrica do Sul e, em 1962,
Vianinha e companheiros fundaram o Centro Popular de Cultura (CPC)
da UNE. No CPC realizaram-se as expericias mais radicais de teatro que
at hoje no foramdevidamente analisadas, entre outros motivos, porque
elas no correspondem s expectativas dos manuais franceses ou ameri-
canos com que continuamos sendo alfabetizados. Os que se consideram
dessas experincias tm muito a estudar e a fazer. Primeiro, descobrir e
incorporar criticamente as experincias do naturalismo. Depois, conhe-
cer a histria dos teatros livres (a verdadeira, no a escrita pelos inimi-
gos). Em seguida, a extraordinria e riqussima histria do agit prop da
Revoluo sovitica, sema qual a obra de umMaiakovski fica incompre-
ensvel. O captulo seguinte o alemo, que culmina em Brecht, o dra-
maturgo e maior terico do teatro pico. Com essas informaes, ficar
mais fcil enfrentar a tarefa de conhecer e dar a conhecer as experincias
do teatro poltico no Brasil.
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4 J tratei esquematicamente do fenmeno no ensaio A resistncia da crtica no teatro pico (1998).
Trata-se de tarefa urgente, porque tudo indica que ele comea a rea-
parecer com muita vitalidade entre ns.
COSTA, I. C. Political theater in Brazil. Trans/Form/Ao (So Paulo), v.24, p.113-
120, 2001.
n ABSTRACT: This article consists in a characterization of Brazilian political
theater, from the history of the political theater since antiquity, through the
19
th
Century, the American theater to Brazilian theater of the 60s.
n KEYWORDS: Theater; politics; Brazilian theater.
Referncias bibliogrficas
COSTA, I. C. A hora do teatro pico no Brasil. So Paulo: Graal,1996.
______. Sinta o drama. Petrpolis: Vozes, 1998.
DENNING, M. The Cultural Front. London: Verso, 1996.
GAIFFE, F. Le drame en France au XVIIIme sicle. Paris: Armand Colin, 1910.
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