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UNIVERSIDADE ESTADUAL DO CEAR UECE

CENTRO DE HUMANIDADES CH
Curso de Cincias Sociais Disciplina: Antropologia I 2014.1
Prof. Max Maranho Data: 05/08/2014
Aluno(a): Hinara Evangelista Bandeira Mat.: 1235398
BOAS, Franz. As Limitaes do Mtodo Comparativo [1896]. In: CASTRO, Celso (org.). Franz
Boas. Antropologia Cultural, Rio de Janeiro: Jorge Zahar, p.25-39. 2010
Uma alterao radical de mtodo tem acompanhado essa mudana de pontos de vista.
Enquanto, anteriormente, identidade ou similaridades culturais eram consideradas provas
incontroversas de conexo histrica ou mesmo de origem comum a nova escola se recusa a
consider-las como tal, interpretando-as como resultado do funcionamento uniforme da
mente humana. [...] Outros, embora no neguem a ocorrncia de conexes histricas,
consideram seus resultados e sua importncia terica insignificantes, quando comparados ao
trabalho das leis uniformes que governam a mente humana. Tal a viso da grande maioria
dos antroplogos vivos. (p.26)
Dessas observaes deduz-se que, quando encontramos traos de cultura singulares
anlogos entre povos distantes, pressupe-se, no que tenha havido uma fonte histrica
comum, mas que eles se originaram independentemente. (p.27)
A descoberta dessas idias universais, contudo, apenas o comeo do trabalho do
antroplogo. A indagao cientfica precisa responder a duas questes em relao a elas:
primeiro, quais so suas origens? Segundo, como elas se afirmaram em vrias culturas?
(p.27)
A influncia dos fatores externos e internos sobre idias elementares corporifica um grupo
de leis que governa o desenvolvimento da cultura. (p.27)
O primeiro mtodo [...], isolar e classificar causas, agrupando as variantes de certos
fenmenos etnolgicos de acordo com as condies externas sob as quais vivem os povos
entre os quais elas so encontradas, ou de acordo com causas internas que influenciam as
mentes desses povos; ou, inversamente, agrupando essas variantes de acordo com suas
similaridades. (p.27)
[...] se um fenmeno etnolgico desenvolveu-se independentemente em vrios lugares, esse
desenvolvimento o mesmo em toda parte; [...]. Isso leva generalizao ainda mais ampla
de que a semelhana de fenmenos etnolgicos encontrados em diversas regies prova de
que a mente humana obedece s mesmas leis em todos os lugares. bvio que essa
generalizao no se sustentaria, caso desenvolvimentos histricos diferentes pudessem
conduzir aos mesmos resultados. Sua existncia apresentaria para ns um problema
inteiramente diverso: como desenvolvimentos culturais to freqentemente levam aos
mesmos resultados? preciso compreender com clareza, portanto, que, quando compara
fenmenos culturais similares de vrias partes do mundo, a fim de descobrir a histria
uniforme de seu desenvolvimento, a pesquisa antropolgica supe que o mesmo fenmeno
etnolgico tenha-se desenvolvido em todos os lugares da mesma maneira. Aqui reside a
falha no argumento do novo mtodo, pois essa prova no pode ser dada. At o exame mais
superficial mostra que os mesmos fenmenos podem se desenvolver por uma multiplicidade
de caminhos. (p.29-30)
[...] Temos que exigir que as causas a partir das quais o fenmeno se desenvolveu sejam
investigadas, e que as comparaes se restrinjam queles fenmenos que se provem ser
efeitos das mesmas causas. Devemos insistir para que essa investigao seja preliminar a
todos os estudos comparativos mais amplos. (p.31-32)
Os estudos comparativos a que me refiro tentam explicar costumes e idias de notvel
similaridade encontradas aqui e ali. Mas eles tambm tm o plano mais ambicioso de
descobrir as leis e a histria da evoluo da sociedade humana. O fato de que muitos
aspectos fundamentais da cultura sejam universais [...] quando interpretados segundo a
suposio de que os mesmos aspectos devem ter se desenvolvido sempre a partir das
mesmas causas, leva concluso de que existe um grande sistema pelo qual a humanidade
se desenvolveu em todos os lugares, e que todas as variaes observadas no passam de
detalhes menores dessa grande evoluo uniforme. claro que essa teoria tem como base
lgica a suposio de que os mesmos fenmenos devem-se sempre s mesmas causas.
(p.32)
Temos outro mtodo que em muitos aspectos bem mais seguro. O estudo detalhado de
costumes em sua relao com a cultura total da tribo que os pratica, em conexo com uma
investigao de sua distribuio geogrfica entre tribos vizinhas, propicia-nos quase sempre
um meio de determinar com considervel preciso as causas histricas que levaram
formao dos costumes em questo e os processos psicolgicos que atuaram em seu
desenvolvimento. Os resultados das investigaes conduzidas por esse mtodo podem ser
trplices. Eles podem revelar as condies ambientais que criaram ou modificaram os
elementos culturais; esclarecer fatores psicolgicos que atuaram na configurao da cultura;
ou nos mostrar os efeitos que as conexes histricas tiveram sobre o desenvolvimento da
cultura. (p.33-34)
Os resultados imediatos do mtodo histrico so, assim, histrias das culturas de diversas
tribos tomadas como objeto de estudo. Concordo plenamente com os antroplogos que
reivindicam no ser este o propsito ltimo de nossa cincia, porque as leis gerais, embora
implcitas em tal descrio, no podem ser claramente formuladas, nem seu valor relativo
apreciado, sem uma comparao completa dos modos pelos quais elas se tornam manifestas
em diferentes culturas. Mas insisto em que a aplicao desse mtodo a condio
indispensvel de um progresso slido. O problema psicolgico est contido nos resultados
da investigao histrica. Quando esclarecemos a histria de uma nica cultura e
compreendemos os efeitos do meio e das condies psicolgicas que nela se refletem,
damos um passo adiante, pois podemos ento investigar o quanto essas ou outras causas
contriburam para o desenvolvimento de outras culturas. Assim, quando comparamos
histrias de desenvolvimento, podemos descobrir leis gerais. Esse mtodo muito mais
seguro do que o comparativo, tal como ele usualmente praticado, porque, em lugar de uma
hiptese sobre o modo de desenvolvimento, a histria real forma a base de nossas
dedues. (p.36-37)
A grande e importante funo do mtodo histrico da antropologia parece-nos residir,
portanto, em sua habilidade para descobrir os processos que, em casos definidos, levam ao
desenvolvimento de certos costumes. Se a antropologia deseja estabelecer as leis que
governam o desenvolvimento da cultura, ela no pode se limitar a comparar apenas os
resultados desse desenvolvimento; sempre que possvel, deve comparar os processos de
desenvolvimento, que podem ser descobertos por intermdio de estudos das culturas de
pequenas reas geogrficas. (p.38)
[...] O mtodo comparativo e o mtodo histrico, se posso usar esses termos, tm lutado
pela supremacia h muito tempo, mas podemos esperar que cada um deles logo encontre sua
funo e seu lugar apropriados. O mtodo histrico atingiu uma base mais slida ao
abandonar o princpio enganoso de supor conexes onde quer que se encontrem
similaridades culturais. O mtodo comparativo, no obstante tudo o que se vem escrevendo
e dizendo em seu louvor, tem sido notavelmente estril com relao a resultados definitivos.
Acredito que ele no produzir frutos enquanto no renunciarmos ao vo propsito de
construir uma histria sistemtica uniforme da evoluo da cultura, e enquanto no
comearmos a fazer nossas comparaes sobre bases mais amplas e slidas, que me
aventurei a esboar. (p.38-39)