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Cultura de masas en Amrica Latina

Jess Martn Barbero



La posibilidad de hablar de Amrica Latina reside y se apoya sobre esa otra "unificacin visible"
de que habla J.L. Romero al estudiar el proceso de incorporacin de los pases de la regin a la
modernidad industrializada y al mercado internacional. De las luchas por la independencia
hasta la reorganizacin del imperialismo en los comienzos del siglo XX, la dinmica bsica fue la
de la fragmentacin y la dispersin: un estallido casi permanente de las precarias formaciones
nacionales a partir de conflictos internos o de las estratagemas de divisin promovidas desde
las nuevas metrpolis. Y si es verdad que las diferentes formaciones nacionales toman rumbos
y ritmos diferentes, tambin lo es que esa diversidad va a sufrir desde los aos treinta una
readecuacin fundamental y de conjunto. La posibilidad de "hacerse naciones" en el sentido
moderno pasar por el establecimiento de mercados nacionales, y ellos a su vez sern posibles
en funcin de su ajuste a las necesidades y exigencias del mercado internacional. Pero ese
modo dependiente de acceso a la modernidad va hacer visible no slo el desarrollo desigual, la
desigualdad en que se apoya el desarrollo del capitalismo, sino la discontinuidad simultnea
desde la que Amrica Latina vive y lleva a cabo su modernizacin. Discontinuidad sobre tres
planos: en el destiempo entre Estado y Nacinalgunos estados se hacen naciones mucho
despus y algunas naciones tardarn en consolidarse como estados, en el modo desviado
como las clases populares se incorporan al sistema poltico y al proceso de formacin de los
estados nacionales, y en el papel poltico y no slo ideolgico que los medios de
comunicacin desempean en la nacionalizacin de las masas populares.

Antes de abordar por separado el anlisis de cada uno de los tres planos, es necesario que
elucidemos el sentido de la idea de discontinuidad, de modernidad no contempornea, para
liberarla de los malentendidos que la cercan y desfiguran frecuentemente. La no-
contemporaneidad de que hablamos debe ser claramente deslindada de la idea de atraso
constitutivo, esto es, del atraso convertido en clave explicatoria de la diferencia cultural. Es una
idea que se manifiesta en dos versiones. Una, pensando que la originalidad de los pases
latinoamericanos, y de Amrica Latina en su conjunto, se halla constituida por factores que
escapan a la lgica del desarrollo capitalista. Y otra, pensando la modernizacin como
recuperacin del tiempo perdido, y por tanto identificando el desarrollo con el definitivo dejar
de ser lo que fuimos para al fin ser modernos. La discontinuidad que intentamos pensar se sita
en otra clave, que nos permite romper tanto con un modelo ahistrico y culturalista como con
el paradigma de la racionalidad acumulativa en su pretensin de unificar y subsumir en un solo
tiempo las diferentes temporalidades sociohistricas. Slo desde esa tensin es pensable una
modernidad que no se reduzca a imitacin y una diferencia que no se agote en el atraso.

El destiempo entre Estado y Nacin
Desde los aos veinte la mayora de los pases de Amrica Latina inician un proceso de
reorganizacin de sus economas y de redefinicin de sus estructuras polticas. La
industrializacin se lleva a cabo en base a la sustitucin de importaciones, a la conformacin de
un mercado interno y a un empleo creciente de mano de obra en el que es decisiva la
intervencin del Estado y sus inversiones en obras de infraestructura para transporte y
comunicaciones. De manera que aun cuando los procesos de industrializacin responden a
condiciones de funcionamiento del mercado internacional, hay diferencias de metas y de ritmo
que responden al grado de desarrollo del "proyecto nacional" que desde la segunda mitad del
siglo XIX forjan las burguesas en cada pas.

Hay un largo debate en torno a la posibilidad misma de hablar de burguesas nacionales en la
Amrica Latina de esos aos, y a su contradictoria relacin en la conformacin de los estados
nacionales. Pero, cmo pudo haber economa y poltica nacional, sin articulacin de intereses
de clase a nivel nacional? Cierto que hay diferencias en la capacidad de maniobra de las
burguesas en pases como, por ejemplo, Brasil y Ecuador, pero no difieren tanto en la
concepcin darwinista, que orienta el proceso de modernizacin y desarrollo nacional, como en
el tamao de los efectos; pero comparten el hecho de la explosin urbana y la separacin de la
sociedad tradicional. Una explosin producida por la conjuncin del crecimiento demogrfico
con la emigracin del campo a la ciudad a la que en pases como Argentina se aadir una
enorme emigracin proveniente de Europa, y la conformacin de una sociedad que empieza
a ser "de masas" y que entra en colisin con la sociedad en su segregacin de clases y de grupos
sociales. Pueda o no llamarse propiamente "burguesa nacional", lo cierto es la aparicin de
unas burguesas nuevas que controlan al mismo tiempo el mundo de los negocios y el de la
poltica, promoviendo cambios que slo pueden efectuarse con la combinacin de ambos. Y lo
que permiti esa imbricacin no fue nicamente la coyuntura econmica, sino la asuncin por
las burguesas latinoamericanas de la necesidad de incorporar estos pases a los modos de vida
de las "naciones modernas", pues se pensaba que slo una trasformacin poda sacar a estos
pases definitivamente del estancamiento y el atraso. Claro que la transformacin tena
marcado de antemano el rumbo: caminar hacia "el mundo urbano europeizado." De ah que
fuera lcito as lo declaraban filsofos y hombres de ciencia marginar o instrumentalizar a
los sectores marginados, a todo lo que constituyera obstculo. De lo contrario lo que estaba en
peligro era la existencia misma de la nacin.

Surge as un nacionalismo nuevo, basado en la idea de una cultura nacional, que sera la sntesis
de la particularidad cultural, de la que las diferentes culturales tnicas o regionales seran
expresiones. La nacin incorpora al pueblo transformando la multiplicidad de deseos de las
diversas culturas en un nico deseo: el de participar del sentimiento nacional. En esa forma la
diversidad legitima la irremplazable unidad de la Nacin. Trabajar por la Nacin es ante todo
hacerla una, superar las fragmentaciones que originaron las luchas regionales o federales en el
siglo XIX, haciendo posible la comunicacin carreteras, ferrocarril, telgrafo, telfono y
radio entre regiones, pero sobre todo de las regiones con el centro, con la capital.

Masificacin, movimientos sociales y populismo
Si los aos treinta son claves para Amrica Latina, tanto o ms que por los procesos de
industrializacin y modernizacin de las estructuras econmicas, lo son en lo poltico por la
irrupcin de las masas en la ciudad. Al tiempo que las ciudades se llenan de una masa de gente
que, al crecimiento demogrfico, suma el xodo rural, una crisis de hegemona producida por la
ausencia de una clase que asuma la direccin de la sociedad, llevar a muchos Estados a buscar
en las masas populares su legitimacin nacional. El mantenimiento del poder era imposible sin
asumir de alguna manera los intereses de las masas urbanas. El populismo ser entonces la
forma de un Estado que dice fundar su legitimidad en la asuncin de las aspiraciones populares
y que es una organizacin del poder que da forma al compromiso entre masas y Estado. La
ambigedad de ese compromiso viene tanto del vaco de poder que debe llenar el Estado con
el autoritarismo paternalista que ello producecomo del reformismo poltico que representan
las masas. Para no atribuir al populismo una eficacia que no tuvo, ni a reducir a las masas a una
pasividad manipulada, que tampoco responde a lo que sucedi, debemos elucidar lo que
implic la presencia social de las masas.

La emigracin y las nuevas fuentes y modos de trabajo producen la hibridacin de las clases
populares, una nueva forma de hacerse presentes en la ciudad. La crisis de los treinta
desencadena una ofensiva del campo sobre la ciudad y una recomposicin de los grupos
sociales; una modificacin cuantitativa y cualitativa de las clases populares por la aparicin de
una masa que no es definible desde la estructura social tradicional y que desarticula las formas
tradicionales de participacin y representacin. La presencia de esa masa va a afectar al
conjunto de la sociedad urbana, a sus formas de vida y pensamiento, y pronto incluso a la
fisionoma misma de la ciudad.

Con la formacin de las masas urbanas se produce no slo un aumento del conjunto de las
clases populares, sino la aparicin de un nuevo modo de existencia de lo popular: la
desarticulacin del mundo popular como espacio de lo Otro, de las fuerzas de negacin del
modo de produccin capitalista. Y esa insercin de las clases populares en las condiciones de
existencia de una "sociedad de masas" llevar al movimiento popular a una nueva estrategia de
alianzas. Como si la nueva experiencia social tendiera a formar una nueva visin, una
concepcin menos cuestionadora frontalmente: La de una sociedad que puede ser reformada
poco a poco, la de una sociedad que podra llegar a ser ms justa.

La masa fue durante un tiempo marginal. Era lo heterogneo y lo mestizo frente a la sociedad
normalizada. A la gente venida del campo, que tuvieron que aprender a tomar un bus, a
conocer las calles, a gestionar un documento de identidad, responder la vieja sociedad con el
desprecio en que se oculta el miedo. La masa, ms que un ataque, era la imposibilidad de seguir
manteniendo la rgida organizacin de diferencias y jerarquas que armaban a la sociedad. Por
eso la agresividad de las masas apareca ms peligrosa: no era el levantamiento de una clase
sino la liberacin de una energa incontrolable. Era una clase que no encontraba su lugar
poltico ni en los partidos ni en las organizaciones tradicionales de la clase obrera, pero cuyas
expresiones de violencia dejaban ver la fuerza de que era capaz.

En la ciudad la presencia de las masas fue adquiriendo poco a poco rasgos ms marcados. La
cantidad de gente comenz a significar un enorme dficit de vivienda y transporte, y un nuevo
modo de habitar la ciudad, de marchar por las calles, de comportarse. En la periferia
aparecieron los barrios de invasin y en el centro la ruptura de las formas de urbanidad. La
ciudad comenzaba a perder su centro. A la dispersin que implican las invasiones de la periferia
por los pobres favela, villas miseria, etc. respondan los ricos alejndose hacia otra
periferia. Y la masa sigui invadiendo todo. Porque en medio de su ignorancia de las normas, y
del desafo que su sola presencia entraaba, su deseo ms secreto era acceder a los bienes que
representaba la ciudad. Las masas queran trabajo, salud, educacin y diversin. Pero no podan
reclamar su derecho a esos bienes sin masificarlo todo. La masificacin pona al descubierto su
paradoja: era en la integracin donde resida la subversin. La masificacin era a la vez, y con la
misma fuerza, la integracin de las clases populares a "la sociedad" y la aceptacin por parte de
sta del derecho de las masas, es decir, de todos, a los bienes y servicios que hasta entonces
slo haban sido privilegio de unos pocos. Y eso la sociedad no poda aceptarlo sin
transformarse al mismo tiempo profundamente.

La masificacin afect a todos, pero no todos la percibieron y ni la resintieron del mismo modo.
Las clases altas aprendieron muy pronto a separar la demanda de las masas con su carga de
peligrosidad poltica y su potencial tambin de estimulacin econmica de la oferta masiva
en bienes materiales y culturales "sin estilo", por los que no podan sentir ms que desprecio.
Para las clases medias, aquellas que por ms que lo queran no podan distanciarse, la
masificacin fue especialmente dolorosa, porque atacaba ese deseo de interioridad que
caracterizaba a sus miembros, celosos de su individualidad y de su condicin de personas
diferenciadas. Para las clases populares, en cambio, aunque eran las ms indefensas frente a las
nuevas condiciones y situaciones, la masificacin entra ms ganancias que prdidas. No slo
en ella estaba su posibilidad de supervivencia fsica, sino su posibilidad de acceso y ascenso
cultural. La nueva cultura, la cultura de masa, empez siendo una cultura no slo dirigida a las
masas, sino en la que las masas encontraron expresadas, desde la msica hasta los relatos en la
radio y el cine, algunas de sus formas bsicas de ver el mundo, de sentirlo y de expresarlo.

Le debemos a Jos Luis Romero no slo la nominacin ms original en castellano de la cultura
de masa "folklore aluvial", sino la primera caracterizacin sociolgica y fenomenolgica no
maniquea de esa cultura desde Amrica Latina. Romero mira esa cultura para entender la
experiencia que all accede a la expresin y no desde la perspectiva de la manipulacin. Y lo que
desde all aparece como significativo es la hibridacin y la reelaboracin, la destruccin en ella
del mito de la pureza cultural y la asuncin, a propsito del uso de instrumentos modernos en
la msica autctona o su difusin radiofnica, del paso del folklore a lo popular. Lo masivo es
hibridacin de lo nacional y lo extranjero, del patetismo popular y la preocupacin burguesa
por el ascenso, y de dos tipos bsicos: los que sin ser ricos lo aparentan, y su ms opuesto, los
tipos del suburbio y el hampa [crime]. Una cultura, en fin, esencialmente urbana, que "corrige"
su marcado materialismo lo que importa, lo que tiene valor es lo econmico y lo que significa
ascenso social con el desborde de lo sentimental y lo pasional.

En Amrica Latina el proceso de modernizacin estuvo ligado en sus comienzos a las
transformaciones econmico-polticas, pero desde los aos '60 la transferencia tecnolgica va a
condensar el cambio de sentido de la modernizacin. En los aos '30 modernizacin significaba
la adecuacin de las economas de los pases latinoamericanos a las exigencias del mercado
mundial, adecuacin que a su vez se produca mediante la sustitucin de importaciones slo
posible en base a la organizacin de mercados nacionales. En la organizacin del mercado van a
jugar un rol fundamental las tecnologas de comunicacin: las carreteras y los ferrocarriles, el
telgrafo, la radio y el telfono. Pues hacer un pas es algo ms que posibilitar que lo que se
produce en una regin llegue a otras, o que lo producido en cada regin llegue a los puertos
para ser exportadoes tambin un proyecto poltico y cultural.

El concepto de modernizacin que sostiene el proyecto de construccin de naciones modernas
en los aos '30 articula un movimiento econmico entrada de las economas nacionales a
formar parte del mercado internacionala un proyecto claramente poltico: constituirlas en
naciones mediante la creacin de una cultura y un sentimiento nacional. El sentido cultural de
las tecnologas de comunicacin se relaciona entonces a la aparicin en la escena social de las
masas urbanas, ya que esas masas son el contenido del nuevo sujeto de lo social que es lo
nacional. La visibilidad de las masas urbanas reside en la presin de sus demandas: lo que ha
sido privilegio de unas minoras en el plano del hbitat o de la educacin, de la salud o la
diversin, es ahora reclamado como derecho de las mayoras, de todos. Y no es posible hacer
efectivo ese derecho al trabajo, a la salud o a la educacin sin masificarlos, esto es, sin hacer
estallar la vieja configuracin de clases de la sociedad y del Estado. Masificar es en ese
momento darle acceso social a las masas, responder a sus demandas. Y es justamente en la
formulacin de esas nuevas demandas sociales que van a jugar un papel clave las nuevas
tecnologas de comunicacin de ese momento: la radio en todos los pases, y en algunos el cine.
Ellas van a hacer posible la emergencia de un nuevo lenguaje y de un nuevo discurso social, el
discurso popular-masivo.

El proyecto nacional, como superacin de la fragmentacin regional, va a estar mediado
primordialmente por aquel discurso que hacen posible la escuela y los medios de
comunicacin. La radio posibilitar el paso de las culturas rurales, que eran an las de las
mayoras, a la nueva cultura urbana sin abandonar por completo ciertos rasgos de su cultura
oral. Lo nacional fue en ese tiempo una experiencia peculiar: la de descubrirse habitantes de un
pas ms ancho y grande que se comparte con otras regiones. Fue eso, aunque tambin el inicio
de la destruccin de esa pluralidad. Por su parte el cine hace nacin al teatralizarla, haciendo
que lo que durante mucho tiempo haba sido sinnimo de lo vulgar, apareciera como elemento
configurador de la "idiosincrasia nacional".

La idea que le da forma a la segunda etapa es la de desarrollo. Qu cambios introduce? Si la
idea de modernizacin sustentaba un proyecto eminentemente poltico, la de desarrollo
plasmar sobre todo un proyecto econmico: la de un crecimiento econmico a cuyo servicio
estarn las reformas del Estado y de la sociedad. A finales de los aos '50 el proyecto populista
ha hecho crisis: la radicalidad de las demandas sociales exiga su transformacin en uno
revolucionario y al no poder seguir vivo sin radicalizarse el populismo agota su propuesta. En su
reemplazo aparece otra, la desarrollista, aquella segn la cual si estos pases son pobres no es
por falta de justicia social sino porque no producen. Para poder repartir justicia hay
primero que producir, lo que coloca a la democracia poltica en situacin secundaria en relacin
al crecimiento econmico. El desarrollismo nos dice que ya est bien de reformas sociales y de
poltica, que lo que necesitamos es una concepcin tcnica de los problemas. De la
transferencia de tecnologa avanzada se espera la solucin a los problemas del subdesarrollo.

Cul es el papel que van a cumplir ah las tecnologas de comunicacin y en especial la ms
nueva de ellas, la televisin? Para responder a esa pregunta hay que situarla en relacin con los
cambios que el desarrollismo introduce en la mediacin ejercida hasta entonces por el Estado.
En la etapa populista el Estado era la encarnacin visible del pacto social. Ahora ya no: ahora el
Estado debe ser una instancia tcnico neutral que ejecute los imperativos del desarrollo.
Conservando la retrica del "servicio social" los medios de comunicacin son puestos en manos
de la empresa privada. Cambian las funciones del Estado y cambia tambin el sentido de lo
masivo. Pues mientras en la etapa populista lo masivo aluda a la presencia social de las masas,
a la presencia de las masas llenando las calles, dejando pequeos los hospitales y las escuelas,
ahora lo masivo se hallar nicamente referido al mundo de los medios. Es el mensaje de la
Organizacin de los Estados Americanos: el mejor ndice de desarrollo de los pueblos
latinoamericanos es el desarrollo de sus medios de comunicacin. La comunicacin se vuelve
medida del desarrollo: "sin comunicacin no hay desarrollo"una comunicacin medida en
nmero de ejemplares de peridicos, de receptores de radio y de televisin. Si la radio y el cine
fueron, en el proceso de gestacin de una cultura nacional, receptivos a la diversidad cultural
de estos pases, con la llegada de la televisin asistimos a la puesta en funcin de otro modelo
regido por la tendencia a la constitucin de un solo pblico. Un modelo que tiende a la
unificacin de la demanda mediante un imaginario de consumo que ya no es nacional sino
explcita y abiertamente transnacional. Lo cual supone proponer un solo modelo de desarrollo
para todos los pases y para todo el pasun modelo para el que las diferencias se tornan en
obstculo. Y un segundo mecanismo fundamental organiza el modelo que rige la televisin: la
tendencia a confundir la realidad con la actualidad. Se trata de un efecto contemporanizacin,
de sumisin de las diversas temporalidades de que est hecha Amrica Latina a un solo tiempo:
el de la actualidad, en cuanto tiempo nico de medida de la productividad. Y frente a las
anacronas, los destiempos, que atraviesan la realidad cultural de estos pases, la televisin nos
moldear, eliminando la memoria y unificando las hablas y los gestos como condicin bsica de
desarrollo.

Lo que de nuevo traen las "ltimas" tecnologas de comunicacin hay que estudiarlo en relacin
al movimiento de lo social y no slo al de la innovacin tecnolgica. Lo verdaderamente nuevo
es la etapa en que entramos, en la que las tecnologas informtica, parablica, videodisco,
TV-cable, fibra ptica operan activamente sobre una realidad socioeconmica que las
demanda y disea secretamente.

Quiz el ms evidente de los impactos sea el que se ha denominado "la nueva conciencia
planetaria": el surgimiento de un nuevo tipo de conciencia que supera/trasciende las culturas
particulares, las tradiciones e identidades nacionales. Pienso que la contradiccin se sita en
primer lugar a nivel de lo que significa ese superar. Pues es cierto que los hombres parecen
estar en camino de vencer las barreras que requiere la postulacin de una identidad
excluyente, que ha servido innumerables veces para tapar con retrica la ineficacia y la
mediocridad, el repliegue para no enfrentar los retos. Bienvenida sea una nueva conciencia que
pone en crisis aquel nacionalismo retrico e incapaz de reflejar la diversidad, la pluralidad de
que estn hechas nuestras sociedades nacionales. Pero, en qu medida esa superacin no
forma parte de una nueva racionalizacin, justificacin de una transnacionalizacin con
derecho a destruir la riqueza cultural de este planeta en la misma forma en que est
destruyendo su riqueza ecolgica? Y entonces la nueva conciencia podra estarse convirtiendo
en la forma ms "avanzada" de suicidio cultural.

De otro lado, las nuevas tecnologas de comunicacin estn trastornando la economa del
tiempo. Durante siglos los cambios fueron lentos, muy lentos, de manera que una generacin
tena "tiempo" de contrselos a la siguiente. Nosotros estamos viviendo la entrada en otro
rgimen de tiempo que forma parte de esa conciencia planetaria tambin contradictoriamente.
La aceleracin de los cambios es parte del movimiento de la comunicacin la instantaneidad
de la informacin posibilita una nueva rentabilidad y una transformacin de las relaciones
posibles, multiplicndolaspero tambin nos conduce a una actualidad histrica que
desvaloriza cualquier otro tiempo. La informacin noticiosa destruye la historia, induciendo la
desaparicin misma del tiempo como contexto vivo de los hechos, y tambin el tiempo de las
culturas, sus ritmos, sus temporalidades diferentes: el tiempo de las culturas indgenas, de las
culturas negras, de las culturas occidentales y el tiempo de sus mestizajes.