Anda di halaman 1dari 7

EDICIN N 36 2006

Biorremediacin: organismos que limpian el ambiente


Biotecnologa y medio ambiente
El crecimiento de la poblacin y el avance de las actividades industriales a partir del siglo
XIX trajeron aparejados serios problemas de contaminacin ambiental. Desde entonces, los
pases generan ms desperdicios, muchos de ellos no biodegradables o que se degradan
muy lentamente en la naturalea, lo que provoca su acumulacin en el ambiente sin tener
un destino seguro o un tratamiento adecuado. De este modo, en lugares donde no e!iste
control sobre la emisin y el tratamiento de los desechos, es "actible encontrar una amplia
gama de contaminantes. #abitualmente, los casos de contaminacin que reciben mayor
atencin en la prensa son los derrames de petrleo. $ero, en el mundo constantemente
estn sucediendo acontecimientos de impacto negativo sobre el medio ambiente, incluso
en el entorno directo, generados por un gran abanico de agentes contaminantes que son
liberados al ambiente. %n ejemplo lo constituyen algunas industrias qumicas que
producen compuestos cuya estructura qumica di"iere de los compuestos naturales, y que
son utiliados como re"rigerantes, disolventes, plaguicidas, plsticos y detergentes. El
problema principal de estos compuestos es que son resistentes a la biodegradacin, por lo
cual se acumulan y persisten en el ambiente y lo perjudican tanto como a los seres vivos,
entre ellos el ser humano.
En las &ltimas d'cadas, entre las t'cnicas empleadas para contrarrestar los e"ectos de los
contaminantes, se comen a utiliar una prctica llamada biorremediacin. El t'rmino
biorremediacin "ue acu(ado a principios de la d'cada de los )*+, y proviene del concepto
de remediacin, que hace re"erencia a la aplicacin de estrategias "sico,qumicas para
evitar el da(o y la contaminacin en suelos. -os cient"icos se dieron cuenta que era posible
aplicar estrategias de remediacin que "uesen biolgicas, basadas esencialmente en la
observacin de la capacidad de los microorganismos de degradar en "orma natural ciertos
compuestos contaminantes.
Entonces, la biorremediacin surge como una rama de la biotecnologa que busca
resolver los problemas de contaminacin mediante el uso de seres vivos
(microorganismos y plantas) capaces de degradar compuestos que provocan
desequilibrio en el medio ambiente, ya sea suelo, sedimento, fango o mar.
Tipos de biorremediacin
En los procesos de biorremediacin generalmente se emplean meclas de ciertos
microorganismos o plantas capaces de degradar o acumular sustancias contaminantes
tales como metales pesados y compuestos orgnicos derivados de petrleo o sint'ticos.
.sicamente, los procesos de biorremediacin pueden ser de tres tipos/
"El uaderno de !or "u# Biotecnologa" es una $erramienta did%ctica creada y desarrollada por el
equipo pedaggico del !rograma Educativo !or "u# Biotecnologa& 'u reproduccin est% autori(ada
ba)o la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del
!rograma Educativo !or "u# Biotecnologa&
EDICIN N 36 2006

*+, -: .iferentes modos de biorremediacin&
0. Degradacin enimtica
Este tipo de degradacin consiste en el empleo de enimas en el sitio contaminado con el
"in de degradar las sustancias nocivas. Estas enimas se obtienen en cantidades
industriales por bacterias que las producen naturalmente, o por bacterias modi"icadas
gen'ticamente que son comercialiadas por las empresas biotecnolgicas.
$or ejemplo, e!iste un amplio n&mero de industrias de procesamiento de alimentos que
producen residuos que necesariamente deben ser posteriormente tratados.
En estos casos, se aplican grupos de enimas que hidroliar 1rompen2 polmeros complejos
para luego terminar de degradarlos con el uso de microorganismos 1ver en la pr!ima
seccin2. %n ejemplo lo constituyen las enimas lipasas 1que degradan lpidos2 que se usan
junto a cultivos bacterianos para eliminar los depsitos de grasa procedentes de las
paredes de las tuberas que transportan los e"luentes.
3tras enimas que rompen polmeros utiliados de "orma similar son las celulosas,
proteinasas y amilasas, que degradan celulosa, protenas y almidn, respectivamente.
4dems de hidroliar estos polmeros, e!isten enimas capaces de degradar compuestos
altamente t!icos. Estas enimas son utiliadas en tratamientos en donde los
microorganismos no pueden desarrollarse debido a la alta to!icidad de los contaminantes.
$or ejemplo, se emplea la enima pero!idasa para iniciar la degradacin de "enoles y
aminas aromticas presentes en aguas residuales de muchas industrias.
5. 6emediacin microbiana
"El uaderno de !or "u# Biotecnologa" es una $erramienta did%ctica creada y desarrollada por el
equipo pedaggico del !rograma Educativo !or "u# Biotecnologa& 'u reproduccin est% autori(ada
ba)o la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del
!rograma Educativo !or "u# Biotecnologa&
EDICIN N 36 2006
En este tipo de remediacin se usan microorganismos directamente en el "oco de la
contaminacin. -os microorganismos utiliados en biorremediacin pueden ser los ya
e!istentes 1autctonos2 en el sitio contaminado o pueden provenir de otros ecosistemas, en
cuyo caso deben ser agregados o inoculados 1ver 7uaderno 89:;2
-a descontaminacin se produce debido a la capacidad natural que tienen ciertos
organismos de trans"ormar mol'culas orgnicas en sustancias ms peque(as, que resultan
menos t!icas. El hombre ha aprendido a aprovechar estos procesos metablicos de los
microorganismos. De esta "orma, los microorganismos que pueden degradar compuestos
t!icos para el ambiente y convertirlos en compuestos inocuos o menos t!icos, se
aprovechan en el proceso de biorremediacin. De esta "orma, reducen la polucin de los
sistemas acuticos y terrestres.
-a gran diversidad de microorganismos e!istente o"rece muchos recursos para limpiar el
medio ambiente y, en la actualidad, esta rea est siendo objeto de intensa investigacin.
E!isten, por ejemplo, bacterias y hongos que pueden degradar con relativa "acilidad
petrleo y sus derivados, benceno, tolueno, acetona, pesticidas, herbicidas, 'teres,
alcoholes simples, entre otros. -os metales pesados como uranio, cadmio y mercurio no son
biodegradables, pero las bacterias pueden concentrarlos de tal manera de aislarlos para
que sean eliminados ms "cilmente.
-as actividades microbianas en el proceso de biorremediacin se pueden resumir en el
siguiente esquema/
*+, /: 01ET2B34+'13 1+53B+2637& 4os microorganismos ingieren contaminantes como
fuente de carbono y algunos nutrientes como fsforo y nitrgeno& 4a digestin
de estos compuesto en sustancias m%s simples como parte del metabolismo del
microorganismo, puede resultar en la degradacin del compuesto en forma
parcial (transformacin) o total a di8ido de carbono (3
/
) y agua (9
/
3)&
<. 6emediacin con plantas 1"itorremediacin2
-a "itorremediacin es el uso de plantas para limpiar ambientes contaminados. 4unque se
encuentra en desarrollo, constituye una estrategia muy interesante, debido a la capacidad
que tienen algunas especies vegetales de absorber, acumular y=o tolerar altas
concentraciones de contaminantes como metales pesados, compuestos orgnicos y
radioactivos. -a "itorremediacin o"rece algunas ventajas y desventajas "rente a los otros
tipos de biorremediacin/
>entajas/
"El uaderno de !or "u# Biotecnologa" es una $erramienta did%ctica creada y desarrollada por el
equipo pedaggico del !rograma Educativo !or "u# Biotecnologa& 'u reproduccin est% autori(ada
ba)o la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del
!rograma Educativo !or "u# Biotecnologa&
EDICIN N 36 2006
-as plantas pueden ser utiliadas como bombas e!tractoras de bajo costo para
depurar suelos y aguas contaminadas.
4lgunos procesos degradativos ocurren en "orma ms rpida con plantas que con
microorganismos.
Es un m'todo apropiado para descontaminar super"icies grandes o para "inaliar la
descontaminacin de reas restringidas en plaos largos.
-imitaciones:
El proceso se limita a la pro"undidad de penetracin de las races o aguas poco
pro"undas.
-os tiempos del proceso pueden ser muy prolongados.
-a biodisponibilidad de los compuestos o metales es un "actor limitante de la
captacin.
-as plantas pueden incorporar las sustancias contaminantes mediante distintos procesos que
se representan en la siguiente ilustracin y se e!plican en la tabla que contin&a/
*+T355E1E.+2+:6: Tipos de fitorremediacin, en donde se indica la (ona de la planta en
donde ocurre el proceso&
Tipo !roceso +nvolucrado ontaminacin Tratada
*itoe8traccin -as plantas se usan para concentrar metales
en las partes cosechables 1hojas y races2
7admio, cobalto, cromo, niquel,
mercurio, plomo, plomo selenio, inc
5i(ofiltracin -as races de las plantas se usan para
absorber, precipitar y concentrar metales
pesados a partir de e"luentes lquidos
contaminados y degradar compuestos
orgnicos
7admio, cobalto, cromo, niquel,
mercurio, plomo, plomo selenio, inc
istopos radioactivos, compuestos
"enlicos
*itoestabili(aci
n
-as plantas tolerantes a metales se usan para
reducir la movilidad de los mismos y evitar el
pasaje a napas subterrneas o al aire.
-agunas de deshecho de yacimientos
mineros. $ropuesto para "enlicos y
compuestos clorados.
*itoestimulaci ?e usan los e!udados radiculares para #idrocarburos derivados del petrleo
"El uaderno de !or "u# Biotecnologa" es una $erramienta did%ctica creada y desarrollada por el
equipo pedaggico del !rograma Educativo !or "u# Biotecnologa& 'u reproduccin est% autori(ada
ba)o la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del
!rograma Educativo !or "u# Biotecnologa&
EDICIN N 36 2006
n promover el desarrollo de microorganismos
degradativos 1bacterias y hongos2
y poliaromticos, benceno, tolueno,
atraina, etc
*itovolatili(aci
n
-as plantas captan y modi"ican metales
pesados o compuestos orgnicos y los liberan
a la atms"era con la transpiracin.
@ercurio, selenio y solventes
clorados 1tetraclorometano y
triclorometano2
*itodegradaci
n
-as plantas acuticas y terrestres captan,
almacenan y degradan compuestos orgnicos
para dar subproductos menos t!icos o no
t!icos.
@uniciones 1A8A, D8A, 6DX,
nitrobenceno, nitrotolueno2, atraina,
solventes clorados, DDA, pesticidas
"os"atados, "enoles y nitrilos, etc.
?e conocen alrededor de :++ especies de plantas con capacidad para hiperacumular
selectivamente alguna sustancia. En la mayora de los casos, no se trata de especies raras,
sino de cultivos conocidos. 4s, el girasol 1Heliantus anuus2 es capa de absorber en
grandes cantidades el uranio depositado en el suelo. -os lamos 1g'nero Populus2 absorben
selectivamente nquel, cadmio y inc. Aambi'n la peque(a planta Araidopsis t!aliana de
gran utilidad para los bilogos es capa de hiperacumular cobre y inc. 3tras plantas
comunes que se han ensayado con '!ito como posibles especies "itorremediadoras en el
"uturo inmediato son el girasol, la al"al"a, la mostaa, el tomate, la calabaa, el esparto, el
sauce y el bamb&. Incluso e!isten especies vegetales capaces de eliminar la alta salinidad
del suelo, gracias a su capacidad para acumular el cloruro de sodio.
En general, hay plantas que convierten los productos que e!traen del suelo a componentes
inocuos, o voltiles. $ero cuando se plantea realiar un esquema de "itorremediacin de un
cuerpo de agua o un rea de tierra contaminados, se siembra la planta con capacidad
1natural o adquirida por ingeniera gen'tica2 de e!traer el contaminante particular, y luego
del perodo de tiempo determinado, se cosecha la biomasa y se incinera o se le da otro
curso dependiendo del contaminante. De esta "orma, los contaminantes acumulados en las
plantas no se transmiten a trav's de las redes alimentarias a otros organismos.
;so de organismos modificados gen#ticamente en biorremediacin
En los &ltimos a(os, los avances en ingeniera gen'tica han permitido el desarrollo de
organismos transg'nicos. B la biorremediacin hace uso de esta nueva tecnologa para
resolver varios problemas de contaminacin. El "uturo promete a&n ms.
@uchos grupos de investigacin estn desarrollando en el laboratorio, plantas y
microorganismos gen'ticamente modi"icados para ser mejores agentes de
biorremediacin, es decir que degraden mejor o ms e"icientemente a los agentes
contaminantes.
$or ejemplo, se puede utiliar material gen'tico de bacterias resistentes a metales para
insertarlo en el genoma de una planta que, entonces, adquirira esta nueva caracterstica.
%n grupo de investigacin utili un gen llamado merA, que codi"ica para la enima
reductasa del ion merc"rico, altamente t!ico, que catalia su reduccin hasta la "orma
voltil y poco t!ica de mercurio elemental, gaseoso en condiciones de temperatura no
muy elevadas. Estos investigadores, consiguieron la trans"erencia del gen bacteriano merA
a cultivos de #iriodendro tulipi$era 1lamo amarillo2. El gen se e!pres adecuadamente en
ese material vegetal, de modo que las plntulas regeneradas germinaron y crecieron
vigorosamente en los medios de cultivo, que contenan niveles de iones mercurio que son
normalmente t!icos, siendo capaces de captarlo en su "orma inica y de reducirlo en el
interior de la planta, tras lo cual era liberado en la "orma gaseosa no t!ica.
Esta investigacin ha abierto el camino para que en el "uturo sea posible realiar
plantaciones arbreas transg'nicas que, mediante este proceso de "itovolatiliacin u otros
parecidos, sean capaces de descontaminar terrenos con altos niveles de contaminantes.
?e estn per"eccionando nuevos m'todos de biotecnologa para el tratamiento del agua,
que eliminarn los compuestos que contengan "s"oro, nitrgeno y au"re. Este
"El uaderno de !or "u# Biotecnologa" es una $erramienta did%ctica creada y desarrollada por el
equipo pedaggico del !rograma Educativo !or "u# Biotecnologa& 'u reproduccin est% autori(ada
ba)o la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del
!rograma Educativo !or "u# Biotecnologa&
EDICIN N 36 2006
bioprocesamiento se est e!tendiendo a varios procesos industriales, entre ellos los de las
industrias petroqumicas, qumicas y mineras, con el uso de bacterias o!idantes.
-a biorremediacin mediante bacterias o"rece grandes posibilidades de limpiar y
descontaminar sistemas complejos y gracias a sus ventajas econmicas y ambientales ser
una de las tecnologas ms desarrolladas durante este siglo. ?e estn utiliando cepas
especialiadas de microorganismos de alta actividad para tratar agentes contaminantes en
di"erentes sectores, como las industrias que utilian cataliadores, las te!tiles, las
curtiembres, el procesamiento de celulosa y almidn, la galvanoplastia, la minera, el
desengrasado y recubrimiento de super"icies y la impresin.
6uevos desarrollos biotecnolgicos en plantas y bacterias
Entre los desarrollos biotecnolgicos que se estn llevando a cabo para procesos de
"itorremediacin se encuentran los siguientes/
6io"iltracin para la e!traccin de %ranio de aguas subterrneas en 4sthabula, 3hio,
EE%%.
6io"iltracin a nivel de cultivo in %itro para deto!i"icar compuestos "enlicos en aguas
contaminadas 1por ejemplo los derivados de los herbicidas tradicionales y contaminantes
como el 5,:,D2 en la %niversidad 8acional de 6o 7uarto, 7rdoba por el grupo de
investigacin de la Dra. Eliabeth 4gostini.
Citovolatiliacin de mercurio 1#g2 por medio de plantas transg'nicas 1Araidopsis
t!aliana2 que "ueron trans"ormadas con dos genes provenientes de microorganismos que
pueden trans"ormar el mercurio inico en mercurio ms estable.
$lantas transg'nicas de tabaco con genes provenientes de bacterias que le permiten
deto!i"icar A8A y DA8 en suelos de campos minados.
$lantas transg'nicas de Araidopsis t!aliana que toleran la acumulacin de cadmio,
ars'nico y mercurio.
.acterias $seudomonas transg'nicas que son capaces de degradar compuestos t!icos
que contienen cloro en compuestos menos nocivos.
@icroorganismos capaces de degradar A8A, un e!plosivo de gran potencia y muy
agresivo para el entorno.
.acterias capaces de reducir las "ormas altamente t!icas de mercurio en otras menos
t!icos y voltiles.
.acterias que trans"orman metales del suelo en "ormas menos t!icas o insolubles. $or
ejemplo/ la reduccin de cromo 17r
E;
a 7r
E<
2.
-a utiliacin de la bacteria Deinococcus radiodurans para eliminacin de elementos
radiactivos presentes en el suelo y aguas subterrneas. Este microorganismo es un
e!trem"ilo que resiste condiciones e!tremas de radiacin, sequedad, agentes o!idantes
y diversos compuestos mutag'nicos.
7ianobacterias a las que se le han introducido genes de bacterias Pseudomonas con
capacidad de degradar di"erentes hidrocarburos o pesticidas.
"El uaderno de !or "u# Biotecnologa" es una $erramienta did%ctica creada y desarrollada por el
equipo pedaggico del !rograma Educativo !or "u# Biotecnologa& 'u reproduccin est% autori(ada
ba)o la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del
!rograma Educativo !or "u# Biotecnologa&
EDICIN N 36 2006
12TE5+24 .E 36';4T2
.reve presentacin sobre biorremediacin, en castellano/
http/==universidaddesantiago.cl=ima=bioremed.htm
4plicaciones de la biorremediacin 1caso del desastre del $restige en la costa de Dalicia2
http/==FFF.belt.es=noticias=5++<="ebrero=5:G5*=5*=prestige.htm
.iorremediacin en @endoa 1%niversidad de 7uyo2
http/==FFF.eco5site.com=in"ormes=biorremediacion.asp
Documento de I8AI 1Instituto 8acional de Aecnologa Industrial y %.4/
http/==FFF.inti.gov.ar=cequipe=dicaria.pd"
.iorremediacin/ 6eportaje al Dr. en 7iencias .ernardo Donle.
http/==FFF.bioplanet.net=magaine=bioGjulagoG5++0=bioG5++0GjulagoGreportaje.htm
%tiliacin de la biorremediacin en minera.
http/==FFF.yloenvias.com=usuarios=ecopestGsl=bsr.htm
4plicacin de la biorremediacin en el derrame del $restige en Dalicia. http/==FFF.belt.es
@icrobiologa y metales pesados. 6evista Humica viva. >ol. 5, n&mero <, 5++<.
http/==FFF.quimicaviva.qb."cen.uba.ar
Citorremediacin. http/==FFF.camGm!.comI http/==FFF.se"v.orgI http/==FFF.ucm.esI
http/==eclipse.red.cinvestav.m!

"El uaderno de !or "u# Biotecnologa" es una $erramienta did%ctica creada y desarrollada por el
equipo pedaggico del !rograma Educativo !or "u# Biotecnologa& 'u reproduccin est% autori(ada
ba)o la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del
!rograma Educativo !or "u# Biotecnologa&