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INSTITUTO SUPERIOR TECNOLGICO

PARTICULAR









ESPECIALIDAD : FARMACIA, ENFERMERA Y
LABORATORIO

CURSO : PSICOLOGA CLNICA

TEMA : EL AUTISMO

PROFESORA : Lic. Ps. LIZ LUJN REYES

ALUMNAS : TERRONES MENDOZA. MILAGROS
MARQUEZ DIESTRA, BRENDA
CRUZ CALDAS, OLIVIA
SNCHEZ VERA, VIVIANA
MANTILLA HORNA, DIANA
SILVANO ACHO, MAIRETT

CICLO : II

TURNO : NOCHE

Trujillo Per
2014


EL AUTISMO
1. ETIMOLOGA DEL AUTISMO
La palabra autismo, del griego auto-,
de autos, 'propio, uno mismo', fue
utilizada por primera vez por el
psiquiatra suizo Eugene Bleuler en un
tomo del American Journal of
Insanity, en 1912.
La clasificacin mdica del autismo no
ocurri hasta 1943, cuando el Dr. Leo
Kanner, del Hospital John Hopkins,
estudi a un grupo de once nios e
introdujo la caracterizacin autismo
infantil temprano. Al mismo tiempo
un cientfico austraco, el Dr. Hans Asperger, utiliz
coincidentemente el trmino psicopata autista en nios que
exhiban caractersticas similares. El trabajo del Dr. Asperger, sin
embargo, no fue reconocido hasta 1981 (por medio de Lorna Wing),
debido principalmente a que fue escrito en alemn.
Las interpretaciones del comportamiento de los grupos observados
por Kanner y Asperger fueron distintas. Kanner report que tres de
los once nios no hablaban y los dems no utilizaban las
capacidades lingsticas que posean. Tambin not un
comportamiento auto-estimulatorio y "extraos" movimientos en
aquellos nios. Por su lado, Asperger not, ms bien, sus intereses
intensos e inusuales, su repetitividad de rutinas y su apego a
ciertos objetos, lo cual era muy diferente al autismo de alto
rendimiento, ya que en el experimento de Asperger todos hablaban.
Indic que algunos de estos nios hablaban como "pequeos
profesores" acerca de su rea de inters, y propuso la teora de que
para tener xito en las ciencias y el arte uno deba tener cierto nivel
de autismo.

Aunque tanto Hans Asperger como Leo Kanner posiblemente
observaron la misma condicin, sus diferentes interpretaciones
llevaron a la formulacin del sndrome de Asperger (trmino
utilizado por Loma Wing en una publicacin en 1981), lo que lo
diferenciaba al autismo de Kanner.
2. DEFINICIN
El autismo es un espectro de trastornos
caracterizados por un grave dficit del
desarrollo, permanente y profundo.
Afecta la socializacin, la comunicacin,
la imaginacin, la planificacin y la
reciprocidad emocional, y evidencia de
conductas repetitivas o inusuales. Los
sntomas, son la falta de interaccin
social( muestran dificultad para
relacionarse con otros nios de la misma edad, poco o nulo contacto
visual, evita el contacto fsico , no responden al ser llamados por su
nombre , no tiene lenguaje y si lo tiene presenta alteraciones )las
estereotipias( movimientos repetitivos) poca tolerancia a la
frustracin, risas o llantos sin motivo aparente, presentan
hiperactividad o son muy pasivos, no hay juego simblico , carecen
de juego creativo . La mayora de estos sntomas pueden aparecer al
ao y medio de edad, comenzando con retrocesos en el desarrollo
del nio.
El autismo es un trastorno neurolgico complejo que generalmente
dura toda la vida. Es parte de un grupo de trastornos conocidos
como trastornos del espectro autista (ASD por sus siglas en ingls).
Actualmente se diagnostica con autismo a 1 de cada 68 individuos y
a 1 de cada 42 nios varones, hacindolo ms comn que los casos
de cncer, diabetes y SIDA peditricos combinados. Se presenta en
cualquier grupo racial, tnico y social, y es cuatro veces ms
frecuente en los nios que en las nias. El autismo daa la

capacidad de una persona para comunicarse y relacionarse con
otros. Tambin, est asociado con rutinas y comportamientos
repetitivos, tales como arreglar objetos obsesivamente o seguir
rutinas muy especficas. Los sntomas pueden oscilar desde leves
hasta muy severos.
Los trastornos del espectro autista se pueden diagnosticar
formalmente a la edad de 3 aos, aunque nuevas investigaciones
estn retrocediendo la edad de diagnstico a 6 meses. Normalmente
son los padres quienes primero notan comportamientos poco
comunes en su hijo o la incapacidad para alcanzar adecuadamente
los hitos del desarrollo infantil. Algunos padres explican que su hijo
pareca diferente desde su nacimiento y otros, que iba
desarrollndose normalmente y luego perda aptitudes. Puede
que inicialmente los pediatras descarten las seales del autismo
pensando que el nio podr alcanzar el nivel deseado y le aconsejan
a los padres que esperen y vean cmo se desarrolla. Nuevas
investigaciones muestran que cuando los padres sospechan que hay
algo mal con su hijo, generalmente estn en lo correcto.
3. CARACTERSTICAS
Las caractersticas asociadas al autismo se dividen en tres
categoras:
a) Comunicacin: (biolgico) las habilidades de comunicacin de las
personas con sndrome autista son unas de las de mayor
dificultades. El lenguaje expresivo y receptivo son de gran
importancia, pero en una persona autista esto parece no serlo ya
que ellos no se comunican con los otros, estn como sumergidos
en su propio mundo, tienen una incapacidad para establecer una
comunicacin, sus respuestas estn afectadas por sus sentidos.
Ms del 50% no tiene lenguaje verbal.
b) Comportamiento: (psicolgico) Sus conductas son involuntarias,
experimentan dificultades sensoriales por una inadecuada
respuesta a los estmulos externos. Tiene algunas conductas

extraas como: no temer a los peligros, no suelen tener miedo a
nada, no expre san sus emociones, no tienen imaginacin, tienen
movimientos repetitivos (aplaudir, mecerse, aletear las manos,
etc.) , tienen la mirada perdida, evitan el contacto con la vista,
gritan sin causa, no tienen principio de realidad. No tienen
formado su estructura psquica. No es raro que el autista no
muestre inters en aprender. El aprende de acuerdo con sus
percepciones y sus intereses, pero le es difcil compartir
nuestro modelo pedaggico, basado en la introyeccin de unas
motivaciones y intereses en adquirir habilidades cognitivas y
conocimientos. La capacidad intelectual del autista puede ser
buena, incluso alta, pero su direccionalidad y utilizacin no
necesariamente sigue el curso que se impone en el entorno
escolar. Una caracterstica muy comn es la ignorancia del
peligro. El nio normal aprende que se puede hacer dao porque
se lo ensean sus padres; le explican lo que no debe hacer, para
evitar lesionarse. Pero el autista, puede ser que no adquiera ms
que una nocin muy simple del sentido de proteccin.
c) Socializacin: (social) esta categora es la ms dificultosa porque
no se relacionan con los dems, no se dan cuenta de las
diferentes situaciones sociales ni de los sentimientos de los otros,
prefieren estar solos. Se relacionan mejor con los objetos que con
las personas. El sntoma ms tpico del autismo es la falta de
reciprocidad en la relacin social. Las claves de la empata estn
ausentes o son rudimentarias. El autista observa el mundo fsico,
ha veces con una profundidad y intensidad no habitual. La
realidad audible y visible es el mundo que l entiende y que
quizs le resulta coherente. Esta realidad puede ser para el
autista placentera o ingrata, pero no puede compartir las
sensaciones que experimenta con sus semejantes. Por ello, en
ocasiones resultan crpticos su alegra o su enfado.
El juego interactivo, es suplantado por una actividad dirigida por

su peculiar percepcin del entorno. El autista suele prescindir
del movimiento anticipatorio de brazos que suelen hacer
los nios cuando detectan que los van a tomar en brazos. En
ocasiones evitan las caricias y el contacto corporal; aunque a
veces, por el contrario, lo buscan y desean ardientemente, como si
esta fuera su forma de comunicacin con las personas que siente
como seres extraos. No es raro que las personas sean
contempladas como objetos, y como tales tratadas. El autista
utiliza el adulto como un medio mecnico que le satisfaga sus
deseos. La disociacin del mundo social que experimenta el
autista, es frecuentemente referida por padres y educadores con
frases como:"vive en su mundo". En el colegio, e incluso antes, en
el jardn maternal, el autista se evade de la interaccin social que
establecen los nios entre s. Su conducta es "distinta". No
comparte los intereses de la mayora, sus acciones no parecen
tener objetivo, o este es constantemente cambiante.
4. TIPOS
Los trastornos generalizados del desarrollo (TGD), entre los que se
encuentra el autismo, se caracterizan porque los afectados tienen
dificultades para desenvolverse en diversas reas: la comunicacin
(verbal y no verbal), la interaccin social, y la realizacin de
actividades, que se ve limitada en nmero y presenta un patrn
repetitivo y montono.
El Manual Estadstico y Diagnstico de Trastornos Mentales (DSM)
en su ltima revisin, DSM-IV, incluye cinco trastornos bajo la
categora de los Trastornos Generalizados del desarrollo: trastorno
autista, sndrome de Asperger, sndrome de Rett, trastorno de
desintegracin infantil, y trastorno generalizado del desarrollo no
especificado.
El diagnstico diferencial entre los diversos trastornos se establece
atendiendo aspectos como el grado de desarrollo del lenguaje, la
edad en que aparecieron los primeros sntomas y la severidad del

trastorno. No existen pruebas mdicas especficas que determinen
de qu trastorno se trata y, por lo tanto, el diagnstico se basa
en la observacin de las manifestaciones clnicas y entrevistas
con el paciente y su familia.
4.1. SNDROME DE ASPERGER
Forma bastante leve de autismo en la cual los pacientes no son
capaces de interpretar los estados emocionales ajenos (carecen
de empatia). Estas personas son incapaces de relacionar la
informacin facilitada por el entorno y el lenguaje corporal de
las personas acerca de los estados cognitivos y emocionales de
estas.
4.2. SNDROME DE RETT
Trastorno cognitivo raro (afecta aproximadamente a 1 de cada
10.000 personas, principalmente del sexo femenino) que se
manifiesta durante el segundo ao de vida, o en un plazo no
superior a los 4 primeros aos de vida. Se caracteriza por la
aparicin de graves retrasos en el proceso de adquisicin del
lenguaje y de la coordinacin motriz. En un porcentaje alto de
los pacientes se asocia con retraso mental grave o leve. El
proceso de deterioro cognitivo es persistente y progresivo.
4.3. TRANSTORNO DE DESINTEGRACIN INFALTIL
Aparece un proceso sbito y crnico de regresin profunda y
desintegracin conductual tras 3-4 aos de desarrollo cognitivo
y social correctos.
Habitualmente existe un primer periodo de sntomas
caractersticos (irritabilidad, inquietud, ansiedad y relatividad,
hiperactividad), al que sigue la prdida progresiva de
capacidades de relacin social, con alteraciones marcadas de
las relaciones personales, de habla y lenguaje, prdida o
ausencia de inters por los objetos, con instauracin de
estereotipias y manierismos.


4.4. TRASTORNO GENERALIZADO DEL DESARROLLO
Se diagnostica a nios que
presentan dificultades de
comunicacin, socializacin y
comportamiento, pero que no
cumplen los criterios
especficos para el diagnstico
de ninguno de los otros
trastornos generalizados del
desarrollo.
Interaccin social:
Tiene dificultad para hacer
amigos.
No participa en juegos interactivos.
Es retrado.
Puede no responder al contacto visual o a las sonrisas o puede
evitar el contacto visual.
Puede tratar a otros como si fueran objetos.
Prefiere pasar el tiempo solo y no con otros.
Muestra falta de empatia.
Respuesta a la informacin sensorial:
No se sobresalta ante los ruidos fuertes.
Presenta aumento o disminucin en los sentidos de la visin,
el odo, el tacto, el olfato o el gusto.
Los ruidos normales le pueden parecer dolorosos y se lleva las
manos a los odos.
Puede evitar el contacto fsico porque es muy estimulante o
brumador.
Frota superficies, se lleva objetos a la boca y los lame.
Parece tener un aumento o disminucin en la respuesta al
dolor.


4.5. DISFASIA
La disfasia o, trastorno del lenguaje expresivo, se diferencia
del autismo en dos aspectos fundamentales.
En la disfasia, el lenguaje mmico y/o gestual tiende a
desarrollarse con normalidad, algo que en el autismo no
sucede.
En la disfasia no se observan los trastornos de las relaciones
interpersonales que caracterizan al autismo, aunque en los
primeros aos de vida si es normal la presencia de aislamiento
y dificultad de relacin.
5. CAUSAS DEL AUTISMO
A) Bases neurobiolgicas.-
La evidencia cientfica sugiere que en la
mayora de los casos el autismo es un
desorden heredable. Es uno de los
desordenes neurolgicos con mayor
influencia gentica que existen. Es tan
heredable como la personalidad o el
coeficiente intelectual.
B) Causas estructurales.-
Los estudios de personas autista han
encontrado diferencias en algunas regiones del cerebro, en
particular, la amgdala e hipocampo parecen estar densamente
poblados de neuronas, las cuales son ms pequeas de lo
normal y tienen fibras nerviosas. Tambin se ha encontrado que
el cerebro autista es ms grande y pesado que el normal.
Aunque estos estudios no muestran una generalidad.
C) Factores ambientales.-
Se han propuesto varios factores ambientales que podran
afectar el desarrollo de una persona predispuesta al autismo:
a) Intoxicacin por metales pesados.- Algunos estudios
indican que los nios con autismo pueden tener niveles

anormales de metales pesados y txicos como el mercurio. Las
personas con autismo tiene una baja capacidad de expulsar el
mercurio de sus cuerpos. Nios autistas tiene un nivel de
mercurio entre los dientes de 2.1 veces mayor a un nio
normal.
b) El debate sobre las vacunas.- Estudios americanos muestran
un vinculo entre el thimerosal (un aditivo, cuya base es un
metal pesado, que fue inducido en las primeras generaciones
de vacunas) y los trastornos del espectro autista. Muchas
personas asocian la aparicin de la enfermedad a la vacuna
Sarampion-Paperas-Rubeola, y al mercurio que contena
hasta el ao 2001. Sin embargo algunos todava creen que los
informes cientficos niegan un vinculo entre el thimerosal y el
autismo pues han sido influenciados por las compaas
farmacuticas.
c) Factores obsttricos.- Un gran nmero de estudios muestran
una importancia entre las complicaciones obsttricas y el
autismo. Algunos investigadores opinan que esto podra ser
indicativo de una predisposicin gentica. Otra posibilidad es
que las complicaciones obsttricas simplemente amplifiquen
los sntomas del autismo.
d) Estrs.- Se sabe que las reacciones el estrs en las personas
con autismo son ms pronunciadas en cierto casos. Factores
psicognicos como base de la etiologa del autismo casi no se
han estudiado desde los aos 70, dado el nuevo enfoque hacia
la investigacin de causas genticas.
e) Acido Flico.- La suplementacin con cido flico ha
aumentado considerablemente en las ltimas dcadas,
particularmente por parte de mujeres embarazadas. Se ha
postulado que este podra ser un factor, dado que el cido
flico afecta la produccin de clulas, incluidas las neuronas
tratando de este tema, por lo que se sabe que un autista tiene

mayor numero de neuronas en el cerebro aunque ms
pequeas, este acido flico se encuentre presente en los
suplementos alimenticios que consume la madre para la
mayor produccin de leche.
f) Crianza.- Entre los aos 50 y los 70 se crea que los hbitos
de los padres eran corresponsables del autismo, en particular,
debido a la falta de apego, cario y atencin por parte de
madre-padre, denominado madre-padre de refrigeradora.
Las investigaciones de Spitz y toda la teora de apego de John
Bowlby, basadas en la potencia de salud mental que
proporciona el apego al beb, demuestran hasta qu punto
puede beneficiar a los nios autistas un entorno de apego,
amor y respeto.
D) Relacin entre autismo y esquizofrenia.-
Personas con esquizofrenia pueden mostrar comportamiento
similar al autismo, sus sntomas usualmente no aparecen hasta
tarde en la adolescencia o temprano en la etapa adulta. La
mayora de las personas con esquizofrenia tambin tienen
alucinaciones, la cuales no se encuentran en el autismo.
Las neuronas espejo realizan las mismas funciones que
aparecen difusas en el autismo. Si el sistema especular
interviene en la interpretacin de funciones complejas, una
rotura de esos circuitos explicara el dficit ms llamativo del
autismo: la carencia de facultades sociales. Los dems signos
distintivos de la enfermedad es ausencia de empata, lenguaje e
imitacin deficiente, entre otros; coincide con los que cabria
esperar en caso de disfuncin disminuida la actividad de sus
neuronas espejo en el giro frontal inferior, una parte de la
corteza pre motora del cerebro, quizs ello explique su
incapacidad para captar las intenciones de los dems. Las di
funciones de las neuronas espejo en la insulina y la
cortezaanterior podran reflejarse en sntomas afines, como la

usencia se empata, los dficit en el giro angular daran origen a
dificultades en el lenguaje. Los autistas presentan tambin
alteraciones estructurales en el cerebelo y el tronco cerebral.
6. FACTORES DE RIESGO
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de
adquirir una enfermedad o condicin.
Es posible desarrollar autismo con o sin los factores de riesgo
listados a continuacin. Sin embargo, entre ms factores de riesgo
tenga, mayor es su probabilidad a desarrollar autismo. No se
conocen formas para modificar el riesgo de su hijo de autismo.
Por definicin, el autismo primero ocurre antes de los tres aos de
edad.
Los nios son de tres a cuatro veces ms propensos a ser afectados
por el autismo que las nias. Cuando las nias son afectadas,
tienden a tener sntomas ms profundos.
El autismo ocurre ms frecuentemente en nios con algunos raros
desrdenes genticos o con otras condiciones mdicas, incluyendo:
Esclerosis Tuberosa: Una rara enfermedad gentica
multisistmica que ocasiona que tumores benignos crezcan en el
cerebro y en otros rganos vitales como en los riones, el corazn,
los ojos y en la piel. Comnmente afecta al sistema nervioso
central y provoca una combinacin de sntomas incluyendo
ataques, retraso en el desarrollo, problemas de la conducta,
anormalidades de la piel y enfermedades renales.
Un desorden hereditario del cromosoma X. Es la causa ms
comn de retraso mental hereditario.
Un desorden gentico del sistema nervioso. Causa tumores que
crecen en los nervios en cualquier parte del cuerpo. La
neurofibromatosis tambin puede producir otras
anormalidades, como cambios en la piel y huesos deformados.
Fenilcetonuria (PKU): Un desorden gentico de la enzima que
descompone la fenilalanina, la cual es un aminocido que se

encuentra en ciertos alimentos. Sin una dieta adecuada, la PKU
puede conllevar al retraso mental.
Problemas Durante el Embarazo o Trabajo de Parto,
Incluyendo Rubola: La rubola es una leve enfermedad
altamente contagiosa que es ocasionada por un virus. Se
caracteriza por un sarpullido, glndulas inflamadas y dolor en las
articulaciones. Si una mujer embarazada tiene rubola, puede
ocasionar defectos de nacimiento en su beb.
Epilepsia : El trmino "epilepsia" se refiere a cualquier desorden
caracterizado por ataques recurrentes. Durante un ataque, usted
quizs pierda la conciencia, mire fijamente el espacio, tenga
convulsiones (sacudidas anormales de los msculos), o
experimente anormalidades de sensacin o emocin. La epilepsia
es un trmino usado para describir una condicin en la que usted
tiene ataques recurrentes.
Sndrome de Moebius, Citomegalovirus, Encefalitis por Herpes :
stas a veces son listadas como condiciones asociadas.
Se cree que la gentica juega un rol en el riesgo del autismo
debido a que la condicin es:
Ms comn en las familias
Mucho ms comn en gemelos idnticos
7. SNTOMAS DEL AUTISMO
7.1. Sntomas del autismo en el primer ao (lactante)
El beb muestra escaso inters por el entorno.
Es capaz de permanecer un tiempo prolongado en la cuna
sin requerir atencin.
Ausencia de respuesta al abrazo de la madre.
Al cabo de 4 meses de vida no muestra sonrisa social.
Pueden existir muestras de alegra no justificadas en casi
ninguno de los casos de tipo social.
No muestra inters ni respuesta ante el rostro materno.
No es capaz de diferenciar a los familiares.

Ausencia de inters social.
Indiferente al juego y carantoas.
Llanto no justificado de tiempo prolongado.
Ausencia de respuesta ante la verbalizacin de su nombre.
7.2. Segundo y tercer ao
Ausencia de respuestas emocionales hacia los familiares ms
cercanos (padres, abuelos, hermanos, etc).
Ausencia total o falta muy marcada de contacto visual.
Desarrollo de movimientos repetitivos estereotipados
(automecerse, golpearse la cabeza, aletear las manos).
Carencia de respuesta dolorosa.
Temor ante los ruidos.
Llanto no controlable sin agente causal aparente.
Ausencia de juego con objetos.
Retraso en la adquisicin de hbitos de higiene personal.
Control de esfnteres ausente o deficiente.
7.3. Sntomas del autismo en la niez
Mismos rasgos distintivos que en etapas anteriores, pero
tienden a acentuarse en lugar de atenuarse, como en el resto
de los nios.
No son capaces de vestirse solos correctamente sin
supervisin externa.
No se relacionan con otros nios y no tienden al juego social
ni imaginativo, prefiriendo la soledad.
Tendencia compulsiva al orden de los objetos (alineacin de
las cosas). Por lo general, el nio suele mostrar patrones de
inters anormales en intensidad y enfoque, y son muy
restringidos (muestra inters anormal y excesivo por un
abanico escaso de cosas).
Comunicacin de vivencias y autoexperiencias bajo o
inexistente.

La comunicacin verbal es escasa y defectuosa. En muchos
casos de tipo repetitivo e inusual.
Aparicin de arrebatos contra s mismo o contra el entorno,
sin aparente agente causal, y de intensidad elevada.
7.4. Sntomas del autismo en la adolescencia-adultez
En esta etapa los sntomas son similares a los del retraso
mental, ya que dependen de factores como:
Lenguaje: presentan dificultades para expresar necesidades,
lo que puede ocasionar frustracin y otras alteraciones
emocionales.
Hbitos de autoayuda: el sujeto tiende hacia la
independencia en labores en las que suele precisar ayuda
externa para su correcta ejecucin, tales como higiene
personal, alimentacin, vestimenta. Solo a travs del
entrenamiento precoz el sujeto podr lograr esa
independencia de ejecucin.
El diagnstico del trastorno autista se compone de distintas
pruebas cognitivas y de lenguaje, - as como una evaluacin
neurolgica detallada. El objetivo de estas pruebas, adems del
propio diagnstico de la enfermedad, es descartar que se trate
de otras patologas, como los trastornos de audicin o la
esquizofrenia (aunque las personas con esquizofrenia pueden
mostrar determinadas conductas de carcter similar al
autismo, por lo general sus sntomas no suelen manifestarse
hasta el final de la adolescencia o el comienzo de la edad
adulta, y suelen presentar alteraciones de percepcin como
alucinaciones y delirios, inexistentes en las personas con
trastornos del espectro autista).
En funcin del grado de afectacin y las habilidades
comprometidas, los sujetos son diagnosticados de un tipo u
otro de alteracin del espectro autista. As, los nios con
sntomas autistas pero con habilidades de lenguaje bien

estructuradas y desarrolladas, suelen ser diagnosticados de
"Sndrome de Asperger", mientras que si renen un conjunto
marcado de sntomas de carcter autista, pero no los
suficientes para conformar autismo clsico, se suele realizar un
diagnstico de "Trastorno generalizado del desarrollo no
especificado".
8. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
Los trastornos del espectro autista pueden variar ampliamente en
los sntomas manifestados y en la gravedad de estos, pudiendo
pasar completamente desapercibido en el caso de que los sntomas
sean muy leves, o se encuentren enmascarados por otras patologas
ms graves o con sintomatologa ms marcada.
Aunque el diagnstico siempre debe ser realizado por un equipo
multidisciplinar (neurlogo, psiclogo, psiquiatra, terapeuta del
lenguaje y, en ocasiones, otros profesionales especialistas en este
tipo de trastornos), existen ciertos sntomas que pueden hacer
sospechar de la presencia de este trastorno. Estos sntomas son:
El autismo sigue siendo una condicin de reto para los individuos y
sus familias, pero el pronstico en la actualidad es mucho mejor de
lo que era hace una generacin. En esa poca, la mayora de las
personas autistas eran ingresadas en instituciones.
En la actualidad, con la terapia adecuada, muchos de los sntomas
del autismo se pueden mejorar, aunque la mayora de las personas
tendrn algunos sntomas durante todas sus vidas. La mayora de
las personas con autismo son capaces de vivir con sus familias o en
la comunidad.
El pronstico depende de la severidad del autismo y del nivel de
terapia que la persona recibe.
Posibles complicaciones
El autismo puede asociarse con otros trastornos que afectan el
cerebro, como:
Sndrome del cromosoma X frgil

Discapacidad intelectual
Esclerosis tuberosa
Algunas personas afectadas por esta enfermedad desarrollarn
convulsiones.
El estrs de hacerle frente al autismo puede tambin llevar al
desarrollo de complicaciones sociales y emocionales para la familia y
las personas a cargo, al igual que para la misma persona con
autismo.
Cundo contactar a un profesional mdico
Por lo regular, los padres sospechan la presencia de un problema de
desarrollo mucho antes de que se haga el diagnstico. Consulte con
el mdico en caso de haber inquietudes con relacin al autismo o si
cree que su hijo no se est desarrollando normalmente.
8.1. TERAPIAS
Como menciona el National Institute of Neurological Disorders
and Stroke (2006), no existe ninguna cura para el autismo, solo
existen tratamientos que ayudan a mejorar la vida y el
desarrollo del sujeto. Los especialistas se han puesto de
acuerdo en este mismo punto, es el de que lo ms pronto
posible se trata, mejor resultados.
Intervenciones conductuales educativas: Los expertos en
este trastorno utilizan sesiones de aprendizajes intensos y
orientados para ayudar a los nios a desarrollar habilidades
sociales y del lenguaje, como el Anlisis Conductual
Aplicado.
Medicamentos: Los mdicos podran recetar medicamentos
para el tratamiento de sntomas especficos relacionados con
el autismo. Los medicamentos anti sicticos se usan para
tratar problemas graves de conducta. Los medicamentos
utilizados para tratar a las personas con trastorno por dficit
de la atencin pueden usarse de manera eficaz para ayudar a
disminuir la impulsividad y la hiperactividad.

Otras terapias: Existe un nmero de terapias a la
disposicin de los sujetos con autismo, pero pocas estn
apoyadas por investigaciones cientficas. Los padres deben
ser prudentes antes de adoptar tratamientos no probados.
Gonzalez (2009) concuerda con lo dicho anteriormente que,
hasta la fecha, aun no se ha encontrado ningn tipo de
tratamiento curativo para el Sndrome Autista, pero se han
hecho progresos en la prevencin de este problema con el
descubrimiento de factores causantes. Existen tratamientos
farmacuticos para el tratamiento de algunas afecciones
coexistentes. Tambin se utilizan algunas tcnicas de
modificacin conductual, de enseanza de habilidades sociales,
entrenamientos de lenguaje, etc., en donde su nico objetivo es
minimizar las deficiencias y lograr una vida cotidiana normal.
8.2. Terapias con animales para el autismo
Perros, caballos, delfines, y hasta leones marinos, han ayudado
a personas discapacitadas o socialmente aisladas (alcohlicos,
drogodependientes, ancianos...) a conseguir o recuperar el
contacto con su entorno, o a desarrollar su capacidad de
comunicacin, como en el caso de los afectados por algn
trastorno del espectro autista.
Las investigaciones al respecto han demostrado que las
personas que padecen autismo pueden conseguir grandes
beneficios si siguen terapias asistidas con animales como
perros y caballos. Entre las dificultades que presentan estos
pacientes se encuentran el retraso en la adquisicin del
lenguaje (en muchos casos ni siquiera llegan a hablar) y su
incapacidad para mostrar empata, lo que les hace aislarse de
las personas de su entorno y disminuye sus posibilidades de
aprender a desenvolverse en sociedad.
Los animales preferidos para poner en prctica este tipo de
terapias son los perros y los caballos, entre otras cosas, por ser

los ms accesibles en nuestro medio. En el caso de los caballos,
la equinoterapia ofrece la ventaja de ser una actividad que se
realiza al aire libre y en contacto con la naturaleza. La
afectividad de este animal, que incluso es capaz de percibir las
limitaciones fsicas y mentales de los pacientes, se conjuga con
el efecto teraputico que ofrece su movimiento, y que aumenta
el equilibrio, la concentracin y la autoestima de los afectados
por discapacidades fsicas o psquicas.
Los perros son animales inteligentes y cariosos que disfrutan
con la compaa humana y no necesitan hablar para transmitir
su afecto, no juzgan a las personas y no requieren un nivel de
comunicacin exigente; adems, son capaces de aprender a
obedecer rdenes sencillas y se adaptan perfectamente a la
rutina que necesitan los nios con autismo.
Los mejores terapeutas
Los buenos resultados conseguidos al utilizar animales para
ayudar a personas con alguna discapacidad, o incluso en el
tratamiento de la depresin o la ansiedad, han impulsado los
estudios sobre los efectos teraputicos que se pueden conseguir
con animales tan diversos como el len marino. El aspecto
ldico de este tipo de terapias experimentales tambin
contribuye a motivar a los pacientes y facilita su participacin.
Aunque muchos animales podran servir para este fin,
normalmente los ms utilizados como terapeutas por su
disponibilidad son:
a) Perros
Los perros muestran un especial afecto y apego por los seres
humanos y resulta fcil adiestrarlos. Desde siempre han
colaborado con las personas en la realizacin de numerosos
trabajos, as como en tareas de rescate, rastreo, como
guas... Han demostrado su capacidad para ayudar a
personas ciegas o con otras discapacidades fsicas, y

seguramente por esto se pens en ellos
para iniciar terapias con nios autistas.
Adems de ofrecer su compaa, el
perro puede aprender a obedecer al
nio mediante rdenes sencillas. El
nio ya no es un ser dependiente, y se
convierte en alguien importante para
otro ser que depende de l (en este caso
el perro). En estudios basados en
terapias con perros se ha comprobado que nios que
padecan algn trastorno del especto autista han
desarrollado interacciones con el animal, tales como
contactos visuales repetidos, comprensin de algunas
manifestaciones del estado de nimo del perro, como mover
la cola cuando est contento, seales de afecto e, incluso,
han sido capaces de realizar, sin ayuda, acciones como
ponerle el collar para poder sacarle a pasear.
Los progresos, por supuesto, son distintos dependiendo de
las capacidades del nio y de su grado de autismo, y la
terapia se debe completar con otro tipo de intervenciones.
Los perros elegidos para el tratamiento tienen que ser
tranquilos y equilibrados, y estar adiestrados para cumplir
su misin. Normalmente las razas preferidas son el golden
retriever, el labrador y el pastor alemn.
b) Caballos
La terapia asistida con
caballos ha demostrado su
eficacia para mejorar el
equilibrio y la movilidad, y
por esto se ha empleado
en personas que sufren
diferentes tios de parlisis.

Pero tambin tiene efectos sobre la comunicacin y el
comportamiento, y puede mejorar la calidad de vida de
personas con necesidades especiales. La equinoterapia es
considerada por el paciente como una actividad recreativa,
que se realiza en un entorno agradable que ayuda a
relajarse. Adems, el caballo es un animal muy inteligente
que parece entender a las personas cuando intentan
comunicarse con l, y esto permite establecer un estrecho
vinculo entre el jinete y el caballo; as, la relacin afectiva
que establece el paciente con el animal le permite desarrollar
su capacidad de empata, favoreciendo su integracin social
y su capacidad de adaptacin a diferentes situaciones.
c) Delfines
Estos simpticos mamferos
son muy alegres e
inteligentes y se han
conseguido muy buenos
resultados cuando se han
empleado en la terapia con nios autistas. Los estudios que
se han realizado sobre delfinoterapia han revelado que la
interaccin con los delfines mejora la concentracin y la
capacidad de comunicacin de nios afectados por algn
trastorno generalizado del desarrollo.
La terapia asistida por delfines para ayudar a nios con
autismo hace aos que se utiliza en otros pases europeos y
en Estados Unidos. En Espaa, la Conselleria de Bienestar
Social en colaboracin con la Universidad Catlica de
Valencia y lOceanogrfic de las Ciudad de las Artes y las
Ciencias, ha desarrollado experiencias con esta terapia
alternativa, con el fin de profundizar en el conocimiento de
las posibilidades de mejora que puede ofrecer a las personas
con este trastorno.