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El carcter del hombre llamado al ministerio pastoral

La otra rea que debemos evaluar es el carcter del individuo. As como debe ser irreprochable
en el gobierno de su casa, tambin debe poseer un carcter irreprochable: Palabra fiel: Si
alguno anhela obispado, buena obra desea. Pero es necesario que el obispo sea irreprensible,
marido de una sola mujer, sobrio, prudente, decoroso, hospedador, apto para ensear; no dado
al vino, no pendenciero, no codicioso de ganancias deshonestas, sino amable, apacible, no
avaro.

(1Tim. 3:1-3).

Pablo seala aqu algunas virtudes que deben estar presentes, y algunos vicios que deben estar
ausentes, en el hombre que est siendo considerado para el pastorado. Cules son algunas de
las virtudes que deben estar presentes en un candidato al ministerio?
En primer lugar, un carcter sobrio, moderado, equilibrado, sin excesos. Se trata de una persona
que siempre est en sus cabales. Este hombre puede tener buen sentido del humor, pero sabe
distinguir cuando es tiempo de rer y cuando es tiempo de estar serio. En otras palabras, es un
hombre que tiene suficiente dominio de s mismo como para actuar por principios y no
simplemente por deseos o emociones.
Otra virtud que debe estar presente es la de un corazn amante y generoso. El pastor debe ser
hospitalario, dice Pablo. Debe poseer la capacidad de ser sensible, sobre todo hacia aquellos que
los dems tienden a olvidar y a pasar por alto; aquellos que probablemente no podrn
recompensarle lo que han hecho.
Detrs de esta calificacin encontramos un corazn de siervo, que est dispuesto a servir antes
que ser servido; un corazn compasivo, que al igual que Cristo, no slo est dispuesto a sanar al
leproso, sino tambin a tocarlo.
El Seor sanaba a las personas, pero no las trataba clnicamente. l se compadece de nuestras
debilidades, y eso es precisamente lo que l espera que hagan aquellos que han sido colocados
por l como pastores sobre la Iglesia.
Pero no solo se espera de estos hombres que tengan un carcter sobrio y un corazn amante y
generoso, sino tambin una actitud gentil. Pablo nos dice que el pastor debe ser amable y
apacible.
Y cules son los vicios que deben estar ausentes de un carcter irreprochable? Bsicamente
tres: en primer lugar, los pastores no deben ser sabios en su propia opinin. En Tito 1:7 Pablo
dice que el obispo no debe ser un soberbio, y esa palabra significa lit. voluntarioso, arrogante,
inflexible, obstinado, testarudo.
Hombres como estos seran capaces de crear disturbios hasta en una reunin de ngeles. Todo
el tiempo insistirn en que las cosas se hagan a su modo, y muy pronto las reuniones pastorales
comenzarn a llevarse a cabo en un clima de friccin y de incomodidad.
Por otra parte se nos dice que este hombre no debe ser iracundo y rencilloso; y finalmente, que
no debe ser amante del dinero, dado a la codicia. He aqu las virtudes que deben estar presentes
y los vicios que deben estar ausentes de un carcter irreprochable.
Pero el pastor no slo debe mostrar competencia en el gobierno de su casa y un carcter
irreprochables, sino tambin habilidades probadas para ensear. Aunque es interesante notar
que la frase que aparece al final del vers. 2 y que nuestra versin traduce como apto para
ensear es una sola palabra que puede ser traducida tambin como enseable.
Y es que en realidad estos dos conceptos no se excluyen mutuamente; como alguien ha dicho,
nadie puede ser apto para ensear a menos que sea apto para aprender. Las dos cosas deben
estar ah. El siervo de Dios debe tener un corazn enseable, pero debe poseer tambin la
capacidad de ensear a otros (comp. Tito 1:9).
Debe tener la capacidad de exhortar con sana enseanza, y an convencer a los que contradicen.
Debe tener la habilidad de presentar la verdad inteligentemente y en forma clara, lo suficiente
como para que las personas puedan entender lo que est diciendo. Debe poseer en alguna
medida la habilidad de comunicar.
Eso no quiere decir que todos los pastores deben poseer este don en el mismo grado. La
Escritura nos ensea que algunos excedern en su capacidad de ensear y predicar; por eso
algunos hombres dentro del cuerpo pastoral debern ser apartados para que dediquen todo su
tiempo y energas al desempeo de esa labor (comp. 1Tim. 5:17).
Pero esto no elimina el hecho de que todo hombre que sea llamado a realizar la labor pastoral
debe ser apto para comunicar las verdades bblicas en una forma efectiva.
Nos restan dos calificaciones ms que veremos ms brevemente. Los pastores no slo deben
mostrar competencia en el gobierno de sus casas, un carcter irreprochable, habilidades
probadas para ensear, sino tambin, probada madurez cristiana: no un nefito, no sea que
envanecindose caiga en la condenacin del diablo (vers. 6).
Literalmente, no debe ser un rbol recin plantado, un recin convertido, sino un hombre que
posea cierto grado de madurez espiritual; de no ser as esto no slo podra traer resultados
desastrosos para la grey, sino tambin para l mismo, ya que podra envanecerse y caer en la
condenacin del Diablo, ie. la sentencia que fue pronunciada contra Satans debido a su
arrogancia.
Y finalmente, Pablo menciona tambin una buena reputacin en el mundo (vers. 7). El obispo
debe tener un testimonio irreprensible entre los inconversos con quienes tiene o ha tenido
contacto.
Ahora, nosotros sabemos que contra los cristianos se levantan muchas veces acusaciones
injustas (de ah la exhortacin de 1Tim. 5:19); pero Pablo se est refiriendo aqu a que el obispo
debe ser reconocido por la gente del mundo como un hombre de carcter, un hombre contra el
cual no es posible levantar ningn cargo justo, de infamia moral (Hendriksen; el subrayado es
suyo).
He ah el perfil que la Biblia nos presenta para evaluar los candidatos al ministerio. Y si hay algo
claro en estas calificaciones de 1Tim. 3 es que el aspecto primario que debemos evaluar es el
carcter del individuo no sus dones y habilidades.
Con esto no estamos diciendo que los dones del individuo no deban ser evaluados o que no sean
importantes; de ninguna manera. El pastor debe ser apto para ensear. Pero si queremos
evaluar conforme a los criterios de Dios, nuestro foco de atencin primario debe ser el carcter,
no los dones.
Los dones pueden y deben ser desarrollados (comp. 1Tim. 4:14-15). Pero de nada nos sirve un
hombre que hable como un ngel y que posea enormes conocimientos bblicos y teolgicos, si al
mismo tiempo carece del carcter moral que Dios exalta.
Por Sugel Micheln. Todo pensamiento cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material,
siempre que sea sin fines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.


La competencia domstica del hombre llamado al ministerio pastoral

Volviendo una vez ms sobre las calificaciones que Pablo nos provee en 1Tim. 3:1-7, vemos que
vienen enmarcadas en el trmino general irreprensible: Palabra fiel: Si alguno anhela
obispado, buena obra desea. Pero es necesario que el obispo sea irreprensible (vers. 1-2).
Esta palabra obviamente no significa sin pecado, sino que seala a un hombre que no puede
ser acusado verazmente de nada que lo marque como indigno de estar en la posicin de
embajador de Jesucristo.
Y ahora Pablo nos provee cinco categoras distintas en las que debemos chequear esta vida
irreprensible, comenzando por el hogar. Se espera de los pastores que sean hombres de probada
fidelidad conyugal, as como tambin que hayan dado muestras de sabidura al gobernar a sus
hijos: Pero es necesario que el obispo sea irreprensible, marido de una sola mujer que
gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujecin con toda honestidad (pues el que no
sabe gobernar su propia casa, cmo cuidar de la iglesia de Dios?) (1Tim. 3:2, 4-5).

En Tito 1:6, Pablo vuelve sobre esta calificacin: el que fuere irreprensible, marido de una sola
mujer, y tenga hijos creyentes que no estn acusados de disolucin ni de rebelda.
La palabra que RV traduce como creyentes, puede ser traducida tambin: dignos de
confianza, fidedignos. Por eso algunas versiones lo traducen: que tenga hijos obedientes.
Varias razones nos mueven a pensar que esta es la traduccin correcta de este controversial
pasaje.
En primer lugar, porque no tiene mucho sentido decir que los hijos de los pastores deben ser
creyentes, y luego aadir: que no estn acusados de disolucin y de rebelda; si se supone que
son creyentes, esa nota aclaratoria est dems.
En segundo lugar, esta calificacin es paralela a la de 1Tim. 3:4, y all no dice que el pastor debe
tener hijos creyentes, sino que tenga a sus hijos en sujecin con toda honestidad.
En tercer lugar, lo que Pablo enfatiza en el texto es que los hombres que sean considerados para
el ministerio pastoral deben mostrar competencia en el gobierno de sus hogares. Pero si
creemos que Dios es soberano en la salvacin de los pecadores, nadie puede asegurar que la
competencia de un padre tendr como resultado la salvacin de sus hijos. En otras palabras, la
fe o incredulidad de los hijos no siempre es un indicativo con respecto a la calificacin de un
hombre.
En cuarto lugar, esa calificacin planteara un serio problema en la prctica. Supongamos que
elegimos a un pastor con un nio de un ao de edad. Obviamente, no podramos exigir que ese
nio sea creyente. Pero qu si llega a los 6 y todava es incrdulo descalifica eso al padre? Y si
llega a los 8 o a los 10 o a los 12 y sigue sin convertirse. A cul edad ya no pueden seguir siendo
inconversos los hijos de los pastores? Dondequiera que pongamos el lmite ser completamente
arbitrario.
El punto de focal de esta calificacin es la competencia del pastor para gobernar y dirigir a los
que estn a su cuidado, no la respuesta de aquellos que estn bajo su cuidado (en este caso, los
hijos). Obviamente, la respuesta de los hijos a la crianza de este hombre es un indicativo que nos
ayuda a evaluar si el individuo es competente o no; y mientras los hijos se encuentren bajo su
techo deben mostrar respeto a su autoridad. Pero esa competencia no siempre da como
resultado la salvacin de los hijos; de hecho, un buen gobierno no siempre garantiza sumisin y
contentamiento de parte de los gobernados.
El ejemplo ms contundente que podemos dar en ese sentido es el de Dios mismo. Dios es un
Padre perfecto; en Sus tratos para con nosotros, l combina perfectamente la ternura y la
firmeza; Sus demandas siempre son justas y sabias; pero aun as l tiene hijos rebeldes.
Escuchen la queja de Dios, en Isaas 1:2: Od, cielos, y escucha t, tierra; porque habla Jehov:
Cri hijos, y los engrandec, y ellos se rebelaron contra m.
Y unos captulos mas adelante vuelve de nuevo sobre este asunto: Ahora cantar por mi amado
el cantar de mi amado a su via. Tena mi amado una via en una ladera frtil. La haba cercado
y despedregado y plantado de vides escogidas; haba edificado en medio de ella una torre, y
hecho tambin en ella un lagar; y esperaba que diese uvas, y dio uvas silvestres. Ahora, pues,
vecinos de Jerusaln y varones de Jud, juzgad ahora entre m y mi via. Qu ms se poda
hacer a mi via, que yo no haya hecho en ella? Cmo, esperando yo que diese uvas, ha dado
uvas silvestres? (Isaas 5:1-5).
Sabemos que ningn padre terrenal puede decir con una limpia conciencia: Hice por mi hijo
todo lo que pude haber hecho; pero este pasaje nos muestra que la respuesta de los gobernados
no siempre refleja la competencia del que gobierna (si desean ampliar este tema, recomiendo
este post de Justin Taylor en el blog de Desiring God titulado Unbelief in an Elders
Children Incredulidad en el hijo de un pastor).
Qu debemos evaluar, entonces? Las normas que un padre impone sobre su casa; la forma
sabia, amorosa y firme en que hace valer su autoridad; la manera como aplica la disciplina
paterna cuando es necesario. Los pastores gobiernan la iglesia, dice Pablo, y por lo tanto, los que
son elegidos para ejercer este oficio deben mostrar competencia en el gobierno de sus hogares.
Por Sugel Micheln. Todo pensamiento cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material,
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El hombre llamado por Dios al ministerio pastoral anhela servir en el ministerio
pastoral
Como vimos en una entrada anterior, es Dios quien llama a servirle en el ministerio pastoral.
Pero ese llamado, cuando viene de parte de Dios, incluye un anhelo profundo y desinteresado
por la obra del ministerio. Pablo dice en 1Timoteo 3:1: Palabra fiel: Si alguno anhela obispado,
buena obra desea.

La palabra que RV traduce como anhelo (del gr. oregetai) significa extenderse, y seala el
esfuerzo que hacemos con el propsito de obtener lo que deseamos. Por eso algunos lo traducen
aspiracin. El estudiante que aspira llegar a ser profesional, tiene que esforzarse para lograr
esa meta; lo mismo hace el poltico que aspira ser presidente.
Pablo dice aqu que los que aspiran al obispado, buena obra desean. Y esta ltima palabra
vuelve a recalcar el anhelo personal; nos habla de un fuerte deseo interno (es la palabra griega
epithumia que en ocasiones se traduce negativamente como concupiscencia). Se trata de una
compulsin en el alma, una fuerte inclinacin por alcanzar algo.
Ahora, ese anhelo por el ministerio no slo debe ser profundo, sino tambin desinteresado.
Pablo dice en nuestro texto que Si alguno anhelo obispado, buena obra desea. Pablo exalta la
aspiracin por la obra ministerial, no por el puesto de pastor.
Como alguien ha dicho muy acertadamente: La ambicin por el oficio corrompe, el deseo por el
servicio purifica. Aqu se nos habla de aspirar al obispado, aspirar a ser colocado en una
posicin desde la cual podamos supervisar la grey de Dios (obispo = supervisor).
Todo hombre llamado por Dios al ministerio siente un fuerte anhelo por promover el reino de
Dios, por servir a los hijos de Dios. Si despus de un cuidadoso examen de s mismo, un
hombre descubre que tiene un motivo diferente que el de la gloria de Dios y el bien de las almas,
para optar por el pastorado, hara bien en volverse de l inmediatamente (Spurgeon).
Todo el que quiera entrar en el ministerio con una conciencia tranquila, debe estar seguro de
que no ambiciona otra cosa que la gloria de Dios, la expansin de Su reino y la edificacin de Su
Iglesia.

Por Sugel Micheln. Todo pensamiento cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material,
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El llamado de Dios al ministerio pastoral

Alguien dijo una vez con mucha razn que si bien es cierto que trabajar en el ministerio es una
tarea que debemos considerar como un privilegio, tambin debemos tomar en cuenta las
advertencias que encontramos en la Escritura de no entrar en el oficio pastoral sin estar
debidamente sealado por Dios para esa obra.
Hablando de los falsos maestros, dice el Seor en Jer. 23:32: Yo no los envi ni les mand; y
ningn provecho hicieron a este pueblo. Si no es Dios mismo que los est enviando, tampoco
sern de provecho, porque no tendrn los dones y capacidades necesarios, ni tendrn la
bendicin de Dios; y muy probablemente tampoco tendrn una buena motivacin.
El ministerio pastoral debe ser llevado a cabo por hombres que Dios ha llamado y capacitado
para ello. Es Dios mismo quien llama a los hombres al ministerio, no la iglesia.

Lo que hace la iglesia en ese proceso, como bien seala Charles Bridges, es acreditar a aquel a
quien Dios interna y apropiadamente ha cualificado. Este llamado, entonces, [el de la iglesia]
slo comunica una autoridad oficial (The Christian Ministry; pg. 91). Pero la iglesia no hace
pastores, ni puede impartir a los pastores los dones y capacidades que ese hombre necesitar
para el oficio.
Veamos brevemente algunos textos.
Recorra Jess todas las ciudades y aldeas, enseando en las sinagogas de ellos, y predicando el
evangelio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo. Y al ver las
multitudes, tuvo compasin de ellas; porque estaban desamparadas y dispersas como ovejas que
no tienen pastor. Entonces dijo a sus discpulos: A la verdad la mies es mucha, ms los obreros
pocos. Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a su mies (Mt. 9:35-38).
A la vista de toda esa multitud de personas desamparadas y dispersas como ovejas que no tenan
pastor y ante la realidad de que la mies es mucha y los obreros son pocos, cul es la exhortacin
del texto?
Vamos a compartir pblicamente la necesidad que hay de pastores, a ver si alguien se anima; o
podemos acercarnos a todos aquellos que tengan ciertas capacidades de liderazgo y de oratoria
para que asuman el pastoreo de esta gente. Despus de todo es mejor tener pastores que hagan
medianamente el trabajo que no tener ningn pastor.
Eso no fue lo que hizo el Seor. Cristo exhorta a Sus discpulos que rueguen al Dueo de la mies
que enve obreros a Su mies. Nadie debe enviarse a s mismo al ministerio cristiano, ni tomar la
prerrogativa de enviar a otros. El Seor no ha conferido a nadie ese derecho. Slo Dios posee la
autoridad de designar quines son los que deben trabajar en este oficio.
Hch. 20:28: Por tanto, mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha
puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre.
Antes que nada, noten que los trminos ancianos, obispos y pastores se usan
indistintamente en el NT (comp. vers. 17); todos sealan el mismo oficio pero desde distintos
ngulos. Estos ancianos/obispos/pastores deban considerar seriamente la enorme
responsabilidad que tenan en sus manos, no slo por la naturaleza de aquello que deban
cuidar, la iglesia del Seor, sino tambin por el origen del encargo. Fue el Espritu Santo el que
los coloc como supervisores para pastorear ese cuerpo local de creyentes que Cristo compr
con Su sangre.
Ef. 4:8-11: Por lo cual dice: Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad, y dio dones a los
hombres. Y eso de que subi, qu es, sino que tambin haba descendido primero a las partes
ms bajas de la tierra? El que descendi, es el mismo que tambin subi por encima de todos los
cielos para llenarlo todo. Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros,
evangelistas; a otros, pastores y maestros.
Pablo presenta al Seor Jesucristo aqu como el Salvador resucitado que da dones a Su iglesia. Y
para hacernos conscientes de todo lo que implic ese proceso, Pablo enmarca su instruccin en
la enseanza del Sal. 68:18, el cual cita libremente, y en donde se habla de la victoria de Jehov
sobre Sus enemigos.
Lo que se dice de Jehov en ese Salmo del AT, Pablo lo explica como teniendo su cumplimiento
en Cristo nuestro Seor, una clara indicacin de que Pablo vea a Jess como el Dios encarnado.
Ahora de qu est hablando Pablo aqu cuando dice que Cristo subi a lo alto, y llev cautiva la
cautividad?
En aquellos das, cuando el ejrcito regresaba victorioso de la batalla, el que los haba
capitaneado era recibido en medio de una procesin triunfal, llevando consigo a todos los
enemigos que haban sido tomados cautivos. Entonces el capitn o el general sola repartir con
los suyos los despojos que haban sido quitados a los enemigos vencidos; l reparta el botn.
Y esa es precisamente la figura que Pablo nos presenta aqu. Cristo nuestro Seor es el guerrero
victorioso que en la cruz del calvario tuvo una victoria aplastante sobre las huestes del mal. l
venci la muerte por medio de Su muerte.
Y luego subi a lo alto, aludiendo a su ascensin a los cielos, pero no como un capitn derrotado,
sino como un glorioso Salvador que haba comprado salvacin y liberacin para un sinnmero
de almas que antes eran cautivas de Satans, pero que ahora eran Sus cautivos.
El llev cautiva una multitud de cautivos, y de ellos tom el botn y lo reparti con los Suyos.
Cul era este botn? Los dones que l ha repartido a Su pueblo, algunos de los cuales se
mencionan de manera particular en el vers. 11, y entre los cuales estn los pastores y maestros.
La enseanza bblica no puede ser ms clara. Es Dios quien llama a los hombres al ministerio,
no la iglesia, ni los seminarios. Este es un llamamiento tan solemne que en los textos que
acabamos de leer las tres personas de la Trinidad son mencionadas de manera distintiva como
involucradas en el llamado.
En Mt. 9:38 Cristo dice a Sus discpulos que deban orar al Seor de la mies para que enve
obreros a Su mies, en una clara referencia a Dios el Padre. Pero Pablo dice en Hch. 20:28 a los
ancianos de feso que fue el Espritu Santo el que los coloc como supervisores de la iglesia que
el Seor compr con Su sangre. Y en Ef. 4 dice que fue el mismo Cristo el que reparti esos
dones.
Es Dios quien llama. El papel que la iglesia juega en todo esto es la de reconocer a esos hombres
que Dios ha llamado, usando como norma de evaluacin los principios que el Seor dej
establecido en Su Palabra en pasajes como 1Tim. 3 y Tito 1.
Esa comisin de la iglesia es indispensable y sumamente importante para que un hombre pueda
entrar al ministerio de una forma ordenada. Pero no debemos perder de vista que ese llamado
viene de Dios no de los hombres.


Por Sugel Micheln. Todo pensamiento cautivo. Usted puede reproducir y distribuir este material,
siempre que sea sin fines de lucro, sin alterar su contenido y reconociendo su autor y procedencia.

El atractivo de las promesas imposibles del evangelio de la prosperidad


Ser pobre es un pecado (Robert Tilton). Si agradamos a Dios seremos ricos (Jerry Savelle).
Dios quiere que sus hijos usen las mejores ropas conduzcan los mejores automviles y tengan
lo mejor de todo; basta con pedir lo que necesitamos (Kenneth Hagin). Estas son algunas de las
sorprendentes declaraciones de los predicadores del Evangelio de la Prosperidad. Su dios es
una especie de empresario csmico que puede ser usado, al diezmar y ofrendar, para alcanzar lo
que verdaderamente importa: una vida prspera en trminos meramente terrenales.

APRTATE DE LOS TALES
El apstol Pablo nos exhorta apartarnos de los hombres corruptos de entendimiento y privados
de la verdad, que toman la piedad como fuente de ganancia (1Tim. 6:5). Y en su segunda carta a
Timoteo nos advierte que en los postreros das vendrn tiempos peligrosos. Porque habr
hombres amadores de s mismos, avaros, vanagloriosos, soberbios amadores de los deleites
ms que de Dios, que tendrn apariencia de piedad, pero negarn la eficacia de ella; a stos
evita (2Tim. 3:1-5).
De igual manera Pedro nos dice que as como hubo falsos profetas en el pueblo de Dios del
antiguo pacto, habr entre vosotros falsos maestros, que introducirn encubiertamente herejas
destructoras Y muchos seguirn sus disoluciones, por causa de los cuales el camino de la
verdad ser blasfemado, y por avaricia harn mercadera de vosotros con palabras fingidas (2P.
2:1-3; comp. Judas 11-16).
Lamentablemente, a pesar de las claras advertencias de las Escrituras, el evangelio de la
prosperidad tiene un numeroso y creciente grupo de seguidores. Y aunque la razn parece obvia
(su mensaje apela a la codicia del ser humano), an as no deja de ser curioso que alguien
permanezca por mucho tiempo dentro de este movimiento, tomando en cuenta que sus
predicadores no pueden cumplir lo que prometen.
LA PSICOLOGA DEL EVANGELIO DE LA PROSPERIDAD
Conversando recientemente con un hermano que estuvo involucrado en este movimiento
alrededor de 10 aos pude comprender mejor donde radica el atractivo de este mensaje para
ganar y mantener adeptos.
Un dios manipulable. A pesar de los ataques militantes del atesmo en las ltimas dcadas, el
hombre no puede erradicar de su corazn la idea de Dios, porque Dios mismo se ha encargado
de dejar evidencias contundentes de Su presencia en toda la creacin y ha dado al hombre la
capacidad de entender la evidencia (compare Rom. 1:18-21). Lo que hace atractivo al evangelio
de la prosperidad para el hombre cado es que parece poner a Dios de su parte, eliminado al
mismo tiempo el tropiezo de Su santidad y Su soberana. El dios de estos evangelistas no es el
que se revela en las Escrituras, y a quien debemos acercarnos en Sus trminos, sino una mezcla
de genio de la lmpara de Aladino con Psiquiatra todopoderoso, el cual puede ser manipulado
por medio de ofrendas y palabras de fe.

Culpa y codicia. Cuando la oferta de riqueza o salud tardan en materializarse, los seguidores
de esta peculiar teologa son movidos a culparse a s mismos por su falta de fe o por no ser lo
suficientemente generosos. Ese sentido de culpa personal, mezclado con la codicia de sus
corazones, los mantiene aferrados a las falsas promesas de estos evangelistas, como el jugador
que vuelve al casino una y otra vez esperando que algn da la suerte le sonra.

Temor religioso. Estos evangelistas tienden a infundir temor religioso sobre sus oyentes
para que no se atrevan a cuestionar al ungido del Seor, estorbando as su capacidad de
analizar objetivamente el contenido de su mensaje y la dicotoma evidente entre su estilo de vida
y el cuadro que encontramos en las Escrituras de lo que debe ser un ministro del evangelio
(compare 1Cor. 4:9-13; 2Cor. 4:7-11; 11:23-28).

Prosperidad a pesar de todo. Otro factor que incide en la permanencia de este falso
evangelio es el hecho de que algunos experimentan cierta prosperidad econmica, fruto de
aplicar algunos de los principios generales de buena administracin que aprenden en estas
iglesias; esto parece confirmar la veracidad del mensaje, lo que a su vez suele aumentar la
codicia de sus corazones porque el que ama el dinero no se saciar de dinero (Ecl. 5:10).

CMO INOCULAR A NUESTROS OYENTES DE ESE PELIGRO?

1. Ensendoles a leer la Biblia en su contexto. Los evangelistas de la prosperidad se distinguen
por citar las Escrituras, sobre todo del AT, pero pasando por alto el contexto inmediato y general
de los textos que citan.
2. Presentando con claridad las demandas del evangelio (Mr. 1:14-15; Hch. 2:38; 3:19, 26) y del
verdadero discipulado (Mr. 8:34-37; Lc. 14:25-33; Fil. 1:29).
3. Infundiendo en ellos el espritu de los bereanos (Hch. 17:11). Una cosa es respetar la autoridad
pastoral (He. 13:17) y otra muy distinta seguir ciegamente a un lder, an cuando se aparta de las
claras enseanzas de las Escrituras (Rom. 16:17-18; Fil. 3:17-19).
4. Mostrndoles las advertencias bblicas contra la codicia (Pr. 23:4-5; Lc. 12:15; 1Tim. 6:6-10, 117-
19; He. 13:5-6).
5. Ensendoles que Dios es bueno, sabio y soberano en la dispensacin de Sus dones. No todos
Sus hijos sern prsperos y saludables de este lado de la eternidad, pero todos experimentarn
el mismo amor y cuidado paternal, manifestado de diversas maneras para Su gloria y el bien de
nuestras almas (Jn. 11:3; Fil. 2:25-30; 1Tim. 5:23).
6. Ensendoles cmo manejar la tensin de ser hijos de Dios viviendo en un mundo cado (Jn.
15:18-21; 17:14-16; He. 11:13).
7. Por encima de todo, presentando a Cristo como la perla de gran precio, que sobrepasa
infinitamente en valor cualquier oferta de este mundo temporal (Mt. 13:44-46; Fil. 3:7-8).


Las tensiones de la adoracin: solemnidad y gozo


Todo el que ha volado alguna vez una cometa, sabe que la clave est en ponerse de espaldas al
viento para que la tensin provoque que se eleve. Si no hay tensin, no hay vuelo. Y algo similar
ocurre con la adoracin en la iglesia. Si queremos adorar a Dios como l merece ser adorado,
debemos aprender a manejar las tensiones que eso produce sin dejarse arrastrar por ninguno de
los extremos en el que muchas iglesias de nuestra generacin han cado. Como la tensin entre
la solemnidad y el gozo, la reverencia y la alegra.
Por ejemplo, en Deut. 28:47-48, el Seor anuncia de antemano al pueblo de Israel que una de
las razones por las que vendran sobre ellos las maldiciones de la ley, era el hecho de que ellos le
no serviran con alegra y gozo de corazn por todas las cosas que l nos ha concedido de pura
gracia: Por cuanto no serviste a Jehov tu Dios con alegra y con gozo de corazn,
por la abundancia de todas las cosas, servirs, por tanto, a tus enemigos que
enviare Jehov contra ti, con hambre y con sed y con desnudez, y con falta de todas
las cosas; y l pondr yugo de hierro sobre tu cuello, hasta destruirte.
Pero luego les dice en los versculos 58 y 59: Si no cuidares de poner por obra todas las
palabras de esta ley que estn escritas en este libro, temiendo este nombre
glorioso y temible: JEHOV TU DIOS, entonces Jehov aumentar
maravillosamente tus plagas y las plagas de tu descendencia, plagas grandes y
permanentes, y enfermedades malignas y duraderas. Debemos aprender alegrarnos en
Dios y temerle a Dios.
Dice David en el Salmo 2:11: Servid a Jehov con temor, y alegraos con temblor
(comp. Sal. 4:4 y 7; 33:1-3, 8-9). Hay una tensin saludable aqu que debemos mantener en
nuestros cultos, entre la solemnidad y el gozo, entre la reverencia y la alegra; de lo contrario no
podremos comunicar apropiadamente los diversos aspectos que encontramos en el evangelio.
Pocos pasajes del NT presentan esta realidad en una forma ms impresionante que He. 12:18-
29. El autor de la epstola est haciendo un contraste aqu entre la experiencia de Israel al pie
del monte Sina, cuando el Seor descendi para darles la Ley, y la que experimenta la Iglesia
hoy cuando se rene como cuerpo en el da del Seor. El pueblo de Israel se haba acercado a
un monte que se poda palpar, y que arda en fuego, a la oscuridad y a la
tempestad, al sonido de la trompeta, y a la voz que hablaba, la cual los que la
oyeron rogaron que no se les hablase ms (He. 12:18-19). Era tan terrible lo que se
vea que an Moiss exclam: Estoy espantado y temblando.
Pero la iglesia se ha acercado ms bien al monte de Sion, a la ciudad del Dios vivo,
Jerusaln la celestial, a la compaa de muchos millares de ngeles, a la
congregacin de los primognitos que estn inscritos en los cielos, a Dios el juez de
todos, a los espritus de los justos hechos perfectos, a Jess el mediador del nuevo
pacto, y a la sangre rociada que habla mejor que la de Abel (12:22-24).
En otras palabras, lo que los judos experimentaron en el Sina no era ms que la sombra de una
realidad ms sorprendente. Y es a esa realidad que nosotros nos acercamos cada domingo en
nuestros cultos congregacionales: Mirad que no desechis al que habla. Porque si no
escaparon aquellos que desecharon al que los amonestaba en la tierra, mucho
menos nosotros, si desechremos al que amonesta desde los cielos. La voz del cual
conmovi entonces la tierra, pero ahora ha prometido, diciendo: An una vez, y
conmover no solamente la tierra, sino tambin el cielo As que, recibiendo
nosotros un reino inconmovible, tengamos gratitud, y mediante ella sirvamos a
Dios agradndole con temor y reverencia; porque nuestro Dios es fuego
consumidor (vers. 25-29).
El hecho de que la sangre de Cristo nos haya limpiado de todos nuestros pecados, no debera
disminuir nuestra reverencia hacia Dios, sino ms bien aumentarla, porque la obra redentora de
Cristo es una clara indicacin de que nuestro Dios no toma el pecado con ligereza. Los creyentes
del Nuevo Pacto sabemos ahora que, por causa de nuestros pecados, Dios envi a Su propio Hijo
a derramar Su sangre en la cruz, pues de otro modo nadie hubiese podido ser salvo. Por lo tanto,
nosotros deberamos experimentar una reverencia ms profunda cuando nos acercamos a la
presencia de Dios.
Pero sta es slo una cara de la moneda. Como bien seala Dan McCartney: La verdadera
adoracin est llena de gozo precisamente porque est apercibida de cun temible es Aquel a
quien adoramos, y cun grande es nuestro privilegio al permitrsenos acercarnos a l. De
manera que si la adoracin a Dios fue descrita en el antiguo pacto como una fiesta solemne, ms
razn tenemos ahora de verla de ese modo, porque nosotros vivimos de este lado de la cruz.
Es solemne porque estamos delante de un gran Dios que es fuego consumidor, y nosotros
somos criaturas del polvo cargadas de pecado. Pero es festiva, porque ese gran Dios se ha
compadecido de nosotros y ha diseado un plan de redencin que nos permite acercarnos a l y
tener comunin ntima con l como un hijo con su Padre.
Nuestro reto es poder comunicar en nuestros cultos esa solemnidad y ese gozo en una forma
accesible a las personas que ministramos, sin caer en ningn extremo. En palabras ms
sencillas, nuestras reuniones congregacionales no pueden llegar a convertirse en un jolgorio ni
en un funeral. Y para lograr ese balance, tambin debemos aprender a manejar la tensin entre
el entendimiento y las emociones.



Cules son las caractersticas que hacen que un sermn sea un buen sermn?


Cada domingo millones de cristianos alrededor del mundo asisten a las reuniones de su iglesia
local y escuchan a un predicador exponer un pasaje o un tema de la Palabra de Dios. Ese es uno
de los medios de gracia ms poderosos que Dios usa para salvar a los pecadores y santificar a los
creyentes. Y precisamente por eso, en esta ocasin quisiera responder la pregunta que sirve de
ttulo a esta entrada: Cules son las caractersticas que hacen que un sermn sea un buen
sermn? Ponindolo de otro modo, cules son los elementos esenciales que poseen todos
aquellos sermones que generalmente son ms usados por Dios para la salvacin y edificacin de
las almas?

En primer lugar, su contenido es el mensaje de la Palabra de Dios.
Un sermn, por encima de todas las cosas, es una exposicin fiel del mensaje contenido en el
texto o pasaje de las Escrituras que est siendo expuesto. En 2Cor. 5:20 Pablo se refiere a los
ministros del evangelio como embajadores del Dios de los cielos; mientras que en Hch. 20:25 se
refiere a s mismo como un heraldo del reino de Dios. En el mundo antiguo la funcin del
heraldo no era otra que la de transmitir con fidelidad la mente de su Rey. Es por eso que se
requeran dos cosas para ser un buen heraldo: la primera, obviamente, era tener buena voz; la
segunda, un carcter confiable. El rey deba estar seguro de que poda confiar en esa persona
como un transmisor fiel del mensaje que se le haba encomendado (comp. 1Cor. 4:1-2). Esa es la
encomienda de Pablo a Timoteo: Predica la Palabra (1Tim. 4:2).
Ahora bien, cuando hablamos de predicar la Palabra lo que queremos decir no es meramente
que el ministro verdadero no predica el contenido del Corn, o del Libro del Mormn, o de los
escritos de Elena G. de White. Se supone que ningn ministro del evangelio har tal cosa. Lo que
queremos enfatizar es que el ministro del evangelio debe estar seguro de que en verdad est
entregando el mensaje de la Biblia; no porque cita un texto aqu y otro all que parecen apoyar
sus ideas, sino porque, a travs del estudio diligente y una exgesis cuidadosa de las Escrituras,
este hombre ha desentraado el verdadero significado del texto, pasaje o tema bblico que est
exponiendo.


En segundo lugar, un sermn se distingue porque posee unidad.
La unidad es una caracterstica esencial del sermn. El predicador no es un comentario bblico
ambulante. Es el portavoz de un mensaje. Y esta distincin es de suprema importancia. Algunos
entienden que predicar es lo mismo que comentar un pasaje de las Escrituras, explicando lo que
significa el vers. 1, y luego el 2, y el 3, y as sucesivamente. Pero eso no es un sermn, eso es un
comentario bblico hablado.
Un sermn es un mensaje, un mensaje que extraemos de las Escrituras a travs de un trabajo
exegtico concienzudo y que transmitimos a travs de la predicacin. Ese mensaje tiene sus
partes, sus divisiones, variedad en las ideas, pero todas sus partes, divisiones e ideas conforman
un todo. Y es a ese todo que llamamos el sermn. Por eso alguien ha dicho que el sermn debe
ser como una bala y no como una municin. La municin se abre en muchos fragmentos,
mientras que el sermn va dirigido hacia un objetivo en particular. Cuando un sermn carece de
unidad es posible que algunas frases sueltas tengan cierto efecto en la mente de algunos, pero el
sermn como tal probablemente no ser muy eficaz.
En tercer lugar, un buen sermn posee orden.
El orden de una exposicin es muy importante para que pueda ser entendida y recordada por
aquellos que nos escuchan. Nuestro Dios es un Dios de orden (1Cor. 14:33, 40), y l nos hizo de
tal manera que captamos mejor las cosas cuando son presentadas en una forma ordenada y
secuencial. Si comenzamos a contar 1, 2, 3, 4, todos esperan que sigamos con el 5, no con el
16. O si digo a, b, c nadie espera que salte a la r. Dios nos hizo as; nos dio una mente que
capta mejor las cosas cuando son presentadas en un orden lgico.
Si queremos informar el entendimiento de nuestros oyentes debemos presentar el material
bblico en un orden lgico. Traer delante de la congregacin un montn de pensamientos
desordenados sobre un mismo asunto, por ms buenos que sean, no le har mucho bien al
auditorio. El efecto que puede producir un ejrcito, no es el mismo que produce una turba.
Debemos dividir nuestros sermones en encabezados que sean fcilmente recordados, y arreglar
nuestro material de tal manera que nuestras ideas y argumentos sigan uno al otro en una forma
natural y fluida. El gran predicador del siglo XX, Martyn Lloyd-Jones, dice lo siguiente al
respecto: Debe haber progresin en el pensamiento cada uno de (los) puntos (del sermn) no
es independiente, ni tampoco del mismo valor que los dems. Cada uno es parte del todo y en
cada uno debes avanzar y llevar el asunto ms all. No ests simplemente diciendo la misma
cosa un nmero de veces, ests apuntando hacia una conclusin (Preaching and Preachers; pg.
77).
Tomen la carta de Pablo a los Romanos. All el apstol Pablo desglosa el contenido del evangelio,
y podemos ver en su presentacin que l va siguiendo un orden lgico: Deseo ir a Roma a
predicar el evangelio (Rom. 1:13-15). Por qu ese anhelo de ir a la capital del imperio a
proclamar un mensaje que poda poner en riesgo su vida? Porque el evangelio es poder de Dios
para salvacin (1:16). Y por qu el evangelio es un instrumento tan poderoso? Porque en el
evangelio la justicia de Dios se revela por fe y para fe (1:17). Pero por qu necesitamos ser
salvados por medio del evangelio? Porque la ira de Dios se revela desde el cielo contra toda
impiedad e injusticia de los hombres (1:18). Y as podramos analizar cada una de las
epstolas del Nuevo Testamento.
Debemos presentar las Escrituras en una forma ordenada. Eso no solo ser de gran ayuda para
el predicador, porque recordar su bosquejo ms fcilmente y podr presentar sus argumentos
en una forma ms convincente, sino que ser de gran ayuda para los que escuchan. Alguien dijo
una vez que una buena prueba que todo predicador debe hacerse para saber si tiene un sermn
bien arreglado y ordenado, es ver si puede recordar de memoria, al menos los puntos principales
del sermn. Si l no puede recordarlos, luego de haber estado una semana completa trabajando
en l, cmo quiere que la congregacin lo recuerde luego?
En cuarto lugar, un buen sermn se caracteriza por su simplicidad.
A menos que seamos simples en nuestros sermones nunca seremos entendidos, y si no somos
entendidos no podremos hacer ningn bien a las almas de aquellos que escuchan. Debemos
hacernos entender, y eso no es una tarea fcil. Un siervo de Dios del pasado dijo con mucha
razn: Hacer que las cosas fciles parezcan difciles es algo que cualquiera puede llevar a cabo;
pero hacer que las cosas difciles parezcan fciles es el trabajo de un gran predicador.
Debemos proclamar el mensaje en una forma tal que todos puedan entendernos. El mensaje de
la Palabra de Dios debe ser, para la mayora de nuestros oyentes, claro y difano como la luz del
medio da. Por supuesto, en una iglesia compuesta por personas de diversos trasfondos socio
educativo, o en diferentes etapas de madurez cronolgica o espiritual, es muy probable que
algunas cosas del sermn no sean comprendidas por algunos. Pero debemos hacer el esfuerzo de
hacernos entender por la mayora.
En quinto lugar, el sermn debe ser relevante, aplicativo y persuasivo.
La finalidad de un sermn no es nicamente informar el entendimiento, sino persuadir al
auditorio a la accin. Los oyentes deben ver cmo se aplica esa verdad que est siendo expuesta
en su diario vivir. La aplicacin en el sermn es como la direccin de una carta. Si no escribimos
la direccin en el sobre, no importa cun bueno y edificante sea su contenido no llegar a su
destino. Y cul es el destino al que est supuesto a llegar el sermn? A todo el hombre, no solo a
su mente, o a su voluntad o a sus emociones. Predicamos a todo el hombre.
Mover a un individuo a la accin sin informar su mente es mera manipulacin. Pero informar la
mente sin clarificar al auditorio qu hacer con esa verdad, y sin persuadirles a obedecer, es puro
intelectualismo. Algunos predicadores entienden que su responsabilidad se limitar a explicar la
verdad, y luego deben dejar que los creyentes saquen sus propias conclusiones movidos por el
Espritu Santo. Pero eso no es lo que encontramos en las Escrituras. Tomemos como ejemplo el
Sermn del Monte pronunciado por nuestro Seor Jesucristo (Mateo 5 al 7). All vemos que
Jess se diriga a los hombres en segunda persona (comp. Mt. 5:11, 12, 13, 14); con instrucciones
precisas (6:1, 2); con un marcado nfasis en cmo llevar esto a la prctica (6:6, 9); y concluye
con un llamado claro y persuasivo (7:13-14, 15, 21, 24). Cul fue el resultado? Cuando Jess
termin estas palabras, las multitudes se admiraban de su enseanza; porque les enseaba
como uno que tiene autoridad, y no como sus escribas (Mt. 7:27-28).
He ah algunas de las caractersticas esenciales para que un sermn sea un buen sermn. Por
supuesto, eso quiere decir que el predicador tiene un arduo trabajo cada semana antes de
subirse al plpito a predicar la Palabra cada domingo. Y en esto debemos reconocer con tristeza
que los hijos de las tinieblas son ms sagaces que los de la luz. Muchos herejes presentan mejor
sus herejas que lo que muchos de nosotros presentamos la verdad. De cierto predicador se dijo
una vez: No dice nada, pero lo dice muy bien. Eso es sencillamente terrible. Pero igual de
terrible es que presentemos la verdad en una forma tan descuidada y poco presentable que
nadie la entienda o le haga caso.
Como bien ha dicho alguien al respecto: Sucede a menudo que aquellos que tienen un alto
concepto de la Palabra de Dios piensan, errneamente, que no necesitan ser diligentes en la
preparacin de los sermones. Simplemente entregan el mensaje a la congregacin como primero
les viene a la mente. Y luego aade: Su esposa puede ir a la carnicera y comprar la mejor
carne, la ms tierna y jugosa, pero si ella simplemente la pone en el plato todava cruda y
sanguinolenta, usted no se la va a comer. Tiene que ser preparada de la mejor manera posible,
con el fin de conseguir darle la mejor presentacin visual, olor y sabor (Bruce Mawhinney;
Predicando con Frescura; pg. 38).
Que el Seor nos ayude a predicar Su Palabra como siervos fieles y diligentes, dejando luego en
Sus manos los resultados de nuestra predicacin. Que a l sea toda la gloria!
Una sorprendente historia sobre la plantacin de una iglesia


Le hace poco acerca de un equipo plantador de iglesias que puede ser de mucho nimo por el
sorprendente xito evangelstico que tuvieron en circunstancias muy inusuales.
Este equipo plantador se reuni en una ciudad donde no haba cristianos. Como es el caso de
muchos equipos plantadores, reciban un poco de apoyo econmico de parte de la iglesia que los
envi, pero tambin tenan que trabajar en otras cosas para proveer para s mismos.
Obviamente no haba presupuesto para letreros llamativos, ni volantes, ni escuelas bblicas de
verano, ni instrumentos musicales, ni un centro mdico, ni nada que pudiera llamar la atencin
de la gente.
As que se contentaron con reunirse en un lugar poco atractivo y predicar el evangelio a los que
quisieran escuchar. Algo interesante es que se dedicaron a predicar el evangelio exclusivamente
desde el Antiguo Testamento. Grandes cantidades de personas respondieron positivamente.
Hubo muchas conversiones. Esto a la vez provoc celos en otro grupo religioso del lugar, el cual
involucr a las autoridades para expulsar de la ciudad al equipo plantador. De manera que el
equipo apenas haba tenido un mes, o quizs un poco ms, para predicar la Palabra.
Sin embargo, a pesar de la salida prematura de los plantadores, la iglesia prosper y sigui
creciendo. Los perseguidores continuaron con su persecucin, pero la iglesia respondi con
gozo. Ciertamente surgieron preguntas en el joven grupo de creyentes con respecto a varios
asuntos doctrinales, pero los actos de fe y obras de amor de la iglesia comenzaron a llamar la
atencin en toda la regin. Debido a su testimonio y labor, el evangelio se propag incluso ms
all de su propio pas.
Cmo se explica el cambio en sus vidas y su crecimiento sorprendente, incluso en medio de la
persecucin? sta es la respuesta del lder plantador: Nuestro evangelio les lleg no slo con
palabras sino tambin con poder, es decir, con el Espritu Santo y con profunda conviccin. Y
no slo eso: A pesar de mucho sufrimiento, recibieron el mensaje con la alegra que infunde el
Espritu Santo.
Por supuesto, stas son las palabras del apstol Pablo a la iglesia en Tesalnica (1 Tesalonicenses
1:5, 6) relatando el inicio de la obra all. Es una historia verdaderamente sorprendente. Una
ciudad sin testimonio cristiano. Un grupo de plantadores. Sin un edificio donde reunirse.
Ningn programa de servicio a la comunidad. Slo el Antiguo Testamento. Muchos conversos de
diferentes etnias. Unidad en el evangelio. Persecucin. Perseverancia. Crecimiento. Testimonio.
Lean la historia en Hechos 17 y en las dos epstolas que Pablo les envi.
Qu hay detrs de esta historia? Segn Pablo, la predicacin del evangelio respaldado por el
poder del Espritu Santo fue lo que produjo conviccin, gozo y obediencia. Y todo comenz con
un anuncio: Este Jess que les anuncio es el Mesas (Hch. 17:3).
Queridos hermanos, el evangelio de Cristo no ha perdido ni una pizca de Su poder para salvar y
edificar. Ese evangelio es el corazn de la Biblia, y es el corazn que bombea vitalidad a la
iglesia. Que el Seor nos conceda continuar proclamando fielmente este mensaje para que
podamos seguir viendo en nuestras iglesias el poder de Dios en accin.
Nota: Esta aplicacin no es original. La le por primera vez en un mensaje de Jonathan Leeman
y llam poderosamente mi atencin.

Una generacin que se niega a crecer y su impacto en la iglesia contempornea


Hasta hace relativamente poco tiempo era generalmente aceptado que la vida del hombre se
divida en dos grandes etapas: la niez y la adultez. Y aunque se entenda que un joven de 13
aos, por ejemplo, no deba asumir las responsabilidades de uno de 20, aun as se le trataba
como un adulto en formacin, que poda comenzar a asumir ciertas responsabilidades conforme
a su edad.
Pero en 1904 el educador y psiclogo Stanley Hall public el primer tratado que se conoce hasta
la fecha en que se seala la adolescencia como una etapa particular del desarrollo humano que
se encuentra justo en el medio de estas dos etapas, y donde el muchacho no es ni una cosa ni la
otra. Por otra parte, y debido a sus creencias evolucionistas, Hall tambin ense que cada
generacin debera ser superior a la anterior y consecuentemente experimentar un rompimiento
con las generaciones que le preceden. Lo que esto significa, en palabras ms sencillas, es que la
rebelda es el destino de la juventud, como alguien ha sealado. Se supone que esa es una parte
natural y positiva del desarrollo humano.
Alrededor de esa misma poca en que Hall public este estudio fueron aprobadas un conjunto
de leyes para proteger a los nios del trabajo duro al que muchos eran sometidos, y gracias al
Seor la educacin escolar vino a ser obligatoria. Estas leyes fueron uno de los grandes avances
de la civilizacin occidental. Lamentablemente eso contribuy a que los muchachos fueran
asumiendo cada vez menos responsabilidades y convirtindose cada vez ms en consumidores
pasivos; un problema que se fue agudizando en la medida en que el mundo comenzaba a girar
alrededor de estos adolescentes consumistas.
Piensen por un momento en la industria del entretenimiento el cine, la msica, la TV, los
video juegos; la mayora de estas cosas giran en torno a las preferencias del pblico adolescente.
Hay una percepcin generalizada de que los aos de la adolescencia son una especie de
vacaciones antes de entrar a la siguiente etapa en la que debemos comenzar a actuar como
adultos responsables.
El asunto se ha complicado todava ms por el surgimiento de una nueva categora, que algunos
han bautizado como adultecentes o kidults en ingls; una extraa mezcla de muchacho y
adulto al mismo tiempo. En un artculo de la revista Time se describe a los adultecentes como
hombres y mujeres hechos y derechos que todava viven con sus padres; visten, hablan y
fiestean como cuando eran adolescentes; saltando de trabajo en trabajo y de cita amorosa en cita
amorosa, divirtindose pero dirigindose al parecer hacia ningn lado. Se trata de una
generacin que se resiste a crecer.
Terri Apter, psicloga de la Universidad de Cambridge, los describe como adultos que se quedan
en el umbral, a las puertas de la adultez sin atravesarla. Si la adolescencia es una edad para
divertirse, por qu no extenderla lo ms que podamos? Por qu tenemos que concluirla
arbitrariamente al terminar el bachillerato o al cumplir los 20 aos de edad?
Por supuesto, esta mentalidad ha tenido y est teniendo un fuerte impacto en la iglesia de
nuestra generacin, sobre todo en sus ministerios destinados a los jvenes. He aqu algunas
ideas que se han filtrado en muchas iglesias como producto de esta novedosa perspectiva.
A. Mientras ms fragmentado o departamentalizado mejor:
En vez de ver la iglesia como un cuerpo, compuesto por personas que provienen de diferentes
trasfondos y que se encuentran en distintas etapas de la vida, ahora se divide en departamentos
para poder suplir las necesidades e intereses de cada uno. Y aclaro que no tengo ningn
problema en que la iglesia trate de llenar las necesidades especficas de ciertos grupos, como
suele hacerse en la Escuela Dominical, por ejemplo.
Pero el nfasis de la iglesia debe estar en la integracin de todos los que componen esa
comunidad, no en la segregacin. Dios dise la iglesia para que funcione como una familia, y
las familias no funcionan segregadas en grupos de inters. Nuestros jvenes necesitan aprender
las Escrituras, e interactuar con los ms maduros, porque slo de ese modo podrn beneficiarse
de la experiencia que dan los aos y ser de ayuda a su vez a los que vienen detrs.

B. Para que el ministerio de jvenes sea eficaz debemos entretenerlos:
Esta es una idea que ha calado profundamente en muchas iglesias en las ltimas dcadas. Como
se asume que la juventud quiere diversin y no responsabilidad, hagamos todo lo posible por
mantenerlos entretenidos. Y no es que yo piense que hay algo de malo en que un joven se
comporte como un joven (comp. Ecl. 11:9-10). Pero lo que Dios usar para salvar a nuestros
jvenes es lo mismo que l ha prometido usar para salvar a los adultos: el poder del evangelio
(comp. Rom. 1:16; Lc. 16:27-31).
Y de igual manera, lo que mantendr a los jvenes perseverando en la iglesia y poniendo sus
dones en operacin no son las actividades entretenidas, sino la pasin por nuestro Seor
Jesucristo (2Cor. 5:14-15).
C. No debemos tener altas expectativas con respecto a la vida espiritual de los
jvenes:
Esa es otra de las cosas que no se expresan abiertamente, pero que me temo est presente en el
trasfondo de muchas de las actividades y programas que se preparan para los jvenes: Siempre
que se mantengan viniendo a la iglesia, participando del programa de jvenes, y alejados de los
vicios, es suficiente. Cuando entendemos que desde la adolescencia los jvenes deben ser
tratados como adultos jvenes, veremos que nuestras expectativas deben ser ms altas.
Escuchen lo que dicen dos adolescentes al respecto: Por qu los hombres y las mujeres jvenes
del pasado eran capaces de hacer cosas a la edad de 15 16 que muchos de 25 a 30 aos no son
capaces de hacer? La respuesta es que la gente hoy mira a los teenagers a travs del lente
moderno de la adolescencia una categora social de edad y comportamiento que habra sido
completamente extraa no hace mucho tiempo. Y no es que tengan problemas con el trmino
adolescente o teenager en s mismo. Ni an con el hecho de acepar que se encuentran en una
etapa de crecimiento y maduracin. El problema que tenemos dicen ellos es con el
entendimiento moderno de la adolescencia que permite, alienta, y an entrena a la gente joven a
permanecer aniados por ms tiempo del necesario. Y no olviden que eso lo dicen dos
adolescentes.
Cuando vamos a las Escrituras, el mensaje de estos dos muchachos parecen coincidir ms con la
mente de Dios que el de muchos expertos de la conducta humana en el da de hoy (el libro de
Proverbios est escrito para jvenes que an estn en casa con sus padres, pero se les trata como
adultos jvenes; comp. tambin Tito 2:6-8). La Biblia solo parece reconocer dos etapas en la
vida: la niez y la adultez, como decamos al principio. Eso est implicado en estos dos textos de
la primera carta de Pablo a los corintios: Cuando yo era nio, hablaba como nio, pensaba
como nio, juzgaba como nio; mas cuando ya fui hombre, dej lo que era de nio (1Cor. 13:11).
Hermanos, no seis nios en el modo de pensar, sino sed nios en la malicia, pero maduros en
el modo de pensar (1Cor. 14:20).
D. Un ministerio de jvenes debe estar centrado en actividades y programas:
La iglesia de hoy parece adicta a las actividades y programas, como si all se encontrara la
solucin para todos sus problemas. Y no es que estemos en contra de las actividades, ni mucho
menos en contra de los programas; pero erramos al pensar que all est la solucin, y erramos
todava ms cuando sobrecargamos la iglesia con un montn de programas y actividades en los
que usualmente estn involucrados las mismas personas. Si algo debemos mantener claro en
nuestras mentes es que ninguna iglesia puede ser fortalecida a menos que est centrada en
Cristo y en Su Palabra, no en programas y actividades (comp. Col. 2:1-10).
E. Un ministerio de jvenes debe enfocar primariamente asuntos juveniles,
aquellos temas que inquietan a los jvenes en general:
Y una vez ms debo decir que ciertamente nosotros debemos suplir las necesidades de aquellos a
quienes ministramos. Pero no olvidemos que no siempre las personas colocan sus necesidades
en el orden correcto de importancia. Ms an, la mayora de las veces las personas colocan en la
categora de necesidad lo que desean o les resulta atractivo, no lo que realmente necesitan.
Escuchen lo que Pablo dice al joven pastor Timoteo: Te encarezco delante de Dios y del Seor
Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los muertos en su manifestacin y en su reino, que
prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con
toda paciencia y doctrina. Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina, sino que
teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus propias concupiscencias, y
apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas (2Tim. 4:1-4). Muchos de nuestros
jvenes no pondran la sana doctrina como parte de sus necesidades primarias, pero Dios nos ha
revelado en Su Palabra que esa es una parte esencial de nuestra madurez y nuestro crecimiento
en gracia (Ef. 4:11ss).